Você está na página 1de 5

O MOVIMENTO ASSOCIATIVO POPULAR E A DEMOCRACIA Artur Martins ORIGEM O Homem enquanto ser social sempre se associou.

No que respeita ao Associativismo que hoje conhecemos em Portugal, podemos afirmar que a sua gnese se verificou no sculo XIX sob forte e fundamental influncia de duas alteraes substanciais: a Revoluo Industrial, iniciada em Inglaterra, ainda no sc. XVII e a Revoluo Francesa (1789-1793), com a consigna Liberdade, Igualdade, Fraternidade. O novo pensamento e aco revolucionaram todo o Mundo e tambm Portugal, conduzindo Revoluo Liberal (1820). De qualquer modo, Portugal no incio do sculo XIX vivia uma profunda crise: Invases francesas, 1807 a 1811; Retirada da Corte, gentes e cabedais para o Brasil (29/11/1807) Ocupao militar inglesa iniciada em Agosto de 1808 Estas circunstncias levaram a: Uma incipiente industrializao, com o consequente atraso em relao restante Europa e pobreza generalizada da populao, abundando a fome e a doena; Inexistncia de sistema social; Alta taxa de analfabetismo, em 1878, mais de 50 anos depois da Revoluo Liberal, cerca de 82% da populao. Neste quadro a que acresce a abolio das corporaes, em 1834, as populaes viram-se obrigadas a se associarem para minimizarem as dificuldades por que passavam, como bem diz Costa Goodolphim 1 : O operrio, associando-se ao operrio, tirando todas as semanas da sua fria uma pequena parcella, garante os recursos para os dias de doena, e por esta forma, sem vender, sem empenhar, sem os seus morrerem de fome, recupera a sade no regao da famlia. Eis a associao de soccorros mtuos O operrio precisa ter uma associao sua, onde todos os scios sejam seus companheiros, onde elle passe uma parte da noite, lendo ou estudando em livros ao alcance da sua intelligencia e do seu saber. Estas sociedades podem ser chamadas de instruco popular ou de temperana. pois neste contexto que as populaes se organizam, constituindo associaes, de forma a encontrarem, solidariamente, respostas para as suas necessidades. As primeiras associaes, segundo o mesmo autor: associaes de soccorros mtuos na doena, as sociedades cooperativas de consumo e produco, caixas de credito, associaes de instruco popular De facto, temos notcia que ainda antes e no rescaldo da Revoluo Liberal foram constitudas algumas associaes de socorros mtuos, a saber: Montepio do Senhor Jesus do Bonfim (1807); Ourives da Prata Lisbonenses e Montepio Jesus Maria Jos (1822).
Costa Goodolphim, A ASSOCIAO Historia e Desenvolvimento das Associaes Portuguezas, Lisboa, Typographia Universal, 1876
1

O mesmo autor d-nos conta da primeira associao popular: Sociedade dos Artistas Lisbonenses, de 1838. Hoje, na era da informao e do conhecimento, verificmos que o importante autor, atrs citado, no se debruou sobre outro sector do associativismo, ento nascente, referimo-nos s sociedades filarmnicas, tanto mais que foram estas as primeiras associaes e que ainda hoje continuam em actividade: Banda de Msica de Santiago de Riba-Ul Oliveira de Azemis (1772); Banda Musical de Oliveira Barcelos (1792); Filarmnica Verridense Montemor-o-Velho (1808) e Banda Filarmnica Ovarense Ovar (1811), entre outras. J agora uma breve referncia para a primeira agremiao desportiva da Pennsula Ibrica: a Real Associao Naval de Lisboa, 1856. EVOLUO Como se disse atrs as associaes integram as comunidades onde se inserem e nasceram para dar respostas s dificuldades, alicerando-se em valores que tm a ver com: solidariedade / fraternidade; independncia / autonomia; democracia / cidadania e trabalho voluntrio. A evoluo do Movimento Associativo Popular est intrinsecamente ligada evoluo scio-poltica da prpria sociedade portuguesa, pelo que as rupturas polticas influenciam sobremaneira a vida das colectividades, clubes e outras associaes. Assim, podemos referir os seguintes perodo: Monarquia Constitucional, 1. Repblica, Revolta de 28 de Maio de 1926 / Estado Novo e 25 de Abril de 1974. Na segunda metade do sculo XIX, especialmente no perodo da regenerao, verificou-se um importante entusiasmo na constituio de associaes de vrios tipos: associaes de instruo e recreio; associaes de classe; associaes de bombeiros; cooperativas, etc. Para dar conta da importncia do associativismo nessa poca, transcrevemos: Em 1856-1857, o que valeu aos portugueses para no serem dizimados pela febre amarela foram as 85 Mutualidades Autnomas de Assistncia Social, que haviam de crescer para 586 at 1903. 2 Na 1. Repblica (1910 / 1926) as associaes colaboraram de forma importante na instruo que era desgnio nacional, como se pode ler: A criao desta escola insere-se num movimento de desenvolvimento da educao popular, ligado a meios operrios que esteve na origem de inmeras escolas primrias criadas por organizaes populares e sindicalistas. 3 O Estado Novo, institudo pela Constituio de 1933, promulgada a 11 de Abril, tendo como base o nacionalismo corporativo. Nacionalismo porque esto subordinadas aos supremos objectivos da nao, com os seus interesses prprios, todas as pessoas singulares e colectivas que so elementos constitutivos do seu organismo (O. Salazar). E a forma de estruturar poltica e harmoniosamente tal sujeio dos interesses atomizados ao interesse nacional seria a construo do Estado social e corporativo em

