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Grupos humanos, entitatividade e valncia Marcos Emanoel Pereira, Aruan Fontes, Joo Modesto e Natlia Canrio Resumo

O conceito de entitatividade se refere percepo do grupo como uma entidade e no como um conjunto de indivduos. O presente artigo relata os resultados de um estudo, conduzido em um ambiente online, com o objetivo de avaliar as relaes entre a valncia (avaliao do grau de positividade e negatividade) e as dimenses entitativas da homogeneidade percebida, agenciamento individual e grupal, durao e organizao dos grupos em relao a doze acepes distintas de grupo. Os resultados evidenciam o efeito moderador da valncia na avaliao das distintas dimenses entitativas, sugerem que os grupos no podem ser percebidos como entes genricos e que a depender da acepo considerada as relaes entre as diversas dimenses entitativas podem assumir valores diferenciados.

Abstract The concept of entitativity refers to the perception of the group as an entity and not as a group of individuals. This article depicts the results of a study, conducted in an online environment; the purpose was to evaluate the relation between valence (evaluation of the level of positivity and negativity) and entitative dimensions of perceived homogeneity, individual and group agency, duration and organization of the groups regarding twelve distinct conceptions of group. Results evinced the moderating effect of valence in the evaluation of the distinct entitative dimensions, suggesting that groups cannot be perceived as generic entities, and that, depending on the conception adopted, relations between all entitative dimensions can assume differentiated values

Uma forte controvrsia marcou os primeiros anos de desenvolvimento da psicologia social e, consequentemente, o estudo dos grupos humanos. Trata-se de um debate, ainda no inteiramente superado, que se personalizou nos nomes de William McDougall e Floyd Allport, a respeito dos fundamentos ontolgicos e epistmicos dos comportamentos sociais. Ainda que a primeira metade do sculo passado tenha contabilizado algumas contribuies significativas para o estudo dos grupos, a exemplo da diferenciao estabelecida nos anos 1930 entre os grupos orientados para a tarefa e os grupos scio-emocionais, do estudo publicado em 1936 por Muzafer Sherif, colocando em evidncia que mesmo em situaes ambguas observa-se a emergncia de normas grupais e dos estudos de Newcomb no incio dos anos 1940, demonstrando que as atitudes dos estudantes do Benington College eram influenciadas pelos grupos aos quais estavam afiliados, este perodo se caracterizou pela ausncia de teorias consistentes a respeito dos processos grupais. Apenas no incio dos anos 1950 a situao foi remediada, com o sucesso do movimento da dinmica de grupo orientado pela perspectiva de Kurt Lewin (Jones, 1998), embora, a se considerar a admoestao de Steiner (1974) a respeito das vises limitadas e restritivas das perspectivas holistas e individualistas, o remdio no tenha sido suficientemente potente, e o estudo dos processos grupais tenha permanecido em um patamar de desenvolvimento aqum do desejado. Definir e caracterizar um grupo humano ainda permanece uma tarefa complexa e marcada por muitas dificuldades, particularmente pela ausncia de uma concepo terica relativamente hegemnica. De modo geral, concebe-se que o grupo humano envolve duas ou mais pessoas que se relacionam para uma finalidade especfica, mantm entre si uma relao de

