Você está na página 1de 39

O PRINCPIO

DE INDIVIDUALISMO EM DOS

SUAS EXPRESSES DOUTRINRIAS


DAS

OU UM EXAME

ALICERCES

CRENAS BATISTAS

INTRODUO AO CONTEDO DESTE DOCUMENTO No ano de 1974, na cidade de Uberaba, MG, quando exercia meu primeiro ministrio pastoral na nica Igreja Batista existente ali, descobri num Sebo o livro que agora est aqui digitado na ntegra. Foi uma jia garimpada e mais preciosa pra mim do que eu mesmo podia imaginar quando o encontrei. Li-o diversas vezes. Num portugus arcaico, que agora tentei atualizar sem alterar o significado do original (que guardarei sempre comigo), esta obra como um clssico que nunca deveria ter sado de circulao no meio dos batistas. No me consta que tenha sido reproduzida recentemente por qualquer editora. Se o foi, que me perdoem a ignorncia do fato os editores. Mas achei que no poderia ficar com seu contedo apenas para mim. No considero um acaso a descoberta desse volume perdido naquela livraria. Deus tinha um propsito e acredito que esse era justamente o de eu colocar seu contedo disposio de todos os interessados. A Internet est a pra isso, permitindo que meu desejo seja, agora, realizado, graas ao Senhor nosso Deus. O ensino a ministrado de autoria de A.B. Langston. Precisa dizer mais alguma coisa? PREFCIO O contedo deste livro foi dado, pela primeira vez, em aulas na Chautauqua Baptista no Rio de Janeiro. A sua aceitao foi alm das minhas esperanas e, devido insistncia dos membros da classe, que as prelees tivessem maior divulgao, decidi public-las em forma de livro. E numa viagem aos Estados Unidos tive ento o ensejo de reunir os materiais que havia dado nas aulas, neste livro. Passando alguns meses no Seminrio Batista de Lousville, Ky., preparei-o e o apresentei ao corpo docente do dito Seminrio para satisfazer as exigncias do grau de Doutor em Philosofia. A tese foi aceita e o grau conferido. Julgando que o livro seria til para o nosso trabalho no Brasil pedi licena ao Seminrio para public-lo em portugus. Voltei portanto dos E. U., j com o livro em Ingls e recorri ao meu amigo Almir Gonalves que tem muita prtica em verter obras do Ingls para o Portugus, conseguindo dele esta traduo. Examinando-a cuidadosamente, achei-a fiel ao meu pensamento. Lano aqui um voto de gratido ao irmo Almir por mais este servio prestado, no particularmente a mim, porm, Causa Batista no Brasil. Em apresentar este livro ao pblico penso prestar mais um serviozinho Causa, a que tenho dado os melhores anos da minha vida. Rio de Janeiro, 21 de Outubro de 1932. Ass. A.B. Langston O ilustrado Amigo Dr. A. B. Langston honrou-me com o convite para traduzir a bela e substanciosa tese que apresentou perante um dos maiores Seminrios Batistas do mundo, na Amrica do Norte, e que versa sobre o importante tema O PRINCPIO DE INDIVIDUALISMO EM SUAS EXPRESSES DOUTRINRIAS. Como indigno tradutor, no podia deixar de ler e reler a tese como o mximo cuidado. E apesar disso, longe de se me tornar enfadonha a tarefa, cada vez q empreendia com duplicado prazer.

No obstante a minha incompetncia para formular juzo em trabalhos de tal natureza, tenho a presente tese como uma das melhores do gnero, talvez a que com maior clareza e ao mesmo tempo distino de conceitos apresenta o magno assunto sob o ponto de vista cristo, ou melhor, bblico. uma exposio fiel aos princpios bsicos que determinam as grandes doutrinas da f batista. Creio que a sua publicao em nossa lngua ser um dos melhores servios que o seu mui digno autor presta Causa da evangelizao e do doutrinamento bblico em nossa estremecida Ptria. Assim possam tirar todos, da leitura desta obra, o proveito que logrei, apesar da desvantagem, que s raramente se no verifica, em trabalhos traduzidos, o meu sincero voto. Vitria, 18 de agosto de 1931. Ass. Almir S. Gonalves APRESENTAO Honra-me muito apresentar ao pblico esta valiosa obra do professor Dr. Langston, O Princpio do Individualismo em suas Expresses Doutrinrias . H muito tempo que eu esperava que o Dr. Langston escrevesse uma obra dessa natureza, e isso por diversos motivos. Penso ser fundamental essa fase de doutrina na instruo religiosa e secular, e ningum mais do que os Batistas precisa enfatizar o princpio de Individualismo, e ningum mais competente para escrever sobre este assunto, eu penso, do que o Dr. Langston. Essa fase de filosofia que deve ser ensinada ao indivduo no somente como princpio fundamental de doutrina, isto , relativamente religio, mas tambm como instruo bsica no preparo do indivduo para poder assumir dignamente responsabilidade em qualquer fase de atividade, um estudo que h muitos anos vem ocupando a mente do Dr. Langston. Ele tem estudado essa matria apaixonadamente, examinando-a com percia em suas mltiplas fases de aplicao na vida do indivduo, tanto em suas relaes para com Deus como para com o prximo e para com as coisas em geral, e nos apresenta nesta obra o estudo desta matria com uma expresso toda sua, muito original e simptica. uma excelente obra, fruto de um intelecto superior e de um corao piedoso, trabalho de um grande mestre com longos anos de experincia em estudar e em ensinar. Este trabalho do Dr. Langston uma valiosa contribuio, e de valor crescente, que o grande professor faz a um povo que lhe ser sempre grato. Rio de Janeiro, 22 de Setembro de 1932. Ass. F.F.Soren. UMA PALAVRA DE APREO Esta obra da lavra do Dr. A. B. Langston, e que dada luz da publicidade com o ttulo O Princpio de Individualismo Em Suas Expresses Doutrinrias ou Um Exame Dos Alicerces das Crenas Batistas, constitui mais uma evidncia de que o seu autor tem, em grande medida, o dom de interpretar e originalidade para ilustrar as verdades divinas. um livro novo, cheio de coisas novas. Por isso, creio que os Batistas Brasileiros tero na leitura desta obra original, vasto campo para proveitosa meditao. Que o Senhor seja servido abenoar ricamente o autor, o Fundo Htacher Pr Publicao de Livros e a Casa Publicadora Batista no grande servio que esto prestando nossa denominao. Ass. - F. de Miranda Pinto.

CONTEDO Introduo Captulo I O Princpio de Individualismo verificado atravs do estudo da Doutrina da Criao do Homem Captulo II O Princpio de Individualismo em sua relao com a Doutrina do Pecado Captulo III O Princpio de Individualismo em sua relao com a Doutrina da Salvao Captulo IV O Princpio de Individualismo em sua relao com a Doutrina do Reino de Deus. Captulo V O Princpio de Individualismo em sua relao com a Doutrina da Igreja Captulo VI O Princpio de Individualismo em sua relao com a Doutrina da Interpretao individual da Bblia Captulo VII Concluso O PRINCPIO DO INDIVIDUALISMO EM SUAS EXPRESSES DOUTRINRIAS A.B. LANGSTON INTRODUO Os Batistas sustentam muitas doutrinas em comum com as demais denominaes evanglicas, Copioso o elemento doutrinrio comum a todas elas. Podemos mesmo dizer que grande parte das doutrinas crists propriedade comum de todas as corporaes evanglicas. Basta mencionarmos algumas dessas grandes doutrinas para verificarmos a razo do nosso asserto -. Os Batistas sustentam, paralelamente com as outras denominaes evanglicas, a doutrina da Trindade, a da Deidade de Cristo, a do Esprito Santo, a do Pecado, a da Salvao, a da Segunda vinda de Cristo, etc., etc. Outras ainda se poderiam mencionar. Estas, porm, so suficientes para mostrar quo vasto o campo de f comum. Ora, mesmo por causa deste vasto campo doutrinrio comum, os Batistas so muitas vezes e em muitos casos, erroneamente julgados, e at duramente criticados; como, por exemplo, na sua atitude para com o batismo, a Ceia do Senhor, e a unio formal da igreja. A crtica , por vezes, to spera e imerecida quo injusta. E tem larga repercusso! Surge de todos os cantos. Crentes e no-crentes se revezam na tarefa de criticar a posio dos Batistas, em relao s questes mencionadas. Importa dizer que eles muito se regozijam nas varias relaes doutrinrias com as outras Denominaes evanglicas. E se fora meramente, uma questo de doutrina, em geral, poderia e devia mesmo haver uma relao mais intima entre eles e todas as demais corporaes evanglicas. Efetivamente se fosse uma questo meramente doutrinria,

poderiam os Batistas justificar-se do seu isolamento ou de sua indiferena, aos apelos de outros ramos evanglicos no sentido de se chegar a uma formal unio de todos os crentes? No digo que no poderiam justificar-se doutrinariamente; digo, porm, que seria difcil tornar a justificao efetiva nas mentes alheias. De fato, acham os outros que os Batistas tm tanta crena em comum com eles que no h justificativa para separao. Mas o que separa os Batistas das outras denominaes evanglicas no so as doutrinas; so os princpios em que se fundam as doutrinas, muitos dos quais, como se sabe, lhes so peculiares. E' um fato histrico que os Batistas sustentam princpios que nenhuma outra denominao evanglica sustenta. E no somente os sustentam, como tm, atravs de sua longa e honrosa histria, coerente e destemidamente aplicado estes princpios a todas as suas relaes na vida. De modo que se separam de todas as demais denominaes evanglicas pelos princpios que defendem. Convm notar, contudo, que estes princpios peculiares, no so, por sua natureza, separatistas. E to verdade esta assertiva que esses mesmos princpios, e somente eles, conservam unida uma universal comunho de crentes. Falam os Batistas todas as lnguas. H por conseguinte, nos princpios que lhes so peculiares lugar para essa unidade de todos os crentes, a qual Cristo nosso Senhor e Mestre to ardentemente desejava e por que to fervorosamente orou. Permanece, pois, o fato de que so os princpios, e no as doutrinas, que os mantm separados das outras denominaes. Numa palavra: Os princpios Batistas definem a posio dos Batistas. Assinalemos antes a diferena que realmente existe entre princpio e doutrina. O fato de no percebermos esta diferena tem trazido, no raramente, confuso sobre o assunto. E talvez por meio de contraste se faa clara a distino entre princpio e doutrina. Se comparssemos doutrina a um diamante, princpio seria, ento, a mina de onde se extraiu o diamante. Se doutrina fosse a lei, princpio seria a constituio; se doutrina fosse o rio, princpio seria a fonte de onde nasce o rio; se doutrina fosse o edifcio, princpio seria a base ou fundao; se doutrina fosse o sangue, princpio seria a vida; se doutrina fosse a luz, princpio seria o fogo; se doutrina fosse o calor, princpio seira o sol; se doutrina fosse a criatura, princpio seria o Criador; se doutrina fosse o fruto, princpio seria a rvore de onde provm o fruto. O princpio que d forma e fora doutrina. So diferentes e contudo so intimamente relacionados. A relao orgnica, vital. Princpio de onde nasce a doutrina. As doutrinas surgem dos princpios. Doutrina a revelao e glorificao do princpio. Tal como o sol, que d luz, e a luz d vida e vigor planta, assim o princpio lana luz sobre a doutrina, e esta, por seu turno, ilumina a humanidade. Ora, diante disso, os Batistas desejam ser julgados luz dos seus princpios e no por meras diferenas de doutrinas. Este pedido to justo como necessrio. Talvez no haja denominao evanglica mais erroneamente julgada que a dos Batistas. Alguns os reputam acanhados e centralizados em si mesmos; outros acham que eles exaltam exageradamente o modo de batismo e a quantidade de gua empregada na observncia do rito. Seria, efetivamente longa a lista de juzes injustos, se quisermos catalogar todos os que se proferem contra os Batistas. Mas, em se tratando de juzos superficiais, e fundados, muita vez, na aparncia e no na essncia das coisas, eles fatalmente sero divergentes e injustos. , pois, razovel que os Batistas desejem que os julguem luz do seus princpios. O seu testemunho, em separado, quanto verdade toda e quanto a Jesus Cristo descansa num princpio, e no em diferena de opinio sobre doutrinas. Os Batistas, mais que quaisquer outros ramos evanglicos, so a expresso de um princpio. Martinho Lutero a explicao da Igreja Luterana; Joo Calvino, da Presbiteriana; Joo Wesley, da Metodista; e Alexandre Campbel, da chamada Igreja Crist; mas no uma pessoa, so princpios que fazem dos Batistas aquilo que eles so. Eles no so pois a sombra de qualquer homem projetada. So antes a expresso histrica e vital de um princpio grande e fundamental na prpria criao do homem. H tanta injustia em julgarem os Batistas do ponto de vista de doutrina, como na tentativa de explicar os movimentos de um automvel sem se considerar a exploso da gasolina. justo, pois, que

os Batistas exijam que os julguem no pelo prisma meramente doutrinrio, mas sob o ponto de vista dos seus princpios, para que sejam compreendidos. O princpio por excelncia em que se aprofundam a vida e o pensamento batistas, o princpio do Individualismo. Toda a sua vida e todo o seu pensamento advm deste princpio. , efetivamente, este o princpio operativo na sua vida. Se algum quiser saber o que que os Batistas pensam no tocante a algum assunto, - religioso, social, poltico ou econmico, - ter de examinar o seu pensamento em qualquer destas relaes luz deste princpio, a saber: Individualismo. Semelhantemente, se algum quiser saber como ou por que os Batistas agem de uma determinada maneira, ter igualmente de buscar a causa neste mesmo princpio de Individualismo. Muita coisa que distingue a vida e o pensamento batistas pode ser diretamente atribuda ao princpio de Individualismo; este o princpio que d forma ao seu pensamento e vida ao seu mtodo de operao. O significado de Individualismo, expresso nos termos mais simples, a liberdade, competncia e responsabilidade do indivduo em todas as relaes da vida. Naturalmente no nossa inteno incluir em todas as relaes da vida aquelas que so determinadas a priori ou antes do seu nascimento. Sabemos que o homem no livre quanto escolha de sua etnia, de sua ascendncia, ou nacionalidade; no obstante, num sentido real, todas essas relaes podem ser vitalmente afetadas pela sua liberdade, competncia e responsabilidade. Prevalece, desse modo, a nossa definio. Quer dizer, ento, que Individualismo a liberdade, a competncia e responsabilidade em todas as relaes do indivduo. Sem liberdade no h responsabilidade. Sem responsabilidade no h liberdade. Nem uma nem outra, - liberdade ou responsabilidade, - tm significao parte de uma certa competncia. Os Batistas, portanto, sustentam que o indivduo livre; e que o verso de sua liberdade a sua responsabilidade. De igual maneira sustentam tambm que Deus dotou o ser humano de suficiente competncia para agir por si prprio, em todas as relaes da vida. A fim de chagarmos a uma melhor compreenso do princpio do Individualismo, necessrio definir os termos usados na definio. Que devemos, ento, entender por liberdade, competncia e responsabilidade? Comecemos pois, pela definio de liberdade. O Deo Inge dizia: O homem deve ser seu prprio centro, mas no a sua prpria circunferncia. Isto verdade. O homem centro do seu prprio eu. A circunferncia, neste caso, refere-se ao lado social do indivduo. E o que por agora nos interessa, no a circunferncia, mas o ponto central da personalidade, que o ego. Dentro de si mesmo, no ntimo da sua alma, o homem livre, soberano. A ele mesmo quem dirige e domina. o nico lugar no universo onde o homem se encontra s, sem mais ningum. Esta intimidade do ego o santo dos santos da personalidade. A o homem seu prprio sumo sacerdote. A s ele penetra livremente. O prprio Deus no invade esse santurio da personalidade sem o consentimento e o convite daquele que nele reside. A Bblia nos apresenta Cristo de p porta, batendo. Eis que estou porta e bato. Se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa, e cearei com ele, e ele comigo. (Apoc.3.20) O homem um soberano dentro dos limites da sua prpria alma. Esta soberania define o termo liberdade, na presente discusso. No centro mais ntimo do eu somente o homem domina. ele o nico agente dentro de si mesmo. ele o mestre, quem determina o seu prprio destino. Liberdade o reinado do homem dentro da prpria alma. a soberania do homem dentro do centro dos centros da sua personalidade. Responsabilidade o verso de liberdade. Se, dentro dos limites deste ponto central s existe uma pessoa, claro est, neste caso, que o que ali ocorre s atribuvel a uma pessoa, a saber, a que nele habita. No importa quantas ou quo grandes sejam as influncias externas. o prprio indivduo que determina o que ele mesmo deve fazer. No h, portanto, desculpa para o homem de nenhum dos seus atos. Ele, e somente ele, age. Pode no agir isoladamente, pois h inmeras influncias externas, mas ele mesmo quem age. sua, portanto, a responsabilidade, e isto resulta da prpria natureza do caso. O homem no somente responsvel pelo que se passa na sua personalidade, como tambm o por todas as

conseqncias que decorram dos atos da sua alma. Liberdade e responsabilidade so exatamente as duas faces ou aspectos de uma mesma coisa. E esta mesma coisa o isolamento do homem, o homem a ss, dentro de si, o prprio ego, agindo por conta prpria. Competncia, por sua vez, pode ser definida: Competncia a capacidade do homem para agir. parte inerente da personalidade. constitutiva, e no meramente descritiva da personalidade. E assim como no pode haver personalidade sem liberdade e responsabilidade, tambm no pode haver personalidade sem competncia. De modo que, competncia a capacidade, dada por Deus ao homem, para agir por si mesmo e consigo mesmo em todas as relaes da vida. Reconhecemos que competncia um elemento varivel na personalidade, mas, no mnimo, tanto salvaguarda a liberdade quanto a responsabilidade. Nunca se pode reduzir a competncia a ponto de perde a personalidade, porque um dos seus atributos essenciais. Deus, ao outorgar liberdade ao homem, fazendo-o responsvel pelo uso que dela faz, deu-lhe tambm a capacidade necessria para alcanar o mximo dessa mesma liberdade. Deus criou o homem competente para agir por si mesmo e consigo mesmo. A base, o fundo filosfico do princpio de Individualismo a existncia da um Deus pessoal, que criou o homem sua prpria imagem e semelhana. Nenhuma forma de materialismo ou pantesmo nos daria, por algum tecido de lgica, o princpio de Individualismo, tal como se definiu acima. Mas, tendo, como temos, um Criador amoroso, sbio e benvolo, desejoso de fazer o homem sua prpria imagem, ento fcil atermo-nos ao princpio de Individualismo. Certamente as Escrituras no nos deixam sem garantia de uma base para esta princpio de Individualismo. Encontramo-lo fartamente e freqentemente do Gnesis ao Apocalipse. Quando Deus admoestou o homem a no comer da rvore da cincia do bem e do mal, f-lo no pleno reconhecimento da sua liberdade, competncia e responsabilidade. Todos os apelos da Bblia, e os h muitos, acham-se baseados na liberdade, competncia e responsabilidade do homem. Notemos apenas dois dos mais insistente. Em Isaas 55.1-3, encontramos as seguintes belas palavras: vs, todos os que tendes sede, vinde s guas, e os que no tendes dinheiro, vinde, comprai e comei; sim, vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo vinho e leite. Por que gastais dinheiro naquilo que no po? E o produto do vosso trabalho naquilo que no pode satisfazer? Ouvi-me atentamente, e comei o que bom, e deleitai-vos com a gordura. Inclinai os vossos ouvidos, e vinde a mim; ouvi, e a vossa alma viver; porque convosco farei um pacto perptuo, dando-vos as firmes beneficncias prometidas a Davi. E em o Novo Testamento encontramos, no Evangelho de Mateus 11.28-30, as maravilhosas palavras de Jesus: Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos e eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o meu jugo, e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para as vossas almas. Pois o meu jugo suave, e o meu fardo leve. Em toda a Bblia, mas com especialidade no Novo Testamento, encontra-se aprovado e aplicado o princpio de Individualismo. Qual fio de ouro, a idia de individualismo corre o livro do princpio ao fim. Nosso nico propsito em assinalar o fato aqui, provar, baseados na Escrituras, este princpio. Fora de tosa e qualquer dvida um princpio bblico. Propomo-nos a tratar do princpio de individualismo da seguinte maneira: Fazemos no primeiro captulo, uma tentativa no sentido de verificar este princpio baseado num estudo sobre a doutrina da Criao do Homem. Estabelecido o princpio, tentaremos aplic-lo ou mostrar como ele influi na doutrina do Pecado, na da Salvao, na do Reino de Deus, na da Igreja e finalmente na doutrina da Interpretao individual da Bblia. Estamos assim procurando fazer a apologia da posio batista em geral, atravs do estudo, e da aplicao do princpio de Individualismo s doutrinas acima mencionadas. uma tentativa no sentido de dar uma razo da f que h em ns. Queremos fazer deste trabalho o estudo duma seo transversal do pensamento e da vida batista; estudo este feito no campo da teologia. como se fosse um exame da estrutura do pensamento batista, exame, no da fachada do edifcio, mas dos seus alicerces. E o que aqui dissermos relativamente s doutrinas j mencionadas,

