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As Fue La Iglesia primitiva

Vida Informativa de los Apstoles. Por Jos A. de Sobrino. S. I.


Para Usos Internos y Didcticos Solamente ADAPTACION PEDAGGICA: Dr. CARLOS ETCHEVARNE, Bach. Teol. Contenido: As Fue La Iglesia primitiva Vida Informativa de los Apstoles. Por Jos A. de Sobrino. S. I. Presentacin. Prologo. Los Hechos de los Apstoles: Introduccin. Autor del Libro. Clemente de Alejandra. Catequesis y Reflexin Histrica. Relato y Topografa de la Ascensin. Los Apstoles Regresan a Jerusaln. Eleccin del Apstol Matas. La Venida del Espritu Santo. Geografa Pentecostal. Primer Discurso de Pedro. Mensaje valiente: Jess vivo y David muerto. La Comunidad Primitiva. Cuatro notas de la primitiva comunidad. La Doctrina de la Didaje. Un comunismo cristiano? El Primer Milagro de los Apstoles. El Nombre de Jesucristo. Segundo Discurso de Pedro. Pedro y Juan ante el Sanedrn. El comunismo cristiano: Bernab y Ananas. Segunda Prisin de los Apstoles.

Los Diconos y Esteban. Designacin y Rito de los Diconos. Apologa y Martirio de Esteban. Exequias y Sepultura de Esteban. El Dicono Felipe, en Samara. Los dos Felipes: el Apstol y el Dicono. Pedro, en Samara. Bautismo del Eunuco de Candaces. Saulo-Pablo. La Formacin Escolar y Laboral de Pablo. Estudios Universitarios de Pablo. Saulo, Perseguidor de la Iglesia. La Conversin de Pablo. Relato Lucano de la Conversin. El Bautizo de Pablo. Saulo se Retira al Desierto. Saulo Regresa a Jerusaln. Pedro en Lydda y Joppe. La resurreccin de Tabith. El Mensaje del Centurin Cornelio. La Conversin del Centurin Cornelio. El Centurin Cornelio y su Visin. Llegada de Pedro a Casa de Cornelio. Bajada del Espritu Santo. Retorno de Pedro a Jerusaln. Expansin de la Fe Cristiana. El Sacerdocio Hebreo. La Fe Cristiana Llega a Antioqua. Los Profetas del Nuevo Testamento. Prisin de Pedro. La Muerte de Herodes. Vida Posterior de Pedro. Primer Viaje de Pablo: de Chipre a Panfilia. Predicacin en Chipre. El Procnsul Sergio y el Mago Elimas. Hacia Perge de Panfilia. Primer Viaje: Antioquia de Pisidia. Predicacin de Pablo en la Sinagoga. Aceptacin y Rechazo de los Judos. Primer Viaje: Iconio y Regreso a Antioquia. Curacin milagrosa de un cojo. Encuentro Con Timoteo. Concilio de Jerusaln. Sesin Plenaria: Habla Pedro. Intervencin de Santiago. Las Cuatro Restricciones del Concilio.

Disputa de Antioqua. Preparacin del Segundo Viaje. Un Contencioso Entre Pedro y Pablo. Preparacin del Segundo Viaje. Segundo Viaje de Pablo: Troade y Filipos. Parntesis en Calada: Enfermedad de Pablo. Se alzan las velas hacia Grecia. Curacin de la Pitonisa y Prisin de Pablo. Liberacin de Pablo y de Silas. Tesalonica, Berea y Atenas. Epstola a los Tesalonicenses. La Segunda Venida de Cristo. Pablo, en Atenas. El Arepago Ateniense. Pablo, en Corinto. El Matrimonio guila y Priscila. Predicacin de Pablo en Corinto. Carta a los Corintios (I). Los Cuatro Bandos de Corinto. Consultas: los Procesos y el Incestuoso. Carta a Los Corintios (II). La Virginidad Cristiana. Los Banquetes y los Idolotitos. El Velo de las Mujeres. La Fractio Pais: Sus Abusos. La Liturgia Carismtica. La Glosolalia o Don de Lenguas. Elogio Paulino de la Caridad. La Resurreccin de Cristo y de los Cristianos. Tercer Viaje: Galacia y Efeso. Epstola. A los Galatas. Pablo Llega a Efeso. El Templo de Diana en Efeso. Predicacin de Pablo en Efeso. Las Escrituras Mgicas Efesinas. Pablo, en Efeso. El Tumulto de los Plateros. Segunda Carta a los Corintios. La Colecta Para Jerusaln. Apologa de Pablo ante sus contradictores. Epstola a los Romanos. Destinatarios de la Carta. Primera Tabla del Dptico: la Humanidad sin Salvacin. Segunda Tabla del Dptico: los Judos sin Salvacin. La Nueva Ley del Espritu. Tragedia y salvacin de Israel. Unidad en las Diferencias.

Proyectos y Despedidas. Pablo, en Mileto y Llegada a Jerusaln. Mileto: Despedida de Pablo. Rumbo a Jerusaln. Prisin de Pablo en Jerusaln. Biografa de Santiago, hermano del Seor. Epstola cannica de Santiago. Judas Tadeo, hermano de Santiago. Pablo, en el templo: su detencin. Apologa de Pablo ante los Judos. Proceso de Pablo en Cesrea. Comparecencia ante el Procurador Flix. Autodefensa de Pablo. Continuacin del proceso: Drusila y Ptelo Festo. Comparecencia ante Agripa y Berenice. Viaje Martimo de Pablo. Escala en Malta y Viaje a Roma. A Roma por la va Appia. Llegada a Roma. Las Cartas de la Cautividad. Breve nota epistolar a Filemn. Carta de Pablo a los Colosenses. La Carta a los Efesios. La Carta de la Unidad Cristiana. Carta a los Filipenses. Viaje de Pablo a Espaa. El origen de la fe Cristiana en Espaa. El testimonio del San Clemente. Otros posibles testimonios. Cristianismo en Espaa: historia y leyenda. Los siete varones apostlicos. Santiago, en Espaa. Ultimas Cartas de San Pablo. Primera Carta a Timoteo. Caita a Tito. Carta a los Hebreos. Temtica de la carta. ltimos pasos de Pablo. Calendario final. Segunda Prisin y Muerte de Pablo. Segunda prisin en Roma. Segunda Carta a Timoteo. ltimos consejos. Muerte de Pablo. El Apstol Pedro. El apstol San Andrs. Cartas de San Pedro.

Topografa Romana de Pedro. Martirio y sepultura de Pedro. Juan, Evangelista y Telogo. San Juan en los Evangelios. Martirio frustrado y destierro de Juan. Segunda y Tercera Epstolas de Juan. Las Siete Cartas del Apocalipsis. Escenario de las cartas. Al ngel de Efeso. Al ngel de Estima. Al ngel de Prgamo. Al ngel de Tiatira. Al ngel de Sardes. Al ngel de Filadelfia. Al ngel de Laodicea. La Iglesia Heredera de los Apostles. La Didaj o doctrina de los doce apstoles. Ignacio de Antioquia. Clemente Romano. La Carta a los Corintios. Policarpo. Papas. Epilogo la Virgen Mara en la Iglesia Primitiva.

Presentacin.

Esta necesitado nuestro mundo, cada vez ms, de escuchar la Palabra de Dios. De tal manera
se multiplican y difunden las palabras humanas, frecuentemente parciales y aun a veces equivocadas, que se hace cada da ms apremiante que los hombres, y en particular los cristianos, se acerquen a leer y escuchar la Palabra de Dios, que nos dijo, por boca de Jess, que El mismo era el Camino, la Verdad y la Vida. Nos atreveramos a decir que en la topografa humana hay una multitud tan confusa de direcciones, que cada vez se hace ms difcil encontrar el camino de la Paz y del Amor. El libro que hoy nos presenta el P. Sobrino es una aportacin valiosa a la Verdad hecha Camino en la vida primitiva de la Iglesia. En medio de nuestro afn continuo de cambio y de novedades, se hace tambin necesario mirar al pasado de nuestros orgenes cristianos, porque en ellos se nos ofrecen verdades y experiencias muy valiosas. Porque nuestro mundo, que a veces paradjicamente se inmoviliza y avejenta, necesita el ejemplo de una Iglesia joven que comentaba a caminar por el mundo, conducida por los apstoles, porque eran a la vez amigos de Jess y portadores de su Palabra. Para los que hayan ledo. As fue Jess, de este mismo autor, la presente obra es como una continuacin de la primera, y, por tanto, se mueve en la misma lnea de invitar a la reflexin y proporcionar un rico material informativo, que nos acerca al mundo helenstico, donde se

hallan algunas races de nuestra cultura. La lectura de sus pginas nos permite acompaar a una Iglesia que aprenda a dar sus primeros pasos por el mundo. Los pastores nos alegramos de disponer de este libro, que no slo ser lectura provechosa para la familia, sino material homiltico para la predicacin. El libro, en una palabra, une la fidelidad en el contenido con una expresin en el modo de pensar y de hablar de nuestro tiempo, como deca el Santo Padre en su mensaje a los telogos espaoles en la Universidad Pontificia de Salamanca. Noble empeo al que todos debemos servir sin fatiga en el necesario dilogo con la cultura y los hombres de hoy, que tantas veces buscan a Otros aun sin saberlo. Septiembre de 1986. Cardenal-Arzobispo de Toledo Primado de Espaa

Prologo.

Nosotros, los creyentes de hoy, no de la Iglesia primitiva, sino de la viva y presente y tambin
la del ao 2000, como nos gusta soarla , necesitamos este testimonio y esta informacin sobre la primitiva Iglesia. Han pasado tantos siglos sobre la Historia, que se hace necesario retrasar el camino. Este libro es la segunda parte de otro anterior, As fue Jess: vida informativa del Seor. Ahora les presento la segunda tabla del dptico informativo: As fue la Iglesia primitiva. Esa Iglesia, fundada por Jess durante los primeros aos de su existencia. Cuando todava vivan los apstoles, que fueron sus amigos personales. Cuando todava Jess, sus palabras y milagros y la experiencia de su resurreccin eran recuerdo y testimonio para muchos de aquellos primeros cristianos. El talante literario de esta obra es el mismo de la Vida de Jess. Por consiguiente, les ofrece una informacin con sus mismas caractersticas, y que, como aqulla tambin, antes de ser un libro, fue un programa radiofnico que vol por las ondas de Espaa, en el Viejo y en el Nuevo Mundo. Lo he subtitulado Vida informativa de los Apstoles. Ya que la informacin nos ha sido principalmente transmitida por los Hechos de los Apstoles, que escribi San Lucas, y por las Cartas de algunos de ellos, especialmente por las de San Pablo. Por eso en nuestro relato, aunque la protagonista es la Iglesia primitiva, lo que se refiere a Pedro y sobre todo a Pablo adquiere un especial relieve y colorido en el cuadro. Para los que conocen la primera tabla Vida informativa de Jess , este libro no puede ser una novedad ni una sorpresa, aunque me atrevera a decir que esta segunda parte resulta an ms cercana a nosotros; porque el mundo greco-latino y helenstico en el que se desenvolvi la primitiva Iglesia se halla ms prximo al nuestro que aquel otro, ms caractersticamente semtico, en el que se movi Jess. Encontraremos, por tanto, en estas pginas, cmo fue la primera catequesis que predic Pedro. Presenciaremos la bajada del Espritu Santo, no slo en el Pentecosts cristiano, sino en otros mltiples en el que se repiti el fenmeno. Veremos derramar la primera sangre vertida por aquel dicono apasionado que se llamaba Esteban. Cmo se convirti el primer etope y el primer centurin romano. Cmo la fe comenz a navegar bajo una vela griega o fue en una nao romana. Cmo se enfrent el cristianismo con la cultura de aquellos grandes centros del helenismo, como eran Atenas, Efeso o Corinto. Llegaremos a conocer quines eran guila y

Priscila, la primera pareja catequista. Y Bernab, y Silas, y Juan Marcos. Todo eso queremos contrtelo para que lo percibas cerca de ti, con la proximidad de un transistor o de las imgenes de una tele. Es tu Iglesia y la ma. Y todos tenemos derecho a estar bien informados sobre aquello que fue ayer, pero sigue vlido hoy y lo seguir siendo maana. Pienso, sin quitar su tarea ni competencia a los especialistas en historiografa de la Iglesia ni a los biblistas neotestamentarios, sin cuyos estudios este libro sera imposible, que nuestro mundo actual necesita tambin de este tipo de libros, como el que les presento. Porque estamos rodeados y penetrados por los medios de comunicacin social, que tantas veces nos inducen a dudas y errores, y aun excitan nuestro materialismo. Por eso se hace ms necesario el testimonio de la fe cristiana de unos hombres que vivieron en un mundo que, como el nuestro, se les haca nuevo y les resultaba difcil. La figura de un santo no es la de una estampita de papel entre las pginas de un devocionario. Ni tampoco la de una vidriera policroma de una catedral gtica. Es la de un hombre, la de un ser humano como nosotros. Un hombre o una mujer de cuerpo entero y de alma entera en un paisaje concreto. En donde el paisaje no anula la figura. Estn tan llenos nuestros espacios publicitarios e informativos de espectculos de noticias sobre anormales, criminales y esperpentos, que nos hace falta para los ojos y el corazn la luz detergente de los santos. Y eso es en parte la Informacin que les presento. No es, por tanto, un estudio exegtico de las Epstolas de San Pablo, aunque las citaremos frecuentemente: ya hay otros excelentes comentarios, y cada da se van mejorando en su contenido. No es tampoco una historia de la Iglesia que maneje todo el aparato crtico para valorar hechos a veces tan dispares. Es simplemente una lectura reposada del Libro de los Hechos de los Apstoles, que figura en cualquier edicin del Nuevo Testamento a continuacin de los Evangelios. En l se nos describe la permanencia activa de Jess en su Iglesia, despus de su Resurreccin, bajo el soplo del Espritu. No hay contradiccin en el reloj del tiempo. Para una Iglesia del ao 2000 hay que contar con la Iglesia del ao 0. Sin Jess, ciertamente, no habra salvacin ni fe cristiana. Sin la Iglesia primitiva, ese Jess no nos habra sido anunciado. Seguira brotando la fuente, pero el agua no llegara a nuestros labios.

Los Hechos de los Apstoles: Introduccin.

El ttulo que actualmente tiene el libro es Hechos de Los Apstoles, que es la .traduccin del
ttulo en griego, Praxeis apostolon., con que ya se le conoca en el siglo u. Es decir, Hechos de Apstoles., sin el artculo determinado los; y con razn, porque los apstoles, para nosotros, para el lenguaje comn de los fieles, son los Doce, y en cambio la narracin de este libro casi se reduce a los hechos de Pedro y de Pablo, y algo tambin de Juan; aunque, por otra parte, narre tambin algunos otros sucesos de quienes no fueron apstoles en su estricta denominacin, como son Esteban, Bernab y otros all nombrados. El ttulo de Hechos de los Apstoles tiene precedentes en algunos escritos de la Antigedad, como fueron los Hechos de Alejandro, escritos por Calstenes, o los Hechos de Anbal. Y la palabra sugiere inmediatamente un relato de acontecimientos centrados en una persona. No se trata, por tanto, de una biografa que nos muestre el carcter y el curriculum vitae

del biografiado, sino ms bien de un conjunto de hechos protagonizados por algunos apstoles, como continuadores del mensaje y de la obra de Cristo, que nos desbordan hasta convertirse en una historia de la marcha y progreso de la fe cristiana en los aos que siguieron a la muerte de Jess. Autor del Libro. El autor de este libro es el evangelista San Lucas, segn afirma una antiqusima tradicin y confirma el anlisis interno del texto. La tradicin se remonta a San Ireneo, obispo de Lyn en el ltimo tercio del siglo u. Ireneo era originario de Asia, probablemente nacido en Esmirna, y haba sido discpulo de San Policarpo. Este conoci en su juventud a Juan Evangelista y a otros que haban visto al Seor, y haba sido nombrado despus obispo de Esmirna por el propio Juan Evangelista. Es Ireneo quien en doce citas de sus escritos atribuye la autora de los Hechos a Lucas, inseparable compaero de San Pablo y colaborador con l en la predicacin del evangelio. Asimismo en el Canon de Muratori (que lleva el nombre del investigador que lo descubri), y que probablemente data de finales del siglo n y contiene un testimonio cualificado de la Iglesia romana, que podra ser de San Hiplito, se afirma asimismo la paternidad de Lucas respecto al libro de los Hechos de los Apstoles. Y en el mismo sentido escriben Orgenes y Tertuliano. Clemente de Alejandra. Si la atribucin a Lucas no fuese real, sino fingida, como alguien ha pretendido, no hubiera preferido la Iglesia primitiva escoger como autor a alguna otra persona ms relevante, como hubiese sido alguno de los apstoles? La coincidencia, pues, de la tradicin establece indubitablemente la paternidad de los Hechos en favor de Lucas. Veamos ahora algunas rajones internas, apoyadas en el mismo texto de los Hechos. A. Se trata de un escritor que se presenta como el mismo autor del tercer evangelio. Ahora bien, este evangelio, segn mltiples testimonios, es la obra de Lucas. B. Este Lucas parece un pagano convertido, y as lo dice expresamente el Canon de Muratori; pero lo mismo se deduce de ciertas expresiones que se encuentran en el libro, que difcilmente hubieran podido salir de la pluma de un judo educado en la tradicin hebrea. C. El texto de los Hechos manifiesta un especial y detallado conocimiento de lo que sucedi en la Iglesia de Antioqua. Ahora bien, Lucas, segn la tradicin, haba nacido en Antioqua de Siria. D. El autor es un compaero de Pablo, es decir, de aquellos que le acompaaron en sus expediciones y viajes apostlicos por causa del evangelio. De estos compaeros, los ms asiduos fueron Bernab, Juan Marcos, Timoteo, Tito y Silvano; pero el autor no es ninguno de ellos, porque, al narrar los sucesos, se contra distingue y los menciona como terceras personas. Por otra parte, el texto contiene cierto nmero de fragmentos narrativos en los que el escritor usa el pronombre nosotros, es decir nosotros viajamos, nosotros subimos al barco, nos detuvimos, etc. Son los conocidos fragmentos Wir de la crtica textual. Este pronombre nosotros, usado en unas ocasiones y no en otras, parece probar una participacin activa en dichos sucesos. Ahora bien, estos fragmentos Wir son originales de Lucas, como lo demuestra el vocabulario y la sintaxis comparativa con el texto del tercer evangelio. Ms an, la informacin que Lucas nos da en esos fragmentos autobiogrficos no est sacada de las cartas de San Pablo; y se dira que Lucas conoce al protagonista Pablo, posee

contactos ms directos con l, y no tiene por qu acudir a sus cartas para informarse. Esto explica bien una cierta independencia que se advierte entre las epstolas de San Pablo y el material paulino de los Hechos. Lo cual es perfectamente lgico, ya que una persona que conoce y trata a otra con cierta intimidad no tiene por qu consultar las cartas que l escribe a otros para saber lo que hace y piensa. La experiencia inmediata de Lucas, como compaero temporal de las expediciones de Pablo, se confirma por la exactitud de los datos topogrficos y etolgicos que recoge en su itinerario. Ramsay ha recorrido los caminos de San Pablo en Asia y Europa, y ha podido comprobar la precisin de las informaciones de los fragmentos Wir, propias de un testigo ocular. Algunos comentaristas contemporneos, separndose de las pruebas de la tradicin, ponen en duda la autenticidad lucana de los Hechos, y lanzan la hiptesis de que Lucas, en los fragmentos Wir, estaba copiando de otra fuente, digamos de un diario de viaje de un testigo que no era l. Pero se hace muy extrao que Lucas, cuya probidad historiogrfica nos es bien conocida, y que nos ha narrado mltiples sucesos apoyndose en informaciones ajenas, vaya precisamente en estos fragmentos Wir a hacerse falsamente protagonista de sucesos, utilizando incluso un lenguaje muy semejante al del resto de la obra. Finalmente, otras congruencias menores apoyan lo dicho, como es la insistencia y precisin de ciertos trminos mdicos y sabemos que Lucas lo era y tambin la cultura literaria del escritor, que posee un estilo peculiar, que emplea giros del griego tico, desconocido en el resto del Nuevo Testamento, y utiliza un vocabulario propio en un 29 por 100 de las palabras, lo cual coincide con otros datos que ya poseemos de Lucas. El libro est dedicado a Tefilo, la misma persona a quien tambin dedic su evangelio, y cuya identidad real o ficticia todava no se ha esclarecido. Mas lo importante es conocer cul fue la verdadera intencin de Lucas al escribir los Hechos. Catequesis y Reflexin Histrica. Los Hechos es un escrito catequtico. Lucas supone la fe de los lectores y pretende profundizar en ella y asegurarla, darle esa asfaleia, esa firmeza y seguridad que prometa al comienzo de su evangelio (Lc. 1-4). Lucas se dirige a destinatarios del mundo helenstico y posiblemente tiene ante sus ojos a los que viven en la regin de Efeso. Pero de esto trataremos ms adelante, cuando lleguemos en nuestra lectura a dicha regin. Es una comunidad cristiana que ya no pertenece l primera generacin contempornea de los apstoles. En esta comunidad han surgido problemas internos y externos. Y Lucas pretende esclarecerlos y resolverlos, narrando para eso los orgenes de la Iglesia y mostrando que hay una identidad entre el anuncio o kerigma primitivo y la catequesis activa que se va estableciendo por la tradicin. Es posible que la comunidad cristiana tenga que reflexionar sobre su identidad. Muchas de esas comunidades deben su origen a la predicacin de Pablo, pero es esa predicacin, esa fe que Pablo les ha trasmitido, la misma que predicaban los Doce que convivieron con Jess? Por otra parte, pasado el primer fervor de la conversin, se presenta la monotona de la vida cristiana y el cansancio que hay que superar en la vida de cada da, para lo cual puede ser modlico el recuerdo de los orgenes. Finalmente, al irse desarrollando la Iglesia se refuerzan las dificultades externas provenientes del judasmo y del paganismo, y, frente a ellas, Lucas recoge las tradiciones

originales que muestran por dnde va el verdadero camino, la salvacin que Jess vino a traer al mundo. Recientemente algunos comentaristas retrasan la composicin de los Hechos hasta despus del ao 80; aunque otros, siguiendo en esto una bien fundada tradicin, le atribuyen una fecha ms primitiva. Podra decirse que la redaccin de Lucas es anterior a la destruccin de la ciudad de Jerusaln por el ejrcito romano, que tuvo lugar, como sabemos, en el ao 70. La razn es que no hay rastro alguno en los Hechos de esta noticia, que sin duda caus un enorme impacto en todo el mundo judo, siendo as que se recogen en el texto acontecimientos de menor importancia. Por otra parte, la lectura del texto da la impresin de que la Iglesia naciente se encuentra en buenas relaciones con el Imperio Romano, cuyos funcionarios muestran a los cristianos una actitud benvola. Ahora bien, este comportamiento del Estado Romano cambi radicalmente con la persecucin desencadenada por Nern en el ao 64. Si Lucas hubiese escrito despus, muy probablemente nos habra dejado una indicacin de este cambio tan radical en el talante de las autoridades romanas. Finalmente, el relato de los Hechos se interrumpe abruptamente, dejando a Pablo en la crcel de Roma, de la que sabemos que sali. Lo cual parece indicar que la obra se termin de escribir hacia los aos 62 63. Respecto al lugar, habra slo que aadir que, si tal fue la fecha de la composicin, el lugar debi de ser Roma. Y as es la opinin de San Jernimo, aunque otras tradiciones hablan de Beocia. Abramos esta obra, que es a la vez historia y catequesis, y que puede considerarse dividida en las dos partes ya clsicas en los comentaristas: a la primera parte se le ha llamado Actas de Pedro, y comprende los doce primeros captulos; y a la segunda parte, Actas de Pablo, que llega hasta el final del libro, es decir, hasta su captulo 28. Relato y Topografa de la Ascensin. En mi primer libro, querido Tefilo, trat de todo lo que hizo y ense Jess desde el principio hasta el da en que, despus de dar instrucciones a los apstoles que haba escogido, movido por el Espritu Santo, fue llevado al cielo. Fue a ellos a quienes se present despus de su pasin, dndoles numerosas pruebas de que estaba vivo. Y, dejndose ver de ellos, durante cuarenta das les habl del Reino de Dios. Una vez que coman juntos, les recomend: No os alejis de Jerusaln; aguardad a que se cumpla la promesa del Padre, de la que yo os he hablado. Juan bautiz con agua; vosotros, en cambio, dentro de pocos das, seris bautizados con Espritu Santo. Entonces los que se haban reunido le preguntaron: Seor, es ahora cuando vas a restaurar el Reino de Israel? El les contest: No os toca a vosotros conocer los tiempos y las fechas que el Padre ha reservado a su autoridad. Pero recibiris una Fuerza, el Espritu Santo que descender sobre vosotros, para ser testigos mos en Jerusaln, en toda Judea, en Samara y hasta los confines del mundo (Hech. 1:1-8). Con esta mencin del Espritu Santo, a quien llama la promesa del Padre y la Fuerza, se va preparando el relato de la venida del Espritu Santo. Las dos denominaciones del Espritu son muy lucanas. La primera, promesa del Padre, epangela, solamente es empleada por Lucas en la conclusin de su evangelio (24:49); ahora la repite, al comienzo de los Hechos, un par de veces (1:1-4; 2:33).

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Respecto a la palabra dynamis, la Fuerza, es muy usada en los evangelios y en mltiples sentidos. Lucas, muy caractersticamente, usa la expresin Fuerza del Altsimo al abrir su evangelio con el coloquio del Arcngel Gabriel y Mara, y de nuevo lo cierra en la ltima recomendacin de Jess, cuando vuelve a hablar de la Fuerza del Altsimo, que es sin duda el Espritu Santo. La pregunta que le hacen a Jess sobre la restauracin del Reino puede sorprendernos, y es indicacin de cmo todava no estaba erradicada de la mente de los apstoles la antigua idea de un mesianismo temporal y triunfalista. La comida que precedi a la Ascensin, y que probablemente tuvo lugar ese mismo da, tiene un nombre muy descriptivo en griego, cuya etimologa ms acertada es tomar juntamente la sal, que es una manera de nombrar un convite de amistad. El relato de la Ascensin tiene la sobriedad caracterstica del evangelio, tan lejos de las fantasas apcrifas. Dicho esto, lo vieron subir, hasta que una nube lo ocult a sus ojos. Mientras miraban fijos al cielo vindole irse, se les presentaron dos hombres vestidos de blanco, que les dijeron: Galileos, qu hacis ah plantados mirando al cielo? El mismo Jess que se han llevado de aqu al cielo, volver como lo habis visto marcharse (Hech. 1:9-11). El relato menciona una nube a la que San Juan Crisstomo llama poticamente La carroza real del Seor. Es una nube que sigue la vieja tradicin bblica de las teofanas, en las que acompaa la aparicin de Yahveh, del que a veces la nube hace de vehculo: nube que a la vez manifiesta y oculta. Nuestro insigne poeta Fray Luis de Len escribi sobre esta nube unos versos memorables: Y dejas, Pastor Santo, tu grey en este valle, hondo, oscuro, en soledad y llanto, y tu, rompiendo el puro aire, te vas al inmortal seguro? Los antes bienhadados y los agora tristes y afligidos, a tus pechos criados, de ti desposedos, a do convertirn ya sus sentidos? Oh nube envidiosa de aqueste breve gozo! qu te aqueja? do vuelas presurosa? cuan presto t te alejas! Cuan pobres y cuan ciegos, ay!, nos dejas. Los Apstoles Regresan a Jerusaln. Con el retorno a Jerusaln despus de la Ascensin del Seor comienza propiamente la primera parte del Libro de los Hechos, que podra llamarse Las Actas de Pedro. Cuando los apstoles hubieron entrado en la villa, subieron a una habitacin alta, que es la misma donde haban recibido las primeras apariciones de Cristo resucitado. El hecho de que Lucas (22:12) llam en su evangelio a la sala donde se celebr la Ultima Cena anagaion, y en cambio ahora a sta la llame yperon, no significa que se trate de dos recintos distintos, ya que ambas palabras significan una habitacin alta; es decir, no al ras del suelo. El primer vocablo lo poda haber tomado Lucas del evangelio de Marcos (14:15); mas

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despus, escribiendo con ms independencia el Libro de los Hechos, utiliz una palabra de factura ms helenstica. Sea lo que fuere del recinto, en l se reuni esta Iglesia pre-pentecostal, que comprenda tres grupos: uno, de los apstoles; otro, que era de algunas mujeres, probablemente familiares de ellos; y, finalmente, como tercer grupo distinto, Mara, la madre de Jess y sus parientes. La lista de los nombres de apstoles presenta algunas variantes respecto a las anteriores contenidas en los evangelios, y denota algunas modificaciones curiosas. Sabido es que la lista de los Doce se descompone en tres grupos cuaternarios, en cada uno de los cuales se nombra a los mismos apstoles aunque no siempre en el mismo orden. Mientras que en los evangelios el orden es: Pedro y Andrs, Santiago y Juan, es decir, dos binarios de dos hermanos, en los Hechos se nombran Pedro y Juan, Santiago y Andrs, es decir, que Juan est asociado con Pedro, como vamos a verlos despus en la narracin de los Hechos. Y asimismo Toms sube de preferencia, quiz por su confesin terminante de la divinidad de Jess, en la segunda aparicin a los apstoles. Se encuentran all, adems, los parientes de Jess; y, aunque no se especifiquen quines eran, ya estn integrados en el resto de la comunidad cristiana, y no en aquella postura conflictiva en que los evangelios nos los mostraron en otras ocasiones (Mc 3:20-21; Jn 7:2-5).
La Iglesia del Pentecosts. No existen datos en el Nuevo Testamento para localizar en Jerusaln dnde estuvo situada la habitacin en la que tuvo lugar el Pentecosts; por tanto, hay que apoyarse en algunos otros datos de la tradicin. Los ms antiguos provienen de San Epifanio, que escribe en el siglo IV, recogiendo una antigua tradicin segn la cual, cuando el emperador Adriano pas por Jerusaln rumbo a Egipto, encontr que la villa, que haba sido destruida por Tito, todava estaba en ruinas, a excepcin de algunas casas y de la pequea Iglesia de Dios que se levanta all, adonde los discpulos, despus de la Ascensin del Salvador en el monte Olvete, regresaron y subieron a una habitacin alta. Dicha iglesia se encontraba en la parte de Sin que haba escapado de la destruccin posterior al asedio, por haberse all establecido la guarnicin romana dejada por Tito. Ms adelante, en el mismo siglo IV San Cirilo nos habla de una nueva iglesia, que llama Iglesia de los Apstoles, que despus fue ampliada hasta convertirse en una baslica conocida por el nombre de Santa Sin. Esta baslica fue visitada por la peregrina hispano-romana, la monja Eteria, que escribe que all el da de la Pascua cristiana se conmemoraba la aparicin de Jess resucitado a los Apstoles, y que el domingo siguiente se lea el evangelio de la aparicin de Jess a Toms. Y de nuevo se repeta la procesin litrgica en el da de Pentecosts. Por tanto, consta que hacia la mitad del siglo IV ya exista una tradicin slida que conoca el lugar de la Iglesia de Pentecosts. Si bien es verdad que toda esta tradicin no prueba que esa habitacin de Pentecosts sea la misma en que Jess celebr la ltima Cena con sus discpulos.

Eleccin del Apstol Matas. Asistamos ahora a una primera reunin, que podamos llamar administrativa o constitucional, en la que Pedro va a tomar por vez primera la palabra: Uno de aquellos das, estando all reunidas unas 120 personas, Pedro se puso en pie delante de los hermanos y dijo: Hermanos, tena que cumplirse lo que el Espritu Santo haba anunciado de antemano en la Escritura, por boca de David, acerca de Judas, que se hizo gua de los que prendieron a Jess. Judas adquiri un campo con el salario de la iniquidad, y habiendo cado de cabeza, revent por medio y se le salieron todas sus entraas, y esto se hizo notorio a todos los habitantes de Jerusaln; de suerte que aquel campo fue llamado en su propia lengua hakeldama, esto es, campo de sangre. Porque escrito est en el Libro de los Salmos: que su finca quede desierta y que nadie habite en ella, y que su cargo lo ocupe otro. Por tanto, hace falta que uno que haya sido testigo de su resurreccin se asocie a nosotros: uno de los que nos acompaaba mientras viva con nosotros el Seor Jess, desde los tiempos en que Juan bautizada hasta el da en que se lo llevaron al cielo (Hech 1:15-22).

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Pedro aparece desde el primer momento tomando la palabra, con conciencia de jefatura y de cabeza de grupo. La versin que da de la muerte de Judas difiere ligeramente de la que se halla en el evangelio de San Mateo (27:3-10); mas lo importante de las palabras de Pedro es su mencin del nmero de los Doce, en el que los apstoles vean una eleccin de Jess que haba que reintegrar y conservar. Las condiciones de los candidatos son terminantes: tienen que ser testigos, y, para eso, haber estado con Jess desde el bautismo en el Jordn hasta la Ascensin, lo cual quiere decir que los candidatos haban de pertenecer a un grupo de discpulos muy asiduo a las enseanzas del Maestro. De los discpulos presentados uno se llama Jos, se apellida Barsab y tiene por sobrenombre Justo, que no significa piadoso o santo, sino que es un nombre personal romano. El otro se llama Matas, nombre hebreo que quiere decir don de Dios. De ninguno tenemos datos precedentes, si bien, como ya adelant el escritor Eusebio de Cesrea, probablemente Matas perteneci al grupo de los Setenta y dos discpulos de Jess. Su adscripcin al apostolado no va a ser obra de ningn examen ni expediente humano, sino del propio Seor Jess, a quien la Iglesia hace una primera oracin comunitaria profundamente emotiva: Seor, t penetras el corazn de todos, mustranos a cul de los dos has elegido. Echaron suertes, le toc a Matas y lo asociaron a los Once apstoles (Hech 1:24-26). La oracin que la Iglesia hizo en aquella ocasin invocando la respuesta de Dios es conmovedora. A Jess se le llama Kyrios, Seor, y se le dice que es Kardiognostes palabra griega slo usada en documentos cristianos , capaz de hacer la diagnosis del corazn humano y del interior del hombre; y a ese conocimiento se remite la designacin del nuevo apstol, sobre el que no hay que imponer las manos porque es como si Jess, respondiendo a la plegaria de la comunidad, le sealase como apstol. As fue la eleccin de Matas, que habra de sustituir a Judas Iscariote y completar el nmero de los Doce. De su vida posterior y de su muerte no se nos ha conservado informacin alguna con garanta histrica. Aunque s la tiene que sus reliquias se conservan en la Baslica de Santa Mara la Mayor de Roma. Como en el caso de Matas, en el correr de los siglos, el nmero de los apstoles de Cristo contina aumentndose con la agregacin de nuevos nombres. La comunidad eclesial lamenta la decepcin de algunos y persevera en oracin, mientras que Jess, misteriosamente, prosigue en sus diagnosis del corazn humano.
Las Suertes en la Biblia. El procedimiento de tomar una decisin mediante el azar, echndolo a la suerte, era conocido en el rea de los pueblos limtrofes con Israel, como, por ejemplo, en Babilonia. Uno de estos procedimientos se asemejaba a nuestro juego de dados, que, segn la cara que mostraban al caer, sealaban un significado. El pueblo hebreo conoci decisiones por suertes, y en concreto sabemos de un sorteo llevado a cabo por el Sumo Sacerdote, y que se llamaba Urim y Tummim. En qu consista este juego de suertes y cmo funcionaba pertenece todava al misterio, aunque hay ciertas hiptesis para explicarlo. El Urim y Tummim parece que eran como dados, tallados quizs en piedras preciosas, que el Sumo Sacerdote llevaba en su pectoral. Este consista en un pao cuadrado, llevado sobre la tnica y adornado con piedras preciosas que representaban las doce tribus de Israel. Repetimos que no se conoce el funcionamiento de estas suertes. Ya que unos suponen que eran ms bien unos bastoncitos, mientras que otros afirman que eran las mismas piedras preciosas del pectoral cuyos reflejos de luz eran interpretados con un s o un no. La Biblia nos informa de varios casos, casi todos relacionados con la guerra, en los que el Sumo Sacerdote consult a Dios por medio del Urim y Tummim. Todo esto, aunque sea difcil de concretar, nos indica que en el pueblo hebreo exista una tradicin segn la cual poda invocarse la respuesta de Dios echando suertes.

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La Venida del Espritu Santo.

Pentecosts es un adjetivo que significa quincuagsimo, y que se haba convertido, en el


vocabulario hebreo, en una palabra para designar una de las tres grandes celebraciones religiosas del calendario, constituido, como ya sabemos, por la triloga de la fiesta de la Pascua, la de las Tiendas o Chozas y sta del Pentecosts. Se celebraba, como su nombre indica, el da quincuagsimo despus de la fiesta de Pascua. Si la crucifixin de Jess tuvo lugar, como corrientemente se acepta, el da 7 de abril, la bajada del Espritu Santo habra acontecido el 28 de nuestro mes de mayo, que muy probablemente fue el ao 31 de nuestra era. La fiesta juda del Pentecosts habra tenido su origen, como las otras fiestas, con un sentido popular de celebracin agraria. Mientras que la Pascua festejara el corte de las primeras espigas de cebada, el Pentecosts representara el momento de la recoleccin de la mies ya madura y la ofrenda de los panes amasados con la nueva harina. Con el tiempo, se aadi al Pentecosts una conmemoracin festiva de la promulgacin de la Ley del Seor sobre el monte Sina; aunque no sabemos si ya en la poca de Jess se le haba comenzado a atribuir este significado. Si as fuese, hallaramos aqu de nuevo paralelismo entre la promulgacin de la antigua ley, en medio de una teofana de fuego y de voces sobre el Sina, y este descenso del Espritu Santo para confirmar la Nueva Ley, con acompaamiento de viento, de lenguas de fuego y de palabras. Al llegar el da de Pentecosts, estaban todos reunidos en el mismo lugar, cuando, de repente, vino del cielo un estruendo, como de viento que irrumpe impetuoso, el cual llen toda la casa donde estaban. Y vieron sendas lenguas, como de fuego, que se posaron sobre cada uno de ellos. Se sintieron todos llenos de Espritu Santo y comenzaron a hablar en otras lenguas, segn que el Espritu les conceda expresarse (Hech 2:1-4). Ciertos intrpretes se preguntan si algunos de los rasgos con los que Lucas describe la bajada del Espritu Santo no habrn sido tomados precisamente de las tradiciones judas que sealaban ese da como el de la Teofana del Sina. Ya hemos dicho que no sabemos si ya, en tiempos de Jess, el Pentecosts judo tendra ese sentido de promulgacin de la ley mosaica que ms adelante adquiri. Pero aunque as fuera, eso no quita nada del sentido histrico y real de la venida del Espritu Santo en el Pentecosts cristiano, ya que se trata de un hecho indubitable, que es una clave de interpretacin para la vida primitiva de la Iglesia, que remite y alude a esta bajada en mltiples pasajes del libro que estamos comentando. Por otra parte, entra dentro del estilo de la locucin religiosa hebrea utilizar smbolos naturales y aun fsicos para expresar otras realidades espirituales y trascendentes. El viento y el fuego han sido, no slo en Israel, sino en otras culturas, smbolos de la Divinidad. Y la misma palabra Espritu, en las lenguas hebreas, griega y latina, sirve para designar el viento, el hlito de la respiracin y el Espritu divino, ya que desde el comienzo el genio popular que forma la lengua encontr afinidades entre estos tres elementos. Tambin se explica la aparicin de las lenguas de fuego sobre las cabezas de los congregados, ya que la posesin del Espritu se va a manifestar inmediatamente, y a lo largo de los tiempos, precisamente por la predicacin del mensaje de Cristo. Los pintores de esta estampa del Pentecosts han representado la bajada del Espritu con unas lenguas de fuego que se posan sobre los presentes. Es sin duda una representacin acertada, aunque realmente no sepamos cmo fue el fenmeno, ya que Lucas, siempre cuidadoso de su vocabulario, dice expresamente

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que el estruendo era como de viento y que las lenguas eran como de fuego, lo cual atena la expresin de un excesivo realismo. En una palabra: podramos decir, con lenguaje ms moderno, que la bajada del Espritu Santo fue acompaada de un fenmeno audiovisual, que la manifest no slo a los all congregados, sino tambin a una muchedumbre que pronto acudi al suceso; porque tambin los que estaban fuera del Cenculo percibieron ese ruido como de viento y comenzaron a escuchar y a entender lo que los apstoles y discpulos les predicaban, de suerte que cada uno de ellos los oa hablar en su propia lengua. Y, ante todo, quines eran los que formaban tal muchedumbre? Partos, medos, lamitas y los habitantes de Mesopotmica, de Judea y de Capadocia, del Ponto y de Asia, de Frigia y d Pnfila, de Egipto y de la regin de Libia, que est junto a Cirene, y los peregrinos romanos, tanto judos como proslitos, cretenses y rabes (Hech 2:911). Esta fue la geografa del Pentecosts. Diramos el mapa carismtico de la primera Iglesia por donde se va a extender la fe cristiana. Ha habido diversas explicaciones sobre el orden en que Lucas nos relata esta geografa tnica. Algunos piensan que las naciones estn ordenadas segn una amplia perspectiva geogrfica yendo desde oriente a occidente. Comienza con los Partos, Medos y Lamitas, que habitaban al este del ro Tigres, fuera de las fronteras del Imperio Romano. Despus se nombra Mesopotamia, situada entre el Tigris y el Eufrates. Y a continuacin Capadocia, Ponto, Asia, Frigia, Panfilia, enumeradas de noroeste a sudoeste y todas ellas en Asia Menor. Finalmente, en el occidente se enumeran Egipto, Libia, los Cretenses y Roma. En cuanto a la mencin de Judea, se estima comnmente que es una leccin aberrante, que no est colocada ahora en su lugar original. No se trata slo de una ancha banda geogrfica de pueblos, sino que tambin se comprende una variedad de lenguas, que es un aspecto importante en el contexto del Pentecosts.

Geografa Pentecostal.

Nos encontramos aqu ante la geografa pentecostal de la primitiva Iglesia, y por ello vamos a
identificar a algunos de estos grupos humanos que podran resultar menos conocidos. Partos: eran un pueblo perteneciente al grupo racial iranio, que ocupaban una regin situada entre el ro Eufrates, el mar Caspio y el ocano Indico. Eran muy diestros combatiendo a caballo, y los romanos mantuvieron con ellos interminables guerras fronterizas. Los partos incluso haban llegado a invadir Jerusaln, en el ao 40 antes de Cristo. Medos: naturales de Media, que era una regin situada al noroeste del Irn y que limitaba al norte con Armenia. Era un pueblo de pura raza aria, y que form parte del gran imperio persa, y uno de cuyos grupos o castas fue la de los Magos. Elamitas: es una denominacin de origen aplicada a los pueblos de Elam, regin situada al sudoeste del Irn. Se trata de un pueblo de una rica tradicin cultural, relacionado con los imperios de Sumer y Acad. Hablaban una lengua no semtica ni indoeuropea, aunque escrita en caracteres cuneiformes. Capadocia: es una regin situada en el centro del Asia Menor, que no tena salida al mar, y que Tiberio convirti en provincia romana. San Pedro nombra a la Iglesia de Capadocia como uno de los destinatarios de su primera carta.

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Ponto: es palabra griega que significa mar, pero que tambin se aplicaba a una regin del Asia Menor que limitaba al norte con el mar Negro, y que fue conquistada y desmembrada por los romanos. De all era natural Aquila, un amigo de Pablo, a quien encontraremos despus en nuestra lectura de los Hechos. Frigia y Panfilia: eran asimismo dos regiones del Asia Menor. Frigia ubicada ms hacia el interior, y Panfilia ms bien como una franja costera que daba al Mediterrneo, en cuyo litoral haba algunas colonias griegas. Ambas fueron regiones evangelizadas por San Pablo en sus viajes misionales. Respecto a Asia, el nombre no se aplicaba, como hoy, al continente, puesto que era una provincia romana que comprenda algunas regiones situadas hacia la costa occidental mediterrnea de lo que hoy llamamos Asia Menor, y tambin algunas islas adyacentes. Efeso era su capital. Finalmente Cirene, que es la ciudad, y Cirenaica, que es la regin, estaban situadas en la costa mediterrnea norteafricana de lo que hoy llamamos Libia. All exista una confederacin de colonias helnicas, la llamada Pentpolis lbica, que posea una fuerte colonia juda. Respecto a las otras regiones, ya nos son conocidas por nuestra geografa actual, como son: Mesopotamia, Judea, Egipto, Creta, las regiones rabes y, finalmente, Roma. Porque los Partos y Medos hablan el zend, que es un idioma indoeuropeo, de las comarcas septentrionales de Persia; Mesopotamia, Judea y Arabia utilizan lenguas semticas, y las otras regiones se expresan en griego, koin y dialectos. Finalmente, Roma aparece como un centro de universalidad de donde proceden tanto judos como proslitos no judos. Todo este abigarrado conjunto racial y lingstico oye predicar a los apstoles, que eran unos galileos casi analfabetos, y los entienden cada uno en su lengua. Paraban entonces en Jerusaln judos devotos, procedentes de todos los pases que hay bajo el cielo. Al producirse este ruido, se congreg la muchedumbre, y no salan de su asombro al orlos hablar cada uno en su propia lengua. Estaban como fuera de s, y maravillados decan: Pero no son galileos todos estos que hablan? Pues cmo nosotros los omos, cada uno en nuestra propia lengua nativa, expresar las grandezas de Dios? Estaban todos fuera de s y perplejos, y se decan unos a otros: Qu significa esto? Otros, en plan de burla, decan: Estn borrachos (Hech 22:5-13). Muchas son las interpretaciones que se han dado de este fenmeno de la locucin en diversas lenguas. Unos dicen que los apstoles hablaban en su propia lengua o dialecto arameo, y que eran entendidos por la pluralidad lingstica de los oyentes. En cuyo caso el milagro no habra sucedido en los apstoles, que hablaban lenguas, sino en los oyentes, que los entendan. Otros piensan que se trata del mismo fenmeno carismtico de la glosolalia o habla en lenguas, que se repiti ms adelante en Corinto y que nosotros comentaremos en su lugar. Segn l, los apstoles no hablaban en un idioma determinado, sino que emitan sonidos inarticulados o voces, que eran interpretados por los diversos oyentes. Otros, finalmente, y quiz sta sea la explicacin ms razonable, entienden que los apstoles hablaban en otras lenguas diferentes de la suya propia, y que eran las lenguas del auditorio all presente congregado. De suerte que los entendan cada uno en su lengua materna, sin que esto significase que todos los oyentes entendiesen a todos los predicadores. Simplemente, haba una pluralidad lingstica de predicadores impulsados por el carisma del Espritu. En todo caso, este fenmeno tan inusitado causa la curiosidad de muchos y la admiracin de todos, y no faltan tampoco quienes piensan que se trata de unos hombres embriagados,

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exactamente con mosto o vino no fermentado, y que no saben lo que se dicen. Entonces Pedro interviene. Primer Discurso de Pedro. Puesto Pedro de pie, con los Once, levant la voz y les dirigi este discurso: Hombres de Judea y vosotros todos los que habitis en Jerusaln, quede esto bien claro, y escuchad mis palabras: no estn borrachos estos hombres, como vosotros suponis, puesto que es la hora tercera del da (Hech 2:14-16). Pedro comienza descartando la sospecha en los oyentes de una borrachera, a la que l llama estar lleno de mosto (de gleukos, vino reciente y dulce, todava no fermentado) Es posible que la manera de hablar de los apstoles en aquella elocucin entusiasta y carismtica pudiera dar la impresin de que algunos de los que hablaban estaban ebrios, sobre todo para aquellos que no comprendan el idioma de los otros. Tambin Pablo, ms adelante, sealar esa misma impresin que le producan a l algunos de los creyentes de la Iglesia de Corintio. Pero aade Pedro ste no es el caso, por lo temprano de la hora. Ya que es sabido que los judos, respetuosos de la tradicin, y los apstoles sin duda lo eran, solan permanecer en ayunas hasta la hora cuarta, despus del oficio matutino del Templo, y este acontecimiento tena lugar precisamente a la hora de tercia, inmediatamente despus del soplo del viento del Espritu. Podrn quiz parecer embriagados admite Pedro , pero no es por causa del vino, sino por el Espritu de Dios, ya que ahora se est cumpliendo lo que haba anunciado el profeta Joel: En los ltimos das, dice Dios, derramar mi Espritu sobre todo hombre. Profetizarn vuestros hijos e hijas, vuestros jvenes tendrn visiones y vuestros ancianos soarn sueos, y sobre mis siervos y siervas derramar mi Espritu en aquellos das y profetizarn. Habr prodigios arriba en el cielo y signos abajo en la tierra: sangre y fuego, y columnas de humo. El sol se tornar tinieblas y la luna se teir de sangre, antes de que llegue el Da del Seor, da grande y deslumbrador, y ser as que todo el que invocare el nombre del Seor se salvar. (Hech 2:17-21). Joel fue un profeta cuya vida puede situarse alrededor del ao 400 a. de C. En su profeca hay una referencia claramente escatolgica del final de los tiempos mesinicos, en los que habr una efusin abundante del Espritu, hasta el punto de que se ha llamado a Joel el profeta del Espritu Santo. Ese fin va acompaado de un cuadro de catstrofes csmicas que no hay que interpretar como fenmeno fsico, ya que se trata de formas literarias con que se revisten los grandes acontecimientos de la historia, de una manera semejante a como lo hicieron Mateo y Lucas en el discurso escatolgico (Mt 24:29-30; Lc 21:25-26). El profeta anuncia en este lenguaje el nacimiento de una nueva era, el parto de una nueva criatura que nacer del Espritu. Y Pedro seala que esa criatura est naciendo ante los ojos y odos de los all presentes. La promesa de Joel tiene sentido universal: El Espritu llenar a hombres y mujeres, a jvenes y ancianos, e incluso tambin a los esclavos, ya que se es el significado original que se encuentra en la profeca de Joel. El final de la cita proftica ofrece a Pedro la ocasin de introducir a Jess en su predicacin; dice el Profeta que todo el que invoque el nombre del Seor ser salvo. Ese Seor, para Joel, es Yah-veh, el Dios de Israel; mas para Pedro ese Seor, cuya invocacin salva, es tambin Jess.

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Mensaje valiente: Jess vivo y David muerto. Hombres de Israel, escuchadme: A Jess de Nazaret, hombre acreditado por Dios ante vosotros con milagros, prodigios y seales, como bien sabis, a ste, dentro del plan prefijado y definido por Dios, vosotros lo matasteis crucificndolo por mano de los paganos, pero Dios lo resucit, liberndolo de los dolores de la muerte, ya que no era posible que ella lo retuviera en su poder (Hech 2:22-25). La predicacin de Pedro es precisa y valiente. Nada queda de la precipitacin ni timidez aquella que le hizo requerir la espada o negar al Maestro en la noche de la Pasin. Os estoy hablando, les dice, de Jess Nazareno, a quien todos habis conocido y a quien Dios ha acreditado ante vosotros mediante las obras que ha hecho. Y al llegar aqu, Pedro emplea tres palabras para designar estas obras. Jess ha hecho milagros, dynameis, que significa la manifestacin del poder y la fuerza, que lleva el milagro consigo; ha hecho prodigios, terata, que es la palabra que seala su carcter sorprendente y portentoso, y ha hecho adems semeia, es decir, seales, ya que son reveladores de la persona y de la misin de Jess. A este Jess le entregaron a la muerte los judos y ejecutaron la muerte los romanos; pero todo obedeca a un plan previsto y sancionado por Dios, que resucit a Jess. Y este hecho de la resurreccin, afirma Pedro, est apoyado en nuestra experiencia, porque todos nosotros somos testigos de esa resurreccin. Adems, la resurreccin estaba profetizada en las Escrituras. Este sentido de continuidad entre el Nuevo j el Viejo Testamento estuvo muy vivo en la Iglesia primitiva. Y despus pas a las formulaciones ms antiguas y venerables del Credo, cuando en l confesamos que Jess resucit al tercer da, segn las Escrituras. En esta lnea de la confirmacin bblica, Pedro menciona al profeta David, que en el Salmo 16, hablando con Dios dice: Tengo siempre presente al Seor, y mi carne descansa esperanzada; porque no me entregars a la muerte ni dejars a tu fiel conocer la corrupcin (Sal 16:8-11). Y en otro salmo tambin aade el mismo David: Dijo el Seor a mi Seor: sintate a mi diestra, que voy a hacer de tus enemigos estrados de tus pies (Sal 110:1). Sobre estos textos arguye Pedro: - dice David que no ver la corrupcin; pero David muri, y lo enterraron, y conservamos su sepulcro hasta hoy entre nosotros. Luego David no habla en nombre propio, sino en nombre de uno de sus descendientes, que es precisamente Jess. Segn David, Dios le dijo a su Seor: Sintate a mi diestra. Pero David no subi al cielo; luego ese Seor a quien se dice que se siente a la derecha de Dios no es David, sino Jess, el Mesas y Seor de la Vida. Incidentalmente, esa misma manera de razonar es la que haba empleado Jess, cuando en una disputa con los fariseos les arguy con este mismo texto sin que sus contradictores supieran cmo responderle (Mt 22:41-46). Y respecto al sepulcro de David, todos los all presentes saban dnde se haliaba en Jerusaln, ya que exista una tradicin atestiguada por el profeta Nehemas (3:16) desde el siglo III; y an no haca mucho tiempo que Hircano haba despojado una de las cmaras sepulcrales llevndose tres mil talentos de plata. Este sepulcro estaba situado en la pendiente meridional de la colina Ofel, aunque su exacta localizacin se perdi tras la destruccin de Jerusaln, y ms adelante, en el Medievo, se localizara, aunque falsamente, en el mismo emplazamiento del Cenculo cristiano. David ya est en su tumba, David no subi al cielo; as concluye Pedro su razonamiento: Pues bien, Dios resucit a este Jess, y todos nosotros somos testigos de ello . Sepa, por tanto,

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certsimamente toda la casa de Israel que Dios ha hecho Seor y Mesas a este Jess a quien vosotros crucificasteis (Hech 2:32-36). Estamos ante el primer sermn de la catequesis cristiana a unos judos, en la misma ciudad de Jerusaln donde Jess haba sido crucificado no haca dos meses todava. Y la catequesis brota pujante y definida: sepa certsimamente, sin lugar a dudas, toda la casa de Israel, que Dios ha constituido Mesas y Seor a ese mismo Jess a quien vosotros crucificasteis. La afirmacin es de una absoluta firmeza y exige una entera credibilidad. El adverbio usado por Pedro es asfals (lo que no puede caerse), y es la misma palabra que San Lucas emple en el prlogo de su evangelio, que l escriba para que los lectores tuviesen la asaleta, la seguridad y firmeza en la verdad transmitida. Pedro y Lucas eran dos transmisores que estaban seguros de lo que nos decan. Dos rayos de sol para disipar nuestras dudas y nieblas. Y la trasmisin era sta: la identidad de la persona de Jess, de suerte que el que estuvo crucificado en el Glgota est ahora resucitado en los cielos, y se es el Mesas. Palabra de profundas resonancias en la tradicin hebrea: un Mesas, despojado de todo ese falso triunfalismo poltico que se le haba aadido, porque ha muerto en la cruz, pero est revestido de una divinidad mucho ms trascendente porque es el Seor. Quiz no se pueda todava ver en este ttulo del Seor todos los rasgos estrictamente divinos que Pablo despus trazara en su definicin del Cristo Seor de todos los dioses y seores del paganismo. Quiz la prudencia de la catequesis de Pedro le aconsejara ir gradualmente en la predicacin ante unos judos monotestas que acababan de crucificar a su Mesas. Pero en la calificacin de Jess, como Mesas y Seor, ya est ntegramente la confesin de la fe en la Mesianidad y Divinidad de Jess, que ser la impronta y caracterstica del nuevo Camino que predicarn los apstoles guiados por el Espritu. La reaccin de los oyentes es muy significativa: primeramente les embarga la emocin: las palabras les traspasaron el corazn. Y surge inmediatamente una pregunta: la primera que la sinagoga, que est muriendo, hace a la Iglesia, que est naciendo: qu tenemos que hacer? Y la respuesta de la Iglesia es: Convertos, y que cada uno de vosotros se bautice en el nombre del Jesucristo para remisin de vuestros pecados, y as recibiris el don del Espritu Santo; porque esta promesa es para vosotros, para vuestros hijos y para todos los que, estando lejos del Seor, nuestro Dios se dignase llamar (Hech 2:38-39). Nosotros, que entonces estbamos lejos, nos sentimos as convocados, por aquella primera predicacin de Pedro, cabeza de la Iglesia, en la maana primera del Pentecosts, y sentimos tambin que nuestro corazn se conmueve y que se afianza nuestra fe.

