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CULTURA

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tentar solucionar esse problema que hoje se discute a noo de "C. geral", que deveria acompanhar todos os graus e formas de educao, at a mais especializada. Mas est claro que a soluo do problema ser apenas aparente enquanto no se tiver uma idia clara do que "C. geral". No se trata, obviamente, de contrapor um grupo de disciplinas a outro e de impor, p. ex., as disciplinas histricas ou humansticas como "C. geral", em oposio especializao das disciplinas "naturalistas". Isso seria imprprio principalmente porque mesmo as disciplinas chamadas "humanistas" no escapam premncia da especializao e tambm exigem treinamento especializado para serem entendidas e proficuamente cultivadas. Tambm bvio que a C. geral no pode ser constituda por noes vazias e superficiais, que no suscitariam interesse e, portanto, no contribuiriam para enriquecer a personalidade do indivduo e sua capacidade de comunicar-se com os outros. Contudo, possvel indicar de maneira aproximada as caractersticas de uma C. geral que, como a clssica paidia, esteja preocupada com a formao total e autntica do homem. Em primeiro lugar, uma C. "aberta", ou seja, no fecha o homem num mbito estreito e circunscrito de idias e crenas. O homem "culto" , em primeiro lugar, o homem de esprito aberto e livre, que sabe entender as idias e as crenas alheias ainda que no possa aceit-las ou reconhecer sua validade. Em segundo lugar, e por conseqncia, uma C. viva e formativa deve estar aberta para o futuro, mas ancorada no passado. Nesse sentido, o homem culto aquele que no se desarvora diante do novo nem foge dele, mas sabe considerlo em seu justo valor, vinculando-o ao passado e elucidando suas semelhanas e disparidades. Em terceiro lugar, a C. se funda na possibilidade de abstraes operacionais, isto , na capacidade de efetuar escolhas ou abstraes que permitam confrontos, avaliaes globais e, portanto, orientaes de natureza relativamente estvel. Em outros termos: no h C. sem as idias que comumente chamamos "idias gerais", mas estas no devem nem podem ser impostas ou aceitas, arbitrria ou passivamente, pelo homem culto na forma de ideologias institucionalizadas; devem poder formar-se de modo autnomo, sendo continuamente comensuradas com as situaes reais. claro que, para a formao de uma C. com essas caractersticas formais, so igualmente necess-

rios o enfoque histrico-humanstico do passado e o esprito crtico e experimental da pesquisa cientfica, assim como necessrio o uso disciplinado e rigoroso das abstraes, prprio da filosofia, alm da capacidade de formar projetos de vida a longo prazo, que tambm fruto do esprito filosfico. Desse ponto de vista, o problema da C. geral no se coloca como formulao de um curriculum de estudos nico para todos, que compreenda disciplinas de informao genrica, mas como o problema de encontrar, para cada grupo ou classe de atividades especializadas, e a partir delas, um projeto de trabalho e de estudo coordenado com essas disciplinas ou que as complemente, que enriquea os horizontes do indivduo e mantenha ou reintegre o equilbrio de sua personalidade. 2. No segundo significado, essa palavra hoje especialmente usada por socilogos e antroplogos para indicar o conjunto dos modos de vida criados, adquiridos e transmitidos de uma gerao para a outra, entre os membros de determinada sociedade. Nesse significado, C. no a formao do indivduo em sua humanidade, nem sua maturidade espiritual, mas a formao coletiva e annima de um grupo social nas instituies que o definem. Nesse sentido, esse termo talvez tenha sido usado pela primeira vez por Spengler, que com ele entendeu "conscincia pessoal de uma nao inteira"; conscincia que, em sua totalidade, ele entendeu organismo vivo; e, como todos os organismos, nasce, cresce e morre. "Cada C, cada surgimento, cada progresso e cada declnio, cada um de seus graus e de seus perodos internamente necessrios, tem durao determinada, sempre igual, sempre recorrente com forma de smbolo" (Untergang des Abendlandes, I, p. 147). Do conceito da C. assim entendida, Spengler distinguia o conceito de civilizao, que o aperfeioamento e o fim de uma C, a realizao e, portanto, o esgotamento de suas possibilidades constitutivas. "A civilizao", diz Spengler, " o destino inevitvel da cultura. Nela se atinge o pice a partir do qual podem ser resolvidos os problemas ltimos e mais difceis da morfologia histrica. As civilizaes so os estados extremos e mais refinados aos quais pode chegar uma espcie humana superior. So um fim: so o devindo que sucede ao devir, a morte que sucede vida, a cristalizao que sucede evoluo. So um