aplicar-se- a todas as fases do pensamento e da vida batista. As concluses sero gerais, mas a aplicao do princpio ser especfica. Neste tempo de mudana e confuso tudo se discute, at as prprias coisas que sempre foram consideradas sacratssimas e permanentes, urge que ns os Batistas examinemos de novo os fundamentos da nossa f. Urge que nos sintamos fortalecidos em nossa f e confiantes de que os nossos ps descansam sobre slida rocha, sobre fundamento bem firme e seguro. Uma vez assim firmadas, as nossas convices, ajudar-nos-o a convencer outros, e a nossa certeza constituir poderoso apelo queles que sentem como que a fugir o solo sob os ps. Num dia como o presente, os Batistas devem estar firmes, estveis, inabalveis, e sempre abundantes na obra do Senhor. E neste sentido suplico que queira o Senhor abenoar este estudo. Como facilmente se ver, o presente estudo no doutrinrio no estrito sentido do termo, e sim, um exame da base ou alicerce das nossas doutrinas. Por esta razo s mencionaremos de doutrinas o suficiente e necessrio para assegurar a compreenso clara das aplicaes do princpio de Individualismo. O ponto em questo no tratar de doutrinas; , pelo contrrio, apresentar o princpio de Individualismo em suas relaes com as doutrinas; pelo que no haver um desenvolvimento lgico destas, mas uma exposio lgica do princpio envolvido. Algumas tendncias atuais no pensamento e na prtica dos Batistas realam a necessidade, seno a urgncia, de que eles examinem de novo o fundamento das suas doutrinas, para que no acontea resvalarem da sua antiga ancoragem e se perderem afinal no labirinto, ou no turbilho da moderna confuso e incerteza. Em dias tais como os em que vivemos, se os Batistas se desviarem dos seus princpios fundamentais, e se os perderem de vista, eles se espalharo ao sabor da correntes que os acometero de todo lado. Os princpios so as balizas luminosas que lhes servem de guia atravs das brumas e da cerrao que obscurecem a sua viso do eterno Reino de Deus. Foi princpio que os trouxe at aqui e princpio que os h de guiar daqui por diante. Estou certo de que se os Batistas no se esquecerem do porque e do seu de onde, ele ainda ho de dar, em toda plenitude, a sua mensagem ao mundo inteiro. CAPTULO I O PRINCPIO DE INDIVIDUALISMO VERIFICADO ATRAVS DO ESTUDO DA DOUTRINA DA CRIAO DO HOMEM Deus uma pessoa. Ele pensa, sente e quer. Ele tem conscincia prpria e direo prpria. Todos estes poderes pessoais em Deus so perfeitos e perfeitamente coordenados. Cada um em particular e todos em geral preenchem perfeitamente o seu lugar na personalidade. Esses poderes tambm se destinam aos mais elevados objetivos possveis. E assim, temos no somente um Deus pessoal como tambm um Deus santo. Santidade caracteriza tanto a personalidade toda como cada elemento que a constitui. Deus uma pessoa perfeita. Muito mais se poderia dizer com respeito personalidade de Deus; porm o que mais nos interessa aqui a personalidade como tal e no a interpretao dela. Com j dissemos na Introduo, o fundamento filosfico do princpio de Individualismo o fato da existncia de um Deus pessoal, que criou o homem sua imagem e semelhana. Isto ns presumimos. So infinitas as propores da sua personalidade. Ele a fonte de vida, de modo que existe por si mesmo. Ora, esta Personalidade infinita, santa, existente por si mesma, consciente, voluntria, que sente, pensa e dirige-se, props-se a criar uma personalidade finita sua prpria imagem e semelhana. Encontramos em Gnesis 1.26-27 a seguinte declarao: E disse Deus: Faamos o homem nossa imagem, conforme a nossa semelhana; domine ele sobre os peixes do mar,

sobre as aves do cu, sobre os animais domsticos, e sobre toda a terra, e sobre todo rptil que se arrasta sobre a terra. Criou, pois, Deus o homem sua imagem; imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou. O homem , portanto, uma criatura de Deus, mas semelhante a Ele. A Bblia vai alm da mera declarao do fato da criao. Ela nos fala de como Deus criou o homem. Lemos em Gnesis 2.7: E formou o Senhor Deus o homem do p da terra, e soproulhe nas narinas o flego da vida e o homem tornou-se alma vivente. De sorte que o homem uma alma ou esprito incorporado. o elo de ligao entre o universo fsico e o espiritual. O corpo o liga ao universo fsico, ao passo que a alma o liga ao universo espiritual. Mui maravilhosa criatura! A coroa da criao! No admira que o Salmista exclamasse: sou assombrosamente e maravilhosamente feito Ora bem, a semelhana do homem com Deus no se descobre no corpo. Este do p, da terra. material, mas material elevado e consagrado ao mais nobre objetivo que possvel existir. Devido a sua relao com a alma, o corpo recebe algo da santidade que nas priscas eras se atribua s coisas intimamente relacionadas com Deus. Deus chegou at a proferir solene maldio sobre quem quer que deitasse mos violentas neste material altamente reputado! Ver Gn. 9.5-6. O corpo a morada da alma. A glria do corpo provm do fato de que ele a habitao e o instrumento de uma alma feita imagem e semelhana de Deus. a alma humana que projeta luz sobre o seu corpo material. No obstante, porm, o fato de se diferirem radicalmente, profundamente mesmo, entre si, a alma e o corpo, sendo este matria e aquele esprito, h ainda assim uma ntima relao entre eles. Esta intimidade de relao, todavia, no chega nunca ao ponto de identificao. Corpo e alma no se identificam. O homem foi criado alma e ento colocado num corpo material. Talvez no fosse exatamente esta a ordem da criao mas o fato em sei permanece o mesmo. Damos ao corpo toda a majestade e glria que lhe so prprias, mas, repetimos, no encontramos nele vestgios de semelhana a Deus. Onde , ento, que se verifica a semelhana do homem a Deus? na alma. na natureza espiritual do homem. Deus esprito, e na alma que encontramos a semelhana entre o homem e Deus. Permita-se-me uma digresso, suficiente para chamar a ateno imperiosa necessidade que h de se pensar de Deus em termos espirituais. Nunca pensaremos corretamente acerca do homem enquanto no pensarmos corretamente acerca da Deus. E viceversa, nunca pensaremos corretamente acerca de Deus enquanto no pensarmos corretamente acerca do homem. Ambos, Deus e o homem, so espritos. E devemos pensar de cada um deles em termos do esprito. Em nossos pensamentos no damos forma, cor ou peso eletricidade. Costumamos pensar de eletricidade em termos de poder ou ao. E por que no pensarmos de Deus e do homem em termos de pensamento, vontade, sentimento, conscinciaprpria e direo-prpria ? Perdemos a verdadeira noo de esprito quando o caracterizamos numa forma qualquer ou o localizamos no espao. O esprito, como outras coisas invisveis, conhecido por suas manifestaes. E esprito se manifesta por si mesmo, pode ser conhecido e deseja ser conhecido. E a maior manifestao do esprito, de Deus mesmo o esprito humano. O homem foi criado semelhana de Deus. Esta semelhana a Deus est no homem. O homem semelhante a Deus. Ora, a bem da clareza, ainda que no encontraremos na criao tal distino, apresentaremos esta semelhana do homem a Deus de dois pontos de vista: a semelhana natural e a semelhana moral do homem a Deus. Digo que no existe tal distino na criao simplesmente pela razo de que a primeira criao, como bem sabemos, no se completou at que Cristo veio e fundou seu Reino. Todavia, as divises acima sugeridas levar-nos-o clareza em nossa apresentao do assunto: a semelhana do homem a Deus. Antes, porm, de discutirmos a semelhana natural e moral do homem a Deus, desejamos acentuar uma verdade relativamente criao, verdade sobre que passamos por alto muitas vezes: a saber, a parte que Cristo tomou na primeira criao, sua natural relao com a raa humana. da pena do Dr. Mullins, em seu livro A Religio Crist em sua

Expresso Doutrinria, o seguinte: O Novo Testamento claramente ensina que Cristo era no somente o meio, mas tambm o fim de toda a criao. Pois nEle foram criadas todas as coisas nos cus e na terra, as visveis e as invisveis, quer sejam tronos, quer dominaes, quer principados, quer potestades; todas as coisas tm sido criada por Ele e para Ele. Ele antes de todas as coisas e nEle subsistem todas as coisas.(Col.1.16-17); ...por quem criou igualmente os mundos (Heb. 1.2) Ele a fonte e o alicerce de todos os poderes naturais do homem. ...a verdadeira luz que, vinda ao mundo, alumia a todo o homem (Joo 1.9). A imagem divina na constituio original do homem deriva-se de Cristo. Cristo sustm a natureza em geral e o homem em todas as suas atividades. DEle provm os nossos poderes naturais de razo, vontade, conscincia e emoo. O fato da participao de Cristo na primeira criao tem um efeito mui decisivo sobre o seu trabalho na segunda criao. Como prontamente se pode ver, a primeira criao natural; a segunda criao espiritual. Cristo o cabea natural da velha raa, exatamente como , agora, o cabea espiritual de uma nova raa. Como afirmei, o fato da autoridade (headship) natural de Cristo sobre a raa de to grande significao na sua obra como Salvador da humanidade que no poderamos tocar no assunto sem acentu-lo de modo especial. Como bem disse o Dr. Mullins, Esta a chave da significao de muitas coisas na histria e experincia humanas. Passemos agora discusso da semelhana natural e moral do homem a Deus. Comecemos pela semelhana natural, em nosso estudo. Semelhana natural a Deus quer dizer que o homem foi criado uma pessoa finita exatamente como Deus uma pessoa infinita. No levantaremos aqui a questo sobre se a essncia do esprito finito a mesma do esprito infinito, mesmo porque ningum jamais descobriu a essncia de qualquer esprito. Mas o que afirmamos que o homem, esprito humano, finito, semelhante ao esprito divino e infinito. Vimos j que Deus quer, pensa, sente; Ele tem conscincia-prpria e direo-prpria. E o homem tambm quer, pensa e sente. O homem tambm consciente de si mesmo e dirige-se. Os dois espritos so semelhantes no sentido de se manifestarem do mesmo modo. No tocante natureza de cada um deles em sua essncia, no se sabe, mas o homem uma pessoa da mesma maneira que Deus o . Todavia, um finito, o outro infinito; um humano, divino o outro; um limitado, o outro absoluto. Ora, a semelhana natural do homem a Deus tem, com o seu ser, a sua natureza, a mesma relao que as cores dum quadro tm com o mesmo quadro. No possvel separarem-se as cores e ainda conservar o mesmo quadro. O homem por natureza imortal porque foi criado semelhante a Deus. Ele no pode perder a semelhana natural a Deus porque faz parte da sua natureza. Uma pessoa uma unidade indivisvel. A morte, que a separao da alma, no tem poder sobra a pessoa. Assim a nossa semelhana natural a Deus, que existe por si mesmo, salvaguarda a nossa imortalidade. Deus uma pessoa, o homem uma pessoa, mas no so iguais, apenas semelhantes. Em segundo lugar consideraremos a semelhana moral do homem a Deus. Da, a pergunta: Foi, na primeira criao, o homem de fato feito moralmente semelhante a Deus? Vejamos. Quando se considera a criao mora, ou a criao de um ser moralmente bom, depara-se imediatamente um novo mtodo na criao. A semelhana natural do homem a Deus o resultado direto da vontade de Deus. A nica vontade envolvida em todas as coisas, inclusive o homem na sua semelhana natural a Deus, a vontade de Deus. Mas no se pode fazer o homem bom por este mtodo, de uma s vontade. Um homem bom a decorrncia ou conjunto de duas vontades, a saber, a do Criador e a da criatura. Quando Deus chegou ao ponto de fazer o homem moralmente semelhante a Ele, mudou de mtodo na criao consultou a vontade do homem. Deus levou a criao ao mais elevado progresso e ao ltimo ponto possvel, e ento ficou espera de cooperao do homem, a criatura mais alta, a fim de coroar a obra toda por um ser moralmente bom. O Criador, pode-se dizer, tomou a criatura como participante ou scia no trabalho da criao espiritual. Desse momento em diante

deveria haver mtua associao, mtua comunho e mtua compreenso entre ambos. Como isto simultaneamente condescendncia divina e enobrece ao homem! Em verdade, nem podia ser de outra maneira. Para elevar a criao ao mais alevantado nvel, o nvel espiritual, dizemo-lo reverentemente, era preciso que Deus esperasse pelo homem; o Criador teria de esperar pela cooperao da criatura , porque s assim que se podia fazer o homem bom moralmente. este o plano divino; no o de descer ao plano em que se achava o homem, mas ao contrrio, o de erguer o homem ao elevado plano de companhia espiritual com Deus. Este fato lana abundantssima luz, tanto a respeito da natureza do homem, como tambm da de Deus. Porque o esforo do infinito para trazer o finito sua presena, sem destru-lo. o esforo do Criador para trazer a criatura sua ntima companhia, sem consumi-lo. o esforo de um Deus amoroso e todo sbio para trazer o homem sua comunho, sem que este perdesse a prpria individualidade. Uma graciosa condescendncia, mas tambm uma maravilhosa exaltao! Dizendo, pois, que o homem foi moralmente criado semelhana de Deus, no fazemos significar que a bondade inerente ao homem estava na mesma base da sua semelhana natural a Deus. Este era, certamente o alvo em vista, mas ainda no fora realizado. A semelhana moral do homem a Deus no tem com o seu ser a mesma relao que as cores tm com o quadro. As cores na semelhana moral do homem a Deus s poderiam tornar-se fixas por um ato da livre vontade do homem. Este o ponto crucial de tudo. Ser assim? Far o homem uma deciso acertada? Cooperar ele com Deus? Corresponder ele vontade de Deus? Escolher a natureza moral semelhante natureza moral de Deus? Desse modo a criao tornou o pecado necessrio? No; porm possvel. Todas as probabilidades eram contrrias hiptese do homem deixar de cooperar com Deus; todas as suas tendncias eram, por assim dizer, para Deus; eram agradveis todas as perspectivas. Todo o impulso da personalidade era para o bem; tudo apontava, tudo tendia para uma escolha boa e feliz e consequentemente para a elevao do nvel da criao ao nvel espiritual, alvo e mira da criao toda. (* Ver sobre este ponto o nosso raciocnio em O Ser Antropolgico nota do copista deste livro). E isto foi to longe at onde Deus podia coerentemente chegar, em fazer o homem moralmente bom, como Ele prprio. Deus deu ao homem boas tendncias, mas o homem podia cair. A alma no estava ainda estabelecida, firmada na sua moralidade. Somente em Deus de infinitos recursos se arriscaria a tanto. E por que se arriscou? o preo tributado liberdade; Deus o pagou se hesitao. Escolha a me do carter. Parece evidente, ento, que esta semelhana moral do homem a Deus pode perder-se. possvel ao homem abusar dessa oportunidade, que Deus lhe deu, de se tornar seu cooperador na obra da sua prpria criao e na de outros, semelhana moral do Criador? possvel a ele inverter a tendncia ascendente da criao e resultar da uma tendncia descendente, uma queda. possvel a ele negar todas as tendncias da sua natureza. possvel ao homem, filho por natureza de Deus, perder seu direito espiritual filiao e tornar-se um prdigo, desperdiar os recursos herdades de seu pai, numa vida desenfreada. Estou certo de que a criao toda esperou ansiosamente, como que sem respirar, at que o homem fizesse a sua momentosa deciso. O Apstolo Paulo, no oitavo captulo de sua Carta aos Romanos, falando de quanto sofreu a natureza como conseqncia da momentosa deciso do homem, assim se expressa: A ardente expectativa da criao, aguarda a manifestao dos filhos de Deus. Pois a criao ficou sujeita vaidade, no voluntariamente, mas por causa daquele que a sujeitou, na esperana de que tambm a prpria criao ser libertada do cativeiro da corrupo para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Ora, sabemos que toda a criao juntamente geme e est com dores de parto at agora. Rom. 8.19-22 . A deciso do homem envolveu toda a criao. Como j mostramos, Deus operando s, j elevara a criao a um nvel excessivamente nobre. Mas para elev-la ainda mais e coloc-la em o nvel espiritual, Ele precisava da cooperao humana. Obteve-a? Qual foi a deciso do homem? Foi esta a hora

crucial na criao. O peso ou equilbrio da vontade humana poderia levar a criao a um glorioso trmino ou faz-la retroceder em ignominiosa derrota. Que seria, ento? A resposta a esta momentosa pergunta ser dada no captulo seguinte. Assim o homem foi criado naturalmente semelhante a Deus por ter sido feito um pessoa tal como Deus . Ele foi tambm criado moralmente semelhante a Deus, de modo que todas as suas tendncias morais se dirigiam para Deus. O homem foi criado com propenso para o bem. Convm notar, todavia, que essas tendncias e essa propenso para o bem precisavam de confirmao de sua parte. Uma vez confirmadas por ele, tornar-se-iam to inerentes na sua personalidade como a semelhana natural a Deus j o era. Gn.3.22 uma passagem bblica que sustenta vigorosamente esta idia: Disse Deus Jeov: Eis que o homem se tem tornado como um de ns, conhecendo o bem e o mal. Agora para que ele no estenda a mo, e tome tambm da rvore da vida, e coma, e viva eternamente, Deus Jeov o enviou para fora do jardim do den, a fim de cultivar a terra de que havia sido tomado. Assim expulsou ao homem, e ao oriente do jardim do den ps os Querubins e o chamejar de uma espada que se volvia por todos os lados, para guardar o caminho da rvore da vida. O homem no foi criado santo como Deus santo. Mas foi criado um pessoa com todos os seus decorrentes atributos e com todas as tendncias da sua alma voltadas para Deus. Antes de prosseguirmos a verificar os fatos que constituem o princpio de Individualismo tal como elucidado no estudo da doutrina da Criao do homem, faamos uma digresso suficiente a fim de examinar dois dos atributos fundamentais da personalidade, os quais so: conscincia-prpria e direo-prpria. Torna-se necessrio notar, embora ligeiramente, estes dois atributos da personalidade, e isto por causa de sua relao direta com o princpio de Individualismo. Conscincia prpria a habilidade ou faculdade que a pessoa tem de reflexo prpria do eu, sobre si mesmo ao seu ntimo; atributo este que o faz competente e eficaz explorador das vastas regies de sus prpria alma. Como resultado deste peculiar atributo da personalidade, ele pode realizar longas incurses dentro dos limites de seu prprio ser, observando-lhe o contedo, ficando ao par da sua natureza, e informando-se das suas possibilidades. isto que alicera e sustenta todo o progresso no s da matria como do esprito. O progresso da alma a alma do progresso. E se a alma for o que , digamos, o que deve ser, s pode progredir, por se tornar ciente de seus prprios poderes, necessidades e possibilidades. Assim, a conscincia-prpria fornece ao homem esta oportunidade de se conhecer. uma ddiva urea de Deus. Tiremos, pois, dela a melhor vantagem! A conscincia-prpria tem ainda uma relao muito interessante com a salvao. S ao ser, dotado de conscincia-prpria, possvel a salvao. Nas suas observaes introspectivas chega o homem concluso de que perdido. Ele v a sua prpria condio de runa. Aspira por alguma coisa melhor. Busca um Salvador na base do conhecimento que tem da sua condio de perdido. Ver Lucas 15.17-20.O prdigo, tornando em si... levanta-se arrependido e volta casa paterna. O segundo atributo da personalidade que vamos considerar, de passagem, por causa da relao vital que tem com o princpio de Individualismo, o de direo-prpria. Direo prpria, quer dizer, a habilidade que o homem tem de orientar as mltiplas foras e atividades da prpria alma para uma finalidade elevada e definida. O homem autmato. Em certo sentido como um automvel. Ambos so feitos de peas. O volante do automvel corresponde, num certo sentido, vontade humana. Para qualquer lado que se dirija a vontade, a acompanha o homem, exatamente como o automvel obedece rota da roda de direo. maravilhosa a combinao, tanto no homem como no automvel, especialmente quando todas as peas cooperarem harmoniosamente. Todavia, fatal a ausncia dessa cooperao. Divises na personalidade so to fatais sua direo como no automvel uma roda de direo que no funcione regularmente. O homem, porm, tal qual saiu da mo de Deus, se acha no pleno domnio de si mesmo. E isto direo prpria.

