Você está na página 1de 6

A Problemtica das Mentalidades e a Inquisio no Brasil Colonial Ronaldo Vainfas*

Na produo historiogrfica brasileira das ltimas dcadas, um lugar especial cabe, sem dvida, recente obra de Laura de Mello e Souza, O diabo e a Terra de Santa Cruz1, responsvel por uma das mais notveis incurses de nossa historiografia no campo das mentalidades. Tendo por objetivo especfico a feitiaria e as prticas mgicas no Brasil dos sculos XVII e XVIII, examinadas a partir de fontes eclesisticas e inquisitoriais em boa parte inditas, nossa autora ilumina o cotidiano da gente simples da Colnia, seus desejos e angstias, a agonia de uma sobrevivncia sempre difcil, seus conflitos, seus modos de sentir e de pensar, Os atores da narrativa so mulheres e homens humildes, escravos, forros ou homens livres, aprisionados ou deserdados na sociedade colonial escravista. Gente cuja religiosidade hbrida e heterodoxa, a impregnar os mnimos detalhes do dia-a-dia, iria estimular a ao debastadora da Inquisio portuguesa, preocupada no s com o suposto judasmo dos cristos-novos, mas com a persistncia da cultura e moralidades populares infensas .aos dogmas catlicos. Religiosidade que, na Colnia, seria ainda mesclada de crenas e costumes amerndios e africanos, sincretismo resultante da prpria situao colonial. Debruando-se sobre homens e mulheres infernais infernais por sua origem, posio social e modo de viver -, O diabo resgata nosso imaginrio passado, que no estranha aos olhos do presente, marcando decisivamente os estudos da histria das mentalidades no Brasil. Atribuir certo pioneirismo obra de Laura de Mello e Souza no implica, porm, negar a importncia de estudos que, voltados tambm para o perodo colonial, tangenciaram a problemtica das mentalidades em maior ou menor grau. Citemos, somente guisa de exemplo, as obras de Carlos Guilherme Mota, Nordeste 18172, e de Anita Novinsky, Cristos-novos na Bahia3, o primeiro voltado para as formas de conscincia emergentes na vida revolucionria de 1817, e a segunda, para a perseguio dos judaizantes no Brasil do sculo XVII Carlos Guilherme nos mostra com brilho o modo pelo qual as idias de liberdade e autonomia surgidas no movimento pernambucano se viram misturadas, e no raro cederam espao, a velhos preconceitos oriundos do colonialismo e da escravido - o que muito contribuiu para a derrota revolucionria naquela conjuntura. Anita Novinsky resgata com igual esmero, em meio aos processos contra judaizantes na Bahia seiscentista, as angstias do cristo-novo, essa minoria de homens e mulheres divididos, catlicos e judeus a um s tempo ou, como diria Goffman4 fragmentados em suas identidades. Mas ambos os trabalhos citados partem de pressupostos diferentes: a crise do antigo sistema colonial e a perseguio dos pretensos judeus pela Inquisio
*

Ronaldo Vainfas professor do Departamento de Histria da UFF e autor de Ideologia e escravido, entre outros trabalhos. Atualmente redige tese de doutorado na USP sobre moral e sexualidade no Brasil colonial. So Paulo, Companhia das Letras, 1986. So Paulo, Perspectiva, 1972. Idem.

GOFFMAN, E. Estigma; notas sobre a manipulao da identidade deteriorada 4a ed., Zahar, 1982 (Edio original de 1963).

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988. P. 167-173.