La Comunidad Primitiva.

Al final de nuestro captulo anterior leamos aquella pregunta que la sinagoga juda, que estaba
muriendo, diriga a la naciente Iglesia de Cristo: Hermanos, qu hemos de hacer? A lo que Pedro respondi: convertios y bautizaos en el nombre de Jesucristo. Sin embargo, en el final del evangelio de San Mateo omos cmo Jess resucitado, en la aparicin en que se mostr a sus discpulos en un monte de Galilea, les haba encomendado que fuesen por todo el mundo e hiciesen discpulos de todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Ahora bien, en el texto de los Hechos que

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estamos comentando se afirma que los primeros cristianos fueron bautizados en el nombre de Jess. Significa esto que la frmula del bautismo era distinta? El tema se ha estudiado y comentado diversamente, y algunos han pretendido que la invocacin trinitaria representa una frmula tarda, ya que el bautismo en nombre de Jess fue lo primitivo. Santo Toms de Aquino lleg a admitir que posiblemente la frmula de bautizar en el nombre de Jesucristo se us primitivamente, y que podra estar apoyada en una revelacin hecha especialmente a los apstoles. Pero el comentario casi unnime de los escrituritas, y el testimonio de todas las fuentes histricas de frmulas litrgicas, aseguran que desde el comienzo de la Iglesia la frmula del bautismo fue la trinitaria, transmitida por San Mateo, y que cuando ste la incluye en su evangelio es no slo porque ya era la empleada entonces por la comunidad cristiana, sino porque tambin originalmente proceda de Jess. La expresin bautizar en el nombre de Jess tiene otras explicaciones, como es la de distinguir el bautismo cristiano de otros ritos bautismales entonces existentes entre los judos, incluido el bautismo administrado por Juan Bautista y sus discpulos. Bautismo de Jess, por tanto, significa el bautismo instituido por El y que reposa sobre la fe en Jess como nico Salvador, aunque la frmula de administracin fuese la trinitaria. El nmero de los que se bautizaron en aquel primer da fue de unos 3.000. Podemos estar ciertos de esta aceptacin masiva, ya que San Lucas, muy cuidadoso al consignar fechas y nmeros, as lo escribe. Y que la cifra es enteramente posible, el texto lo deja entender, ya que Pedro pronunci aquel da otros discursos y exhortaciones, y que adems los otros apstoles pudieron asimismo bautizar a la muchedumbre. Tampoco el texto exige que los convertidos de ese da recibiesen inmediatamente todos ellos el bautismo por inmersin. En suma, la Iglesia, en su primer da, creci desde aquellas 120 personas reunidas en el Cenculo hasta casi 3.000. Sin duda, la red de Pedro repeta la pesca milagrosa, pero esta vez como pescador de hombres. Cuatro notas de la primitiva comunidad. A continuacin Lucas nos traza con sobria precisin el cuadro de la vida de la comunidad jerosolimitana en sus orgenes. Se mantenan fieles a las enseanzas de los apstoles y a la comunin, a la fraccin del pan y a las oraciones (Hech 2:42). Cuatro trazos de este primer cuadro de costumbres cristianas. El primer elemento lo constituye la doctrina o enseanza de los apstoles, que el texto griego llama la Didaj, palabra que ha servido para designar la catequesis primitiva que constitua el anuncio o kerigma de la nueva fe. Un resumen de esta catequesis lo acabamos de escuchar en el discurso de Pedro. Y es de suponer que la catequesis de aquellos primeros tiempos de la Iglesia de Jerusaln insisti y discurri por las dos vertientes del hecho cristiano. La vida, muerte y resurreccin de Jess se refera a algo que haba sido previsto por Dios y anunciado por los profetas. A lo que se aade que, adems, se trataba de un hecho contemporneo. Jess, este Jess, como Pedro lo seala, era una persona bien conocida cuya predicacin y milagros haban sucedido, y entre ellos mismos. Este Jess haba sido sentenciado a muerte por Pilato, y crucificado y muerto, como era patente a todos. Y este Jess, y aqu estaba la fuerza testimonial, haba sido visto otra vez vivo y resucitado de los muertos por aquellos mismos que lo estaban predicando. El segundo elemento de la comunidad de Jerusaln fue la comunin, en griego la koinonia, que no significa la reunin eucarstica, sino la unin o comunidad fraterna entre los

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creyentes. Esta koinonia o unin de nimos se manifiesta de mltiples modos, y en concreto por la participacin comunitaria de los bienes, de la que hablaremos ms adelante. La koinonia como comunidad es un concepto que tambin se encuentra en San Pablo, cuando ensea que los cristianos han sido llamados a la comunin con Cristo y con la Sangre de Cristo (1 Cor 10:16), y con el Espritu Santo (2 Cor 13:13), y tambin a la comunin fraterna con los pobres (Rom 15:25). Y asimismo San Juan, en su primera carta insiste en esta kotnonia que debe realizarse entre los cristianos y que tambin se extiende al Padre y a su Hijo Jess (1 Jn 1:3; 6:7). El tercer elemento es la fraccin del pan: la klasis. Es indiscutible que posteriormente, desde comienzos del siglo II, klasis era el trmino tcnico y preciso empleado en el lenguaje eclesistico para significar el banquete eucarstico en el que se parta o rompa el pan. Sin embargo, tambin parece que ya aqu, en este acto de la fraccin del pan, no se quiere indicar simplemente una comida ordinaria, que no tendra por qu ser caracterstica de la comunidad cristiana, sino que ya se refiere al Banquete Eucarstico instituido por Jess y que constitua desde los comienzos uno de los lazos litrgicos y fraternales de la primera comunidad. Finalmente, el cuarto trazo lo constituye las oraciones, que en absoluto podran ser las que todava los cristianos continuaban haciendo en el Templo de Jerusaln, como herederos de la piedad juda; pero, dado que estas oraciones se mencionan ms adelante en el texto, parece que aqu ms verosmilmente se quiere significar las oraciones o himnos, incluyendo, por supuesto, algunos salmos que acompaaban la fraccin del pan en aquellas reuniones litrgicas celebradas en las casas de los cristianos, que comenzaban a ser as los primeros templos del nuevo culto. Algunos han visto en la agrupacin de estos cuatro elementos una caracterizacin de las partes esenciales de la liturgia comunitaria en la primitiva Iglesia, ya que existe un cierto paralelismo entre ella y nuestra accin litrgica, tal como ha quedado estructurada en la celebracin de la Misa. En efecto, en ella haba una parte dedicada a la enseanza de los apstoles, que puede equipararse a nuestra liturgia de la palabra, con sus lecturas bblicas y homila. Despus vena la kotnonia, que equivale a la colecta de las ofrendas para los pobres, que antes tena lugar en el momento del ofertorio. A esto segua la fraccin del pan, que constituye la accin propiamente eucarstica. Y todo va acompaado por oraciones y cnticos. Completemos ahora la estampa de la comunidad eclesial. La Doctrina de la Didaje. El trmino didaj, en el sentido de la doctrina que Jess predicaba, se encuentra tambin en los cuatro evangelios y en otras citas de los Hechos y Epstolas de los Apstoles: era la didaj nueva de la predicacin de Jess, acompaada de demostraciones de poder ante las que se admiraban las turbas (Mt 7:28; 22:33; Mc 1:22; 11:18; Lc 4:32). Y era la misma didaj de la que Jess afirmaba que esta doctrina no es ma, sino del que me ha enviado (Jn 7:17). El trmino de didaj tambin se ha aplicado concretamente a un escrito descubierto en 1875, llamado la Didaj, o doctrina de los apstoles. Algunos piensan que se trata de un documento muy primitivo de finales del siglo I, elaborado en la Iglesia de Antioqua; aunque otros le atribuyen una fecha posterior. El escrito, redactado en griego, contiene una coleccin de instrucciones de los apstoles que, en cuanto a su redaccin, son independientes de otras fuentes conocidas, como la carta de Bernab, el Pastor de Hermas y las otras cartas del Nuevo Testamento.

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Un comunismo cristiano? Todo el mundo estaba impresionado por los muchos prodigios y seales que los apstoles realizaban. Los creyentes vivan todos unidos y lo tenan todo en comn: vendan las posesiones y bienes y lo repartan entre todos, segn las necesidades de cada uno. A diario, y en grupo, frecuentaban el Templo. Partan el pan en las casas y coman juntos alabando a Dios con alegra y de todo corazn, siendo bien vistos de todo el pueblo. Y da tras da el Seor iba agregando al grupo a los que se iban salvando (Hech 2:42-47). Tras los cuatro primeros trazos sintticos, el cuadro descriptivo se ampla y perfecciona. Aparece aqu por vez primera esa nota, caracterstica de la comunidad de Jerusaln, de poseer en comn los bienes y de ayudar con ellos a todos, segn las necesidades de cada uno. Mucho se ha comentado sobre esta prctica, que algunos han llamado comunismo cristiano, y sobre ella volveremos a hablar ms extensamente con ocasin de la historia de Ananas y Safira. Sobre este punto del comunismo: no parece que la venta y reparto de bienes fuese la consecuencia de un principio doctrinal, como exista entre los esenios, que tan slo admitan una propiedad comunitaria, administrada por las autoridades del grupo. Ms bien parece que los bienes de estos primeros cristianos se iban aportando y vendiendo conforme surgan las necesidades de los hermanos. En una palabra: no se trataba de un comunismo doctrinal, apoyado en una teora social de la propiedad, sino ms bien de una expresin del amor fraterno por el que se ayudaban todos mutuamente con sus personas y bienes . Una manifestacin, en suma, de la caridad que Jess haba sealado como el mandamiento principal del Nuevo Reino de los Cielos. Ms claramente, la prctica de este sentido de la propiedad, que alguien podra llamar comunista, pero que nosotros preferimos llamar comunitario, parece ser el resultado de la concurrencia de tres factores. El primero es la existencia en la comunidad de Jerusaln de un grupo bastante numeroso de pobres, llammosles con esa clara palabra, que se hallaban faltos de los recursos ms necesarios para subsistir. Y esto no era extrao, porque poseemos otras informaciones extraevanglicas sobre la presencia de tales personas indigentes, precisamente en Jerusaln. El evangelio ya nos haba mostrado esa presencia de los pobres y de los marginados alrededor de Jess, y cmo ste los atenda y les mostraba una predileccin singular. Ms adelante, en las cartas de San Pablo se menciona esta penuria de la comunidad de Jerusaln a la que San Pablo atiende fraternalmente con sus colectas. En suma, hay un primer hecho: en Jerusaln hay pobres. No es, por tanto, de extraar que bastantes de ellos entrasen a formar parte de la nueva comunidad de fe y de caridad que era la Iglesia primitiva de Jerusaln. Segundo hecho. Tambin hay ricos. Quiz pocos en nmero, pero nos consta de la existencia de quienes tenan posesiones propias u otros tipos de riquezas. Y en el evangelio se nombran ocasionalmente a estos ricos: Zaqueo, Jos de Arimatea, la familia de Betania, algunas de las mujeres que asistan con sus bienes a Jess y a los apstoles, y que constituan lo que podamos llamar la intendencia de aquel grupo; quiz habra que aadir algunos sacerdotes de los que se convirtieron a la nueva fe. Brevemente, haba pobres y tambin ricos en la comunidad jerosolimitana. Tercer hecho, que es el determinativo de este comunismo cristiano. Jess y su doctrina se hallaban todava muy cercanos: acababa de morir y de resucitar. Y sus palabras no eran pginas de un libro, sino recuerdo vivo en la memoria de muchos de los miembros de la comunidad de Jerusaln. Y hasta ellos, quiz mucho ms que hasta nosotros, haba llegado la

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invitacin de Jess de dadlo a los pobres y tendris un tesoro en el cielo. Y lo que hacis por uno de ellos, lo hacis por m. Pobres, ricos, y la presencia inmediata de Jess y del Espritu, que se derrama copiosamente en aquella primitiva comunidad. Ah estn las razones del comunismo. Ms adelante, dicha prctica desapareci, como modo ordinario de proceder de una comunidad. Pero conserv el espritu y aun la realidad de una generosa caridad que lleg a formar parte de la celebracin eucarstica, en la que no slo se consagraba el Pan de Vida, sino que se reparta el pan de los pobres. Sobre este extremo podramos recordar un texto escrito por San Justino en su primera. Apologa. Justino, filsofo y mrtir, naci en los primeros aos del siglo u en Flavia Neapolis, la antigua Sikem (la del pozo de la Samaritana) Convertido al cristianismo, conserva, sin embargo, una estima por lo que de verdad haba hallado en la filosofa griega de un Herclito y sobre todo de Scrates, al que presenta como un profeta del Verbo Divino. La vida posterior de Justino nos lo muestra como un acrrimo apologeta de la fe cristiana, que defendi incluso ante el Senado romano. Finalmente fue condenado a muerte por defender su fe. Su martirio, que probablemente ocurri en el ao 166, no carece de cierta irona: el filsofo Justino fue acusado por Crescente, tambin filsofo, y condenado a muerte en nombre de Marco Aurelio, el Emperador Filsofo. Justino nos dej en uno de sus escritos una descripcin de cmo ese comunismo cristiano primitivo haba perdurado en la celebracin de la Eucarista: Los que poseen bienes de fortuna, y quieren, cada uno da lo que bien le parece, y lo que se recoge se deposita ante el que preside, que es quien se ocupa de repartirlo entre los hurfanos y viudas, los que por enfermedad u otra causa cualquiera pasan necesidad, as como los presos y los que se hallan de paso como huspedes. En una palabra, l es quien se encarga de todos los necesitados. Los primeros cristianos permanecieron algn tiempo adheridos a las prcticas rituales del mundo hebreo, de las que slo se iran separando lentamente bajo la gua del Espritu . De momento acudan en grupo cotidianamente al Templo. Y se reunan en las viviendas y casas privadas con el doble propsito de celebrar la Eucarista y otra vez se emplea aqu el trmino tcnico de romper o partir el pan y adems de reunirse en unas comidas o cenas comunitarias. Y todo ello con alegra (Hech 3:46), Lucas emplea la palabra griega agalliasis, que es un trmino cuyo sustantivo y verbo significan no simplemente la alegra que se dice jara y por ello se reservan para las grandes ocasiones de gozo y de exaltacin. Tal palabra la emple el ngel para anunciar a Zacaras el nacimiento de Juan, y tambin la Virgen Mara en su cntico del Magnficat, y Jess en una ocasin memorable al advertir que el Padre Celestial se revelaba a los simples y pequeos. El captulo segundo de los Hechos termina con una nota triunfal: Cada da, el Seor aada nuevos creyentes al grupo de los feles. Lucas ha querido repetir en eco la afirmacin que nos dej en el Evangelio de la Infancia de Jess cuando escribi que el nio iba creciendo en estatura, en sabidura y en gracia. Tambin a unos aos de distancia, por la accin del Espritu, la Iglesia, todava nia, iba creciendo en nmero y en gracia delante de Dios y de los hombres.

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El Primer Milagro de los Apstoles.

El captulo tercero de los Hechos se abre con la narracin del primer milagro concreto que
realizan los apstoles, de los que ya antes se haba adelantado que hacan muchos prodigios y milagros (Hech 2:43). La ley mosaica prescriba el rito cotidiano de un doble holocausto en el Templo de Jerusaln. Muchos de los judos piadosos que residan en Jerusaln asistan a esta doble liturgia cotidiana, que tena lugar a las nueve de la maana o a las tres de la tarde, y que estaba acompaada de un toque de trompetas, que adverta al pueblo el preciso momento de la ofrenda. En la ocasin que comentamos, Pedro y Juan iban al Templo para asistir a la liturgia de la tarde, y entraron en el recinto sagrado por la puerta Especiosa. En cierta ocasin, Pedro y Juan suban al Templo a la oracin de la hora nona en el momento en que era tambin transportado un hombre rengo de nacimiento, al que colocaban cada da ante la puerta del templo, llamada Especiosa, para pedir limosna a los que entraban (Hech 3:1-2). La puerta, que los textos llaman Especiosa, o Bella, y que no hay que confundir con la de Nicanor, era la que conduca desde el patio de los Gentiles al de las Mujeres, y era sin duda la entrada ms frecuentada del Templo, especialmente en las horas de oracin. Las puertas estaban formadas por dos grandes hojas o batientes de madera de cedro, adornadas de oro y plata; su altura era de 13,5 metros, y la anchura de ambas hojas de casi siete metros. Del nivel del patio de los Gentiles hasta el de las Mujeres, que estaba ms alto, se suba por cinco escalones, donde se solan sentar los mendigos, como el que fue objeto de la curacin que estamos narrando. Este mendigo, viendo a Pedro y Juan a punto de entrar en el Templo, les peda limosna; Pedro fij en l la vista, juntamente con Juan, y le dijo: Mranos. El los miraba atentamente, esperando recibir algo, y Pedro le dijo: Ni oro ni plata tengo, pero lo que tengo, esto te doy: en el nombre de Jesucristo de Nazaret: anda! Y tomndolo por la mano derecha, lo levant. Al instante se le fortalecieron sus pies y tobillos y, dando un salto, se puso de pie y andaba. Entr con ellos caminando, dando saltos y alabando a Dios (Hech 3:3-8). Este milagro se realiza instantneamente. Un adverbio preferido de Lucas, que lo usa diez veces en su evangelio. Al cojo se le consolidan las plantas de los pies y los tobillos, que estn aqu expresados con trminos propios de la medicina. Finalmente, Pedro invoca el nombre de Jesucristo de Nazaret, y esta invocacin es a la vez una confesin de su fe en el Maestro, que les haba hecho la promesa de responder a su oracin cuando les tena anunciado: Impondris las manos a los enfermos y sanarn. El Nombre de Jesucristo. Este primer milagro de los apstoles se hace en el nombre de Jesucristo, invocando su nombre. Es imposible resumir todo lo que significa este nombre. Intentemos una sntesis. Jess tena un nombre por el que le llamaban sus contemporneos, y que podramos decir que era su nombre histrico. Es el nombre que el ngel le anunci a Mara y a Jos: Le llamars Jess. Es la transcripcin a la lengua espaola del nombre hebreo, que a su vez es una contraccin de Ye-hoshuah, que significa literalmente Yahveh es salvacin. Tambin sus convecinos y conocidos le llamaban Jess, hijo de Mara, y Jess, hijo de Jos. Y despus, durante su proceso y pasin, le dijeron Jess Nazareno. Podramos decir que Jess tena dos gneros de nombre:

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A) El histrico Jess, 213 veces en San Pablo , como le llamaban la familia y los conocidos; aunque algunos de stos, singularmente los apstoles, no le interpelaban por su nombre personal, Jess, sino por el de su funcin y oficio, como era el de Rabb, o Mari, que significan Maestro y Seor. Por otra parte, tanto los discpulos como la muchedumbre, le llamaron tambin Cristo 379 veces en San Pablo , que es la traduccin griega del hebreo Mesas; es decir, el Ungido del Seor. As lo escribe Juan el Evangelista, refiriendo el encuentro de Andrs con su hermano Pedro: hemos encontrado al Mesas, que significa Cristo (Jn 1:41). Y es indudable que entre amigos y enemigos tambin le llamaron Cristo en diversas ocasiones. B) El otro gnero de nombre, que podramos llamar cristiano, era el del lenguaje de la fe, con el que le nombraron los que predicaron y escribieron de El, y fue, Jesucristo. Supuesto este doble nombre de Jess y de Cristo, la unin entre los dos es una fcil consecuencia, y por ello Marcos escribe: Comienza el evangelio de Jesucristo, el Hijo de Dios (Mc 1:1). Algunos exegetas afirman que Jess nunca us personalmente este nombre de Jesucristo, y que, por tanto, el nombre no pertenece a las propias palabras ipsissima verba del Maestro. En todo caso, los apstoles, despus de que Cristo resucit, y la Iglesia primitiva tras ellos, le llamaban Jesucristo. Y, en concreto, Pedro lo hace con ocasin de este primer milagro de la curacin del paraltico. Pablo, por su parte, repite al comienzo de sus cartas, y tambin en el texto posterior, esta forma compuesta, en los dos sentidos, es decir, Jesucristo y Cristo Jess. Otros muchos nombres se encuentran en el Nuevo Testamento que se aplicaron a Jess, muchos de ellos por autodefinicin propia, como Hijo del Hombre, Esposo, Vida, Luz del Mundo, Camino, Verdad, Resurreccin. Y otros que le aplicaron los dems, como Cordero, Salvador, Primognito, Rey de Israel, Nuevo Adn, Alfa y Omega, Logos, Hijo de Dios, Dios y Seor. Este ltimo ttulo fue uno de los preferidos por San Pablo, para el que tena indudablemente un significado divino, como consta del himno de la Carta a los Filipenses: Dios lo ha exaltado y le ha dado un nombre que est sobre todo nombre., para que toda lengua proclame que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre (Flp 2:9-11). Sin duda que para San Pablo sta es la dignidad suprema; pero no puede olvidarse que tambin la palabra Kyrios tena fuertes resonancias humanas. Porque as se llamaba al emperador. Y este ttulo en el culto imperial lleg a divinizarse. As recobra todo su pleno valor, en el cielo y en la tierra, este ttulo de Seor dado a Jesucristo, como se proclama en la Carta a los Efesios 4:5: Un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo, un solo Dios y Padre. La Iglesia, heredera de esta fe, se complaci desde el principio en confesarla. Y frente a tantos seores terrenos que dominaban el mundo, y tantos dioses que todava se veneraban en el Panten, cant con todas sus fuerzas: porque slo T eres Santo, slo T Kyrios, T solo Altsimo, Jesucristo. Volvamos ahora al milagro. La reaccin de la muchedumbre no se hizo esperar: Todo el pueblo le vio andar por sus pies y alabar a Dios. Y reconocieron que era el mismo que sentado peda limosna junto a la puerta Especiosa del Templo, de modo que se llenaron de estupor y pasmo por lo que haba sucedido (Hech 3:9-10). El suceso no era para menos. El invlido tena ms de cuarenta aos y era sin duda bien conocido de los que frecuentaban el Templo, que lo haban visto all pidiendo limosna y como formando parte del marco humano de la puerta Especiosa. La muchedumbre, excitada por el hecho, corri hacia Pedro y Juan, de los que el cojo no se separaba; y se reuni un gran gento en el prtico llamado de Salomn.
El Prtico de Salomn.

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Esta galera porticada ya exista en aquel mismo sitio desde tiempos del primer templo edificado por Salomn; aunque haba sido reconstruida dos veces. La galera estaba formada por una triple hilera de columnas, de las que la ms exterior estaba empotrada en la muralla que rodeaba el Templo. Este prtico estaba situado en el lado oriental del Atrio de los Gentiles, que corra paralelo al torrente Cedrn. Sus columnas de piedra blanca, de algo ms de once metros de alto, y techado con una cubierta de cedro, protega a los fieles del calor y de la lluvia, y tambin del viento helado que en invierno soplaba desde el desierto. Y fue precisamente en un invierno, con motivo de la fiesta de la HanukJkah, cuando San Juan nos informa de la presencia de Jess en aquel prtico, donde estuvo predicando (Jn 10:22-34). La Hanukkah se llamaba tambin la fiesta de las Luminarias, por causa de unas lmparas que se encendan y colocaban en los huecos y ventanas de las casas, y conmemoraba la purificacin del Templo, llevada a cabo por Judas Macabeo (Mac 4:36-39).

Segundo Discurso de Pedro. Bajo este prtico de Salomn, tras el milagro de Pedro y Juan que hemos descrito, se reuni una muchedumbre vida de saber lo que haba ocurrido. Y Pedro toma la ocasin de este improvisado auditorio para pronunciar su segundo discurso de catequesis, que esencialmente contiene los mismos elementos apologticos del primero. A) Jess es el Mesas de Israel, prometido por Dios a nuestros Padres y profetas. ) este Mesas vosotros lo habis matado, hacindolo colgar de una cruz por manos de los romanos. C) Pero nosotros lo hemos visto resucitado y damos testimonio de El. D) Consecuentemente, nosotros os predicamos la conversin y la fe en este Jess, por cuyo poder este hombre, que antes era invlido, ha sido curado. Este discurso segundo de Pedro, en la versin que nos ha dejado Lucas, contiene algunas ampliaciones respecto al anterior. Y vamos a ofrecer aqu un resumen con sus mismas palabras. Israelitas, por qu os admiris, como si nosotros hubisemos hecho andar a ste con nuestro propio poder o virtud? El Dios de Abraham, de Isaac, de Jacob, el Dios de vuestros padres, ha glorificado a su Hijo Jess, al que vosotros entregasteis y rechazasteis ante Pilato cuando ste haba decidido soltarlo. Matasteis al autor de la vida, pero Dios lo resucit, y nosotros somos testigos. Dios cumpli de esta manera lo que haba predicho por los profetas, que su Mesas tena que padecer. Por nosotros, en primer lugar resucit Dios a su Siervo Jess, y lo envi para que os trajera esa bendicin que prometi a Abraham con tal, que os apartis cada uno de vuestros pecados. Mientras Pedro hablaba al pueblo, se les presentaron los sacerdotes, el comisario del Templo y los saduceos, muy molestos porque enseaba al pueblo y anunciaba que la resurreccin de los muertos se haba verificado en Jess . Les echaron mano y, como ya era tarde, los metieron en la crcel hasta el da siguiente. Muchos de los que haban odo el discurso creyeron, y el nmero de hombres lleg a unos 5.000 (Hech 3:12-44). Tal fue el discurso de Pedro. Como hemos ledo, insiste en la doble vertiente que ya se dibuj en su primer sermn de Pentecosts. Jess es el Mesas prometido por los profetas, segn consta en la Escritura, y es adems el Mesas muerto y resucitado, segn los mismos apstoles predican y anuncian con su testimonio. Las dos ideas fundamentales se refuerzan. Se habla claramente del Siervo Jess, y quiz hay aqu un entronque con el Siervo Doliente, anunciado por Isaas, y que ha sido glorificado por el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, despus de su muerte que estaba predicha por los profetas. Hay en el sermn de Pedro un ttulo con el que se designa a Jess: arjegs tes oyes. Lo hemos traducido antes en el texto como el autor de la vida, pero posee un matiz ms sugerente. Se trata de una palabra griega, arjs, que significa jefe, principio, primaca, y que ha dado origen a una entera familia de vocablos como arcngel (jefe de ngeles), archisinagogo (jefe de la Sinagoga), arquitecto (jefe de los constructores), architriclino (jefe de los

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sirvientes), etc. De Jess se dice que es el Jefe o el Lder de la Vida, al cual los judos han acusado ante Pilatos, mientras que han indultado a un criminal, homicida y ladrn (Barrabs) Jefe y Lder de la Vida es un ttulo que Lucas no haba usado en el Evangelio, y que tan slo emplea dos veces en los Hechos, y las dos en boca de Pedro. Pedro hace hincapi precisamente en aquello que tanta repugnancia les haba causado a los apstoles y tanto trabajo les haba costado admitir: que el esperado Mesas no era el libertador del poder romano ni el mgico restaurador de una era de abundancia mesinica, sino que tena que morir. Y por eso, cuando ellos, los oyentes de Pedro, lo mataron, estaban cumpliendo las Escrituras. El Mesas, aunque crucificado por ellos, ha resucitado y sigue siendo el Mesas anunciado; y, por tanto, tras su Ascensin a los cielos, tras su Glorificacin en los cielos, ha de volver otra vez en la restauracin universal, que Dios ha anunciado tambin por los profetas. En esta lnea del anuncio que los profetas hicieron de la vida y muerte de Jess, Pedro aade nuevos testimonios. En su primer discurso slo cit al profeta Joel, a propsito de la venida del Espritu Santo, y al profeta David, cuya tumba todava exista en Jerusaln. En este segundo discurso Pedro ampla el horizonte bblico y proftico referente a Jess. Quien lo ha glorificado por medio de la curacin milagrosa que acaba de suceder es el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob. La muerte de ese Jess, de la que los judos son responsables, aunque con un atenuante de ignorancia, haba sido predicha por boca de los profetas antiguos (as en plural), desde Samuel en adelante. Y no falta la mencin expresa ni de Abraham, el padre de la fe, ni de Moiss libertador de la cautividad de Egipto y legislador. Jess, por tanto, est avalado por todo el Antiguo Testamento. Pedro haba recibido la enseanza iluminadora del Espritu Santo, y haba aprendido bien la leccin. Tan slo queda aade Pedro que os arrepintis de vuestros pecados, y os volvis y convirtis a Dios, aceptando con fe a Jess; como este mendigo que est ante vosotros, que tuvo fe en Jess, y esta fe le dej completamente sano. El efecto del sermn de Pedro tambin fue inmediato y copioso. Muchos de los que haban odo este discurso creyeron. Y Lucas seala una cifra, cinco mil, advirtiendo muy semticamente que se trata de hombres, lo cual nos lleva a la conclusin de que, con las mujeres, sumaran una cifra mucho mayor. Todo esto sucede en el prtico de Salomn, en ese prtico donde la ltima vez que predic Jess quisieron apedrearle e incluso prenderle. A ese mismo prtico ahora llegan esos mismos enemigos de Jess y se llevan presos a los apstoles. Pedro y Juan ante el Sanedrn. Dejamos a los apstoles Pedro y Juan durmiendo en la crcel, adonde haban sido conducidos por el jefe de la guardia del Templo, llamado estratega o tal vez el sagn, ya que se trataba de la ms alta autoridad de la polica. Este sagn era la dignidad inmediata despus del Sumo Sacerdote, y, en este caso, sin duda actuaba por disposicin del Sanedrn. En esta ocasin, el Sanedrn parece que se reuni casi plenariamente, y Lucas nos menciona algunos de sus componentes. El primero es Anas, el mismo que figur en la Pasin de Jess. Aunque ya no era Sumo Sacerdote desde el ao 15, cuando haba sido depuesto por el procurador romano Valerio Grato, segua ejerciendo una autoridad respetada por todos, y apoyada en el hecho de que sus sucesores en el mando fueron su hijo Eliazar y su yerno Caifas, que a la sazn ejerca de Sumo Pontfice. Lucas cita asimismo a otros dos miembros importantes

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del Sanedrn, llamados Juan y Alejandro, que algunos suponen que tambin pertenecan a la familia de Anas. Incidentalmente, hallamos aqu una esplndida confirmacin de la resurreccin de Cristo, afirmada delante del Tribunal Supremo de Israel. Algunos de estos mismos sanedritas haban lanzado la calumnia de que Jess no haba resucitado, ya que su cadver habra sido sustrado por los discpulos (Mt 28:12-15). Ahora se les presentaba una indiscutible ocasin para probar su calumnia y negar la resurreccin de Jess. Y no hacen nada de eso, sino que simplemente manifiestan su extraeza ante la audacia y firmeza de dos rudos e ignorantes que se atrevan a afirmar la resurreccin de Jess y, lo que es ms, que El era el nico Salvador de Israel. Y para esto citaban un salmo, el 118, que sealaba a Jess como la piedra angular, y a ellos, los jueces, como los arquitectos que la haban desechado. Todo esto resultaba inslito. Sin embargo, all estaba delante de ellos el rengo curado, para proclamar la verdad de un hecho indiscutible. Y tambin alrededor de ellos se amontonaba el pueblo, que glorificaba a Dios por la curacin. Una vez ms se repeta la misma situacin que se haba producido con Jess: que el pueblo estaba con El, mientras los jefes y letrados le condenaron. Tras haber deliberado, el Sanedrn llama a los apstoles para comunicarles su decisin. Viendo la seguridad de Pedro y de Juan, y notando que eran hombres sin letras ni instruccin, estaban sorprendidos. Qu vamos a hacer con estos hombres? Porque han hecho un milagro evidente y lo sabe todo Jerusaln y no podemos negarlo. Mas para evitar que se siga divulgando entre el pueblo, los amenazaremos para que no vuelvan a mencionar ese nombre delante de nadie. Y habindolos llamado, les prohibieron terminantemente hablar y ensear en nombre de Jess. Pedro y Juan les replicaron: Puede aprobar Dios que os obedezcamos a vosotros en vez de a El? Juzgadlo vosotros. Nosotros no podemos menos de contar lo que hemos visto y odo. Y con nuevas amenazas los soltaron. No encontraban manera de imponerles un castigo por causa del pueblo, ya que todos alababan a Dios por lo sucedido, puesto que el hombre curado por el milagro tena ms de cuarenta aos (Hech 4:13-22). Pedro y Juan, vueltos a los suyos, son recibidos por la comunidad con muestras de regocijo y alabanzas a Dios, y brota unnime y espontnea una plegaria. La palabra griega es omozymadn, que slo hallamos una vez en la Carta a los Romanos, pero que Lucas usa 10 veces y todas ellas en este Libro de los Hechos. La alabanza de la comunidad recuerda al salmo segundo de David y posee otras resonancias profticas: Seor, T hiciste el cielo, la tierra, el mar y todo lo que contiene. T le inspiraste a tu siervo nuestro Padre David que dijera: por qu se amotinan las naciones y los pueblos planean fracasos? Se alian los reyes de la tierra y los prncipes conspiran contra el Seor y contra su Mesas (Hech 4:22-26). El tetrarca Herodes ocupa el lugar de los reyes. Pilato el de los prncipes, y las naciones y pueblos estn representados por los judos y romanos que tomaron parte en la pasin de Cristo, a quien se le llama tu siervo Jess, haciendo tal vez eco al Siervo de Yahveh, cantado por Isaas. El objeto de esta plegaria es pedirle a Dios que les defienda de sus enemigos y les conceda predicar la palabra con fuerza y libertad. La palabra utilizada es predicar con parresa, una voz muy usada, como unas 40 veces, sustantivo y adjetivo, en el Nuevo Testamento, y que literalmente significa con palabra total, es decir, un mensaje transmitido libremente, sin recortes ni omisiones, incluso con audacia y valenta.

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Al final de esta oracin comunitaria interviene visiblemente el Espritu Santo, y la casa donde estaban reunidos sufre una sacudida, y los all presentes fueron llenos del Espritu Santo y anunciaron la Palabra, quiz con un talante carismtico que repeta el don del Pentecosts. Es posible que Lucas haya dado a esta oracin una redaccin literaria ms concreta y personal, pero sin duda respondi a la situacin de aquel momento y a la sintona y entusiasmo que se manifestaba entre los apstoles y su comunidad de creyentes.
El Tribunal del Sanedrn. La palabra sanedrn es un vocablo arameizado y derivado del griego synedrin, que significa, etimolgicamente, conjunto de asientos y de sedes, y, por extensin, una reunin de personas que se sientan a deliberar. Viejas tradiciones rabnicas, aunque no comprobadas histricamente, aseguran que el Sanedrn era la antigua Gran Asamblea organizada por Nehemas hacia el ao 410 antes de Cristo, despus del regreso de los judos cautivos de Babilonia. El nmero de los componentes de este Sanedrn alcanzara unos 120 y sus funciones seran las de regular la vida religiosa del pueblo que retornaba del exilio. Histricamente hablando, el Sanedrn comenz en una poca posterior, y se menciona por vez primera en el libro de los Macabeos, donde no se trata de una institucin religiosa, sino de una imitacin, por parte de los judos, del sistema de gobierno senatorial que rega en otras ciudades helensticas. Los primeros documentos slo mencionan entre sus componentes a los sacerdotes y a los ancianos, es decir, a la aristocracia y al alto clero; pero nunca a los escribas, que probablemente slo entraron en el supremo Consejo ms adelante, en la poca de la reina Alejandra Salom, que tanto favoreci a los fariseos. Aunque el Sanedrn tuvo una eficacia muy dudosa durante los tiempos del despotismo de Heredes el Grande, los romanos, ms adelante, le devolvieron algunas de sus atribuciones, ya que Roma favoreca el sistema de administracin local en las provincias conquistadas. En esta poca, el Sanedrn estaba constituido por 70 sanedritas, ms el presidente, que era el Sumo Sacerdote. Este nmero de 70, conservado por respeto a l a institucin mosaica de los ancianos-jueces, comprenda tres categoras: la de los sacerdotes, a la que pertenecan tambin los que haban ejercido el sumo sacerdocio, y que eran ordinariamente saduceos. La segunda categora era la aristocracia laica, tambin saduceos. Y la tercera estaba constituida por los escribas o doctores de la ley, en su mayor parte fariseos, quienes, aunque eran una minora numrica, gozaban de gran prestigio y autoridad ante el pueblo.

El comunismo cristiano: Bernab y Ananas. De nuevo Lucas nos lleva a contemplar el cuadro de la vida de la primitiva comunidad cristiana, en el que se repiten los trazos ya anteriormente descritos: unin de nimos, estrecha vinculacin con los apstoles, presencia del Espritu y crecimiento en nmero. Tambin comunidad de bienes, sobre la que ahora se va a insistir, concretndola en dos cuadros antagnicos. La luz, representada por Bernab, y las tinieblas, por Ananas y Safira. En el grupo de los creyentes todos pensaban y sentan lo mismo, lo posean todo en comn y nadie consideraba suyo nada de lo que tena. De hecho, entre ellos ninguno pasaba necesidad, ya que los que posean tierras o casas las vendan, llevaban el dinero y lo depositaban a los pies de los apstoles, y luego se distribua segn lo que necesitaba cada uno (Hech 4:32-35). Esta es la descripcin ms minuciosa de lo que se ha llamado el comunismo religioso de la Iglesia primitiva de Jerusaln. Tanto por lo que aqu se dice como por otros datos aportados en los Hechos, podemos determinar las caractersticas de aquellas prcticas. Los creyentes pensaban y sentan lo mismo. O, como dice una traduccin clsica, tenan un mismo corazn y una sola alma. Es decir, practicaban puntualmente el precepto de Jess sobre el amor fraterno y realizaban la peticin que El hizo en su oracin sacerdotal despus de la Cena: Que todos sean uno. Nadie consideraba sus bienes como propios, y por eso todo lo posean en comn. No se trataba de una teora sobre la propiedad privada o colectiva. Ni de una fantasa utpica como la que despus imagine algn filsofo, sino de una voluntad de participacin y de renuncia. No existe una imposicin desde fuera, procedente de una autoridad o apoyada en un consenso

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comunitario, sino que es algo que sale desde dentro: la comunidad del amor y del corazn se manifiesta en la comunidad de bienes. Examinemos ahora un ejemplo positivo y notable de esta comunidad de bienes. Su nombre era Jos y el sobrenombre Bernab, que quiere decir Hijo de la Consolacin. El era un judo de la tribu de Lev, nacido en Chipre. Lo cual no es extrao, dado que desde tiempos de Juan Hircano, a fines del siglo antes de Cristo, habitaba en Chipre una colonia juda, que haba sido acrecentada despus de las donaciones que Augusto hizo a Herodes de unas minas de cobre. Bernab, cuyo nombre figura en el canon de la misa romana, representa en la historia primitiva de la Iglesia un papel muy importante en la comunidad de Antioqua de Siria, y podemos suponer que all es donde Lucas, que era tambin natural de Antioqua, lo conoci y pudo as obtener de. l informacin sobre este perodo inicial de la Iglesia de Jerusaln. De Bernab se dice que el importe del campo vendido lo deposit a los pies de los apstoles. Es una forma de expresar una transmisin jurdica de dominio; ya que exista la costumbre de colocar las donaciones ante el donatario, que colocaba su pie encima como signo de posesin. Volvamos la hoja para ver la estampa negativa y reprobable. Se trata de un matrimonio. El es Ananas, nombre teofrico, que significa Dios es dadivoso, y su mujer es Safira, la hermosa, nombre que est relacionado en griego con el de la piedra preciosa de zafiro. Un tal Ananas vendi una propiedad de acuerdo con su mujer, Safra, y, a sabiendas de su mujer, retuvo parte del precio, y puso el resto a los pies de los apstoles. Pedro le dijo: Ananas, cmo es que Satans se te ha metido dentro? Por qu has mentido al Espritu Santo, reservndote parte del precio de la finca? No podras retenerla sin venderla, y, si la vendas, no eras dueo de quedarte con el precio? Cmo se te ha ocurrido hacer esto? No has mentido a los hombres, sino a Dios. A estas palabras, Ananas cay al suelo y expir. Y todos los que se enteraron quedaban sobrecogidos. Vinieron unos jvenes, lo amortajaron y se lo llevaron a enterrar. Y unas tres horas ms tarde lleg la mujer, que ignoraba lo sucedido. Y Pedro le pregunt: Dime, vendiste la finca por tal precio? Y ella contest: S, por tanto. Y Pedro le repuso: Por qu os pusisteis de acuerdo para poner a prueba el Espritu del Seor? Mira, los que han enterrado a tu marido estn ya pisando el umbral para llevarte a ti. En el acto cay a sus pies y expir. Al entrar los mozos la encontraron muerta. Se la llevaron y la enterraron junto al marido. La comunidad entera qued espantada, y lo mismo todos los que se enteraban (Hech 5:1-11). Este suceso no slo aterroriza a los presentes, sino que tambin nos sobrecoge a nosotros. Algunos crticos han llegado a dudar de su historicidad, ya que encuentran esta severidad de Pedro muy en oposicin con la misericordia que Jess mostraba con los pecadores. Sin embargo, la historicidad parece atestiguada no slo por la unanimidad de todos los manuscritos antiguos, sino por la misma extraeza del suceso. Lucas, que estaba ponderando la generosidad y desprendimiento de la comunidad cristiana, y que acaba de describir a Pedro curando a un paraltico, no habra fingido un episodio que denuncia la presencia de un traidor dentro de esta ejemplar comunidad. Hay que colocarse en situacin para comprender la escena. No se trata de una simple mentira, de una ocultacin parcial del capital que habra de ser entregado ntegramente a la comunidad. La escena se desarrolla dentro de una atmsfera religiosa de fuerte temperatura espiritual y carismtica. La respuesta de Ananas y Safira son mentiras al Espritu Santo, un

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engao a Dios. Algunos piensan que casi se trata de un sacrilegio, ya que lo ofrecido a la comunidad en aquellas circunstancias era como si se hubiese consagrado a Dios. En todo caso, Pedro no los fulmina, ni sus palabras son las que matan a los culpables; l se limita a manifestar que van a morir inmediatamente, fulminados por Dios. Para los que encuentran demasiado ejecutivo este castigo, les puede ayudar el comentario de San Agustn: Hay que pensar que despus de esta vida los perdonase Dios, porque es grande su misericordia. Mientras acontecan estos sucesos, la comunidad de los creyentes progresaba en nmero, y la predicacin de los apstoles estaba acompaada de seales y milagros, hasta el punto de que sacaban a los enfermos a la calle y los colocaban en catres y camillas para que, al pasar Pedro, por lo menos les tocase su sombra. Y mucha gente de los alrededores de Jerusaln acuda llevando enfermos y posedos por espritus inmundos y todos se curaban. Segunda Prisin de los Apstoles. Pero al lado de esta estampa positiva, de esta que podramos llamar la buena sombra de Pedro, se produjo tambin la mala sombra, a cargo del Sanedrn, que por segunda vez orden detener a los apstoles y custodiarlos en la crcel comn. Ms aqu, de nuevo, sobreviene lo inslito. Por la noche, el ngel del Seor les abri las puertas de la crcel y los sac fuera, dicindoles: Id, plantaos en el Templo y predicad all ntegramente esta manera de vivir. En vista de aquello, los apstoles entraron en el Templo, al amanecer, y se pusieron a ensear. Cuando lleg el Sumo Sacerdote con los suyos, convocaron al Consejo, es decir, el pleno del Sanedrn israelita, y mandaron por los presos a la crcel. Fueron los guardias, pero no los encontraron en la celda y volvieron a dar parte. Entonces se present uno diciendo: los hombres que metisteis en la crcel estn ah en el Templo y siguen enseando al pueblo. Sali el comisario con los guardias y se los trajo, sin emplear la fuerza, por miedo a que el pueblo los apedrease. Los condujeron a presencia del Consejo y el Sumo Sacerdote les interrog: No os habamos prohibido formalmente ensear en nombre de se? En cambio, habis llenado Jerusaln de vuestra enseanza y queris hacernos responsables de la sangre de ese hombre. Pedro y los apstoles replicaron: Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres. El Dios de nuestros padres resucit a Jess, a quien vosotros asesinasteis colgndolo de un madero. La diestra de Dios lo exalt, hacindolo Jefe y Salvador para otorgarle a Israel el arrepentimiento y el perdn de los pecados. Testigos de esto somos nosotros y el Espritu Santo, que Dios da a quienes le obedecen (Hech 5:19-32). Entonces interviene Gamaliel. Gamaliel era un doctor de la ley, muy respetado por todo el pueblo. Perteneca al partido fariseo y, por tanto, opuesto al de los saduceos que estaban en mayora, y muy respetado de todos, que le honraban con el ttulo de raban, es decir, maestro nuestro, que solamente llevaron otros cuatro doctores despus de l. La gente lo tena por descendiente del gran Hillel, jefe de la escuela liberal de interpretacin de la Biblia, y uno de los discpulos de Gamaliel ser el futuro apstol San Pablo. El Talmud afirma que Gamaliel siempre permaneci en su fe juda; mientras fuentes, cristianas aseguran que se convirti secretamente al cristianismo, aunque permaneci en el Sanedrn para poder ayudar as a la naciente Iglesia. Antiguos martirologios incluyen a Gamaliel entre los santos, y suponen que su cuerpo fue encontrado en Jerusaln, junto al del protomrtir Esteban. Volviendo a la intervencin de Gamaliel, su razonamiento convenci al Sanedrn, que

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se manifestaba sumamente irritado contra los apstoles. As habl Gamaliel: Israelitas, pensad bien lo que vais a hacer con estos hombres. No hace mucho surgi un tal Teudas, que se daba importancia, a quien se le juntaban unos 400 hombres. Le ejecutaron, se desbandaron todos sus secuaces y todo acab en nada. Ms tarde, cuando el censo, surgi Judas el Galileo, arrastrando tras de s gente del pueblo; tambin pereci y dispersaron a todos sus secuaces. En el caso presente, mi consejo es ste: no os metis con esos hombres; soltadlos. Si su plan o su actividad es cosa de hombres, fracasarn; pero si es cosa de Dios, no lograris suprimirlos, y os expondris a luchar contra Dios (Hech 5:35-39). El parlamento de Gamaliel nos ha revelado la atmsfera de insurreccin y algarada que agitaba a Israel en aquellos tiempos, probablemente con la pretensin de falsos mesianis-mos. Flavio Josefo tambin nos da a conocer otros disturbios polticos, ocasionados durante la sucesin dinstica de los Herodes, y aade que todos fueron reprimidos severamente por los procuradores romanos. Las palabras prudentes de Gamaliel persuadieron al Sanedrn a no tomar medidas ms severas; pero no pudieron evitar que los apstoles fueran castigados con la pena de azotes, que, segn la legislacin aplicable en estos casos, eran de 39. Adems les prohibieron mencionar el nombre de Jess, y los soltaron. Los apstoles salieron del Consejo, contentos de haber merecido aquel ultraje por causa de Jess. Ni un solo da dejaban de ensear en el Templo y por las casas, dando la Buena Noticia de que Jess es el Mesas (Hech 5:41-42). As termina esta primera confrontacin de la nueva y pujante Iglesia contra la decadente sinagoga. Sucesivamente, en dos ocasiones, los apstoles fueron interrogados por el Supremo Tribunal, que les amonest para que no predicasen en el nombre de Jess. La segunda vez, a su amonestacin aadieron el castigo de los azotes. Los apstoles empiezan a percibir experimentalmente que seguir al Maestro supone tambin llegar con El a la Pasin y a los azotes. Pronto se ver que la imitacin y el testimonio ser ms radical, y que han de llegar hasta la muerte: Hay que obedecer a Dios antes que a los hombres, y slo oponen a sus perseguidores el gozo y la alegra del haber padecido por Jess y la predicacin interrumpida de esa Buena Noticia de su Evangelio.

Los Diconos y Esteban.

En el captulo 6 de los Hechos se nos informa no slo de un aumento cuantitativo de la nueva


comunidad, sino tambin de un cambio cualitativo. En el corazn y nimo unidos de los primeros discpulos se presenta una usura y una disensin; aunque pronto van a ser remediadas. En el seno de la Iglesia que comienza se manifiesta la diversa composicin tnica y cultural de sus miembros. La lnea divisoria la constituye la lengua, el idioma, con todo lo que l supone de diversidad cultural. Son los discpulos de lengua griega contra los discpulos de lengua hebrea. Leamos el texto en el captulo 6: Por entonces, al crecer el nmero de los discpulos, los de lengua griega se quejaron contra los de lengua hebrea, y decan que en el suministro diario se descuidaba a sus viudas (Hech 6:1). No sabemos exactamente la fecha del comienzo de este conflicto. La partcula por entonces, usada por Lucas, es simplemente relacional, y probablemente hay que interponer un cierto lapso de tiempo para dar lugar a estos cambios de actitudes dentro de la comunidad primitiva.

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Se trata de dos grupos que habitan en la ciudad de Jerusaln, que es todava el escenario de la naciente Iglesia. Los de lengua hebrea, o ms propiamente aramea, son judos nacidos bien en la capital o en Judea o en otras regiones de Israel. A ellos se contraponen los helenistas, que son los de lengua griega. Y aunque no necesariamente tienen que haber nacido en la dispora, o regiones helenistas circunvecinas, probablemente muchos de ellos proceden de all. Y ahora volvamos a Jerusaln. No conocemos la proporcin numrica entre ambos grupos lingsticos, el griego y el hebreo; lo que s sabemos es que surgi entre ellos una disensin por causa de que las viudas griegas no eran debidamente atendidas. Hoy diramos que resultaban discriminadas en el suministro diario. Hay diversidad de opiniones al interpretar en qu consisti este suministro. Algunos piensan que fue bastante ms que un socorro pecuniario o alimentario, ya que comprenda tambin otras atenciones de carcter ms espiritual y religioso. El cuidado de las viudas era ya proverbial dentro de los usos y costumbres de la comunidad hebrea, y existan numerosos textos legales que sealaban la especial atencin que haba que dispensarles. A diferencia de otros deudores insolventes, a las viudas no se les poda tomar el vestido como fianza, y tambin haba que dejarles en los campos algunas gavillas abandonadas tras la siega, y lo mismo se diga de las aceitunas en el olivar y de los racimos en las vias, para que el rebusco fuese ms fcil para ellas.
Ante la queja de los helenistas, los apstoles convocan el pleno de los discpulos.

No est bien dijeron los apstoles que nosotros desatendamos el mensaje de Dios por servir a las mesas. Por tanto, hermanos, escoged entre vosotros a siete hombres de buena fama, dotados de espritu y de habilidad, y los encargaremos de esta tarea. Nosotros nos dedicaremos a la oracin y al servicio de la Palabra (Hech 6:2-4). La interpretacin de servir a las mesas no debe ser tan estricta que imaginemos que los apstoles hasta entonces habran actuado como distribuidores y repartidores de alimentos, y aun como camareros, y que ahora les transfieren el servicio a los nuevos auxiliares. La expresin servir a las mesas, sin duda llevaba consigo otras tareas administrativas, y los nuevos designados asimismo desempearan otros oficios comunitarios ms espirituales, como lo veremos en seguida en el caso de Esteban y Felipe, que son los dos cuya vida se nos describe ms detalladamente.
La Dispora Juda. La dispora es una palabra que significa dispersin y que se encuentra usada ya en la versin de la Biblia llamada de los Setenta. Y comprende los grupos y colonias judas diseminados por los vastos territorios del que se llam mundo helenstico en la poca posterior a la muerte de Alejandro Magno (t 323 a. de C.) El origen remoto de esta dispersin o dispora hay que buscarlo en los destierros masivos a que fueron sometidos los israelitas por las potencias vencedoras que conquistaron su territorio. Fue primeramente Sargn II quien, en el ao 722, traslad a ms de 27.000 hebreos desde Samara hasta las regiones de la Media. Ms tarde, las tribus de Jud y Benjamn fueron transportadas por Nabucodonosor II, en los comienzos del siglo IV a las regiones mesopotmicas, en las que se centraron alrededor de la ciudad de Tel-Aviv, a orillas del ro Cobar. Muchos de estos judos renunciaron a repatriarse y se asentaron definitivamente en aquellas tierras. Tambin hubo una colonia numerosa de judos en Elefantina, Egipto, cerca de Assuam. Artajerjes igualmente envi una colonia a las riberas del mar Caspio. Y aun despus de Alejandro Magno, tanto bajo los Lgidas de Egipto como bajo los Selucidas de Siria, se establecieron varias colonias de judos, que fueron especialmente numerosas en las ciudades de Alejandra y Antioqua. Toda esta dispora, que comenz siendo un castigo del pueblo hebreo por sus infidelidades a la Alianza con Yahveh, se convirti con el tiempo en bendicin y providencia, ya que los judos as dispersos alcanzaron un cierto nivel de bienestar y de influencia social, y propagaron el monotesmo religioso. San Pablo, en sus excursiones apostlicas, encontrar muchos de estos judos de la dispora por todo el Asia Menor y por Europa. En suma, ha podido calcularse con cierta aproximacin que los judos constituan en esta poca el 3 por 100 de la poblacin del Imperio Romano, que alcanzaba entonces la cifra de unos 55 millones de habitantes.