De igual maneira, esta direo-prpria se relaciona de modo interessante e definido com a salvao. Se a conscincia-prpria desperta o desejo da salvao, por sua vez a direoprpria, com a ajuda de Deus, consegue-a. Somos salvos pela graa, por meio da f. Mas, que tem tudo isto a ver com o princpio do Individualismo? Muito, na verdade. O que se tem dito neste Captulo se relaciona com o princpio do Individualismo de duas maneiras distintas, pelo menos. Primeiramente, porque o verifica. relativamente fcil deduzir-se dos fatos decorrentes da criao do homem, os que constituem o princpio de Individualismo. O princpio de Individualismo surge da semelhana natural do homem a Deus. Vimos Deus reconhecendo a liberdade do homem quando bem pudramos desejar que tal no se desse. E visto que responsabilidade sempre correspondente com liberdade, tornase clarssimo que Deus no s criou o homem livre e responsvel como tambm o trata nesta mesma base. Igualmente, a competncia do homem decorre da sua semelhana natural a Deus. Seir ento difcil entender realmente liberdade e responsabilidade parte de alguma espcie de competncia. Um estudo da doutrina da Criao do homem, portanto, verifica claramente o princpio de Individualismo. Recebemos tambm deste estudo uma concepo clara de como este princpio opera nas doutrinas de Pecado, Salvao, Reino, Igreja e a da Interpretao Individual das Escrituras. O estudo da doutrina da Criao do homem no s nos d o princpio como tambm a chave para a sua aplicao a todas as relaes da vida. De p, pois, esto as condies em que nos vo revelar as aes intermedirias, e as interaes das duas vontades, a de Deus e a do homem. Estamos certos de que Deus reconhece todos os homens como livres e iguais em sua presena. No resta dvida de que Ele reconhece todos os homens estritamente responsveis pelo uso que fazem de sua liberdade. claro tambm que a competncia da alma, para entender-se diretamente com Deus, no pode, razoavelmente, ser negada. Como iro estes fatos influenciar na futura relao entre Deus e o homem? De onde, de que princpio partir a histria? Haver, daqui para a frente, conflito ou cooperao entre a vontade de Deus e a do homem? A fim de prosseguir em seu plano, levar Deus sempre em considerao a liberdade humana ou arrepender-se- de haver dado ao homem a liberdade? Cancelar Deus a liberdade do homem e retornar ao nvel natural da criao? Haver uma queda em Deus, ou no homem, ou em nenhum deles? Porque, se Deus vier a cancelar a liberdade humana e regressar ao nvel natural da criao, haver ento uma queda, seno em Deus, pelo menos da parte de Deus. Mas se o homem conservar a sua liberdade, poder cair. Momentosos problemas, pois, acham-se envolvidos na liberdade do homem. Ainda assim, o homem verdadeiramente livre. Deus o criou livre, responsvel e competente. CAPTULO II O PRINCPIO DO INDIVIDUALISMO EM SUA RELAO COM A DOUTRINA DO PECADO No estudo da doutrina da criao do homem verificamos que, chegando Deus ao ponto de fazer o homem bom, moralmente semelhante ao prprio Deus, adotou novo mtodo na criao. Este novo mtodo no foi como que um pensamento tardio, alguma resoluo extempornea da parte de Deus, mas, ao contrrio, Ele o planejara desde os primrdios. Era parte componente do seu eterno propsito. Fora sempre a sua inteno, chegada que fosse a ocasio, que a vontade da criatura humana cooperasse. E assim o processo da criao foi por um momento sustado. No resta dvida de que o propsito divino era continuar at elevar a criao ao nvel espiritual. Mas para consegui-lo importava que Deus esperasse pela vontade humana. Uma vez que criara um mundo onde existiam outras vontades alm da sua prpria, Deus, pelo prprio ato da criao, sentia-se preso ao respeito vontade humana. Isto foi, da

parte de Deus, uma auto-limitao de profundo alcance; recompensado porm por uma criao muito mais gloriosa. Verificamos tambm que Deus, ao criar o homem, foi to longe quanto era possvel, em faz-lo bom, sem, contudo, priv-lo de sua liberdade, do seu direito de escolha, o qual j possua em virtude de sua semelhana natural a Deus, e tanto quanto possvel predisps todas as tendncias da alma humana de modo que propendessem para o Supremo Bem que Deus mesmo. Todas as probabilidades eram que o processo da criao continuaria sem soluo de continuidade at que o nvel chegasse ao sublime da criao o nvel espiritual. As cores da semelhana moral do homem a Deus estavam todas misturadas e combinadas em propores exatas e adequadas. S lhes faltava a elas a ao da vontade do homem para fix-las. Deste modo a eterna justia com todo o seu tesouro riqussimo de bnos foi posta ao alcance humano. Deus esperou. A Criao esperou. Que espetculo! E que grande carga de bno ou maldio, de vida e morte, de cu ou inferno estavam na escolha que o homem estava prestes a fazer! Recordemos, mais uma vez, que Deus j havia feito o mais que podia fazer; o resto dependia do homem. Atingiu, afinal, o homem o nvel que seu Deus lhe privilegiara para tornar-se seu cooperador? Satisfez ele solene exigncia do momento? Cumpriu as profecias e as elevadas esperanas da criao? No. A despeito das boas influncias, tanto internas como externas, o homem malogrou, o homem caiu. E com ele caram tambm as mais luzentes esperanas da primeira criao. Com isto permitiu o homem que se perdessem por hora as certezas da sua semelhana moral a Deus. Essas certezas fugiram, desapareceram. E assim, o que estava ao alcance do homem por um simples ato de sua vontade, ter agora de ser comprado por grande preo, sim, o preo do prprio sangue precioso do Filho unignito de Deus. Exatamente por que foi ou como foi que o homem caiu, ningum sabe. No se explica tamanha catstrofe. O mistrio deste acontecimento permanece profundamente soterrado por debaixo das multiformes possibilidades de uma vontade livre em um ser livre. Se uma criana num lar de amor e conforto, resolvesse de repente a abandonar casa, pai, me, irmos e irms, para bandear-se com assassinos e ladres, como se poderia explicar o caso? Ainda mais misteriosa e inexplicvel a Queda do Homem. Permanece, porm, o calamitoso fato: ele caiu. Apresenta-se, todavia, uma circunstncia atenuante, e da alguma esperana em meio do naufrgio e runa da mais bela esperana da criao. Refere-nos a Bblia que a provocao para o pecado veio de fora. O homem foi tentado e cedeu tentao. Se o pecado fora inteiramente subjetivo, isto , sem qualquer provocao externa, do mundo fora, j no haveria esperana para ele. Resta, portanto, uma esperana, a de que ainda aparea alguma fora externa que opere, com igual ou maior poder, no seu corao e destarte salve-o de seus pecados. Esta esperana, como sabemos, realizou-se em Cristo Jesus. Paulo diz: Assim, pois, como por uma s ofensa veio o julgamento sobre todos os homens para a condenao, assim tambm por um s ato de justia veio o julgamento sobre todos os homens para a justificao da vida; porque assim como pela desobedincia de um s homem, foram todos constitudos pecadores, assim tambm pela obedincia de um s todos sero constitudos justos (Rm.5.18-19) bom notar que tudo quanto descrevemos ocorreu dentro da alma humana. A Queda precedeu ao ato manifesto de desobedincia. O ato externo era apenas a expresso ou exteriorizao do que j se passara no mais ntimo da alma humana. O pecado antecede a pecados. O homem, de algum modo misterioso, contrariou as tendncias de sua alma e perverteu-se, e se encheu de pecado. Suas obras ms eram ento meramente a revelao da natureza pecaminosa que adquirira. O fracasso do homem foi um fracasso do corao. Foi um fracasso do ponto central da personalidade, sobre o qual s ele mesmo exerce domnio. O fracasso se deu no santo dos santos da personalidade. Se se tivesse ocorrido em algum outro ponto, de alguma maneira a salvao teria sido assunto menos complicado; mas fora no centro da personalidade humana. Foi no recinto privativo da alma que o homem caiu, tornando-se

assim a salvao mais difcil e mais custosa. A Igreja Catlica erra gravemente neste ponto, concernente ao seu mtodo de salvao. Para ela o pecado, depois do batismo, praticamente externo, uma obra praticada, de forma que de fcil remoo. Mas a Bblia apresenta o pecado como um mal interno, do corao mesmo, e por isto sempre de dificlimo alcance (para ser tirado nota do copista). Por mais interessante que fosse a discusso sobre a Queda, basta a simples designao do fato e passemos adiante, a considerar os seus efeitos dentro deste santo dos santos da personalidade. Queremos saber o que aconteceu dentro da prpria alma do homem. ele ainda um ser livre? ainda responsvel perante Deus? Em que ficou a sua competncia. Que mudana se operou na sua conscincia? De que modo foi a sua determinao prpria atingida? A resposta a estas interrogaes nos ocupar a mente at o fim deste captulo. Todavia, j foi estudada suficientemente a doutrina do Pecado, de modo a nos dar bases bastantes para a aplicao do princpio do Individualismo referida doutrina. Incapazes embora de descobrir como o homem caiu, j assim no se d quanto aos efeitos da Queda, pelo menos em parte. Aqui no nos interessa investigar todos os efeitos dela, mas somente aqueles que dizem respeito diretamente com o problema em vista, e tambm nos preparam para o que se seguir. Notemos, pois, os resultados da Queda sobre a liberdade, a responsabilidade e a competncia do homem. Para evitar confuso convm recordamos a definio da liberdade, dada no captulo de Introduo. Ali, definiu-se liberdade como a soberania do homem dentro dos limites de seu prprio ser. O homem foi criado soberano sobre si mesmo na essncia do seu eu. Ora, a Queda no modificou este fato. O homem, depois dela, ainda permanece livre. No resta dvida de que ela trouxe srios problemas personalidade humana; mas, ainda assim, permanece a liberdade do homem. Demonstramos j, que a liberdade um elemento essencial e constitutivo da personalidade. Ela se relaciona com a personalidade da mesma maneira que as cores, no quadro, se relacionam com o prprio quadro. Esta liberdade est na semelhana natural do homem a Deus. O homem no pode perder sua liberdade e continuar a ser ainda uma personalidade, como no pode perder a liberdade e ainda permanecer livre. A liberdade parte constitutiva e no meramente descritiva da personalidade. De modo que, em meio do naufrgio e runa provenientes da Queda, permaneceu inaltervel a liberdade humana. O homem continua a ser um ser moral. Ora, a sua natureza permanece; a Bblia fala do homem como escravo do pecado. Paulo chega a dizer: Porm agora no sou eu mais o que fao isto, mas o pecado que habita em mim (Rm 7.17) . Muitas outras passagens se poderiam citar no mesmo pensamento. Jesus disse aos Fariseus: Em verdade, em verdade vos digo: Todo o que comete pecado, escravo do pecado. Duas observaes so necessrias para se esclarecer a situao. A primeira que esta personificao do pecado produz uma certa confuso, a no ser que se tenha cuidado ao pensar no assunto. Esta referncia a pecado, em termos pessoais, perfeitamente correta desde que no se confunda pecado com personalidade. As duas coisas, pecado e responsabilidade, so separadas e distintas. Pode haver personalidade sem pecado. Jesus foi assim. Nas no h pecado sem personalidade. Paulo no seu fortssimo testemunho no pretende negar a sua liberdade em fazer o mal, mas est simplesmente acentuando o poder do pecado na personalidade. Jesus igualmente acentua o mesmo fato. Nem Jesus, nem Paulo atribuem ao pecado quaisquer elementos de personalidade. O pecado no uma pessoa, nem possui qualquer dos atributos de personalidade. necessrio pensar do pecado tal qual ele efetivamente , e no como no . A segunda observao, que um rei ou soberano pode tornar-se escravo. E este o mago, o corao da tragdia do pecado. O direito do homem soberania, a ser rei dentro de sua prpria alma, um direito inalienvel, um direito divino que lhe no pode ser confiscado. como a filiao, que no pode ser mudada. aqui exatamente que se nos depara mais um dos paradoxos que se encontram na religio crist. E h muitos destes paradoxos:

morremos para viver; perdemos a vida a fim de ach-la; damos para nos enriquecer; somos livres e no obstante somos escravos. Para reforar o que dissemos, suponhamos por um momento que a liberdade do homem fosse atingida ou afetada pela Queda. Suponhamos que o homem realmente no seja livre. Que teremos ento? Teremos no s uma responsabilidade minorada, mas tambm que continuar sempre diminuindo. Note-se que a responsabilidade proporcional liberdade. Diminui-se a responsabilidade quando se diminui a liberdade. Neste caso, um homem podia pecar at ficar livre de toda a responsabilidade. Adviria deste caso, o absurdo do muito pecado impune, e do pouco pecado eternamente punido. No se transtornem os ensinos das Escrituras neste ponto. Para o muito pecar, muitos acoites, dizem as Escrituras: E aquele servo, que soube a vontade do seu senhor, e no se preparou, nem fez conforme a sua vontade, ser castigado com muitos aoites; aquele, porm que no soube, e fez coisas que mereciam castigo, ser punido com poucos acoites (Luc. 12.47-48) Visto como responsabilidade o verso de liberdade, e uma vez que esta permaneceu inalterada depois da Queda, intil supor qualquer variao na responsabilidade. E este o caso. O homem to responsvel por suas ms obras, quanto o pelas boas. Todas as obras do homem tm a mesma relao para com a responsabilidade; esta chama-se a si como suas prprias. A responsabilidade assume para com os feitos da alma a mesma atitude que uma me virtuosa assume para com os seus filhos, quer bons quer maus. Ela, a liberdade, reconhece todas esta obras como sua peculiar possesso. Em nossa definio dos termos usados em estabelecer o princpio do Individualismo, demos competncia como sendo a habilidade do homem de agir por si e consigo. A tambm no h alterao. O homem, mesmo como escravo do pecado, age consigo e por si. No tocante competncia, porm, h uma alterao que podemos sim observar: depois da Queda, o homem tornou-se mais frutfero na prtica do mal. Quer dizer que ele se tornou mais competente para a prtica do mal do que para a da justia. O fato, porm, permanece, quer na justia quer no mal: o homem ainda um ser capaz d agir por si e consigo. Ora bem, interrogar algum, em que o homem foi mudado pela Queda? A mudana ocorreu em outras provncias da personalidade, na conscincia e na direo prpria do homem. Visto que estes dois elementos da personalidade se estribam diretamente no que estamos a considerar e o que se segue, examinemo-los ligeiramente. Quando o homem caiu, operou-se profunda modificao em sua conscincia-prpria, a qual um dos elementos psicolgicos da personalidade. Refere-se conscincia que cada um tem do eu, que um dos contedos constitutivos da personalidade. Esta conscincia de si, no homem, foi grandemente aumentada. Depois da Queda ele comeou a sofrer imediatamente de um ego ultra-exagerado. E por cauda da diviso, da confuso, da luta e do cisma que concorreram dentro de sua prpria alma, ele se viu constantemente face a face consigo mesmo. Nunca mais pode esquecer o seu eu por um momento sequer, e, note-se, o eu nos seus aspectos menos agradveis. Esta situao agravou-se cada vez mais. J no era possvel encontrar paz. Davi, no Salmo 51.2, 3 descreve vividamente a situao. Lava-me completamente da minha iniquidade e purifica-me do meu pecado; pois as minhas transgresses eu as reconheo, e o meu pecado est sempre diante de mim. Isolar-se dentro de si seria o cmulo da misria. Abismar-se caca vez mais em pecado era como ajuntar lenha no braseiro. Era como se todas as extremidades no nervo moral estivessem expostas e o homem se visse torturado de mil maneiras. Completa aniquilao lhe seria como a mais preciosa ddiva da vida, mas a prpria morte escapava cena. O homem imortal. No importa para que lado se havia de virar; a se lhe deparava, face a face, o seu eu pecaminoso, revestido, no das roupagens da realeza, seno dos farrapos e da imundcie dum escravo do passado. No de admirar que Paulo exclamasse: Infeliz homem eu! Quem me livrar do corpo desta morte? (Ro 7.24). O pecado reduziu o centro mais ntimo da personalidade humana a um estado de completa desordem, como se tudo fora revolvido. O pecado desenvolveu-se grandemente, exatamente no ponto onde devia ter diminudo e diminuiu onde