ocupam, respectivamente, a ateno prioritria daqueles autores. j em O diabo, o prprio imaginrio coletivo visto na longa durao o que concentra a ateno da obra, sendo alis sua proposta explcita. Nesta bem-sucedida tentativa de debulhar os ritos cotidianos e os modos de sentir e viver no dia-a-dia da Colnia, Laura de Mello e Souza teve no clssico Viso do paraso5, de Srgio Buarque de Holanda, sua grande fonte de inspirao. Obra de reconhecido apuro e erudio publicada originalmente em 1959, nosso primeiro grande trabalho sobre o imaginrio no Brasil colonial, ao debruar-se sobre as mentalidades portuguesas que presidiram a viso inicial do trpico. Srgio Buarque de Holanda desvenda, na retratao primeira do Novo Mundo, as inmeras recorrncias de uma longa histria, histria dos mitos e lendas sobre o paraso terreal, presentes desde os antigos aos utopistas da Renascena, passando pela escolstica e pelos viajantes da Idade Mdia tardia. Mitos e lendas que marcariam mais a viso castelhana do que a portuguesa, calejada essa ltima pela aventura africana e asitica do sculo XV, menos sensvel, portanto, ao que de fantasioso e paradisaco podia suscitar o achamento de novas terras no hemisfrio Sul. Edenizao "desencantada", mais propagandstica no elogiar do que sonhadora no descrever, eis o que marcaria a retratao lusitana do Brasil desde a carta de Caminha, nosso primeiro cronista. A lenda do "Sum", sonho da presena crist no Brasil na figura de Tom, o apstolo, certeza que tanto animou missionrios a rastrearem suas pegadas em meio s praias e matas tropicais, foi o nico mito luso-brasileiro mais duradouro, exceo que confirma a regra. Pois partindo desta edenizao parcimoniosa dos portugueses que Laura de Mello e Souza constri o seu O diabo e a Terra de Santa Cruz, autntico contraponto de Viso do paraso. Examinando a mesma crnica da colonizao devassada por Srgio Buarque, Laura redescobre a vertente edenizadora. Redescobre-a mitigada e parcial, limitada a louvar a natureza sem contudo negar o desconforto e a estranheza do viver no trpico. Edenizao que tanto ressaltava os excelentes climas, ares e frutos quanto deplorava a infinidade de insetos, pulgas e baratas que "enxameavam" por toda a parte. No esteve o jesuta Jernimo Rodrigues a contar 45 grilos e 450 pulgas entre a "grandssima multido" de insetos que perturbava a missa, o sono, a mesa e tudo o mais? Edenizao mitigada e ainda condicional: vinculada, como diziam Brandnio, Gandavo e tantos outros, efetiva ocupao e explorao do territrio. O paraso desses portugueses, lembra-nos Laura, confundia-se com o aproveitamento econmico das potencialidades naturais; s adquiria pleno sentido se conjugado ao processo de colonizao. Mas fora desse domnio quase ednico, inerente viso da natureza que nossa autora descobre o sentido infernal da colonizao. Na descrio do amerndio, seu corpo, costumes e crenas, a retratao predominante foi a de uma humanidade inferior, animalesca, prxima dos monstros selvagens que habitavam o imaginrio europeu na baixa Idade Mdia. Humanidade por si mesma invivel, governada por um demnio onipresente. Frei Vicente do Salvador fora o primeiro, j no sculo XVII, a vincular o triunfo do nome Brasil sobre a terra de Santa Cruz ao pau avermelhado e abrasado, que mais convinha ao diabo que a deus. E, jesutas frente, desde o sculo XVI imps-se mesmo a demonizao dos ndios, estendida depois aos negros, e justificando ora a catequese, ora a escravido, quando no ambas as estratgias colonizadoras. "Paraso terrestre pela natureza", escreve Laura, "inferno pela humanidade peculiar que abrigava", o Brasil seria ainda "purgatrio pela sua relao com a metrpole". Lugar onde Portugal despejaria os indesejveis do reino, os que deveriam expiar crimes e pecados cometidos no aqum-mar. A colonizao do Brasil seria assim retratada, e no apenas no tocante aos que
5

3a ed., So Paulo, Cia. Editora Nacional, 1977.

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988. P. 167-173.