interdependncia, estabelecem laos afetivos ou laborais, so regidas por estruturas organizacionais constitudas por papis, hierarquias de poder e status, interagem regularmente, se comunicam mutuamente, compartilham uma estrutura comum de referncias e consideram esta relao significativa (Levine e Moreland, 1994, 1998; Lindesmith, Strauss e Denzin, 2006). Estas caractersticas, no entanto, esto longe de obter a acolhida incondicional dos estudiosos e no se encontram imunes a problemas, suscitando muitas questes, destacando-se, em particular, a de no ser capaz de permitir diferenciar os grupos de outros entes sociais (Lickel, Hamilton, Wieczorcowska, Lewis, Sherman e Uhles, 2000) ou de ser insuficiente para capturar a natureza dos grupos como entes complexos, dinmicos e adaptativos (McGrath, Arrow e Berdahl, 2000), donde muitos autores evitarem definir os grupos humanos, abandonando qualquer tentativa de definio em detrimento da adeso a um postulado que se contenta com a identificao da dimenso de grupalidade nos diversos eventos sociais e coletivos (Levine e Moreland, 2006). Se no plano etimolgico a palavra grupo origina-se do italiano groppo, termo usado para designar um conjunto de imagens sacras que compe um nico tema, esta dimenso iconogrfica original foi se ampliando e hoje podem ser identificadas na linguagem cotidiana vrias acepes para o conceito. A simples reflexo sobre o significado de termos como bando, corja, equipe, galera, gangue, malta, patota, scia, tropa ou turma suficiente para identificar que do ponto de vista axiolgico algumas noes possuem uma acepo claramente negativa, enquanto outros termos so positivamente avaliados. Decerto esta diferenciao, alm de oferecer uma boa indicao da heterogeneidade dos fenmenos recobertos pelo conceito, permite vislumbrar uma dimenso decisiva que incide sobre o campo dedicado ao estudo dos processos grupais. Trata-se de um paradoxo fundamental, pois, conforme assinalou Brown (1988), se a presena de conceitos como os de pensamento grupal, polarizao grupal e desindividualizao

sugerem uma forte conotao negativa relativa aos grupos, esta tendncia se mostra incompatvel com as esperanas geralmente assumidas de que apenas as atividades grupais e coletivas se encontram em condies de oferecer os inmeros benefcios para as atividades que se desenrolam na vida cotidiana e com o entendimento de que as grandes realizaes humanas dificilmente poderiam ser alcanadas pela mera ao individual. Este paradoxo, conforme assinala Taylor (1998), reflete em parte duas concepes acerca do ser humano e das suas relaes com os grupos sociais. Uma destas posies assegura que o ser humano isolado malvolo pela prpria natureza, donde a necessidade de uma organizao social para impor limites aos excessos e controlar os impulsos agressivos e egostas. Os grupos sociais seriam necessrios para exercer um efeito moderador nesta natureza destrutiva que se manifestaria livremente se ao indivduo fosse permitido se conduzir de forma autnoma. Uma segunda viso acerca das relaes entre o ser humano e a sociedade, ao contrrio, se assenta no entendimento de que a vida social intrinsecamente brutal e disruptiva, sendo-lhe imputada a responsabilidade de limitar, ou mesmo inibir, as preocupaes individuais com a moralidade e por apartar o indivduo do caminho da justia e de uma vida regida pelos princpios da retido. Este dilema entre indivduo e totalidade pode ser interpretado como o resultado de dois tipos de presses que se encontram presentes na dinmica dos grupos humanos. Numa direo, pode ser identificada uma presso atuante no sentido de impor aos membros uma certa homogeneidade, o que facilita a manuteno da coeso e, consequentemente, impe a expresso de padres de comportamento relativamente uniformes entre os membros do grupo, pois os signos de pertena devem ser facilmente identificados por afiliados ao grupo e por aqueles que a ele no pertencem. Em contrapartida, a presso do grupo sobre o indivduo no pode ser muito acentuada, pois isto poderia lev-lo a perder o seu senso de individualidade, identidade pessoal e