devia ter acrescido. Fixou-se; avivou a conscincia do homem de todas as suas omisses e fracassos. No vale a pena negar o inferno enquanto se no puder remover essa triste verdade. Alm disso, tambm afetou grandemente a direo-prpria do homem. Esta direoprpria necessitava de ser ampliada, mas o pecado diminuiu-a. Se bem que um administrador por natureza, por direito divino, viu-se cada vez menos capaz de dirigir. O pecado estabeleceu a anarquia e a rebelio na alma humana. No cessaram as lutas e contenes. E Paulo expressa vividamente o caso: Porque o que fao no entendo; pois no pratico o que quero, mas fao o que aborreo. (Rm7.15). (Note-se o emprego do pronome na primeira pessoa do singular.) Viu0se o homem cada vez mais impossibilitado de dominar as suas foras internas. Tornaram-se, mesmo, imanejveis. Ele se tornou vtima de si mesmo. Nascido para dirigir e dominar, veio a servir a duro e cruel patro! Notemos, contudo, que diminuio em direo-prpria no envolve liberdade, no envolve o direito de dirigir. S envolve a habilidade para essa direo. O problema aqui : que no homem vai ele dirigir? A perda de direo-prpria envolve antes competncia do que liberdade. Este ponto j foi discutido. O pecado produziu um cisma na personalidade e arregimentou o eu contra si mesmo. Torna-se, ento, a alma humana o campo de batalha mais importante no mundo. aqui que se estabelecem problemas da vida e de morte. Trava-se uma batalha sem trguas. uma luta de morte. Em Lucas 9.23, h estas palavras de Jesus: Se algum quer vir aps mim, negue-se a sim mesmo, tome cada dia a sua cruz e siga-me. A cruz um instrumento de morte; mas de quem? De que? E, note-se ainda, que esta batalha se fere dentro da mais ntima arena da personalidade, o stio mais estratgico do universo. Vencer aqui, vencer em toda a linha. Mas perder aqui, perder tudo. Alguma coisa desta verdade tinha Jesus em mente quando disse: Que aproveitar o homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?. Qual ser o fim de tudo? Quem, afinal, possuir a alma humana: o pecado no homem ou Deus no homem? E a batalha no mundo trava-se da mesma maneira como se tem travado na alma humana. Concluindo este captulo sobre o princpio do individualismo em sua relao com a doutrina do Pecado, considera-se mais adiante a liberdade, competncia e responsabilidade no que elas se relacionam de modo mais geral com o problema do pecado e sua introduo na raa humana. Esse estudo ulterior dos fatos que constituem o princpio do Individualismo reforaro e tornaro mais claro ainda o que j se disse. De sorte que a doutrina do Pecado de to grande alcance, exerce tamanha influncia em muitos dos problemas discutidos nesta tese, que valer a pena todo o labor em elucid-la, se provier da, como esperamos, uma melhor compreenso da mesma. A liberdade do homem no somente verificada como tambm exemplificada na escolha m que ele fez. Como j vimos, em Deus j ter ido to longe quanto lhe fora possvel, na obra da criao do homem, sua semelhana e imagem, Ele esperou pela vontade do homem, aguardou a sua cooperao e a sua deciso. Deus at indicou-lhe o que devia e o que no devia fazer, assinalando-lhe as conseqncias que adviriam de fazer o mal. Mas a despeito de tudo, o homem fez uma escolha m; decidiu no cooperar com o seu criador. Usamos a expresso escolha m ao invs de escolha do mal, por trs motivos. A primeira razo de faz-lo que assim se fixa a ateno na escolha como tal, ao invs de fix-la no objeto da escolha. A Bblia mui claramente ensina que o pecado descansa na prpria escolha, no no objeto da escolha. No h nisto aluso de qualquer espcie, nem h interesse em faz-lo, ao sofisma de que no h nada de mau por si mesmo, sofisma por onde se quer tornar justificveis todos e quaisquer procedimentos. Mas o que interessa ser fiel a cada palavra e inferncia das Escrituras Sagradas. A Bblia no ensina que o pecado inerente matria. O pecado est no homem. E a coisa importante a respeito dele a escolha, e no o objeto dessa escolha. A segunda razo por que uso a expresso escolha m que ela no permite diviso da responsabilidade pelo pecado. Se se fizer tanto a escolha como o objeto da escolha, partes

do pecado, ento tambm se dividir a responsabilidade pelo pecado, debitando parte ao homem, talvez a maior parte, e parte, debitando ou imputando ao objeto da escolha. E isto a Bblia no faz. A Bblia declara que o pecado entrou na raa pelo homem, no atravs da matria. A Bblia em lugar nenhum divide a responsabilidade do pecado entre a matria e o homem. E Paulo, em Romanos 8.20, expressamente declara: Porque a criao ficou sujeita vaidade, no voluntariamente, mas por causa daquele que a sujeitou. A terceira razo para o uso da frase escolha m em lugar de escolha do mal, para que se evite um desnecessrio dualismo na criao. No se nega com isto a objetividade da tentao. A Bblia muito clara a este respeito tambm. A tentao veio de fora. Mas a questo , quando o homem decidiu o problema sobre se cooperaria com Deus ou iria sozinho, que fez ele? Fez uma escolha m ou escolheu o mal? Parece evidente que o fazer uma escolha m suficiente para explicar o que ocorreu. E tambm, isto no levanta o srio problema de um dualismo na criao. Mas, o que que h de significao especial na frase escolha do mal? Talvez seja mais satisfatrio responder por meio duma analogia. Suponhamos o caso duma menina de tenra idade. Ela cresce no meio da famlia, inconsciente das diferenas fundamentais entre si e seu irmo. At idade de cinco ou seis anos ela mal compreende a necessidade de roupa para se apresentar no meio da famlia. Mas, gradativamente ela se transforma. Nada perde da sua inocncia infantil, mas vai se tornando cada vez mais reservada e esquiva. Esta tendncia naturalmente se desenvolve numa reserva que se torna sagrada como a prpria vida. Atingindo a idade adulta essa menina, ento, no modo por Deus determinado, por ser me, encontra resposta a centenas de questes que lhe surgiram na mente desde a infncia at poca de ser me. Mas, a beleza de tudo isto que ela as aprendeu no prprio tempo que Deus determinou e no prprio modo por Deus indicado. O conhecimento desses fatos na maneira apropriada a elevou, enobreceu e purificou. Tudo isto perfeitamente natural e exatamente o que se devia ocorrer. Esta era inteno divina. assim que deveria ter acontecido com o primeiro homem. Estamos absolutamente certos de que, se Ado e Eva tivessem esperado o tempo e a maneira de Deus, eles teriam visto muito mais e muito melhor do que viram quando seus olhos foram abertos pelo pecado. Por outro lado suponhamos que essa mesma menina de que falamos, idade de quatorze ou quinze anos, no intuito de encontrar soluo para as muitas interrogaes que diariamente a assaltavam, tivesse escolhido, no esperar o tempo e a maneira indicados por Deus, mas se dirigisse esquina da rua, adquirindo informaes do primeiro indivduo sem escrpulos que por ali passasse. Ela poderia adquirir exatamente o mesmo conhecimento que adquirira pelo modo divino; mas que diferena faz na vida duma pessoa os conhecimentos assim adquiridos! Eis o que seria uma escolha m. Ela talvez no tenha ainda escolhido o mal, mas uma escolha m um passo precipitado e bem diferente da escolha do mal. A escolha do mal se d primeiramente atravs de uma escolha m. Haja em mente que este pouco de analogia usado no numa tentativa de explicar como o homem caiu, mas somente para mostrar as conseqncias remotas de uma escolha m. Inmeras vidas tm sido danificadas e arruinada por uma escolha assim, ainda nos casos em que no houvera m inteno. A m escolha mais fundamental, de mais largo alcance, do que a escolha do mal. A m escolha gera uma tendncia. A escolha do mal gera uma obra. Assim como a escolha m revela a liberdade do homem, assim a punio que lhe coube revela a sua responsabilidade. Ao pecar o homem, foi pronunciada sobre ele uma maldio, foi-lhe dada a punio. Esta punio eloqente no testemunho que d quanto responsabilidade em haver trazido o pecado ao mundo. E quanto mais se considera a quantidade e a qualidade desta punio, tanto mais se fica aterrado pela soma de responsabilidade atribuda ao homem. No seu senhorio sobre a criao parece ter tido tambm responsabilidade por toda ela. Certamente a punio recebida no foi maior que a responsabilidade atribuda a ele. A linguagem de Caim, (ver Gnesis 4,13) muito expressiva nesta conexo: A minha punio maior que a que possa suportar.

Mas to depressa o homem cara, j Deus revelava a este pobre decado um plano de redeno, um plano, um plano de salvao. Este plano, pela sua prpria existncia, e natureza pressupe a existncia no homem, ainda, de certa competncia para o bem. Deus cr ainda que o homem pode e de fato cooperar com Ele em erguer a criao no nvel espiritual. A primeira batalha foi perdida, mas ainda no terminou a guerra. O Inimigo ainda a no ganhou. Recordando o que se disse neste captulo vm-nos lembrana as palavras dum escritor Puritano do Sculo XVII, que, referindo-se alma humana, disse: Ainda se v o suficiente da admirvel esttica e da estrutura para concluir-se que a Divina Presena de fato ali residiu... As lmpadas apagadas, os altares derribados, a luz e o amor desvanecidos; aquela, que antes brilhava com resplendor celestial; este, que ardia com fervor to pio. Mas esta no a concluso da histria do homem. Ela prossegue. O propsito eterno de Deus no pode falhar. Deus prevalecer. CAPTULO III O PRINCPIO DO INDIVIDUALISMO EM SUA RELAO COM A DOUTRINA DA SALVAO Antes de iniciar a discusso do princpio do individualismo em sua relao com a doutrina da Salvao, deve-se recordar muito brevemente a condio a que o homem ficou reduzido aps a Queda. Ficou demonstrado que depois da Queda, ele era ainda livre e responsvel perante Deus pelo uso que fizesse da liberdade. Tambm demonstramos que sua competncia no sofreu alterao, salvo no caso de lhe haver sido dada nova direo. Tornouse inteiramente competente na prtica do mal. As tendncias de toda a sua natureza se inclinaram para baixo, no para Deus. Tambm se demonstrou que o pecado produziu um cisma ou separao na alma humana. Destruiu-se a paz de vida no homem. Viu-se ele arregimentado em desumanas relaes contra si e contra o universo. Viu-se cada vez mais incapaz de dominar os problemas que lhe surgiam na vida. Tudo ia de mal a pior. No obstante, no meio de toda a tragdia ainda havia suspiros e anelos por aquela plenitude e unidade de vida, que desfrutara na sua comunho com Deus antes da Queda. H no Salmo 42.1-2 uma bela expresso desse anelo natural por Deus, por parte do homem: Como uma cora suspira pelas correntes das guas, assim a minha alma suspira por Ti, Deus. A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo; quando virei e comparecerei diante de Deus? Tornou-se qual guia engaiolada, que, por natureza, no se afaz a nenhum cativeiro. O montes, os lugares altos, de contnuo, o chamavam. Embora pecaminoso, ele se enchia de esperana. Consideremos ento o cumprimento das mais belas esperanas do homem. J foi visto que Deus no podia criar o homem bom sem adotar um novo mtodo na criao. At cri-lo Deus seguira mtodo direto na obra criadora. Ele quis ou falou e as coisas tornaram-se tais como Ele as queria. Disso temos exemplo na criao da luz: Disse Deus: Haja luz; e houve luz (Gnesis 1.3). Chegado ao ponto em que teria de coroar a criao, a saber, de criar o homem bom, uma raa sua prpria imagem e semelhana, Ele alterou o mtodo de criao, que se tornou indireto, nos sentido de envolver tanto a ao da vontade da criatura como a da vontade do Criador. Foi sustada ento a Criao, interrompida por um momento. E foi exatamente quando entrou o pecado. Ora, a salvao continua a criao, sim a criao de um homem bom, uma raa de homens bons, exatamente no ponto onde o pecado interrompera o processo com a Queda do homem. O pecado entrou por intermdio do indivduo em oposio a Deus, e ter de sair por intermdio do mesmo indivduo em cooperao com Deus. O homem falhou, deixando de cooperar com Deus na primeira criao, mas de maneira maravilhosa Deus obtm essa cooperao na segunda criao ou na salvao. Urge notar ainda que o processo de se criar um homem bom, tanto na primeira como na segunda criao, sempre individual e cooperativo. Assim o problema da salvao, ou a continuao da criao espiritual um processo que envolve duas vontades, a de Deus e a do homem. O pecado no alterou em nada o mtodo

divino em cri-lo sua imagem. O processo tornou-se mais difcil, mais complicado, e a salvao foi grandemente enriquecida; mas o mtodo permaneceu o mesmo a criatura cooperando com o Criador. De forma que a salvao altamente mora, pois sempre um processo dependente da vontade, seja a de Deus seja a do homem, ou melhor ainda, dependente dessas duas vontades. Todo o processo da salvao voluntrio, espiritual. Este processo de salvao se eleva acima, muito acima do plano natural. Nele no h nada natural. As leis naturais operam no domnio da criao em que s opera uma vontade, ao passo que as leis da salvao operam em nvel mais elevado, a saber, no domnio de criao em que atuam duas vontades. A salvao ocorre acima do plano da natureza, com geralmente se entende o termo natureza. Esta afirmao talvez exija uma ilustrao. Por exemplo: Crescimento no mundo natural independe da vontade humana. Desenvolve-se o corpo natural em obedincia a certas leis e influncias mesolgicas. Onde houver uma vontade forte para crescer, a cresce o homem espiritualmente. Jesus uma vez fez a seguinte interrogao: E qual de vs, por mais ansioso que esteja, pode acrescentar um cbito sua estatura? (Mateus 6.27). Aqui ele se referia naturalmente vida fsica. Mas quando se chega a considerar a vida espiritual, v-se que a nica maneira de lhe acrescentar estatura espiritual anelar por esse crescimento. necessrio pensar e meditar nessas coisas. Cresce-se por estar atento ao crescimento, desejando mesmo obt-lo. E s se cresce quando se quer. De sorte que a salvao altamente moral. Pode-se reduzi-la a termos de interao de duas vontades a de Deus e a do homem. No se nega, com isto, os aspectos sociais da salvao; fala-se, porm, da essncia, do mago da Salvao. a unio do indivduo com Deus. E to impossvel ao homem salvar-se a si mesmo ou ser salvo pelo prprio homem, como teria sido impossvel a ele criar-se a si mesmo ou ser criado por outrem. A segunda criao ainda mais difcil que a primeira. Salvao simplesmente a criao continuada; e criao continuada no sentido de envolver ou abranger as vontades divina e humana. V-se, pois, que a salvao por natureza um processo. como o tornar a glande do carvalho e transform-la no majestoso arvoredo; tomar o gro de trigo e transform-lo em po ou bolo; tomar um ovo e convert-lo em travesso passarinho. A ave em sua atividade um ovo salvo tanto como o po um gro de trigo salvo ou um carvalho uma bolota que se salvou. A salvao apanhar um pecador e transform-lo em um santo. Contudo, no nos esqueamos de que, em se tratando da salvao do homem, o processo se acha inteiramente acima do plano natural, sobrenatural. exatamente quando muitas vezes h xtase diante do pode de Deus. Se Ele pode tomar um ovo e faz-lo cantar, como s o tordo sabe faz-lo, o que no far o homem, - criatura feita sua prpria imagem?! Quem dera que o homem fosse to fiel ao propsito de Deus quanto o mundo natural o . rduo e profundo problema o da salvao. o problema de retornar o homem pecador e pecaminoso a um estado de retas relaes com Deus sem destruir a sua liberdade nem fechar os olhos s sua responsabilidade por haver trazido pecado ao mundo. Como j se verificou, o problema da criao espiritual se tornou mais complexo com a entrada do pecado. Na primeira criao a soluo do problema s exigia a sano da vontade do homem para resolv-lo, ao passo que agora j no suficiente a sano da vontade humana somente. O homem responsvel pela entrada do pecado no mundo e esta responsabilidade no pode ser ignorada ou desprezada. exatamente neste ponto que se desvia muita teologia moderna. A salvao tem que incluir algum modo de satisfazer esta responsabilidade. De alguma maneira o homem tem que ser capacitado a enfrent-la, se que ele h de reatar com Deus este processo de criao moral no ponto em que o pecado o interrompeu. O problema da responsabilidade pelo pecado talvez o mais profundo da natureza humana. Removido que fosse este problema, o prprio pecado impeliria muitas almas ansiosas da volta para Deus. Mas como se enfrentar o problema? Quem assumir tamanha responsabilidade? S h UM JESUS CRISTO. A expiao realizada por Jesus no somente enfrenta, mas resolve o problema. Mediante em Deus sofredor, oferecendo-se a Si mesmo em

santo sacrifcio pelo pecado da raa, que o problema da responsabilidade do homem pelo pecado resolvido. Eis um belo desdobramento deste pensamento: Verdadeiramente foi Ele quem tomou sobre si as nossas enfermidade, e carregou com as nossas dores; e ns o reputvamos como aflito, ferido de Deus e oprimido. Mas Ele foi ferido por causa das nossas transgresses, esmagado por causa das nossas iniqidades; o castigo que nos traz a paz, caiu sobre Ele, e pelas suas pisaduras fomos ns sarados. (Is.53.4,5). A expiao de Cristo satisfaz exatamente o problema da responsabilidade humana pelo pecado. No h outra soluo. Ora, a responsabilidade to pessoal, to individual que s a completa identificao de Cristo com a raa pode supri-la. No pode ser transferida, pode apenas ser assumida, e assumida sob condio de identidade. Se Cristo tomou a nossa responsabilidade, Ele tambm se tornou pecado por ns. E isto Ele o fez. O Verbo se fez carne. E aquele que no conhecia pecado tomou sobre Si os pecados da raa. E Pedro no-lo confirma nestas palavras: Levando Ele mesmo os nossos pecados em seu corpo sobre o madeiro, a fim de que, mortos para os pecados, vivamos para a justia; por cujas feridas fostes sarados (I Ped. 2.24). E Paulo tambm apresenta testemunho igualmente claro e forte: quele que no conheceu pecado, Deus o fez pecado por ns, para que nele fssemos feitos justia de Deus (II Cor.5.21). O problema da salvao, porm, envolve no somente a liberdade e a responsabilidade do homem, mas tambm a sua competncia. Na primeira criao certamente ele era suficiente competente para ter cooperado com Deus em completar a criao. Uma vez, porm, que o pecado veio, j no resta dvida de que muito competente se tornou no mal, mas incompetente para cooperar com Deus. Disto surge outro grande problema na salvao, a saber: Como ser dominada a incompetncia humana? Como pode o homem cooperar com Deus? Pode ele faz-lo com suas prprias foras? A resposta NO! Isto feito pela graa. Minha graa suficiente so as palavras com que Deus anima tanto o pecador incompetente como o santo mais competente. s a graa, aquele peculiar dom de Deus, que atrai sua presena, pelos gloriosos resultados que alcana. A graa aumenta to sutilmente a fora do homem que se ele no for muito cuidadoso, atribuir tudo exclusivamente sua prpria fora. Mas Deus que opera em vs tanto o querer como o efetuar. Assim como Cristo crucificado e ressuscitado resolve o problema da responsabilidade humana, assim tambm a graa resolve o problema da incompetncia do homem para cooperar com Deus na obra da salvao. Evidencia-se do que j se disse que o nico meio eficaz de salvao o apelo, a persuaso. Ningum pode ser impelido nem na salvao nem para a salvao. Isto claro no apelo de Jesus em Mat. 11.28-30. Note-se ainda que um dos ltimos versculos da Bblia um apelo: E o Esprito e a noiva dizem: Vem. E quem ouve, diga: Vem. E o que tem sede, venha; e quem quiser, receba de graa a gua da vida. (Apoc.22.17) bom recordar um fato que foi acentuado no captulo em que se tratou da criao do homem. Onde se chamou ateno especial para participao de Cristo na primeira criao. Quando se citaram as palavras do Dr. Mullins: A imagem divina na constituio original do homem, deriva-se de Cristo. Cristo, pois, o nico em condies de fazer este apelo ao homem perdido. A sua participao na primeira criao, o capacita eminentemente para prosseguir na obra de salvao ou na segunda criao. Ele o bom pastor e o rebanho ouve a sua voz. A relao que o liga ao homem nica. S Ele est em condies de iniciar a chamada, s Ele pode fazer o apelo. Este apelo o do pastor s ovelhas; a chamada das rochas alcantiladas e dos bravios penhascos guia prisioneira; o convite o lar alma em nostalgia; o convite da paz ao corao vexado de lutas; o apelo da me ao filho; a atrao de arrebatadora beleza alma dum artista; o apelo de um Salvador aos perdidos; o apelo de Cristo crucificado no Calvrio ao Cristo crucificado no homem. Em uma palavra, a mais profunda chamada s mais profundas regies: o mais profundo amor em Deus apelando mais profunda necessidade no homem. o Infinito apelando ao finito; Deus apelando ao homem. Quo maravilhoso o apelo, e quo gloriosa a resposta! a atrao de Cristo, o impulso da graa