para c vieram degredados, como uma viagem de purgao tal qual a "nau dos insensatos" renascentista. j Antonil, lembra-nos Laura, sintetizava o Brasil como "purgatrio dos brancos", purgatrio que tambm na Colnia cumpriria sua funo atenuante da terrvel tenso entre o cu e o inferno, possibilidades extremas. Purgatrio dos brancos e inferno dos negros, reconheciam quase todos exceo de Vieira que, mestre da transfigurao barroca, apregoava aos prprios escravos o quo ilusrio era o inferno em que viviam se ardessem no engenho como Cristo sofrera na paixo. Nessa releitura do Brasil colonial em suas vrias dimenses, Laura de Mello e Souza conjuga, pois, a descoberta do imaginrio feita em Viso do paraso e o sentido da colonizao de Caio Prado Jnior6, posteriormente sistematizado por Fernando Novais7. E, dando continuidade ao que vislumbrara nos Desclassificados do ouro8, entre a gente pobre das Minas acusada de feitiaria pelas autoridades eclesisticas no sculo XVIII, desvenda o mundo mgico da vida diria colonial em variadas regies - mundo esse que, a despeito de qualquer ambigidade, seria mesmo demonizado pelo processo colonizatrio. A reconstituio das mentalidades coloniais (se assim podemos cham-las), tal como aparece n'O diabo, suscita ainda importantes questes de ordem metodolgica e historiogrfica. Uma delas diz respeito simultaneamente ao uso das fontes e ao enfoque terico. A documentao bsica utilizada pela autora consiste nas denncias e confisses das visitas do Santo Ofcio de Lisboa Bahia (sculos XVI e XVII), a Pernambuco (sculo XVI) e ao Par (sculo XVIII); nas devassas gerais executadas nas Minas ao longo do sculo XVIII; em cerca de 60 processos da Inquisio portuguesa contra acusados de feitiaria na Colnia, concentrados no Arquivo Nacional da Torre do Tombo, em Lisboa. Laura submete essa documentao a uma dupla leitura, depurando-a, inicialmente (e na medida do possvel), da carga "inquisitorial" que lhe caracterstica. Empreende sua anlise semelhana de Carlo Guinsburg9, que decomps os processos contra Domenico Scandella - o Menocchio das colinas do Friuli -, em busca de uma "mentalidade camponesa", em parte tocada pelo saber erudito do sculo XVI, em parte original, expressiva "do materialismo elementar, instintivo, de geraes e geraes de camponeses". semelhana de Le Roy Ladurie que, partindo dos processos inquisitoriais contra os ctaros no sculo XIV, buscou reconstituir o cotidiano de Montaillou em seus diversos aspectos materiais, espirituais e morais.10 A hiptese que preside O diabo, como no caso de Guinsburg, repousa no suposto da circularidade dos nveis culturais, ou seja no relacionamento circular e recproco que se move de baixo para cima e vice-versa entre a cultura erudita das classes dominantes e a cultura popular das classes subalternas. Hiptese cara aos dois autores, que se remete L'Ouvre de Franois Rabelais et la Culture Populaire du Moyen Age et sous la Renaissance, de Mikail. Bakhtine11.

Formao do Brasil contemporneo. 17a ed. So Paulo, Brasiliense, 1981 (1a ed. 1942). Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial (1777-1808). 3a ed. So Paulo, Hucitec, 1979. Desclassificados do ouro; a pobreza mineira no sculo XVIII. Rio de Janeiro, Graal, 1983.

O queijo e os vermes; o cotidiano de um moleiro perseguido pela Inquisio. So Paulo, Companhia das Letras, 1987 (edio original italiana de 1976)
10 11

Montaillou, Village Occitan (de 1294 1324). Paris, Gallimard, 1985 (edio original de 1975). Paris, Gallimard, 1970 (Traduo brasileira Hucitec, 1987). Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988. P. 167-173.

Movendo-se nesse campo terico, Laura de Mello e Souza ocupa a segunda parte de seu livro com a descrio das prticas mgicas, sortilgios e ritos que acompanhavam a vida diria da Colnia; de corno se buscavam melhores condies de vida por meio de adivinhaes e sortes; de como mulheres e homens procuravam parceiros para casar ou amar atravs de "cartas de tocar" ou simplesmente proferindo as palavras da consagrao na boca do amado; de como provocavam ou resolviam conflitos apelando ao sobrenatural; de como, enfim, viviam sua religiosidade particular. Encontra-se nesta parte do livro unia verdadeira arqueologia dos hbitos e ritos populares que, como indica a autora, eram profundamente marcados no sculo XVI pela religiosidade popular portuguesa e, ao longo dos sculos XVII e XVIII, iriam se refundir e refazer pela penetrao de crenas amerndias, caboclas e africanas. Chegaria o tempo em que os calunds seriam assimilados aos sabbaths encarnando, aos olhos da Igreja, um dos espaos privilegiados da possesso demonaca na Colnia. O caminho aberto por O diabo nesse sentido estimula novas investigaes e, a rigor, j tem sido trilhado por outros pesquisadores, como Luiz Mott, que h tempos vem se dedicando biografia de Rosa Egpcaca12, ex-escrava negra, ex-prostituta que, visionria, e gozando de prestgio entre padres do Rio de Janeiro no sculo XVIII, chegou a fundar um recolhimento e a prever um apocalipse diluviano, terminando, como muitos outros, nos crceres da Inquisio lisboeta. A outra leitura de que falamos acima e que ocupa a parte final d'O diabo refere-se justamente ao inquisitorial. S ento nossa autora, voltada para os "discursos imbricados", focaliza sistematicamente o modo pelo qual a Inquisio decifrava a religiosidade popular, traduzindo-a luz dos saberes demonolgicos, transformando crenas populares e transes coletivos em pactos e possesses diablicas - arrancando, muitas vezes sob tortura, "autnticas" confisses de feitiarias. Novamente aqui, como em O queijo e os vermes, salienta-se o conflito entre os nveis culturais, popular e erudito, inaugurado na Renascena e recrudescido pelas reformas protestante e catlica a partir do sculo XVI. Tambm nesse domnio, a obra de Laura de Mello e Souza abre grandes horizontes pesquisa das mentalidades no perodo colonial. A notar, primeiramente, a conexo sugerida pela obra entre a justia eclesistica e a Inquisio, pois muitos rus do Santo Ofcio iniciavam sua trgica saga nas visitas diocesanas, previstas no Conclio de Trento e regulamentadas no Snodo da Bahia em 1707. A prpria documentao dessas visitas ou "devassas gerais" j tem sido utilizada - ou mesmo descoberta - por vrios historiadores voltados para a histria social da Colnia13. E a notar, ainda - sendo este o segundo grande destaque que atribumos ao livro em termos historiogrficos -, o redimensionamento que a obra de Laura confere aos estudos inquisitoriais no Brasil.
12