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Designacin y Rito de los Diconos. La propuesta pareci bien a todos, y as eligieron a Esteban, hombre dotado de fe y de Espritu Santo; a Felipe, Prcoro, Nicanor, Timn, Parmenas y Nicols, proslito de Antioqua. Siete elegidos, todos con nombre griego, lo cual no quiere decir que todos fueran de ascendencia helenstica, ya que tambin dos de los apstoles de Jess tenan nombres griegos y eran sin duda galileos de nacimiento. Pero, sin embargo, en este caso, y dada la motivacin de las quejas, parece lgico que los siete fuesen judos helenistas y, por tanto, de un sector cultural semejante al de la dispora. Como es corriente en la onomstica, cada uno de estos nombres griegos tiene un significado: Esteban es el que porta, el que lleva una corona. Felipe es el amante de los caballos o a quien le gustan los caballos. Prcero es el conductor o director del coro o de la danza. Parmenas es el perseverante. Nicanor, el victorioso. Timn, el honrado; y Nicols, el vencedor del pueblo. De este ltimo se ha supuesto, aunque sin pruebas convincentes, que podra ser el jefe de la secta de los Nicolatas, que es una hereja que se menciona en el libro del Apocalipsis (Ap 2:6) Lo nico cierto de l es que era proslito y que proceda de Antioqua, lo cual, en la pluma de Lucas, siempre tan enterado de lo que sucedi en Antioqua, es una garanta de verdad. Designados los siete por eleccin, fueron presentados a los apstoles, quienes, despus de haber orado, les impusieron las manos. Esta es la primera mencin de este rito de la imposicin de las manos, que aqu tiene el significado de conferir un oficio y misin especial. Advertimos que aqu se distinguen dos grupos: uno ms extenso de discpulos, cuyo nmero no se determina en el texto, y que es quien elige a los Siete; y otro ms reducido, formado por los apstoles, que son quienes imponen las manos a los presentados. Nosotros, utilizando un vocabulario ms tcnico, diramos que los siete fueron presentados por la comunidad y ordenados por los apstoles, que es el mismo trmino que emplea San Juan Crisstomo en su comentario. El rito de la imposicin de las manos, como significativo de una transmisin de poder, era muy conocido entre los hebreos. El Antiguo Testamento menciona esa imposicin como rito.de eleccin y tambin como gesto de entrega de la vctima en un sacrificio a la Divinidad. Tambin en el plano judicial la imposicin de manos significaba el traspaso o la imputacin de una culpa. Pero, sobre todo, el gesto aparece en relacin con la transferencia de una autoridad o la colacin de un oficio. As, Moiss impuso las manos sobre Josu cuando le instituy como sucesor en el caudillaje de Israel. Y era el mismo gesto que se haca sobre los levitas para designar el traspaso de la funcin ritual, y tambin sobre los miembros del Sanedrn para investirlos en sus funciones. En qu consisti la ordenacin de estos siete Diconos? La palabra dicono no se encuentra en el Libro de los Hechos (excepto una sola vez, en femenino), aunque s el sustantivo diaconta y el verbo diacomin, ambos utilizados en un sentido muy amplio y muy frecuente, ya que en el Nuevo Testamento se emplean un total de 62 veces, en contraposicin al Antiguo, donde slo se encuentran 10. Ambas palabras poseen un sentido de servicio y de ministerio, tanto material como espiritual, y tambin se aplican a la limosna. No vine a ser servido, sino a servir, dijo en cierta ocasin Jess a sus discpulos y emple este verbo (Mt 20:28). Resumiendo, podramos decir que, aunque el Libro de los Hechos no los llame diconos, sus funciones son las que la Iglesia encomend despus a los diconos. Y por ello, como afirma San Juan

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Crisstomo, podemos decir que recibieron con la imposicin de manos esta ordenacin de diconos. Nuestro relato nos acerca de nuevo a la figura de Esteban, que va a pasar a un primer plano. Apologa y Martirio de Esteban. Esteban, lleno de gracia y de poder, realizaba grandes prodigios y seales en medio del pueblo. Unos cuantos de la sinagoga llamada de los Libertos, y otros oriundos de Cirene, Alejandra, Cuida y Asia, se pusieron a discutir con l y no podan resistir al Espritu y sabidura con que hablaba; entonces sobornaron a algunos para que dijeran: Lo hemos odo pronunciar blasfemias contra Moiss y contra Dios. As alborotaron al pueblo, a los senadores y a los letrados, y, agarrando a Esteban por sorpresa lo condujeron al Sanedrn (Hech 6:8-12). Poco tiempo parece que dur la diacona de Esteban, que va a sufrir la oposicin y ataque de esos mismos judos de la dispora que antes mencionamos, y que estaban representados en Jerusaln por diversas agrupaciones o sinagogas. Y cuando mencionamos la sinagoga no nos referimos directamente a un edificio, sino al conjunto de los judos procedentes de una determinada regin que formaban en Jerusaln diversas comunidades de vida y culto. La primera sinagoga que se menciona es la de los Libertos. Generalmente se ve en ellos a los descendientes de los judos que fueron llevados a Roma por Pompeyo, tras la toma de Jerusaln en el ao 63 antes de Cristo. Muchos de ellos haban sido ya manumitidos y haban formado una numerosa colonia hebrea en la Urbe romana, de donde Tiberio, el ao 19 despus de Cristo, los expuls, por lo que muchos de ellos regresaron en aquella ocasin al hogar patrio. Tambin se posee documentacin sobre los judos de Cirene o Cirenaica, y sobre los de Alejandra, donde, segn Filn, ocupaban dos de los cinco barrios de la ciudad. Y tambin se conoce a los originarios de Cilicia, con los que probablemente estara relacionado el futuro San Pablo. Contra todos estos, resultaba vencedora la dialctica de Esteban, de quien Los Hechos hacen este sucinto elogio: dotado de fe y de Espritu Santo, y lleno de gracia y poder, que se manifestaba con numerosos prodigios y seales. Lo que no pudo la dialctica de sus adversarios, lo consigui la astucia y la violencia, ya que, despus de sobornar a falsos testigos, se apoderaron de Esteban y lo condujeron ante el Sanedrn, donde el acusado compareci para responder a estas acusaciones. A este individuo le hemos odo pronunciar blasfemias contra Moiss y contra Dios, y no para de hablar contra el lugar santo y contra la ley. Y le hemos odo decir que Jess de Nazaret destruir este lugar y cambiar las tradiciones que recibimos de Moiss. Todos los miembros del Sanedrn fijaron la vista en Esteban, cuyo rostro les pareci como el de un ngel (Hech 6:11-15). Leamos ahora la apologa de Esteban, pronunciada por l mismo, y que, segn algunos escrituristas, probablemente Lucas recogi de una fuente escrita, ya que en el discurso se hallan numerosos aramesmos. Se trata del discurso ms largo recogido en los Hechos, que ocupa 51 versculos del captulo 7, y del que daremos aqu los pasajes ms importantes. Esteban haba sido acusado de blasfemar contra Dios y contra Moiss. A eso responde Esteban mostrando la providencia que Dios ha mostrado siempre con su pueblo y el papel preponderante que seal a Moiss en la Historia de la Salvacin. As habl Esteban: El Dios de la Gloria se apareci a nuestro padre Abraham en Mesopotamia, y, cuando muri su padre, lo traslad de all a esta tierra en que vosotros vivs ahora. No le dio en propiedad ni siquiera un pie

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de terreno, pero prometi drsela en posesin a l y a su descendencia. Le dio como alianza la circuncisin y por eso circuncid a Isaac a los ocho das de nacer. Isaac engendr a Jacob, y Jacob a los doce Patriarcas (Hech 7:2-8). Esteban contina despus narrando la historia de los israelitas en Egipto y su cautividad hasta llegar a Moiss, hombre grato a Dios, a quien la hija del faran lo hizo criar como hijo suyo, a quien despus Dios se apareci en la zarza ardiente y lo envi como jefe y libertador de su pueblo (Hech 7:20-25). Esteban, sin duda, estaba recordando una historia bien conocida de sus oyentes, pero presentndola desde un nuevo punto de vista, es decir, desde la providencia de Dios con su pueblo que le haba rechazado frecuentemente. Moiss fue el mediador entre el ngel que le hablaba en el monte Sina y nuestros padres.; pero stos no quisieron escucharlo y lo rechazaron y quisieron volver a Egipto. Posteriormente, en tiempos de David, ste le pidi que le permitiera construirle una morada, aunque dice Salomn quien la edific. Pero el Altsimo no habitaba en edificios construidos por hombres, ya que, como dice el profeta, .mi trono es el cielo, la tierra el estrado de mis pies. Qu templo podris construirme o qu lugar para que descanse? (Hech 7:38-49) Advirtamos la construccin dialctica de la apologa de Esteban. La acusacin se ha centrado sobre la blasfemia contra Dios y contra Moiss y sobre la amenaza de destruir e invalidar el Templo y lo que l representa. Y Esteban responde que son los israelitas quienes han desobedecido a Dios y a su siervo Moiss. Y que ese Templo, tan venerado e intocable para sus Jueces y acusadores, no es la ltima e inamovible habitacin que Dios se ha erigido, segn lo tienen anunciado los profetas. En el trasfondo de la apologa de Esteban se halla la imagen de Jess, que es el verdadero enviado de Dios, mayor an que Moiss, y que tambin ha sido rechazado por el pueblo y por sus jefes. Este Jess ha predicado un nuevo orden y una ley de amor, superior a la del templo material. La argumentacin al llegar aqu sube de temperatura emocional. Rebeldes, infieles de corazn, tardos de odo. Siempre resists al Espritu Santo, lo mismo que vuestros padres. Hubo un profeta que vuestros padres no persiguieron? Ellos mataron a los que anunciaban la venida del Justo y a El lo habis traicionado y asesinado vosotros ahora. Vosotros, que recibisteis la Ley por mediacin de ngeles y no la habis observado. Oyendo sus palabras, se recoman por dentro y rechinaban los dientes contra l. Esteban, lleno de Espritu Santo, fij la mirada en el cielo, vio la gloria de Dios y a Jess de pie a la derecha de Dios y dijo: Veo el cielo abierto y al Hijo del Hombre que est de pie a la derecha de Dios. Dando un grito estentreo, se taparon los odos y todos a una se abalanzaron contra l. Lo empujaron fuera de la ciudad y se pusieron a apedrearlo. Los testigos, dejando sus capas a los pies de un hombre joven, llamado Saulo, se pusieron a apedrear a Esteban, que repeta esta invocacin: Seor Jess, recibe mi espritu. Luego, cayendo de rodillas, lanz un grito: Seor, no les tomes en cuenta este pecado. Y con estas palabras expir (Hech 7:51-60).
Diaconisas y Viudas. La presencia de estos siete diconos, todos los cuales son varones, nos lleva de la mano a preguntarnos por una posible funcin paralela de la mujer en aquellos tiempos de la primitiva Iglesia. Es evidente que algunos de los oficios y funciones de los diconos los desempearon aquellas mujeres mencionadas por los evangelistas, cuando afirman que seguan y acompaaban a Jess y a sus discpulos. Y la palabra usada es, precisamente, diakonein.

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Refirindonos ahora a la Iglesia primitiva despus de la Resurreccin del Seor, hay un texto de la Carta a los Romanos en el que se cita a una mujer, y que merece nuestra atencin. La mujer se llama Febe (femenino de Febo, el Sol) Pablo, que escribe su carta a los fieles de Roma, a los que todava no ha visitado, aade al final unos saludos de despedida. Y la primera persona a la que cita es a nuestra hermana Febe, diaconisa la palabra que emplea Pablo es diconos, que se aplica entonces a los dos sexos , ya que la palabra diaconisa es posterior. Febe es dicono de Cencreas, que es uno de los dos puertos de la ciudad de Corinto a la que Horacio llama bimartima. San Pablo recomienda a los fieles que reciban a Febe como cristianos, como corresponde a gente consagrada, y que se pongan a su disposicin en cualquier asunto que necesite de vosotros; porque ella se ha hecho abogado de muchos, empezando por m (Rom 16:1-2). El pmartirologio romano la celebra como santa el 3 de septiembre. Estas diaconisas podan ser vrgenes o viudas, y estaban encargadas de ciertas funciones del ministerio eclesistico. Cuando Pablo escribe a Timoteo y le da instrucciones para la eleccin de obispos y diconos, aade que las mujeres asimismo sean respetables, no chismosas, juiciosas y de fiar en todo (1 Tim 3:11). Ahora bien, segn algunos intrpretes, Pablo aqu se refiere a las diaconisas auxiliares. Respecto a las viudas, en la misma carta a Timoteo le instruye de que no inscribas en la lista a una viuda menor de sesenta aos; tiene que haber sido fiel a su marido y estar recomendada por sus buenas obras: si ha criado bien a sus hijos, si ha ofrecido la hospitalidad, si ha lavado los pies a los consagrados, si ha ayudado a los que sufren; en fin, si ha aprovechado toda ocasin para hacer el bien (1 Tim 5:9-10). Piensan algunos exegetas que todas estas condiciones exigidas para las elegidas se refieren a un oficio semejante al de la diaconisa; ya que, si se tratase tan slo de inscribirlas en un registro para ayudarlas y alimentarlas, pareceran excesivos los requisitos que se sealan.

Exequias y Sepultura de Esteban. Ante el cuerpo apedreado del primer mrtir cristiano comprendemos el significado de toda su apologa ante el Sanedrn. Esteban ha trazado un compendio de la Historia de la Salvacin, que culmina en Jess. Jess ha sido asesinado y traicionado por el pueblo al que vena a salvar. Pero ha triunfado, porque est vivo y glorioso en el cielo. El grito de Esteban, veo los cielos abiertos y a Jess a la derecha de Dios, es una confesin explcita de la divinidad de Cristo, y as lo entendieron sus jueces, que no pudieron soportar lo que ellos consideraban una blasfemia. No conocemos exactamente el sitio de la lapidacin de Esteban. Es muy probable que fuese a extramuros de la ciudad, en la parte norte, mucho ms pedregosa y alejada del control de la guardia romana. La memoria del sepulcro del mrtir se perdi en los prximos aos, como la de tantos otros recuerdos y localizaciones en la ciudad de Jerusaln, destruida en dos sucesivos asedios. Quiz durante esta poca, falta de noticias, creci ms propiciamente la leyenda que trat de suplir la escasez de datos histricos. De esta pasin legendaria tan slo poseemos algunos cdices muy posteriores, aunque muy probablemente se refieren a datos pertenecientes a pocas anteriores. Segn ellas, dos aos despus de la Ascensin del Seor, Esteban comenz a tener discusiones muy violentas con sus adversarios, que llegaron a conducirlo ante el tribunal de Caifas, que lo hizo azotar. La palabra de Esteban refut victoriosamente las objeciones de sus adversarios, que lo condujeron sucesivamente ante el escriba Alejandro y el tetrarca Antipas. Finalmente, tras la sesin tumultuosa del Sanedrn, narrada en los Hechos, Esteban fue conducido ante la presencia de Pilato, donde se encontraban como defensores de Esteban tanto Nicodemo como Gamaliel y su hijo Abibo, quienes tambin sufrieron el martirio. Otras variantes de la leyenda afirman que las reliquias del mrtir fueron trasladadas por Gamaliel a una propiedad suya, situada en la villa de Kefargamla, a 30 millas de Jerusaln, donde asimismo fue sepultado Nicodemo. En todo caso, los datos ciertos histricos nos sealan que en el ao 415 las reliquias del mrtir San Esteban fueron encontradas en el citado lugar de Kefargamla por el presbtero Luciano, de cuyo hecho se conservan testimonios tanto en griego como traducidas al siraco y al latn. En estas narraciones se cuenta que el rabino Gamaliel, maestro de San Pablo, se apareci

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en sueos a Luciano para notificarle la existencia en aquel lugar de los restos del Santo Mrtir Esteban, as como de los suyos propios y de Nicodemo. De todo lo cual dio conocimiento al entonces obispo de Jerusaln, Juan. La invencin de estas reliquias fue acompaada de multitud de milagros, y el cuerpo fue trasladado a Jerusaln, a la baslica constantiniana, llamada la Santa Sin, el 26 de diciembre del 415, que despus se ha fijado como fecha para la conmemoracin litrgica del santo. La emperatriz Eudoxia, devotsima del mrtir, mand construirle, en el ao 460, una baslica an ms grandiosa, cuyas ruinas se han descubierto a fines del siglo pasado. San Agustn, comentando el culto muy extendido a San Esteban y los milagros que haca, escribe en su Ciudad de Dios que si hubiera de consignar todos los milagros que l haba podido comprobar, habra que escribir varios libros. Tambin, a comienzos del siglo VI, San Fulgencio Gordiano, obispo de Ruspe (localidad cercana a Cartago), escriba: Esteban, confiado en la fuerza de la caridad, venci la acerba crueldad de Saulo, y mereci tener en el cielo como compaero del que conoci en la tierra como perseguidor, palabras que han sido incorporadas en el rezo oficial de la Iglesia. El Dicono Felipe, en Samara. Las ltimas lneas de nuestro captulo anterior se cerraban sobre el cuerpo del dicono Esteban, el protomrtir cristiano. Unos hombres piadosos nos advierte el cronista Lucas enterraron a Esteban, e hicieron un gran duelo con l. Este gran duelo a cargo de unos fieles piadosos, que no parece que fueran los apstoles, ni aun siquiera unos cristianos, es un signo de la estima y la admiracin que suscit la muerte valerosa de aquel primer confesor de la fe. Especialmente si se tiene en cuenta que los cadveres de los apedreados se arrojaban en una fosa destinada a los malhechores, y que solamente despus de haberse enteramente podrido se podan trasladar los huesos a una tumba familiar. Como ya indicamos, no conocemos exactamente la fecha de esta muerte, aunque es probable que acaeciera en las proximidades de alguna de las grandes fiestas de los hebreos, dada la presencia en Jerusaln de muchos forasteros. Ni tampoco sabemos exactamente dnde se hizo este enterramiento, aunque tres siglos despus se comenz a celebrar en la comunidad cristiana de Jerusaln la fiesta del hallazgo o invencin del cuerpo de San Esteban, desde donde se extendi a toda la cristiandad. Tras su muerte, Lucas nos interpone una breve noticia anticipativa sobre Saulo, el futuro San Pablo, al que nos describe con trazos breves y seguros: se trata de un hombre joven, que estaba de acuerdo con la lapidacin de Esteban y que, no satisfecho con ella, se ensaaba con la Iglesia, penetrando en las casas privadas de los cristianos y arrastrando a la crcel a hombres y mujeres. La palabra ensaar est expresada en griego por el verbo lymainomai, singularmente expresivo, ya que los mdicos lo emplean para describir la accin destructiva de una enfermedad, y comnmente se usaba para sealar la devastacin causada por un animal salvaje o por un ejrcito en campaa. De Pablo y de sus antecedentes precristianos volveremos a hablar ms adelante. De momento hemos de considerar el aspecto positivo y constructivo que esta persecucin trajo consigo, ya que impuls la dispersin de la Iglesia de Jerusaln hacia regiones ms dilatadas.

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Los dos Felipes: el Apstol y el Dicono. Al ir de un lugar a otro, los prfugos iban difundiendo por todas partes la Buena Nueva de la Palabra. Felipe baj a una ciudad de Samara y les predicaba a Cristo (Hech 8:4-5). De qu Felipe se trata? Sin duda alguna, del que los Hechos acaban de nombrar en el captulo precedente entre los siete diconos; ya que el otro Felipe, el apstol, haba permanecido en Jerusaln. Expresamente se dice que los Doce no tuvieron que salir de la capital, ya que la persecucin pareca selectivamente dirigida contra los judos helenistas de la comunidad cristiana, cuyo portavoz haba sido Esteban. Algunos escritores cristianos de los primeros siglos padecieron una cierta confusin entre estos dos Felipes, el apstol y el dicono. Confusin originada no slo por la identidad del nombre, sino por el hecho de que los dos predicaron el evangelio, ambos fueron incluidos en los antiguos santorales, y adems ambos tenan unas hijas. Hoy da, a vista de la informacin que poseemos, puede quedar disipada esa confusin. Los evangelios establecen indudablemente la identidad del apstol San Felipe como uno de los cinco llamados por Jess en la primera hora, y que permaneci con El durante todo el tiempo de su vida pblica, y que, en la ltima Cena, hizo a Jess aquel ruego, tan confiado e ingenuo: Seor, mustranos al Padre y eso nos basta. Independientemente de estos datos evanglicos, los Hechos nos repiten al principio la lista de los apstoles, entre los cuales se encuentra Felipe, y aade despus que dichos apstoles nombraron a otras personas auxiliares llamados diconos, entre los cuales se cita el nombre del otro Felipe. Respecto a Felipe apstol, hoy podemos completar los datos evanglicos con otros aportados por una tradicin, slidamente apoyada en antiguos documentos. Dicha tradicin le atribuye la evangelizacin de las regiones de la Frigia, y que fij su residencia en la ciudad de Hierpolis, donde muri, segn testifica Polcrates, obispo de Efeso, en el siglo , en una carta al Papa San Vctor. En ella afirma el citado testigo que en la misma ciudad murieron y vivieron dos hijas vrgenes del apstol y tambin una hermana suya, mientras que una tercera hija, que tal vez se cas, se hallaba sepultada en Efeso. Por su parte, Papas, el famoso obispo de Hierpolis, aade que l trat personalmente con las hijas del apstol Felipe, y que una de ellas le dijo que su padre haba resucitado a un muerto. Asimismo, los ms antiguos documentos testimonian que Felipe muri mrtir en la persecucin de Domiciano. Todo lo cual nos sita histricamente al apstol Felipe sin confusin posible con el dicono Felipe; aunque ste tambin tuviese unas hijas vrgenes, que en este caso eran cuatro, y que se hallan mencionadas en el Libro de los Hechos, y cuya casa, en la ciudad de Cesrea, todava exista en tiempos de San Jernimo, porque l escribe que Santa Paula le hizo una visita. Cul fue el campo de evangelizacin del dicono Felipe?
La Ciudad de Samara o Sebaste. El nombre de Samara, citado en el texto de los Hechos, indudablemente significa aqu la capital de aquella regin. Haba sido fundada por el rey Amr, u Omri, que rein en la primera mitad del siglo IX antes de Cristo (1 Re 16:23). Despus fue conquistada y destruida por el rey Sargn de Asira, y sus habitantes fueron deportados y sustituidos por colonos trados de otros lugares de su imperio, dando as origen a la raza mezclada de los samaritanos. De nuevo, el caudillo judo, Juan Hircano, la destruy a finales del siglo u antes de Cristo. Y posteriormente fue reconstruida por el propretor de Siria, Gabinius, y embellecida por Herodes el Grande, quien le dio el nombre de Sebastes, palabra griega que significa honorable, y que era uno de los ttulos del emperador Augusto, en cuyo honor fue as nombrada la nueva ciudad.

En esa ciudad de Samara, poblada principalmente por veteranos militares generalmente paganos, es donde predic Felipe a Jess como al Mesas esperado por los judos. Escuchemos su predicacin.

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El gento haca caso unnime de lo que predicaba Felipe, porque oan y vean las seales que realizaba, ya que de muchos posesos salan los espritus inmundos dando voces, y muchos paralticos y cojos quedaron curados. Y hubo una gran alegra en aquella ciudad (Hech 8:6-8). San Lucas, repetidas veces en sus escritos, se complace en anotar esta alegra que acompaaba la predicacin del evangelio; aunque en este caso su apostolado se vio turbado por la aparicin de un extrao personaje, llamado Simn el Mago, que resida ya haca algn tiempo en Samara y que se ejercitaba en las artes mgicas. Los especialistas discuten el exacto significado del verbo mageuo, que es aqu la nica vez que se cita en el Nuevo Testamento. Unos piensan que se trata de una magia, vulgar, de encantamientos y adivinaciones y quiromancia, mientras que otros suponen que perteneca a un nivel superior y astrolgico. Los datos bien escuetos del Libro de los Hechos acerca de este tesofo samaritano pueden completarse con otros escritos cristianos, concretamente de San Justino, y por el paralelo que presentan con la vida de Alejandro de Anonotiques de quien nos habla Luciano de Samosata. Samara era un terreno bien abonado para las experiencias de sincretismo religioso. Simn haba nacido en Gitthom, a 10 Km. al oeste de Samara, y haba enseado su doctrina no slo all, sino tambin en Roma, y se haca acompaar en sus viajes por una tal Elena, a quien l llamaba su primera Idea. Esto nos llevara muy lejos, pero basta recordar aqu que Simn profesaba la doctrina gnstica en la que se daba culto a una trada divina, y que el propio Simn se consideraba como el Poder Supremo, que haba creado a los ngeles por medio de Elena. San Jernimo, comentando este pasaje, pone en boca de Simn estas palabras: Yo soy la palabra de Dios, soy el Hermoso, el Parclito, el Omnipotente, soy todas las cosas de Dios. En todo caso, los samaritanos estaban maravillados y cautivados por las artes mgicas de Simn, y as nos lo dice Lucas: Antes de llegar Felipe a Samara, ya se hallaba en la ciudad un cierto Simn que practicaba la magia y pasmaba al pueblo de Samara hacindose pasar por persona importante, y todos, grandes y pequeos, le prestaban atencin y decan: sta es la potencia de Dios, llamada la Grande. Pero cuando creyeron en Felipe que anunciaba la Buena Nueva de Dios y el nombre de Jesucristo, empezaron a bautizarse hombres y mujeres hasta el punto de que el mismo Simn crey, y una vez bautizado, no se apartaba de Felipe y estaba atnito al ver las seales y grandes prodigios que se realizaban (Hech 8:9-13). Se han preguntado los comentaristas si la conversin de Simn a la fe cristiana fue sincera, y muchos se inclinan a pensar que fue hipocresa, ya que con ella tan slo pretenda sorprender los secretos de Felipe, a quien haba admirado como a un mago de categora superior a l. Pedro, en Samara. En todo caso, los apstoles, a quienes haba llegado en Jerusaln la noticia de las conversiones entre los samaritanos, decidieron ir personalmente a hacerles una visita. Al enterarse los apstoles que estaban en Jerusaln de que Samara haba aceptado la Palabra de Dios, les enviaron a Pedro y Juan. Estos bajaron y miraron por ellos para que recibieran el Espritu Santo, puesto que todava no haba descendido sobre ninguno de ellos: nicamente haban sido bautizados en el nombre del Seor Jess. Entonces les imponan las manos y reciban el Espritu Santo (Hech 8:14-17).

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Esta es la primera ocasin en que los Doce eligen a algunos de entre ellos para una determinada misin. Y en este caso podemos decir que la asociacin de Juan con Pedro responda a la amistad y unin ya tradicional entre ambos apstoles, de la que el mismo Jess se haba valido en ocasiones. Respecto al bautismo en el nombre del Seor Jess, ya lo hemos comentado anteriormente (c.III) La frmula que hallamos en los Hechos, les impusieron las manos y ellos recibieron el Espritu Santo, se considera como una frmula clsica en teologa para establecer la antigedad del sacramento de la confirmacin o, por lo menos, de un rito de iniciacin complementario del bautismo. Su efecto era una comunicacin ms plena de los dones del Espritu, que a veces iba acompaada de manifestaciones carismticas, y que en aquel momento sin duda lo fue, ya que Simn el Mago advirti exteriormente el fenmeno. Al ver Simn que mediante la imposicin de las manos de los apstoles se daba el Espritu Santo, les ofreci dinero diciendo: dadme a m tambin este poder, para que reciba el Espritu Santo aquel a quien yo imponga las manos. Pedro le contest: Vaya tu dinero a la perdicin y t con l; pues has pensado que el don de Dios se compra con dinero. En este asunto t no tienes parte ni herencia, pues tu corazn no es recto delante de Dios. Arrepintete, pues, de esa maldad tuya y ruega al Seor a ver si te perdona ese pensamiento de tu corazn, porque te veo en hiel de amargura y en atadura de iniquidad. Simn respondi: Rogad al Seor por m, para que no venga sobre m ninguna de esas cosas que habis dicho. Los apstoles, despus de haber dado testimonio y de haber predicado la palabra del Seor, se volvieron a Jerusaln, evangelizando muchas villas samaritanas (Hech 8:18-25). Bautismo del Eunuco de Candaces. Cambio de escenario. Unido al anterior tan slo por la participacin del mismo protagonista, el dicono Felipe, que se pone en camino hacia el sur por la ruta que baja de Jerusaln a Gaza, ya que as se lo ordena el ngel del Seor. Dos eran los caminos que unan ambas ciudades. El uno, ms al occidente, que cruza el Wadi Es Saga y que se una a la gran ruta caravanera de Siria a Egipto. Y el otro camino, el meridional, que descenda a Beln, Hebrn y Eleuterpolis, y bordeaba una regin desrtica hasta llegar a Gaza. Fue en el camino de Jerusaln a Gaza, que entonces estaba desierto, donde Felipe va a encontrar a la persona a quien le haba enviado el Espritu del Seor. Marchaba Felipe por el camino que baja de Jerusaln a Gaza, cuando he aqu que un eunuco etope, alto funcionario de Candaces, reina de los etopes, que estaba a cargo de todos sus tesoros, y que haba venido a adorar a Jerusaln, regresaba en su carro leyendo al profeta Isaas (Hech 8:26-28). El hombre que Felipe encontr por el camino es un etope. Denominacin que puede aplicarse no slo a una persona de raza etope, sino tambin a un residente en Etiopa, aunque fuese de raza juda y descendiente de las familias hebreas establecidas en aquellas regiones como parte de la dispora.
Gaza. Gaza es una ciudad antiqusima, que fue habitada por los cananeos antes de la llegada de los hebreos a la Tierra prometida. Dicha ciudad, que en hebreo significa la fuerte, est situada a cuatro kilmetros del litoral mediterrneo, ya en la frontera con Egipto. Durante siglos fue una ciudad fortificada de los filisteos, que guerre contra los israelitas y que fue clebre por las hazaas del hroe Sansn, que arranc y carg con las puertas de la ciudad (Jue 16:1-3).

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Tras mltiples vicisitudes de destrucciones y reconstrucciones, en este tiempo al que nos estamos refiriendo haba sido de nuevo reconstruida por Herodes el Grande e incorporada despus a la provincia romana de Siria. Hoy, la taja de Gaza es uno de los territorios conflictivos, disputados por israeles y palestinos.

La Etiopa que mencionan los textos del Nuevo Testamento no coincide geogrficamente con la nacin que hoy lleva ese mismo nombre, ya que entonces se trataba del pas situado al sur de Egipto, desde Asun, donde hoy est la presa del Nilo, hasta Kartum. Es decir, lo que hoy se llama la Nubia y el Sudn. Del etope se afirma que era eunuco. La palabra no tiene necesariamente la significacin biolgica de uno que ha sido castrado, sino que tambin, e independientemente de ello, sirve para designar en ciertas cortes orientales a un alto dignatario, encargado del cuidado del harn real o de otros menesteres importantes. Y en el caso actual sabemos que se trataba de un alto funcionario de Hacienda, encargado de los tesoros de la reina Candaces. Candaces no significa en el texto el nombre de una mujer individual y concreta, sino que es el ttulo del oficio con que se designaba a la reina de Etiopa. Algo as como hablamos del Faran en Egipto o del Zar en Rusia. Quiz el nombre de Candaces fue originariamente el nombre de una mujer y reina famosa de Etiopa, y despus la palabra se utiliz como ttulo de la dignidad real, ya que sabemos que fue costumbre durante bastante tiempo que Etiopa fuese regida por una mujer. Respecto a la religin de este dignatario, parece probable que por lo menos deba de ser proslito del judasmo, ya que se afirma de l que haba subido a Jerusaln a adorar a Dios, y que en el camino iba leyendo un fragmento de un libro de un profeta mientras viajaba en su carro.
Transportes En Carro No se sabe cundo exactamente el hombre empez a utilizar el carro como vehculo de transporte, tanto en la paz corno en la guerra. La pieza ms antigua que se conoce procede de Ur, de la cultura sumeria, y consiste en un vehculo de dos ruedas de madera maciza, compuesta de dos piezas semicirculares encajadas alrededor de un cubo de cobre. La primera utilizacin parece que fue blica, aunque pronto los asirios y egipcios la emplearon tambin en caceras y para viajar. Las tumbas egipcias han revelado suntuosos ejemplares de carros reales. As como tambin se han hallado carros asiros, cuyas ruedas estaban provistas de ocho radios. Bien pronto los carros de guerra se dotaron de hoces y de otros instrumentos cortantes para destrozar por aproximacin a los otros carros. En Israel, el primer rey que mostr una preocupacin por estas armas de combate fue Salomn, que cre varios campamentos de carros militares como los de Meggido y Gezer. Por otra parte, el carro serva tambin para la comunicacin de pasajeros. Los carros militares solan llevar una caja abierta por detrs, en la que iban el conductor o auriga y un arquero. Los de viaje eran ms amplios y a veces estaban dotados de cuatro ruedas, y frecuentemente en su plataforma se instalaban asientos y tambin marchaba un esclavo o sirviente con un quitasol. Como los caminos, excepto algunas vas romanas, estaban mal pavimentados y los carros no disponan de un sistema de amortiguacin, el transporte en carro era muy molesto y necesariamente tena que ser lento.

En la narracin que estamos analizando, el ministro etope iba leyendo o, quiz mejor, oyendo la lectura que le haca un esclavo, como era entonces la costumbre. Y la lectura era del profeta Isaas, y por la forma como se citan sus palabras, se trataba de la traduccin griega llamada de los Setenta. Y con esto, ya podemos volver al camino de Gaza y al relato que los Hechos nos hacen del encuentro de Felipe con el etope que iba en su carro. Y dijo el Espritu Santo a Felipe: Acrcate y jntate al carro del etope. Y Felipe se acerc y le oy leer al profeta Isaas y le dijo: Acaso entiendes lo que lees? Y el etope respondi:

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-?Cmo voy a poder, si alguien no me lo explica? Y rog a Felipe que subiera y se sentara con l. El pasaje que lea era ste: Fue llevado como oveja al matadero, y como cordero no bala ante el que lo esquila, as El no abri su boca. En Su humillacin, la justicia le fue negada. Quin contara Su posteridad?, porque Su vida fue arrebatada de la tierra. El eunuco pregunto a Felipe: Te Ruego de quien dice esto el Profeta, de simismo o de otro? Felipe entonces partiendo de este texto de Escritura, se puso a anunciarle la Buena Nueva de Jess. La cita pertenece a la parte de la profeca isaiana, que se llama El libro de la Consolacin, y se halla en el capitulo 52, versos 7 y 8. En este Libro de la Consolacin se introducen cuatro cantos del Siervo de Yahveh. Se trata de un personaje misterioso, que en algunos casos es colectivo, y es el pueblo de Israel, y en otros textos se contrapone a El, ya que se refiere a una persona. Llamado por Yahveh desde el seno de su madre, plasmado por El y lleno de su Espritu, se trata de alguien a quien Dios ha abierto el odo para que El a su vez pueda instruir a los hombres. Realizar su misin con dulzura, sin brillo externo, incluso con un aparente fracaso. Y estar expuesto a ultrajes y desprecios, que El aceptar sin desfallecer. En el cuarto canto se describen ms detalladamente los sufrimientos de este Siervo de Yahveh inocente, tratado como malhechor, querido por Dios y destinado a una muerte ignominiosa. En realidad, el Siervo se ha entregado a s mismo en lugar de los pecadores cuyos pecados lleva, intercediendo por ellos. Y Yahveh, por un efecto inaudito de su poder, convierte este sufrimiento en la salvacin de todos. Por todo esto el Siervo prosperar, ver una descendencia y las muchedumbres rescatadas le pertenecern y ser no slo el Salvador de Israel, sino la Luz de las naciones. Estos textos del Siervo de Yahveh, interpretados por los apstoles y aplicados por la Iglesia primitiva a Jess, ya que no en vano haban recibido la iluminacin del Espritu Santo, fueron sin duda parte de aquella catequesis hecha por Felipe a un eunuco etope, mientras el carro rodaba por el camino solitario de Jerusaln a Gaza. Y esta catequesis obtuvo del eunuco la respuesta positiva de la fe. Siguiendo el camino, llegaron a un sitio donde haba agua, y dijo el eunuco: Aqu hay agua, qu impide que yo sea bautizado? Y mand parar el carro. Bajaron ambos al agua, Felipe y el eunuco, y le bautiz. Y saliendo del agua, el Espritu del Seor arrebat a Felipe. Y ya no le vio ms el eunuco, que sigui gozoso su camino (Hech 8:36-39). El eunuco pregunta si puede ser ya bautizado, lo cual supone que Felipe le habl de este requisito para entrar en el nuevo camino. Como los dos descendieron al agua, esto parece indicar que el bautismo tuvo lugar por inmersin, que era efectivamente la nica manera como se confera en aquellos tiempos. Segn San Jernimo, este agua o corriente era la fuente de Bethsour, a poca distancia de Hebrn, que brota en la falda de un monte, en la piedra miliaria nmero 20 desde Jerusaln a Hebrn. San Lucas cierra el episodio con uno de sus rasgos caractersticos, que es la alegra del eunuco. Ah es donde desaparece l de nuestra historia, aunque suponemos que a su regreso a Etiopa llevara consigo la Luz y la semilla de la nueva fe.

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La Versin de los Setenta. La versin de los Setenta es la traduccin griega del texto hebreo de la Biblia, llevada a cabo en Alejandra y que recibi ese nombre en una carta legendaria, llamada de Aristeas, en la que se afirma que la traduccin fue hecha por setenta y dos varones escogidos, seis por cada tribu, y que, tras trabajar asiduamente, la completaron en 72 das. La realidad es que los Setenta no es una obra unitaria. El texto hebreo de la Biblia ya haba sido traducido parcialmente en diversas pocas. Primeramente, se tradujeron los cinco libros del Pentateuco, hacia el ao 250 antes de Cristo, en la poca del rey Tolomeo Filadelfo II, y se debi de ser el ncleo de la leyenda transmitida por la carta de Aristeas. Ms adelante se fueron traduciendo los dems libros, hasta quedar completos hacia el ao 150 antes de Cristo. La fidelidad y el valor literario de la traduccin depende de los diversos autores que la hicieron. Se considera que la versin del Pentateuco es excelente; mientras que Isaas y los Profetas menores son bastante defectuosos. Respecto a Daniel, ms bien que traduccin se trata de una elaboracin libre. La importancia de los Setenta reside en el hecho de que la versin se propag extensamente entre los judos de la dispora, y de que fue utilizada por la sinagoga contempornea de los comienzos del cristianismo, y de que la misma Iglesia primitiva, cuando cita el Antiguo Testamento, lo hace a travs de los Setenta. Hay adems que reconocer que el texto presenta un estado muy puro y prximo al original, ya que no sufri las tendencias uniformistas de los siglos i y u de nuestra poca. Con la creciente hostilidad de la sinagoga contra la naciente fe cristiana, los judos achacaron a la Iglesia una utilizacin partidista y manipulada del texto bblico de los LXX, y por eso se opusieron a hacer otras versiones distintas a la lengua griega, que se conocen por el nombre de sus autores judos, como guila (contemporneo del emperador Adriano), Teodosin y Smmaco. Finalmente, el escriturista cristiano Orgenes, perteneciente a la escuela de Cesrea martima, reuni todas estas versiones en una obra monumental llamada Hexapia, que contena en seis columnas paralelas el texto hebreo, su trascripcin en letras griegas y las diversas traducciones ya citadas, las cuales principalmente conocemos por las citas de Orgenes, ya que en gran parte las originales se han perdido.

Saulo-Pablo.

Llegamos en nuestra lectura y comentario del Libro de los Hechos de los Apstoles a un
captulo que es clave no slo para leer el resto del libro, sino tambin para entender la vida de la primitiva Iglesia y su desarrollo ulterior. Y este hecho clave es la conversin y transformacin de Saulo, fariseo, doctor de la ley y perseguidor de los cristianos, en Pablo, creyente fiel, predicador de la nueva fe y apstol de los gentiles. Yo soy judo, nacido en Tarso de Cilicia, pero educado en esta ciudad de Jerusaln, a los pies de Gamaliel (Hech 22:2-3). As deca Pablo en su apologa ante el pueblo de Jerusaln. Apologa que nos proporciona dos coordenadas vitales de Saulo: la que podramos llamar biolgica y natural de su nacimiento, y la coordenada cultural de su educacin. Nacido en Tarso de Cilicia. Vayamos a dicha ciudad. En cuanto a la fecha del nacimiento de Pablo, sta no aparece en ningn documento, pero puede conjeturarse por dos datos. Uno, tomado de la carta de Pablo a Filemn, donde l se llama a s mismo viejo: prsbites, que, segn el empleo corriente de la palabra, se aplicaba a una persona con ms de sesenta aos. Y puesto que dicha carta est escrita entre los aos 61 y 63, esto nos da como fecha del nacimiento de Pablo uno de los primeros aos de nuestra era. A la misma conclusin podra llegarse partiendo de la fecha de la lapidacin de Esteban. A Saulo, que est presente en ella, se le llama neanias, es decir, un joven. Expresin aplicable desde los veinte aos a una edad adulta prxima a los cuarenta. Tomando una media, se puede suponer que tendra entonces algo ms de treinta aos, sobre todo porque se muestra en seguida dirigiendo las pesquisas y captura de los cristianos. Y todo eso nos lleva de nuevo a situar su nacimiento en los primeros aos de nuestra era. Puesto que Jess haba nacido con bastante

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probabilidad hacia el ao 6 antes de nuestra era, esto nos indica que Pablo podra ser de seis a ocho aos ms joven que Jess.
Tarso de Cilicia. En el recodo que forma el Asia Menor con Siria y al noroeste de la isla de Chipre, se hallaba la regin martima de Cilicia, y en ella la ciudad de Tarso. Edificada a las orillas del ro Cidno, a unos 25 kilmetros de la costa. La antigua Tarso est ya hoy enteramente en ruinas y en su cercana existe la villa turca de Mersin, de unos 40.000 habitantes. Su nombre se cita por vez primera en el siglo IX antes de Cristo, pero parece que estuvo habitada por los hititas desde el siglo XIV. Tras una historia poltica muy agitada, fue conquistada por Pompeyo, que la agreg al Imperio Romano. En las contiendas civiles que se sucedieron, Tarso permaneci fiel a Julio Csar, por lo que recibi el nombre de Julipolis. Era una metrpoli comercial donde se manufacturaba un tejido, hecho de pelo de cabra, llamado cilicio, que de ella tom el nombre. A Tarso se llegaba por el mar desde el puerto de Rhegma, y por tierra a travs de los desfiladeros del Tauro y de las llamadas Puertas de Cilicia. Su nivel cultural la equiparaba en algunos aspectos a Atenas y Alejandra, hasta el punto de que el historiador Estrabn aseguraba que Roma estaba llena de alejandrinos y tarsianos, entre los que cita a Nstor y a Atenodoro, este ltimo maestro de Augusto. Religiosamente, Tarso reflejaba el sincretismo de las ciudades helensticas, tan comn en aquella poca, e incluso se veneraban all dos divinidades locales de procedencia anatolia, relacionadas con el culto a la vegetacin: dioses a quienes sucesivamente se quemaba en una pira y cuya resurreccin se celebraba orgisticamente despus. En una palabra: Tarso era una polis griega, cuyo proceso de helenizacin se haba acelerado en tiempos de Antoco IV Epfanes, y en la que, al lado de sus costumbres orientales, existan ya en tiempos de Pablo un gimnasio y una palestra para los ejercicios atlticos. All, en aquella Tarso, enriquecida por la confluencia de mltiples culturas, y ms exactamente en su colonia juda, que deba de ser bastante numerosa, naci Saulo.

De la familia de Pablo slo poseemos una frase escueta de su carta a los Filipenses, donde se autodefine como de la raza de Israel, de la tribu de Benjamn, hebreo, hijo de hebreo (Flp 3:5). Parece que podemos leer a travs de esta frase un orgullo de pertenecer al pueblo escogido, no por conversin en la fe como cualquier proslito, sino por herencia de sangre. Dentro de este pueblo, Saulo pertenece a la tribu de Benjamn, tribu que lleva el nombre del hijo ms pequeo de Jacob y de Raquel, que muri al darlo a luz. Y recordemos que tribu era una denominacin no slo de un grupo etnolgico, sino tambin del territorio que ocupaba y que en el presente caso estaba situado al norte de Jud y limitaba al este por el ro Jordn. De esta tribu haba sido originario Sal, primer rey de Israel. Y se precisamente era el nombre del Apstol, Sal o Saulo. Nombre hebreo que significa pedido o implorado a Dios. En el Libro de los Hechos, a este Apstol se le designa tambin con el nombre ms conocido de Pablo. Y segn la mayora de los comentaristas, encabezados ya antiguamente por Orgenes, este nombre tambin lo recibi el nio en su infancia; aunque el escritor Lucas tan slo lo comience a utilizar ms adelante, a partir del captulo 13, para designar al que hasta entonces se haba llamado Saulo. Era muy comn entonces entre los judos de la dispora helenstica tener dos nombres, uno hebreo y otro griego o latino. Un estudio de Frey sobre las inscripciones de las tumbas de judos en las catacumbas romanas, muestra que ms de la mitad de los judos all enterrados llevaban un nombre judo y un cognomen latino. En este caso no sabemos la razn por la que a Saulo se le puso el cognomen latino Pablo, en latn Paulus, quiz por cierta asonancia con el hebreo Sal. Esta costumbre del doble onomstico se deba entre otras razones a la dificultad de los greco-romanos en pronunciar los nombres semitas, y asimismo a las mltiples relaciones, sobre todo de orden comercial, que ligaban a ambas comunidades. No poseemos ms noticias sobre la familia de Pablo ni sobre el nombre de sus padres. Tan slo en el texto de los Hechos, ms adelante, con ocasin de unos momentos de peligro en la vida de Pablo, nos enteramos de que tena una hermana casada, y que un hijo de sta se encontr en circunstancias en que pudo prestar un buen servicio a su to.

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La Formacin Escolar y Laboral de Pablo. Pasemos ahora a examinar lo que hemos llamado la coordenada cultural, es decir, los estudios de Pablo. Saulo afirma que pas a Jerusaln a estudiar desde su juventud. Lo cual supone que otros estudios ms elementales, propios de un nio y de un adolescente, los hizo en Tarso. Qu estudios fueron stos resulta fcil de determinar, ya que conocemos las costumbres pedaggicas de los judos. As dice una norma atribuida a Jud, hijo de Tebas: A la edad de cinco aos, la lectura de la Biblia. A la de diez aos, el comentario de la Mishna. A la edad de trece aos, la observancia de los mandamientos. Y a la edad de dieciocho, el matrimonio. Aunque estas normas estn redactadas en poca posterior, es muy probable que reflejen los usos de un perodo anterior, contemporneo de Saulo. No est, sin embargo, demostrado que el nio Saulo hubiese asistido a alguna de las numerosas escuelas griegas que existan en Tarso. Los judos experimentaban cierto aborrecimiento y rechazo a dicha cultura: Maldito se deca el hombre que cra puercos, y maldito quien ensea a su hijo la sabidura griega. Las tres citas griegas que se hallan en las cartas de San Pablo, y el hecho de que hablase y escribiese en griego, podra ser el resultado de la convivencia de un chico inteligente en medio de una ciudad que posea un ambiente bilinge. La ausencia en las cartas de Pablo de un sentido de observacin de la naturaleza y de sus bellezas, y el silencio de Pablo sobre los mltiples valores artsticos que se desplegaban en su mundo helenstico, parecen indicar que, cuando nio, Saulo no asisti a una escuela griega en la que se educaba a los alumnos desde pequeos en un talante interpretativo y contemplativo de la belleza natural y artstica. Adems de esta educacin, que podemos llamar religiosa y literaria, Saulo, todava en su adolescencia, tuvo que aprender un oficio manual, segn la regla fundamental de que el hombre est obligado a ensear a su hijo un oficio, y, quien no lo hace, le ensea a ser ladrn. Era costumbre que los maestros de la ley asociasen el estudio de la Tora con la prctica de un oficio. Y as deca Gamaliel III: Es bello el estudio de la Ley unido a algn oficio manual; porque el ocuparse de ambas cosas hace olvidar el pecado. El oficio enseado a Pablo fue el ms corriente en aquella regin, el oficio de fabricante de tiendas, que llevaba consigo el de tejedor del material con que se construan. Pero este hecho de que Pablo practicase un oficio manual y de que ms adelante se sustentase con el trabajo de sus manos no significa que su familia estuviese en una situacin econmica apurada. Por el contrario, el hecho de que un hijo fuese enviado a estudiar a Jerusaln, con los gastos que suponan estos estudios, sugiere ms bien un nivel econmico medio. Riccioti afirma que es verosmil que la familia de Pablo poseyera unos talleres de fabricacin de tejidos cilicios, con los que se construan las tiendas, y que el propio Pablo hiciera en alguno de ellos su entrenamiento, y que esto le proporcion una experiencia en el mundo de las relaciones comerciales, del que despus se muestra buen conocedor en su correspondencia. Estudios Universitarios de Pablo. Cuando Pablo alcanz probablemente la edad de quince aos, sus padres le enviaron a Jerusaln para adquirir lo que hoy llamaramos una formacin universitaria en ciencias sagradas, que le capacitase para lograr la categora de doctor de la Ley. En Jerusaln, los grandes maestros de la Ley daban clases en edificios privados, pero tambin muchas veces utilizaban los atrios del Templo. All, bajo las columnas de los prticos,

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los discpulos oan al maestro exponer un pasaje de la Ley o comentarlo a la luz de la tradicin. El rabino se sentaba en un escao mientras a su alrededor, acurrucados en el suelo, escuchaban los discpulos sosteniendo entre las rodillas las tabletas donde escriban. Precisamente por esta costumbre se haba originado la expresin de estudiar a los pies de tal o cual rabino. El estudiante Saulo frecuent las lecciones de Gamaliel, doctor de la Ley muy estimado de todo el pueblo, como aseguran los Hechos (Hech 5:34). Las fuentes rabnicas le designan como Gamaliel el Viejo, para distinguirlo de Gamaliel II el Joven, nieto suyo, que floreci hacia el ao 100 despus de Cristo. La fama que logr alcanzar el maestro de Pablo se nos ha conservado en una sentencia rabnica: Desde que ha muerto Rabban Gamaliel el Viejo, ha cesado el honor de la Ley y se ha extinguido la pureza y la abstinencia.
El Doctorado Rabnico. La enseanza rabnica en las escuelas se centraba en la Ley o Tora. Segn los fariseos, Dios en el Sina haba confiado la Ley a Moiss en una doble forma: escrita y oral. La forma escrita, consignada despus en el Pentateuco, comprenda seiscientos trece preceptos, mientras que la oral abarcaba aun otros ms. Sin embargo, estos ltimos resultaban un tanto imprecisos, ya que no haban sido consignados por escrito y haban de ser transmitidos por la tradicin o paradosis, de la que eran custodios los escribas y doctores de la ley. El material de la ley estaba distribuido en dos grandes secciones. Una llamada balakb, o camino, que era de naturaleza jurdica, y contena las normas de vida, y que era la ms importante. La otra gran seccin era la haggadh o narracin, de un contenido histrico narrativo. La ley oral era rechazada por los saduceos, en tanto que los fariseos se esforzaban por mostrar la armona de ambas, la oral y la escrita, y su coherencia con la tradicin histrica de la haggadh. Un discpulo estudioso debera, por tanto, leer continuamente la balakh y cuidar atentamente de recoger todas las sentencias de la tradicin oral, ya que sta no se escriba, sino que se encomendaba a la retencin de la memoria, que siempre haba disfrutado de una alta estima entre los semitas. El buen discpulo se deca era como un cntaro o cisterna que no deja escapar ni una sola gota de agua recibida del maestro. Todo este material, trasnmitido memorsticamente, fue recopilado y puesto por escrito despus, a finales del siglo II, y es lo que constituye la Mishna, es decir, la repeticin de la Ley a lo cual se aadieron nuevos comentarios a lo largo de los siglos II al V. a ese conjunto es a lo que hoy llamamos el Talmud. Talmud, literalmente, significa estudio, y hoy lo conocemos a travs de dos recensiones, la palestina y la babilnica. Esta fue en suma la coordenada, que habamos llamado cultural, de San Pablo. El hombre, que vamos a ver pronto persiguiendo a la Iglesia y encontrando a Cristo en el camino de Damasco, es un judo de Tarso, celoso cumplidor de la ley de sus mayores, que ha estudiado profundamente en una de las mejores escuelas de Jerusaln. Es decir, un doctor de la Ley que podr discutir a ese nivel con los judos y los escribas y doctores de la Ley en su mismo plano, pero que adems va a ser pronto levantado por el Espritu a un plano superior de la fe, desde donde llevar a las naciones el mensaje de Cristo.

Durante la vida posterior de San Pablo, el tema de la ley de Moiss, y de su interpretacin por los rabinos, va a ser uno de los puntos centrales del conflicto entre el orden viejo y el nuevo, entre el mundo mosaico y el cristiano. Permtasenos, por tanto, un breve parntesis sobre los estudios religiosos que formaron parte del curriculum acadmico del gran Apstol de las Gentes. Saulo, Perseguidor de la Iglesia. Volvamos ahora al relato de los Hechos de los Apstoles, y recordemos que Lucas nos ha presentado a Saulo en Jerusaln, todava como celoso perseguidor de la Iglesia. Saulo, por su parte, respirando an amenazas y muerte contra los discpulos del Seor, se present al pontfice y le pidi cartas para las sinagogas de Damasco, por si hallaba algunos que fuesen de la secta, hombres o mujeres, a fin de traerlos atados a Jerusaln (Hech 9:1-2). Estas lneas de Lucas se unen con las que tena escritas en el captulo anterior, donde nos informaba de que Saulo asolaba a la Iglesia, entrando en las casas y llevndose por la fuerza a los hombres y mujeres a los que haca encarcelar (Hech 8:3).