e a insistncia da f que tornam efetivo o mtodo persuasivo do apelo na salvao do homem. No Cristo que faz tudo; nem o faz a graa; nem ainda a f; mas as trs cooperam e logram o seu objetivo.(Um breve comentrio do copista: Na verdade, estas trs coisas procedem de Cristo. Portanto, em ltima anlise, Cristo sim quem faz tudo. At a prpria f produto da graa. O autor aqui est fazendo uma diviso didtica, to somente, colocando a f como resposta do homem chamada de Deus.) Este apelo de Cristo reforado pela graa faz trs coisas: Primeiramente salvaguarda a liberdade do homem, elemento indispensvel na salvao. Quando o homem v realmente a Cristo tal qual Ele , no tanto que ele se entrega a Cristo, mas sim conquistado por Cristo. H aqui uma diferena como tambm uma distino. O homem no se rende a Cristo; ele conquistado por Cristo. E Cristo, no prprio ato de o conquistar, o faz vitorioso. O artista, que realmente o , no se entrega tanto ao magnfico cenrio do poente, mas antes por ele vencido. E ainda mais, por estranho que parea, liberdade e vitria so os resultados do cativeiro do homem. Nunca foi Paulo mais livre do que ao ser sua alma escravizada, totalmente conquistada, por sua viso de Jesus Cristo. A resposta ao seu clamor (Infeliz homem eu! Quem me livrar do corpo desta morte?- Rom.7.24) , acha-se na estrada de Damasco, quando exclama: Quem s tu, Senhor? Atos 9.5). Logo que contemplamos a Cristo, nossa mente se desvia de ns mesmos e projeta-se nEle. Ele nos vence antes que tenhamos tempo de a Ele nos entregar. Os momentos de maior liberdade para o verdadeiro artista so justamente aqueles em que ele se acha preso ao seu cavalete. Colocar um artista na cela dum presdio e dar-lhe ali pincel e tintas, tela e cavalete, no aprision-lo mas dar-lhe liberdade. E Paulo disse um brilhante exemplo. Nas palavras introdutrias de sua pequena e maravilhosa carta a Filemon, ainda que prisioneiro dos Romanos, se intitula prisioneiro de Jesus Cristo, isto , um homem livre. Paulo era exmio artista na arte do viver cristo. A mais elevada liberdade no homem encontra-se no fato de ser ele conquistado por Cristo. Cristo, tal como a Verdade (e Ele a Verdade), deve vencer-nos e conquistar-nos para que sejamos verdadeiramente livres. Em segundo lugar o apelo de Cristo deve despertar f no homem. A f, em parte, a expresso da competncia do homem. Dizemos em parte, porque ela tambm uma das graas divinas. No obstante, ele tem uma certa base natural no prprio homem. No fosse, porm, o apelo grandioso e efetivo de Cristo, ficaria a f inativa e mesmo infrutfera. Todavia, ela no mero assentimento intelectual. Envolve mais que o intelecto, envolve mesmo a personalidade toda. Talvez seja melhor descrita da seguinte maneira: Separem-se todas as coisas existentes em dois mundos: um, a que se chame o mundo subjetivo; o outro, o mundo objetivo. Ora, no mundo subjetivo encontram-se necessidades, desejos, ambies, certos poderes pessoais e assim por diante. Mas no h coisa alguma neste mundo subjetivo que satisfaa quaisquer das suas necessidades ou aspiraes. Ainda mais, sob o ponto de vista do mundo subjetivo, no h justificao para estes poderes pessoais que a se encontram. no mundo objetivo que se encontra a satisfao para essas necessidades e aspiraes do mundo subjetivo. nele tambm que se encontra maravilhoso campo para os poderes pessoais que haviam ficado sem justificativa, vistos pelo prisma insulado do mundo subjetivo. Como que se vo unir estes dois mundos? De que maneira as satisfaes ou provises do mundo objetivo correspondero s necessidades do mundo subjetivo? E como ser que os poderes pessoais do subjetivo se transmitiro ao objetivo e o transformaro? pela f. Destes dois mundos a f faz um s universo. Une a necessidade e a sua correspondente proviso e satisfao; e por conseguinte a base de toda a vida, fale-se de vida fsica, ou intelectual ou espiritual. O homem vive pela f e na extenso da f que possui. Seja-vos feito segundo a vossa f, disse Cristo. Ora, este apelo da parte de Cristo deve despertar e efetivamente desperta no homem o poder que une o Salvador ao pecador, a satisfao com a necessidade. f que ajunta o corpo ao po, eliminando a fome. f que liga a mente verdade, eliminando deste modo a ignorncia. f que rene o pecador e o

Salvador, eliminando assim o pecado e a morte. Somos salvos por f, em todos os domnios da vida. E ela no somente o meio da salvao; tambm o de viver (N.C.- Mas o justo viver, pela sua f- Rom.1.17b). Em terceiro lugar, este apelo de Cristo deve despertar o homem ao arrependimento. Arrependimento a confisso que ele faz da sua responsabilidade pela vinda do pecado e pela continuao do mesmo no mundo. A nica coisa que o homem pode fazer no tocante a esta responsabilidade arrepender-se dela. Isto o que se requer dele. A primeira palavra do novo evangelho foi: Arrependei-vos. O arrependimento fundamental. necessrio que nos arrependamos. E Cristo tomar cuidado do resto. Para que o arrependimento seja genuno, note-se, deve ser para com Deus, no apenas para com o pecado ou mero remorso. Quantos criminosos lamentam os seus pecados e continuam a viver neles! Mas o apelo de Cristo desperta um arrependimento que fixa a ateno do homem em Deus e sua justia, e no sobre si ou no pecado. Arrependimento genuno no olha tanto para o que se tem feito e o que se tem sido, mas para o que se devia fazer e o em que se devia tornar. No arrependimento olha-se em direo a Deus, certificandose assim de que as costas se voltam para o pecado. Estas consideraes no pretendem amesquinhar a tristeza pelo pecado, mas simplesmente acentuar o que essencial no verdadeiro arrependimento; no pretendem insinuar que deva existir menos tristeza pelo pecado, porm que deve haver mais ateno para com Deus e seu grande plano em nosso favor. Discutindo embora brevemente os resultados da salvao dentro do indivduo, teremos de tratar principalmente com os resultados que se encontram na conscincia e na direoprpria do homem. J se viu como a salvao atinge a liberdade, a responsabilidade e a competncia. Notem-se ento muito brevemente os resultados da salvao na conscincia do homem e na sua direo-prpria. Considere-se primeiramente os resultados da salvao na conscincia. No estudo dos resultado do pecado na conscincia se viu uma exagerada conscincia de si oriunda do cisma, da confuso e da luta dentro da alma. Viu-se tambm que esta exagerada conscincia do eu produziu no esprito a mesma condio que uma unha encravada produziria no corpo. Por natureza tudo cresce par fora. Viu-se, porm, o pecado invertendo a ordem ou o processo e tornando-o para dentro. E assim estava o homem em mau caminho. Alm da luta e contenda estava tambm perdendo o alvo da vida. As coisas destinadas vida produziram a morte. Mas quando a salvao se aproxima, pela f em Cristo e pelo auxlio da graa divina, as coisas tomam uma direo exterior ao invs de interior. As tendncias do homem j no so para dentro de si, mas para Cristo. Reina portanto a paz dentro da alma e o cisma ou separao vais sanando. E o homem, por Cristo, toma a ascendncia sobre as foras internas, as quais, anteriormente, se achavam num estado revolucionrio e indomvel. Resultado: a exagerada conscincia do eu torna-se uma conscincia normal da relao para com outros, particularmente para com Cristo. Paulo, tendo em mente isto, disse: J no sou eu que vivo, mas Cristo vive em mim. O constante interesse pelo bem dos outros um dos mais evidentes testemunhos da salvao. O pecado como o acanhamento, prprio da juventude, que a faz sempre preocupada das suas altitudes, maneiras e aparncias, enquanto a salvao d aquela gravidade ou equilbrio que domina algumas pessoas. Se se transferirem estas coisas para o domnio espiritual, tem-se verdades de muito alcance e importncia. A salvao, pois, cura o cisma da alma e a alivia dessa exagerada conscincia e preocupao com o eu. Ela produz paz no homem e restabelece as suas relaes com Deus. Passando-se a considerar a questo de direo-prpria v-se que a salvao a tambm alcana alguns resultados maravilhosos. A salvao restaura o homem no trono da sua prpria alma. Ele pode agora dirigir as foras interna. At aqui elas se conservavam dispersas e rebeldes, mas agora so unidas e obedientes. possvel que agora ele prossiga para o alvo da soberana vocao que est em Cristo Jesus. Pode palmilhar a vereda da salvao certo de que no fim alcanar o alvo. Cada dia que passa, est mais perto da sua salvao. Cada passo para

a frente uma transformao numa sempre crescente semelhana e imagem de Deus. Cada vitria sobre o pecado e sobre e eu faz a vitria final cada vez mais certa. Onde o homem se achava antes, s e dividido, ei-lo agora com Cristo, e unido. O processo da nova criao no homem se acha agora em pleno surto. E, embora ele ainda no parea o que h de ser, est certo de que ser semelhante a Deus, pois que o ver tal qual Ele . Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no manifestado o que havemos de ser. Porm sabemos que, quando se manifestar, seremos semelhantes a ele: porque assim como o veremos I Joo 3.2 O homem para salvar-se deve reduzir a questo de salvao ao ponto em que ele se veja como se fora o nico ser humano em todo o mundo. Ento, face a face com Cristo, estabelece-se a comunho e resolve-se o problema. a direta interao de duas vontades, a do Criador e a da criatura. Salvao a primeira criao aperfeioada. De um lado Deus em Cristo, de outro o homem s. E a salvao ocorre num secreto encontro entre os dois. CAPTULO IV A DOUTRINA DE INDIVIDUALISMO EM SUA RELAO COM A DOUTRINA DO REINO DE DEUS. A criao espiritual se completa na salvao. quando o homem se torna em toda a realidade semelhante a Deus; no Deus, mas semelhante a Deus. Semelhana no implica identidade, mas somente o q a prpria palavra indica. conformidade. Deus infinito, o homem finito. Deus divino, o homem humano. Deus no tem princpio nem fim. O homem teve princpio, mas nunca cessar. O homem vai do tempo eternidade, mas Deus de eternidade a eternidade. Na salvao Deus atinge os resultados que colimara na primeira criao: uma criatura, o incio duma nova raa, feita em sua prpria imagem e semelhana. Como j foi demonstrado, a semelhana natural do homem a Deus fora atingida na primeira criao, mas a semelhana moral s se atingiu na segunda criao, na salvao pela f em Cristo Jesus. Convm agora acompanhar esta nova criatura, um pouco mais, de maneira a verificar de que modo ela se atm aos novos problemas e relaes desta nova vida. O homem foi criado livre, e no uso dessa liberdade alcanou a sua salvao. Permanecer ele livre? Tratar Deus com o homem sempre nessa base de liberdade e responsabilidade humana? Estas interrogaes indicam a linha de pensamento que se segue neste captulo. No desdobramento desta tese chega-se onde se torna necessrio ver que o homem no um mero indivduo. No um ente isolado, sem parentesco. , por natureza, um ser social, parte componente da raa humana. Individualidade pura desconhecida e inconcebvel. H, at na Deidade, o Ser perfeito, uma trindade. Dizer que o homem simples indivduo seria a mesma coisa que supor um ponto no espao sem nenhuma relao com outro ponto no espao. A mente no pode ter tal pensamento. inconcebvel. Assim, em tudo o que se pensa sobre o indivduo e o Individualismo, necessrio no esquecer que o homem, por natureza, um ser social. Isolamento ou segregao entre pessoas a prpria morte. S se pode ser o que se ; s se pode constituir a personalidade que se constitui, mediante relaes com outras coisas e pessoas. O outro elemento importantssimo no desenvolvimento da personalidade. O indivduo , pois, um membro de uma raa; um entre muitos. O eu e o no-eu. Chama-se tambm a ateno para um fato muitas vezes esquecido tanto por telogos como por estadistas, alis por todos, a saber: a unidade da raa humana. Unidade da raa fato to importante quanto o a unidade da Deidade. Uma falta de unidade na raa to fatal mais elevada forma de religio quanto o seria a falta de unidade na Deidade. A raa humana uma. Este talvez o fato de mais largo alcance em relao raa humana. Disse-o Paulo: E de um s fez todo o gnero humano para habitar sobre toda a face da terra... (Atos 17.26). A unidade da raa o alicerce sobre que Deus colocou todos os planos para o melhoramento da humanidade. A unidade da raa, como a existncia de Deus, fato bsico e

de primeira importncia. Deve-se lembrar isto. necessrio que esta verdade venha sempre colorir o que se pensa sobre a humanidade. Esta maneira fragmentria por que se costuma pensar acerca da raa humana facilmente explicvel. resultante das observaes cotidianas. Nao arregimenta-se contra nao, povo contra povo, cor contra cor, oriental contra ocidental e assim por diante. Todavia esta diversidade mais aparente que real. E a unidade um fato mais profundo do que a alegada diversidade. Foi o pecado que criou esta noo fragmentria da raa humana. O pecado por natureza separatista, ele segrega. E o nico uso que ele faz do fato de ser o homem um ser social fomentar os seus prprios fins perversos com prejuzo da personalidade e da sociedade. O pecado reduziu a raa a uma massa de unidades que mutuamente se guerreiam. Tiago pergunta: Donde vem as guerras, e donde vem as contendas entre vs? No vem, porventura, disto, dos vossos deleites que combatem nos vossos membros? (Tiago 4.1). Estas coisas provm do pecado, que obscurece o fato de que todos so irmos por sangue. E isto j se verifica nos primrdios da raa. O primeiro homem que realmente nasceu neste mundo matou seu nico irmo. O pecado aparentemente reduziu a raa humana a fragmentos. Laos mais frgeis, ento, substituram a relao de sangue que existia antes que o pecado se inoculara na raa. Eles muito se relacionam com a histria da raa. necessrio remontar-se primitiva base da unidade. Isto exatamente o que se deu quando Cristo entrou na raa. Ele veio para contrariar as foras do pecado. O pecado espalhou, Cristo reuniu. O pecado substituiu a base original da raa por outra base insuficiente e inadequada. Armou o homem em assassino de seu irmo. Cristo o coloca como guardador de seu irmo. Onde o pecado separa, Cristo unifica; onde dilacera, Cristo constri; onde fere Cristo sara. A vinda de Cristo foi tanto para a cura dos cismas ou separaes na raa humana como na alma humana. Sua orao ao Pai santo foi: Guarda-os no teu nome, no nome que me deste, para que eles sejam um, assim como ns. (Joo 17.11) . Ora, tudo isto concorda com o propsito original de Deus em criar no s um indivduo Sua prpria imagem, mas uma raa Sua imagem e semelhana. Ora bem, quando dois desses fragmentos belicosos se unem a Cristo Jesus, Ele os transforma em uma nova raa, um novo organismo, Seu prprio corpo espiritual, o Reino de Deus. Bastas vezes se depara esta idia do Reino de Deus em o Novo Testamento. Uma das declaraes mais notveis no assunto talvez esta: Pois assim como o corpo um e tem muitos membros, e todos os membros do corpo, embora muitos, constituem um s corpo; assim tambm Cristo; porque em um s Esprito fomos batizados todos ns em um s corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos, quer livres. E a todos ns foi dado beber de um s Esprito. Porque tambm o corpo no um s membro, mas muitos...Ora, vs sois corpo de Cristo, e individualmente um de seus membros... ( I Cor 12.12-13,27). Era desse novo organismo que Cristo falava quando disse a Pedro: Tu s Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja; e as portas do Hades no prevalecero contra ela ( Mat. 16.18) O interesse aqui no se prende tanto ao Reino como tal, por mais interessante que seja o tema, mas ao indivduo que dele se tornou membro. Como entrou nele? E para que fim ou propsito? Quais so as obrigaes assumidas pelo indivduo que se torna cidado desse Reino? Como cumprir as suas obrigaes? A estas perguntas se responder pelo menos parcialmente. O homem entrou no Reino aceitando voluntariamente o Rei, Jesus Cristo, com tudo o que a situao implica. Foi o ato voluntrio de um homem livre, auxiliado pela graa de Deus. Assim se fala de Jesus Veio pra o que era seu, e os seus no o receberam. Mas a todos quantos o receberam, aos que crem no seu nome, deu Ele o direito de se tornarem filhos de Deus. (Joo 1.11-12). E Deus s admite ao Seu Reino os que crem em Seu Filho. Ademais, deve notar-se que no somente o homem entrou no Reino, mas o Reino entrou no homem. Entrar no Reino de Deus entrar no reino da alegria. No se pode entrar no reino da alegria sem que este reino esteja no sdito.