Rodrigues, Edgar, Histria do Movimento Anarquista em Portugal, in Arquivo de Histria Social, www.galeon.hispavista.com 3 Proena, Maria Cndida, A Repblica e a Educao, in A Crise do Sistema Liberal e a Implantao da Repblica, Cmara Municipal da Moita, 2002, p.48

estreita correspondncia com a constituio natural da sociedade 4 , condicionou toda a sociedade portuguesa e concomitantemente o Movimento Associativo Popular. Desde logo a dificuldade de relacionamento do Governo com a recentemente constituda Federao Distrital das Sociedades Populares de Educao e Recreio, a 31 de Maio de 1924, conforme pudemos ler: Em 8 de Maio de 1932, comemora-se o Dia das Sociedades de Recreio mas, dado que as principais entidades oficiais () em absoluto continuavam a desconhecer a aco das Sociedades de Recreio e J nos primeiros meses de institucionalizao do regime corporativo, em Abril de 1934, a Federao ensaia de novo um dilogo com o Poder contornando uma vez mais os contactos com o governo atravs de um convite ao Presidente da Repblica Carmona acede mas, por motivos oficiais, informa no poder comparecer 5 Dado que as iniciativas de aproveitamento dos tempos livres dos trabalhadores permaneciam totalmente entregues ao associativismo espontneo e privado, o Governo criou a FNAT (Fundao Nacional para a Alegria no Trabalho), que no seu artigo 2. reza: A F.N.A.T. tem por fim aproveitar o tempo livre dos trabalhadores portugueses de forma a assegurarlhes o maior desenvolvimento fsico e a elevao do seu nvel intelectual e moral. Apesar desta tentativa de subordinar os trabalhadores inscritos nos Sindicatos Nacionais e nas Casas do Povo e suas famlias (artigo 3. do mesmo estatuto), o Movimento Associativo Popular continuou o seu caminho, obviamente com mais escolhos, dado que tudo tinha de merecer a homologao do Governo, nomeadamente os dirigentes das associaes, eleitos em Assembleias-Gerais de associados, a forma suprema de democracia que se manteve mesmo em condies extremamente adversas. So muitos os exemplos de atropelos, pelo Poder de ento, a este valor essencial do nosso associativismo, pelo que nos dispensamos de os enunciar. 25 DE ABRIL E O MOVIMENTO ASSOCIATIVO POPULAR A populao organizada nas suas associaes conseguiu resistir a este perodo de falta de liberdade e democracia. Muitos homens e mulheres tiveram a: na banda de msica, no grupo de teatro, na biblioteca, no grupo coral, no desporto, nas salas de convvio, a sua escola cvica e de cidadania, pelo que, com a conquista da liberdade, muitos vieram a ocupar funes pblicas de relevo na sociedade democrtica instituda pelo 25 de Abril de 1974. Cerca de metade das associaes que hoje temos em Portugal decorrem do 25 de Abril de 1974, a par do substancial aumento do nmero de associaes, mais dois factos se verificaram: as colectividades mais clssicas diversificaram em muito as suas actividades e por outro lado, emergiram ou reforaram-se outros tipos de associativismo: de defesa (patrimnio, consumidores, vtima, etc.); movimento de moradores; juvenil e estudantes; ambiente e ecologia; de pais e da famlia, pessoa com deficincia etc.. Mais tarde, na dcada de oitenta do sculo XX, as IPSS (Instituies Particulares de Solidariedade Social).
Rosas, Fernando,Da ditadura militar ao Estado Novo: a longa marcha de Salazar, Histria de Portugal, dir. Jos Mattoso, 7. Vol., Crculo de Leitores, p. 198 5 Valente, Jos Carlos, Estado Novo e Alegria no Trabalho Uma Histria Poltica da FNAT (1935-1958), Edies Colibri INATEL, Lisboa, Dezembro 1999, pp. 33, 34
4