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Esta primera actividad persecutoria de Saulo tena lugar en Jerusaln, y sin duda alguna para llevarla a cabo contaba con la autoridad del Sanedrn, como l mismo dir ms tarde en una de sus apologas (Hech 22:15). Es posible que esta decisin persecutoria del Consejo Supremo, que era el ejercicio de una jurisdiccin ejecutiva en una provincia administrada por los romanos, se hubiese tomado aprovechndose de que estaba vacante el puesto de procurador romano, porque Pilato haba ya sido destituido por el legado de Siria, Vitelio, o bien porque se trataba de su sucesor Marcelo, un magistrado todava nuevo e inexperto. Saulo, que no se encontraba satisfecho con esta persecucin local, se propuso extenderla fuera de Jerusaln, y para ello se dirigi al Sumo Pontfice, que probablemente ya no era Caifas, y al Sanedrn para obtener cartas de autorizacin e investidura. Tericamente, la autoridad del Supremo Sanedrn se extenda tambin a las comunidades israelitas de la dispora; aunque el ejercicio real de dicha autoridad dependa de circunstancias locales y temporales. Queremos advertir que donde hemos traducido secta, refirindonos a los cristianos, el texto griego dice propiamente camino (hodos), que es como en ese momento se llamaba al conjunto de la doctrina y costumbres de quienes se haban convertido a Cristo. Se trata de un hebrasmo que se repite despus en los Hechos en varias ocasiones y cuyo uso ms tarde desapareci, lo cual muestra la antigedad y genuinidad de los textos que Lucas est utilizando. Entre las ciudades de la dispora juda, Damasco, adonde Pablo se propona ir, gozaba de una posicin prominente. All habitaba una numerosa colonia juda, segn nos atestigua Flavio Josefo, que describe las matanzas masivas de judos llevadas a cabo en la ciudad al comienzo de la guerra de Judea, a mediados del siglo I. Sin duda, en aquella numerosa colonia juda habra tambin bastantes adeptos del nuevo camino cristiano. Y tras ellos, creyendo as celar el honor de Dios, con el odio a los cristianos en su corazn y acompaado de algunos satlites armados, Saulo emprendi el camino de Damasco. Para ir de Jerusaln a Damasco se podan tomar varias rutas. Y quiz Pablo tom la ms cmoda, que era la calzada romana que, partiendo de Jerusaln, se diriga hacia el Norte. Y tras pasar por Siqun, bordeaba el lago de Genesaret por la margen izquierda, tocaba en la ciudad de Tiberades, cruzaba el Jordn al sur del lago Hule, y, a travs del desierto, se diriga a Damasco. En total, de 230 a 250 kilmetros. Lo cual, imaginando una caravana de acmilas que necesariamente marcha al paso lento de los acompaantes a pie, supone de siete a ocho das, incluyendo algn sbado de forzosa inmovilidad. Por esa calzada, encontrndose ya la comitiva en un lugar prximo a la ciudad de Damasco, sucedi un acontecimiento que transform profundamente la vida de Saulo y que haba de tener tambin una importancia decisiva en la predicacin de la nueva fe: la conversin del Apstol San Pablo.

La Conversin de Pablo.

Una tradicin nos sita la conversin de Pablo en la aldea de Kokab, a unos 12 kilmetros de la
ciudad; pero esto parece demasiado distante. Y no podemos precisarlo ms entre las varias tradiciones locales, que carecen de una seria base histrica; aunque el hecho debi de acontecer en lugar muy prximo a la entrada de Damasco, ya que Saulo, invlido y ciego, fue llevado de la mano hasta la ciudad.

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El relato de la conversin de San Pablo no se halla incluido en las Cartas del Apstol, aunque en ellas se contengan algunas alusiones. Debi de ser un hecho tan conocido de los cristianos a quienes Pablo escriba, que no tuvo necesidad de recordrselo por carta. En cambio, para Lucas, historiador de la primera Iglesia, que escribe para personas alejadas en tiempo y en espacio de los orgenes, el relato era de suma importancia, y por eso lo repite hasta tres veces en circunstancias distintas y con variantes que consideraremos en su momento. Relato Lucano de la Conversin. Cuando Saulo, en su camino, se aproximaba a Damasco, de repente le rode una luz fulgurante venida del cielo, y, cayendo por tierra, oy una voz que le deca: Sal, Sal, por qu me persigues? Quin eres, Seor? Yo soy Jess, a quien t persigues. Levntate y entra en la ciudad y se te dir lo que debes hacer. Los otros que con l caminaban se haban detenido, mudos de espanto, oyendo la voz pero sin ver a nadie. Se levant Saulo del suelo, y, abiertos los ojos, nada vea. Y, llevndolo de la mano, le introdujeron en Damasco. Y all estuvo tres das sin ver, y no comi ni bebi (Hech 9:3-9). Segn acabamos de leer en este texto, una luz fulgurante venida del cielo rodeaba a Pablo, que cay a tierra. Pablo vio en esa luz al propio Jess resucitado y glorioso, a quien, sin embargo, no identific en el primer momento, hasta que la propia aparicin declar su nombre. Repetimos que es indudable que Pablo vio al propio Jess resucitado y glorise. Pablo debi de percibir alguna forma humana que le hizo preguntar: quin eres t, Seor? En la primera Carta a los Corintios, Pablo se incluye entre los que han visto con sus ojos el cuerpo resucitado de Jess, en lnea con los dems que tambin lo vieron, como fueron los apstoles a quienes se apareci el Seor. En la misma carta, refirindose a este hecho, asegura a sus lectores: es que yo vi a Jesucristo Nuestro Seor (1 Cor 15:8). Tambin Bernab, que sin duda haba odo el relato de labios de Pablo, lo presenta despus a la comunidad de Jerusaln como a quien ha visto al Seor en el camino (Hech 9:27). Y el propio Ananas, a quien Pablo visitar inmediatamente, le dir: El Dios de nuestros padres te ha escogido para que conocieras su voluntad, vieras al Justo, y oyeras su voz (Hech 22:15). Explicando ms tarde esa aparicin, Pablo dijo que Jess le habl en hebreo, y, por tanto, su nombre no fue expresado en la denominacin griega Saulo, sino en la hebrea Sal; Sal, por qu me persigues? Algunos textos, que quiz estn interpolados, aaden aqu la advertencia de Jess a Pablo: es duro hociquearla contra el aguijn. En todo caso la frase es autntica, porque se recoge en otro de los relatos de la conversin. Y se trata de un dicho popular, tomado de la costumbre de los arrieros o boyeros que conducen una carreta y que pican a los bueyes con una vara aguzada o con un aguijn. Para el buey es intil hociquear contra el aguijn, porque se lo clava ms y se hace ms dao. Cmo iba caminando Saulo cuando fue derribado por la aparicin luminosa? Iba a pie o a caballo? La pregunta puede hacerse, ya que conservamos una doble tradicin iconogrfica que representa la escena con la doble variante de un Saulo que camina a pie o que es derribado de su cabalgadura.

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Conviene advertir que el texto de los Hechos afirma simplemente que caminaba, sin especificar si cabalgaba o andaba. Segn los datos que hemos podido recoger, el montar a Saulo en un caballo pertenece a una tradicin pictrica que comienza en el siglo XIII y que alcanza despus un desarrollo espectacular en las obras de Miguel ngel, Bellini, Durero y Brueghel. Se comprende que la representacin derribado del caballo posea valores ms plsticos que la de Saulo a pie. Sin embargo esta ltima imagen de San Pablo a pie cuenta con una tradicin ms antigua en miniaturas y mosaicos a partir del siglo VI. A pie o a caballo, lo importante es el hecho del encuentro de Saulo con Jess. Los compaeros de viaje de Saulo, atnitos por lo sucedido, se apresuraron a alejarse de aquel lugar y condujeron a su jefe de la mano, porque se haba quedado ciego, hasta entrar en la ciudad de Damasco. Nosotros vamos a aadir algunas reflexiones sobre el relato de la conversin que Lucas nos acaba de ofrecer. Como ya advertimos, la conversin de Pablo, se halla narrada otras dos veces y en forma autobiogrfica. Una de ellas en el Templo de Jerusaln, ante una muchedumbre de judos hostiles a quienes Pablo presenta su apologa. Y otra, despus, en Cesrea, con ocasin de su proceso, en el que relata de nuevo la aparicin, en presencia del procurador romano Porcio Festo y del rey Agripa. La comparacin entre los tres relatos, sus consonancias y divergencias han ocupado la atencin y estudio de numerosos comentaristas que se han esforzado por justificar y coordinar las discrepancias. Hoy nos preocupa mucho menos esta armonizacin de los textos, y preferimos aceptar cada uno en su valor. Todos se refieren indudablemente a un hecho incontrovertible, pero lo narran con las variantes propias que siempre se producen entre la narracin de un protagonista y la de un historiador externo al suceso; y asimismo, con las diferencias producidas segn el tipo de auditorio que est escuchando el relato. Diramos que estas variantes, que pueden explicarse perfectamente por las circunstancias del lugar y tiempo, producen una certera cumulativa de que estamos ante un hecho cuyos detalles no tienen por qu ser repetidos idnticamente, como si se tratasen de reproducciones mecnicas en un escrito. El ncleo de esta aparicin lo que constituye su experiencia entraable para Pablo es que en ella se encuentran, como en sntesis, los elementos esenciales de la teologa paulina. Uno de ellos es la experiencia de Jess vivo j resucitado, que convierte a Pablo en testigo de la resurreccin del Salvador juntamente con los dems apstoles , de suerte que toda la teologa de la fe que Pablo predicar despus se apoya en este hecho de la Resurreccin de Cristo. El segundo elemento esencial es la experiencia del Cuerpo Mstico de Cristo : Jess se identifica con los cristianos perseguidos y ordena a Pablo que reciba el bautismo de manos de Ananas, otro discpulo. Para Pablo, esta experiencia del Cristo total, formado por la cabeza que es Jess y por los dems miembros que son los cristianos, ser tambin una pieza clave en su arquitectura teolgica. El Bautizo de Pablo. Pablo, llevado de la mano por algunos hombres de su escolta, dadas las condiciones en que se encontraba, fue conducido a una casa donde poder alojarse y lograr un necesario reposo. La casa, muy probablemente una posada, perteneca a un cierto Judas y estaba situada en una de las calles ms principales de la ciudad, llamada la Va Recta. Esta calle, de unos 2 kilmetros de longitud por 30 metros de ancho, atravesaba enteramente el conjunto urbano de este a oeste y

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estaba flanqueada por una columnata doble de columnas corintias, de las que hoy todava quedan algunos restos. En aquella posada, cuya exacta localizacin se ha perdido, permaneci Pablo por tres das, ciego y sin comer ni beber, que es un dato que registra el mdico Lucas, siempre atento a estos detalles fisiolgicos. Fueron tres das de profunda meditacin, diramos de choque espiritual estremecedor. Saulo, el celoso defensor de la honra de Dios, que l identificaba con el judasmo, y consecuentemente perseguidor de la nueva hereja, se encontraba con que precisamente ese Dios se senta no honrado, sino perseguido por l, precisamente porque estaba persiguiendo a los suyos, a los cristianos. La aparicin luminosa, por otra parte, slo le haba ordenado que entrase en la ciudad y que esperase all a que le dijesen lo que tena que hacer. Fueron, por tanto, tres das de una angustiosa expectacin entre la luz y las tinieblas. Pero la respuesta de Dios no se hizo esperar, y estaba all cerca, en la misma ciudad de Damasco. Haba en Damasco cierto discpulo, llamado Ananas, a quien dijo el Seor en una visin: Ananas. Heme aqu, Seor. Ve a la calle llamada Recta, y pregunta en la casa de Judas por un tal Saulo de Tarso, que est orando, y que ha tenido una visin de que un hombre llamado Ananas entraba y le impona las manos para que recobrase la vista. Pero Ananas respondi: Seor, he odo mucho sobre este hombre y cunto mal ha hecho a tus fieles en Jerusaln, y que ahora tiene poder de los pontfices para prender a cuantos invoquen tu nombre. Mas el Seor le dijo: Anda, ve, porque ese hombre es un instrumento elegido por M para llevar mi nombre delante de las naciones y de los reyes y de los hijos de Israel. Porque yo le ensear cunto habr de padecer por causa de mi nombre (Hech 9:10-16). Para aclarar este texto, que algunos encuentran confuso, hay que advertir que la narracin yuxtapone dos cuadros, o quiz, mejor, los interpone, uno dentro de otro. Un cuadro sucede en la casa de Ananas, donde ste recibe una visin y la misin de ir a curar a Saulo. Y dentro de esta visin, Ananas ve la casa de Saulo, ms propiamente la posada de Judas, donde se encuentra Saulo que est recibiendo una visin sobre la llegada de Ananas. Ananas obedece fielmente a la misin recibida. Leamos el texto, a partir del versculo 17. March Ananas y entr en la posada. Y poniendo sobre Saulo las manos, le dijo: Sal, hermano; me ha enviado el Seor Jess, que se te apareci en el camino por el que venas, para que recobres la vista y seas lleno del Espritu Santo. Y al punto se desprendieron de sus ojos unas como escamas y volvi a ver, y levantndose fue bautizado. Y habiendo tomado alimento, le volvieron las fuerzas (Hech 9:1719). Quin era este Ananas? De l apenas slo conocemos sino el nombre, que significa Dios es propicio, y de l Pablo escuetamente nos dir despus que era un varn piadoso segn la Ley y estimado por todos los judos que vivan en Damasco. Una leyenda, con escaso fundamento histrico, har de Ananas el primer obispo de Damasco, que sufri el martirio por lapidacin. La llegada de Ananas lleva a Pablo su completo remedio: recobra la vista, se llena de Espritu Santo y es bautizado. No se sabe exactamente qu quiso decir Lucas cuando afirma que se le cayeron de los ojos unas como escamas. Y se ha comentado diversamente qu tipo de enfermedad aquej a Pablo, y si fue consecuencia de la luz cegadora que percibi o si tena alguna relacin con la enfermedad de oftalma que probablemente padeca. Nada podemos afirmar con certeza, sino tan slo el resultado de la curacin, que sin duda fue instantnea. Tras

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ella, el evangelista afirma que Saulo estuvo con los discpulos que haba en Damasco durante algunos das. Saulo se Retira al Desierto. A juzgar solamente por el texto de los Hechos, parece que Pablo inmediatamente se puso a predicar en las sinagogas de Damasco, donde se levant una persecucin contra l. Sin embargo, sabemos por otros textos, y concretamente por la carta de San Pablo a los Galatas, que inmediatamente despus de su conversin y bautismo Pablo se retir al desierto. Cuando aquel que me escogi desde el seno de mi madre, y me llam por su gracia, quiso revelar a su Hijo para que lo evangelizase a los gentiles, en seguida, sin consultar a la carne ni a la sangre, sin subir a Jerusaln, a los apstoles mis predecesores, me retir a Arabia para volver despus a Damasco (Gal 1:15-17). La regin as designada, Arabia, nos resulta muy imprecisa, ya que en aquella poca dicho nombre se aplicaba a los vastos territorios del otro lado del Jordn, que se extendan desde la alta Siria por el Norte hasta el Eufrates por el Este y el mar Rojo por el Sur. Nada sabemos del lugar exacto al que se retir Pablo, o si tal vez recorri algunas de las aldeas y pueblos dispersos por aquella regin, que no era tan desrtica como ahora. Tampoco conocemos nada de su ocupacin; aunque podamos suponer que fue un perodo de intensa actividad reflexiva y meditativa, semejante al que ms tarde han tenido otros grandes convertidos al comienzo de su nueva vida. Ms adelante, San Pablo, en su predicacin y escritos, se referir a algunas comunicaciones y realidades que ha percibido no por tradicin de los hombres, sino por comunicacin divina. Es posible que algunas de estas comunicaciones celestiales daten de este perodo del desierto de Pablo. Quiz a l aluda el Apstol cuando escriba a los Galatas: Os hago saber, hermanos, que el evangelio por m predicado no es de hombres, pues no lo recib o aprend de hombres, sino por revelacin de Jesucristo (Gal 1:11-12). Terminado este parntesis de oracin y silencio, que podemos suponer que dur varios meses, Pablo regres a Damasco y all emprendi una predicacin que muy pronto se hizo polmica.
La Ciudad de Damasco. La ciudad de Damasco, a la que Pablo regres tras su estancia en el desierto, tena bien merecido su nombre, que probablemente en hebreo significa lugar bien regado, ya que se encontraba situada en el borde de una frtil llanura regada por el ro Barada y por las aguas que bajan de la cadena del Antilbano. Damasco, situada en el centro de varias rutas de caravanas, tena un floreciente comercio que le mereci el nombre de Cabeza de Aram. La ciudad antiqusima se halla mencionada en el Libro del Gnesis, donde se nos informa que en ella haba nacido Eliezer, el mayordomo favorito de Abraham, a quien ste encarg la bsqueda de una esposa para su hijo Isaac. Despus de mltiples vicisitudes polticas, el ao 64 antes de Cristo fue conquistada por el general romano Metellus, y su regin ms tarde fue convertida en la provincia de Siria. Los Hechos de los Apstoles nos informan acerca de las actividades de Pablo en Damasco.

Pablo predicaba en las sinagogas que Jess era el Hijo de Dios . Y se pasmaban cuantos le oan y decan: No es ste el que persegua en Jerusaln a los que invocaban este nombre y que haba venido aqu precisamente para llevarlos atados a los sumos sacerdotes de Jerusaln? Y Saulo se fortaleca ms y ms y confunda a los judos que habitaban en Damasco, demostrando que ste es el Mesas. Cuando hubieron transcurrido bastantes das, tramaron los judos un plan para matarle; mas llegaron al conocimiento de Saulo estas asechanzas. Y vigilaban da y noche,

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especialmente las puertas de la ciudad, con el designio de matarle; pero los discpulos, tomando a Pablo durante la noche, le descolgaron muro abajo en una espuerta (Hech 9:20-25). El conflicto entre Pablo y la sinagoga y la creciente hostilidad de sta contra el nuevo predicador van a ser uno de los trazos tpicos que se repetirn durante la vida apostlica de Pablo. En su permanencia en Damasco la hostilidad creci de punto hasta originar una conjura de los judos, que resolvieron apoderarse de su persona para matarle. Y a fin de que no escapase, mantenan guardadas las puertas de la ciudad. Esto no pudo hacerse sino con el consentimiento de la autoridad civil que entonces gobernaba all, y que era la del rey Aretas IV aunque el poder ejecutivo en la ciudad no fuese ejercido por el propio rey, sino por un etnarca o gobernador regional suyo, que velaba en aquella regin por los intereses de los rabes nabateos. Todo lo cual San Pablo tambin nos lo confirma en su segunda Carta a los Corintios (2 Cor 11:32-33). Algunos piensan que este dato sirve para la cronologa de la vida de Pablo. Porque la huida de la ciudad tuvo que suceder cuando sta ya no se hallaba bajo el dominio romano, sino bajo la jurisdiccin de Aretas IV. Lo cual nos lleva al ao 39, y supone un intervalo de tres aos entre la conversin de Saulo y su huida de Damasco y consiguiente viaje a Jerusaln. Todo lo cual queda confirmado por la Carta a los Galatas, donde se dice que tres aos despus de la conversin, Pablo baj a Jerusaln (Gal 1:18). La forma concreta de la huida resulta clsica en los relatos de fuga. Haba en Damasco bastantes viviendas adosadas a la muralla, incluso construidas encima de ella, desde cuyas ventanas era fcil descolgarse fuera del muro exterior en campo libre. El instrumento utilizado fue una gran canasta hecha de mimbres y muy parecida a las que hasta hace poco tiempo se utilizaban en diversas regiones orientales para el transporte de objetos pesados. Otros prefieren llamarla costal; en suma, utilizaba un procedimiento bien conocido y que tena su precedente en una fuga del propio David (1 Sam 19:12). Saulo Regresa a Jerusaln. El regreso de Pablo a Jerusaln constituye una fecha muy significativa en su biografa. De Jerusaln haba salido como perseguidor de los cristianos y regresaba ahora como miembro y predicador de ese mismo grupo. No prevea Pablo algunas dificultades en la Ciudad Santa? No hubiera sido mejor irse hacia el norte, a Tarso y Cilicia, donde tendra amigos y familiares? Pero el viaje a Jerusaln estuvo motivado, segn nos apunta Pablo en la citada carta a los Galatas (1.18): Viaj a Jerusaln nos escribe para interrogar a Pedro. El verbo que utiliza en griego es istorsai, que significa precisamente explorar, investigar, y se dice de un militar que explora el terreno del posible combate o de un investigador que trata de conocer a fondo algn asunto. Al llegar Pablo a Jerusaln, tropez con un recelo natural en los miembros de la comunidad cristiana. No estaban lejos los das en que l haba ejercido un protagonismo en la persecucin de los cristianos. Y mientras esas memorias estaban en el recuerdo de todos, su conversin, en cambio, haba tenido lugar en una regin lejana, sin grandes posibilidades de comprobacin. Y habiendo Saulo llegado a Jerusaln, trataba de juntarse a los discpulos; mas todos se recelaban de l no creyendo que fuese discpulo. Bernab, tomndole consigo, le llev a los apstoles y les declar cmo en el camino haba visto al Seor, que le haba hablado, y cmo en Damasco haba predicado pblicamente de Jess.

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Pablo, pues, andaba con ellos en Jerusaln, entrando y saliendo y hablando con franca libertad en el nombre del Seor (Hech 9:26-27). El texto anterior acaba de mencionar a Bernab. Ya habamos encontrado a esta persona anteriormente en nuestro relato, cuando mencionamos a los que depositaban su dinero y posesiones a los pies de los apstoles, dando ejemplo de una comunidad de bienes que por algn tiempo funcion en Jerusaln. All dijimos que Bernab era un judo de la tribu de Lev, oriundo de Chipre, donde exista una numerosa colonia hebrea y que a la sazn viva en Antioqua. Bernab pudo haber conocido a Pablo, bien en Chipre, situada a muy corta distancia de Tarso, o bien posteriormente en Jerusaln; pero el caso es que Bernab estaba muy bien informado de la sinceridad y autenticidad de la conversin de Pablo y pudo, por tanto, garantizarlo ante la comunidad de Jerusaln, donde Bernab gozaba de un merecido prestigio (cf. s.V) El tiempo de la permanencia en Jerusaln quince das lo emple Pablo en tratar familiarmente con Pedro y Santiago, el hermano del Seor. Pero a los dems apstoles no los vio, segn Pablo expresamente afirma en su carta a los Galatas (1:19). Las entrevistas con Pedro fueron sin duda una fuente informativa precisa y abundante sobre la vida de Jess, con el que tan familiarmente haba tratado Simn. Sin duda que Pablo, acompaado de Pedro, recorri los parajes de Jerusaln donde el Maestro haba predicado, tanto a la muchedumbre como sobre todo al crculo de los Doce. Fue sin duda la conversacin de los dos apstoles un evangelio a la vez denso y detallado, una transmisin de la doctrina del Seor Jess, y una comprobacin, a travs del mejor testigo, de aquellas realidades del banquete eucarstico y de la Pasin y Resurreccin del Maestro. Fue, en una palabra, la entrega, la paradosis de una tradicin de la que Pablo despus se mostraba enteramente seguro, porque l trasmite lo que se le ha transmitido (1 Cor 11:23). Pero no todo fue dilogo y comunicacin, porque tambin, alrededor del antiguo Saulo, surgi el crculo de los antagonistas, que en este caso fueron los mismos judos helenistas que se haban opuesto a Esteban. Ambos, los judos y Pablo, recogan la herencia del protomrtir cristiano, los judos para intentar matarlo y Pablo para proseguir la predicacin de Esteban. Saulo hablaba y disputaba con los helenistas, los cuales intentaron matarle. Pero sabindolo los hermanos de Jerusaln, lo condujeron a Cesrea y lo enviaron a Tarso (Hech 9: 29-30). Quiz debajo de estas lneas se pueda leer no slo la solicitud de la comunidad cristiana por la seguridad personal de Pablo, a quien se le saca de un peligro, sino tambin una cierta conveniencia que podramos llamar de poltica pacifista, de convivencia con el ambiente. La Iglesia, como nos lo advierte Lucas a continuacin, gozaba entonces de paz en toda Jerusaln, Galilea y Samara. Creca y viva en el temor de Dios, multiplicndose con el impulso del Espritu Santo (Hech 9:31). Es posible que en medio de este panorama pacfico la actuacin, un tanto impetuosa y conflictiva de Pablo, pudiera perturbar esa paz. Quiz, pensaran algunos, Pablo, lejos de Jerusaln, podra encontrar tierras y gentes ms dispuestas a recibir el mensaje del evangelio. Ms adelante, en otra ocasin, cuando Pablo est hablando en Jerusaln a unos judos amotinados contra l, les descubrir que en una estancia anterior suya en la ciudad, que bien pudo ser esta que estamos comentando, mientras oraba en el Templo tuvo un xtasis y vio a Jess que le dijo: Date prisa y sal pronto de Jerusaln, porque no recibirn tu testimonio acerca de M. Vete, porque yo quiero enviarte a naciones lejanas (Hech 22:17-21).

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As, pues, esta visin de Jess, el peligro ante sus enemigos y los deseos de la comunidad impulsaron a Pablo a alejarse de la Ciudad Santa. Y para ello tom el camino de Cesrea, que era el puerto martimo de salida, y desde all se embarc con rumbo a Tarso, donde le encontraremos de nuevo ms adelante. Pedro en Lydda y Joppe. El centro de la atencin de nuestro historiador Lucas se desplaza de Pablo a Pedro, a quien vamos a encontrar en el momento en que deja Jerusaln para hacer una excursin por toda la tierra de Israel. Entre tanto la Iglesia gozaba de paz en toda Judea, Galilea y Samara. Se iba construyendo y progresaba en la fidelidad del Seor y se multiplicaba impulsada por el Espritu Santo (Hech 9:31). Esta es la primera vez que Lucas menciona a la Iglesia como una unidad que est esparcida por Judea y Samara, y tambin la primera mencin de Galilea como espacio de difusin de la nueva doctrina. Y aunque nada se nos dice de acontecimientos concretos en aquella regin, encontramos perfectamente lgico que en la comarca y tierras donde Jess haba permanecido ms tiempo y que haban sido objeto de su apostolado personal, se encontrasen muchos fieles que aadiesen a los recuerdos de Jess la fe en el Mesas resucitado que predicaban los apstoles. La paz cristiana que se acaba de mencionar quiz en parte tambin se deba a que los judos tenan otras preocupaciones en lugar de la de perseguir a los cristianos. Por esos aos, exactamente hacia finales del 39, se haban producido revueltas de algunos judos que destruyeron un altar levantado en honor del emperador por los habitantes de la ciudad de Jamnia. Tambin el emperador, que a la sazn era Calgula, y que se haba tomado en serio su divinidad, orden a Petronio, legado de Siria, que levantase una estatua al emperador en el Templo de Jerusaln. El mandato era explosivo, pero el prudente legado difiri su cumplimiento, que nunca se realiz, ya que el emperador fue asesinado en enero del 41. Fue durante este perodo de relativa paz para los cristianos cuando Pedro realiz lo que San Juan Crisstomo llama una visita o revista de inspeccin a las fuerzas cristianas, comenzando por Lydda.
La Ciudad de Lydda. Esta era una ciudad que se encontraba a 45 kilmetros de Jerusaln y a 19 de la ciudad costera de Joppe, que es hoy la moderna Yafo. La ciudad de Lydda estaba situada en una planicie costera, llamada la Sefel, que comprende la llanura de Sarn, muy celebrada por su fertilidad y que se extiende por el norte hasta el monte Carmelo. Lydda haba pertenecido al territorio de la tribu de Benjamn, y antes de la llegada de Pedro haba sido evangelizada probablemente por Felipe, el dicono. En los siglos venideros nacera en esta ciudad, segn afirman algunas tradiciones, el famoso San Jorge, hroe de las leyendas medievales, que recibi un culto muy difundido durante la Edad Media. Hoy Lydda se llama Lod, y all se halla el aeropuerto internacional de Jerusaln.

Pedro, que iba recorriendo todas aquellas regiones, baj a ver a los fieles que residan en Lydda. Encontr all a un cierto Enea, paraltico que desde haca ocho aos no se levantaba del catre, y Pedro le dijo: Jesucristo te da la salud. Levntate y haz la cama. Se levant inmediatamente. Y lo vio toda la poblacin de Lydda y la llanura de Sarn, y se convirtieron al Seor (Hech 9:32-35). Pedro, con este milagro de la curacin de un paraltico, est siguiendo los pasos del Maestro; mas con una diferencia esencial: que mientras Jess sanaba las enfermedades en nombre propio, los discpulos lo hacen invocando el nombre de Jesucristo.

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El efecto de la curacin es la admiracin de toda aquella regin, en la que muchos se convirtieron al Seor, es decir, a Cristo, a quien se le da el nombre de Seor, que es el mismo que los nuevos convertidos, que anteriormente eran creyentes judos, daban a su Dios, Yahveh. La resurreccin de Tabith. Sin duda, uno de los lugares a los que lleg la fama de esta curacin fue a Joppe, o, como hoy la llamaramos, Yafo.
Jaffa. Jaffa, o Joppe, que es el mismo nombre, es una ciudad muy antigua ya documentada en las inscripciones de Tell El Amarna y en las listas de Tutmosis III de Egipto, que la captur y que nos la describe como una prspera ciudad. En el reparto tribal de Israel la tierra correspondi a Dan, y la ciudad fue conquistada definitivamente por David. Y Salomn la us como puerto para desembarcar los cedros del Lbano que utilizaba en la construccin del Templo de Jerusaln. Conquistada por Alejandro Magno, sigui los avalares del mundo helenstico hasta que Pompeyo la incorpor a Roma. La oposicin que sus habitantes mostraron a Heredes el Grande hizo que ste fomentase la construccin del puerto rival de Cesrea martima; por lo que Joppe decreci en importancia y slo volvi a recobrar su protagonismo portuario en la poca de las Cruzadas. Hoy, Joppe, o Yafo, es un barrio urbansticamente unido a Tel-Aviv, la capital.

Haba en Joppe una discpula llamada Tabith, que haca infinidad de obras buenas y limosnas. Por entonces cay enferma y muri. La lavaron y pusieron en la sala del piso de arriba. Como Lydda est cerca de Joppe, al enterarse los discpulos de que Pedro estaba all, enviaron dos hombres para rogarle que fuera a Jaffa sin tardar. Y Pedro se fue con ellos a Jaffa (Hech 9:3639). En la ciudad de Joppe viva una mujer cuyo nombre arameo era Tabith, que traducido al griego es Dorcas, es decir, gacela. En la Biblia se encuentran bastantes nombres femeninos tomados de animales o plantas, como Raquel que es la oveja, Egla la ternera, Sefir el pjaro, Dbora la abeja, Jmina la paloma y Susana el lirio. La mujer aqu nombrada en los Hechos, llamada Tabith, acababa de morir. Y siguiendo las costumbres funerarias de los judos, su cadver fue lavado por otras mujeres y colocado en una sala alta, es decir, no a nivel del suelo, sino en el piso superior de los dos que solan tener las viviendas hebreas ms acomodadas. Cuando Pedro lleg, le llevaron a la sala de arriba. Y se le presentaron las viudas, llorando y lamentndose, mostrndole los vestidos y mantos que haca Gacela cuando viva. Pedro mand salir afuera a todos, se arrodill, se puso a rezar, y dirigindose a la muerta dijo: Gacela, levntate. Ella abri los ojos, y, al ver a Pedro, se incorpor. Pedro la tom de la mano, la levant y, llamando a los fieles y a las viudas, se la present viva (Hech 9:39-41). Estamos en presencia del primer relato de resurreccin en la nueva Iglesia. La descripcin es tan precisa y concreta, que bien pudiera proceder del mismo Pedro, de quien Lucas la oy directamente. Aunque sin duda el hecho alcanz una gran difusin en las comunidades cristianas. Las mujeres que encontr Pedro estaban llorando y mostrando su duelo en la forma ruidosa acostumbrada en aquel ambiente oriental. Lucas no usa el verbo dakrjo, que denota un llanto silencioso, sino klio, que se emplea para el lamento ruidoso a la manera de las plaideras, que era como hacer una oracin fnebre por Gacela. Algunos crticos, comentando este hecho de la resurreccin de Gacela, le han negado su veracidad histrica, indicando que se trata de un doble o copia de la resurreccin de la hija de

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Jairo, curada personalmente por Jess, y pretenden que es tan slo una ficcin inventada por la primitiva Iglesia para engrandecer a Pedro. No nos extraa este comentario, ya que siempre que se narra una resurreccin se levanta contra ella el ataque de un cierto sector de la crtica. Para nosotros, que aceptamos que este milagro cae dentro del poder de Dios, y que excepcionalmente puede transmitirlo a los hombres, la resurreccin de Tabith no ofrece una especial dificultad. Por otro lado, entre la resurreccin de la hija de Jairo y sta hay notables divergencias. Pedro aqu hace salir a todos los presentes, mientras que Jess resucit a la nia en presencia de tres de sus discpulos y de los padres de ella. Y sobre todo Jess, personalmente, imper a la muerte; mientras que Pedro se arrodilla y se pone en oracin porque es consciente de su condicin subordinada y de que no posee dicho poder sino por concesin de Dios. Respecto a la forma de describir la escena, es indudable que presenta algunas analogas con otros relatos de resurreccin, y singularmente con las que se atribuyen a Elias y Elseo (1 Re 18:22; 2 Re 4:35). Es lgico que estos relatos se parezcan entre s, ya que sus elementos esenciales son los mismos; pero, adems, no hay inconveniente en suponer que Lucas, al describirnos la resurreccin de Tabith, sigui esquemas literarios ya anteriormente conocidos en otras resurrecciones. El efecto de este milagro se hizo notar en toda la comarca. Esto se supo por toda Jaffa y muchos creyeron en el Seor. Pedro permaneci en Jaffa bastantes das en casa de un tal Simn, que era curtidor (Hech 9:42-43). La permanencia de Pedro en Jaffa debi de estar asociada a dichas conversiones y a la predicacin del mensaje que ellas suponen. El lugar de su vivienda en Jaffa es mencionado, porque se va a relacionar estrechamente con la narracin del centurin Cornelio, que sigue a continuacin. La localizacin de aquella casa se conserv en la tradicin local de Jaffa, donde existi desde la ms remota Antigedad una Iglesia dedicada a San Pedro y situada en la calle antigua de Curtidores.
El Oficio de Curtidor. El oficio de curtidor quiz lo aprendieron los judos durante su estancia en Egipto, cuyas inscripciones de Tebas nos revelan la existencia de dicha artesana, que era muy floreciente por los mltiples usos del cuero. Este material se empleaba no slo en los aparejos y monturas, sino tambin para forrar muebles, en las cajas de las momias, e incluso en la armadura militar que cubra el pecho de cuero, de donde se tom el nombre de coraza. Asimismo con cuero se construan odres para conservar el vino. Y cuando Jess en sus parbolas mencion a los odres viejos y nuevos y al vino que se guardaba en ellos, probablemente se refera a odres de cuero (Mt 9:17).

El Mensaje del Centurin Cornelio. Estando Pedro hospedado en la casa de Simn el Curtidor, aconteci la conversin del centurin Cornelio, cuyo relato Lucas nos va a ofrecer magistralmente. Incluso diramos que nos va a ofrecer una tcnica de montaje cinematogrfico alternando secuencias que suceden en Joppe y en Cesrea. Vamos a desmontar dichas secuencias ofrecindoles ahora lo que sucedi en Joppe. El apstol se halla en la azotea de la casa haciendo oracin. Quiz sea dicha azotea un sitio solitario muy apropiado para el reposo y meditacin, particularmente en una casa situada al borde del mar y que adems estara alejada del ncleo de la poblacin, ya que, por ejercerse en ella el oficio de curtidor, la ley prescriba guardar por lo menos cincuenta metros de distancia de las otras casas de la villa. Hacia medioda Pedro subi a la azotea a meditar; pero sinti hambre y quiso tomar algo, y, mientras se lo preparaban, le vino un xtasis: vio el cielo abierto, y una cosa que bajaba,

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una especie de toldo o mantel enorme sostenido por los cuatro picos y que lleg hasta el suelo. Dentro de l haba todo gnero de cuadrpedos y reptiles y pjaros. Y una voz le habl: Anda, Pedro, mata y come. Ni pensarlo, Seor, nunca he comido nada profanado ni impuro. Y por segunda vez le habl la voz: Lo que Dios ha declarado puro, no lo llames t profano. Esto se repiti tres veces, y en seguida se llevaron el mantel al cielo (Hech 10:9-16). Para comprender esta visin, conviene recordar los conceptos y costumbres judas sobre la limpieza o impureza de los animales, que estaba minuciosamente establecida en la ley. Los judos solan dividir en cuatro categoras a los animales: cuadrpedos, reptiles, aves y peces. Y esta ltima es la que no est representada en el mantel, ya que los peces no pueden vivir fuera del agua, y los otros animales que all se encuentran estn vivos y, por tanto, hay que matarlos antes de comrselos. Adems se trata de animales impuros, es decir, que no pueden comerse bajo pena de contraer una impureza legal, ya que Pedro, con su vivacidad acostumbrada, rechaza horrorizado la proposicin. Las palabras de la visin: lo que Dios ha declarado puro no lo llames manchado, recuerdan otras de Jess cuando ense a sus discpulos que nada de lo que entraba en el hombre desde fuera poda mancharlo, y que era slo las maldades desde dentro las que lo manchan (Mc 7:15-23).
Animales Puros e Impuros. La clasificacin de los animales en puros e impuros posee hondas races en la tradicin hebrea, y tuvo su primera formulacin legal en el Cdigo de la Ley de Moiss (Dt 14:3-18); aunque algunos comentaristas sealan que esa divisin ya exista en los tiempos ms antiguos, incluso en la saga y la narracin del diluvio, ya que Dios advierte a No que tome de unos animales siete parejas, y stos eran los animales puros, y de otros tan slo una pareja, que eran los impuros (Gen 7:2). Hemos ya sealado que para los hebreos haba cuatro grandes categoras de animales, atendiendo especialmente a su medio de locomocin: los cuadrpedos, los que vuelan, incluyendo aves e insectos, los acuticos y los reptiles.

Dentro de cada una de estas cuatro categoras, la Ley de Moiss sealaba cules eran los signos diferenciales para clasificarlos en puros e impuros. a) Cuadrpedos. Para ser puros deben poseer las dos caractersticas de ser rumiantes y tener la pezua partida. Y por no cumplir estas condiciones eran impuros el camello, el conejo y el cerdo. b) Aves. Se supone que todas son puras, excepto las designadas expresamente como impuras y abominables, cuales seran las aves de rapia y las carroeras. Por tanto, el guila, el milano, el buitre, el halcn, el cuervo, la gaviota y el murcilago son todos impuros. c) Animales acuticos. Son impuros los que carezcan de aletas y de escamas, ya sean de agua dulce o salada. Consecuentemente, se consideran como tales los cetceos, pulpos, los crustceos y mariscos, anguilas, etc. d) Finalmente, respecto a los reptiles, se establece la ms absoluta prohibicin: es impuro todo reptil que repte sobre la tierra. Incluso los que parece que reptan porque sus patas son muy pequeas, como sucede con los cocodrilos y los lagartos. Tambin el ratn y el topo se incluyen en esta categora. Esta categorizacin de puro-impuro se encuentra tambin en varios pueblos antiguos, que nos la sealan en sus cdigos religiosos. Y tales son, entre otros, los fenicios, los hindes y los rabes. Asimismo hay que recordar que la prohibicin se refera estrictamente a alimentarse de los animales impuros, y secundariamente a tocarlos; pero no a negarles algunas de sus buenas cualidades. No slo la tradicin bblica original afirmaba que Dios vio que todos los animales

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eran buenos, sino que en la estima y opinin humana algunos de estos animales impuros eran apreciados y alabados por otras buenas cualidades, como, por ejemplo, el camello, el guila y el len. Se han intentado muchas explicaciones para justificar estas leyes tan hondamente arraigadas en el pueblo hebreo, hasta el punto de que no slo se conservaban en tiempos de Jess, sino que an hoy da todava perduran en ciertos grupos tnicos de ascendencia israelita. Entre tantas hiptesis, parece la ms plausible la que atribuye esa separacin de lo puro y de lo impuro a dos razones fundamentales. Una de carcter etnogrfico y etolgico, y la otra de un sentido ms teraputico y alimentario. La razn que llamamos etolgica, o de costumbres, es que esta clasificacin de los animales tiende a establecer una separacin entre Israel, pueblo escogido de Dios, y los otros que los rodeaban, considerados como idlatras y paganos. Ahora bien, una manera de preservar la separacin es dividir a los pueblos por los manjares que les era lcito comer, con lo cual el contacto de la mesa comn, del banquete, que tanto une a los hombres, quedaba excluido. La segunda razn es ms bien de orden biolgico e higinico. Ciertas carnes, y concretamente la del cerdo, y algunas bebidas alcohlicas intoxicantes, estaban prohibidas como resultado de una larga experiencia de los efectos nocivos, reales o supuestos, sobre la salud de los consumidores. Asimismo se supona que las enfermedades infecciosas se transmitan por la sangre de los animales, y por ello aparte de otras razones religiosas se prohiba el comer la carne de los animales puros si no haban sido previamente desangrados. Pedro qued perplejo ante el sentido de la visin del mantel que contena aquellos diversos animales, y estaba meditando en ello, cuando se oyeron los pasos de algunos que llegaban a la puerta. Pedro no acertaba a explicarse el sentido de aquella visin. Mientras tanto, los emisarios de Cornelio, que haban estado buscando la casa de Simn, se presentaron en el portal, preguntando si paraba all un Simn al que llamaban Pedro. Pedro baj a abrirles y les dijo: Aqu estoy, soy el que buscis. Qu os trae por aqu? El centurin Cornelio, hombre recto y simpatizante con el judasmo y recomendado por toda la poblacin juda, ha recibido aviso de un ngel encargndole que te mande llamar para que vayas a su casa y escuche lo que le digas. Pedro les invit a entrar y les dio alojamiento. Y al da siguiente se puso en camino con ellos, acompaado de algunos hermanos de Jaffa. Y al otro da llegaron a Cesrea (Hech 10:1824). All lo encontraremos nosotros en nuestro siguiente captulo de esta Vida informativa de los apstoles. La Conversin del Centurin Cornelio. Dejamos al final del captulo anterior a Pedro en la ciudad de Jaffa, en la casa de Simn el Curtidor, en cuya azotea tuvo una visin, tras la cual recibi la visita de unos emisarios enviados por el centurin Cornelio de Cesrea. Esta mencin de Cesrea nos invita a entrar en aquella ciudad.
Cesrea Martima. Haba en Israel dos ciudades con el nombre de Cesrea, y sta se llamaba Cesrea Martima, porque era la nica que se encontraba en la costa. Sus ruinas todava se conservan a unos 50 kilmetros al norte de Tel-Aviv y 38 al sur de Haifa. Cesrea fue edificada hacia finales del llamado perodo persa de la historia de Israel, y llev a sus comienzos el nombre de Torre de Estratn. Posteriormente fue cedida por Augusto a Herodes el Grande, que la reconstruy con magnificencia, la dot de un puerto y la llam Cesrea en honor de su protector Csar Augusto. La Cesrea Sebaste de

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Herodes tena un templo al emperador, un palacio real, teatro, hipdromo e instalacin pblica de agua. Todo lo cual hizo que la ciudad se convirtiese en la sede del procurador imperial y en acuartelamiento principal de la guarnicin romana en tierras de Israel. Posteriormente, y debido a la destruccin de Jerusaln, Cesrea se convertir en la ciudad ms importante de Palestina y llevar el ttulo de Primera Colonia y Metrpoli de la provincia de Siria Palestina. Y en ella los cristianos establecern una Sede Episcopal, que albergara la famosa escuela de Biblistas a la que pertenecieron Orgenes y Eusebio.

El Centurin Cornelio y su Visin. El procurador romano que resida en Cesrea era un magistrado designado por el emperador, que deba pertenecer al orden ecuestre, y que en su condicin de comandante militar de la regin tena el ejrcito a sus rdenes. Este se componan de ciudadanos romanos, sino de tropas auxiliares, ordinariamente reclutadas entre sirios, samaritanos y griegos, ya que los judos estaban exentos del servicio militar. El efectivo de esta fuerza auxiliar sera de unos tres mil hombres y estaban integrados por un ala de caballera y cinco cohortes de infantera, que a su vez se subdividan en centurias. Aunque el nombre de centuria est indicando un centenar de soldados, ordinariamente dicha unidad tena efectivos ms reducidos, alrededor de 80 hombres, y estaba mandada por un centurin, que sola ser ciudadano romano, como lo era Cornelio. El nombre de Cornelio, etimolgicamente, tal vez se deriva de la voz latina cornu, que significa cuerno y tambin poder. Por tanto, Cornelio es hombre fuerte y poderoso. Y es nombre no personal, sino gentilicio, que significaba que la persona perteneca a la gens Cornelia, una de las familias patricias ms ilustres de Roma, de la que formaron parte los Escipiones, tan relacionados con la historia de la Espaa romana. Se poda pertenecer a una gens bien por consanguinidad o por haber obtenido la manumisin o libertad por obra de un miembro de la familia patricia. Conocernos que un tal Cornelio Sila concedi de una sola vez el derecho de ciudadana a 10.000 esclavos suyos, todos los cuales llevaron el mismo nombre gentilicio de Cornelio. En su historia de vida, Cornelio nos interesa an ms su fisonoma religiosa. De l se dice que era piadoso, caritativo y asiduo en sus oraciones. Adems temeroso de Dios, que, segn algunos comentaristas, es un trmino tcnico que se aplica al simpatizante con las creencias judas, pero que no ha sido circuncidado y, consecuentemente, no se encuentra sometido a las prescripciones de la Ley de Moiss. clamaba: Cornelio. El se qued mirndolo y le pregunt asustado: Qu quieres, Seor? Y le contest el ngel: Tus oraciones y limosnas han llegado hasta Dios y las tiene presentes . Enva ahora a alguien a Jaffa en busca de un tal Simn Pedro, que para en casa de cierto Simn el Curtidor, que vive junto al mar. Cuando se march el ngel, llam Cornelio a dos criados y a un soldado devoto, ordenanza suyo, les refiri todo y los mand a Jaffa (Hech 10:3-8). La presencia en nuestra historia de este primer centurin romano citado en el Libro de los Hechos nos invita a presentarles una informacin algo ms amplia sobre el ejrcito romano durante la vida de los apstoles.
El Ejercito Romano. San Pablo, y en grado menor los otros apstoles, tuvieron relaciones con el ejrcito, con sus hombres y sus armas. Dicho ejrcito fue sin duda el ejrcito romano; aunque tambin en el espacio geogrfico de la Iglesia primitiva existan otros grupos de milicias regionales o locales, e incluso tambin de polica, como la que cuidaba del orden en el Templo de Jerusaln.

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En la Biblia se hallan abundantes datos sobre el ejrcito y las artes militares a lo largo de los siglos; aunque nosotros nos vamos a limitar aqu al tiempo de los apstoles. Casi todos los territorios en que se movi la evangelizacin cristiana de la era primitiva estaban dominados por Roma, tanto a travs del ejrcito como de una administracin pblica. Dicho ejrcito haba evolucionado, en armas y tctica, al entrar en contacto con las poblaciones vencidas. El ejrcito de la poca imperial no se compona, como anteriormente haba sucedido, de tropas reclutadas para cada ocasin, sino de unos profesionales permanentes. Su cuadro ms completo inclua las legiones, las tropas auxiliares, la guarnicin de Roma con un rgimen especial, la flota, las mquinas de asalto y de sitio, y las milicias provinciales y municipales. El ejrcito propiamente dicho constaba de un nmero de legiones que oscilaban entre 25 y 50, situadas en las diversas regiones del Imperio y especialmente en las fronteras conflictivas. Por ejemplo, en la provincia imperial de Siria, en el territorio adjunto de Israel, estaba de guarnicin la legin Dcima Fretensis, que en el asedio de Jerusaln por Vespusiano fue ayudada por la Quinta Macednica y la XV Apollinaris. Cada legin era mandada por un legado, que tena rango senatorial, y constaba de 6.000 infantes y de un determinado nmero de jinetes, divididos en turmas y alas. De este ejrcito nos interesa especialmente el armamento, porque San Pablo lo convierte en imagen y metfora aplicable a la vida cristiana, que, en parte, es un combate. Por eso l nos habla en dos ocasiones (1 Tes 5-8; Ef 6:13-17) del conjunto de las armas que llama, con un trmino tcnico griego, panoplia. El texto de la panoplia, aplicado a la vida cristiana, nos exhorta a revestirnos de las armas necesarias para combatir a los enemigos, que, entre otros, son los mismos demonios. Y con este motivo Pablo hace una descripcin tomada de los soldados romanos que l sin duda haba visto muchas veces. En esta transposicin al sentido espiritual, no siempre cada arma representa lo mismo; porque Pablo encuentra en cada objeto mltiples significados espirituales. De esto volveremos a informarles en las epstolas respectivas (cf. c.XXXIII)

Llegada de Pedro a Casa de Cornelio. Volvamos ahora a Pedro, que, acompaado de algunos otros cristianos de Jaffa, est a punto de llegar a Cesrea. Al da siguiente, Pedro se puso en camino con los enviados de Cornelio, acompaado de algunos hermanos de Jaffa, y al otro da llegaron a Cesrea. Cornelio los estaba aguardando y haba reunido a sus parientes y amigos ntimos. Cuando iba a entrar Pedro, sali Cornelio a su encuentro y se le ech a sus pies a modo de homenaje, pero Pedro lo alz diciendo: Levntate, que soy un hombre como t. Entr en la casa conversando con l, encontr a muchas personas reunidas y les dijo: Sabis que a un judo le est prohibido tener trato con extranjeros o entrar en su casa; pero a m me ha enseado Dios a no llamar profano o impuro a ningn hombre. Por eso, cuando me habis mandado llamar, no he tenido inconveniente en venir. Y ahora quisiera saber el motivo de la llamada. Hace cuatro das estaba yo rezando en mi casa, a esta misma hora, hacia media tarde, cuando se me present un hombre con vestido resplandeciente y me dijo: Cornelio, Dios ha escuchado tu oracin y tiene presente tus limosnas. Manda a alguien a Jaffa e invita a venir a Simn Pedro, que se aloja en casa de Simn el Curtidor, junto al mar. Te mand recado en seguida y t has tenido la amabilidad de presentarte aqu. Ahora aqu nos tienes a todos delante, de Dios para escuchar lo que el Seor te haya encargado decirnos. Pedro tom la palabra: Realmente voy comprendiendo que Dios no hace distinciones, sino que acepta al que le es fiel y obra correctamente, sea de la nacin que sea . El envi su mensaje a los israelitas anunciando la paz que traera Jess, el Mesas, que es el Seor de todos. Vosotros sabis muy bien el acontecimiento que ocup a todo el pas de los judos, empezando por Galilea, despus que Juan predic el bautismo. Me refiero a Jess de Nazaret, ungido por Dios con la fuerza del Espritu Santo, que pas haciendo el bien y curando a los oprimidos del diablo, porque Dios estaba con El. Nosotros somos testigos de todo lo que hizo en el pas de los judos y en Jerusaln (Hech 10:23-39). La narracin de Lucas es tan transparente y viva que constituye uno de los mejores cuadros salidos de su pluma. Aadamos tan slo unas breves notas.

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Pedro confiesa que va comprendiendo cmo Dios no hace distinciones entre las personas. La palabra griega dice que no es aceptador de personas y usa el vocablo prosopeleptes, que a la letra significa el que acaricia y toca el rostro, y se dice de los que reciben benignamente a los que traen obsequios. Como si Pedro dijera: Dios no le mira a uno el rostro ni la condicin, ni en concreto si es judo o pagano, sino que delante de El son suyos todos los que le son fieles y obran rectamente. Ms adelante, Pablo dir esto ms explcitamente, aplicndolo a diferentes grupos o binomios humanos que se hallan discriminados o enfrentados en la vida social, pero que son todos iguales ante Cristo. En sus palabras a Cornelio, Pedro hace un resumen de la catequesis, segn las lneas esenciales que ya conocemos por otros discursos anteriores, pero que en ste tiene la peculiaridad de estar dirigida a paganos que no pertenecen al pueblo de Israel ni han recibido la circuncisin. Dicha catequesis es fundamentalmente el anuncio o kerigma de Jess de Nazaret. Comienza por el bautismo, sigue por el testimonio de las buenas obras que realiz, define simplemente la vida de Cristo como pas haciendo el bien, y expresamente menciona la expulsin de los demonios, que es un dato que debera hacer una particular impresin en los paganos. Pedro continu as: Nosotros somos testigos de todo lo que hizo en el pas de los judos, en Jerusaln. Lo mataron colgndolo de un madero, pero Dios lo resucit el tercer da e hizo que se dejara ver no de todo el pueblo, sino de los testigos que El haba designado: de nosotros, que hemos comido y bebido con El despus que resucit de la muerte, Juez de vivos y muertos. Bajada del Espritu Santo. An estaba hablando Pedro, cuando cay el Espritu Santo sobre todos los que escuchaban el mensaje. Al orlos hablar en lenguas extraas y proclamar las grandezas de Dios, los creyentes judos que haban venido con Pedro se quedaron desconcertados de que el don del Espritu Santo se derramase tambin sobre los no judos. Entonces intervino Pedro: Se puede negar el agua del bautismo a estos que han recibido el Espritu Santo, igual que nosotros? Y mand bautizarlos en nombre de Jesucristo. Entonces le rogaron que se quedara all con ellos (Hech 10:39-48). La bajada del Espritu Santo es una sorpresa y una absoluta iniciativa de Dios, que no espera a que los catecmenos sean bautizados, sino que se anticipa y manifiesta su presencia con el mismo don de las lenguas con el que favoreci a los discpulos reunidos en el cenculo el da de Pentecosts. Es indudable que Lucas, al describir este hecho, tiene en cuenta las expresiones usadas en el Pentecosts de Jerusaln, ya que menciona con los mismos trminos las lenguas extraas y la proclamacin de las maravillas de Dios. Con todo, Pedro manda que sean bautizados. Lo cual tambin nos indica la seguridad y conviccin que los apstoles tenan de que el mandato de Cristo de bautizar a los creyentes continuaba siendo indispensable y vlido, aun para aquellos que haban recibido la bajada del Espritu. As fue la conversin del centurin Cornelio. Ella abra el camino de la fe a los creyentes, sin necesidad de circuncisin, o, lo que es lo mismo, sin pasar por el camino de la Ley de Moiss antes de llegar al Evangelio de Cristo. La decisin de Pedro fue tan importante y trascendental que pronto vamos a ver sus efectos en la Iglesia madre de Jerusaln.