No se pode estar no reino da alegria e ao mesmo tempo reinar a tristeza no corao. E assim tambm o homem entra no Reino de Deus deixando que o Reino de Deus entre nele. Ele entra atrado, no impelido; por insistncia, sim, mas no por fora; entra sabendo o que est fazendo. Ao entrar, ele no perde seno o direito de pecar: ganha tudo, inclusive o direito de tornar-se filho de Deus! E o problema de seu sdito do Reino, uma questo toda entre o Rei e o indivduo. A nica maneira de infundir alegria na alma do homem faz-lo jubiloso, cheio de alegria, e para consegui-lo torna-se necessria a cooperao do prprio indivduo. No se faz por procurao. No se pode infetar alegria pela rao muito simples de que a base da alegria deve estar no prprio homem. A alegria despertada, no infetada. Entrar no Reino coisa to individual como o comer, o beber, o dormir e o descansar. E assim como no se pode comer sem alimento, nem beber sem algum lquido, dormir se estar com sono ou descansar sem estar cansado, tambm no se pode entrar no Reino sem Cristo. Ele o alimento, a gua, o descanso. a Porta. Ningum entra no Reino seno por Ele . Talvez seja mais fcil responder s interrogaes dos pargrafos precedentes, primeiramente, mostrando o modo por que a liberdade no Reino de Deus se relaciona com a graa. Em segundo lugar, vendo como a responsabilidade se relaciona com a conquista do mundo para Cristo; e por ltimo, como a competncia do homem se relaciona com a tarefa que lhe imposta, como sdito do Reino. No h Reino sem leis. No h leis sem limitao. No h limitao sem diminuio de liberdade. Em geral tudo isto verdade, mormente se se limita ao homem mesmo e ao pensamento do mundo objetivo ou poltico. Passando, porm, ao mundo espiritual, as coisas mudam de figura. Pode-se mesmo observar uma grande diferena no domnio da arte. O artista, por exemplo, nunca est mais liberto do que quando obedece as leis que governam a sua arte. E se quiser lograr xito em escrever essas leis sobre as taboas de carne do prprio corao, ter de tornar-se no somente servo muito obediente a elas, mas tambm, por mais paradoxal que parea, livre de todas elas. Arte verdadeira, em sua forma mais elevada, s possvel por meio desse paradoxo. Se no fora possvel ao artista transferir-se da lei para a graa, a arte desapareceria da face da terra. Assim a graa, sob este ponto de vista, lei encarnada. A lei do Reino a lei da graa. De todas as artes, a mais difcil a arte de viver. No obstante, so maiores as suas possibilidades que as suas dificuldades. A vida, como todas as artes, tem suas leis. No Velho Testamento essas leis de vida so escritas em tbuas de pedra, e s, s vezes, que se depara um verdadeiro artista na arte de viver. David, um dos maiores caracteres do Velho Testamento, certamente no foi desses artistas. E natural que no haja grandes artistas sob a lei. As prprias condies no favoreciam o desenvolvimento desses grandes artistas. Faltavalhes tanto a aprendizagem como inspirao e poder que s vem por Cristo. a idia que ocorre nestas palavras: Porque a lei foi dada por intermdio de Moiss, mas a graa e a verdade vieram por Jesus Cristo. (Joo 1.17). O viver pela lei era tedioso, exaustivo, cheio de imperfeies. Os homens estavam presos a alguma coisa fora de si. Faltava-lhes a inspirao que vem do amor. A alma da coisa estava na alma. Mas quando Cristo veio e convidou o homem para o Reino as coisas mudaram. As leis se tornaram ntimas ou internas. Aquilo que antes se encarava como carga ou tarefa, agora uma inspirao. O que antes se fizera por rotina, faz-se agora com ampla liberdade. At ento o homem copiava outros, agora , em certo sentido, um criador. Antes se achava vazio, agora cheio. Antes ouvia No fars, agora ouve Sede vs. Numa palavra, o homem crente, como verdadeiro artista, passou da lei para a graa. E pela vez primeira desembaraou a vida e se tornou livre como o gorjeio do pssaro. Em todos os domnios da vida no h nada to ideal, to belo, to cheio de promessas como a sua liberdade no Reino de Deus. A lei passa a ser agora como as leis que regem a glande, um estmulo para uma vida maior e mais abundante. Tornou-se a lei libertadora em sua natureza. Se a graa a lei encarnada, ento a lei graa incipiente. na lei que comea a graa. E a

graa onde termina a lei. Pela entrada no Reino alcanou o homem, mediante a graa, o que todas as leis no eram capazes de outorgar, a saber, a forma mais nobre de liberdade com o melhor tipo de obedincia. Porque o que a lei no podia fazer, no que se achava fraca pela carne, Deus, enviando a Seu prprio Filho em semelhana de carne de pecado e por causa do pecado, condenou o pecado na carne; para que a exigncia justa da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito (Rom.8.3-4). Surge ento naturalmente a pergunta: Qual , neste caso, a relao do indivduo com a lei? fcil de responder. A lei foi cumprida e assim o homem se torna uma lei para si mesmo. O poder legislativo agora reside nele. O Rei e o sdito so um. Desafia-se a imaginao humana a conceber soluo mais feliz pra o problema da lei e liberdade. Duma feita e simultaneamente esta soluo salvaguarda a liberdade e garante respeito e obedincia a lei. Depara-se-lhe agora a oportunidade de se tornar verdadeiro artista na mais difcil das artes, a arte de viver. possvel agora, a ele, viver uma vida mais duradoura que a coluna de granito, mais bela que a mais bela pintura, mais rtmica que a melhor melodia, mais sublime que o maior poema. De fato, mais belo jamais se erguer, e em tempo algum, outro monumento mais duradouro! Outro quadro mais belo no se pintar, outra msica mais inspiradora no se compor. Poema to sublime no se escrever. Tudo isso, monumento e pintura, msica e poema, s atingiro o mais alto e o melhor, se forem vividos. O carter de Cristo o maior monumento que a raa humana tem testemunhado. O que foi dito suficiente para indicar que o homem ainda livre, e livre num sentido mais elevado e mais verdadeiro de que jamais se concebeu. Em segundo lugar, como resposta parcial questo da responsabilidade do homem nas misses mundiais, diga-se aqui a questo fundamental: Quem responsvel por trazer o mundo perdido a Cristo? A quem cabe a responsabilidade de levar o Evangelho a toda criatura? A palavra criatura aqui usada em seu mais amplo sentido, a saber, todas as coisas criadas. Para se responder a esta pergunta necessrio depender-se dos fatos e princpios j esclarecidos neste estudo. O homem voluntariamente, no pleno uso de sua liberdade, e conscientemente, entrando no Reino por intermdio de Cristo, j foi visto. A maneira da sua entrada determina grandemente as suas obrigaes a respeito dos interesses do Reino. Se entrou voluntariamente, inteiramente consciente da natureza do organismo de que se tornaria parte componente, assume, por conseguinte, todas as obrigaes que naturalmente recaem sobre aquele que se torne cidado do Reino. As obrigaes do Reino naturalmente se distribuem por todos os seus sditos. Diz S. Paulo: Porquanto se eu pregar o Evangelho, no tenho de que me gloriar; pois me imposta essa obrigao; porque ai de mim se no anunciar o Evangelho. (I Cor. 9.16) Misses so uma parte integrante do processo de salvao, ou da criao duma raa na semelhana e imagem de Deus. No somente isto, mas a prpria natureza do Reino apela para esta distribuio das suas obrigaes. O Reino um organismo. Ora, todas as partes dele tanto individualmente como coletivamente, se responsabilizam pelo organismo inteiro. A idia de distribuio de responsabilidade est clara neste pensamento de Paulo: E se um s membro sofre, todos os membros sofrem com ele; se honrado, todos os membros se regozijam com ele. ( I Cor. 12. 36). No se busquem rodeios: o fato que a responsabilidade tanto individual como coletiva. No h dvida que individual antes de ser coletiva. Ora bem, quando se liga tudo isto com o propsito de Deus na fundao do Reino por Jesus Cristo, no se pode ignorar que o indivduo se torna pessoalmente e primariamente responsvel por transmitir o Evangelho a toda a criatura. J nos dias remotos de Ezequiel, se ouviu a voz de Jeov: Filho do homem, eu te dei por atalaia casa de Israel; ouve, pois, da minha boca a palavra, e avisa-os da minha parte. Quando eu disser ao mpio: Certamente morrers; se no o avisares, nem falares para avisar ao mpio que se desvie do seu mau caminho, afim de salvares a sua vida, morrer ele na sua iniqidade; tu, porm, livraste a tua alma. (Ez.3.17-19). Responsabilidade, sempre primeiramente pessoal, individual; s mais

tarde que se torna coletiva e social. No se pode obscurecer responsabilidade individual e esperar receber uma adequada resposta coletiva. este outro grande fato que os Batistas devem sempre conservar em mente. onde h os verdadeiros perigos da democracia. a fonte de muita confuso e ainda maior deficincia na democracia moderna, tanto poltica como religiosa. Nossa posio pois que o indivduo se torna responsvel pela transmisso do Grande Mandamento ou Comisso entregue por Cristo nosso Senhor: Foi-me dado todo o poder no cu e na terra. Ide, pois, e ensinai a todas as naes, batizando-as em o nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo; instruindo-as a observar todas as coisas que vos tenho mandado: e eis que eu estou convosco todos os dias at o fim do mundo. ( Mat. 28.18-20). Pense-se de um grupo, como tal, fazendo todas estas coisas. O indivduo e no o grupo o que se depara nas sombras da Grande Comisso. H aqui resposta positiva investigadora e impertinente interrogao de Caim: Sou eu o guarda de meu irmo? A resposta categrica : Sim, tu s guarda de teu irmo; eu o sou. bom notar, nesta conexo, em ligeira digresso, que responsabilidade encerra a questo de cooperao. Cooperao no uma questo franca. No facultativa. No fica ao capricho do indivduo. Ela se deriva da relao do homem com o Rei e o Reino. Como resposta parcial pergunta feita em pargrafo anterior, note-se, em terceiro lugar, a relao entre a competncia do homem e a tarefa de pregar o Evangelho ao mundo inteiro. De fato como ele competente para pregar o Evangelho a cada criatura? At que ponto pode ir sobre o evangelizar o mundo inteiro? No se sabe. Competncia relativa. Estamos certos de que o indivduo pode ir muito mais longe do que geralmente se espera dele. Paulo estendeu grandemente a evangelizao do mundo. No se quer, todavia, discutir esta questo tanto deste ponto de vista prtico como luz do que j se investigou, o que n ao quer dizer que se taxe de impraticvel o que se disse. inteiramente contrrio. Do que j se tem dito claro que a competncia do homem nasce de duas fontes: primeiro de Cristo; segundo, dos co-herdeiros e cidados com Cristo no Reino. A fonte primria da competncia individual Cristo. Sem mim nada podeis fazer (Joo 15.15) e Posso todas as coisas naquele quem me fortalece (Fil. 4.13) , so duas citaes que exprimem bem a situao. De sorte que a competncia dum homem no trabalho do Reino, a criao de indivduos semelhana e imagem de Deus, se acha em relao direta com a sua relao com Cristo. O Reino certamente pressupe grande eficincia, porque o indivduo est em Cristo tanto quanto Cristo est nele. O prprio Cristo disse: Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim, esse far tambm as obras que eu fao, e far ainda maiores, porque eu vou para o Pai (Joo 14.12). Se eu tivesse, por exemplo, o esprito de Paderewsky em mim, minha competncia como pianista reduzir-se-ia a uma questo de praticar piano. Quando meus dedos e outros movimentos corporais ficassem suficientemente treinados, eu ento tocaria como ele toca. Assim com o indivduo cristo. Cristo mora nele, pelo Esprito, e pelo constante exerccio o crente poder tornar-se altamente eficiente, mesmo como o seu Senhor, um perito na edificao do Reino. Quando se pensa de homens como Broadus, Frost, Gambrel, Mullins, e ainda muitos outros, deve-se respeitar profundamente a competncia de uma alma remida uma alma dentro do Reino. O homem pois eficiente na obra do Reino, assim como um ramo eficiente em dar frutos; necessrio fazer parte da rvore, ser uma parte vital dela. Trata-se aqui da maior necessidade no Cristianismo moderno. No possvel organizar-se uma poro de baratas, besouros e outros insetos num cortio eficiente de abelhas. necessrio que haja unidade de natureza e de propsito para que se obtenha algum resultado. necessrio ser um com Cristo antes de haver eficincia no trabalho do Reino. Nenhuma relao frouxa, artificial ou aparente entre os dois poder de qualquer modo fazer o homem competente para a tarefa que este Reinado lhe impe. A segunda fonte da competncia do homem est na sua relao com os demais membros e companheiros em Cristo. A unio faz a fora. Onde um s fracassar, trabalhando sozinho, o grupo lograr xito. A grandeza das tarefas naturalmente forar os

homens a se ajuntarem. Eles voluntariamente associaro a sua fora, aliviando-se mutuamente ao peso da responsabilidade. A cooperao to fundamental quanto a liberdade. efetivamente como a liberdade um corolrio direto da relao do indivduo com o Rei e o Reino. Como j foi dito, quando um homem entra no Reino torna-se parte vital dos outros sditos do Reino, de sorte que quando ele busca a cooperao dos outros est tambm ministrando s suas necessidades. O gnio da pecado separao; o da salvao cooperao e coeso. Os salvos devem cooperar e de fato cooperaro entre si. Contudo no seja esquecido que esta fonte de fortaleza secundria, sendo primria e decisiva a relao com Cristo. Ao estudar-se o indivduo em suas relaes com o Reino, duas coisas muito impressionam: primeiramente, a eterna aptido das coisas dentro do prprio Reino. O Reino no somente revela, amplamente, a sabedoria de Deus, sua multiforme sabedoria, mas tambm ricamente adornado de todas as suas graas. A imaginao mais frtil no poderia conceber lugar mais ideal para a perfeio da personalidade. Em segundo lugar, o que muito impressiona aquilo que se espera do indivduo que entra neste Reino. Espera-se dele que traga o mundo inteiro para o Reino, e transmita o Reino inteiro ao mundo. E para consegui-lo ele necessita de todos os recursos duma raa remida, e todos os recursos que h nas riquezas da graa em Cristo Jesus. CAPTULO V O Princpio de Individualismo em sua Relao com a Doutrina da Igreja No estudo feito sobre o indivduo no Reino de Deus demonstrou-se que a relao do indivduo para com o Rei e o Reino determina tanto o seu dever para como o Rei e o Reino, como tambm para com o mundo perdido no pecado. o indivduo obrigado, por estar no Reino, a transmiti-lo ao mundo e ao mesmo tempo introduzir o mundo no Reino, atravs de suas multiformes atividades. De que modo, ento, cumprir ele a dupla obrigao, a de viver uma vida crist piedosa e a de tornar-se agente efetivo na promoo do Reino? Numa palavra, como dever agir na melhor hiptese? Como deve proceder relativamente s prprias necessidades individuais? E como deve proceder quanto s necessidades do mundo inteiro, no tocante criao toda? Por meio da Igreja. Ela o mtodo divino por meio do qual o indivduo dever funcionar para cumprir todas as obrigaes, tanto para consigo como para com o mundo, que lhe foram impostas em virtude da sua relao com o Reino. Paulo diz: Para que agora a multiforme sabedoria de Deus, por meio da Igreja, fosse conhecida aos principados e potestades nas .regies celestes, segundo o propsito dos sculos, que Ele fez em Cristo Jesus, nosso Senhor (Ef.3.10-11) Antes de prosseguir, porm, seria conveniente perguntar: Que , ento, a Igreja? Na resposta deve-se recordar a idia fundamental do Reino. Quando Cristo atrai a si dois dos indivduos da velha raa, eles se transformam em ncleo duma nova raa de um novo organismo, do corpo de Cristo. Ora, suponha-se um grupo de indivduos remidos residindo num dado local, eles natural e voluntariamente se reuniro para conforto e conselho mtuo; e o desenvolvimento de tudo isto resulta numa organizao, a qual a resultante das leis de crescimento social, e tambm diz respeito primariamente s obrigaes devidas diretamente ao Rei e ao Reino. De sorte que tanto humana como divina. a esta organizao de um grupo de homens e mulheres j pertencentes ao Reino, que se chama a Igreja local. Mais adiante neste captulo se falar mais largamente da sua natureza. O escopo por enquanto meramente defini-la ou antes descrev-la. Se bem que constituda por uma pequena parte das mesmas pessoas que se acham no Reino, h todavia diferenas fundamentais entre o Reino e a Igreja. A primeira que o Reino um organismo, a Igreja uma organizao. Organismo, quer dizer, um corpo vivo com as

diversas partes vitalmente relacionadas entre si. O corpo humano um organismo. Dizem-no formado de muitas clulas e rgos. Assim o Reino. O indivduo remido a clula de que ele se compe. Sua vida, contudo, uma vida divina, porquanto Cristo a cabea. claro que as relaes num organismo so vitais, no voluntrias e morais. No h dvida de que o estabelecimento dessa relao voluntrio e moral, mas uma vez estabelecida ela se torna vital. Torna-se ento relao que h entre a videira e a vara, entre o corpo e o membro. Por outro lado a Igreja uma organizao, uma agremiao voluntria de elementos semelhantes para um fim comum. Geralmente, em uma organizao as relaes so voluntrias e morais e no vitais ou viventes. Contudo, na Igreja, esta relao voluntria recebe toda a sano de uma relao vital em virtude do elevado propsito a que se consagra a organizao. Outra distino entre a Igreja e o Reino que, enquanto este cresce, expande-se e se alarga, no desenvolve novos princpios ou interesses. O Reino eterno no seu contedo essencial. Cresce s em tamanho. como a semente da mostarda. A Igreja, porm, cresce tanto em tamanho como em novos interesses e novas atividades. A Igreja ainda est longe de haver completado e atingido a elevada posio que lhe foi destinada na providncia de Deus, e isso porque ainda no alcanou perfeitamente a plena viso de toda a tarefa de atrair o mundo para Cristo. Mesmo a existncia de organizaes tais como a Associao Crist de Moos, o Escoteirismo e outras, so, at certo ponto, censuras Igreja por sua falta de viso. Foi a inteno divina que ela fosse adequada a todos os interesses do Reino. De modo que deve crescer tanto em nmero, como em sabedoria divina. H ainda outras diferenas entre a Igreja e o Reino que se poderiam mencionar, tais como: o Reino eterno, a Igreja temporal; o Reino compe-se de todos os crentes, tanto do passado como do presente, a Igreja se compe apenas daqueles que vivem atualmente, e so atualmente membros da organizao externa. Est clara, pois, a diferena entre os dois. Quanto relao entre o Reino e a Igreja, aquele vem primeiro, tanto lgica como cronologicamente. O Reino mais fundamental. Os homens vem do Reino para a Igreja, e a nica razo para a existncia desta que o Reino j existe e necessita estender-se a todos. O indivduo pertence primeiramente ao organismo e mais tarde passa a ser membro da organizao. As credenciais fundamentais para ser membro da Igreja decorrem da relao do indivduo com o Reino e com Cristo. A Igreja vem a existir para que sejam promovidos os interesses do Reino. Isto no quer dizer que ela veio a existir para que promovesse esses interesses, porque isso seria negar francamente o prprio princpio que se busca ver estabelecido e aplicado. tarefa do indivduo promover os interesses do Reino por intermdio da Igreja. Qual ento o propsito da existncia da Igreja? A Igreja, como todas as demais organizaes, existe para que os indivduos que a compem funcionem mais vantajosamente. Ela o mtodo divino por onde os indivduos remidos tero de funcionar. Fundamentalmente, organizao mtodo. E deve ser fiel sua prpria natureza. Ora, esta idia de que a Igreja um mtodo divino no de modo nenhum incompatvel com a idia de que ela tambm uma instituio. Um Banco, por exemplo, um mtodo de negcio, mas ao mesmo tempo uma instituio. O Seminrio um mtodo de treinar pregadores, mas tambm uma instituio. E assim a Igreja um mtodo e ao mesmo tempo uma instituio. Todavia a idia de instituio tem sobrepujado a de mtodo, resultando da uma confuso geral, tanto relativamente Igreja como ao Reino. Uma das mais belas idias a respeito do Reino que nele os crentes se tornam um com Cristo; e uma das mais belas idias a respeito da Igreja que nela eles funcionaro para Cristo. A Igreja responsvel pela execuo de um dos maiores empreendimentos do mundo. ela a maior instituio em todo o mundo. Mas a sua eficincia provm do fato de ser fundamentalmente o mtodo divino pelo qual o indivduo remido dever cumprir todas as suas obrigaes que decorrem do Reino, obrigaes tanto para consigo como para com o mundo. Prouvera Deus que a idia fundamental e o propsito da Igreja se cumprissem em