A sair pela Editora Campus no Prximo ano.

13

Ver MOTT, Luis. Os pecados da famlia na Bahia de Todos os Santos. In: Centro de Estudos Baianos. 1982 (baseado na visita ou devassa de 1813); LODOO, Fernando Torres Visita pastoral de Vila Maria do Paraguai em 1785. So Paulo, mimeo, 1986; FIGUEIREDO, L. R. de A. O avesso da memria; estudo do papel, participao e condio social da mulher no sculo XVIII mineiro". Relatrio final de pesquisa apresentado Fundao Carlos Chagas. So Paulo, 1984; Laura de Mello e Souza tambm publicou As devassas eclesisticas da Arquidiocese de Mariana: fonte primria para a histria das mentalidades" in: Anais do Museu Paulista, So Paulo, 1984, tomo XXXIII, p. 65-73. Mary Del Priore tambm trabalhou com visitas Pastorais na capitania de So Paulo no sculo XVIII em "Deus d licena ao diabo: a contraveno nas festas religiosas e igrejas Paulistas no sculo XVIII, in: VAINFAS. R Histria e sexualidade no Brasil. Rio de janeiro Graal, 1986; Caio Csar Boschi, enfim apresentou comunicao sobre as visitas mineiras no sculo XVIII no recente congresso sobre a Inquisio realizado em Lisboa, fevereiro de 1987.

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988. P. 167-173.

Desde Varnhagen e Capistrano de Abreu, chamou-se a ateno para a extraordinria importncia da ao inquisitorial na Colnia, mas foi talvez Anita Novinsky quem primeiro delimitou este objeto de investigao no j citado Cristos-novos na Bahia. Inquisio que no se reduziu s clssicas visitaes do Nordeste e do Par14 nos extremos temporais do perodo colonial, mas perpetuou-se de finais do sculo XVI a incios do XIX, apoiando-se ora nas devassas decretadas pelos bispos, ora no prprio aparelho inquisitorial formado por comissrios e familiares espalhados pela Colnia15. Ocorre que at recentemente a ao inquisitorial era quase exclusivamente associada perseguio dos cristos-novos - e no por acaso: foi a "questo judaica" que levou dom Joo III a instalar o Santo Ofcio em Portugal e, com efeito, cerca de 90% dos processos de Lisboa, vora e Coimbra foram movidos contra acusados de judasmo, desde 1540 at 1760, aproximadamente. Tambm na Espanha, a Inquisio rgia instalou-se no sculo XV, tendo os judaizantes por alvo - embora o predomnio da perseguio aos cristos novos no tenha sido ali to ntido como em Portugal16. Reconheamos, porm, que o poderoso trao anti-semita das inquisies ibricas, ainda que relacionado ao fortalecimento das monarquias absolutas na pennsula, foi fenmeno regional. O que inscreve a ao do Santo Ofcio portugus (e espanhol) nos quadros da modernidade europia so, paradoxalmente, os "crimes menores", notadamente a feitiaria e os delitos de ordem moral suspeitos de heresia. Foi, pois, a vinculao da Inquisio ibrica aos ditames do Conclio de Trento, aps meados do sculo XVI, o que nos permite inseri-la num dos processos fundamentais da modernidade: a perseguio da cultura e moralidades populares pela Igreja catlica e, nos pases protestantes, pelas igrejas reformadas articuladas aos poderes civis. A Inquisio pertenceu, nesse sentido, ao que Jean Delumeau chamou de longo processo de culpabilizao e aculturao que os "diretores de conscincia" levaram a cabo no Ocidente durante os tempos modernos17. Em relao Colnia e ao Santo Ofcio, Luiz Mott foi quem primeiro se dedicou pesquisa nesse campo, escrevendo numerosos artigos sobre a perseguio da sodomia e outros desacatos no Brasil e em Portugal entre os sculos XVI e XVIII18. Mas a primeira grande obra de conjunto sobre a Inquisio nos quadros da aculturao moderna aqui produzida , sem dvida, O diabo e a Terra de Santa Cruz. E, paralelamente ao trabalho de Laura e/ou partindo do
14