mesmo a sua liberdade individual, dado o reconhecimento de que a uniformidade total dos membros do grupo gera a estagnao e leva muitos membros a se rebelarem no sentido de procurar uma certa liberdade de pensamento e de ao. O conceito de pensamento grupal, por exemplo, reflete bem esta tendncia, ao sugerir que muitas vezes o pensamento dos indivduos se torna to envolvido com as metas e os objetivos grupais que tendem a se sobrepor e inibir a adoo de estratgias de ao mais realistas, tornando-se facilmente preso por uma certa iluso de invulnerabilidade (Janis, 1971, citado por Aronson, 2004; Nowak, Vallacher e Miller, 2003). A dificuldade da psicologia social em lidar com as tenses entre estas duas abordagens terminou levando ao desenvolvimento de duas tradies na psicologia social, uma psicolgica e outra sociolgica (lvaro e Garrido, 2007), bem como a formulao de uma srie de abordagens integrativas, complementaristas ou interacionistas (de la Hera, 2008; Bunge & Ardila, 2002). Estas tentativas de integrao, entretanto, pouco se desenvolveram e o predomnio de abordagens como as da cognio social, da identidade social ou da auto-categorizao dedicadas ao estudo de diferentes dimenses dos fenmenos grupais, terminaram por levar a um certo esvaziamento, ou, pelo menos, a um certo predomnio dos modelos individualistas e uma consequente perda de interesse pelo estudo dos processos grupais (Steiner, 1974) Ao tentar identificar os fatores que levaram a este esvaziamento do campo de estudos do grupo na psicologia social, McGrath, Arrow e Berdahl (2000) reconhecem que uma tendncia a estudar os grupos como entidades genricas, perfeitamente intercambiveis entre si e constitudos por indivduos tambm genricos e incapazes de expressar as suas diferenas individuais contribuiu de forma significativa para esta situao. Este artigo procura identificar algumas acepes que a palavra grupo ostenta na lngua portuguesa e avaliar em que medida elas refletem as diferenas na avaliao da dimenso

positividade-negatividade dos distintos tipos de grupos. Em seu sentido mais amplo, o trabalho se insere na tradio de trabalho relacionada com o conceito de entitatividade e as suas repercusses no mbito do estudo da percepo e explicao dos grupos humanos.

O estudo dos grupos Levine e Moreland (2006) reconhecem que os grupos sobrevivem porque so capazes de satisfazer quatro necessidades humanas. Em primeiro lugar, eles so capazes de satisfazer as necessidades bsicas requeridas para a sobrevivncia, pois apenas a experincia grupal proporciona a possibilidade de gerar descendncia, obter alimento e abrigo, bem como facilitar a obteno de proteo contra intempries e inimigos. Alm disso, os grupos proporcionam as condies requeridas para que as necessidades psicolgicas dos indivduos sejam satisfeitas, particularmente por oferecer os requisitos apropriados para o desenvolvimento de relaes de intimidade, por oferecer recursos mais seguros para evitar a solido e configurar os espaos apropriados para as demonstraes de influncia social e poder. Em terceiro lugar, os grupos satisfazem as necessidades de informao, pois oferecem as condies requeridas para que os indivduos venham a ter uma certa clareza a respeito do ambiente fsico e social em que vivem, bem como fornecem os critrios para a formulao das indispensveis comparaes sociais. Finalmente, os grupos oferecem as condies para que os indivduos possam desenvolver diferentes identidades sociais, habilitando-os a se locomoverem entre os diversos contextos sem problemas ou dificuldades. A partir do argumento apresentado por Steiner (1974) de que o impacto de fatores sociais e polticos mais amplos requer o interregno de uma dcada para influenciar o desenvolvimento do campo de estudos dos grupos, tornou-se comum a afirmao de que o interesse pelo estudo

dos grupos foi especialmente marcante durante a dcada subsequente segunda guerra mundial. Tal explicao se fundamentava no entendimento de que as demandas suscitadas pela atividade militar favoreceriam o desenvolvimento de pesquisas sobre tpicos como o ambiente grupal e liderana, as redes de comunicao nos pequenos grupos ou o grau de vinculao entre os membros de equipes de trabalho. A segunda guerra mundial e, em seguida, a guerra fria seriam, por assim dizer, os grandes impulsionadores dos estudos sobre os grupos, particularmente de pesquisas sobre as relaes intragrupais, que nesta linha interpretativa sofreriam um refluxo perceptvel com a dissenso gradual das tenses entre as grandes potncias militares. Evidncias encontradas na literatura sugerem, ademais, que esta interpretao externalista parece pouco plausvel (para uma discusso dos impactos sociais, culturais, polticos e econmicos no desenvolvimento de estudos sobre os grupos, ver de la Hera, 2008). Uma srie de estudos deixa claro que o interesse pelo estudo dos grupos se manteve relativamente constante, no obstante uma certa flutuao no que se refere ao acolhimento de determinadas temticas e o relativo abandono de reas de investigao que predominaram durante os anos 1950 a 1970. Depois desta poca, e em particular com o impulso suscitado pelas teorias da identidade social e da auto-categorizao, bem como pela abordagem da cognio social, observou-se um certo deslocamento no foco de interesse dos estudiosos e uma grande popularizao dos estudos sobre as relaes intergrupais. Isto no significou, entretanto, o abandono do tema, mas sim a substituio de antigos interesses por um novo conjunto de tpicos e temas de investigao e, ademais, a migrao de boa parte destes estudos para domnios de investigao conexos, a exemplo da psicologia organizacional (Levine e Moreland, 1998). A partir do final dos anos 1990, algumas formulaes previamente desenvolvidas por Campbell (1958), em particular, aquelas relacionadas com o conceito de entitatividade, oferecem