nossa vida denominacional. No excede de 30% o nmero de membros das nossas igrejas que se acham propriamente funcionando e da a razo dela diminuir cada vez mais em eficincia. bom notar, nesta conexo, o fato interessante de que nas Escrituras Sagradas no se encontram os escritores, em lugar algum, transferindo a responsabilidade individual para o grupo ou organizao. E isto pela razo mui simples de que a prpria organizao visa a perfeita execuo das respostas individuais. A questo envolvida na eleio dos sete homens de que se falam no captulo sexto dos Atos dos Apstolos, um caso evidente do que temos em mente. No justo que ns abandonemos a palavra de Deus e sirvamos s mesas, disseram os Doze. Era uma questo de indivduos funcionando na melhor hiptese, cada qual fazendo o que melhor pudesse fazer. Mas um dos inerentes perigos na organizao, parece, que ela tende a obscurecer a responsabilidade individual. Quanto mais se multiplicarem organizaes, mais cresce o perigo de se transferir a responsabilidade individual para o grupo um erro fatal numa democracia religiosa. Veja-se ainda que este princpio de organizao, que tem por escopo o funcionamento do indivduo, justifica todas as organizaes que os Batistas sustentam, desde a igreja local at Aliana Batista Mundial. Urge que eles funcionem universalmente, e toda organizao que amplie a esfera desse funcionamento justificvel e mesmo necessria. No se entenda, porm, que se esteja nivelando estas organizaes Igreja. As organizaes auxiliares, desde a associao distrital at Aliana Batista Mundial, so simples meios de alongar-lhe os braos para que possa mais facilmente sobraar o mundo inteiro. O princpio sobre que se acham organizadas o mesmo, mas no so a mesma coisa. Os membros da Igreja so permanentes, mas os dessas organizaes variam de ano para ano. A grande Conveno Batista Brasileira no uma super-Igreja ou espcie de Igreja-me, mas simplesmente uma organizao auxiliadora das igrejas locais. S h uma Igreja no mundo, que a Igreja local. Por outro lado, porm, o mesmo princpio que justifica as vrias organizaes, condena-as severamente pela tendncia pronunciada de por elas obscurecer a responsabilidade individual, violando tambm um fato fundamental, isto , no se pode obscurecer a responsabilidade individual e ainda esperar do grupo uma correspondncia adequada ou satisfao dos seus fins. Quo necessria a voz que nos salve dos erros e das ms tendncias! Quanto natureza da Igreja, j se disse alguma coisa, mas no ocioso adicionar mais uma palavra formal enquanto se discute a matria. Do que se disse quanto ao propsito de uma organizao, poderia algum chegar concluso, precipitada, de que a Igreja foi tratada levianamente, e que se deixou de atingir o sentido pleno dessa maravilhosa instituio. Por precauo contra esta falsa concepo da verdade a respeito da Igreja, acrescenta-se uma palavra ulterior e formal sobre a sua natureza. No se deve jamais supor que a Igreja uma organizao totalmente dependente da vontade do homem e de circunstncias externas. Na verdade, pouco tem que fazer com ela a vontade humana. A causa da sua existncia so os grandes interesses do Reino. So to urgentes e imperativas as obrigaes deste, que estabelece a necessidade dos homens se congregarem para mtuo auxlio e ao mtua. A Igreja no se originou no homem, e sim em Deus. uma instituio divina. Assim como Deus instituiu o lar e o Estado, assim instituiu a Igreja, a mais sagrada entre todas as instituies que o Criador todo sbio outorgou ao homem. A Igreja no um mero clube, e no h instituio humana, por importante que seja, que a substitua. O homem necessita dela tanto quanto as crianas necessitam do lar e a sociedade precisa de governo. A Igreja mais uma das graas divinas a suprir as necessidades humanas. E se ela no existe sem homens, no se pode sequer pensar de criaturas remidas, que cumpram suas obrigaes para com o Reino, sem a Igreja. Todavia no se deve ignorar que ela , tambm, uma instituio humana. Os homens entram nela voluntariamente. Fazem parte dela como membros, legislam, orientam os seus negcios, etc. Mas embora a entrada seja livre, h um requisito, uma exigncia que salvaguarda a sua prpria existncia. A exigncia divina, ou estmulo, para se tornar membro

dela como o instinto ao pssaro para que cante ou rosa para que floresa. Livre, sim, mas ao mesmo tempo necessrio que seja. Ora, se bem que o homem entre voluntariamente nela, no tem a mesma liberdade para dela se retirar. A porta da Igreja, na realidade, s se abre de fora para dentro. S por causa dos nossos enganos que se tornou necessria uma porta de vai-vem, portas que tanto obedecem a impulso de fora para dentro como tambm de dentro pra fora. O que determina ligao Igreja como membro uma eterna relao que o indivduo mantm com o Reino de Deus. O direito de se tornar membro da Igreja anula o direito de sair dela ao seu bel-prazer. Por isso a Igreja uma instituio divino-humana consagrada aos mais elevados e nobres objetivos. Ainda mais se poderia dizer acerca da Igreja, como organizao, mas o que foi dito bastante para salientar-lhe a significao, o propsito e a natureza. O que mais interessa agora saber como o indivduo se relaciona com a organizao e como relacionado dentro da mesma. A primeira coisa que chama a ateno agora a relao do indivduo, que primeiramente sdito do Reino e depois se torna membro da Igreja, com Jesus Cristo. A melhor maneira de designar esta relao dizer que Cristo Soberano. Foi por Cristo que o indivduo se tornou cidado do Reino de Deus. por meio da sua ligao com Cristo como cidado do Reino, que se torna membro da Igreja. De sorte que o indivduo acima de tudo e primariamente devedor a Cristo pela vida que vive no Reino e na Igreja. Cristo o seu alimento, a sua bebida. Cristo a videira e o indivduo o ramo. De fato Cristo para o indivduo o seu tudo em todos. Fora dele o indivduo nada pode fazer. E se assim , a primeira obrigao do homem prende-se a Cristo. Quando Cristo fala, o homem deve ouvi-lo. A vontade de Cristo a ltima palavra. Fidelidade a Cristo o que vem primeiro e determina todas as outras alianas. Segundo a prpria natureza do caso, ningum pode intervir entre Cristo e o crente, nem mesmo a Igreja. Cristo supremo na vida do crente. bom notar tambm que a soberania de Cristo intransfervel. No oficial, mas pessoal. Decorre do que Cristo e tem feito para o crente. Se algum quisesse tomar o lugar de Cristo, teria de tornar-se tudo quanto Ele , verdadeiramente um segundo Cristo. E isto inadmissvel. Cristo supremo na vida do crente. A palavra de Cristo a primeira, e a ltima. A soberania de Cristo natural, inclui tudo, toda suficiente. Admitir outros soberanos criar necessidades estranhas alma humana. Mas algum possivelmente perguntaria se no se tem exagerado a soberania de Cristo; se no se anulou o princpio de Individualismo que tanto esforo houve por estabelecer e aplicar; e, se Cristo tal soberano, que resta da soberania do homem? Todas estas perguntas so muito relevantes. Como resposta imediata deve-se dizer: No. No se exagera a soberania de cristo. No se anula o princpio. No se destri a liberdade do homem. Na religio, como na arte, necessria uma palavra final para fazer o homem livre. H de haver autoridade, ou no haver progresso na arte, nem na religio. A verdade na sua forma final deve ser alcanada; pois ele que faz o homem livre. Ignorncia a maior forma de escravido. A verdade em sua mais elevada forma pessoal; Cristo a verdade. De sorte que o corolrio da soberania de Cristo, a liberdade do crente. Outro assunto a tratar a relao do indivduo com outros indivduos dentro da Igreja. No h dvida alguma de que Cristo seja o supremo soberano sobre todos os crentes. Mas no existir um vice-soberano, um vice-rei? H na Igreja crist algum lugar para tal coisa? Responda-se com as palavras do hino velho e familiar: No, nenhum; no, nenhum!. Quando se levam em considerao os plenos fatos do caso v-se que s h uma resposta para a pergunta relativamente relao do indivduo para com indivduo dentro da Igreja: Eles so todos iguais, porque todos aceitaram a Cristo em igualdade de termos. Tornaram-se filhos do Reino com igualdade de direitos. Entraram na Igreja nas mesmas condies de igualdade. Devem pois permanecer na Igreja em igualdade de termos, pois nada h na prpria organizao (salvo se for recebida de importao), que daria a um crente senhorio sobre outro. Bate-se aqui em cheio noutro dos perigos inerentes da organizao, principalmente quando ela

considerada mais uma entidade em si do que um mtodo de operao. No se deve confundir Reino com Igreja. O Reino a entidade qual o crente realmente pertence; a Igreja o mtodo divino pelo qual o crente deve funcionar ou cumprir as obrigaes do Reino. Pode dar-se o caso at do indivduo, isto , o indivduo remido, estar no Reino sem estar na Igreja. Mas neste caso ele certamente no cumprir, nem para si nem para o mundo, o seu dever no Reino. Numa organizao faclimo uma relao oficial tentar transferir-se ou transformar-se numa relao natural. A Igreja Catlica Romana a maior pecadora neste respeito. Contudo, no h possibilidade de se formar uma hierarquia de um grupo de almas, realmente remidas, a no ser que o sistema inteiro seja introduzido ou importado. Certo que no um efeito natural oriundo dos ensinos do Novo Testamento. Ademais, h outra coisa que impede toda espcie de distines dentro da Igreja: o princpio de servio. Cristo, o cabea e soberano de todos, lavou os ps dos seus indignos discpulos. Na Igreja os maiores so os que mais servem. A liderana se verifica neste esprito de servir a outrem, no em que outros o sirvam. De fato toda a lgica da situao na Igreja probe e reputa mesmo ilegal qualquer esprito de senhorio de um sobre o outro. absurdo pensar que algum honestamente servisse a outrem e ao mesmo tempo desejasse domin-lo. As duas coisas no se combinam, no vo bem na mesma cabea. Se houver a idia de domnio no haver nada alm da organizao mui simples que uma Igreja Batista. A Igreja simplesmente e puramente uma fraternidade, uma irmandade. Surge ento o problema de governo na Igreja. Como que a Igreja se vai governar a si prpria? S h uma forma de governo compatvel entre iguais, que a democracia verdadeira. Apelar para outras formas de governo negar todos os fatos at aqui inferidos. O governo da Igreja um governo do indivduo, para o indivduo, pelo indivduo. Realmente nem um governo da maioria. No deveria haver maiorias nem minorias. Nada disto se contempla no propsito da organizao. A presena de maiorias e minorias serve mais para acentuar e descrever as imperfeies humanas do que para expressar a natureza da forma democrtica de governo. Na Igreja est a sede do governo to prxima dos governados quanto possvel tla. No se pode chegar mais perto se se quiser ainda manter um governo. O governo numa Igreja local uma democracia pura. Veja-se em ltimo lugar, luz do que se disse, qual a natureza das ordenanas entregues Igreja local. H quem sustente que as ordenanas so sacramentais, e quem afirme que so simblicas. Mas h quem fique em posio mdia. Qual, pois, realmente, a natureza das ordenanas? So simblicas. H, pelo menos, trs razes vlidas para este asserto. Primeiramente, como j foi dito, o indivduo dentro do Reino, fruindo em sua maior extenso a graa de Deus que lhe foi diretamente outorgada pelo seu contato vital com Jesus Cristo. Cristo e o crente so um, tanto como a videira e o ramo so um. O crente est em Cristo e Cristo est no crente. A prpria vida que o crente vive, vive-a no Filho de Deus. vital a relao entre o crente e Cristo. por isso mesmo que no h necessidade de qualquer meio para transportar ou transmitir a graa do Salvador para o crente. Como j se disse, a relao a que existe entre a videira e a vara, ou entre o corpo e seus membros. O princpio de Sacramentalismo no pode sustentar o ramo ou o brao. Eles se sustm no princpio do Simbolismo, isto , o que est na videira acha-se expresso na vara ou ramo. Introduzir, entre a videira e o ramo, um meio de comunicao de vida, quebrar a conexo que por natureza existe entre aquela e este. Nem h necessidade de transfuses de sangue quando ambos so um. A relao vital que existe entre Cristo e o crente no d lugar idia de se comunicar graa de um para o outro. Seria o mesmo que arremessar-se um pedao de ferro dentro de um maquinismo delicado. A segunda razo deriva-se da natureza da graa. A graa pessoal. Todas as graas divinas so destinadas a adornar a personalidade. E mui difcil pensar de graa pessoal concedida por meios mecnicos. A graa como a eletricidade: necessita de um ponte de contato muito ntimo e limpo. O contato pessoal o nico condutor da graa. Comunic-la por intermdio dum sacramento como pretender transportar o brilho do sol num carrinho de

mo. No se pode faz-lo, eis tudo. A nica razo possvel para a criao duma ordenana que ela expresse o que tem sido e o que em relao vida do crente e do Senhor. No h necessidade de escrever uma carta ao mesmo que escreve para transmitir-lhe os prprios pensamentos, o que alis seria muito conveniente se se pretendesse transmiti-los a outrem. Cristo e o crente so um. A terceira razo por que se sustenta que as ordenanas so simblicas que sacramentalismo no vai bem, no funciona bem entre iguais. Sacramentalismo exige hierarquia, uns superiores a outros. Mas vimos exatamente o caso contrrio. Todos tm iguais privilgios. Todos acesso igual graa divina. E se se desse o caso de um membro receber um super-suprimento de graa, a graa divina de tal natureza que logo ultrapassaria os limites daquela alma e, como o perfume da rosa, desprender-se-ia por toda a parte. A graa demasiadamente vital para se manejada por quaisquer meios mecnicos. No se pode ligar uma alma a Cristo por meio de um sacramento. A unio com Cristo se alcana noutras bases; e ento, mediante ordenanas que so notavelmente bela e significativas, simboliza-se esta unio entre Cristo e o crente. Ao encerrar-se este captulo, seja notada de passagem a relao de uma Igreja com outra. Por natureza a organizao to livre quanto o so os indivduos que a compem. Um grupo de unidades livres no compe um corpo dependente. O mero fato de um nmero de indivduos, formando-se numa organizao, no altera a relao fundamental que j existia entre eles. Numa palavra, no se pode somar uma certa quantidade de liberdade e obter dependncia. A base da organizao a relao j existente entre os indivduos. O indivduo, como j se demonstrou, livre. A organizao feita com o fim em vista que estes indivduos livres funcionem em crculos sempre crescentes. E assim a organizao h de ser tambm livre, ou ento estar em perigo a liberdade do homem. O princpio fundamental sobre o qual Igreja se acha organizada a liberdade individual. Portanto, a organizao deve permanecer livre ou em caso contrrio anular o princpio fundamental sobre que se originou. Embora a relao seja de independncia, ela deve ser ao mesmo tempo fraternal e cooperativa. H tanta razo para a existncia de uma associao, uma conveno estadual, uma conveno nacional, ou mundial, etc., como h para a existncia da igreja local. Observese, porm, que no se est comparando essas organizaes com a Igreja. J se declarou que a Igreja o mtodo divino de promover o Seu Reino aqui no mundo. Mas o que se afirmou que o mesmo princpio fundamental e o mesmo propsito de organizao corre atravs de todos eles. O indivduo crente devia funcionar universalmente; por conseguinte, uma organizao mundial tem sua razo de ser. Cooperao, que o que faz possvel uma associao ou conveno, como as que h, realmente to fundamental como a liberdade. O prprio fato de que o homem livre, e, portanto, responsvel, faz que a sua cooperao com outros seja imperativa e necessria no mais amplo sentido. Cooperao decorre das obrigaes que h para com o Reino. Efetivamente uma obrigao imposta ao homem por se haver ele tornado cidado do Reino de Deus. S se goza a mais ampla liberdade quando se coopera at o mximo limite da capacidade. CAPTULO VI O PRINCPIO DE INDIVIDUALISMO EM SUA RELAO COM A DOUTRINA DA INTERPRETAO INDIVIDUAL DA BBLIA Vimos, at agora, como o Princpio do Individualismo se aplica doutrina do Homem, do Pecado, da Salvao, do Reino e da Igreja. Vejamos agora qual a aplicao em relao doutrina da interpretao individual das Escrituras. O princpio opera aqui exatamente como nas demais doutrinas examinadas.

Talvez uma das mais fceis maneiras de se aproximar do assunto seja o exame, em primeiro lugar, da diferena que existe entre verdade moral e verdade matemtica. H um ponto interessante concernente a estas duas espcies de verdade no que se relacionam com a vontade humana. E o exame dessa relao grandemente auxiliar no estudo da relao que existe entre Individualismo e a interpretao individual das Escrituras. A aceitao da verdade matemtica pela mente no depende da vontade. A prpria natureza da verdade de certo modo obriga a aceit-la, desde que seja apresentada em forma clara e lgica. So tais as leis da mente humana que, uma vez certa verdade matemtica sendo plenamente demonstrada, a mente a aceita, embora contra a vontade: no h lugar para argumento nem para dvida. Existe, pois, uma vasta provncia da verdade que atua independentemente da vontade. a verdade que uma vez demonstrada, no admite dvida nem questo. A prpria verdade fora a concluso, obriga a sua aceitao. Isto j no se d com a verdade moral, cuja aceitao sempre depende da vontade da pessoa a quem apresentada. A vontade, se o quiser fazer, pode vedar a entrada de tal verdade na mente e no corao. A mente aceita esta ou aquela verdade por consentimento da vontade. Tome-se, por exemplo, a grande verdade de que Deus amor. Esta verdade pode ser e de fato tem sido demonstrada de modo a satisfazer. Cada pgina da histria da humanidade registra o fato. E no obstante, quem quiser pode duvidar dele e no h argumento ou demonstrao suficiente para forar a mente a aceit-la. Donde se conclui que a verdade moral necessita da assistncia ou auxlio da vontade para ser aceita. A verdadeira diferena entre o s dois ramos de verdade, contudo, descansa mais no homem do que nas prprias verdades. A verdade matemtica s apela s qualidades intelectuais do homem, a sua aceitao exclusivamente uma coisa mental, no envolvendo de modo algum mudana ou transformao do carter de quem a aceite. O mpio pode sustentar uma verdade matemtica to tenazmente quanto um crente piedoso. Mas j no se d o mesmo quando se chega ao domnio da verdade moral, que dirige os seus apelos no tanto s qualidades intelectuais do homem como s suas qualidades morais. A aceitao duma verdade moral como um convite a uma mudana no carter da pessoa que a aceita, de sorte que antes que a verdade seja aceita a vontade tem de decidir se a referida mudana ou no desejvel. E depender da deciso da vontade a aceitao ou rejeio da verdade. No se pode neste caso, como no da verdade matemtica, impor vontade. Muita coisa se acha envolvida na aceitao da verdade moral. Em resumo: a verdade matemtica s pede guarida na mente; ao passo que a verdade moral pede um trono, um reino no corao. Ora, a Bblia em parte verdade moral. uma verdade que deseja reinar, pelo que, tem que existir da parte do homem a vontade de crer. A Bblia pode ser posta em dvida. Efetivamente os homens rejeitam as suas mensagens, as suas verdades. Um compndio de Aritmtica coisa muito diferente. Fosse a Bblia simplesmente um livro-texto, como o de Aritmtica, o problema da raa seria grandemente simplificado. Os intelectuais poderiam facilmente ganhar o dia nesse mister. Mas o que se depara na Bblia , no somente um contedo mental, seno tambm um intento moral, um escopo moral. No ela alguma coisa para ser somente entendida, tambm para ser crida e obedecida. No um desafio cabea do homem, mas um apelo e convite ao seu corao. Ela colima tanto esclarecer a mente quanto iluminar a alma. O problema do destino est envolvido na aceitao da verdade moral. A ignorncia de verdades matemticas poder fazer-nos vtimas dos espertalhes e injustos. Mas ignorar a verdade moral tornar-se vicioso e abjeto. As verdades matemticas so entendidas mentalmente; a Bblia compreendida pelo corao. Um homem mau sempre duvidar das Escrituras, mas para um homem bom elas sempre sero axiomticas. A Bblia, pois, interpretada pelo carter, bom carter; quanto melhor o carter, mais fiel a interpretao. Ela um livro que se abre a um corao puro. De maneira peculiar ela dispensa, para sua compreenso, requisitos intelectuais e vai diretamente ao corao. Ela se revela aos pequeninos e aos que se amamentam, enquanto que os sbios permanecem na ignorncia das suas verdades mais superficiais. H no Brasil uma planta que se abre