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De Cornelio no volvemos a saber nada ms. Tradiciones legendarias, recogidas por algunos martirologios y libros litrgicos, pero sin slido fundamento histrico, nos aseguran que ms adelante fue obispo de Cesrea, donde sucedi a Zaqueo. Otras tradiciones lo nombran como mrtir. Y Santa Paula, segn nos asegura San Jernimo, en una de sus peregrinaciones a Tierra Santa, visit en Cesrea Martima una Iglesia erigida sobre la antigua casa del Centurin. Retorno de Pedro a Jerusaln. Los apstoles y los hermanos de Judea se enteraron de que tambin los paganos haban aceptado el mensaje de Dios. Y cuando Pedro subi a Jerusaln, los partidarios de la circuncisin le reprocharon: .Has entrado en casa de incircuncisos y has comido con ellos. Entonces Pedro empez por el principio y les expuso los hechos por su orden (Hech 11:1-4). Al llegar Pedro a Jerusaln, despus de haber permanecido durante algunos das en Cesrea, encontr a la comunidad cristiana un tanto dividida por lo que acababa de suceder, ya que mientras unos celebraban la nueva apertura del evangelio a los paganos, otros encontraron reproche en la manera como Pedro se haba comportado. Este grupo se llama los partidarios de la circuncisin. No eran simplemente judos, sino cristianos procedentes del judasmo o de la circuncisin. Y con esta denominacin se quiere indicar que, aunque haban credo en Cristo y sido bautizados, conservaban un especial apego a las instituciones establecidas por Moiss, tipificadas por la circuncisin, pero que comprendan asimismo los preceptos y observancias relativas a la impureza legal que se contraa por el contacto con ciertas cosas y personas. Diramos que en esto estaban ms cercanos a los fariseos que a Jess, y que repetan las objeciones que aqullos hicieron al Maestro, cuando le haban reprochado, por ejemplo, que sus discpulos coman sin purificarse antes las manos. Concretamente, esta faccin contestataria no objetaba contra la predicacin del evangelio a unos paganos ni contra el bautismo de stos, sino que acusaba a Pedro de haber entrado en casa de Cornelio y haber comido con los paganos. Una vez ms, la hipocresa de las formas caducas entraba en conflicto con la novedad del evangelio. El vino nuevo, como dira Jess, no poda guardarse en odres viejos. Pedro, para justificarse ante ellos, simplemente les narra lo ocurrido. Y Lucas repite fielmente lo que ya sabemos que haba sucedido antes en la conversin de Cornelio, introduciendo tan slo aquellas variantes que cualquier autor literario se permite para no referir dos veces un suceso repitindose exactamente en las palabras. Sorprende, sin embargo, advertir cmo en el texto de los Hechos, y en un espacio relativamente pequeo, Lucas ha repetido varias veces el suceso principal de la conversin de Cornelio. Primeramente lo ha hecho como historiador que nos presenta un relato objetivo. Despus lo ha puesto en boca de Cornelio y finalmente lo repite Pedro ante los objetores de Jerusaln. Estas repeticiones estn justificadas, ya que para Lucas, como tambin para la primitiva Iglesia, la conversin de Cornelio es una pgina trascendental, puesto que representa la salida del evangelio afuera de las fronteras del judaismo, hacia nuevos horizontes de la universalidad. Son los horizontes que ya seal Jess cuando desde una montaa de Galilea orden a sus discpulos: Id por todo el mundo, predicad el evangelio a toda criatura.

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Expansin de la Fe Cristiana.

Haba sucedido en Jerusaln algunos meses antes. Todava estaba con sus discpulos Jess, ya
resucitado, e iba a celebrar con ellos el banquete de una despedida que poda llamarse definitiva. As lo advierte Lucas, que dice sobriamente: Mientras coman juntos (Hech 1:4). All y entonces, a la vez que les renov la promesa de enviarles el Espritu Santo, mirando hacia el futuro, les profetiz: Seris testigos mos en Jerusaln, en toda Judea, en Samara, y hasta los confines del mundo. Ese mismo ancho mundo que, sobre un monte de Galilea, les seal como un horizonte en la rosa de los vientos: Id por el mundo entero. Por tanto, Jess, en la intimidad de aquel ltimo banquete, les seal el itinerario y mapa de la futura expansin del cristianismo. Primeramente, Jerusaln. Pedro ya haba predicado varias veces en ella, desde el mismo da de Pentecosts, suscitando una conversin masiva y por millares. Despus, los creyentes se hicieron ms individualizados, y no slo se bautizaban, sino que se hacan discpulos, y entre ellos se incorporaba a la nueva fe una gran cantidad de sacerdotes. El mensaje de Dios iba extendindose, y en Jerusaln creca mucho el nmero de los discpulos, incluso gran cantidad de sacerdotes responda a la fe (Hech 6:7). Esta es la primera vez que los sacerdotes judos son mencionados en un contexto cristiano favorable, y nos parece el momento apropiado para exponer la situacin de la clase sacerdotal hebrea en los primeros aos de la nueva Iglesia. El Sacerdocio Hebreo. La clase sacerdotal estaba marcada por una fuerte estructura piramidal, en cuyo vrtice estaba situado el Sumo Sacerdote. El Sumo Sacerdote, en aquella poca en la que no haba rey, ejerca la funcin suprema en dignidad e importancia ante todo el pueblo. Como representante de Dios, era el nico mortal que era admitido ante su ms ntima presencia; y por eso entraba en el recinto ms sagrado, el Santo de los Santos del Templo, slo un da al ao, el da de la Expiacin. La designacin del Sumo Pontfice, en teora, corresponda al Sanedrn y a los otros altos dignatarios del clero; aunque en realidad se hallaba muy influida por las autoridades civiles, la de Herodes y sobre todo la de los romanos. Su investidura era conferida por la entrega de los ornamentos, que constaban de ocho piezas, cada una de las cuales expiaba determinados pecados. Tanto Herodes como los romanos, conocedores de este rito transmisor de poder, conservaron durante algn tiempo la custodia de tales ornamentos, que en la poca de Jess se guardaban en la Torre Antonia, como medio ms eficaz para controlar las posibles revueltas del pueblo. Slo el ao 45 el emperador Claudio les devolvi a los judos la posesin de tales ornamentos. De tal manera la condicin de Sumo Sacerdote confera una santidad a la persona que lo ostentaba, que era creencia generalizada que la muerte del Sumo Sacerdote tena una virtud expiatoria, de la que se beneficiaban todos los que tenan cuentas pendientes con la justicia, y que por eso podan libremente regresar a sus casas. El Sumo Sacerdote gozaba de mltiples prerrogativas en la ordenacin del culto y de los diversos sacrificios, tanto en la liturgia cotidiana como en las tres grandes solemnidades de la Pascua, el Pentecosts y la Fiesta de las Chozas o Tabernculos. Y como contrapartida, tena que cumplir estrictamente sus deberes cultuales y observar de una manera rigurosa la pureza ritual. El prestigio de la funcin pontificia le conceda un carcter indeleble. De suerte que, aun despus de su cese o deposicin, conservaba no slo el ttulo, sino algunas de sus prerrogativas.

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Bajo el vrtice de la pirmide se hallaban diversos planos. Despus del Sumo Sacerdote, el de ms rango era el Jefe Supremo del Templo, llamado Sagan o Estrategos. A continuacin venan los jefes de los turnos semanales, que eran 24; y luego los jefes de los turnos diarios, que eran 156. Y finalmente los simples sacerdotes y los levitas. Esta pirmide representaba un verdadero escalafn, de manera que no se poda subir a un grado superior sin haber ocupado antes el escaln precedente. Por ello, al ser elegido el Jefe del Templo entre las familias de la aristocracia sacerdotal, era seguro que sta retena su influencia en la cumbre de la pirmide, ya que posea ambos mandos, el religioso y el policial. Bajo esta aristocracia se hallaba la gran masa del simple sacerdote, el cohn. Estos constituan una especie de tribu que haca remontar su legitimidad hasta Aarn. Sobre el nmero de estos sacerdotes se han aventurado indudables exageraciones en el Talmud. Uno de los estudios ms concienzudos y actualizados procede del profesor Joachim Jeremas, que calcula su nmero en unos 7.200. Estos sacerdotes deban oficiar diariamente en los dos sacrificios, matutino y vespertino, para cuyas diversas ceremonias litrgicas se necesitaban unos 56 sacerdotes, y, adems de esto, en los sbados y en las grandes solemnidades se requera un nmero mayor. El carcter sacerdotal se adquira exclusivamente por herencia, y de aqu la importancia de conservar las genealogas que eran archivadas en una de las dependencias del Templo. Ordinariamente, cuando el aspirante cumpla los veinte aos edad que despus se retras , y tras haber probado su legitimidad de origen, reciba un bao ritual, y se les imponan las vestiduras sacerdotales, a travs de un complicado ritual que poda durar hasta una semana. Respecto a los levitas, stos eran originariamente descendientes de la tribu de Lev, una de las Doce fundacionales de Israel; pero entre ellos se hallaban otros, como los descendientes de los sacerdotes del culto a Yahveh procedentes de otros santuarios, antes de la unificacin del Templo en Jerusaln. Estos levitas desempeaban en el Templo servicios auxiliares, tanto de guardia y custodia cuanto de participacin en la liturgia, como msicos y cantores. Su nmero podra llegar a unos 9.600. A vista de estas notas, se advierte que haba dos claros niveles en el sacerdocio. El superior, rematado por la cumbre de los sumos sacerdotes, el actual y sus predecesores. Y en ese nivel tambin se encontraba la aristocracia, tanto de la riqueza como del mando, en su ms amplia expresin, ya que el Sanedrn, constituido por ellos en una mayora, acumulaba prcticamente todos los poderes: el legislativo, el judicial y el ejecutivo, salvo en aquellas competencias que se haban reservado los romanos. En el nivel que hemos llamado inferior se hallaba el resto del clero, es decir, sacerdotes comunes y levitas. Podramos afirmar que fue el nivel alto el que, con escasas excepciones, se opuso a Jess y el que continu con su hostilidad contra los seguidores del nuevo camino. Mas el otro nivel, el ms popular, se mostr ms abierto a la penetracin de la nueva fe. Fue sin duda en este nivel donde se encontrara esa gran cantidad de sacerdotes que se adhirieron a la nueva fe, predicada por los discpulos de Jess. Con el tiempo, algunos de estos grupos de sacerdotes, ya cristianos, se hicieron algo contestatarios, por su excesiva adherencia a las observancias tradicionales del judasmo, que les dificultaba el aceptar la novedad del Espritu que aportaba el evangelio.

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La Fe Cristiana Llega a Antioqua. Cambio de escenario. Y retroceso en el tiempo. Lo que Lucas narra a continuacin hay que unirlo con lo que nos haba dicho anteriormente en el captulo 9, informndonos sobre la expansin creciente de la fe cristiana. Entre tanto, los dispersos, como motivo de la persecucin provocada por lo de Esteban, llegaron hasta Fenicia, Chipre y Antioqua, sin predicar el mensaje ms que a los judos. Pero algunos de ellos, naturales de Chipre y de Cirene, al llegar a Antioqua, se pusieron tambin a hablarles a los griegos, anuncindoles al Seor Jess. Y como el Seor les apoyaba, gran nmero crey, convirtindose al Seor (Hech 11:19-21). El cuadro geogrfico se ampla. El evangelio se dirige hacia el norte, y, primeramente, llega a Fenicia. El nombre de Fenicia quiz signifique pas de las palmeras, y su antiguo territorio est ocupado hoy en parte por la nacin del Lbano. Es una franja costera con un mximo de 50 kilmetros de anchura y cerrada al oriente por las cadenas montaosas del Lbano y Antilbano. Esta estrechura de su territorio hizo que los fenicios buscasen su expansin hacia el mar. Y ello explica que Fenicia fuese una potencia martima durante muchos siglos y que colonizase extensamente la costa mediterrnea, hasta llegar incluso a Gades, la actual Cdiz. Fenicia y sus principales ciudades, Tiro y Sidn, estuvieron muy relacionadas con el pueblo hebreo. En la poca de Jess la tierra perteneca a la provincia romana de Siria. Y aunque su poblacin era casi exclusivamente pagana, sabemos por el evangelio que, a lo menos en una ocasin, Jess fue a aquella regin, en la que el evangelio nos recuerda la curacin que hizo de una nia poseda por el demonio, a peticin de su madre siro fenicia (Mt 15:22-28). De Chipre ya trataremos en este comentario, al mencionar a Bernab, que era natural de aquella isla (c. XIV) Y en cuanto a Antioqua, merece que nos detengamos a recordarla, puesto que va a convertirse en el centro de la expansin cristiana durante las primeras dcadas de la Iglesia. En esta ciudad de Antioqua se fue extendiendo la fe cristiana siguiendo una pauta de penetracin claramente marcada por Lucas. Primeramente, el mensaje slo se predic a los judos. Despus, se comenz a hablarle a los griegos. Y la palabra que aqu se usa no es la de helenistas, aplicable a los judos de la dispora, sino el vocablo hellenes, es decir, griegos. Finalmente, al conocer estos resultados, la Iglesia de Jerusaln les envi desde all a Bernab.
Antioquia, Centro del Cristianismo. La ciudad de Antioqua de Siria para distinguirla de otras que llevaban el mismo nombre haba sido fundada por Seleuco Nicator, hacia el ao 300 a. de C. Estaba situada a 30 kilmetros de la costa, en las riberas del ro Orontes. Y lleg a ser con los aos un nudo de comunicaciones para el comercio entre Oriente y Occidente. Favorecida con privilegios por los reyes selucidas, atrajo a una creciente poblacin, de suerte que en esta poca que estamos estudiando era la tercera ciudad del mundo grecorromano, que slo ceda en importancia a Roma y Alejandra. Sus habitantes llegaran probablemente a medio milln, y era la capital de la provincia romana imperial llamada Asia. Esta palabra no designaba como hoy un continente, sino que se aplicaba tan slo a una provincia romana que ocupaba ciertos territorios del Asia occidental. Antioqua era sede del legado del emperador, autoridad mxima en aquella provincia, con atribuciones militares, y que dispona de un fuerte contingente de tropas para defender las fronteras del Imperio contra uno de los enemigos ms constantes de Roma que fueron los partos. Este era un pueblo que habitaba en lo que hoy es el Irn, muy famoso por su destreza en combatir a caballo. Antioqua era tambin un emporio comercial y un sitio de placer, que se haba hecho famoso por sus espectculos y orgas en el bosque consagrado a Dafne. La ciudad estaba rodeada por una muralla defendida por trescientas torres y era el bastin tan ancho que sobre l poda correr una cuadriga. La urbanizacin estaba planificada sobre dos grandes vas perpendiculares de varios kilmetros de longitud, flanqueadas de columnas y estatuas y alumbradas de noche con teas, lo que constitua un espectculo inusitado en la Antigedad.

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Lleg la noticia de esto a la Iglesia de Jerusaln y enviaron a Bernab a Antioqua. Y al llegar y ver la generosidad de Dios, se alegr mucho y exhort a todos a seguir unidos al Seor con todo empeo. Como era hombre de bien, lleno de Espritu Santo y de fe, una multitud considerable se adhiri al Seor. Entonces Bernab sali para Tarso en busca de Saulo; lo encontr y se lo llev a Antioqua (Hech 11:22-25). La decisin de Bernab de llevarse a Pablo, como compaero de predicacin, fue una de las ms acertadas e importantes para la difusin del evangelio. Ya que Pablo, a requerimiento de su amigo, le acompa a Antioqua y estuvo trabajando con l durante un ao en aquella ciudad. Y despus hizo de ella el centro de salida y retorno de sus viajes apostlicos, que dilataron la fe por todo el mundo helenstico.
El Nombre de Cristianos. Fue en Antioqua donde por primera vez llamaron a los discpulos cristianos (Hech 11:26). Casi incidentalmente nos enteramos aqu del origen de este nombre, que tuvo procedencia externa. Es decir, que fueron los no cristianos quienes comenzaron a usarlo, y entre ellos precisamente los paganos; no los judos, para quienes llamar a los seguidores de la nueva secta con el nombre de Cristo o del Mesas hubiera sido injurioso para su fe en el Mesas, ya que ellos negaron expresamente que Jess lo fuese. Anteriormente, los cristianos entre s haban utilizado otras denominaciones como la de santos, hermanos, discpulos, elegidos y aun nazarenos, como los llamaban los judos; pero este nombre de cristianos les proporciona una nueva identidad. La formacin de este apelativo estaba en consonancia con el uso contemporneo de otros nombres colectivos para designar a los seguidores o partidarios de un jefe, como eran los cesarianos, los pompeyanos, los octavianos o los herodianos, que son nombres que se encuentran en documentos contemporneos. El nombre de cristianos sirvi como identificador en tiempos de algunas persecuciones, segn afirma Tcito. Pedro, en su primera carta, exhorta a los fieles a glorificarse por los sufrimientos que puedan venirles por tal nombre (1 Pe 4:14). Dicho nombre fue algo ms tarde desfigurado en crestianos, y de igual manera Cristo en Crestos, como escribe Suetonio. Pero estos cambios se debieron quiz a un puro fenmeno fontico llamado itacismo, que desorient a algunos comentaristas antiguos, inducindoles a pensar que la denominacin de cristianos se derivaba del adjetivo griego Jrestos, que quiere decir bueno y decente. Pero histricamente no es as.

Los Profetas del Nuevo Testamento. Por aquel entonces bajaban a Antioqua unos profetas de Jerusaln. Uno de ellos, llamado Agabo, movido por el Espritu, se puso en pie y anunci que iba a haber una gran hambre en todo el mundo. Los discpulos de Antioqua acordaron enviar un subsidio, segn los recursos de cada uno, a los hermanos que vivan en Judea. Y as lo hicieron, envindolo a los presbteros de Jerusaln por medio de Bernab y Saulo (Hech 11:27-30). En el texto que acabamos de leer se cita la existencia de un profeta en la Iglesia primitiva. Y tal vez sea la vez primera en que se nombra a uno de ellos, desde que en los evangelios Jess mencion a los antiguos profetas de Israel y aplic la misma denominacin a Juan Bautista, profeta y ms que profeta. En el Libro de los Hechos, y tambin en las Cartas de los Apstoles, se menciona a este grupo de los profetas y a dos de ellos por su nombre, que fueron Barsabas y Silas. El principal ministerio de estos profetas consista en la predicacin y en la enseanza de la doctrina con una especial inspiracin del Espritu Santo, y se habla de ellos en su doble papel de consolar a los hermanos y de instruirlos en la fe. San Pablo, en su Carta primera a los Corintios (1 Cor 12:28), enumera este carisma de la profeca entre otros, colocando a los predicadores inspirados inmediatamente despus de los apstoles y antes de los doctores, y afirma que es un don del Espritu Santo, superior al carisma de hablar en lenguas o

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glosolalia, pero que conviene ejercer con moderacin, para lo cual da algunas instrucciones que ms adelante comentaremos. En cuanto a Agabo, nombre de etimologa dudosa, se trata de un profeta de Jerusaln a quien ms adelante se volver a mencionar cuando San Pablo se encuentre en Cesrea (cf. c.XXVIII). Al narrar esta profeca de Agabo, algunos cdices, donde se conserva la versin llamada occidental de los Hechos, aaden que esto sucedi mientras estbamos reunidos. Si el que esto escribe es Lucas, este plural indicara su presencia entre los que se encontraban all en Antioqua en el momento de profetizar Agabo, y constituira por eso la primera cita de los fragmentos llamados nosotros, de los que oportunamente trataremos. El hambre que predice Agabo asol la tierra de Judea, hasta el punto de que Helena, reina de Adiabene (una comarca situada en el territorio de la antigua Asira), que conocemos se hallaba en Jerusaln, hizo venir higos y trigo desde Chipre y Egipto. Lucas habla de un hambre que se extendi por toda la tierra, expresin que puede significar el orbe romano, pero que tambin admite lmites ms modestos. Este hambre ms universal tuvo lugar bajo el reinado de Claudio, cuarto emperador romano, proclamado en enero del 41. Y los historiadores romanos Suetonio, Tcito y Din Casio mencionan tambin estas catstrofes. Como remedio, y mejor an como muestra de solidaridad, los cristianos de Antioqua hicieron una colecta, que enviaron a Jerusaln, por medio de Saulo y Bernab, para ser entregada a los presbteros, a quienes se nombra aqu por vez primera. Se trata de unos cristianos, cuya etimologa significa ancianos, aunque no necesariamente lo fuesen en edad, y que formaban un grupo nombrado por los apstoles y colocado al frente de las comunidades o Iglesias locales, donde ejercan un cierto mando y responsabilidad. Al hablar de ellos en Jerusaln, y no mencionar a los apstoles, que eran los jefes natos de la comunidad, parece indicar que por alguna razn los apstoles no se hallaban entonces en la ciudad. Prisin de Pedro. El captulo 12 del Libro de los Hechos se abre con una frmula intemporal, tpica de Lucas, que no indica concretamente sucesin inmediata con lo anteriormente escrito, ya que dice por aquel tiempo, por aquel entonces, el rey Herodes ech mano a algunos miembros de la Iglesia. Mas aunque no se establezca dicha relacin, probablemente se indica una simultaneidad con lo que se tiene dicho sobre la predicacin de Saulo y Bernab en Antioqua. A qu rey Herodes se refiere? Hay varios con este nombre, relacionados con la historia de la primitiva Iglesia, que fue contempornea de algunos miembros de la dinasta herodiana. El que aqu se menciona es Herodes Agripa, hijo de Aristbulo y nieto de Herodes el Grande, que era el monarca que reinaba en el momento del nacimiento de Jess y el que intent matarlo cuando nio. Tampoco hay que confundir a este Herodes con el que intervino en la pasin del Seor, que fue Herodes Antipas, y que no era rey de todo el territorio de Palestina, sino tan slo tetrarca de las regiones de Galilea y de Perca. El rey Herodes de quien aqu tratamos fue exactamente Herodes Agripa I, en quien Herodes es el nombre dinstico mientras que Agripa es tan slo un cognomen, que, segn Plinio, significa el que nace con los pies para afuera.

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Como la mayora de los prncipes de esta familia, Agripa fue educado en Roma, donde particip en las intrigas de la corte imperial, siendo encarcelado por Tiberio y favorecido por Calgula, que le regal una cadena de oro, semejante a la de hierro que haba llevado en la prisin; cadena que Herodes posteriormente hizo colocar como un exvoto en el Templo de Jerusaln. Agripa consigui de Calgula que le nombrase rey de Iturea y Tracontide, y asimismo que le traspasase los territorios que antes haba gobernado Herodes Antipas, cado en desgracia, y finalmente la provincia de Judea, con lo que Agripa lleg a ser rey de todo el territorio de Israel, como lo haba sido su abuelo Herodes el Grande. Agripa I sigui en parte el programa de construcciones de su antecesor, y entre ellas comenz el tercer muro de Jerusaln. Procur tener contentas a las clases sacerdotales dirigentes. Y una de las medidas para lograrlo fue perseguir a la nueva secta de los cristianos, con quien ya se haban tenido algunos enfrentamientos desde la muerte de Esteban. El primero de los perseguidos fue Santiago el Mayor, el hermano de Juan. Y as lo dice escuetamente Lucas. Por aquel tiempo, el rey Herodes, con la peor intencin, ech mano a algunos miembros de la Iglesia e hizo pasar a cuchillo a Santiago, hermano de Juan (Hech 12:1-2). No se puede narrar en menos palabras la suerte del primero de los apstoles que sufri el martirio. Sorprende la diferencia entre esta sobriedad y los detalles abundantes que Lucas nos transmiti sobre la muerte y martirio del dicono Esteban. Pero este mismo hecho es una prueba de la credibilidad de nuestro historiador, que se atiene a las fuentes que posee, que en este caso eran bien escasas. El martirio de Santiago el Mayor nos consta tambin por fuentes extrabblicas, ya que lo recoge Clemente Alejandrino, que es un escritor cristiano del siglo II. Este martirio, que sucedi en el ao 42, deja poco espacio para el viaje evangelizador de Santiago a Espaa, que ha sido recogido en otras fuentes y tradiciones, y que est ntimamente relacionado con su presencia en el Pilar de Zaragoza. Aadamos aqu, para precisar estos datos, que la presencia de Santiago el Mayor en Espaa tiene que ser distinguida y es independiente del hallazgo de su cuerpo, que fue trasladado all (cf. c.XXXIV). La condenacin y muerte de Santiago por orden de Agripa, y precisamente por la espada, se hallaba dentro de la jurisdiccin del rey, ya que ste posea todos los poderes que Roma antes se haba reservado. Nada se dice de un proceso ni de una comparecencia ante el Sanedrn. Y el gnero de muerte por la espada ms bien sugiere una acusacin de tipo poltico, algo as como sedicin del pueblo, ya que un simple pecado de blasfemia por haber predicado a Jess como Hijo de Dios le hubiese llevado probablemente a ser lapidado, como en el caso de Esteban. La ejecucin de Santiago result acepta a los judos, que quiz entonces fueron no nicamente los sanedritas, sino tambin parte del pueblo. Y por ese motivo, Herodes, tan deseoso siempre de popularidad, hizo prender a Pedro. Viendo Herodes que la muerte de Santiago agradaba a los judos, procedi a detener tambin a Pedro. Era la semana de Pascua. Mand prenderlo y meterlo en la crcel, encargando de su custodia a cuatro piquetes de cuatro soldados cada uno. Tena intencin de hacerlo comparecer en pblico, pasadas las fiestas de la Pascua. Ahora bien, mientras custodiaban a Pedro en la crcel, la Iglesia rezaba a Dios por l insistentemente (Hech 12:3-5). Los presos en estos calabozos de la Torre Antonia eran guardados severamente, ya que estaban atados por cadenas a dos soldados, mientras que otros dos montaban la guardia fuera de la puerta del calabozo. La noche se divida, segn el cmputo romano, en cuatro partes o vigilias de tres horas cada una, en las que se relevaba la guardia formada por cuatro soldados, que los

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Hechos nombra con el trmino tcnico de tetradium. La detencin de Pedro, llevada a cabo durante las fiestas de Pascua, en los das de los cimos, proporcionaba al suceso una publicidad pretendida por Herodes y a la vez mostraba su respeto a la ley juda, difiriendo para despus de la Pascua la ejecucin del detenido. La noche antes de que lo sacara Herodes para ser condenado estaba Pedro durmiendo entre los soldados, atado con dos cadenas, mientras centinelas hacan la guardia a la puerta de la crcel. En esto se present el ngel del Seor y se ilumin la celda. Dndole unas palmadas en el costado, despert a Pedro y le dijo: Date prisa, levntate. Se le cayeron las cadenas de las manos y el ngel aadi: Ponte el cinturn y las sandalias. Obedeci y el ngel le dijo: chate la capa y sigeme. Pedro obedeci, sin saber si lo que haca el ngel era real, pues aquello le pareca una visin. Atravesaron la primera y la segunda guardia y llegaron al portn de hierro, que daba a la calle, que se abri solo. Salieron, y al final de la calle, de pronto, lo dej el ngel. Pedro recapacit y dijo: Pues era verdad, el Seor ha enviado su ngel para liberarme de las manos de Herodes y de toda esa expectacin del pueblo judo (Hech 12:6-11).
La Crcel de Pedro en la Antonia. La crcel donde Pedro fue encerrado estaba situada en la fortaleza Antonia, que en aquellos tiempos era el cuartel de la guarnicin romana, encargada del mantenimiento del orden en el Templo de Jerusaln. Aunque en el Nuevo Testamento no se la designa con este nombre, as se la conoca desde que Herodes le cambi el primitivo de Barts por el de Torre Antonia en honor del triunviro Marco Antonio. Haba sido construida por Juan Hircano, uno de los monarcas de la dinasta macabea. Y era tambin el palacio de los prncipes asmoneos. Su estructura era la de un cuadriltero flanqueado por cuatro torres, y se alzaba sobre un promontorio rocoso, llamado gabbata en hebreo; su torre principal, la situada en el nordeste, de 36 metros, dominaba todo el recinto del Templo. En el centro de la fortaleza haba un gran patio que en el Evangelio de San Juan se llama Utbostrotos con un pavimento enlosado, con estras para las pezuas de los caballos y canalones que recogan el agua de lluvia que vertan a una cisterna subterrnea. En el asedio de Jerusaln por las legiones de Tito, la fortaleza y sus torres fueron enteramente arrasadas, y los bloques cados ocultaron, y a la vez preservaron, el emplazamiento de aquel palacio-fortaleza. All, en un lugar que no ha podido ser identificado, estaban los calabozos en los que fue encerrado Pedro.

El relato minucioso tiene el sello original de Pedro, y probablemente a travs de Marcos, lleg a Lucas, quien nos lo transmiti con toda viveza. Sorprende esta serenidad de Pedro durmiendo la noche vspera de su presentacin a juicio. Pedro dorma, como comenta San Juan Crisstomo, porque se haba abandonado enteramente a Dios. A la voz del ngel, Pedro se levanta, y al hacerlo se le sueltan y caen sus cadenas de las muecas o brazos por donde estaba atado. Casi dormido todava, Pedro acta como automticamente, repitiendo los gestos que el ngel le ordena. Se cie la tnica, porque ha de marchar, y se calza las sandalias, que eran unas simples suelas atadas por correas. As atraviesa por entre la primera guardia, que vigilaba el exterior del calabozo, y por la segunda, que estara en el vestbulo del edificio de la prisin, custodiando la puerta de hierro de salida exterior. Si la prisin tuvo lugar, como ya indicamos, en la Torre Antonia, sabemos que sta tena dos salidas, una que daba a los patios del Templo y otra hacia la ciudad, que es exactamente lo que el texto indica, garantizndonos una vez ms la exactitud de la informacin. Pedro, una vez libre, se dirige a casa de los suyos y precisamente a casa de Mara, madre de Juan Marcos, donde haba numerosas personas que estaban orando en comn. Qu casa era sta? La mencin de la prisin y de las cadenas de Pedro nos lleva al recuerdo de una fiesta litrgica y de una baslica dedicada en Roma a esta conmemoracin del apstol encadenado y

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liberado, y que es la iglesia de San Pedro ad vincula. Esta iglesia es hoy muy visitada, por encontrarse en ella la famosa estatua de Moiss, esculpida por Miguel ngel, que la destinaba al mausoleo del papa Julio II. En dicha iglesia se conservan unas cadenas, ya veneradas desde el siglo V, que la tradicin seala como las del apstol Pedro (cf. c.XXXVII) Incluso la leyenda aade que estas cadenas, que eran dos y que se haban conservado separadamente, cuando se reunieron para compararlas entre s, se unieron de suerte que ahora forman una sola cadena. Sobre estas reliquias, y otras, conviene advertir que la devocin del pueblo de otras pocas de la Iglesia de tal manera las veneraba, que a veces incluso se hacan y fabricaban nuevas reliquias por contacto. Es decir, que una cadena semejante que tocase los eslabones originales quedaba convertida en reliquia, y al ser llevada a otra localidad ella era considerada reliquia objeto de culto. Pero dejando a un lado las posibles devociones legendarias, la historia de los hechos nos lleva de nuevo a Jerusaln, donde Pedro en plena noche est esperando a la puerta de la casa de Mara.
La Casa de Pedro en Jerusaln. Los arquelogos han discutido sobre su identificacin y localizacin, y desde el siglo VI se la identific con el cenculo; pero no parece que sea el punto de vista de Lucas, ya que ste ha mencionado varias veces el lugar de reunin de los apstoles sin identificarlo con la casa de Mara. Tres lugares venerables relacionados con la vida de Jess y de la primitiva Iglesia han sido objeto de encontradas hiptesis. Uno de estos es el cenculo o habitacin en que Jess celebr con sus apstoles la ltima Cena. Otro es el lugar donde los apstoles estaban reunidos cuando Jess resucitado se les apareci y donde posteriormente recibieron al Espritu Santo. Finalmente, esta tercera ubicacin de la casa de Mara, madre de Juan Marcos, adonde Pedro lleg despus de la liberacin en la crcel. Respecto a la identidad del cenculo con el recinto de la resurreccin y del Pentecosts, nada de cierto se sabe. Parece que la localizacin del cenculo se perdi durante las sucesivas destrucciones de la ciudad de Jerusaln; en tanto que, ya en el siglo u, se conservaba una Iglesia alta que podra ser el lugar de reunin de los apstoles en el Pentecosts, como ya hemos referido anteriormente (c.II) En lo que se refiere a la identificacin de dicho lugar con la casa de Mara, tampoco existen pruebas contundentes en ningn sentido. Sin embargo, si la sala del Pentecosts era conocida como el sitio de las reuniones habituales de los discpulos, no parece que Pedro, en aquella noche, hubiese ido a un lugar donde podra fcilmente ser encontrado. Por eso nos inclinamos a que la casa de Mara sera otra mansin, suficientemente cercana a la Torre Antonia y cuya familia y hospitalidad eran bien conocidas por Pedro. Lo cual queda indirectamente comprobado por el hecho de que al muchacho de la casa, Juan Marcos, Pedro le llamaba hijo mo y fue ms adelante su secretario.

Pedro fue a casa de Mara, la madre de Juan Marcos, donde haba numerosas personas reunidas orando. Llam a la puerta de la calle, y una muchacha, de nombre Rosa, fue a ver quin era, y al reconocer la voz de Pedro, le dio tanta alegra que en vez de abrir corri dentro a anunciar que Pedro estaba en la puerta. Le dijeron: Ests loca! Ella se empeaba en que s, los otros decan: Ser un ngel. Pedro segua llamando. Abrieron, y al verlo se quedaron de una pieza. Con la mano les hizo seas de que se callaran. Les cont cmo el Seor le haba sacado de la crcel y concluy: Avisdselo a Santiago y a los hermanos (Hech 12:12-17). La muchacha se llamaba Rosa, siguiendo una costumbre juda, que ya recordamos anteriormente, de poner a las chicas nombres de animales o vegetales como Tamar, la palmera; Susana, el lirio, o Edissa, el mirto. La chica reconoce la voz familiar de Pedro, y por la sorpresa echa a correr sin abrir la puerta. El comentario de algunos de los reunidos, no es Pedro, sino su ngel, ha sido diversamente interpretado: unos quieren ver en ello una prueba de las creencias de los judos en los ngeles de la Guarda, mientras que otros descubren influencias iranias, provenientes de

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Zoroastro, segn las cuales cada hombre tiene un doble anglico que le asemeja en la voz y en el aspecto. Anunciad esto a Jacobo, dice Pedro. Este Jacobo o Santiago es el llamado hermano o pariente del Seor, que gozaba de una gran autoridad sobre la Iglesia de Jerusaln. Pedro manda que se le comunique su liberacin, aunque l personalmente no lo haga, ya que la prudencia aconsejaba alejarse cuanto antes de la cercana de Herodes, a quien la fuga de Pedro irrit sobremanera. Al hacerse de da, se arm un buen alboroto entre los soldados. Preguntndose qu habra sido de Pedro, Herodes hizo pesquisas, pero no dio con l. Entonces interrog a los guardias y mand ejecutarlos (Hech 12:18). La Muerte de Herodes. Al llegar aqu, aunque los Hechos presentan a continuacin otra escena, habra que intercalar un lapso de tiempo que no est registrado en el texto de Lucas. En efecto, la muerte de Santiago el Mayor, seguida de la prisin de Pedro, tuvo lugar en el ao 42, y la ida de Herodes a Cesrea, y su muerte, que se va a relatar a continuacin, sucedieron a mediados del ao 44. La muerte de Herodes tambin ha sido narrada por Flavio Josefo, y aunque hay algunas circunstancias que discrepan entre ambos relatos, los dos coinciden en lo sustancial; y para nosotros Lucas posee la garanta de su fidelidad histrica, no influida por los oportunismos polticos de Flavio Josefo, del que nos consta que en otras ocasiones ha deformado la historia. Esta es la narracin de Lucas: Herodes baj despus de Judea a Cesrea y se qued all. Estaba furioso con los habitantes de Tiro y Sidn. Y se le present una comisin de ellos que, despus de ganarse a Blasto, chambeln del rey, solicit la paz porque reciban los vveres del territorio de Herodes. El da sealado, Herodes, vestido con el manto real y sentado en la tribuna, les dirigi un discurso, y la plebe aclamaba: Voz de Dios, no de hombre! Pero de pronto el ngel del Seor le hiri por haber usurpado el honor de Dios y expir rodo de gusanos (Hech 12:19-23). Ya indicamos anteriormente que la ciudad de Cesrea Martima, reconstruida y ampliada magnficamente por Herodes el Grande, fue la sede del gobernador romano como tambin ahora lo era de Herodes, que desempeaba la suprema magistratura. All se celebraban unos juegos en honor del Csar reinante, que era Claudio, y que tradicionalmente tena lugar cada cuatro aos; y, quiz con ocasin de estos juegos, Herodes recibi la embajada de los tirios y sidonios. Estos necesitaban estar en paz con el rey porque se abastecan en su territorio judo de los vveres necesarios; aunque quiz por otra parte haban entrado en conflicto, debido a que le hacan la competencia comercial al puerto herodiano de Cesrea. En todo caso, mientras el rey reciba a esta embajada con el atuendo y esplendor del protocolo, fue herido de una enfermedad, que Lucas presenta como un castigo de Dios por su persecucin a la Iglesia y por sus pretensiones blasfematorias. La causa de su muerte, rodo de gusanos, y no olvidemos que Lucas era mdico, es lo que cientficamente se llama la helmintiasis. El mismo gnero de muerte que afect a Antoco Epfanes y a Herodes el Grande. As pereci este primer perseguidor de la Iglesia, que, segn parece, no tanto intentaba una persecucin general contra la base, como diramos hoy, cuanto una desarticulacin del movimiento privndolo de sus cabezas, de las que una, Santiago, pereci y la otra, Pedro, se salv milagrosamente.

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Vida Posterior de Pedro. Qu fue entonces de Pedro? Los Hechos slo nos informan de que se fue a otro lugar y que las pesquisas de Herodes no lograron encontrarle. Suceda esto hacia el ao 42. Y San Pedro no vuelve a ser mencionado en los Hechos hasta el Concilio de Jerusaln, que tuvo lugar en el otoo del ao 49. Esto nos deja un intervalo de casi siete aos, que ha sido ocupado por diversas hiptesis de los historiadores, que se orientan principalmente hacia dos puntos: Antioqua de Siria y Roma. La estancia de Pedro en Antioqua la conocemos no por l mismo, sino por San Pablo, que nos habla de ella en su Carta a los Galatas (2:11); pero all trata de una visita que hizo Pedro a Antioqua, despus del Concilio de Jerusaln. Ello deja abierta la posibilidad de que anteriormente tambin hubiese visitado Antioqua y permanecido en ella por algn tiempo, ya que haba una numerosa comunidad cristiana y tambin una ms numerosa comunidad juda que hablaba el arameo y que podra ofrecer a Pedro un prometedor campo de apostolado. Orgenes, seguido de San Jernimo, es el primero que afirma que Pedro fue el primer obispo de Antioqua. Y aunque no parece que posea pruebas convincentes, su afirmacin ha sido repetida y conservada por la tradicin, hasta convertirse en la fiesta litrgica de la Ctedra de Pedro en Antioqua, que se conserva en el calendario romano el 22 de febrero. Respecto a la estancia en Roma, es indudable que Pedro estuvo all y que fue martirizado y sepultado en la Urbe, y sobre ello trataremos en su momento oportuno (c.XXXVII) La cuestin aqu y ahora es saber si en estos aos blancos de que venimos hablando Pedro hizo un primer viaje a Roma. Eusebio de Cesrea y Orosio afirman que Pedro hizo un viaje a Roma en los comienzos del reinado de Claudio. Este es el testimonio de Eusebio: Al comienzo mismo del reinado de Claudio, la Providencia divina, en su gran bondad y en su amor inmenso por los hombres, llev de la mano a la ciudad de Roma a Pedro, el valeroso y gran apstol que superaba a los otros con su virtud. Como un valiente capitn de los ejrcitos de Dios, llegaba provisto de armas celestiales y traa de Oriente para los hombres de Occidente la preciosa mercanca de la luz espiritual. Si esto es verdad, Pedro ech los fundamentos de la comunidad cristiana en Roma, ya que en la Urbe existan bastantes cristianos antes de que Pablo llegase, como lo prueba abundantemente su Carta a los Romanos. Pero en todo caso la estancia de Pedro en Roma no fue muy larga, ya que lo encontraremos de nuevo en el Concilio de Jerusaln. Toda esta narracin sobre Pedro termina con una frase de cierre, que habra que enlazar con el viaje que Pablo y Bernab hicieron a Jerusaln para repartir las limosnas con ocasin del hambre que all se padeca (Hech 11:29-30) y que ya hemos narrado en el captulo anterior. Por tanto, hay que dar un salto cronolgico entre los dos ltimos versculos del captulo 12. En este retorno de Jerusaln a Antioqua acompaaba a Pablo y Bernab otro cristiano de Jerusaln, llamado Juan Marcos, en quien todos los comentaristas reconocen al evangelista Marcos. Nacido en Jerusaln, conocedor de la catequesis primitiva y capaz tambin de escribir en griego, llegar a ser un compaero de apostolado y un secretario de Pedro, del que nos transmitir sus memorias. Ya que, como dej consignado el escritor Papas: La preocupacin principal de Marcos era no omitir nada de lo que haba odo de Pedro ni decir nada que fuera falso. A Juan Marcos le volveremos a encontrar en nuestro comentario de los Hechos (c.XVIII)

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Primer Viaje de Pablo: de Chipre a Panfilia.

El comienzo del captulo 12 de los Hechos trae en algunas ediciones un ttulo intermedio: Los
Hechos de Pablo, que abarca desde este captulo hasta el 28 o final de la obra. Ttulo plenamente justificado, porque Pablo, a partir de este momento, es el protagonista de la narracin. Este relato nos lleva a Antioqua de Siria, que desde ahora va a ser el centro difusor del mensaje cristiano por todo el mundo helenista. Ya hemos descrito esta ciudad y los orgenes del cristianismo en ella (c.XII); y ahora sabemos por Lucas que al frente de la comunidad cristiana se encontraron profetas y maestros o doctores. Unos y otros tenan la misin muy semejante de predicar la Buena Nueva. Pero los profetas lo hacan bajo una inspiracin carismtica muy particular del Espritu Santo. San Lucas nos ha recogido los nombres de cinco de estos miembros importantes de la Iglesia antioquena. El primer de ellos es Bernab, a quien ya conocemos, y que figura en cabeza por su condicin de delegado de la Iglesia de Jerusaln. Pablo, por el contrario, cierra la lista de los nombrados, acaso porque haba sido el ltimo en agregarse a la nueva fe. Los otros tres eran Simen, apodado Niger, que podramos traducir por el Moreno: se trata de un cogno-men romano que podra designar la oscuridad de la piel, sin que esto quiera decir que se trataba de una persona de la raza negra. Lucio el Cireneo no ha podido ser identificado, aunque algunos han pretendido que era el propio evangelista Lucas, y si bien ello es posible, porque el nombre de Lucas podra derivarse de Lucius, sin embargo nos consta por otras fuentes fidedignas que Lucas era natural de Antioqua. Finalmente se menciona a Manahen, que es un nombre hebreo que significa consolador, y de l se afirma que fue syntrofos del tetrarca Herodes Antipas, y dicha palabra puede significar bien que era hermano de leche, es decir, hijo de la nodriza de Herodes, o quiz mejor que haba sido educado como compaero de infancia del tetrarca, segn una costumbre muy admitida de rodear a los prncipes de nios y adolescentes de su edad. Manahen debi de ser conocido personalmente por Lucas, y algunos opinan que el evangelista supo por l algunas informaciones que su evangelio ofrece en exclusiva sobre la muerte de Juan Bautista, degollado por orden de Antipas. En la comunidad de Antioqua eran profetas y doctores Bernab, Simen apodado el Moreno, Lucio el Cireneo, Manahen, que se haba criado con el tetrarca Herodes, y Saulo. Un da en que stos tenan una reunin litrgica con ayuno, dijo el Espritu Santo: -Apartadme a Bernab y Saulo para la tarea a la que los he llamado. Volvieron a ayunar y a orar, les impusieron las manos y los despidieron (Hech 13:1-2). Qu clase de reunin era esta que se tena en la Iglesia de Antioqua? El texto usa el verbo griego litourgin, desconocido del griego clsico, pero usado en la Biblia de los LXX, siempre con el sentido de una celebracin sacra. Y en este caso, por tratarse de los cristianos, la liturgia podra incluir la celebracin de la Cena eucarstica que centraba la vida religiosa de la comunidad. La misma expresin usa el antiqusimo documento llamado Didaj, o Doctrina de los Apstoles, donde tambin se cita a los profetas y doctores. El ayuno asimismo era practicado por los antiguos cristianos como una continuacin de la piedad juda. Y la citada Didaj asegura que se ayunaba los mircoles y viernes, que son fechas que los Santos Padres han relacionado con el da de la traicin de Judas y el de la muerte

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del Seor; aunque propiamente no sabemos si estos datos de la Didaj ya estaban vigentes en la poca que reseamos. La imposicin de manos no es ningn rito de ordenacin, aunque algunos hayan supuesto que significaba la ordenacin episcopal. Pero es muy poco probable que Bernab, que era la persona ms importante de la Iglesia de Antioqua, no poseyese ya la plenitud de su ministerio. Y en cuanto a Pablo, no necesitaba ninguna ordenacin porque haba sido elegido apstol por el mismo Jess, como l lo afirm repetidas veces. Por tanto, la imposicin de manos fue ms bien un rito de bendicin, muy usado ya en aquellos tiempos. Predicacin en Chipre. La misin del Espritu y la de la Iglesia llevan a nuestros dos misioneros, a quienes acompaa Juan Marcos, a la isla de Chipre. Vamos a seguirles. Sera el ao 45 de nuestra era, y probablemente el comienzo de la primavera en el que se sola emprender la navegacin, cuando Saulo y sus dos compaeros bajaron desde la ciudad de Antioqua a Seleucia, que era su puerto martimo, situado en la desembocadura del ro Orontes a, unos 30 kilmetros de la capital. Y embarcndose all, se hicieron a la vela rumbo a Chipre, que estaba a un centenar de kilmetros de la costa.
La Isla de Chipre. La isla de Chipre est situada en el extremo oriental del Mediterrneo y tiene una extensin de 9.950 kilmetros cuadrados, es decir, 2.000 ms que todo el archipilago canario. En la Antigedad, la isla fue muy celebrada por sus cultivos de vides, olivos y cereales y tambin por sus minas de cobre, que dieron nombre a la isla de Kupros o del Cobre, aunque otros afirman que tal nombre proviene de la abundancia de sus cipreses. La isla fue colonizada y conquistada sucesivamente por las potencias colindantes, hasta que pas a ser posesin romana. Los judos establecieron all una numerosa colonia con varias sinagogas. Y Din Casio nos informa de que, en la revuelta, los judos masacraron a 240.000 habitantes de la isla, que es una cifra evidentemente exagerada.

Nuestros misioneros arribaron al puerto ms oriental de la isla, que era Salamina, hoy cegado por las arenas, pero que entonces era capaz de contener una flota de 40 trirremes, segn asegura Diodoro Sculo. En Salamina inaguraron una prctica, que despus repetiran, de ofrecer primeramente la predicacin de la Buena Nueva a los creyentes y proslitos judos. Y as atravesaron toda la isla de Oriente a Occidente, recorriendo los 150 kilmetros de distancia. Y como hubieron de detenerse en los pueblos, que eran unos quince, probablemente tardaran unos tres meses hasta que llegaron a Pafos. Pafos, situada en el extremo occidental de la isla, era a la sazn la sede del gobernador romano, cargo que haba desempeado el famoso escritor latino Cicern. Propiamente, la ciudad se llamaba la Nueva Pafos, ya que la antigua, a 15 kilmetros ms al sur, haba sido abandonada por causa de un terremoto. El Procnsul Sergio y el Mago Elimas. Atravesaron la isla hasta Pafos y encontraron all a un mago judo, profeta falso, llamado Bar Jess, que viva con el procnsul Sergio Paulo, hombre juicioso. El procnsul mand llamar a Bernab y Saulo con deseo de escuchar el mensaje de Dios; pero Elimas, o el mago (que eso significa), les hizo la contra, intentado disuadir de la fe al procnsul (Hech 13:6-8). Mago, que es una denominacin persa, al principio designaba a los sacerdotes de la religin de Zoroastro, mas despus se aplic a los charlatanes y falsarios que pululaban por aquellas regiones. Y en concreto, Plinio el Viejo recuerda la existencia de una secta de magos

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chipriotas. Sin embargo, en este caso, el hecho de que el procnsul le prestase su favor y atencin parece indicar que Elimas no era un vulgar charlatn, sino una persona versada en las doctrinas esotricas de Egipto, Babilonia y Persia, que es otro de los significados de dicha palabra. Lucas llama en esta ocasin a Sergio Paulo procnsul. Y en esto pisa terreno firme, con su probada exactitud histrica. Porque se llamaban procnsules los magistrados romanos que gobernaban las provincias senatoriales, mientras que los propretores estaban al frente de las provincias imperiales. Ahora bien, Chipre haba cambiado de condicin administrativa y precisamente en el tiempo al que se refiere Lucas era provincia senatorial, y por ello su gobernador correctamente se llama procnsul. Se ha pretendido encontrar una confirmacin epigrfica de la existencia de este procnsul Sergio Paulo, y, aunque algunas atribuciones son dudosas, el especialista Ramsay opina que una inscripcin descubierta en Antioqua de Pisidia en 1912 contiene una cita que se refiere al procnsul de Chipre, Sergio Paulo. No es extrao que Pablo chocase frontalmente contra el mago Bar Jess, que impeda la predicacin del evangelio y que trataba de disuadir al procnsul. Entonces Saulo, o sea Pablo, lleno del Espritu Santo, mirando fijamente al mago Elimas, le dijo: T, plagado de trampas y de fraudes, secuaz del diablo, enemigo de todo lo bueno, cundo dejars de torcer los caminos derechos de Dios? Pues ahora mismo va a descargar sobre ti la mano del Seor, te quedars ciego y no vers la luz del sol hasta su momento. Al instante le envolvieron unas densas tinieblas y buscaba a tientas alguien que lo llevara de la mano. Entonces, al ver aquello, crey el procnsul, que estaba impresionado por la doctrina del Seor (Hech 13:9-12). A partir de esta ocasin, Saulo va a ser llamado Pablo por nuestro historiador Lucas. Y la razn de este cambio de nombre ha sido objeto de varias hiptesis. Acaso la ms congruente sea que Pablo, a partir de este momento, comienza a predicar ms en el mundo grecorromano, no a sus correligionarios judos, sino a oyentes grecorromanos y paganos, ante quienes prefiere utilizar el nombre latino que le corresponda como ciudadano romano. Es posible adems que no quisiese utilizar el nombre de Saulo o Sal porque la transcripcin griega de este nombre sonaba con un sentido un tanto ridculo a los odos helenistas. Aunque nada se dice de que el procnsul se bautizase, de hecho la expresin el procnsul crey podra bien incluir el bautismo. Nada sabemos despus de este magistrado; aunque una leyenda antigua que se reflej en el martirologio romano, pero sin fundamento histrico, identifica al procnsul con un Pablo obispo, nombrado por el apstol Pablo para la sede de Narbona en Francia. Hacia Perge de Panfilia.
De nuevo Pablo, a quien ahora se cita en primer lugar, con sus dos compaeros, se hace a la vela en Pafos y toma rumbo norte hacia Panfilia. Fue en este momento cuando Juan Marcos los dej y se volvi a

Jerusaln. Quiz el joven acompaante se asust ante el dinamismo de Pablo, que se propona ahora dirigirse hacia el Norte y atravesar la temible cordillera del Tauro. O tal vez esto no haba entrado en el programa inicial de la evangelizacin en Chipre. En todo caso, Juan Marcos se separ de su to Bernab y del apstol Pablo, a quien parece disgust la actitud vacilante del joven; aunque ms adelante lo veremos de nuevo enteramente reconciliado con l.

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Deba de ser el otoo del 45 cuando Pablo y Bernab se embarcaron en Pafos, rumbo norte hacia la costa de Panfilia, donde al cabo de un par de das desembarcaron, probablemente en el puerto de Atala, que hoy se llama Adalia, desde donde por barca, remontando el ro Cestro, llegaron a Perge. La regin de Panfilia, como parece sugerir su nombre, pan filn (todas las razas), estaba poblada por una mezcla variada de pueblos, y su territorio consista en una banda costera de unos 35 kilmetros de ancho por 130 de largo, cerrada por el norte por la cadena montaosa del Tauro. Estas montaas impiden que baje sobre la llanura el aire fro del norte, por lo que las tierras son calientes y en parte pantanosas, insalubres y expuestas a la malaria. Algunos suponen que la brevedad de la estancia de Pablo en estas regiones se debi probablemente a la insalubridad del clima. Perge era la capital de la regin y distaba unos doce kilmetros de la costa. Era tambin el centro del culto de la diosa Artemisa, muy extendido por toda el Asia Menor, y que es la misma a quien los romanos llamaban Diana. Y a ella se le haba erigido un templo del que hoy slo restan las ruinas. Los dos amigos, Pablo y Bernab, ya sin la compaa de Juan Marcos, emprendieron la penosa empresa de cruzar la cadena del Tauro a travs de los desfiladeros frigios, donde los cambios de temperaturas son repentinos y sobre los que a veces se abaten violentas tempestades de nieve. Para colmo de males, los pasos estaban infestados de bandoleros que asaltaban y mataban a los caminantes, hasta el punto de que los romanos establecieron all un destacamento militar para protegerlos. Quiz refirindose a estas peligrosas travesas, Pablo escribira ms adelante a los Corintios: Les gano a fatigas. Cuntos viajes a pie con peligros de ros, con peligros de bandoleros! (2 Cor 11:23-26). Despus de tres das de camino cuesta arriba, siguiendo el curso del ro Cestro, descendieron hacia la meseta de Pisidia, atravesando bosques de cedros y pinos, entre los que se abran praderas campestres con ovejas, cabras y algunas peligrosas manadas de bfalos. Finalmente, al cuarto da, divisaron el extenso valle donde se encontraba Antioqua de Pisida, a una altura de 1.200 metros, al borde de un maravilloso lago alpino de unos 750 kilmetros cuadrados de extensin, y al pie del imponente macizo de Sultn Dagh, que era un volcn extinguido. All entraremos en nuestro prximo captulo.

Primer Viaje: Antioquia de Pisidia.

Estamos acompaando a Pablo en su primer viaje apostlico, que ha tenido su punto de partida
en Antioqua de Siria (que no hay que confundir con Antioqua de Pisidia, ya que haba varias ciudades con ese mismo nombre) En este viaje, despus de una estancia en Chipre, Pablo se embarc rumbo norte hacia la costa meridional de Asia Menor en la regin llamada Panfilia, cuya capital, Perge, visit brevemente para proseguir hacia el norte a la regin de Pisidia.
El Pueblo De Los Galatas Los glatas, a quienes los griegos llaman kltoi, son el mismo pueblo al que nosotros llamamos celtas, y de quienes Julio Csar escribi en un conocido texto de sus Guerras de las Galias: Una de las tres partes de la Galia est habitada por aquellos que en su propia lengua se llaman celtas. y en la nuestra se llaman galos. Es decir, se trata de un pueblo de raza germnica, que habitaba a las orillas del Rin, algunas de cuyas peregrinaciones le llevaron a los extremos occidentales de Europa, donde todava quedan restos de la toponimia en la Bretaa Francesa, Irlanda y en la Galicia de Espaa.

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Otros grupos, en cambio, emigraron hacia Oriente, atravesando las regiones balcnicas, donde todava hoy se conserva una Galitzia, y llegaron finalmente al Asia Menor, al sur del Mar Negro. All se establecieron en aquella regin que se llam Galacia, y constituyeron despus la provincia romana del mismo nombre, cuya capital era Ancira, que es hoy Ankara, capital de Turqua. En la poca de San Pablo pertenecan a Galacia algunas de las ciudades que l evangeliz en su primer viaje. Pero posteriormente Diocleciano desmembr de dicha provincia la parte meridional, con lo que el nombre de Galacia se aplic despus solamente a la regin norte. De tal manera estos galos asiticos, por su lengua y cultura, conservaban una personalidad distinta en medio de otros habitantes frigios y griegos, que a esta parte se la llam Galo-Grecia, o GrecoGalia. Y muchos aos despus San Jernimo, en el siglo IV de nuestra era, testimoniaba que en estas partes se hablaba una lengua muy parecida a la de Trveris de Francia.