um novo horizonte para o estudo dos processos grupais. O conceito de entitatividade se refere operao mental que impele a percepo de um agregado de indivduos como membros de uma totalidade, ou seja, como parte de uma entidade distinta e irredutvel aos seus componentes individuais. Inspirando-se nos princpios da psicologia da gestalt, Campbell sugeriu que os indivduos eram percebidos como uma entidade quando eles se apresentavam de uma forma organizada ou eram regidos por um destino comum. Outros fatores, identificados posteriormente na literatura, oferecem evidncias a respeito da importncia da percepo do grupo como uma unidade coerente e inclui o estudo de tpicos como o tamanho do grupo, o grau de proximidade espacial dos membros, a intensidade da interao entre os membros, a importncia da identidade social e as metas comuns percebidas (Brewer e Harasty, 1996; Dasgupta, Banaji e Abelson, 1999). Lickel, Hamilton, Wierczorkowska, Lewis, Sherman e Uhles (2000) desenvolveram em detalhes a noo de entitatividade, distinguindo quatro modalidades de grupos, que se diferenciavam em relao ao grau de entitatividade. O tipo de grupo com o maior grau de entitatividade o grupo de intimidade, no qual a famlia representa o valor mais alto, pois possui um alto grau de interao entre os membros, um grupo pequeno, de longa durao e possui baixa permeabilidade. Os grupos orientados para a tarefa possuem um grau de entitatividade um pouco menor, ainda que possam vir a serem caracterizados como grupos com um alto nvel de interao, pequenos, de durao moderada e com algum grau de permeabilidade. O terceiro tipo de grupo, as categorias sociais, possui uma entitatividade baixa, tende a ser de grande porte, durao moderada e baixa permeabilidade. Os grupos com vnculos menos rgidos, tais como os transitrios, possuem o menor grau de entitatividade, baixos nveis de interao entre os membros, uma vida curta e um grau bastante alto de permeabilidade.

Objetivos O presente estudo representa uma tentativa de explorar o impacto de algumas dimenses entitativas no julgamento da valncia de alguns tipos de grupos sociais. Uma das dimenses exploradas a da homogeneidade percebida, um fenmeno que h longo tempo vem despertando o interesse dos psiclogos sociais. Reconhece-se que uma das principais caractersticas das relaes intra e intergrupais a diferena na percepo de homogeneidade dos membros do grupo do endo e do exogrupo (Judd e Park, 1988; Ostron e Sedikides, 1992). Presume-se que a homogeneidade percebida sofre o impacto dos mecanismos da assimilao perceptual e do contraste (Allport, 1962), que no apenas contribuem para um certo exagero na percepo de similitude entre os membros de um mesmo grupo, como tambm contribuem para fazer com que as diferenas entre os membros de grupos distintos seja mais perceptveis do que elas so na realidade. Qual a relao possvel entre a percepo de homogeneidade intragrupal e o julgamento da valncia de um grupo? As presses no sentido de impor um certo padro de uniformidade na aparncia fsica, nos valores e nas crenas estabelecem algum vnculo associativo com a formulao de juzos valorativos sobre os agrupamentos sociais? A segunda dimenso considerada no presente artigo se refere ao foco dos agenciamentos da ao humana. Os vrios modelos de estgios de desenvolvimento grupal e coletivo sugerem um script relativamente comum no qual indivduos, com pouca coisa em comum, aproximam-se em determinado momento e sem qualquer orientao ou desgnio explcito, agem em unssono. Muitas vezes esta ao desencadeada por um evento precipitador de importncia menor e, uma vez finalizada a ao, os indivduos retornam aos seus afazeres cotidianos sem que venham a manter interaes posteriores entre si (Worchel, 2005). O incessante debate entre individualistas