amplamente, com todas as suas folhas, talvez para absorver os raios vivificantes do sol ( N. do copista a sensitiva). Mas se a tocarmos com a mo, fecha-se imediatamente. Assim a Bblia. Ela se acha amplamente aberta; seus segredos, seus mais profundos pensamentos, seu esprito, sua vida, tudo est franqueado aos humildes e contritos de esprito; mas ao contato da mente refratria e antiptica ela logo se fecha. Se houvesse necessidade de verificar este asserto no seria preciso ir muito longe. Bastaria examinar alguns livros modernos em qualquer livraria de primeira ordem para nos convencermos de que no possvel entender a Bblia atravs da sabedoria deste mundo. Mas, se depois desse exame ainda no nos convencssemos, era bastante conversarmos como alguns santos sem letras e seriam removidas as dvidas. Uma opinio honesta sobre as duas espcies de interpretao removeriam qualquer dvida no tocante s afirmaes acima. Uma das mais gratas recordaes nas galerias da minha memria o retrato de minha me; vejo-a sentada diante de uma janela aberta, numa tarde domingueira de vero; ela traz uma Bblia aberta no colo. A minha teologia de hoje o que dela aprendi. No h dvida de que os meus bons professores ampliaram-na consideravelmente, porm, nunca a melhoraram. E permiti que acrescente, para a honra perene dos mesmos professores, que eles nunca a corromperam. Se me fosse permitido eu poderia apelar a uma multido de testemunhas que conheo nos vrios campos missionrios, todos eles iletrados e sem preparo, tanto homens como mulheres, mas sbios para a salvao, os quais poderiam atestar o fato de que no aos sbios e sim aos bons que a Bblia revela os seus segredos. A Bblia o livro mais notvel do mundo. Nenhum outro h que se lhe compare. O que supremo em todos os demais livros secundrio na Bblia. Quando se l um livro oriundo da pena humana busca-se o pensamento contido nele, e se se consegue apreend-lo, fica-se ciente do todo. J com a Bblia no assim. E ainda que os seus pensamentos sejam os mais sublimes e ao mesmo tempo os mais profundos de toda e qualquer literatura, ainda isto secundrio na Bblia. A coisa magna acerca da Bblia o seu esprito, a sua vida. As palavras que eu vos tenho dito so esprito e so vida, disse Jesus (Joo 6.63). Ainda mesmo na hiptese de algum assenhorear-se do seu pensamento, no se teria como isto assenhoreado dela. Noutras obras a expresso dum pensamento de certa maneira um fim em si mesmo, ao passo que na Bblia o pensamento apenas veculo para o fim ou objetivo. O pensamento tem como seu elevado propsito a revelao de um esprito. Tome-se por exemplo a parbola do Bom Samaritano. No to profundo assim o seu pensamento, no obstante estabelecer a mais correta filosofia de vida; mas o esprito revelado pela parbola grande, sublime! E ento, ainda alm do esprito do livro, est a vida que h no livro. A Bblia no s revela a vida, mas contm vida. Jesus disse claramente que as palavras dEle so vida. Como po que nutre o corpo tem vida em si mesmo, assim a Bblia tem vida espiritual em si mesma. Para tirarmos vida do po ns o comemos; e para tirarmos vida da Bblia ns a cremos. A Bblia pensamento, esprito, vida. Indagar-se, luz do que j foi discutido: Quem se acha em melhores condies para interpretar a Bblia? , o mesmo que responder: aquele que tem a vida e o esprito que h no livro. Pode ser que este algum no seja capaz de acompanhar Paulo em toda a sua argumentao na carta aos Romanos ou alhures, mas no deixar de aprender o esprito, nem deixar de receber alguma coisa da vida que h no livro e no trecho lido...So firmes as bases em que se acham os Batistas para afirmarem que o melhor intrprete da Bblia o prprio crente que vive altura dos seus nobres e elevados privilgios em Cristo Jesus. So os puros de corao que podem ver a Deus, j na Bblia, j em qualquer lugar. Acerque-se, porm, do assunto sob outro ponto de vista. Da natureza da verdade moral, ou a Bblia, verifica-se abundante evidncia de que o crente sincero e humilde o verdadeiro intrprete da Escritura. E quando se abeira do assunto, por outro ponto de vista, a saber, o mtodo da revelao, chega-se mesma concluso. O efeito dos dois argumentos cumulativo; um refora o outro.

O mtodo mais frutfero pelo qual Deus revelou a verdade ao homem foi o da encarnao. interessante notar quo grande parte do Velho Testamento consta de biografias. Igualmente em o Novo Testamento h vasto campo de biografias. Disse Joo: O Verbo se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a sua glria, glria como do Unignito do Pai (Joo 1.14) Uma palavra escrita no d auxlio algum ao seu intrprete; uma palavra falada traz consigo o auxlio da pessoa que fala; uma palavra viva, todavia, interpreta-se a si mesma de maneira que at mesmo aquele que corre possa l-la. Ora, Deus entregou sua mensagem aos homens por esse mtodo. Deus reuniu todas as coisas em Cristo. E como foi essa verdade preservada? Perguntar-se-. Ela foi revelada na vida e na vida foi preservada. A melhor maneira de se preservar a verdade encarn-la. Salvando homens que se salva a verdade. Foi exatamente nisso que os Fariseus erraram to funestamente. Divorciaram a verdade do homem e da vida. Para eles a verdade tornou-se tudo, o homem nada. A prpria vida podia e devia ser destruda para preservar a verdade em ritos mortos e cerimnias ocas. Mas a verdade de tal natureza que no pode ser assim preservada. A nica soluo na qual pode ser preservada uma vida reta e piedosa. Desde as priscas eras o intento e esforo de Deus foi encarnar a verdade divina nos coraes e nas vidas dos seus seguidores. E a encarnao de Jesus a culminncia e a glria desse processo. Paulo acentua essa idia mui fortemente nestas palavras: Vs sois a nossa carta, escrita em nossos coraes, conhecida e lida por todos os homens (II Cor. 3.2) Sabemos que os primitivos cristos no tinham o Novo Testamento como o temos hoje em dia, porm eles tenhas as mesmas verdades reveladas por Jesus Cristo e preservadas nas suas prprias vidas. Ora, a Bblia fiel registadora dessa verdade revelada na personalidade e na personalidade preservada. O Esprito de Deus inspirou os homens santos a escreverem num livro o que lhes fora transmitido da verdade revelada. No foram escritas todas as coisas, porquanto Joo nos declara que seria impossvel faz-lo; escreveu-se, porm, o bastante para nos servir de guia tanto de f como de prtica. A Bblia um efeito do contato de Deus com o homem por intermdio de Jesus Cristo. Deus e os homens reuniram-se, e a Bblia como o Livro de Atas dessa reunio. a Bblia fiel registo e memorial de o que transpirou dessa reunio de Deus e o homem. necessrio ainda notar que as verdades da Bblia no foram dadas para serem simplesmente aprendidas, ou intelectualmente penetradas; mas foram dadas para ser experimentadas. Sirva de exemplo a Ressurreio. a Ressurreio apenas para ser entendida ou uma grande experincia que todos os filhos de Deus aguardam? No h mal algum em procurar entend-la; ela, porm, se lana e irradia na Bblia como um desafio nossa experincia. Paulo diz que ele estava fazendo tudo o que possvel fosse para ver se de algum modo podia atingir a ressurreio dentre os mortos (Fil. 3.11). O ponto a que queremos chegar que a verdade bblica no uma espcie de enigma de palavras cruzadas para ser decifrado pelos mais argutos e inteligentes. Embora contenha grandes verdades, estas tm de ser operadas na experincia e no no papel. A verdade da Bblia , primeiro que tudo, alguma coisa a cuja altura se deve viver, e no meramente alguma coisa sobre a qual se deva meditar. Qualificaes intelectivas mui pouco influem na interpretao da Bblia. Surge, ento, a interrogao: Se tudo isso verdade, por que tanto esforo em treinar os pregadores? Porque gastar fortunas no bom equipamento dos seminrios? Reconhece-se o cabimento da pergunta. Mas o que se est fazendo nessa direo plenamente justificvel, e se devia at fazer mais. O elemento de pensamento da Bblia digno de toda ela. Precisase de intelecto o mais treinado possvel para a compreenso das grandes e maravilhosas verdades que h na Bblia sob a forma de profundos pensamentos. Quanto mais treinada a mente, melhor instrumento ter o corao na posse e revelao dos mistrios de Deus. Somente digo que, treinamento mental, no bastante. Nem mesmo a falta disso impedir algum de entender as Escrituras. O ideal uma mente treinada e um corao humilde e contrito, mas se no houver ambas as coisas, prefere-se, cabea sbia, o corao puro.

Paulo explcito neste ponto: Porquanto uma vez que na sabedoria de Deus o mundo pela sua sabedoria o no conheceu, aprouve a Deus, pela estultcia da pregao, salvar os que crem (I Cor. 1.21). No inteno nossa amesquinhar a perspiccia intelectual, mas queremos exaltar o poder visual dum corao humilde. A Bblia vida, esprito e pensamento. Procurar interpret-la s do ponto de vista do pensamento seria como analisar um ovo sem lhe quebrar a casca. Volta-se destarte ao problema sobre quem se acha em melhores condies de interpretar o Livro. O Livro o produto de uma vida de experincia, e assim, quem tiver essa mesma vida, quem tiver passado pelas mesmas experincias, parece estar nas melhores condies de saber o contedo da Bblia. E este o homem que tem o mesmo esprito que h na Palavra. Quando o crente devoto apanha a sua Bblia e comea a l-la, as coisas lhe surgem uma aps outras. Ele no saber talvez como nem de onde; elas, porm, aparecem. A Bblia de algum modo fala ao homem bom. Aparentemente h um esforo tanto da parte do livro como da parte do leitor piedoso. Os dois se encontram e o crente chega a compreend-lo. Na minha prpria experincia tenho por vezes me espantado ao ver um crente rude falar das coisas profundas da Bblia. Como os fariseus, eu me tenho interrogado: Como sabe esse letras, no as tendo aprendido? (Joo 7.15). H nos Atos dos Apstolos uma declarao ainda mais forte: E ao verem a intrepidez de Pedro e Joo, e tendo notado que eram iletrados e indoutos, maravilharam-se; e reconheciam que haviam eles estado com Jesus (Atos 4.13). Assim os Batistas tm razo em sustentar que o melhor intrprete das Escrituras o indivduo crente. Para fortalecer essa crena necessrio ainda uma palavra acerca do Esprito Santo em sua relao como o crente. No evangelho segundo Joo h estas palavras: mas o Parclito, o Esprito Santo, a quem o Pai enviar em meu nome, esse vos ensinar todas as coisas e vos far lembrar de tudo o que eu vos disse (Joo 14.26). E eu rogarei ao Pai, e Ele vos dar um outro Parclito, a fim de que esteja para sempre convosco; o Esprito da verdade, que o mundo no pode receber, porque no o v nem o conhece; vs o conheceis, porque Ele habita convosco e estar em vs ( Joo 14.16, 17). A imaginao no pode conceber coisa mais adequada do que a interpretao individual das Escrituras. O Autor do Livro permanece e reside no intrprete do Livro. Lendo-o, no poder o leitor fugir ao conhecimento do Autor. Quem pode, pois, conhec-lo? O Dr. E.Y. Mullins diz sobre este assunto: Mas ningum pode apreciar e muito menos julgar o Novo Testamento em suas mincias sem que haja atingido elevado grau de simpatia com o universo espiritual, que ele nos desvenda, e sobretudo, com a Pessoa do seu supremo Autor. CAPTULO VII CONCLUSO Embora tenha sido dado, no comeo de cada captulo, um breve sumrio do captulo precedente, de convenincia apresentar aqui um sumrio geral dos pontos mais salientes, de modo a reunir em forma mais concisa, os resultados deste estudo. Propusemo-nos a examinar o alicerce das doutrinas batistas. Na consecuo desse desideratum foi necessrio verificar primeiramente o princpio que serve de base doutrina batista. O princpio em questo foi posto em relao com as doutrinas de Pecado, Salvao, Reino de Deus, Igreja e a da Interpretao Individual das Escrituras. Para se verificar o Princpio do Individualismo examinamos a doutrina da Criao, principalmente a do homem, a fim de vermos exatamente o que ocorreu nela. Vimos, neste exame, que Deus usou de dois mtodos na Criao. Em primeiro lugar decretou, falou, e as coisas existiram. A vontade divina era, e ainda, a nica vontade que h nesta parte da criao que inclui todas as coisas criadas, at mesmo o homem em sua semelhana natural a

Deus. Quando, porm, chegou ao ponto de criar o homem sua semelhana moral, ao ponto de erguer a criao ao mais elevado nvel espiritual, Ele mudou o mtodo. Chamou ao a vontade da criatura que criara. E da por diante a criao havia de prosseguir em conjunto, com a ao simultnea de suas vontades, a de Deus e a do homem. Dos fatos verificados no exame da doutrina da Criao revelou que o homem foi criado livre, responsvel e competente. Verificamos, igualmente, que o processo da criao foi por um momento embargado, detido, enquanto o homem decidia se atuaria em cooperao com Deus ou se procederia em oposio a Ele. Na doutrina do Pecado chegamos ao inesperado, uma verdadeira surpresa. Todos os indcios eram de que o homem no deixaria de cooperar com Deus e que a Criao se ergueria imediatamente ao nvel espiritual. (Nota do copista: O autor aqui fala de surpresa no da parte de Deus, obviamente, e sim de quem examina a criao do ser humano). Todavia, por alguma coincidncia estranha inexplicvel, o homem agiu ao contrrio da vontade divina. Abusou da liberdade. O que fora feito possvel pela criao, o homem tornou real por seu prprio ato. Apareceu o pecado. O homem caiu. E com ele caram as mais caras esperanas de toda a criao. A queda resultou em discrdia e confuso sobre todas as coisas. Tornou-se homem contra homem, animal contra animal, e a prpria terra assumiu uma atitude hostil para com a humanidade. Quando foi estudada a doutrina de Salvao, verificou-se que uma nova fora penetrara na raa. Onde o pecado espalhara, fragmentara, Cristo, essa nova fora ,unira e tornaria coeso. Cristo veio para desfazer o que o pecado fizera. A salvao teria de ser um novo comeo, uma nova criao. Deus, por Cristo, o meio e o alvo da primeira criao, teria de continuar a obra de criar, no somente um indivduo, mas uma raa na semelhana moral de Deus. O mesmo mtodo empregado na primeira usado nesta segunda criao, a saber, a ao simultnea de duas vontades, a humana e a divina. Verificou-se que a salvao um processo puramente moral e que ocorre inteiramente acima do plano de natureza. A salvao sobrenatural. O resultado da salvao foi paz no homem e com Deus. E todos os indcios so de que esta paz se estender finalmente a toda a criao. Acompanhamos o indivduo desde a salvao at dentro do Reino. Ele tornou-se agora membro duma nova raa, um novo organismo, cuja cabea Cristo, e cuja vida divina. Dentro deste Reino destina-se o indivduo realizao de todas as suas possibilidades. Enquanto a salvao coloca o mundo disposio do homem salvo, o Reino coloca o salvo disposio do mundo. Tornaram-se universais as responsabilidades do homem e sua liberdade se aperfeioa pela soberania de Cristo. Dentro do Reino adquire o homem uma nova competncia proporcional s suas universais responsabilidades. O indivduo no Reino funciona universalmente. A fim de funcionar neste crculo universal, vimos o homem entrando numa organizao, a igreja local. O homem levou consigo para dentro dessa organizao todas as suas prerrogativas e responsabilidades em relao ao Reino de Deus. Estando o Reino em primeiro lugar, tanto pelo tempo como pela importncia, as obrigaes do homem para com ele eram fundamentais e decisivas. Torna-se, ento, a organizao um mtodo um plano, por onde os interesses do Reino tero de ser conservados e os seus propsitos cumpridos. Encontramos tambm dentro da organizao igualdade entre seus membros, uma forma democrtica de governo, e um simbolismo nas ordenanas; todas estas surgindo diretamente dos interesses do Reino. Encontramos tambm uma permanente necessidade de cooperao, no s da parte do indivduo para com o indivduo, seno tambm cooperao da parte de uma organizao com outras organizaes congneres. No ltimo captulo, em que tratamos do Princpio de Individualismo em sua relao com a Interpretao Individual das Escrituras, encaramos o assunto sob dois pontos de vista. Demonstramos, pelo estudo da natureza da verdade moral, que o homem bom, o puro de corao, o nico em condies de realmente entender a palavra, o esprito e a vida das Escrituras. Carter o que vale no conhecimento da Vontade de Deus. Mostramos tambm

que deve haver uma vontade de crer naquela verdade que tenha uma vontade de dirigir e orientar a vida do homem, como efetivamente acontece a toda verdade moral. Chegamos tambm a semelhante concluso aproximando-nos da questo pelo ponto de vista do mtodo divino na revelao e preservao da verdade. A verdade foi revelada atravs da vida e na vida. A experincia muito se relaciona no somente com a revelao da verdade, como tambm com a sua preservao. Sendo isto verdade, algum que tivesse experincia semelhante quela do Livro, poderia interpret-lo. Estas duas linhas de aproximao produzem um efeito cumulativo que dificulta qualquer tentativa de refutao do princpio batista de que o indivduo cristo competente para interpretar por si mesmo a Bblia. A concluso geral , portanto, que os Batistas absolutamente no tm necessidade de desculpar-se pela posio que assumem, a qual vem no deles mesmos, mas derivada dos princpios que se aliceram profundamente na prpria natureza das coisas. Estes princpios se assinalam com os marcos da criao, porque de l saram. As crenas batistas no so o que os Batistas tm pensado, mas o que lhes tem sido outorgado por princpio, preceito e exemplo. To somente queremos o direito de receber e usar, para o bem da humanidade e para a glria de Deus, o que nos vem das mos liberais de um Pai celestial todo sbio e todo amor. Concedemos a todos os outros o mesmo privilgio, pois reputamos como cristos e irmos na obra do Senhor, e herdeiros conosco da vida eterna, todos aqueles que tm comunho com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo. Apreciamos a sua camaradagem, e mantemos que a unio espiritual de todos os crentes no somente , mas ser sempre uma preciosa realidade. Esta unio espiritual no depende de organizao externa nem de ritual. mais profunda, mais elevada, maior e mais fundamental que todas as exterioridades. Todos os que se acham realmente unidos com Cristo so nossos irmos numa salvao comum, quer estejam na comunho catlica (*) , na protestante, ou ainda mesmo em nenhuma. Com todos os verdadeiros cristos nos regozijamos nas convices bsicas da nossa f. Ns, os Batistas, pleiteamos o privilgio de sermos fiis a ns mesmos, fiis nossa mensagem, e fiis ao nosso Senhor e Mestre, Jesus Cristo. Alm disso requer-se nos despenseiros que cada um se ache fiel (I Cor. 4.2) (*) Observao do copista: o autor tem razo aqui tambm, uma vez que, por desconhecimento doutrinrio algum que salvo pode estar ainda comprometido com um sistema religioso pressupostamente cristo mas divergente da ortodoxia neo-testamentria. Mas perguntamos, atualmente, se a doutrina catlica romana suporta o ensino do Princpio de Individualismo conforme exposto neste documento? O indivduo catlico romano que aceitar a verdade aqui exposta, deixar ou no de ser catlico romano?