Pisidia, en la poca de nuestra historia, formaba parte de un abigarrado conjunto de pueblos, agrupados administrativamente por los romanos en la provincia de Galacia, que tambin comprenda la parte oriental de Frigia y Licaonia. Esta Galacia era una provincia imperial gobernada por un pro-pretor con atribuciones militares. Galacia se denominaba as por estar habitada por unos galos asiticos, llamados glatas. En esta regin de Galacia, y al borde del lago que hemos mencionado, se levantaba la ciudad de Antioqua, que era una de las muchas que tenan este nombre toponmico, derivado de Antoco, que significa el que se mantiene enfrente, que prevalece, por tanto, el vencedor, que fue ttulo aplicado a muchos reyes de la dinasta de los selucidas. Antioqua, en el momento en que a ella llega Pablo, era una colonia romana con derecho itlico, poblada por veteranos, pero tambin habitada por muchos judos por razn de una floreciente industria de curtidos y por los privilegios concedidos por Julio Csar, a la vez deudor y protector de los hebreos, y cuyo asesinato ellos tanto lamentaron. Finalmente, en dicha ciudad haba paganos de varias razas y religiones, entre los cuales floreca el culto a una divinidad astral, que era el doble masculino de la luna, que ellos llamaban Men y los romanos Lunus. Predicacin de Pablo en la Sinagoga. En este ambiente, tan diverso en la lnea humana y cultural, nuestros predicadores Pablo y Bernab escogieron para estreno de su apostolado la sinagoga, que probablemente se hallaba situada a orillas del ro Antio que la provea de agua para las purificaciones. San Lucas nos ha conservado en el Libro de los Hechos lo que podemos llamar un esquema de la predicacin de San Pablo a los judos, que sin duda se repiti en muchas sinagogas. El sermn de Pablo consta de tres partes, divididas entre s por el apostrofe Varones y hermanos. Varones y hermanos: El Dios de este pueblo Israel eligi a nuestros padres y multiplic al pueblo cuando vivan como forasteros en Egipto. Con brazo potente los sac de all, los soport unos cuarenta aos en el desierto, extermin siete naciones en el pas de Canan y les dio en posesin su territorio. Todo esto dur unos cuatrocientos cincuenta aos. Luego les dio jueces hasta el tiempo del profeta Samuel. Entonces pidieron un rey y Dios les dio a Sal, hijo de Quis, de la tribu de Benjamn, que rein cuarenta aos. Lo depuso y le sucedi como rey David, de quien hizo esta alabanza: Encontr a David, hijo de Jes, un hombre a mi gusto que cumplir todos mis preceptos. Segn lo prometido, Dios sac de su descendencia a un Salvador para Israel, Jess. Antes de que llegara, Juan predic a todo Israel un bautismo para que se arrepintieran, y cuando estaba para acabar la vida deca: Quin pensis que yo sea? No soy yo se: mirad que detrs de m viene uno a quien no merezco desatar las sandalias (Hech 13:17-25).

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En esta primera parte del discurso, Pablo hace un resumen de la vocacin de Israel, que termina en la promesa de un salvador, que precisamente es Jess, anunciado por Juan Bautista. En la segunda parte de este discurso, Pablo les va a hablar directamente de Jess. Varones y hermanos, descendientes de Abraham, a nosotros se nos ha enviado este mensaje de salvacin. Porque los habitantes de Jerusaln y sus jefes no reconocieron a Jess, y al condenarlo cumplieron las profecas que se leen cada sbado. Aunque no encontraron nada que mereciera la muerte, le pidieron a Plalo que lo mandara ejecutar. Y cuando cumplieron todo lo que estaba escrito sobre El, lo bajaron del madero y sepultaron. Pero Dios lo resucit de la muerte. Durante muchos das se apareci a los que haban ido con El de Galilea a Jerusaln y ellos son hasta ahora sus testigos ante el pueblo. Y nosotros os anunciamos el cumplimiento de la promesa que fue rechazada y que Dios la ha cumplido para nuestros hijos resucitando a Jess, segn est escrito en el salmo segundo: T eres mi Hijo, yo te he engendrado. Y en otro lugar dice: No permitir que tu santo vea la corrupcin. Ahora bien, David, cumplida la misin que Dios le dio para su poca, muri, se lo llevaron con sus padres, y su cuerpo se corrompi. En cambio, aquel a quien Dios resucit no se ha corrompido (Hech 13:26-37). Ltf tercera parte del discurso paulino contiene una exhortacin a creer en Jess, que es quien alcanza la verdadera justificacin y perdn de los pecados. Por tanto, sabedlo bien, hermanos, se os anuncia el perdn de los pecados por medio de El y asimismo la rehabilitacin de todo aquello que no conseguisteis por la Ley de Moiss, y eso lo obtendr por su medio todo el que crea. Mirad, por tanto, y no venga sobre vosotros lo que se dijo por los profetas: mirad lo que rechazis y admiraos y morios de espanto, pues una obra voy a hacer yo en vuestros das, una obra que no creeris si alguno lo anuncia (Hech 13:38-41). Aceptacin y Rechazo de los Judos. Cuando salieron los judos de la sinagoga, le rogaron a Pablo que les volviese a hablar el prximo sbado sobre estas mismas cosas. Y una vez que qued disuelta la reunin, muchos de los judos y de los proslitos adoradores de Dios siguieron a Pablo y Bernab, quienes, conversando con ellos, les persuadan a que perseverasen fieles a la gracia de Dios. El discurso de Pablo, sin duda, hizo sensacin no slo en los oyentes, sino en otros que oyeron hablar a los que haban asistido. Y, partiendo de la judera, la palabra fue de boca en boca por toda la ciudad, de suerte que al sbado siguiente se congreg una enorme muchedumbre para escuchar a Pablo. El sbado siguiente casi toda la ciudad acudi a or el mensaje del Seor. Al ver el gento, los judos se llenaron de envidia y se oponan con insultos a las palabras de Pablo. Entonces Pablo y Bernab dijeron sin contemplaciones: era menester anunciaros primero a vosotros el mensaje de Dios; pero como nos rechazis y no os consideris dignos de la vida eterna, sabed que vamos a dedicarnos a los paganos. As nos lo ha mandado el Seor: Yo te har luz de las naciones, para que lleves la salvacin hasta el extremo de la tierra (Hech 13:44-47). El momento que se nos describe en los Hechos es trascendental en la vida de Pablo y de la Iglesia. Aunque el Apstol conoca la universidalidad del mensaje de Jess, se trataba ms bien de una universalidad de destino y de derecho; mas ahora, en Antioqua, ante el rechazo de los judos, la universalidad se convierte en un hecho, en catolicidad, que ser el trmino que despus emplear la Iglesia para designar su destino y expansin universal. Pablo, sin duda, conoca este destino de la fe en Cristo, tal vez por revelacin personal, pero en todo caso por transmisin de los apstoles, que as se lo haban odo ensear al Maestro; aunque quiz l no conociese aquel episodio de la infancia de Jess cuando el anciano Simen, en el Templo de Jerusaln, con ocasin de la purificacin de Mara y presentacin del Nio, dijo

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de ste que sera luz para revelacin de las gentes y gloria para su pueblo Israel. Sin embargo, eso ya lo haba anunciado Isaas; aunque sus palabras haban quedado oscurecidas y casi olvidadas a causa de la peculiar idiosincrasia del pueblo judo, que imaginaba detentar el monopolio de la revelacin y del amor de Dios. Esta es la profeca de Isaas, en el captulo 49. As nos ha ordenado el Seor: Te establezco como luz de las naciones a fin de que lleves la salvacin hasta los ltimos confines de la tierra (Hech 13:47). El efecto de la predicacin de Pablo fue inmediato y letificante. Y, una vez ms, Lucas se complace en registrar esta consecuencia gozosa de la fe en los nuevos creyentes. Cuando los paganos oyeron esto, se alegraron mucho y alababan el mensaje del Seor. Y cuantos estaban destinados a la vida eterna creyeron (Hech 13:48). Sin duda que Pablo, siempre atento a los caminos y puertas que le abra el Espritu, aprovech aquella excelente coyuntura y permaneci durante algn tiempo en Antioqua de Pisidia y por los pueblos cercanos a la metrpoli, algunos de los cuales bordeaban el lago. Hay quienes suponen que Pablo permaneci all durante seis meses, incluso hasta un ao; y, como haba sido expulsado de la sinagoga, utilizara las casas privadas como centro de enseanza y de difusin del mensaje cristiano, e incluso formara tambin a algunos maestros y catequistas que lo propagasen. Precisamente, escribiendo Pablo ms adelante a los cristianos de Galacia, les recordar a estos auxiliares en el apostolado cuando uno est instruyndose en la fe les escribe , d al catequista parte de sus bienes (Gal 6:6). Sin embargo, aquel estado pacfico de cosas no dur por mucho tiempo; porque los judos, que estaban molestos por la difusin de la nueva doctrina, suscitaron un tumulto popular contra los misioneros. El mensaje del Seor se iba difundiendo por toda la regin; pero los judos incitaron a las seoras distinguidas y adictas a los principales de la ciudad que provocasen una persecucin contra Pablo y Bernab, y los expulsaron del territorio (Hech 13:49-50). La existencia de grupos numerosos de mujeres, captadas por la religin juda, se ha comprobado en numerosas ciudades del mundo grecorromano. Ellas se sentan atradas por la piedad del culto hebreo, que no aplicaba a las mujeres las exigencias legales que resultaban tan pesadas e intolerables a los varones. Es probable que estas seoras, pertenecientes a una clase social media alta, no actuaran directamente sino, que ms bien movieran a sus maridos y los incitaran a molestar a los misioneros para hacerles imposible su apostolado. La persecucin debi de ser bastante violenta, puesto que Pablo, muchos aos despus, anciano ya y encarcelado en Roma, al escribir a su discpulo Timoteo, le recuerda las persecuciones que tuvo que sufrir por la palabra de Dios y nombra expresamente Antioquia (2 Tim 3:10). Bernab y Pablo, al abandonar la ciudad, se sacuden el polvo de sus pies, o, mejor an, de sus sandalias. Se trata de un gesto que el piadoso israelita haca cuando regresaba a Israel de vuelta de un pas infiel del que no quera traerse consigo ni siquiera el polvo de sus caminos. Y Jess lo haba aconsejado as en una de las instrucciones que dio a sus discpulos sobre cmo comportarse ante el rechazo de sus oyentes (Lc 10:11). As, pues, Bernab y Pablo se fueron de Antioquia de Pisidia sin querer llevarse nada de ella, aunque dejaban detrs de s el gozo y el espritu del evangelio, que quedaba slidamente establecido en aquella ciudad. Hoy nada nos queda de la floreciente comunidad de Antioquia de Pisidia ni de su ciudad. Tras el olvido y destruccin de los siglos, de nuevo en 1833 un sacerdote britnico de Esmirna, llamado Arundel, descubri las ruinas de Antioquia de Pisidia, cerca de la ciudad turca de

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Jalobausch, donde las excavaciones han revelado, entre otras edificaciones, un maravilloso Arco del Triunfo a la memoria del emperador Augusto, as como los cuarteles de la guarnicin romana.

Primer Viaje: Iconio y Regreso a Antioquia.

La siguiente etapa de la evangelizacin en este primer viaje de Pablo se llama la ciudad de


Iconio, perteneciente a la regin de Licaonia. El nombre de esta ciudad subsiste en la actual ciudad turca de Konieh, que se halla a unos 100 kilmetros de distancia de Antioquia de Pisidia. El camino discurre a travs de una llanura, seca y polvorienta en verano y cubierta de nieve en invierno, que, al fundirse, queda en parte estancada, formando un terreno pantanoso e insalubre. Al final de estas penosas jornadas, que suponen tres o cuatro das de marcha, los caminantes divisaron en el horizonte la ciudad de Iconio como un oasis de exuberante vegetacin. Los iconios estaban orgullosos de la antigedad y belleza de su ciudad, que recientemente haba sido favorecida por el emperador Claudio, quien le concedi el nombre de Claudio-conio; y a la sazn la ciudad estaba habitada por glatas ya helenizados, por veteranos romanos y por una floreciente colonia juda. En Iconio se repiti la predicacin de los misioneros, seguida de la aceptacin de la nueva doctrina por sus oyentes. Y como Iconio era un importante centro industrial de productos textiles de lana, es muy probable que Pablo encontrara all trabajo y que permaneciera en aquel lugar durante varios meses. Como es frecuente en hagiografa, estamos en presencia de un hecho histrico sobre el que se ha abatido la fantasa de una leyenda. Sin embargo, la existencia de una Santa Tecla, mrtir de Iconio, citada por San Pablo, est bien probada por la existencia de su culto muy primitivo y bien documentado, incluido en muchos santorales primitivos. Tambin a la Iglesia espaola lleg la fama de la santa, y en particular a Tarragona, colocada bajo el patrocinio de dicha santa. Y asimismo se conserva una pintura del Greco. Dejando a un lado historia y leyenda, la dura realidad fue que se repiti en la ciudad de Iconio el doble esquema de la aceptacin gozosa y del rechazo violento, hasta el extremo tal que los apstoles tuvieron que abandonar apresuradamente la ciudad para no ser apedreados. Sin embargo, tambin aqu dejaron fundada una comunidad cristiana que con el tiempo llegara a convertirse en un floreciente patriarcado, cabeza de 14 ciudades.
La Leyenda de Pablo y Tecla. A modo de parntesis, ms bien curioso que histrico, podramos recordar aqu la llamada historia de Tecla, muy citada por los historiadores y Santos Padres de la Antigedad cristiana, cuyo principal documento son las Actas de Pablo y Tecla. Aunque se trata de un documento apcrifo del cual se rea San Jernimo, sin embargo, este mismo aceptaba que podra haber debajo de la leyenda un ncleo histrico que brevemente resumiremos aqu. Al acercarse los misioneros a Iconio, les sali al encuentro un tal Onesforo, en cuya modesta casa Pablo reuni a sus primeros oyentes. Mas desde una mansin prxima, donde habitaba una familia noble, una hija de esta familia, llamada Tecla, todava muy joven, pero que ya estaba prometida en matrimonio, oa asiduamente la predicacin de Pablo, y en particular lo que el Apstol predicaba sobre la virginidad. Tecla, atrada por esta predicacin, decidi renunciar a las prometidas nupcias, por lo que los familiares, airados ante esta resolucin, pensaron que la joven haba sido hechizada por Pablo, que as fue encarcelado por ejercer artes mgicas. Tecla, sobornando a los porteros de su casa y a la guardia de la crcel con algunos regalos, entr en el calabozo, donde Pablo la instruy en la fe cristiana y donde la bautiz. Pero al ser sorprendida por sus familiares, se origin en la ciudad un tumulto tal entre partidarios y enemigos de Pablo, que esto fue causa de que los misioneros tuvieran que huir.

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La persecucin ha perturbado de nuevo la tarea evangelizadora de Pablo, aunque no se rompi el hilo del viaje, ya que el Apstol cumpla a la letra el consejo que en otro tiempo diera Jess: Si os persiguen en una ciudad, id a otra. Y esta vez Pablo, dejando atrs el oasis de Iconio, se dirigi hacia el sur por el territorio inhspito de Licaonia, y, atravesando por una meseta esteparia, a unos 40 kilmetros de distancia, lleg a la pequea ciudad de Listra, cuya exacta localizacin se ha perdido. Los licaonios eran un pueblo inculto y supersticioso. Las condiciones de vida eran muy duras. Y especialmente se haca sentir la falta de agua, que slo se consegua excavando profundamente. El historiador griego Estrabn nos informa de que el pueblo licaonio era predominantemente de pastores y que abundaban los rebaos de cabras y de onagros. El onagro, como su nombre griego indica, era un asno salvaje, de mayor talla que nuestros burros, sumamente difciles de domesticar y cuya carne era muy estimable. La incultura suele ir unida frecuentemente a la supersticin, y en el caso de los licaonios sta les haba llegado a travs de los griegos, portadores de la leyenda mitolgica de los dioses Zeus y Hermes, que eran los mismos a quienes los romanos llamaban Jpiter y Mercurio.
El Mito de Filemon y Baucis. Segn esta leyenda, este par de dioses haban bajado a la tierra para indagar los sentimientos de hospitalidad de los hombres y se haban visto rechazados en todas partes; hasta que llegaron, precisamente en esta regin de Licaonia, a una pequea cabana de pastores donde viva una pareja piadosa, llamados l Filemn y ella Baucis, que acogieron esplndidamente, en medio de su pobreza, a los dos visitantes. Complacidos por ello, al da siguiente Zeus les declar quines eran y les prometi cumplirles un deseo: pero ellos slo le pidieron la gracia de conservarse sanos y unidos hasta la ancianidad y morir juntos el mismo da. Zeus les concedi sus deseos, y tras muchos y felices aos, al morir ambos a la vez, Zeus los tranform en rboles: Baucis en una encina y Filemn en un tilo, que entrelazaron para siempre sus ramas. Ovidio poetiz esta leyenda en su Metamorfosis. ste trasfondo mtico de Zeus y Hermes va a manifestarse en seguida en un suceso que aconteci en la ciudad.

Curacin milagrosa de un cojo. Resida en Listra un hombre invlido de las piernas, rengo de nacimiento, que nunca haba podido andar. Este escuchaba las palabras de Pablo. Pablo lo mir fijo y, viendo que tena una fe capaz de curarlo, le grit: Levntate, ponte derecho en pie! El hombre dio un salto y ech a andar. Al ver lo que Pablo haba hecho, el gento exclam en lengua licaonia: Dioses en figura de hombres han bajado a visitarnos. A Bernab lo llamaron Zeus y a Pablo Hermes, porque era el portavoz. El sacerdote del templo de Zeus, que estaba a la entrada de la ciudad, hizo llevar a las puertas toros y guirnaldas, y con la gente quera ofrecerles un sacrificio (Hech 14:8-13). Este milagro de la curacin de un cojo de nacimiento ofrece una cierta semejanza con el que Pedro y Juan, en Jerusaln, a la entrada del Templo, hicieron curando a un cojo. Algunos crticos han pretendido negarle credibilidad, asegurando que es una narracin doble del mismo milagro, que probablemente es una invencin de Lucas para reforzar el paralelo entre Pedro y Pablo y magnificar as la figura de su hroe. Pero la realidad es que se trata de dos milagros diferentes aunque semejantes, que, al ser narrados por el mismo autor, no es extrao que se describan con palabras muy afines. El milagro de Jerusaln est descrito por Lucas, con mucho ms detalle que el de Listra, ya que en este ltimo el acento de la narracin se coloca sobre lo que sucedi con ocasin del milagro, es decir, la pretendida adoracin de los licaonios a Bernab y Pablo, a quienes haban tomado por dioses. La idea de una presencia y de una visita de los dioses entre los hombres estaba vigente en el paganismo helenstico, que no haca distinciones entre lo que ellos pensaban que era la

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realidad del mundo Olmpico y las leyendas con que se la poetizaba. Todo esto, aadido a una tradicin local sobre la visita de Jpiter y Mercurio, explica la actitud de los licaonios en un momento emocional producido por una curacin tan portentosa. Supuesta la pretendida divinizacin de los visitantes, es fcil el reparto de papeles. Zeus se le atribuye a Bernab, quien, segn la tradicin, era persona corpulenta y que permaneca ordinariamente silencioso, mientras que Pablo asuma el papel de Mercurio o Hermes, que era el mensajero de los dioses y portador de la palabra, ya que Pablo era el que ms frecuentemente hablaba. Qu actitud tomaron los apstoles ante tal intento de divinizacin? Al enterarse los apstoles Bernab y Pablo, se rasgaron las vestiduras y rompieron por medio del gento gritando: Qu hacis, hombres? Nosotros somos gente igual que vosotros. Y la Buena Noticia que os predicamos es que dejis los dioses falsos y os convirtis al Dios vivo que hizo el cielo, la tierra, el mar y todo lo que contiene. En las pasadas edades El dej que cada pueblo siguiera su camino, aunque siempre se dio a conocer por sus beneficios mandando desde el cielo estaciones frtiles, lluvias y cosechas, dndonos comida y alegra en abundancia. Con estas palabras, aunque a duras penas, disuadieron al gento de que les ofreciesen sacrificios (Hech 14:14-18). El rito sacrificial de los licaonios entraba en el culto idoltrico del paganismo. La eleccin del toro como vctima est justificada en este caso, porque dicho animal, en la mitologa grecorromana, estaba especialmente consagrado a Jpiter. Y en cuanto a las guirnaldas tejidas de ramas y flores, tal era el uso corriente en los sacrificios, donde se adornaban con ellas el altar, las vctimas y aun los mismos oferentes. Grande fue la sorpresa que los apstoles recibieron al ver todo esto, ya que no haban entendido hasta entonces lo que la gente hablaba por hacerlo en la lengua nativa, que era el licaonio. Aunque generalmente los habitantes de todas aquellas regiones entendan la lengua griega, sin embargo, es bien sabido que en ciertos momentos admirativos y emocionales se recurre a la lengua materna, y en ese caso el licaonio resultaba desconocido para los misioneros. Las palabras de Pablo nos proporcionan el primer esquema de una predicacin expresa y exclusivamente dirigida a paganos. En aqulla se insiste de manera elemental en la existencia de un Dios que es el Creador, que, frente al politesmo, es el nico creador de todo lo que existe y que en su providencia les ha ido bendiciendo con sus dones, entre los que menciona expresamente la lluvia, tan necesaria en aquellas regiones esteparias donde era condicin indispensable para las cosechas, as como la comida y la alegra de vivir. Encuentro Con Timoteo. No sabemos hasta qu punto los habitantes de Listra comprendieron el sentido de lo que Pablo les predicaba; aunque por indicaciones posteriores conocemos que algunos abrazaron la fe. Entre stos hubo una familia, aunque no eran licaonios, sino judos, y en ella un muchacho que haba de establecer con Pablo una unin y amistad que sobrevivira a la muerte del Apstol, y el nombre de este joven era Timoteo (Temeroso de Dios) Los detalles de este primer encuentro de Pablo con quien sera uno de sus discpulos ms queridos se hallan en la ltima carta que se conserva del Apstol, es decir en la segunda Epstola a Timoteo. En medio de la ciudad de Listra, Pablo y Bernab encontraron acogida en una piadosa familia juda que constaba de tres personas. La de ms edad era la abuela, que se llamaba Loida; la de en medio era su hija Eunice ( buena victoria), cuyo esposo, probablemente un funcionario

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romano o griego, ya haba muerto. Y el ms joven de los tres era el hijo de ese matrimonio, llamado Timoteo, que contaba entonces quince aos y que haba sido educado en la piedad juda por su madre y abuela. Quiz por esto el carcter de Timoteo se hallaba dotado de una fina sensibilidad y a la vez de cierta timidez, explicable en aquellos varones que se han educado exclusivamente entre mujeres. Timoteo es quiz, entre todos los discpulos de Pablo, el que mantuvo con l un trato ms asiduo y goz de una confianza ms familiar. De estos discpulos y compaeros de apostolado, Timoteo es el que se halla nombrado ms veces (16) en el epistolario paulino, en comparacin con otros: Tito (13), Silas (12), Bernab (5) y Juan Marcos (3) El hecho de que Pablo conoci a Timoteo cuando era un adolescente hizo que le conservase un particular afecto casi paternal, que se manifiesta frecuentemente en sus cartas: Hijo mo queridsimo y fiel(1Cor 4:17). Colaborador autntico (Rom 16:21). Hijo legtimo en la fe (1 Tim 1:1). De quien s que fue educado en la piedad hebrea desde nio (2 Tim 3:15). Y a quien Pablo, ya viejo y en la prisin romana, escribe: Procura venir pronto, antes del invierno, y trete mis escritos y el abrigo que me dej en Trade en casa de Carpo (2 Tim 4:13). A todo lo cual va unido la estima y capacidad de dotes apostlicas de Timoteo, como lo demuestra el hecho de haberle nombrado obispo y sucesor suyo en la ciudad de Efeso, que era tal vez entonces la ciudad ms importante del Asia romana. Timoteo, segn el testimonio de Polcrates, que escribe a mediados del siglo II, muri mrtir en la persecucin de Nern. Sus reliquias fueron trasladadas a Constantinopla, por orden de Constante, emperador arriano, que quiso as prestigiar la sede bizantina, entonces capital de su imperio. Sin duda que entonces Pablo, en Listra, en medio de la hostilidad de unos y de la lejana indiferencia de otros, encontr en el hogar de Timoteo la acogida afectuosa y confiada de una nueva fe, y form, alrededor de aquel hogar, la primera Iglesia cristiana de Listra. Sin embargo, bien cerca de esta paz y aceptacin se hallaba el rechazo y la guerra, que no tard en manifestarse. Y esta vez los causantes de la oposicin fueron unos judos que haban llegado a Listra, procedentes de Antioqua y de Iconio, quienes levantaron al pueblo contra Pablo, y que, pasando de los insultos a las manos, apedrearon a Pablo, dejndolo por muerto, y arrastraron su cuerpo fuera de la ciudad. All le encontraron Bernab y los discpulos, ante los que Pablo, sorprendentemente recuperado, se levant y se volvi con ellos a la ciudad, y an tuvo nimos para salir al da siguiente rumbo a Derbe. Tal vez Pablo recorri en carruaje los 40 kilmetros que separaban a Listra de Derbe, a travs de un camino escabroso que les llevaba a los confines de la provincia romana de Galacia. Aqul haba sido un paraje hasta haca poco tiempo infestado de ladrones y que tan slo pocos aos antes, bajo el Imperio de Claudio, haba sido convertido en una colonia de veteranos. Contrariamente a lo que suceda en otras ciudades, la predicacin de Pablo en Derbe no encontr la oposicin de los judos, que tal vez le creyeron muerto. La escueta referencia de Lucas se contenta con decir que despus de anunciar la Buena Nueva en Derbe y de hacer numerosos discpulos, se volvieron a Listra, Iconio y Antioqua (Hech 14:21). Derbe represent, por tanto, el punto de mxima penetracin en este primer viaje de San Pablo. Desde Derbe podran los misioneros haber acortado su camino hacia el sur cruzando la cadena del Tauro, para pasar por Tarso, la ciudad natal de Saulo; pero prefirieron volver sobre sus pasos para visitar de nuevo las comunidades cristianas que haban fundado y establecerlas ms firmemente, dotndolas de una estructura ms estable.

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Confirmaban a los discpulos y los exhortaban.a perseverar en la fe, y que tenemos que pasar por mucho para entrar en el Reino de los Cielos. En cada iglesia designaron responsables. Oraban, ayunaban y los encomendaban al Seor en quien haban credo. Atravesaron Pisidia y llegaron a Panfilia. Predicaron el mensaje en Perge, bajaron a Atala y all se embarcaron para Antioqua, su punto de partida. Al llegar, reunieron a la comunidad, les contaron lo que Dios haba hecho con ellos y cmo haban abierto a los paganos la puerta de la fe. Y se quedaron all bastante tiempo con los discpulos (Hech 14:22-28). As fue el primer viaje apostlico del apstol Pablo por los mares y rutas de esa parte del Asia que nosotros llamamos el Prximo Oriente. Detrs quedaba fuertemente enhebrado un rosario de nuevas comunidades cristianas: Salamina, Pafos, Antioqua, Iconio, Listra, Derbe y Perge. A muchas de ellas volvera a visitarlas Pablo en sus prximos viajes.

Concilio de Jerusaln.

Llegamos en nuestro comentario de los Hechos al momento de la celebracin de la llamada


Asamblea o Concilio de Jerusaln. Por ser la primera reunin de tal categora en la historia de la Iglesia, por las personas que all se reunieron, los asuntos que se trataron y las soluciones que se propusieron, dicha Asamblea o Concilio constituye un hito en el camino y desarrollo de la fe. Para conocer la motivacin de este hecho, tenemos que llegarnos a Antioqua de Siria momentos despus de que Pablo y Bernab regresan de su viaje, cuando la comunidad acaba de recibir con gozo el relato de las conversiones de los gentiles a la fe de Cristo . Mas al lado de quienes se alegraron por estas puertas abiertas se hallaron otros que pretendieron cerrarlas dificultando el acceso al evangelio. Quines eran? San Lucas no lo especifica en su narracin; mas uno de los manuscritos ms antiguos de los Hechos aade aqu que esos oponentes procedan del partido o fraccin de los fariseos, es decir, de los judos fariseos que haban abrazado la fe cristiana. La narracin posterior indica que as fue, y lo que Lucas silenci, Pablo lo expres claramente en su Carta a los Galatas, en la que, refirindose a este mismo suceso del Concilio de Jerusaln, expresamente dice que los adversarios eran cristianos procedentes del judaismo (Gal 2:4-5). Estos cristianos, a quienes podemos llamar cristianos a medias, se haban realmente bautizado y haban abrazado la fe cristiana; pero retenan una adhesin emotiva, y en parte doctrinal, a ciertas prcticas del judaismo establecidas por Moiss. Y en concreto defendan la necesidad de la circuncisin. Lo cual no significa que limitasen a ella sus exigencias, ya que circuncisin significa aqu el conjunto de las prcticas mosaicas, y sus pretensiones, en el fondo, no se detenan en puras observancias rituales. Porque, si para abrazar la fe de Cristo era necesario como paso previo la aceptacin de la Ley de Moiss, entonces prcticamente se negaba la eficacia salvadora de la Pasin y Muerte de Jess. Por otra parte, estos antiguos fariseos valoraban falsamente la conducta de Jess, apoyndose en que el Maestro se haba mostrado muy observante de las leyes judas. Incluso, para ellos, la conversin del centurin Cornelio, admitido por Pedro al bautismo sin la circuncisin previa, constitua slo una situacin excepcional, de la que no poda hacerse una regla vlida para los dems. Precisamente por la gravedad que entraaba esta postura de aquellos judos convertidos, Pablo y Bernab se opusieron radicalmente a ella. Y ante tal conflicto, la comunidad de

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Antioqua decidi enviar una delegacin de aquella Iglesia para que fuese a Jerusaln a consultar el caso con los apstoles y para celebrar lo que hoy llamaramos una reunin en la cumbre. Pablo, en su Carta a los Galatas, nos dice que bajaron a Jerusaln como consecuencia de una revelacin del Espritu Santo; mas esta informacin en nada contradice al dato de Lucas que afirma que fueron designados por la comunidad antioquena, ya que pudo haberse dado esa revelacin y en vista de ella haberse producido la delegacin de la comunidad eclesial de Antioqua. Estando Pablo y Bernab en Antioqua, unos que llegaron de Judea enseaban a los hermanos que, si no se circuncidaban conforme a la tradicin de Moiss, no podran salvarse. Esto provoc un serio altercado por parte de Pablo y Bernab. Y se decidi que Pablo, Bernab y algunos ms subieran a Jerusaln a consultar a los apstoles y responsables sobre aquella cuestin. La comunidad les provey para el viaje, y atravesaron Fenicia y Samara, contando a todos los hermanos cmo los paganos se convertan y alegrndose mucho con la noticia. Al llegar a Jerusaln, la comunidad, los apstoles y los responsables los recibieron muy bien, y entonces contaron todo lo que Dios haba hecho por ellos. Pero algunos de la faccin farisea, que se haban hecho creyentes, intervinieron diciendo: hay que circuncidar a los gentiles convertidos y mandarles que guarden la Ley de Moiss (Hech 15:1-5). Acabamos de leer que el grupo de delegados emprendi el viaje a Jerusaln por tierra, siguiendo el camino costero que una a los puertos fenicios, dirigindose despus hacia el este por la llanura de Esdreln y atravesando Samara. Por todas partes los recibieron con muestras de alegra y de afecto, al ver la expansin de la fe entre los gentiles. Esta misma aceptacin y bienvenida a los delegados tuvo lugar por parte de la comunidad madre de Jerusaln, si bien es verdad que all no falt la oposicin de algunos, lo que nos demuestra que el mismo problema y discrepancia que haba llegado a Antioqua exista radicalmente en Jerusaln. Entre los recin llegados de Antioqua se encontraba un discpulo, llamado Tito, del cual nada nos dice el Libro de los Hechos, aunque Pablo nos informa ampliamente sobre su persona en diferentes cartas. Tito era pagano de nacimiento, y probablemente haba sido convertido por el propio San Pablo en su primer viaje misionero, que ya anteriormente hemos descrito. Tito, a quien Pablo llama su hijo verdadero en la fe, le acompa en este viaje polmico a Jerusaln. Y aunque la faccin de los judaizantes pretenda que Tito fuese circuncidado, Pablo se opuso enrgicamente, porque en aquellas circunstancias ceder en ese punto representaba una concesin a la tesis de los adversarios sobre la necesidad de la ley mosaica para salvarse. Es indudable que en Jerusaln los recin llegados se entrevistaron repetidas veces con los apstoles. Y al lado de ellos se menciona tambin a los presbteros, que eran miembros respetables de la comunidad cristiana a quienes los apstoles haban investido de algunas funciones administrativas y pastorales. Tras las discusiones, que Lucas dice simplemente que fueron largas, l nos narra lo que podramos llamar la sesin plenaria final, en la que van tomando sucesivamente la palabra Pedro, los delegados de Antioqua y finalmente Santiago, el hermano del Seor. Sesin Plenaria: Habla Pedro. Para comprender el Concilio o Asamblea de Jerusaln conviene recordar que el texto que poseemos de los Hechos es una redaccin abreviada y unificada, obra de Lucas, a travs de la

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cual aparece que en la Asamblea se trataron dos temas en dos planos de contenido y significado diferentes. El uno es el plano doctrinal y el otro el disciplinar. El plano doctrinal afecta a la misma teologa de la salvacin. Esta, segn los oponentes u objetores, no se podra lograr por la fe en Jess, sino por la prctica de la Ley de Moiss. Este, que es el punto ms importante, qued definido para siempre. En cambio, el segundo punto, relativo a las costumbres, tuvo tan slo un valor ms coyuntural, y su aplicacin dependi de la evolucin y composicin humana de las diversas comunidades cristianas. Desde esta doble perspectiva, podemos ya examinar la primera parte del Concilio, que se abre con el discurso de Pedro. Hermanos, desde los primeros das, como sabis, Dios me escogi entre vosotros para que los paganos oyeran de mi boca el mensaje del evangelio y creyeran. Y Dios, que lee los corazones, se declar en favor de ellos dndole el Espritu Santo igual que a nosotros. Sin hacer distincin alguna entre ellos y nosotros, ha purificado sus corazones con la fe. Por qu provocis ahora a Dios imponiendo a esos hermanos una carga que ni nosotros ni nuestros padres hemos tenido fuerzas para soportar? No; creemos que nosotros nos salvamos por la gracia del Seor Jess y ellos lo mismo (Hech 15: 7-11). El discurso de Pedro va derechamente al primero de los dos temas y no contiene ninguna cita del Antiguo Testamento, en contraposicin con Santiago, que l s lo citar. Para dirimir este contencioso, como hoy le llamaramos, hay, segn Pedro, que estar atentos a la voluntad y eleccin de Dios, que es conocedor del corazn humano; y sta es la segunda vez que Pedro lo llama as, despus que us la misma expresin en el discurso de eleccin del apstol Matas: kardiognostes lo llama, como si dijera: Dios es quien hace el diagnstico del corazn humano. Esta eleccin la manifiesta Dios mediante la accin del Espritu Santo. Dios no ha hecho en la vocacin para la fe ninguna diferencia entre judos y gentiles; y el Espritu Santo lo ha confirmado as, descendiendo sobre los gentiles creyentes sin ningn requisito previo de que antes fueran circuncidados. Y de todo esto el propio Pedro es testigo excepcional, ya que el hecho sucedi haca ya algunos aos, en casa del centurin Cornelio, en la ciudad de Cesrea Martima. A este argumento objetivo de la accin de Dios se aade otro argumento subjetivo, tomado de la experiencia personal de ellos mismos, quienes, aun siendo judos, siempre han encontrado difcil y penoso el cumplimiento de todas las prescripciones de la ley mosaica. Cul fue la reaccin de la Asamblea ante el discurso de Pedro? Toda la asamblea hizo silencio y escuch a Bernab y Pablo, que les contaron las seales y maravillas que por medio de ellos haba hecho Dios entre los gentiles (Hech 15:12). Bernab y Pablo, nombrados as en este orden, debido sin duda al prestigio personal de que gozaba Bernab en la comunidad madre de Jerusaln, narran las maravillas del fruto apostlico que haban recogido en el largo viaje por las regiones de Chipre, de Panfilia y Pisidia, y hasta los confines de Galacia. Intervencin de Santiago. Sin embargo, quedaba un segundo plano, que podamos llamar ms emotivo, y que se refera a las diferencias de costumbres entre los cristianos que procedan del judaismo y los que se incorporaban ahora desde la gentilidad. Para tratar de estos aspectos tom la palabra Santiago. La identificacin de este Santiago ha sido objeto de varias hiptesis. Ciertamente no es el llamado el Mayor, hermano de Juan Evangelista, que ya por aquel momento haba sido muerto por Herodes, como ya lemos anteriormente en el relato de los Hechos (cf. c.XIII)

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A este Santiago que va a hablar en la Asamblea de Jerusaln se le llama hermano del Seor y figura al frente de la comunidad de jerusaln como su obispo y cabeza local de aquella Iglesia. Dicho Santiago ms adelante fue condenado a muerte por el Sanedrn y lapidado por los judos, que se aprovecharon de un vaco de autoridad romana producido entre la muerte del procurador Festo y la llegada de su sucesor, Albino; por tanto, hacia el ao 61 62. Tambin a este Santiago se le ha venido considerando comnmente como autor de una de las epstolas llamadas cannicas. Lo que no parece haber quedado definitivamente resuelto es la identidad de este Santiago, hermano del Seor, con el otro apstol Santiago, que en las listas evanglicas de los apstoles figura como hijo de Alfeo. Es o no la misma persona? Podra afirmarse que los comentarios catlicos han oscilado, en su parecer, entre la distincin y dualidad de estos dos Santiagos. De este Santiago, hermano del Seor, a quien Lucas nunca llama apstol ni uno de los Doce, se apoder despus la imaginacin popular componiendo una biografa, en la que puede haber algunos hechos histricos aunque difciles de probar. Santiago(llamado el Justo) posea una gran autoridad personal ante los cristianos de Jerusaln, que le consideraban como el perfecto modelo de la observancia hebrea. Diramos que en su fe cristiana la ley mosaica haba llegado a su ms alta perfeccin: ayunaba constantemente, oraba en el Templo sin cesar, y a l solo se le permita la entrada en el Santuario (cf. c.XXIX) Pero dejando a un lado la fantasa, regresemos al Concilio de Jerusaln, donde Santiago como presidente del concilio va a tomar la palabra. Escuchadme, hermanos: Simen ha expuesto cmo Dios desde el principio se preocup de elegir entre los paganos un pueblo para El. Esto responde a lo que dijeron los profetas: Despus de esto volver y reconstruir la tienda de David, que estaba cada, y lo que de ella estaba derruido lo levantar para que busquen al Seor los dems hombres y todas las naciones sobre las cuales ha sido invocado mi nombre(Hech 15:14-17). La intervencin de Santiago tiene todos los caracteres de la autenticidad de la fuente citada por Lucas. Primeramente llama a Pedro no Simn, sino Simen, que es la forma hebrea, perfectamente lgica en labios de quien representa la tradicin ms hebrea dentro de la comunidad cristiana y que a la vez est unido con una estrecha confianza con Pedro. La proposicin de Santiago es conciliadora: los paganos convertidos al cristianismo no tienen que ser molestados con las observancias de la ley mosaica. Sin embargo, por deferencia a los hermanos que proceden del judasmo, propone a los gentiles convertidos cuatro restricciones que representan no un compromiso en la doctrina, sino una prudencia y caridad en no seguir ciertas prcticas que pueden molestar y ofender gravemente a los antiguos hebreos. Veamos estos cuatro puntos. Las Cuatro Restricciones del Concilio. La primera de todas es que se abstengan de comer carne de animales sacrificados a los dolos. Se trata de la clebre cuestin de los dolotitos, o manjares sacrificados a los dolos, que ms tarde sera objeto de una consulta dirigida al apstol Pablo por los fieles de Corinto, y que explicaremos en su lugar. (c.XXIII) Ahora baste aqu decir que en el rea religiosa, en la que vivan muchos de esos paganos convertidos al cristianismo, los otros paganos continuaban celebrando sus banquetes religiosos en honor a sus divinidades, en las cuales se coma la carne de las vctimas sacrificadas a los dolos, mientras que tambin un resto de esta carne se venda despus en el mercado.

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Ahora bien, los judos consideraban con horror que dichas carnes estaban contaminadas y pensaban que comer de ellas era participar en la idolatra. El libro cuarto de los Macabeos, apcrifo que refleja las ideas de los judos contemporneos del perodo apostlico de la Iglesia, nos permite afirmar que entonces comer los idolotitos era considerado por los piadosos como una apoetasa. Los paganos convertidos debern, por tanto, abstenerse de ellas con espritu de fraternidad y caridad hacia los otros hermanos cristianos que las miran con tal repugnancia. La segunda abstencin se expresa con la palabra griega porneia, que ha sido objeto de encontradas explicaciones. Unos creen que porneia significa simplemente fornicacin, es decir, la relacin sexual entre hombres y mujeres fuera del matrimonio. Para los paganos dichas relaciones eran moralmente indiferentes e incluso permitidas, ya que lo nico prohibido era el adulterio. As se expresan Terencio, Cicern, Sneca, Epicteto, Plutarco y Quintiliano. En ese ambiente, tal vez los cristianos convertidos del paganismo podan conservar algunas de estas maneras de pensar, que resultaban reprobables para los hebreos y parecera, por tanto, apropiado que se les recordase a estos convertidos el nuevo concepto cristiano de la castidad. Hay, sin embargo, comentaristas que piensan que porneia no significa fornicacin, sino un tipo de matrimonio llevado a cabo entre parientes por consanguinidad o afinidad. Lo cual constitua una unin reprobada por los hebreos, pero admitida en reas no judas. Efectivamente, se han hallado pruebas de dos matrimonios entre hermanos en unas inscripciones de Doura Eurpos, y parece que dichos matrimonios estaban autorizados en el rea egipcia por el mismo ejemplo del casamiento de Osiris e Isis. Aunque otros contraponen que los ejemplos sealados se referan a medio-hermanos, es decir, hermanos slo por parte de padre, pero habidos de diferentes esposas. Las otras dos abstenciones tambin se refieren a los alimentos, y en concreto a la sangre de animales. Antiguamente se crea que la sangre era la sede de la vida, como si fuera el alma, y que perteneca de una manera directa a Dios; por lo que no era lcito comerla. Y ello no slo bebiendo la sangre, como lo hacan algunos gentiles, ya separada ya mezclada con vino, sino tambin cuando la sangre se hallaba dentro del animal. Es decir, que no se poda comer un animal degollado o muerto si no haba sido previamente desangrado. Esto es lo que en el mercado judo se llama carne kosher. A todo lo anterior Santiago aade lo que parece ser la justificacin de tales abstenciones, y seala que la Ley de Moiss se ha venido leyendo y proclamando hace muchos siglos todos los sbados en cada sinagoga de cualquier ciudad; como si dijera: estos judos convertidos, a quienes por caridad y comprensin no debemos ofender, llevan toda su vida considerando estas cuatro cosas como prohibidas, porque as lo han odo en la sinagoga, y no hay por qu escandalizarlos ahora. Una vez ms, no se hallaban en juego discrepancias dogmticas, sino la prudencia y la caridad fraterna ante la sensibilidad que unos cristianos mostraban por la conducta de otros. La conclusin fue que, ante estas normas tan prudentes y moderadas, todos los reunidos se pusieron de acuerdo, es decir, los apstoles, los presbteros y, por supuesto, los delegados de Antioquia, que consideraron la solucin como muy satisfactoria. Ahora slo quedaba darle al acuerdo una expresin jurdica y encargar de su transmisin a unos mensajeros. Entonces los apstoles y responsables, de acuerdo con toda la comunidad o asamblea, decidieron elegir a algunos de ellos y mandarlos a Antioquia con Pablo y Bernab. Eligieron a Judas Barsabba y a Silas, hombre muy estimado entre los hermanos, y les entregaron esta carta: .Los hermanos apstoles y los hermanos responsables saludan a los hermanos de

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Antioquia, Siria y Cilicia, procedentes del paganismo. Nos hemos enterado de que algunos de aqu, sin encargo nuestro, os han alarmado e inquietado con sus palabras. y hemos decidido el Espritu Santo y nosotros no imponeros ms cargas que las indispensables, es decir, abstenerse de carne sacrificada a los dolos, de sangre, de animales estrangulados y de uniones ilegales. Haris bien en guardaros de todo esto (Hech 15 22-29). De vuelta a Antioquia, reunieron a la comunidad y entregaron la carta. Y al leer aquellas palabras alentadoras, se alegraron muchos. Por su parte, los enviados de Jerusaln permanecieron algn tiempo con los antioquenos, desde donde regresaron a Jerusaln, y entre ellos estaba Silas, llamado tambin Silvano, a quien despus encontraremos acompaando a Pablo en sus viajes y figurando con l en el encabezamiento de algunas de las epstolas paulinas. Este decreto del Concilio de Jerusaln, aunque se promulg en algunas comunidades cristianas, pronto fue perdiendo su efectividad al transformarse en su composicin humana las nuevas iglesias.

Disputa de Antioqua. Preparacin del Segundo Viaje.

El decreto de la Asamblea de Jerusaln, aunque preciso y claro en su contenido, pronto se vio


que resultaba incompleto y aun conflictivo. Y la razn fue que estableca claramente lo que los cristianos procedentes de la gentilidad no deberan hacer; pero, en cambio, dejaba sin decir qu es lo que los cristianos que antes haban sido judos podran hacer. El conflicto se manifest de forma aguda y precisamente en Antioqua. La delegacin de cristianos antioquenos haba regresado con Pablo y Bernab, esta vez acompaados por algunos miembros de la Iglesia de Jerusaln entre los que se encontraban Judas Barsabba y Silas. De Judas Barsabba se ha supuesto, aunque sin fundamento, que era hermano del apstol Matas, el que fue elegido en el duodcimo lugar para sustituir a Judas Iscariote. Y respecto a Silas, llamado tambin Silvano, ya advertimos que se trataba de un judo helenista que, como Pablo, gozaba tambin de la ciudadana romana. Abramos ahora las pginas de nuestro relato en la llamada disputa de Antioqua que enfrent a Pedro y Pablo. De estos sucesos nada nos dice Lucas; pero nos consta de ellos con toda certeza por la relacin autobiogrfica que Pablo nos dej en su Carta a los Galatas (cf. c.XXV) En cambio, se explica muy bien que Pablo mencionase estas disputas de Antioqua en su Carta a los Galatas, ya que precisamente entre esos glatas se hallaba cuestionada e impugnada su cualidad de apstol y se volvan a repetir las mismas objeciones de los judeocristianos. Por eso resultaba lgico y coherente que Pablo tratase de probar la continuidad y firmeza de su lnea doctrinal y de su prctica personal, hasta el punto de que no dudase en un momento histrico en enfrentarse con el propio Pedro para defender lo que era la verdadera doctrina de la salvacin por la fe en Cristo y no por la Ley de Moiss. A propsito de la Carta a los Galatas, de la que ya volveremos a tratar en su momento oportuno, baste recordar aqu que es una carta que fue escrita por Pablo desde Efeso, al final de su tercer viaje misionero; por tanto, unos seis aos despus de los acontecimientos que relata. Es

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una carta de cuya autenticidad nadie ha dudado y de la que nosotros vamos a tomar algunos datos referentes a la disputa entre Pedro y Pablo en Antioqua (c.XXV) Pocas semanas despus de haber terminado el Concilio de Jerusaln, Pedro quiso hacer personalmente una visita a Antioqua y se traslad a dicha ciudad, junto con su discpulo Juan Marcos, el que ms adelante ser el autor del evangelio de su nombre y el mismo que haba acompaado a Pablo y Bernab en parte del trayecto del primer viaje y que se haba vuelto a Jerusaln desde Chipre. La permanencia de Pedro en la comunidad cristiana de Antioqua, que estaba compuesta principalmente de gentiles convertidos, le proporcion ocasin de convivir con ellos y aun de sentarse a la misma mesa, sin recelo de los manjares que servan y sin preguntarse si alguno de ellos estaba acaso prohibido por la Ley de Moiss. No es que Pedro violase el Decreto de Jerusaln, cuya fecha de promulgacin en Antioqua desconocemos, sino que la ley mosaica contena otras muchas prohibiciones relativas a impurezas legales de alimentos y de objetos, y aun de personas, que los cristianos procedentes de la gentilidad no tenan por qu observar ni aun siquiera conocer. Por ejemplo, uno de estos cristianos poda servirse a la mesa un asado de liebre, unas patas de cerdo, una anguila del Orntes, tres manjares que la Ley de Moiss tena por impuros y que un judeocristiano consideraba prohibidos. Ahora bien, Pedro, en aquel ambiente, comenz a proceder con libertad de espritu, no como judeocristiano, sino como un cristiano liberado de esa Ley de Moiss. Diramos que se repetan aquellas circunstancias en que hace tiempo Pedro se encontr, cuando estando en Joppe tuvo una visin en la que bajaba desde el cielo un mantel que contena toda suerte de animales prohibidos. Y al rehusar Pedro comerlos, una voz le dijo: Lo que Dios ha declarado puro, no lo llames t impuro. Ahora, en Antioqua, se repeta el hecho, no en un mantel bajado en visin desde el cielo, sino en un mantel colocado en una mesa donde sus hermanos neocristianos le ofrecan esos mismos manjares. Y Pedro comi con ellos. Y de ah naci el conflicto. Un Contencioso Entre Pedro y Pablo. Pablo nos lo narra en su Carta a los Galatas: Pero cuando Pedro lleg a Antioqua tuve que encararme con l, porque era reprensible. Antes de que llegasen ciertos individuos de parte de Santiago, Pedro coma con los paganos; pero, llegados aqullos, sola retraerse y ponerse aparte, temiendo a los partidarios de la circuncisin. Los dems judos se asociaron a esa ficcin y hasta el mismo Bernab se dej arrastrar con ellos a aquella simulacin. Ahora que cuando yo vi que su conducta no cuadraba con la verdad del evangelio, le dije a Cefas en presencia de todos: Si t siendo judo, vives a lo pagano y no a lo judo, cmo fuerzas a los paganos a las prcticas judas? (Gal 2:11-14). La exposicin del conflicto ha sido clara y terminante. Pedro, que conviva con los gentiles cristianos y sola comer con ellos, cambia sbitamente de conducta y comienza a retraerse de su compaa y a comer aparte siguiendo las prescripciones mosaicas. Y esto por qu? Porque han llegado desde Jerusaln unos judos cristianos, a quienes Pablo llama del grupo de Santiago, y que son los mismos que haban pretendido en Jerusaln imponer a los gentiles conversos la circuncisin y otras prcticas hebreas. Para ellos, el documento de Jerusaln no ha significado nada y pretenden sujetar a los neoconversos a lo que Pablo llama el yugo de la Ley de Moiss. Parecera a primera vista una disputa de personalismos: el partido de Santiago contra el partido de Pablo, y Pedro oscilando entre ambos. Mas en realidad se juega mucho ms: es la libertad del evangelio de Cristo contra la servidumbre de la Ley de Moiss. Si en Antioquia

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Pablo contina procediendo segn la libertad y Pedro comienza a inclinarse por los judaizantes, la Iglesia de Cristo puede quedar dividida; ah est la clave de la intervencin de Pablo en este conflicto o disputa. Algunos comentaristas, como Clemente Alejandrino, un tanto asustado por este choque de Pedro y Pablo, han pretendido aminorarlo suponiendo falsamente que no se trata del apstol Pedro, sino de otro personaje de la Iglesia primitiva con igual nombre. Otros comentaristas, para no enfrentar a Pedro con las recientes normativas del Concilio de Jerusaln, han supuesto que el choque con Pablo fue antecedentemente a dicho Concilio, lo cual no parece probable, pero la verdad es que se produjo el conflicto. Y vamos a valorarlo. El conflicto no fue doctrinal, como si Pablo dijese que para salvarse no era necesaria la Ley de Moiss y Pedro afirmase lo contrario. No, fue un conflicto de actitudes, no de enseanza. Los dos, Pedro y Pablo, doctrinalmente sostenan que la salvacin viene por Cristo y no por Moiss, y ambos tambin en el terreno prctico estaban procurando conservar la unidad de la Iglesia. Pedro pensaba que, para no enojar a los judeocristianos, haba que contemporizar con ellos y, por tanto, no comunicarse con los gentiles; Pablo, por el contrario, opinaba que esa separacin creaba de hecho dos categoras de cristianos y levantaba de nuevo el muro que Cristo haba derribado con su muerte. Pablo, en este caso, tena la razn prctica a su favor. Tertuliano sentenci concisamente este contencioso diciendo: Fue un error de conversacin, no de predicacin. Y San Agustn va ms all y afirma que fue un doble acto de caridad: Caridad libre en Pablo para reprender, y caridad humilde en Pedro para obedecer. La lectura atenta de este contencioso nos muestra que, debajo de las discrepancias prcticas entre Pablo y Pedro, estaba, como teln de fondo, la persona de Santiago y su enorme prestigio ante los judos de su generacin (c.XXIX) Ya vimos en el captulo anterior la intervencin de Santiago en el Concilio de Jerusaln, donde se manifest como respetuoso de la Ley de Moiss y de los fieles seguidores de la misma. Estos, aunque haban sido bautizados y haban aceptado la fe en Cristo, sin embargo seguan fieles a ciertas observancias y ritos propios del judasmo tradicional. Este conflicto podra llamarse, anticipando una denominacin futura, un problema de enculturacin, es decir, que la misma fe en Jess resucitado y la misma Iglesia fundada por El se encarnan en culturas diversas, cada una de las cuales tiene su visin y estilo propio de vida, que puede chocar con el estilo de vida de otros igualmente creyentes y cristianos. Pensamos que ste podra ser el momento para advertir que la identidad de la fe no lleva consigo la homogeneidad de su expresin religiosa. El tema es sugerente y sobre l existen valiosos estudios que tan slo podemos aqu apuntar. No hay que imaginar a la Iglesia primitiva con una homogeneidad y centralismo. Mas bien diramos que la Iglesia primitiva se fue expansionando y creando desde diversos centros de difusin, bajo la iniciativa personal de algunos apstoles. La autoridad de Pedro en la prctica no producan una unidad jerrquica dependiente de Jerusaln o de Antioqua. As se concibe fcilmente lo que sucedi con los bandos de Corinto y lo que tambin haba acontecido por lo que podramos llamar bandos de Jerusaln, cuyas cabezas eran Pablo y Santiago. Por todo lo cual, retiene toda su validez la frmula paulina de un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo, un solo Dios y Padre, aunque coexista con ella una diversidad y oposicin en algunas opiniones prcticas y accidentales. Consecuentemente, en Jerusaln, una fraccin de la Iglesia, quiz la mayora que proceda de la sinagoga e inclua a algunos sacerdotes, retuvo por un largo tiempo unas prcticas

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y costumbres que slo se fueron abandonando gradualmente, debido a la presencia de los nuevos convertidos helenistas que no tenan tales tradiciones. Preparacin del Segundo Viaje. La efervescencia religiosa que suponen las disputas que tuvieron lugar en Antioqua nos da la ambientacin y temperatura de aquella comunidad, en la que Pablo va a poner de nuevo en marcha su cristianismo dinmico que le hace emprender su segundo viaje. Nos hallamos probablemente en la primavera del ao 50, cuando Pablo propone a su antiguo compaero Bernab el plan de su segundo viaje de apostolado. Esta invitacin a Bernab nos muestra claramente que no haban quedado resentidos por la controversia anterior con Pedro, en la que Bernab se haba alineado con este ltimo. Pero la proposicin de este segundo viaje encontr un nuevo e inesperado problema. Unos das ms tarde le dijo Pablo a Bernab: Por qu no vamos otra vez a ver cmo estn los hermanos de todas aquellas ciudades en donde anunciamos el mensaje del Seor? (Hech 15:36). La propuesta de Pablo result atrayente para Bernab. Se trataba de revivir las experiencias apostlicas del primer viaje. Y visitar tambin algunas de aquellas comunidades en las que ambos haban puesto los fundamentos de la fe. Pablo dice que quiere ir a ellas para hacerse cargo de sus necesidades y emplea el verbo griego episkeptomai, de donde se deriva la palabra epscopo, que es el doble griego de obispo. As, pues, Pablo invita a su amigo Bernab a episcopar juntamente con l las cristiandades que entre ambos haban fundado en Asia Menor. Pero la invitacin tropez con una circunstancia imprevista. Bernab quera llevarse consigo a su sobrino Juan Marcos, y Pablo opinaba que no deba llevarlo, porque en el viaje anterior, en vez de acompaarlos en la tarea, los haba dejado plantados en Panfilia. El conflicto se agudiz tanto, que se separaron. Bernab se llev a Marcos y se embarc para Chipre. Y Pablo, por su parte, eligi a Silas. Los hermanos de Antioqua los encomendaron al favor de Dios (Hech 15:36-40). La oposicin entre ambos apstoles fue absoluta y frontal, y ninguno de los dos quiso ceder en la postura que haba tomado, de forma que el enfrentamiento lleg a un paroxismo, que es el trmino que usa Lucas, queriendo significar con ello el grado mximo de fiebre al que llega un enfermo, y en este caso la alta temperatura emocional del conflicto. Por tanto, no hubo otro remedio que la separacin. Este incidente revela una vez ms la condicin humana de los apstoles y cmo la gracia del apostolado y de la predicacin operaba en cada uno de acuerdo con su temperamento y personalidad. Bernab, ms amable y comprensivo, y ligado a Marcos por vnculos de familia, pens que era mejor ofrecerle al muchacho una nueva oportunidad de remediar sus indecisiones anteriores. Pablo, por el contrario, ms tajante y decisivo, pens que, ante un viaje que se presentaba difcil, no se poda confiar en Juan Marcos, todava no experimentado a las dificultades que impona las tareas evangelizadoras. Con el paso del tiempo, Juan Marcos har sus pruebas y merecer la confianza y estima de Pablo, quien no dudar en la ltima carta que de l conocemos, enviada a Timoteo desde la crcel romana, escribir esta frase reveladora: Timoteo, por favor, treme a Marcos, que vale mucho para mi servicio (2 Tim 4:11). A partir de esta decisin, la figura de Bernab desaparece del Libro de los Hechos. Al alejarse Bernab, Pablo perda en l un noble y fiel amigo que lo haba sabido comprender desde

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el principio en aquellos difciles tiempos de su conversin, cuando tantos otros recelaban de l. Un amigo que lo haba llamado desde Antioqua para asocirselo al apostolado, y con el que haba compartido los sinsabores y peligros del primer viaje apostlico. Pablo tendr para l un recuerdo en su Carta a los Corintios (1 Cor 9:6). La leyenda se apoder de la figura de Bernab, de quien se supone que muri apedreado por los judos, cerca de Salamina, en Chipre. Segn esta leyenda, recogida en unas Actas tardas del siglo v, cuando el cuerpo de San Bernab fue encontrado, cerca de Salamina, llevaba consigo una copia del Evangelio de San Mateo, escrita por la propia mano de Bernab, dato que ha reflejado la tradicin iconogrfica. A Bernab se le ha atribuido por Tertuliano, aunque sin fundamento, la composicin de la Epstola a los Hebreos, que forma parte del canon del Nuevo Testamento, pero que no es obra de San Pablo. En cuanto a Sitas, que va a ser compaero de Pablo en este segundo viaje, bien merece una conmemoracin en esta Vida informativa de los apstoles, ya que fue una persona eminente en la naciente Iglesia. Silas, como le nombran los Hechos, o Silvano, como lo citan Pablo y Pedro en sus cartas, es la misma persona, cuyo nombre hebreo era probablemente Sal. Su primera comparecencia en esta historia es con motivo del Concilio de Jerusaln, en cuya Iglesia figura como uno de los dirigentes, que sa es la palabra griega usada, y se le cita juntamente con los de Pablo, Bernab, y Barsabbas como los encargados de transmitir a las dems Iglesias las decisiones de dicho Concilio. En las reuniones litrgicas de Antioqua y Siria, Silas participa como un profeta, y, llegado el momento del segundo viaje de Pablo, ste le toma como compaero en lugar de Bernab. Silas es un fiel colaborador que recorre con Pablo la Siria, Cilicia, Licaonia y otras regiones. En Filipos es encarcelado juntamente con Pablo, y all se nos informa de que, al igual que Pablo, era ciudadano romano. Despus, desde Corinto, su nombre, juntamente con el de Timoteo, aparece citado al comienzo de las dos cartas a los Tesalonicenses. Y tras un intervalo de silencio, Silvano aparece en Roma, al lado de Pedro, sirvindole, segn parece, de secretario en su primera carta. Os he escrito brevemente por medio de Silvano, nuestro hermano fiel a quien estimo (1 Pe 5:12). Los aos posteriores sobre la vida de Silvano se pierden en conjeturas. Aunque algunos santorales bizantinos lo conmemoran como obispo de Corinto, y aun aaden que muri mrtir en Macedonia y que sus reliquias fueron trasladadas a Francia, donde fue venerado en Therouanne.