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e holistas sugere que os grupos podem refletir tanto os interesses da totalidade, quanto o que se supe ser o interesse dos indivduos (Mullen, 1991). O predomnio de um destes dois focos pode levar o grupo ao desaparecimento, seja por anomia, quando o interesse da totalidade se sobrepe inteiramente ao molecular, seja por migrao grupal, quando as vontades individuais e as idiossincrasias pessoais superam amplamente o interesse grupal. Seria possvel identificar alguma relao entre a positividade ou negatividade no julgamento dos grupos e o predomnio de interesses individuais ou grupais? Uma terceira dimenso explorada no presente estudo se relaciona com a questo da durao dos grupos. Alguns grupos, uma renca ou uma curriola, por exemplo, presumivelmente possuem uma durao breve, enquanto outros, a exemplo das equipes de trabalho, podem persistir e sobreviver anos a fio. A dimenso temporal tem desempenhado um importante papel na classificao dos grupos humanos. Freud (1976/1921), por exemplo, diferencia os grupos mais fugazes, cujos fundamentos so encontrados numa ao irracional, excitada e emocional, em contraposio aos grupos mais duradouros e organizados, que se orientam por uma ao mais racional e refletida. Em que medida a valncia do grupo est associada com a perspectiva temporal? A quarta e ltima dimenso explorada no presente artigo se refere ao grau de organizao dos grupos. Nem todos os grupos so igualmente organizados, pois eles diferem quanto ao grau de formalismo nas relaes entre os indivduos, na diviso social do trabalho e nos sistemas de normas, vigilncia e aplicao de sanes aos desviantes (Hoog, 1999). Estas diferenas no grau de organizao entre os grupos naturalmente suscitam questes relativas ao julgamento da valncia dos grupos. Seriam os grupos relativamente bem organizados percebidos de forma mais positiva que os grupos caracterizados por um grau mais rudimentar de organizao?

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Para fins de operacionalizao, partimos de uma premissa bsica: no que concerne valncia no julgamento dos grupos, estes se distribuiro ao longo de um contnuo, com algumas acepes sendo avaliadas de forma positiva e outras de forma mais negativa. A partir desta premissa postulamos um conjunto de hipteses cujos enunciados podem ser assim expressos: i) no que se refere ao grau de homogeneidade, espera-se que os grupos mais positivos sejam percebidos como menos homogneos que os grupos negativamente avaliados; ii) em relao ao tipo de agenciamento, espera-se que os grupos que privilegiam a dimenso grupal sejam mais valorizados que os grupos que privilegiam a dimenso individual; iii) em relao perspectiva temporal, espera-se que os grupos mais duradouros sejam avaliados de forma mais positiva do que os percebidos como mais fugazes; e iv) quanto ao grau de organizao, espera-se que os grupos percebidos como mais organizados sejam julgados de uma forma mais positiva do que os grupos percebidos como desorganizados.

Mtodo A pesquisa emprica desenvolvida para testar as hipteses acima enunciadas foi concebida para ser realizada em um ambiente de coleta on-line de dados. A arquitetura computacional do sistema EFS Survey proporciona ao pesquisador a possibilidade de desenhar a pesquisa de uma forma impossvel de ser concebida nas pesquisas de levantamentos conduzidas apenas com os recursos tradicionais. Nas subsees subsequentes sero descritos, com um certo grau de detalhamento, o ambiente, o instrumento e os procedimentos, bem como sero apresentadas as caractersticas demogrficas dos participantes do estudo.