OS VALORES DO ASSOCIATIVISMO A evoluo do Movimento Associativo Popular (cultura, recreio e desporto), alis como todas as outras famlias do Associativismo em Portugal tem sempre como pano de fundo a sociedade em geral como j vimos atrs e tambm, apesar de todas as mudanas verificadas, mantm com grandes valores: Solidariedade; Autonomia / Independncia; Democracia / Cidadania; Trabalho Voluntrio e Benvolo e com muito bem diz o insigne e saudoso associativista Dr. Jos Malheiro: So espaos onde se exercem e reclamam direitos: de reunio, de associao, cultura, ao desporto, ao lazer, ao protesto, indignao. A uma vida autenticamente humana, a uma vida verdadeiramente feliz. 6 Est claro que a democracia interna o factor decisivo do Movimento Associativo Popular, ontem, hoje e sempre. PAPEL E FORA DO MOVIMENTO ASSOCIATIVO POPULAR Importa referir o papel e a fora deste Movimento, ainda que reconheamos as dificuldades em o quantificar e qualificar, uma vez que no h trabalhos globais que nos apresentem os dados necessrios. No entanto, a Confederao Portuguesa das Colectividades de Cultura, Recreio e Desporto poder indicar alguns nmeros decorrentes de estudos parcelares. Assim: Associaes 18 mil Associados 3 milhes Dirigentes eleitos 234 mil Colaboradores/seccionistas 54 mil Praticantes (total, cerca de) 2 milhes e meio - Actividade desportiva 2 milhes - Msica (bandas filarm., - Escolas msica, tunas, coros) 80 mil - Folclore e Etnografia 93 mil - Outra msica tradicional 15 mil - Dana 35 mil - Teatro de Amadores 27 mil - Alunos/Formandos 200 mil Por estes breves nmeros facilmente se infere que a democratizao da cultura, do desporto, do recreio / lazer e do convvio passa em muito boa medida pelas colectividades, clubes e outras associaes. Poderemos adiantar que mais de 95% dos msicos profissionais de sopro e precurso so oriundos das nossas bandas filarmnicas, que outro tanto se pode dizer da actividade desportiva e quanto defesa da cultura popular? No temos dvidas em afirmar que os ranchos folclricos e etnogrficos so o seu garante. Portanto, os componentes do Movimento Associativo Popular praticam activamente a democracia em dois sentidos, desde logo no seu interior e na comunidade onde esto inseridos, criando condies de fcil acesso cultura, ao desporto e ao lazer. Por outro lado, tambm no nos ficar mal afirmar que somos um forte elemento da designada economia social, pois que movimentamos cerca de 400 milhes , criamos para cima de 30 mil postos de trabalho directos, no
Malheiro, Jos, Associativismo Popular Originalidade do Povo Portugus, Cmara Municipal de Almada, 1996, p. 14
6

conseguimos quantificar os muitos milhes de movimentados na indstria e comrcio de equipamentos de vrio tipo e se o trabalho voluntrio fosse contabilizado atingiramos cerca de 400 milhes por ano. GLOBALIZAO vs. SOCIEDADE CIVIL Para terminar, muito brevemente, o presente e o futuro: Com a globalizao e com a poltica neo-liberal que est a ser seguida cada vez mais acentuadamente e que leva a menos Estado, melhor Estado, com o consequente abandono das reas scio-culturais, a designada sociedade civil, da qual faz parte o associativismo, ter uma forte palavra a dizer. Neste contexto, facilmente se compreende que ainda nas associaes que: - Se pode exprimir a solidariedade; - Se podem experimentar novas respostas, sendo importante factor de transformao e inovao social; - Se pode elaborar e concretizar um projecto comum, de carcter colectivo e de raiz social; - O trabalho voluntrio e benvolo estruturante da economia social; - Se assume o exerccio da democracia, conduzindo a uma efectiva cidadania; - Se exprime a definio de identidade local e expresso cultural. O Movimento Associativo Popular continuar a participar activamente na democratizao da democracia.