Segundo Viaje de Pablo: Troade y Filipos.

Volvamos

al camino de Pablo, que, acompaado de Silas, est a punto de emprender su segundo viaje. Saliendo de Antioqua, y tomando direccin norte por la calzada romana, se dirigi a Tarso, su ciudad natal, en donde se provey de una tienda de campo y de alimentos que insistan en galletas duras, aceitunas y frutos secos. De Tarso parta la gran carretera del Tauro que atravesaba el desfiladero, llamado de las Puertas Cilicias, que, como advierte Cicern a su amigo tico, no se poda atravesar antes de los comienzos de junio a causa de la nieve. Volviendo sobre sus caminos anteriores, los misioneros llegaron a Derbe, aquella ciudad perdida casi en los lmites de la Galacia, donde

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Pablo haba podido predicar el evangelio sin la habitual oposicin de los judos. Y tras dejar la hospitalidad de Derbe, Pablo y Silas llegaron a Listra, donde fueron a hospedarse en la casa de una familia judeo-cristiana, bautizada por Pablo en su visita anterior: la familia de Timoteo. Timoteo, en estos aos de ausencia, se haba hecho un joven muy estimado por la comunidad cristiana, con cuyos informes favorables Pablo decidi aceptarlo como acompaante suyo. Timoteo, como ya dijimos anteriormente, era de padre griego gentil y de madre juda creyente, que lo haba educado en la piedad hebrea, pero que, quiz por respeto a su marido pagano, no haba circuncidado al nio. Pablo, al llevrselo ahora consigo, lo circuncid por motivo de los judos de la regin, pues todos saban que su padre era griego (Hech 16:3). Tal vez alguien poda preguntarse por qu motivo Pablo, que se haba opuesto rotundamente a que su discpulo Tito fuese circuncidado en Jerusaln, ahora espontneamente decida lo contrario respecto a otro discpulo, Timoteo. No se trata de contradiccin, sino de un sentido de adaptacin, que fue siempre muy vivo en Pablo. En el caso de Tito, se opuso a la circuncisin porque haba que defender entonces el principio y la doctrina de que eso no era necesario para salvarse. En cambio, ahora, tratndose de un nuevo cristiano, hijo de madre hebrea, juzg que era prudente que recibiese la circuncisin para evitar nuevas e intiles contradicciones de parte de los judos de la sinagoga, que podan dificultar la obra evangelizadora de Timoteo y aun la del mismo Pablo. Sin duda que el da que Pablo dej Listra, acompaado de Timoteo, se inici una amistad profunda y fiel que hizo del joven un compaero asiduo de Pablo en Corinto, Efeso, Jerusaln y Roma. Compaero de los triunfos y de las persecuciones, hijo genuino en la fe, como le llamaba Pablo, y del cual el Apstol, desde una crcel, dej este testimonio conmovedor: No tengo ninguno que est tan unido de corazn y espritu conmigo como Timoteo. (cf. c.XXXVI) Al recorrer las ciudades, comunicaban las decisiones de los apstoles y presbteros de Jerusaln para que las observasen. Las comunidades se robustecan en la fe y crecan en nmero de da en da. Como el Espritu Santo les impidi predicar el mensaje en la provincia de Asia, atravesaron Frigia y la regin de Galacia. Y al llegar al confn de Misia, intentaron dirigirse a Bitinia, pero el Espritu de Jess no se lo consinti. Entonces cruzaron Misia y bajaron a Trade (Hech 16:4-8). Dos dificultades encontramos en este texto; la primera es de orden geogrfico, ya que las regiones citadas nos resultan desconocidas y sin referencia a divisiones territoriales o nacionales del presente. Para que nos sirva de orientacin, recordemos que nos movemos dentro de lo que hoy se llama la Turqua Asitica. Y que la direccin del viaje es desde el sudeste, donde se encontraba Antioqua enfrente de Chipre, hacia el noroeste, donde se hallaba Trade, situada ya en la costa del mar Egeo, cerca de los Dardanelos. La segunda observacin sobre el texto es que por dos veces se dice que el Espritu de Jess les impidi continuar por la ruta determinada. A nosotros, que planificamos nuestros viajes hasta la nimiedad, reservando billetes y alojamiento, nos sorprende esta imprecisin de Pablo, que deja la direccin de su camino a la inspiracin de Dios. Y hay que reconocer que esto fue as en algunas ocasiones. Podramos decir que la disponibilidad del Apstol a la direccin del Espritu Santo era tal que se guiaba por lo que podramos llamar un mapa no geogrfico, sino carismtico. Esto, unido al deseo vehemente de Pablo de predicar la fe en las regiones ms cultas de Grecia y aun de la misma Roma, es suficiente para indicarle el camino. Y ese camino es Trade, frente al mar Egeo, en cuyas costas, a pocas millas de distancia, se hallaba Grecia.

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La Ciudad de Triade. Trade era un puerto muy importante, donde blanqueaban las velas que navegaban a Macedonia y a otros puertos del Imperio Romano. La ciudad luca entonces en todo su esplendor. Urbansticamente posea templos, gimnasios, termas, circo y un teatro con 24.000 asientos. Polticamente se rega por el lu italicum concedido por Augusto, que la llam Colonia Augusta Alexandra Trade: Alexandra por Alejandro Magno, tras cuya muerte se haba fundado la ciudad, y Trade por la proximidad de la famosa Troya, sede de la epopeya homrica. Todava faltaban siglos para que Schliemann excavase la ciudad de Troya; mas los habitantes de Trade entonces ya saban que se hallaba cerca.

En Trade, ciudad tan famosa que Constantino pens por un momento en hacerla capital de todo su Imperio, se encontraba Pablo: dentro lleva la luz del evangelio; fuera y frente a l est Europa! Ms all, en su mente y en su corazn, estamos todos nosotros. En aquella noche en Trade, Pablo tuvo una visin: se le apareci un macedonio de pie que le rogaba: .Ven aqu y aydanos. Apenas tuvo la visin, buscbamos cmo salir inmediatamente para Macedonia, seguros de que Dios nos llamaba a predicarles el evangelio (Hech 16:9-10). Una vez ms interviene el Espritu Santo en la vida de Pablo, para seguir trazando lo que hemos llamado el mapa carismtico de sus viajes, es decir, el camino inspirado por Dios que les lleva a nuevas regiones para su predicacin. El personaje aparecido en la visin era un macedonio. Y Pablo lo identific as, bien porque l se lo declarase o bien porque en la manera de vestir y en el habla le reconoci como tal, ya que llevaba una gran clmide y un sombrero de anchas alas, tal como era la costumbre de los macedonios que l haba visto con anterioridad en el puerto. Estos misioneros que se preparaban a navegar, es decir, Pablo, Silas y Timoteo, y tal vez algunos acompaantes, haban llegado a Trade despus de un largo itinerario en el que haban ido visitando varias comunidades cristianas fundadas por Pablo en su primer viaje, el que hizo acompaado de Bernab. Parntesis en Calada: Enfermedad de Pablo. El historiador Lucas se apresura en su narracin, porque quiere llegar a Grecia. Mas nosotros sabemos de algunos otros sucesos que acontecieron en este viaje, aunque no se nos informe de ellos en este Libro de los Hechos. Y entre ellos el ms importante fue una enfermedad de Pablo, que le oblig a detenerse en un lugar no previsto, en la regin de Galacia, y que fue ocasin para la evangelizacin de los glatas y para que stos mostrasen al misionero enfermo su hospitalidad y afecto. As nos lo narra Pablo en su Carta a los Galatas. Se ha discutido largamente sobre quines eran precisamente estos glatas a los que se dirige la carta de San Pablo. Y la razn de esta controversia es la variedad de opiniones sobre el tiempo y el lugar de las emigraciones de los glatas. De ellos ya hemos indicado anteriormente (c.XV) su origen y sucesivas emigraciones, una de las cuales termin en Asia Menor, y que a su vez se dividi en la Provincia romana de Galacia y en una regin que podramos llamar Galacia Norte. La pregunta que aqu nos hacemos es: cuando Pablo escribe a los glatas, se refiere a los habitantes de aquellas ciudades ya evangelizadas en el primer viaje descrito en el captulo XIII o, por el contrario, se dirige a los glatas del Norte? Digamos que el problema no est resuelto, pero que en todo caso sabemos que Pablo, la primera vez que evangeliz a los glatas, a quienes escribe, padeci una enfermedad violenta, aunque breve, que le hizo interrumpir su viaje. Qu enfermedad era sta? Se ha discutido ampliamente entre los comentaristas, que se apoyan principalmente en dos textos. Uno en la citada Carta a los Galatas y otro en la segunda Carta a los Corintios. As dice el texto de los Galatas.

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Bien sabis que estaba enfermo de enfermedad corporal cuando por primera vez os anunci el evangelio. Y puestos a prueba por mi enfermedad, no me desechasteis ni me despreciasteis, sino que me recibisteis como a un ngel de Dios, como a Cristo Jess. Yo mismo testifico que, de haber sido posible, los ojos os hubierais arrancado para drmelos (Gal 4:1315). El segundo texto se halla en la Carta segunda a los Corintios, donde se contienen muchos datos autobiogrficos de Pablo. En ella, despus de haber narrado el Apstol ciertos fenmenos msticos, como xtasis y visiones con que Dios le favoreci, aade: Para que yo no me engra por todo esto, se me ha dado un aguijn en la carne, un emisario de Satans que me abofetea para que no me engra. Por esto rogu tres veces al Seor para que lo apartase de m, y El me dijo: Te basta con mi Gracia (2 Cor 12:7-9). Sobre estos dos textos se han construido diferentes hiptesis para precisar cual fue la dolencia que afectaba a San Pablo. Se refieren los dos textos a la misma enfermedad? Se trataba de una dolencia crnica con perodos agudos? Estaba relacionada con los fenmenos msticos de que se hallaba dotado? Posea manifestaciones externas que provocaban cierta repugnancia y rechazo en los circunstantes? Era una tentacin de tipo carnal y sexual? O se trataba ms bien de la malaria que pudo contraer en las regiones pantanosas de Panfilia durante su primer viaje? Como se ve, el texto se puebla de interrogantes y el cuadro clnico comprende una larga lista: calculos, sordera aguda, gota, epilepsia, oftalma deformante, etc. Del hecho de que los glatas, por aprecio al enfermo, no escupiesen al verlo no puede deducirse el tipo de enfermedad, ya que estos pueblos escupan en presencia de cualquier tipo de dolencia, que suponan ocasionada por un espritu aposentado en el enfermo. La lista clnica del dudoso diagnstico es la mejor prueba de nuestra ignorancia. Concluyamos, pues, que Pablo, durante el tiempo de su primera evangelizacin de Galacia, que probablemente sucedi en este segundo viaje, sufri un ataque inesperado de una enfermedad, que fue la ocasin para que l se detuviese en aquella regin y predicase a sus habitantes, y al mismo tiempo les ofreci a stos una oportunidad para manifestar al enfermo sus buenos sentimientos. Se alzan las velas hacia Grecia. Volvemos a Trade, donde habamos detenido nuestro relato. No fue difcil encontrar una nave que zarpase para Macedonia. Y los expedicionarios se hicieron a la vela para recorrer los 230 kilmetros que separan a Trade de la ciudad griega de Nepolis, con una breve detencin en la isla de Samotracia, que est a mitad de camino. Lo ms importante de esta travesa es que Lucas, para describirla, emplea por vez primera sus verbos en la primera persona del plural, buscamos cmo partir, Dios nos llamaba, zarpamos para Nepolis, nos detuvimos unos das, etc. En una palabra: el relato histrico se nos convierte en autobiogrfico. Estamos en presencia de lo que la crtica ha llamado los fragmentos Wir, de la palabra alemana nosotros, en los que los intrpretes descubren el relato autobiogrfico de Lucas que debi de incorporarse a la expedicin cuando Pablo se hallaba en Trade. Tras una breve travesa, la nave toc tierra en Nepolis, donde desembarcaron los cuatro misioneros, que seguidamente, y caminando por la va Egnatia, se dirigieron a Filipos (hoy Cvala), que distaba slo un par de horas.

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La va Egnatia era la ms antigua calzada romana de Europa oriental, que llegaba precisamente entonces hasta Nepolis. Dirigindose a Occidente, pasaba por Anfpolis y Tesalnica, atravesaba los Balcanes y alcanzaba hasta Dirraquio, el actual Durazzo, enfrente de Brindis, desde donde se continuaba por la va Appia hasta llegar a Roma, centro y origen de toda la red viaria del Imperio. Por tanto, cuando nuestros misioneros pisaron la va Egnatia tenan delante de s las anchas posibilidades y esperanzas del Imperio Romano.
La Ciudad de Filipos. La ciudad de Filipos antiguamente haba llevado el nombre de Krnides, que significa fuentes, y fue reconstruida por Filipo II, rey de Macedonia y padre de Alejandro Magno. Haca pocos aos que el emperador Augusto la haba levantado a la categora de colonia romana, y ostentaba el ttulo de Colonia Augusta Victrix Filippensium, con derecho municipal itlico y exencin de tributos. La villa estaba poblada en gran parte por los antiguos veteranos de las legiones, que haban llevado consigo sus lares y divinidades domsticas, como Minerva, Diana, Mercurio y Hrcules. La ciudad, que tena foro, teatro, acrpolis y murallas, se rega, a semejanza de Roma, por dos magistrados, llamados arcantes, elegidos anualmente por los ciudadanos, a la manera de los cnsules, que tenan potestad judicial y se hacan acompaar de lictores con hachas -y fasces.

San Pablo, al llegar a Filipos, siguiendo su costumbre, trat de establecer primero un contacto con la colonia juda, que all era tan escasa que ni siquiera formaban nmero suficiente para mantener una sinagoga. El sbado salimos a las afueras y fuimos por la orilla del ro a un sitio donde pensbamos que se reuna gente para orar; nos sentamos y trabamos conversacin con las mujeres que haban acudido. Una de ellas, que se llamaba Lidia, natural de Tiatira, comerciante de prpura y adicta al judaismo, estaba escuchando. Y el Seor le abri el corazn para que hiciera caso a lo que deca Pablo (Hech 16:13-14). Lidia es la primera persona, identificable por su nombre, que acept la fe en esta Europa que se estrenaba para Cristo. Lidia no es un nombre propio, sino ms bien denominacin onomstica de origen, ya que haba nacido en Tiatira, ciudad perteneciente a la regin de Lidia, situada en la parte ms occidental del Asia Menor y en la costa del mar Egeo. Tiatira era una ciudad ya famosa y conocida de Hornero por sus telas de prpura, que era precisamente el comercio que ejerca Lidia, probablemente heredado de su difunto esposo. Este negocio requera un importante capital, y la casa de Lidia, por su capacidad y el nmero de sus sirvientes, poda albergar a los recin venidos. Lidia, tras escuchar a Pablo, se bautiz con toda su familia, que, ms que sus parientes, significa aqu los esclavos y sirvientes que tena en su casa. Y seguidamente invit a los misioneros a hospedarse en ella. Si estis convencidos de que soy fiel al Seor, venid a hospedaros en mi casa. (Y aade Lucas) y nos oblig a aceptar (Hech 16:15). Los caminos de la geografa espiritual de Pablo son maravillosos. Los cuatro misioneros los cuatro magnficos del evangelio han pisado territorio griego y se hallan en una ciudad griega, colonia romana, en la que ni siquiera hay judos bastantes para formar una sinagoga, pero donde se abre la primera Iglesia cristiana de Europa: es la iglesia domstica en la casa de una mujer, comerciarte en prpura, que les fuerza con habilidad y con insistencia femeninas a alojarse all, y que pone al servicio de los misioneros su fe, su dinamismo y sus recursos. Y en casa de Lidia sin duda permanecieron algn tiempo, hasta que la persecucin, que siempre acompaaba a Pablo, se present inopinadamente.

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Curacin de la Pitonisa y Prisin de Pablo. Una vez que bamos al sitio de la oracin, nos sali al encuentro una muchacha esclava, poseda de un espritu de adivinacin, que, pronunciando orculos, produca muchas ganancias a sus amos. La chica nos segua a Pablo y a nosotros gritando: Estos hombres son siervos del Dios Altsimo, que os anuncian el camino de salvacin. Vena haciendo esto durante muchos das, hasta que Pablo, cansado, se volvi y dijo al Espritu: En nombre de Jesucristo, te mando que salgas de ella. Y en el mismo instante sali (Hech 16:10-18). Cuando la narracin de los Hechos nos presenta a esta adivina, quiz Lucas est pensando en lo que nosotros llamaramos una mdium espiritista. Es decir, una persona que puede caer en trance hipntico y pronunciar palabras que son interpretadas como comunicacin con los espritus y como orculos que vaticinan el futuro. En este caso, sabemos que la muchacha ejercitaba su arte adivinatorio en provecho de sus amos, que tal vez fuesen un grupo o corporacin de sacerdotes paganos que explotaban as a la muchacha. De ella dice el texto griego que est poseda de un espritu pitn. Pitn, en la mitologa griega, era una serpiente maravillosa que profera orculos, pero que fue vencida por Apolo, quien desde entonces adquiri dicho poder. Por eso se le llamaba Apolo prico, y a las adivinas que estaban bajo su proteccin se las llamaba pitonisas. La chica de nuestra historia era una pitonisa que operaba en la ciudad de Filipos; aunque es difcil determinar hasta qu punto se hallaba dotada de poderes parapsicolgicos o estaba manipulada por el demonio. En el presente caso, Pablo descubri en la accin de la adivina una intervencin diablica, y por eso conmin al mal espritu a que saliese de ella, como, en efecto, lo hizo. Aunque tuvo el resultado de que la chica qued privada de sus poderes adivinatorios y consecuentemente de su valor comercial. La reaccin de sus amos no se hizo esperar. Los amos, viendo que se les iba toda esperanza de negocio, agarraron a Pablo y Silas y los arrastraron a la plaza ante las autoridades y los presentaron a los arcontes, diciendo: Estos hombres estn alborotando nuestra ciudad. Judos como son predican enseando costumbres que nosotros no podemos aceptar ni practicar, siendo como somos romanos. La plebe se amotin contra ellos y los magistrados dieron orden de que los desnudaran y apalearan. Y despus de molerlos a palos, los metieron en la crcel, mandndole al carcelero que los pusiera a buen recaudo. Y ste, conforme a la orden recibida, los meti en la mazmorra y les sujet los pies en el cepo (Hech 16:19-24). Hemos dicho que Filipos, como colonia, se rega por el lus Italicum y que, por tanto, Pablo y Silas, que eran ciudadanos romanos, deberan haber sido juzgados de acuerdo con un procedimiento legal. La ley Valeria prohiba golpear a un ciudadano romano sin una decisin judicial previa y explcita, y la ley Porcia prohiba aplicar en cualquier caso los azotes o verberatio a un ciudadano. Estas eran las leyes; pero lo que estaba sucediendo all entonces tena mucho de tumulto, en medio del cual los presuntos culpables fueron empujados ante el tribunal, y, sin dar lugar a explicaciones ni defensas, fueron perentoriamente acusados, condenados, azotados y enviados a la crcel. Liberacin de Pablo y de Silas. A eso de media noche Pablo y Silas oraban cantando himnos a Dios. Los otros presos escuchaban. De repente, vino una sacudida tan violenta que retemblaron los cimientos de la crcel, las puertas se abrieron de golpe y a todos se les soltaron las cadenas (Hech 16:25-26).

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En la vida de Pablo lo humano y lo divino se asocian tan estrechamente que es difcil separarlos. Aquellos dos reos eran tan diferentes de los dems que, en lugar de protestar y maldecir, se ponan a rezar y cantar. Lo cual produjo sorpresa y admiracin en los dems encarcelados que los escuchaban en silencio. De repente, el edificio de la crcel sufre una sacudida violenta (Hech 16:26). Es bien conocido que Grecia y sus islas han sido frecuente teatro de sacudidas tectnicas; pero en todo caso la presente estaba pretendida por Dios con un efecto especial, ya que no es normal que en un terremoto no se desplome el edificio, sino que tan slo se suelten las cadenas. Hubo, sin embargo, una persona en quien este sesmo tuvo un efecto muy peculiar, y fue en el carcelero o alcaide de la prisin. El carcelero se despert, y al ver las puertas de la crcel de par en par, sac la espada para suicidarse, imaginando que los presos se haban fugado. Pablo lo llam a gritos: No te hagas nada, que estamos todos aqu. El carcelero pidi una lmpara, salt dentro y se ech temblando a los pies de Pablo y Silas. Los sac fuera y les pregunt: Seores, qu tengo que hacer para salvarme? Le contestaron: Cree en el Seor Jess, y os salvaris t y tu familia. Y le explicaron el mensaje del Seor a l y a todos los de su casa. El carcelero los acogi a aquellas horas de la noche. Les lav las heridas y se bautiz en seguida con todos los suyos. Luego los subi a su casa, les prepar la mesa y celebraron una fiesta de familia por haber credo en Dios (Hech 16:27-34). La primera reaccin del carcelero fue casi automtica: posedo de terror, y creyendo que los presos se haban fugado, sac la espada para poner fin a su vida. Despus, con un cambio sbito, se arroja tembloroso a los pies de Pablo. Todas sus impresiones se acumulan; aquellos presos no son como los dems: l saba que aquellos hombres predicaban la salvacin, porque as lo haba declarado la pitonisa; saba igualmente que haban dominado al espritu de la adivina, adverta que cantaban en vez de maldecir, y que no se haban aprovechado de tal terremoto para escapar. Este conjunto de sucesos hace que el carcelero se sienta invadido de un temor religioso. Y Pablo, que sabe leer debajo de la pregunta del alcaide, descubre en ella una disposicin para recibir la fe y el bautismo. Todo sucede con pasmosa celeridad: catequesis, aceptacin, bautismo y gape fraternal. En el intervalo, los magistrados, o arcontes de la ciudad, haban tenido tiempo para reflexionar sobre los acontecimientos tumultuosos de la vspera, y, juzgando que no haba razn para mantener detenidos a los autores, mandan libertarlos. Por la maana, los magistrados enviaron alguaciles con esta orden: pon en libertad a estos hombres. Y el carcelero se lo comunic a Pablo: Los magistrados mandan a decir que se os ponga en libertad. Por tanto, salid y marchaos en paz. Pero Pablo replic a los alguaciles: -Cmo! Nos azotan en pblico sin previa sentencia; a nosotros, ciudadanos romanos, nos meten en la crcel, y ahora pretenden echarnos a escondidas? Ni hablar, que vengan ellos en persona a sacarnos! Los alguaciles comunicaron las respuesta a los magistrados. Y al or que eran ciudadanos romanos, se asustaron y fueron a excusarse. Les sacaron fuera y les rogaron que se marchasen de la ciudad (Hech 16:35-39). La invocacin de la ciudadana romana tiene un efecto fulminante; los magistrados se apresuran a ir en persona a la crcel para poner en libertad a los presos y ofrecerles sus excusas, a las que aaden el ruego de que se retiren de la ciudad. Sin duda no quieren que se repitan los tumultos de la tarde anterior, ahora que conocen la categora de los detenidos.

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Es muy probable que Pablo permaneciese todava unos das en Filipos, mientras preparaba su marcha. El grupo apostlico experiment un pequeo reajuste: sabemos expresamente que Pablo y Silas se marcharon de la ciudad; de Timoteo, es probable que los acompaase. Y en cuanto a Lucas, parece que se qued en Filipos, quiz al frente de aquella comunidad cristiana, ya que la siguiente narracin suya no pertenece a los fragmentos autobiogrficos Wir. Pero antes de despedirnos de Filipos, vamos a echar una ojeada de conjunto a lo que esta cristiandad representaba en la vida de Pablo y de la primitiva Iglesia. Filipos fue la primera ciudad de Grecia continental, y aun de Europa, que fue evangelizada por Pablo y en donde dej establecida una comunidad, que sin duda fue la ms querida del Aposto. Y fue la nica de la que acept ayuda econmica, estando en Tesalnica y probablemente tambin en Efeso y Roma. Y a una de estas dos ciudades, hallndose Pablo encarcelado, tambin los filipenses le enviaron como mensajero a Epafrodito con sus regalos, y ste, al regresar a Filipos, se trajo la carta de Pablo llamada Carta a los Filipenses (vase c.XXXIII) En su tercer viaje visit de nuevo el Apstol a su querida comunidad, y probablemente asimismo, de regreso de dicho viaje, y antes de volver a Trade, celebr all la fiesta de los cimos. De aquella Filipos paulina slo quedan hoy ruinas, entre las que se puede distinguir una baslica cristiana del siglo VI, el foro y una cisterna donde algunos han situado la prisin de Pablo. Tesalonica, Berea y Atenas. Nuestra narracin de la vida de San Pablo en los Hechos de los Apstoles ha llegado al momento en que el Apstol, acompaado de Silas y muy probablemente de Timoteo, deja la ciudad de Filipos y se encamina a la de Tesalnica, atravesando las ciudades de Anfpolis y Apolonia. Unmonos a los caminantes en este recorrido. El camino discurre por la va Egnatia, carretera militar romana empedrada de losas de granito, que, como ya advertimos, se originaba en Durazzo, que es hoy costa de Yugoslavia, y llegaba hasta Filipos. En dos jornadas nuestros viajeros alcanzaron Anpolis, que distaba unos 70 kilmetros, ciudad as llamada porque estaba situada en una pennsula rodeada casi enteramente por el ro Estrimn.
La Ciudad de Tesalonica. Tesalnica, ciudad costera en el mar Egeo y ms exactamente en el golfo de Termas, era la capital de la provincia romana de Macedonia, una de las cuatro en que los romanos dividieron aquellas regiones despus de la conquista de Grecia. Aunque anteriormente existieron algunos pobladores, la capital fue fundada por Casandro, general de Alejandro Magno, quien le impuso el nombre de su propia mujer, hermana de Alejandro, llamada Tesalnica ( victoria martima) Su importancia comercial era indudable. Hacia el interior, la ciudad estaba comunicada por la va Egnatia, y provea a los mercados de buena parte de los Balcanes. Y hacia el mar, su puerto reciba y despachaba naves para todo el orbe romano. Si all prendiese la fe cristiana pensaba Pablo , Tesalnica podra convertirse en un centro difusor del cristianismo. Y as lo record cuando ms adelante, en su primera carta a los de Tesalnica, les escribi: Desde vosotros la palabra del Seor se ha difundido no solamente en Macedonia y Aca-ya, sino en todas partes (1 Tes 1:8). Hoy Salnica, que es su nombre actual, es la segunda ciudad de Grecia y su primer puerto comercial. En la primera guerra mundial fue escenario de violentos combates, y durante los ltimos aos alberg a una numerosa colonia de judos, principalmente sefardes, que conservaban un habla dialectal de procedencia espaola.

Y tras otras dos jornadas de marcha por un camino que bordeaba el mar Egeo, llegaron a Apolonia, muy prxima a la escarpada pennsula de Athos, que siglos despus sera famosa por su repblica de monjes. Finalmente, los expedicionarios llegaron a Tesalnica.

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Y siguiendo su costumbre, Pablo, al llegar a esta ciudad, se dirigi primeramente a la colonia juda, y en particular a un cierto Jasn, a quien vena recomendado desde Filipos. Jasn era un judo de raza, pero con nombre griego, que posea una pequea fbrica de tejidos donde Pablo y sus compaeros encontraron alojamiento y trabajo. El tema de la predicacin de Pablo era usual en su catequesis: Jess era el Mesas que haba tenido que padecer y resucitar, como ya haba sido anunciado en las Escrituras por los profetas. El efecto de la predicacin fue doble y contradictorio. Algunos judos creyeron, y a ellos se aadi un gran nmero de adictos griegos y no pocas mujeres principales. Pero otros se opusieron a los predicadores y formaron un alboroto. Envidiosos los judos, reclutaron a unos maleantes del arroyo y, provocando tumultos, alborotaron la ciudad. Irrumpieron en casa de Jasn, en busca de Pablo y Silas, para conducirlos ante la plebe, y, al no encontrarlos, arrastraron a Jasn y algunos hermanos a presencia de los concejales, vociferando: Esos que han revolucionado el mundo se han presentado tambin aqu y Jasn les ha dado hospedaje. Todos estos actan contrariamente a los edictos del emperador, porque afirman que hay otro rey, Jess. Estas palabras alarmaron a la multitud y a los concejales, que exigieron una fianza a Jasn y a los otros para ponerlos en libertad (Hech 17:5-9). Estos concejales que aqu se citan, como lo han demostrado algunas inscripciones, son los seis llamados politarcas, que eran elegidos democrticamente por el pueblo cada ao y que actuaban como regidores de la ciudad, aunque la autoridad suprema la ejerca el gobernador romano. Una vez ms, Pablo, interrumpido en la predicacin por la hostilidad de los judos, hubo de salir precipitadamente de Tesalnica. Y tambin, como en tantas otras ocasiones, la huida nocturna fue facilitada por los hermanos, que lo dirigieron hacia Berea. Pablo dejaba tras de s fundada en Tesalnica una comunidad cristiana que se revela con trazos muy caractersticos en el epistolario paulino. Su apostolado entre los tesalonicenses haba sido llevado a cabo en medio de una fuerte oposicin y tuvo un toque muy personal, a la vez sincero y afectuoso. Epstola a los Tesalonicenses. Ms adelante, cuando San Pablo, en la ciudad de Corinto, comience a redactar su epistolario, tendremos ocasin de describir el arte de la escritura en aquella poca y sus diversos componentes e instrumentos (c.XXI) Ahora vamos a adelantar algo del contenido de la primer carta a los fieles de Tesalnica. En ella Pablo insina algunos de los temas que va a desarrollar en cartas posteriores dirigidas a otras Iglesias. Pablo suele comenzar sus cartas con una salutacin inicial en la que nombra a los destinatarios y en la que aade su propia auto-definicin (aunque en esta carta a los de Tesalnica los omita) Al describir la comunidad cristiana de Tesalnica, hace una enumeracin de tres virtudes, la Fe, la Esperanza y la Caridad, que constituirn una divisin clsica de la Teologa y que sern objeto de posteriores definiciones. En esta carta no se trata de tres conceptos teolgicos, sino de tres realidades vivas y dinmicas: la actividad de vuestra fe, el esfuerzo de vuestro amor y el tesn de vuestra esperanza. Es decir, un cristianismo comprometido y nada fcil. Siendo esta Tesalnica la primera comunidad cristiana evangelizada despus de la estancia de Pablo en Filipos, donde tan cordial acogida haba disfrutado, sorprende el grado de

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intimidad y de afecto con que comienza esta carta, llamndose padre y madre de los nuevos fieles. Nunca tuvimos con vosotros palabras aduladoras ni codicia disimulada ni buscamos honores humanos, sino que os tratamos con entereza como una madre que cra con mimo a sus hijos y por el cario que os tenamos os hubiramos entregado no slo en evangelio de Dios, sino nuestra propia vida. Nuestro proceder fue honrado y sin tacha, y sabis que tratamos con cada uno de vosotros personalmente, como un padre con sus hijos, exhortando con tono suave o enrgico a vivir como Dios se merece (1 Tes 2:5-12). La comunidad de Tesalnica, reclutada principalmente entre los gentiles, encontraba en su anterior conducta pagana algunas dificultades para vivir de acuerdo con las exigencias de la nueva fe. Por eso Pablo les previene en contra de un libertinaje de costumbres, que era muy comn en aquella poca en las ciudades helensticas. Lo que Dios quiere es que os apartis del libertinaje; que cada uno sepa controlar su propio cuerpo, santa y respetuosamente, sin dejarse arrastrar por la pasin como los paganos que no conocen a Dios. Y que en este asunto nadie ofenda a su hermano ni abuse de l; porque el Seor castiga todo eso, como ya dijimos y aseguramos, ya que Dios nos llam no a la inmoralidad, sino a una vida consagrada (1 Tes 4:3-7).
La Parusia. Es una palabra griega que, junto con el verbo pareinai, significa venida, y en este sentido general ya se usa en la traduccin griega de los Setenta del AT. Pero en la poca helenstica, en la que se desarrolla esta Vida informativa, tiene un significado ms peculiar, que podramos llamar tcnico, y pertenece al vocabulario oficial, ya que significa la venida de un funcionario del Estado, e incluso del emperador, para visitar una ciudad que lo recibe con un ceremonial acompaado de festejos. Cuando esa parusa se aplica a Cristo, en su segunda venida, la Parusa adquiere una nueva definicin y se cita 23 veces en el NT. La expectacin ante la segunda venida de Jess y la fecha de la parusa preocup mucho a la primitiva Iglesia, y sobre ella se expresa Pablo en las dos cartas a los de Tesalnica. Al principio parece que Pablo personalmente pensaba que esa parusa estaba prxima. Despus, ya no insiste en esta proximidad, y ms bien atiende a la preparacin que el cristiano debe tener ante la incertidumbre de su tiempo, y, sobre todo, en la esperanza que despierta en el cristiano esta venida gloriosa. El Apocalipsis se termina con este deseo de la parusa: Ven, Seor Jess! (Ap 22:20).

La Segunda Venida de Cristo. Adems de estos temas, que podamos llamar de comportamiento tico cristiano, la Iglesia de Tesalnica estuvo agitada por algunas inquietudes y dudas sobre lo que llamaramos verdades escatolgicas, es decir, referentes a la prxima segunda venida de Cristo. La idea de este cambio inminente en los grandes acontecimientos del mundo, e incluso de un final csmico, circulaba por entonces en el mundo romano, que haba perdido mucho del esplendor de los reinados de Augusto y Tiberio, y se hallaba oscurecido por las locuras de Calgula y las intrigas de la corte imperial de Claudio. Por todas partes se sealaban presagios siniestros. La predicacin de Pablo sobre la segunda venida de Cristo, la llamada parusa, pareca ofrecer nuevos datos para este catastrofismo, y quiz se aadi a todo esto la muerte de algunos cristianos de Tesalnica, tal vez de algunos pescadores, que les planteaba a todos una angustiosa pregunta: Es que esos que ya han muerto no van a presenciar el retorno glorioso de Jess al final del mundo? Pablo les escribi sobre esto: No queremos, hermanos, que ignoris la condicin de los que mueren. Para que no os aflijis como esos otros que no tienen esperanza. No creemos que Jess muri y resucit? Pues tambin a los que han muerto, Dios, por medio de Jess, les llevar con El. Mirad, esto que voy a deciros se apoya en una palabra del Seor: nosotros, los que quedemos vivos para cuando El venga, no llevaremos ventaja a los que hayan muerto; pues

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cuando se d la orden, a la voz del arcngel y al son de la trompeta celeste, el Seor en persona bajar del cielo. Primero resucitar a los cristianos difuntos; luego nosotros, los que quedemos vivos, juntos con ellos, seremos arrebatados en nubes para recibir al Seor en el aire. Y as estaremos siempre con el Seor. Consolaos, pues, mutuamente con estas palabras (1 Tes 4:1318). Esta catequesis de Pablo ha dado origen a mltiples comentarios. Los exegetas estn conformes en que Pablo anuncia aqu la segunda venida de Cristo. A lo cual aade que los cristianos de la ltima generacin, los que queden vivos cuando venga Cristo, no han de morir, sino que sern arrebatados al encuentro del Seor. Las opiniones se dividen cuando se trata de determinar el sentido de la frase de Pablo, nosotros, los que quedemos vivos. Es que Pablo pensaba que la venida de Jess estaba muy cercana y que, por tanto, l y otros viviran todava en aquel momento? As lo han entendido algunos comentaristas y puede ser que tambin as lo interpretaran los fieles de Tesalnica. Pero para otros, y para nosotros tambin, el modo de escribir de Pablo no significa que l pensase que estaran vivos para entonces, sino que se trata de una conocida figura de lenguaje, segn la cual el escritor se identifica con algunos personajes de su narracin, y en este caso con los que se encontrasen vivos en el momento de la parusa, sin pretender con eso asegurar que l personalmente estara entre ellos. Ms an, Pablo insiste en que la venida del Seor suceder inopinadamente, cuando menos se piense, y que por tanto hay que adoptar un talante de vigilancia continua, aunque sin inquietudes. Tras esta carta a la Iglesia de Tesalnica, que todos reconocen como genuina de Pablo, el Apstol escribi una Segunda carta, de cuya autora paulina algunos dudan. Y la razn principal es que les parece hallar en ella una contradiccin en la doctrina que el Apstol ensea acerca de la segunda venida de Cristo o parusa. La contradiccin consistira en que en la primera carta Pablo afirma que dicha venida ser repentina e imprevista, y en cambio, en la segunda carta se sealan algunos signos premonitores. Se trata de una cuestin discutida, como tambin la de la significacin del Anticristo, y del tiempo de su venida.
El Anticristo. La palabra Anticristo no pertenece al vocabulario paulino, sino al de San Juan Evangelista, que tambin nombra a los Anticristos, en plural (cf. c.XXXVIII) San Pablo usa otra expresin equivalente: el Hombre impo, el Adversario, hijo de perdicin. Tambin, en el Apocalipsis, las dos Bestias, una que sale del mar y otra de la tierra, ofrecen rasgos similares al del Anticristo (Ap 13 lss). Estos datos, un tanto confusos, han dado origen a varias interpretaciones que pueden resumirse en dos: A) El Anticristo es un personaje individual. Es la hiptesis ms antigua, que se apoya tanto en el Libro de Daniel (Dan 9:14), como en el Evangelio, que nombra a los falsos Cristos y los falsos profetas (Mt 24:5-24), y sobre todo en el Apocalipsis, donde la Bestia es idntica con el Anticristo; es decir, que el Anticristo de Juan es el mismo que el antikeimenos (el Hombre impo que hace frente) de Pablo (2 Tes 2:4), y ambos son distintos de Satans (2 Tes 2:9) B) Es un colectivo. Es decir, no un individuo, sino la personificacin de las fuerzas del mal, enemigas de Cristo, a travs de toda la Historia de la Humanidad. Y en apoyo de esta interpretacin, se cita a Juan Evangelista: No osteis que iba a venir el Anticristo? Pues mirad cuntos anticristos se han presentado (1 Jn 2:18) Y advirtamos que es el mismo Juan quien escribe as en su Epstola, y quien tambin introduce a las Bestias en el Apocalipsis. Se podra, por tanto, admitir que la palabra Anticristo, como algunas otras, puede recibir diversas interpretaciones sin que tengamos que decidirnos por una exclusiva.

Pablo, en Atenas. Pablo se embarc en el puerto de Dios, rumbo a Atenas, y tras una travesa de unos cuatro das, la nave dobl el promontorio del cabo Sunin, donde se levantaba un templo a Poseidn, dios del mar. Y, navegando entre las islas Egina y Salamina, Pablo avist el puerto del

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Pirco, rico en mstiles, como dira Hornero, al tiempo que un grumete desde la cofia del navio gritaba: Atenai!, es decir, Atenas!
La Ciudad de Atenas. Atenas, indudablemente, segua siendo la cabeza de toda la Grecia, pero sta ya no era la Grecia heroica de Pericles ni la triunfadora de Alejandro Magno. El espectculo que presentaba la ciudad era sobrecogedor: sobre sus edificios de mrmol se levantaba la punta de oro de la lanza de Atenea, que reflejaba el sol naciente y se clavaba en el firmamento de turquesa del Helesponto. Sin duda que Pablo recorri aquella maravillosa ciudad, y atravesando los Propileos, subi hasta la Acrpolis, cuyo centro ocupaba el Partenn, erigido a honra de la diosa Palas Atenea, la virgen hija de Zeus, a quien la mitologa imaginaba como emanada de su cabeza con armadura completa. Cerca del Partenn encontr al Erecten, donde se guardaba el olivo sagrado, regalo de los dioses a Grecia, ante el cual arda perpetuamente una lamparita de aceite. Ante la ciudad de Atenas, el alma de Pablo, quiz un tanto ajena a la admiracin esttica, pero enardecida en celo por predicar a Cristo, se encendi en clera al ver la ciudad llena de dolos. As lo dice Lucas, que recogi esta observacin del mismo Pablo. Y era lo mismo que el escritor romano Petronio haba dicho frivolamente: Cuando paseas por Atenas, te es ms fcil encontrarte por la calle con un dios que con un hombre. Atenas, en efecto, era el centro religioso del mundo greco-romano, y no slo se honraba en ella a todas las divinidades del panten nacional, sino que los dems pueblos se complacan en mantener en la ciudad templos y aras dedicados a sus propios dioses y hroes. Incluso tambin se honraba a los dioses desconocidos, no sucediera que por no hacerlo les sobreviniese alguna calamidad.

Pablo, en este ambiente politesta, enteramente contrario a su fe juda y a su lealtad cristiana, comenz a predicar a los judos en la sinagoga local, pero adems se lanz a hablar en la plaza pblica o foro, donde se reunan los atenienses para charlar y discutir. Leamos el relato de Lucas. Pablo, a diario, en la plaza mayor, hablaba con los que all se reunan. Incluso conversaba con algunos filsofos epicreos y estoicos. Y unos se preguntaban: Qu tendr que decir este charlatn? Y otros, al or que anunciaba a Jess y a la resurreccin, decan: Parece un propagandista de dioses extranjeros. Y le preguntaban: Se puede saber qu es esa nueva doctrina que enseas? Porque ests metiendo conceptos que nos suenan extraos y queremos saber qu significan. Es que los atenienses todos, y los forasteros residentes all, gastaban el tiempo contando o escuchando la ltima novedad. Pablo entonces, de pie, habl en medio del Arepago (Hech 17:17-21). Mas antes de escuchar a Pablo, examinemos atentamente su auditorio en el que se menciona a filsofos epicreos y estoicos. Los epicreos eran los discpulos de Epicuro, pero no los personales, ya se entiende, porque dicho filsofo haba vivido en los siglos IIIy IV antes de Cristo. Los que all se hallaban pertenecan a su escuela, que ya haba sufrido varios cambios en la doctrina original. Para los epicreos, en el mundo no existe Dios como fuerza o Ser Supremo, sino que todo es el resultado de un atomismo materialista donde las fuerzas se mueven al azar; por otra parte, el placer es la meta de la conducta humana, aunque ese placer debe estar moderado por la prudencia. Los estoicos toman su nombre de la Estoa o Prtico, que era un recinto, situado en el agora, donde enseaba el fundador de la escuela, Zenn. Su doctrina admite la existencia de Dios, pero es un pantesmo materialista. El hombre debe conformar su conducta con la ley natural que se contiene en la razn divina, hasta que al morir vuelve a ser reabsorbido por el Gran Todo. Ante estos filsofos y sus dems oyentes, Pablo expuso el mensaje del Evangelio, que result algo confuso para ellos. El predicador les pareca un picador de grano, es decir, uno que tomaba cosas de aqu y de all, y lo nico que sacaron en claro es que predicaba a dos divinidades extranjeras, una de las cuales, masculina, era Jess, y otra, femenina, la Resurreccin.

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En cualquier caso, lo que aquel predicador anunciaba era curioso y digno de ser odo en el Arepago. Y por eso condujeron all a Pablo. El Arepago Ateniense. Arepago, como indica su nombre, es la colina de Ares o Marte, que fsicamente era un altozano situado en la Acrpolis hacia el sudoeste, donde la mitologa fantaseaba que en cierta ocasin haba comparecido el dios Marte para ser juzgado por sus pares. No se trataba de un edificio cubierto, sino de un lugar al aire libre, rodeado de gradas y asientos. Sin embargo, el nombre de Arepago tambin se dio a un Consejo de personas importantes de Atenas, que gozaron de mltiples atribuciones judiciales y culturales en la vida de la ciudad y cuya existencia databa de la era de Pericles. All fue donde Pablo pronunci un discurso que no consisti en una apologa personal, como algunos han supuesto, sino en una catequesis dirigida a un auditorio enteramente nuevo. Atenienses, en cada detalle que observo veo que sois en todo extremadamente religiosos. Porque, pasendome por ah y fijndome en vuestros monumentos sagrados, encontr incluso un altar con esta inscripcin: 1 dios desconocido. Pues bien, eso que veneris sin conocerlo, os lo anuncio yo (Hech 17:22-24). El comienzo de esta catequesis paulina es enteramente distinto de lo que Pablo sola hacer en las sinagogas. Cuando hablaba entre los judos, tena un punto de partida admitido por todos, que era la existencia del Dios de Israel, e incluso la aceptacin de la Sagrada Escritura cuyos profetas anunciaban la venida de un futuro Mesas. Aqu, por el contrario, en Atenas tiene que partir de otro punto, que es posible que sea admitido por la mayora de sus oyentes: que hay un Dios que hizo el mundo y todo lo que contiene. Por eso Pablo aadi: El Dios que hizo el mundo y todo lo que contiene, ese que es el Seor del cielo y la tierra, no habita en templos construidos por los hombres, ni lo sirven manos humanas, como si necesitase de alguien, cuando El es quien a todo da la vida, el aliento y lo dems. De un solo hombre sac todas las naciones para que habitasen la faz de la tierra., quera que lo buscasen a El a ver si al menos a tientas lo encontraban; por ms que no est lejos de ninguno de nosotros, pues en El vivimos, nos movemos y existimos. As lo dicen incluso algunos de vuestros poetas: S, estirpe suya somos. Por tanto, si somos estirpe de Dios, no podemos pensar que la divinidad se parezca a oro, plata o piedra, esculpidos por la destreza y fantasa de un hombre (Hech 17:24-29). El discurso de Pablo est construido muy hbilmente. Ms que enfrentarse con el auditorio, les lanza elementos o pistas de afinidad y sintona: Dios es superior a todos los templos y est por encima de todos los cultos y ceremonias. No es un dios extranjero, sino un Dios para todos, que quiere que todos los hombres le busquen, aunque sea a tientas, y que a la vez se halla cerca de nosotros, ya que vivimos cerca de El. Incluso somos de su raza, como cantaron algunos de vuestros poetas. En concreto conocemos a uno, llamado Epimnides, del siglo VI, que escribi sobre el hroe mitolgico Minos. Y tambin a otro, Aratos, que compuso el poema astronmico Fenmenos. Aunque hay quienes piensan que la cita de Pablo somos raza o estirpe de dioses est tomada de un himno a Zeus, cuyo autor fue el poeta estoico Leandros. Pablo, sin embargo, no poda quedarse en puras citas literarias, y por ello, en la parte final de su discurso, va derechamente al anuncio cristiano con todo lo que tena de original y de difcil.

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Pues bien: Dios, pasando por alto aquellos tiempos de ignorancia, manda ahora a todos los hombres y en todas partes que se arrepientan, porque tiene sealado un da en que juzgar al universo con justicia por medio del hombre que ha designado. Y ha dado a todos garanta de esto resucitndolo de la muerte. Al or la resurreccin de los muertos, unos lo tomaban a broma y otros dijeron: De esto te oiremos hablar en otra ocasin. Entonces Pablo se sali del foro (Hech 17:30-33). El final era de prever, Pablo no se recata de calificar a la brillante filosofa griega, que tales conceptos haba elaborado sobre Dios, como unos tiempos de ignorancia, tras los que el nuevo mensaje cristiano pide conversin y arrepentimiento. Y el motivo es que Dios juzgar al mundo con justicia y ha garantizado el hacerlo, ya que ha entregado ese juicio a Jess y lo ha resucitado de la muerte. Esto era demasiado. O por mejor decir, la muerte y la resurreccin de Cristo chocaban demasiado frontalmente con la falsa sabidura griega, tan pagada de s misma, y que todo esto lo tomaba a broma con aire de superioridad. Pablo se sali del corro. Debi de producirle esto un tremendo choque. Ni volvi jams a Atenas, ni la cita en ninguna de sus cartas, ni les escribi jams. Sin embargo, entre los mrmoles fros de la Acrpolis griega haba prendido la semilla cristiana. Algunos hombres, sin embargo, le haban dado su adhesin y haban credo. Entre ellos Dionisio el Areopagita, y adems una mujer, llamada Damaris, y algunos otros (Hech 17:34). Dionisio, que era miembro del consejo del Arepago, y Damaris, a quien San Juan Crisstomo supone que era su mujer, han pasado a la Historia de la Iglesia. De Dionisio escribe un obispo posterior de Corinto, en el ao 175, que el Areopagita fue el primer obispo de Atenas y que muri mrtir en la persecucin del emperador Adriano. Damaris fue incluida en el santoral griego en el da 4 de octubre. Posteriormente, pero sin fundamento histrico, se le atribuyeron al Areopagita varias obras de teologa espiritual, como Las Jerarquas celestes, Los Nombres divinos y otras, que gozaron de gran estima durante la Edad Media. Asimismo, a San Dionisio Areopagita se le ha confundido con otro San Dionisio que fue obispo de Pars y que muri mrtir en el ao 370. Pablo, en Corinto. La permanencia de Pablo en Atenas no fue muy larga ni tampoco muy fructfera. Pablo estaba deseoso de un campo de apostolado ms receptivo, y comprendi que la frivolidad de muchos atenienses y la soberbia de sus filsofos no eran el terreno ms apropiado para la predicacin del evangelio, y por eso decidi marchar a Corinto. Al lado de Atenas, que comenzaba a ser tan slo un eco de las glorias pasadas, Corinto representaba un presente mucho ms amplio y dinmico, cosmopolita y apasionado, ante el cual nunca ha temido el evangelio.
La Ciudad de Corinto. Corinto, a quien Cicern llam Luz de toda la Grecia, era entonces la capital de la provincia romana de Acaya. El general romano Lucio Mumio haba reducido a cenizas la antigua Corinto, llamada Epira, que haba sido fundada en el siglo IXx a. de C. Ms adelante, Julio Csar orden la reedificacin de Corinto en el ao 54 y estableci en ella una colonia de libertos y veteranos, llamada Laus Julia Corintium, que despus se fue poblando con la llegada no slo de griegos, sino de otros pueblos asiticos, entre los que no faltaron los judos, atrados por la creciente importancia comercial, que haba convertido a Corinto en el primer puerto de Grecia. Para ahorrar a los buques el bordear la tempestuosa costa del Peloponeso, se haban construido dos puertos, uno en el golfo de Corinto, llamado Lequeas, y otro en el mar Egeo, cuyo nombre era Cencreas. Ambos puertos se comunicaban por un deslizadero por el que los pequeos navios podan ser arrastrados mediante cables de un puerto a otro.