O ambiente de investigao

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O ambiente do EFS Survey, adotada na verso 6.0, embora possa ser definido com um sistema para elaborao, implementao e coleta on-line de dados para pesquisas de levantamentos (survey), traz em seu bojo um conjunto de recursos que permite conceb-lo com um sistema mais abrangente, com capacidade inclusive de permitir o delineamento de experimentos psicolgicos com um certo grau de complexidade. A existncia de estruturas de programao envolvendo o uso de filtros e de clausulas condicionais, bem como a possibilidade de aleatorizao de perguntas e da ordem de itens de resposta, aliado ao recurso da rotao aleatria, proporciona ao pesquisador um repertrio de facilidades para a conduo de investigaes dificilmente acessveis por mtodos tradicionais (EFS Survey, 2009).

Procedimentos e instrumentos O questionrio foi estruturado mediante a utilizao de alguns tipos de questes disponveis no EFS Survey. Mediante consultas a especialistas foram identificados vrios termos que se referiam ou estavam associados ao conceito de grupo. Algumas destas acepes foram descartadas por representarem regionalismos ou por no estarem dicionarizadas, de forma que restaram doze termos, mais ou menos conhecidos. Uma vez que o grau de conhecimento a respeito destes termos diferenciado, na questo inicial apresentada ao participante se solicitava que este indicasse, mediante o registro no espao apropriado, quais dentre os doze termos conhecia. A figura 1 reproduz a tela, com as doze acepes consideradas no presente artigo.

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Figura 1: Tela do sistema EFS Survey apresentando as doze acepes de grupos

Mediante o uso de filtros de programao internos ao sistema EFS Survey, apenas os itens selecionados foram subsequentemente apresentados aos participantes. Como a nfase do estudo recaiu sobre a comparao entre as diversas acepes, foi adotado, nas respostas subsequentes, o tipo de questo definido no sistema EFS Survey como matrizes simples. A figura 2 reproduz a tela na qual se solicita a avaliao de positividade/negatividade para um hipottico participante que tenha assinalado na questo anterior conhecer apenas os termos equipe, turma, bando e gangue.

Figura 2: reproduo parcial da tela, com a questo no formato de matrizes simples, sobre o grau de negatividade-positividade dos grupos

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Participantes Uma das caractersticas mais marcantes da pesquisa conduzida mediante o apelo a recursos on-line de coleta de dados se refere a uma maior liberdade concedida ao participante no sentido de participar ou no do estudo ou de decidir quando abandonar a investigao. Isto reflete diretamente em um nmero substancial de casos perdidos (missings), que pode afetar a fidedignidade dos dados obtidos. O sistema EFS Survey dispe de um console de controle que oferece ao pesquisador um conjunto significativo de informaes relativas participao na pesquisa. A anlise destes dados indica que entre os dias 31/08/2008 e 19/10/2009 um total de 1168 participantes acessaram ao endereo web da pesquisa. Deste total, 632 concordaram e efetivamente acessaram as instrues iniciais da pesquisa, 347 foram at a ltima etapa, o que representa 29,7% da quantidade total de participantes e 54,9% da quantidade de participantes que efetivamente iniciaram a participao no estudo.
Tabela 1: Caractersticas demogrficas
Caracterstica Demogrfica Gnero Masculino Feminino Faixa etria (anos) 14-20 21-30 Acima de 30 Escolaridade Ensino Fundamental Ensino Mdio Ensino Superior Total N 110 234 108 160 76 5 34 323 389 % vlida 33,5 66,5 31,4 46,5 22,1 1,6 8,6 62,5 100,0

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As caractersticas demogrficas destes participantes esto apresentadas na tabela 1, que reflete uma maior predominncia de participantes do sexo feminino, uma forte alocao de participantes na faixa etria dos 14 aos 30 anos e, sobretudo, uma baixssima representatividade de participantes com nvel de escolaridade bsico.