A visitao do Par foi descoberta e publicada por LAPA, Jos R. Amaral. Livro de visitao do Santo ofcio da Inquisio ao estado do Gro-Par (1763. -1769). Petrpolis, Vozes, 1978. Rico em informaes sobre o aparelho inquisitorial o livro de SIQUEIRA, Snia. A Inquisio portuguesa e a sociedade colonial. So Paulo, Atica, 1978. BENNASSAR, Bartolom. (org.). LInquisition espagnole (XVe.-XIXe. sicles). Paris, Marabout, 1982.

15

16

17

DELUMEAU, Jean. Le pch et la Peur; La culpabilization en Occident (XIIIe.-XVIIIe. sicles). Paris, Fayard, 1983. Veja-se, entre outros, "A homossexualidade. uma varivel esquecida pela demografia histrica.... Comunicao apresentada no III Encontro da ABEP, Vitria, 1982- "Relaes raciais entre homossexuais no Brasil colonial" in: Revista Brasileira de Histria, vol. 5, n. 10, 1985, P. 99-122; "Escravido e homossexualidade" in VAINFAS, R. op. cit., P. 19-401- "Inquisio e homossexualidade. Comunicao apresentada ao I Congresso Luso-brasileiro sobre a Inquisio. Lisboa, fev. 1987. Cito, ainda, NOVINSKY, Ilana. "Heresia, mulher e sexualidade - algumas notas sobre o Nordeste brasileiro nos sculos XVI e XVIV in: BRUSCHINI, M. C. A. e outros, Vivncia. So Paulo, Brasiliense/Fundao Carlos Chagas, 1980, p. 227-56.

18

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988. P. 167-173.

interesse por ele suscitado, outros estudos tm sido feitos ou projetados nesse campo19, o que certamente concorrer para o enriquecimento da histria social e das mentalidades no perodo colonial, O diabo e a Terra de Santa Cruz por tudo isso uni marco de referncia na historiografia brasileira. Obra na qual a renovao metodolgica se alia ao criativo manuseio das fontes, inteiramente controladas pela historiadora, como deve ocorrer com a pesquisa histrica. E obra em que o gosto pela narrativa, pelo contar histrico, to essencial ao Ofcio do historiador muito contribui para o conhecimento do Brasil, pas profano e religioso desde os tempos da descoberta.

19

Cito, entre outros, a tese de Lana Lage da Gama Lima, ora em fase de redao, sobre a moral e o clero na Colnia, baseada em processos de solicitao do Tribunal de Lisboa; alguns trabalhos de minha autoria: "Moralidades do trpico: notas sobre casamento, celibato e fornicao no imaginrio do Brasil colnia". Comunicao apresentada no I Congresso Luso-brasileiro sobre a Inquisio. Lisboa, fev. 1987; "Sodomia, mulheres e Inquisio: notas sobre a sexualidade e homossexualismo feminino no Brasil colonial". Comunicao apresentada no I Congresso... So Paulo, maio de 1987; e muito marcada por O diabo, a tese recm-apresentada na ps-graduao em cincias sociais da Universidade Federal da Bahia por Lgia Belini (sob a orientao de Luiz Mott). A coisa obscura: mulher, sodomia e Inquisio no Brasil colonial. Salvador, agosto de 1987.

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988. P. 167-173.