Anlise e discusso dos resultados Antes de prosseguir com os resultados relativos aos testes das hipteses anteriormente enunciadas, importante identificar o grau de conhecimento dos participantes a respeito de cada uma das acepes de grupo consideradas na pesquisa bem como identificar se os dados obtidos foram compatveis com a premissa do estudo previamente enunciada. Nem todas as acepes foram homogeneamente representadas. Termos como turma (N=453), equipe (N=446), galera (N=433), bando (N=417) gangue (n=408), tropa (N=396) e corja (N=311) se mostraram bem mais conhecidos do que acepes como renca (N=278), patota (N=242), malta (N=86) curriola (N=77) ou scia (N=33). A premissa central de anlise do presente trabalho se relaciona com o grau de positividade ou negatividade dos distintos tipos de grupos. Mediante a utilizao do teste t para uma nica amostra e adotando o valor 4 como critrio, uma vez que ele se refere alternativa de resposta nem positivo, nem negativo, foi possvel identificar que apenas o termo malta foi avaliado de forma neutra (t (56) =0.96, p = .924). Os resultados relativos aos demais itens foram estatisticamente significativos, sendo cinco acepes avaliadas positivamente (equipe, turma, galera, patota e tropa) e seis negativamente (renca, bando, curriola, scia, gangue e corja).

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Figura 3: Intervalos de confiana de 95% relativos s doze acepes

Em resumo, e de forma compatvel com o apresentado na figura 1 e postulado na premissa que fundamenta o presente estudo, observa-se um contnuo na avaliao da valncia das distintas acepes sobre os grupos. Ademais, embora possam ser detectadas algumas variaes concernentes aos intervalos de confiana, particularmente no caso da acepo turma, as amplitudes dos intervalos se mostraram relativamente homogneas. Por motivos de parcimnia, para as hipteses que se seguem foram consideradas apenas as sete acepes mais conhecidas (turma, equipe, galera, bando, gangue, tropa e corja), adotando-se como critrio de incluso o fato destas acepes terem sido declaradas como conhecidas por mais de 60% dos participantes. A hiptese i postula uma relao inversamente proporcional entre o grau de positividade e a homogeneidade. A figura 4 representa as linhas de regresso das relaes entre o grau de positividade e a atribuio de homogeneidade para cada acepo e evidencia que no caso dos termos galera (r=-,125, p<.05) e equipe (r=-,087, p<.05) a hiptese no foi corroborada, enquanto as acepes bando (r=,111, p<.05), corja (r=,176, p<.05) e gangue (r=,200, p<.001) a confirmaram. As associaes para as variveis tropa e turma no foram estatisticamente significativas.

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Figura 4: Linhas de regresso entre positividade e a dimenso homogeneidade-heterogeneidade para os sete diferentes tipos de grupos

Em linhas gerais, os resultados evidenciam uma relao relativamente complexa entre a valncia e a homogeneidade grupal. De acordo com Levine e Moreland (1998), estudos com grupos naturais mostram que em geral as pessoas se sentem melhor em grupos menores e mais homogneos, nos quais as relaes informais entre os indivduos desempenham um papel decisivo e que todos dedicam a ateno a um foco comum de interesse. Os dados aqui apresentados ajudam a esclarecer a natureza desta relao, pois evidenciam o papel moderador desempenhado pelo tipo de grupo, uma vez que os termos de acepo mais negativa, a exemplo de bando, corja e gangue, so vistos como mais negativos nas circunstncias em que os membros so mais heterogneos, enquanto as acepes mais valorizadas so tratadas como mais positivas na medida em que os membros so semelhantes entre si. A segunda hiptese, relativa ao tipo agenciamento, postulava uma associao positiva entre os agenciamentos grupais coletivos e a avaliao positiva do grupo. Conforme observado na figura 5, as linhas de regresso so compatveis com a direo postulada na hiptese, embora no tenham sido detectadas diferenas significativas estatsticas no caso das acepes corja, gangue e

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turma. Nos demais casos, bando (r =,181, p<.001), equipe ( r =,235, p<.001), galera (r =,130, p<.05) e tropa (r =,234, p<.001), os valores dos coeficientes indicam que independente da natureza da avaliao, se positiva ou negativa, os grupos tendem a ser melhor avaliados na medida em que os membros dos grupos so vistos como orientados a atenderem mais aos interesses coletivos que individuais.

Figura 5: Linhas de regresso entre positividade e a dimenso interesse individual ou grupal para os sete diferentes tipos de grupos

Ainda que sejam percebidos como entes incorpreos, a percepo do grupo enquanto entidade autnoma valorizada, particularmente no caso dos grupos de valncia positiva. Merece particular ateno os resultados relativos aos termos equipe, galera e turma, uma vez que a valncia permanece alta de forma independente do tipo de agenciamento. A terceira hiptese alude s relaes entre a valncia e a dimenso temporal, postulando-se uma avaliao mais positiva dos grupos duradouros quando comparados com os grupos percebidos como mais fugazes. Do ponto de vista estatstico, foram identificadas associaes positivas nas variveis equipe (r=,240, p<.001), turma (r=,186, p<.001), bando (r=,287, p<.001), galera (r=,294, p<.001), e tropa (r=0,202, p<.001). A anlise das direes das linhas de regresso

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encontradas na figura 6 sugere que exceto nos casos da corja e da gangue, cujos resultados no foram significativos, quanto mais duradouro o grupo, mais ele tende a ser positivamente avaliado.

Figura 6: Linhas de regresso entre positividade e a dimenso durao para os sete diferentes tipos de grupos

A quarta hiptese se relaciona com organizao do grupo, sustentando-se no entendimento de que a valncia se relaciona de forma direta com o grau de organizao grupal. Conforme se observa nas linhas de regresso apresentadas na figura 7, a hiptese se confirmou para acepes positivamente avaliadas equipe (r=0,320, p<,001), galera (r=0,195, p<,001), tropa (r= 0,192; p<,001) e turma (r=,133, p=<,05), assim como para a acepo negativa bando (r=0,165, p<0,05), enquanto no foi possvel identificar qualquer associao entre o grau de organizao e a valncia nos casos das acepes corja e gangue.

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Figura 7: Linhas de regresso entre positividade e a dimenso organizao grupal para os sete diferentes tipos de grupos

Este resultado indica, pelo menos nos caso das acepes com a valncia positiva, que os grupos mais organizados tendem a ser percebidos de forma mais positiva do que os grupos no qual o grau de organizao percebido como mais rudimentar, ao mesmo tempo em que permite supor que no caso dos grupos negativos, a valncia independe do grau de organizao.

Concluses O que at aqui apresentamos sugere quo implausvel se referir de maneira abstrata e monoltica ao conceito de grupo, j que as diferentes acepes foram avaliadas de forma heterognea. Ao adotarmos o critrio valncia para a diferenciao entre os grupos, fica explcita a pluralidade semntica associada ao conceito de grupos, o que evidencia a necessidade de repensar os estudos tradicionais que se limitam a entender os grupos humanos como uma entidade homognea e indiferenciada. O presente estudo oferece suporte ao conceito de entitatividade ao evidenciar que as pessoas realizaram julgamentos sobre os grupos de forma independente da avaliao dos seus

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componentes individuais, o que sugere a possibilidade de que um grupo seja percebido como entidade e no apenas como um conjunto de indivduos com caractersticas prprias. As dimenses consideradas - homogeneidade percebida, agenciamento individual ou grupal, organizao e durao - mostraram-se relevantes para explicitar que a percepo dos grupos varia quanto ao grau de entitatividade e indicam um conjunto sistemtico de associaes entre variveis como a durao, o grau de organizao, o tipo de agenciamento e o nvel de organizao e a percepo de positividade ou negatividade dos grupos. Estes resultados, no entanto, demandam a conduo de novos estudos, nos quais as hipteses aqui corroboradas possam ser submetidas prova segundo perspectivas metodolgicas distintas. Da mesma forma, importante assinalar outra importante limitao deste estudo, dada a pouca representatividade de pessoas com nvel de escolaridade fundamental e mdia, o que demanda estudos adicionais no sentido de ampliar a validade ecolgica dos resultados aqui relatadoa. Por se tratar de um estudo restrito a participantes brasileiros, vale ressaltar que desaconselhvel a generalizao das evidncias aqui obtidas para outros contextos geogrficos, lingusticos e culturais, o que impe a necessidade de conduzir novas pesquisas em contextos diferentes que o nosso, usando termos e acepes que mantenham uma relativa equivalncia com os encontrados no portugus falado e escrito no Brasil e adotados no presente estudo.

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