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El emperador Nern haba diseado un plan para cortar el istmo y tambin hizo sus tentativas Herodes Agripa, pero de hecho no se logr hasta finales del siglo XIX, cuando se excav y abri el actual canal que comunica el mar Jnico con el Egeo. La poblacin de Corinto en tiempos de San Pablo, y segn los clculos ms ajustados, llegaba a 600.000 habitantes, entre los que la tercera parte eran hombres libres y los dos tercios esclavos, y constitua un abigarrado conjunto de legionarios, aventureros, marineros y comerciantes. Sobre este mosaico humano, policromo y contradictorio, se levantaba el templo de la diosa Afrodita, que estaba erigido sobre un monte que dominaba la ciudad, el llamado Acrocorinto, paralelo de la Acrpolis de Atenas. Corinto, en otro tiempo, haba sido una ciudad consagrada por su condicin martima al dios Neptuno, es decir, al Poseidn de la mitologa griega, pero su culto haba sido sustituido despus por el de Afrodita, que era no tanto la diosa Venus del amor, nacida de las espumas del mar, cuanto la transposicin de la diosa fenicia Astart, smbolo de una desbordada fecundidad que reciba un culto orgistico y desenfrenado. La prostitucin sagrada, que estaba a cargo de 1.000 sacerdotisas de Afrodita, se derramaba por toda la ciudad en forma de costumbres licenciosas. El comedigrafo griego Aristfanes haba creado una palabra, el verbo corintizar, para designar la vida corrompida de la ciudad. Y Horacio afirma que no todo el mundo puede ir a Corinto, aludiendo a lo costosa que resultaba la vida de lujo y de crpula ofrecida por la ciudad. En este ambiente va a moverse Pablo y a este pueblo le va a ofrecer el mensaje de un evangelio que proclama dichosos a los pobres y a los limpios de corazn. Y ese evangelio va a tener una acogida humilde y fervorosa por parte de los Corintios.

El Matrimonio guila y Priscila. En el escenario paulino de Corinto aparecen dos figuras, una pareja, que va a tener gran trascendencia en la vida del Apstol. Se trata de un matrimonio joven: Aquila es el nombre del marido y Frisca o Priscila el de su mujer. Esta joven pareja parece un compendio vivo y enamorado de lo que empezaba a ser la nueva Iglesia. El era de raza juda y de origen helenstico, nacido en el Ponto, riberas del mar Negro. Ella era una romana a quien su marido conoci en uno de sus viajes comerciales a Roma, donde se establecieron, llegando a tener casa propia. Quiz por un tiempo el matrimonio practic la religin juda, pero se convirti a la fe cristiana, probablemente en la misma Roma, La profesin de los cnyuges era la de tejedores de lienzos y lonas para tiendas. Y esto les permita una cmoda posicin social, a la vez que les haca viajar por motivos comerciales por gran parte del orbe grecorromano. De Priscila no sabemos nada ms en concreto, sino tan slo que deba de ser una mujer de destacada personalidad, o quiz de una categora social ms alta, ya que de las seis veces que se menciona en el Libro de los Hechos a ambos cnyuges, se nombra en primer lugar a ella. El matrimonio haba sido expulsado de Roma por un decreto del emperador Claudio, que alcanz a todos los hebreos, sin hacer distincin entre su religin juda o cristiana. El decreto est testificado por el historiador romano Suetonio, y su fecha, que es el ao 49 50, sirve para datar la estancia de San Pablo en Corinto. Pablo, al comienzo de su estancia en Corinto, se qued a vivir y trabajaba con este matrimonio, que acogi cordialmente al recin llegado, viendo en l no slo a un compaero de trabajo, sino la presencia honrosa de un doctor de la ley. Y cul no sera su sorpresa cuando un da Pablo y sus huspedes descubrieron mutuamente que eran todos cristianos; quiz guila y Priscila seran por entonces la nica familia cristiana que tena su residencia en Corinto. La acogida y la ayuda que Pablo encontr en este matrimonio cristiano perdurar en su memoria, y les dedicar un da en su Carta a los Romanos el elogio personal ms cumplido de cuantos escribi en su vida, haciendo preceder sus nombres a los 16 ms que cita en aquella carta. Saludad a Frisca y Aquila, colaboradores mos en Cristo Jess, que ofrecieron su propio cuello por salvar mi vida, y a los cuales estamos agradecidos no slo yo, sino todas las Iglesias del mundo pagano. Y saludad tambin a la Iglesia que se rene en su casa (Rom 16:3-5). Esta casa es la que el matrimonio tena en Roma en el barrio del Aventino y que ellos haban puesto a disposicin de los hermanos cristianos como lugar de culto.

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Pablo, segn su costumbre, predic primeramente en la sinagoga, aunque con muy dudoso xito: Todos los sbados, nos afirma Lucas, discuta Pablo en la sinagoga esforzndose por convencer a judos y griegos. Y estaba ocupado en este menester, que simultaneaba con el trabajo en los telares, cuando llegaron a Corinto, procedentes de Macedonia, sus compaeros Silas y Timoteo, trayndole buenas noticias y aportndole tambin una ayuda econmica, proveniente de Jasn de Tesalnica y sobre todo de aquella mujer a quien conocimos en Filipos, Lidia, la comerciante en prpura. Con tal ayuda, y liberado de su trabajo mecnico del telar, Pablo se entreg a la predicacin, declarando abiertamente a los judos que Jess era el Mesas. Esta presencia de los compaeros de Pablo en Corinto parece el momento ms apropiado para conmemorar lo que podramos llamar el comienzo del Nuevo Testamento, es decir, la redaccin de la carta ms antigua de las que se contienen en el epistolario de Pablo: la Epstola primera a los fieles de Tesalnica.
El Arte de la Escritura. Comencemos por extraer, de los documentos contemporneos de aquella poca, cules eran los requisitos y circunstancias para la comunicacin epistolar. El material empleado era el papiro o pergamino, la tinta y la pluma, y otros utensilios auxiliares, como la piedra pmez para borrar lo escrito y alisar las membranas, una esponja tambin para borrar, engrudo para pegar las hojas, y cordones y sellos para cerrar los rollos. Respecto al papiro, se trata de una planta que suele crecer en terrenos pantanosos y que alcanza una altura de unos dos a cinco metros, y sus tallos tienen la anchura de un brazo humano. Egipto era el proveedor de estos papiros, que crecan abundantemente en el delta del Nilo, hasta el punto de que la regin del Delta se designaba en la escritura jeroglfica con una planta de papiro. Esta planta tena mltiples utilizaciones: sus races como combustible, la parte inferior tena un jugo azucarado, con sus fibras se tejan cestas y esteras, y con la pulpa de su tallo triangular, cortado en finas lminas, se fabricaban las hojas de papel. Para esto, las tiras se yuxtaponan verticalmente, y sobre ellas, con cola, se pegaba otra capa de tiras yuxtapuestas horizontalmente. El conjunto formaba lo que los griegos llamaban carta, de donde proviene nuestra palabra. Conocemos por el escritor romano Plinio nueve clases de hojas de papiro de diversa calidad, que eran designadas con nombres ilustres, como la clase claudia, la augusta, la liviana, la hiertica, etc. De tal manera dependan los pueblos limtrofes de estos papiros importados de Egipto, que cuando los navos se retrasaban, haba que racionar el papel. El otro material, que alternaba con el papiro su uso como materia escritora, eran las pieles de animales, especialmente las de cabra y oveja, cuya utilizacin nos consta desde la ms remota antigedad. El pergamino, sin embargo, fue una invencin relativamente reciente, ya que parece que se debi al rey talo de Prgamo, de donde tomaron su nombre los pergaminos. Su diferencia de las otras pieles no est en su procedencia, que es tambin de un animal, sino en el tratamiento y preparacin, ya que no se trata de piel curtida, sino macerada de forma que puede adelgazarse en su espesor. Con el paso de los siglos el pergamino fue difundindose ms que el papiro, por varias razones: por su mayor duracin, ya que si el papiro se reputaba viejo a los cien aos, un pergamino poda durar indefinidamente; asimismo, en el pergamino poda escribirse por ambas caras y borrar lo escrito y escribir de nuevo. Y adems podan las hojas coserse fcilmente en forma de cdice o de libro, y esto resultaba ms ventajoso y cmodo que los rollos de pergamino. Para terminar estas notas sobre los utensilios de escribir, recordemos que la tinta estaba hecha de tres partes de negro de humo y una de goma, que ordinariamente se venda desecada en polvo, y que se le agregaba agua en el momento de usarla. Esta tinta era muy fcil de borrar con una esponja humedecida, pero si se la disolva en vinagre se obtena una ms larga duracin. Juntamente con la tinta negra, se conoca en Egipto desde la antigedad la tinta roja, de la que se ha tomado la palabra rbrica, que designa entre nosotros las indicaciones litrgicas, ya que stas se solan escribir en los libros sacros con tinta roja, a diferencia del texto que se escriba en negro. La pluma o clamo era una caita de junco de papiro, afilada en punta como una pluma de ave, cuyo extremo se henda para facilitar el grosor de la escritura segn la presin que se haca sobre el papel o pergamino. Esto perdur por muchos siglos, ya que la utilizacin de la pluma de ave no aparece hasta el siglo VI. Finalmente, como instrumento auxiliar indispensable para la utilizacin de los dems, haba que utilizar un cuchillo pequeo, al que nosotros podramos llamar con todo derecho un cortaplumas.

Con todo este utillaje nos hemos olvidado de que estamos en Corinto, y precisamente en la casa de Aquila y Priscila, donde Pablo, en compaa de Timoteo y de Silas, haba dispuesto todo lo necesario para escribir una carta. Pero quin escriba propiamente la carta?

El concepto de escritor y de autor, en cualquier obra literaria, no se hallaban necesariamente identificados en la misma persona. El trabajo manual de escribir era tan lento y

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penoso, que casi no dejaba la mente libre para pensar y coordinar las ideas del escrito. Por eso ordinariamente los autores utilizaban a escribas o secretarios que ejecutaban la labor material de la escritura. Y ste fue sin duda el caso de Pablo con Timoteo y Silas. El escriba ordinariamente se sentaba en el suelo, con las piernas cruzadas, y, aunque parezca increble, no apoyaba la hoja de papel o pergamino en una mesa de escritorio, sino que la sostena con una mano, apoyndola tambin en su brazo, mientras que con la otra haca los caracteres. Escriba lentamente, mientras que el autor de la carta, tal vez paseando, dictaba pausadamente las palabras. A veces, en el caso de cartas menos personales o tratndose de escribas singularmente dotados, el autor de la carta daba tan slo las ideas, pero la redaccin dependa en gran parte del escriba. Tratndose de Pablo, un estudio minucioso del vocabulario de sus cartas y de la construccin de sus frases nos asegura que el Apstol dictaba el contenido y la expresin; aunque utilizaba diversos escribas para la ejecucin material. Quiz sus manos speras de tejedor carecan de la finura y pulso para redactar los caracteres. A propsito de estas letras, conviene recordar que nicamente al cabo de los siglos hemos llegado a la estructura grfica de nuestros escritos actuales. En la poca paulina no se conoca la diferencia entre maysculas y minsculas, ni tampoco se cuidaba la separacin de las palabras, que se yuxtaponan sin puntos ni comas y aun a veces sin intervalo entre las letras de una palabra y de otra. Predicacin de Pablo en Corinto. Ahora s podemos regresar a Corinto, donde Pablo dicta su primera carta dirigida a la comunidad de Tesalnica, cuyo contenido ya hemos expuesto al narrar la visita de Pablo a aquella comunidad (c.XX) Con la presencia en Corinto de Silas y Timoteo, Pablo se dedic enteramente a predicar, sosteniendo ante los judos que Jess era el Mesas. Y como ellos se cerraban en banda y respondan con insultos, Pablo se sacudi la ropa y les dijo: Vosotros sois responsables de lo que os ocurra, yo no tengo la culpa. En adelante, me voy con los paganos. Se march de all y se fue a casa de un adicto, llamado Ticio Justo, que viva al lado de la sinagoga. Crispo, el jefe de la sinagoga, crey en el Seor con toda su familia: tambin otros muchos corintios que escuchaban, crean y se bautizaban. Una noche le dijo el Seor a Pablo en una visin: No temas, sigue hablando y no te calles; que Yo estoy contigo, y nadie te atacar ni te har dao, porque muchos de esta ciudad pertenecen a mi pueblo. Pablo se qued all ao y medio, explicndoles la Palabra de Dios (Hech 18:8-11). Del apostolado de Pablo en la ciudad de Corinto tenemos amplia noticia por la detallada informacin que se contiene en las cartas que Pablo escribi aos ms tarde desde Efeso a los fieles de Corinto. Por ellas sabemos que uno de los primeros convertidos fue un proslito judo de buena posicin social, llamado Estfanos, que se bautiz con toda su familia, y a quien el Apstol gustaba llamar primicias de Acaya. Asimismo otros dos notables varones se agregaron a la fe y fueron Fortunato y tico, quienes debieron de gozar de un cierto prestigio ante la comunidad, puesto que Pablo, rompiendo su habitual costumbre, bautiz personalmente a ambos. Tambin se les uni Ticio Justo, a quien perteneca la gran casa prxima al local de la sinagoga. Y es muy probable que Ticio, que perteneca a la colonia romana, pusiese a Pablo en relacin con otros

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miembros importantes de ella. Y tampoco podemos olvidar a Crispo, que era jefe de la sinagoga, pero su nombre nos hace sospechar que tal vez fuese romano. Pablo tambin lo bautiz con sus propias manos, y ms tarde, segn nos informan las Constituciones apostlicas, lleg a ser obispo de Egina. El martirologio romano lo conmemora el 4 de octubre. Todo, en fin, hace suponer que la estancia de Pablo en Corinto fue muy fructuosa desde el punto de vista de su apostolado. Aunque, como era de temer, tambin tuvo que soportar la actitud agresiva de algunos elementos de la comunidad israelita que se oponan al mensaje de Cristo. Y esta oposicin nos lleva a presentarles una nueva figura de la galera lucana de los Hechos; el procnsul romano de Acaya, Galln. Con Galln aparece de nuevo en los Hechos otra de estas figuras que hacen honor a la magistratura romana. El mencionado aqu es Marco Anneo Novato, hermano mayor del filsofo cordobs Sneca, quien nos dej de l una elogiosa memoria. Adems fue to del poeta Lucano, el autor del poema heroico Luz Farsalia. Galln haba sido adoptado por el orador Lucio Junio Galln, que le transmiti su apellido y nombre. A Galln, nuestro historiador Lucas le da el ttulo de procnsul, en lo que demuestra estar muy bien informado, porque la provincia de Acaya, despus del reparto del Imperio que hizo Augusto entre provincias senatoriales e imperiales, haba sufrido varios cambios de denominacin, y era precisamente en esta poca a la que nos referimos una provincia senatorial, gobernada por un procnsul con sede en Corinto. La presencia de Galln como procnsul nos sirve para fechar la estancia de Pablo en Corinto, ya que el Apstol compareci ante el magistrado romano. A finales del siglo XIX, en unas excavaciones llevadas a cabo en Delfos por la Escuela francesa de Atenas, apareci una lpida que contena una carta del emperador Claudio dirigida a la villa de Delfos. Aunque la inscripcin est mutilada, en ella puede leerse claramente el nombre de Galln, Procnsul, de una provincia que no puede ser sino la de Acaya, y adems en una fecha situada entre la vigsimo sexta y vigsimo sptima aclamacin imperial, decretada a Claudio por el Senado, con ocasin de su victoria en Cilicia y Bretaa. Todo lo cual nos lleva a situar a Galln en Corinto entre la primavera del 52 y 53. El incidente de los judos ante Galln ocurri probablemente al comienzo de su magistratura, ya que los judos querran aprovecharse de la inexperiencia del recin nombrado para presentar sus acusaciones contra Pablo. Leamos la narracin en el Libro de los Hechos: Siendo Galln procnsul de Acaya, los judos arremetieron a una contra Pablo, lo condujeron al tribunal y lo acusaron: Este hombre induce a la gente a dar a Dios un culto que es ilegal. Iba Pablo a tomar la palabra, cuando Galln dijo a los judos: Judos, si se tratara de un crimen o de una fechora grave, sera razn escucharos con paciencia; pero si son cuestiones de doctrina y de esa ley vuestra, all veris vosotros. Yo no quiero meterme a juez de estos asuntos. Y orden despejar el tribunal. Los judos agarraron entonces todos a Sostenes, jefe de la sinagoga, y le dieron una paliza delante del tribunal del procnsul. Pero Galln no se dio por enterado (Hech 18:12-17). Esta fue la fugaz entrevista de Pablo y Galln, en la que por un momento brill la luz del evangelio ante los ojos del noble romano; aunque no sabemos si la acept. Aos ms tarde, Pablo y Galln moriran en Roma, los dos por orden de Nern: el uno como mrtir cristiano; el otro, a su propia mano, con la muerte de un estoico. Pablo permaneci en Corinto todava algn tiempo, confortado sin duda por la visin de Jess que ya relatamos antes. Y tras una estancia, que podemos fijar aproximadamente en ao y medio, se despidi de los hermanos y se embarc para Siria, con Priscila y Aquila. Y tras un

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viaje martimo que les llev primeramente a Efeso, de all zarparon para Cesrea, donde subi a saludar a la Iglesia de Jerusaln y luego baj a Antioqua. Dando por terminado lo que podramos llamar el segundo viaje apostlico de Pablo. Carta a los Corintios (I). En la vida de Pablo, al que vamos acompaando en sus viajes apostlicos a travs del relato de los Hechos de los Apstoles, la ciudad griega de Corinto representa uno de los centros difusores del cristianismo primitivo. Ya hemos visto en el captulo anterior la accin exterior de Pablo, que termin con su comparecencia ante el gobernador romano Galln y su permanencia posterior en la ciudad. Ahora vamos a regresar a Corinto para observar ms de cerca aquella comunidad cristiana y los problemas que en ella se originaron, ya que para eso poseemos un abundante material, proporcionado por las cartas que se conservan dirigidas por el Apstol a los fieles de dicha Iglesia. Como ya hemos indicado (c.XXI), Corinto, por aquella poca, era la capital de la provincia romana de Acaya, y entre todas las ciudades de Grecia era la que tena ms extensin en su superficie, que alcanzaba unas 600 hectreas, y su per metro urbano se hallaba rodeado por un circuito de murallas de 21 kilmetros. La ciudad posea 23 templos, dos termas, dos baslicas y varios teatros y anfiteatros, uno de los cuales podra contener hasta 22.000 espectadores sentados. En una palabra, Corinto era una poblacin dinmica y abierta, hecha a medida para la empresa de San Pablo.
El Mundo Olmpico de San Pablo. En la lectura de esta epstola vamos a hallar una de las primeras citas olmpicas de San Pablo, que se refiere muchas veces en sus cartas a estos juegos deportivos del mundo helenstico, y los transforma en imgenes y metforas para describir algunos aspectos de la vida cristiana. Recordemos que el verbo griego atbleo significa participacin en los juegos pblicos. Y de l procede la palabra atleta en muchos idiomas modernos; y asimismo que agn significa el conjunto del espectculo de las luchas, aunque despus se aplicase ms estrictamente al propio certamen o combate, de donde en castellano ha salido la palabra agona, que es el supremo combate con la muerte. Sin duda que Pablo, desde nio, estuvo familiarizado con este mundo de los juegos pblicos, y, aunque l no los practicase, los tena ante sus ojos en la ciudad de Tarso, donde haba un estadio. Los juegos deportivos, las competiciones y certmenes pblicos formaban parte del calendario de muchas ciudades helensticas, y con el tiempo estas actividades llegaron a reglamentarse, de suerte que hubo una serie de cinco juegos que se llamaban el pentatln. San Pablo llega a decir que el luchador o competidor no ser coronado si no lo hace de acuerdo con las reglas. Recordemos adems que, aunque nosotros conozcamos mejor las olimpadas o juegos olmpicos, en la Grecia contempornea de Pablo haba otros igualmente clebres, como los pticos en la Fcida, los nemeos en Arglida y los stmicos muy cercanos a Corinto. El primero de los cinco ejercicios del pentatln era la carrera llamada aromos, y tambin estadio, porque se celebraba en un campo llamado as, igualmente utilizado para las carreras de atletas, caballos y carros. El estadio propiamente era una medida de longitud que equivala a 177,4 metros, porque sa era precisamente la longitud del campo deportivo de la ciudad de Olimpia. Dicho espacio se recorra o bien en un solo sentido, en la carrera simple, o bien de ida y vuelta. Y asimismo haba una carrera llamada dolida que consista en darle 24 vueltas al estadio, o lo que es igual, cuatro kilmetros. Todava se conservan algunas columnas que marcaban el giro y trmino de esta carrera sobre las cuales leemos estas palabras: Animo, date prisa. El segundo ejercicio era el salto, que, as como el lanzamiento de disco y jabalina, no los menciona San Pablo. En cambio s cita las luchas llamada pal, de donde se deriva la palabra palestra. Sus reglas establecan que haba que atacar de frente al adversario, sujetarlo por los brazos, derribarlo al suelo e impedir que se levantase, y todo ello ejecutado con una cierta elegancia. Finalmente exista otro tipo de lucha, llamado pigme o pugilato, que se practicaba tambin asociado a la lucha, constituyendo entonces un deporte casi brutal llamado pancracio ( fuerza total) En el pugilato se llevaban los puos envueltos en correas o en trozos de cuero endurecido, incluso reforzados con clavos y bolitas de plomo, de suerte que el juego se converta en crueldad. Estos combatientes o pgiles solan sobrealimentarse y someterse a duros entrenamientos, y en la lucha se consideraba un fallo golpear al aire en vez de a la persona. San Pablo

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lo recoge con gran precisin: Yo ejercito el pugilato, pero de manera que no golpeo intilmente al aire, sino que castigo mi cuerpo y lo reduzco a servidumbre (1 Cor 6:26). La utilizacin de la metfora deportiva recorre todo el epistolario paulino desde su primera Carta a los de Tesalnica, en la que habla del combate (agn), hasta su ltima Carta a Timoteo, que abunda en metforas deportivas. Tambin en su terminologa se encuentra la palabra gimnasia como entrenamiento corporal, y la corona, que es el premio otorgado al vencedor.

El Apstol estuvo acompaado en su trabajo en Corinto no slo por Silas y Timoteo, sino tambin por otros misioneros auxiliares, entre los que podemos contar a Esteban, Fortunado, Acacio y a la fiel diaconisa Febe, que trabajaba en el puerto de Cencreas, en el barrio de los marineros. Dada las buenas comunicaciones entre las ciudades de Efeso y de Corinto, es indudable que Pablo, durante su permanencia en Efeso, se mantuvo bien informado sobre las vicisitudes de la Iglesia de Corinto. Entre estos informadores Pablo cita a los de la casa de Cloe, que tal vez eran esclavos cristianos, o familiares, de una dama efesina llamada Cloe: palabra que significa la rubia o la verdeante, y era un epteto que los griegos daban a Demter, la diosa de los cereales. Los Cuatro Bandos de Corinto. Para acercarnos a la Iglesia de Corinto vamos a analizar los datos contenidos en la primera Carta de Pablo a dicha Iglesia, primera de las dos que se conservan, ya que sabemos que hubo, por lo menos, otra carta anterior, que se ha perdido. Esta que vamos a analizar la escribi el Apstol desde Efeso, probablemente en la primavera del ao 56. El primer tema tratado en la carta es el que podamos llamar los bandos de Corinto, es decir, las divisiones y contiendas que se haban suscitado entre los fieles de dicha Iglesia. Es indudable que los antecedentes paganos de la Iglesia de Corinto influyeron en estas divisiones y banderas. La religiosidad en el mundo helenstico contemporneo de Pablo, incluso fuera del cristianismo, dependa fundamentalmente de la constitucin de grupos que reciban su iniciacin a travs de un maestro con el que quedaban estrechamente vinculados, de suerte que se produca un cierto peligro de culto a la personalidad del catequista o pedagogo. Esta parece que puede ser la explicacin ms razonable de los bandos de Corinto. Cada grupo de fieles haba recibido la catequesis a travs de personas distintas. Esto nada quita de la originalidad y paternidad de Pablo, que siempre consider a Corinto como Iglesia de su fundacin. Pero pronto, tras Pablo, vinieron otros catequistas y predicadores, cada cual con su particular modalidad y carisma, y unido esto a los diversos grupos tnicos y religiosos que convivan en Corinto, resulta una explicacin plausible para :a existencia de aquellos bandos. Escuchemos a Pablo en su primera carta. Os ruego, hermanos, por Nuestro Seor Jesucristo, que os pongis de acuerdo y no haya bandos entre vosotros, sino que formis bloque con la misma mentalidad y el mismo parecer. Es que he recibido informes, hermanos mos, por la gente de Cloe, que hay discordias entre vosotros. Me refiero a eso que cada uno por vuestro lado andis diciendo: yo estoy con Pablo, yo con Apolo, yo con Pedro, yo con Cristo. Est Cristo dado en exclusiva? Acaso crucificaron a Pablo por vosotros o es que os bautizaron para vincularos a Pablo? (1 Cor 1:1013). Cuatro son los bandos o partidos que aqu se sealan. Primero, el de Pablo. Su constitucin es obvia. A este bando pertenecen, sin duda, los primeros cristianos, bautizados y convertidos personalmente por el Apstol. Y entre ellos deberan contarse especialmente los romanos, o de procedencia romana, que debieron de ser numerosos, ya que Pablo predicaba en

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casa de Titus Justus, un romano, y era de todos conocido el favor que le dispensaba el procurador romano Galin. El segundo grupo, de Apolo, debi de estar principalmente constituido por griegos, atrados por la brillante elocuencia y el carcter filosfico de Apolo. Apolo, que es un nombre griego probablemente abreviado de Apolonio, es mencionado por primera vez en el Libro de los Hechos con las siguientes palabras: Lleg a Efeso un judo llamado Apolo, natural de Alejandra, hombre elocuente y muy versado en la Escritura. Lo haban instruido en el camino del Seor, y hablaba con mucho entusiasmo enseando con gran exactitud lo referente a la vida de Jess, aunque no conoca ms bautismo que el de Juan. Apolo se puso a hablar abiertamente en la sinagoga. Cuando lo oyeron, Priscila y Aquila lo tomaron por su cuenta y le explicaron con ms exactitud el camino de Dios. Teniendo l intencin de pasar a Grecia, los hermanos lo animaron y escribieron a los discpulos de all, que lo recibieron muy bien. Su presencia, con el favor de Dios, contribuy mucho al provecho de los creyentes; pues rebata vigorosamente en pblico a los judos, demostrando con las Escrituras que Jess es el Mesas (Hech 18:24-28). La descripcin que se nos hace de Apolo es la de un piadoso judo, muy bien instruido en las escuelas bblicas, que eran famosas en Alejandra, y que, por haber entrado en contacto con discpulos de Juan Bautista, conoca a Jess, aunque de una manera imperfecta. Pero en Efeso lo encuentran Aquila y Priscila, un matrimonio a quien ya conocemos por sus cordiales relaciones con Pablo en Corinto, y ambos actan de catequistas. Sin duda que tambin hablaron con Apolo del progreso de la cristiandad en Corinto, y eso despert su deseo de visitar aquella comunidad, en la que su predicacin tuvo una gran aceptacin, aunque tambin produjo inevitablemente alguna disensin entre los oyentes. Repetimos que el xito de la predicacin de Apolo fue enorme, hasta el punto de que lo equipararon a Pedro y Pablo, y consecuentemente reuni entorno a s un grupo de partidarios entre aquellos griegos tan inclinados al culto personal. Apolo, sin embargo, era un hombre de Dios, y para evitar estas banderas, se retir de Corinto y volvi a Efeso, en donde Pablo se hallaba a la sazn. Pablo reconoce la eficacia del apostolado de Apolo, le llama hermano, e incluso le insta a regresar a Corinto; pero Apolo no quiso. A Apolo se le vuelve a encontrar en la Carta de Pablo a Tito (3:13) y sabemos que finalmente fue a evangelizar a Creta. San Jernimo lo supone obispo de Corinto; aunque otros opinan de diversa manera. Y modernamente se le ha atribuido la composicin de la Carta a los Hebreos, aunque no est probado. Volvamos a los bandos de Corinto. El siguiente cabeza de partido es Pedro. No sabemos si Pedro evangeliz personalmente en Corinto; aunque lo afirma as en el siglo II el escritor Dionisio de Corinto. Pero, en todo caso, adondequiera que el cristianismo llegaba, especialmente a travs de la sinagoga, se formaba un grupo integrado por proslitos y judos que aceptaban la nueva fe, pero con una cierta vinculacin a los usos y observancias mosaicas. En una palabra: se trata del mismo problema que ya hemos examinado en este comentario con ocasin del llamado Concilio de Jerusaln. (vase c.XVII) Finalmente, adems de estos tres partidos, con sus capitostes, Pablo, Apolo y Pedro, nos sorprende hallar un cuarto partido, que reclama un entronque directo con Cristo. Y es posible que en este grupo se integrasen algunos carismticos que estaban en desacuerdo con Pablo y pretendan poseer una comunicacin inmediata con el Espritu Santo, que reparta profusamente en Corinto sus dones y carismas.

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En una palabra: la diversidad de predicadores y la variedad de las procedencias de los grupos tnicos y religiosos facilitaron un clima de rotura y diversidad, a lo cual se aadi el carcter y contenido del mensaje cristiano cuyo centro era la cruz y muerte de Cristo, que podra resultar una locura para los griegos y un escndalo para los judos. As lo escriba el mismo Pablo en esta Carta a los Corintios que estamos comentando. Mientras los judos piden seales y los griegos buscan sabidura, nosotros predicamos un Mesas crucificado, que para los judos es un escndalo, para los paganos una locura; pero en cambio, para los llamados, ya sean judos o griegos, es un Mesas que es un portento y sabidura de Dios, porque la locura de Dios es ms sabia que los hombres y la debilidad de Dios ms potente que los hombres (1 Cor 1:23-25). Los judos de Corinto siguen en esto la misma lnea de aquellos otros judos contemporneos de Jess, que reclaman de El, como prueba de su mensaje, signos y portentos patentes en el cielo para estar seguros de su fe. Estos piden un Mesas visible y triunfador, y en cambio se les ofrece un crucificado que, segn la Ley, es un maldito. Por tanto, la muerte redentora de Jess les resulta a estos judos un verdadero escndalo. Por otra parte estaban los griegos, muy vidos y apegados a la sofa, la sabidura. La predicacin de Pablo sobre Jess no era precisamente una respuesta a esa sofa de los griegos. Porque el mensaje cristiano suena as: que un hombre llamado Jess vivi en un oscuro pueblo de Nazaret, que le rechazaron, que le crucificaron, que dicen de El que ha resucitado, que es divino, pero que las verdades que predica no son filosficamente probadas, sino que requieren una fe. Es como si Dios quisiese rerse de la sabidura griega, tan orgullosa y segura de s misma. Para acabar de complicar el asunto, los primeros cristianos que han recibido el mensaje no pertenecen a las clases nobles e importantes de un pueblo, que, como el griego, conservaba todava sus categoras aristocrticas, no tanto del poder poltico, que haba perdido, sino de un cierto nivel cultural que los haca superiores a la masa. Y precisamente entre esta masa es donde la nueva fe reclutaba sus adeptos. Consultas: los Procesos y el Incestuoso. Tras estos asuntos sobre los predicadores y las divisiones de sus oyentes, que son ms bien de carcter doctrinal y comunitario, Pablo les escribe sobre temas de comportamiento cristiano, y en concreto de algunos casos de escndalo que han llegado a su conocimiento, y asimismo les resuelve algunas dudas que le haban consultado. Uno de estos casos es el de los procesos ante los tribunales paganos. Se trata de un caso de disciplina eclesistica en el que queda comprometido el prestigio de la comunidad cristiana. Y es as: cuando un cristiano quiere litigar judicialmente con otro acerca de un asunto profano, acude a un juez pagano para que sentencie su demanda. Eso, dice Pablo, es una vergenza. Porque, primeramente, no debera haber contiendas entre hermanos, hasta el punto de que sera preferible quedar defraudado que contender judicialmente con otro. Es mejor dejarse robar a ser un ladrn del prjimo. Pero, si se elige una reclamacin judicial, se debe pleitear ante los propios jueces cristianos, que habra que designarlos en la comunidad, ya que ellos conocen mucho mejor las exigencias y consecuencias de la fe en materia tan delicada como el matrimonio, la esclavitud o la propiedad de los bienes. Y esto sera tanto ms lgico cuanto que los hebreos, en su comunidad, no llevan ordinariamente sus pleitos ante las autoridades romanas, sino que tienen jueces nombrados para ellos por la sinagoga.

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El segundo caso es mucho ms conocido y es el de un cristiano de Corinto que vive en incesto. San Pablo lo expone as: Se oye hablar como si nada entre vosotros de un caso de inmoralidad, y una inmoralidad de tal calibre que no se da ni entre los paganos: hasta el punto de tener uno la mujer de su padre. Y vosotros segus engredos en lugar de poneros de luto y expulsar de vuestro grupo al que ha cometido esto (1 Cor 5:1). Un hombre vive en concubinato con la mujer de su padre, pero ya se entiende que no es su propia madre, sino una mujer con quien su padre se ha casado en segundas nupcias. Hoy la llamaramos madrastra. Probablemente se trata de un hombre maduro que se ha casado con una mujer bastante ms joven, de la que su hijo se enamora; en una palabra: es el conocido mito griego de Fedra, que no solamente era una figura literaria, sino un caso real en Corinto. Ya hemos advertido que en Corinto haba un gran libertinaje de costumbres, con un verbo propio que lo designaba: corintizar. Este libertinaje sexual estaba casi sacralizado a travs de la prostitucin sagrada en el templo de Afrodita, que se alzaba en la cumbre del Aero Corinto. All, para las sacerdotisas de la diosa, o hkrdulas, la prostitucin era un acto de culto a la diosa. No resultaba, pues, extrao que algunos cristianos se contaminasen. Pablo condena severamente este hecho, que tambin lo estaba, y bajo pena de muerte, en la Ley de Moiss, y asimismo estaba prohibido por la ley romana. Esta prohibicin se relaciona con la ley primitiva de la exogamia, que prohiba casarse dentro del grupo familiar. Pero esta prohibicin estaba bastante relajada en lo relativo al matrimonio con medio hermanos, que se permita en Atenas y Alejandra. San Pablo no slo condena esta inmoralidad, sino que dice que l, en nombre del Seor Jess, entrega a ese individuo a Satans. Lo cual no significa que fulmine la condenacin eterna del incestuoso, sino que le impone un castigo, que no sabemos exactamente en qu consista, para que se mueva a penitencia; y adems pide a la comunidad que se aparte de l y no le trate porque puede contaminarse. No sabis, dice Pablo, que una pizca de levadura fermenta toda la masa? Sin embargo, el sentido realista y la mezcla religiosa y moral de la poblacin de Corinto hacen que Pablo aada una precisin: Os deca en otra carta que no os juntarais con libertinos, y no me refera as en general a los libertinos de este mundo ni tampoco a los codiciosos y estafadores, ni a los idlatras, porque para eso tendrais que marcharos de este mundo; lo que os dije fue que no os juntarais con uno que se llama cristiano y a la vez es libertino, codicioso, idlatra, difamador, borracho o estafador: con uno as, ni sentarse a la mesa! (1 Cor 5:9-11). San Pablo aprovecha el tema del incestuoso para ampliar su catequesis sobre estos temas sexuales, a los que no prestaban importancia los corintos; porque consideraban el uso del cuerpo en un plano semejante al de los alimentos y decan que todo est permitido. A lo cual replica Pablo: La comida es para el estmago y el estmago para la comida, y adems Dios acabar con lo uno y con lo otro. Pero el cuerpo no es para la lujuria, sino para el Seor, y el Seor es para el cuerpo; pues Dios, que resucit al Seor Jess, nos resucitar tambin a nosotros con su poder. Se os ha olvidado que sois miembros de Cristo? Sabis muy bien que vuestro cuerpo es Templo del Espritu Santo y que no os pertenecis. Glorificad, por tanto, a Dios en vuestro cuerpo (1 Cor 5:13-20). Esta cristianizacin del cuerpo, a quien le adviene una especial dignidad por estar unido a Cristo por la fe, no fue entendida bien por algunos, que se fueron al extremo contrario: es decir, a pensar que el cuerpo, como materia, es algo malo, y el orden sexual, como tal, es pecaminoso, de donde llegaron a condenar incluso el matrimonio.

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En la historia de la Iglesia ha habido este tipo de herejas; pero ya aqu en Corinto se anunciaba esta condenacin de la materia, que luego llegara a los extremismos maniqueos. Una vez ms, San Pablo quiere prevenir sobre este error. Ahora bien, respondo acerca de aquello que escribisteis est bien que uno no se case, sin embargo, por tanta inmoralidad como hay, tenga cada uno su propia mujer y cada mujer su propio marido. El marido d a su mujer lo que le debe, y lo mismo la mujer al marido. La mujer ya no es duea de su cuerpo, sino que lo es el hombre, y tampoco el hombre es dueo de su cuerpo, sino que lo es la mujer. No os privis, por tanto, el uno del otro, o si acaso de comn acuerdo y por un tiempo (1 Cor 7:1-5). No se puede decir en menos palabras el pensamiento cristiano sobre el matrimonio. Comienza por establecer una igualdad de las personas y una transferencia de derechos del uno al otro, que es parte de la manifestacin del amor de los cnyuges. Esto, dicho en un ambiente donde la mujer estaba discriminada, establece una verdadera igualdad de los sexos ante la conciencia cristiana. Esta igualdad en seguida va a ser levantada a una categora religiosa, que la teologa posterior llamar sacramental. Y que encontrar su expresin en la Carta a los Efesios. Precisamente, con motivo de esta exposicin de los deberes conyugales, San Pablo aclara la cuestin de la indisolubilidad del matrimonio, distinguiendo un precepto que proviene de Cristo y una permisin que proviene del mismo Pablo. A los ya casados les mando bueno, yo no, Cristo que la mujer no se separe del marido. Y si llegara a separarse, que no vuelva a casarse o que haga las paces con su marido; y al marido que no se divorcie de su mujer. A los dems les hablo yo, no Cristo; si un cristiano est casado con una no cristiana y ella est de acuerdo con vivir con l, que no se divorcie. Y si una mujer est casada con un no cristiano y l est de acuerdo en vivir con ella, que no se divorcie del marido. Ahora que si el no cristiano quiere separarse, que se separe. En semejantes casos, el cristiano o la cristiana no estn vinculados: Dios los ha llamado a una vida de paz (1 Cor 7:1015). Esta es la enunciacin del llamado privilegio paulino, tan famoso en la teologa del matrimonio cristiano, y cuya explicacin desbordara el cuadro de esta Vida informativa de los apstoles. Baste decir que Pablo, con su intuicin apostlica y su carisma, abra aqu un horizonte que todava no ha sido enteramente explorado. Porque Pablo, reconociendo que la indisolubilidad del matrimonio es del Seor, admite, sin embargo, que no es un valor absoluto y supremo, sino que puede quedar subordinado en favor de la fe y de esa realidad, tan rica psicolgica y espiritualmente, que Pablo llama una vida de paz. Tal vez all en Corinto, y puede ser que sin preverlo enteramente, Pablo estaba dando una clave de interpretacin de uno de los temas y problemas ms de actualidad en la Iglesia como es la estabilidad y la indisolubilidad del matrimonio. Para Pablo, sin embargo, el matrimonio no era la nica posibilidad para la convivencia humana; haba otra alternativa cristiana: la virginidad. Carta a Los Corintios (II). Nos hemos detenido en la ciudad de Corinto, en la que estamos visitando aquella comunidad cristiana para conocer sus problemas a travs de las Cartas que Pablo les escribi. Y el ltimo de ellos era referente al matrimonio.

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La Virginidad Cristiana. Dentro del esquema de los nuevos valores cristianos, el matrimonio no era la nica expresin, ya que tambin poda darse la virginidad. Se trata de un valor religioso nuevo, puesto que la virginidad no exista en el doble espacio cultural en que se movi el cristianismo primitivo: el rea de la cultura hebrea y el rea de la cultura greco-romana. Y qu decimos entonces de las sacerdotisas de ciertos cultos paganos y especialmente de las vestales romanas? No observaban una cierta virginidad de tipo religioso? Ante todo, hay que distinguir a las vestales romanas de las dems sacerdotisas de los cultos helensticos. Estas ltimas todava existan en la poca de San Pablo en varios de los templos de las ciudades que l visit, y, en mayor grado, practicaban la prostitucin sagrada. Estas sacerdotisas, llamadas tambin hierdulas, constituan un colectivo con un status social reconocido y procedan de una vieja tradicin, ya presente en Babilonia, que se repiti en los santuarios cananeos y de la que tampoco estuvo exento Israel. Y para hablar de las vestales hemos de irnos a Roma. Comparando la institucin de estas vrgenes vestales con la definicin de la virginidad cristiana, no se halla semejanza alguna, salvo en el hecho fsico de conservar la virginidad. En el caso de la vestal romana, su dedicacin en la niez se haca sin su consentimiento. La guarda de su virginidad estaba impuesta bajo pena de muerte. Y se hallaban colmadas de honores. Condiciones en nada semejantes a una virginidad cristiana, enteramente voluntaria en su consagracin, incomprendida y despreciada por el ambiente pagano, y que constitua una renuncia para toda la vida, que poda acabar, y de hecho as sucedi muchas veces, con el martirio.
Las Vestales Romanas. Vesta procede del Panten griego, donde se la supone hija de Saturno, y en Roma era la diosa protectora del hogar, y que permaneci virgen. La institucin de las vestales se pierde en los orgenes legendarios de Roma. Las vestales llegaron a ser seis, de las que una era la Vestal Mxima. Estas vestales eran elegidas cuando falleca alguna de ellas o cuando voluntariamente se retiraba del servicio religioso al cumplir los cuarenta aos de edad. El puesto vacante se llenaba, por suerte, entre 20 nias de seis a diez aos de edad, que deban pertenecer a familias patricias de Roma y poseer una bella apariencia. Durante diez aos, la nueva vestal se educaba bajo la tutela del Gran Pontfice y se instrua en todo el ceremonial en el que haba de participar. La ocupacin principal de una vestal era la custodia de las estatuas de los dioses, y sobre todo la conservacin del fuego sagrado, que deba ser mantenido siempre encendido, bajo pena de muerte. A los cuarenta aos, la vestal quedaba libre de su consagracin virginal y poda casarse; aunque fueron muy pocas las que quisieron cambiar los privilegios, casi divinos, de su oficio por la condicin de una madre de familia sometida a la perpetua tutela del marido. Los privilegios de las vestales eran extraordinarios. Tenan preferencia sobre los senadores y otros altos cargos pblicos. Iban acompaadas por lictores, ocupaban una tribuna escogida en los juegos pblicos y, si a su paso por las calles se cruzaba algn reo en su camino, la vestal tena derecho de indulto para librar de la muerte al condenado.

Respecto al rea hebrea y su cultura, que tanta influencia ejerci en el campo apostlico de Pablo, la historia nos muestra que la idea de la virginidad fue ajena durante siglos al acervo cultural de Israel. El pueblo viva bajo un signo de prestigio histrico de unos patriarcas de proverbial fecundidad y cuyas generaciones sucesivas eran la trama del devenir del pueblo judo. Los mismos profetas haban despertado una expectacin colectiva del Mesas, en cuya lnea generacional quera participar toda mujer hebrea. En este cuadro, la historia de la hija de Jeft, que muri virgen por causa del voto hecho por su padre, se consider ms bien una excepcin, digna de llanto (Jue 11:29-40). Fue Jess quien abri un camino nuevo, levantando la bandera de una virginidad por el Reino de los Cielos, que se presentaba no como una condenacin del matrimonio, sino como

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una superacin del amor conyugal por medio de una consagracin a Dios; mas la realidad resultaba tan extraa dentro del ambiente contemporneo, que ya Jess advirti que no todos podan comprender este llamamiento. Con estos precedentes, ya podemos escuchar la enseanza directa del Apstol a los Corintios. Acerca de la virginidad no tengo precepto del Seor. No obstante, doy un consejo, como quien es digno de crdito por la misericordia de Dios. Entiendo que, a causa de las inminentes calamidades, lo que conviene es quedarse cada uno como est. Ests ligado a una mujer? No trates de separarte. No ests ligado a una mujer? No la busques; aunque, si te casas, no haces nada malo; y si una soltera se casa, tampoco. Bien es verdad que en lo humano, sos pasarn sus apuros, pero yo os respeto. Lo que afirmo es que el plazo se ha acortado y el espectculo de este mundo est para terminar y yo os quisiera libres de preocupaciones. El no casado se preocupa de las cosas del Seor, buscando cmo complacerlo. El casado se preocupa de las cosas del mundo, y busca complacer a su mujer: est, por tanto, dividido. Por su parte, la mujer no casada, lo mismo que la doncella, se preocupan de las cosas del Seor y de cmo ser santas en el cuerpo y en el espritu. Mas la casada se preocupa de las cosas de este mundo, de cmo agradar a su marido. Os digo esto por vuestro bien personal, no para tenderos un lazo, sino para moveros a lo ms digno y a una adhesin in-interrumpida al Seor (1 Cor 7:25-35). Aqu tenemos formulado el ideal de la virginidad cristiana. El que se casa, hace bien: porque el matrimonio ha sido instituido por el Creador, conserva su bendicin original y llega a ser smbolo del amor de Cristo y de la Iglesia. Pero la virginidad es mejor, porque es una consagracin total que libera al corazn de otros afectos y lealtades y lo adhiere al Seor. Esto es lo fundamental. La consideracin de que el mundo presto se acaba puede ser resultado de una visin escatolgica inminente de Pablo (sobre esto se discute), o bien una forma de decir que las realidades humanas son transitorias y pasan rpidamente en comparacin con las eternas. No procede, por tanto, la virginidad cristiana de ninguna frustracin humana, de ningn horror al mundo sexual, como algunos han insinuado despus, sino que es una entrega a Dios que no slo posibilita servirlo y amarlo, sino que produce una liberacin de otros vnculos transitorios. La virginidad predicada por Jess y Pablo hay que verla en esta ptica; aunque sea una ptica difcil, y por eso no se pretende que todos lo vean as. Los Banquetes y los Idolotitos. La siguiente consulta de los corintios se plantea acerca de los banquetes y de algunos manjares que en ellos se sirven. Es la cuestin conocida con el nombre de la licitud de los idolotitos. Idolotitos es un helenismo, que podra traducirse al castellano por carne de un animal sacrificado en un acto de culto. Se trata de un concepto que pertenece al mundo ritual contemporneo de Pablo, donde exista el culto a los dolos, parte del cual era el banquete religioso celebrado en honor de la divinidad. En aquella sociedad no haba fiestas ni ceremonias pblicas sin sacrificios a las divinidades, en los cuales se inmolaban diversos animales. Los dioses, los sacerdotes y los donantes reciban una parte de la carne inmolada; pero el resto se consuma en banquetes sagrados o se venda a bajo precio en el mercado. Y esto daba origen a una casustica moral que

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preocupaba a algunos cristianos inmersos en aquella atmsfera pagana. Pablo, antes de distinguir las diversas hiptesis, propone una doctrina general. En este mundo un dolo no es nada, pues no hay ms que un solo Dios; y aunque existen los llamados dioses, ya sea en el cielo ya en la tierra, y de hecho se reconocen numerosos dioses y numerosos seores, para nosotros no hay ms que un Dios, el Padre, de quien procede el universo, y a quien estamos destinados nosotros, y un solo Seor Jesucristo, por quien existe el universo y por quien existimos todos (1 Cor 8:4-6). Supuesto este principio general, Pablo baja a las situaciones concretas. Diramos que imaginativamente se sienta a la mesa de un banquete con los comensales a quienes se sirven esas carnes sacrificadas o idolotitos. Y observa que hay algunos cristianos bien instruidos que comen tranquilamente de la carne sacrificada; pero que otros lo hacen con conciencia insegura, creyendo que hacen mal, y con eso manchan su conciencia. Entonces el problema de comer o de no comer los idolotitos se transforma en daar o no la conciencia del hermano; y, consecuentemente, una comida, que no estara prohibida en s misma, se hace prohibida por el dao que puede causar escandalizando a las conciencias dbiles. En una palabra: la caridad impone una norma por encima del ejercicio de la libertad personal. Y as es como Pablo se comporta en su vida. Acaso no tenemos derecho a comer y beber? Acaso no tenemos derecho a viajar en compaa de una mujer cristiana, como los dems apstoles, incluyendo a los parientes del Seor y a Pedro? Somos Bernab y yo los nicos que no tenemos derecho a liberarnos de otros trabajos? Cundo se ha visto que un militar corra con sus gastos? Qu pastor no se alimenta de la leche de su rebao? Sin embargo, no hemos hecho uso de ese derecho, al contrario, sobrellevamos lo que sea para no crear obstculo alguno al evangelio de Cristo, ya que me he puesto al servicio de todos para ganar a los ms dbiles (1 Cor 9:4-12). Resumimos, por tanto, los dos principios paulinos: Uno, slo hay un Dios y Seor, y lo dems es idolatra. Dos, hay que tener en cuenta la conciencia de mi hermano, aun en las cosas lcitas. Ahora pasemos a resolver la casustica. Primer caso: si se trata de un banquete que sea a la vez un acto de culto o que se celebre en algn templo, el cristiano no puede comer carne sacrificada, porque sera idolatra, de la que hay que huir absolutamente. Sera como entrar en comunin con los dolos, que aunque nada son, de hecho presentan la imagen de los demonios. Segundo caso. Se trata de un cristiano que va al mercado a comprar carne y que puede preguntarse sobre si ha sido antes sacrificada a un dolo. Solucin de Pablo: Comed de todo de lo que se venda en el matadero, sin ms averiguar por escrpulo de conciencia; porque la tierra y todo lo que contiene es del Seor (1 Cor 11:25-26). Tercer caso. Estamos invitados, no ya a un banquete sacro, sino que se trata de un particular que nos invita a comer a su mesa, en la que se sirven alimentos que podran ser tambin idoltricos. Solucin de Pablo: Si un pagano os invita, y queris ir, comed de todo lo que os pongan, sin ms averiguar por escrpulos de conciencia. Pero en caso de que uno os advierta que eso es carne sacrificada., no comis por motivo del que os avisa y de la conciencia. Y cuando hablo de conciencia no entiendo la propia, sino la del otro (1 Cor 10:2729). Una vez ms, en este caso prevalece sobre mi libertad la consideracin del dao que puedo causarle al otro, que es dbil de conciencia. De todas formas, hagis lo que hagis, comer, beber o lo que sea, hacedlo todo para honra de Dios (1 Cor 10:31).

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Los corintios no slo tenan problemas de consulta acerca de su vida personal o de sus relaciones sociales, sino tambin respecto a las propias asambleas cristianas. Y concretamente en el acto central litrgico, que era la celebracin de la eucarista. Pablo considera dos casos: uno referente a la propia cena eucarstica, y otro en relacin con los fenmenos carismticos que tenan lugar durante el culto.
Ejemplos de los Papiros Oxirrinco. Para comprobar que la casustica que hemos expuesto era real, vamos a consultar los llamados Papiros Oxirrinco, as llamados por la localidad egipcia donde se encontraron, que nos ofrecen varios ejemplos de estas invitaciones. Primera invitacin: Tremn te invita a comer en la mesa del Seor Serapis en el Serapeum, maana, da dcimo quinto del mes, a las 9. Esta invitacin, por ser a un banquete idoltrico en honor de Serapis, y adems por tener lugar en su templo, que es el Serapeum, no puede ser aceptada por un cristiano. Segunda invitacin: Heraes te invita a las bodas de sus hijos, en su casa, maana, da quinto del mes, a las 9. Esta invitacin podra ser aceptada por un cristiano, ya que se trata de un banquete nupcial que se celebra en un domicilio particular. Y eso, aunque posiblemente sirviesen carnes sacrificadas, o idolitos. Slo en el caso de que uno de los platos se sealase como proveniente de un sacrificio, el cristiano debera abstenerse de dicho plato. La tercera invitacin: Antonio, hijo de Tolomeo, te invita a cenar con l en la mesa del Seor Serapis, en casa de Tolomeo, el seis del corriente, a las 9. Tampoco esta invitacin podra ser aceptada por un cristiano. Aunque el banquete se sirva en un domicilio particular, sin embargo, se trata de un banquete idoltrico en honor del Seor Serapis, ya que en el ambiente cultual helenstico se reputaban como religiosos estos banquetes ofrecidos a los dioses, aunque fuesen fuera de los templos.

El Velo de las Mujeres. La Cena eucarstica. Esta seccin comienza con una cuestin que a nosotros nos parece muy secundaria, pero que no deba de serlo entonces, y es la del vestido de las mujeres en dichas reuniones, y, en concreto, el hecho de llevar o no un velo sobre la cabeza. La costumbre entonces era que las mujeres, cuando se mostraban en pblico, se cubriesen la cabeza bien con un velo o doblando sobre ella el extremo del manto. En el fondo de esta prctica estaba el concepto social del papel, del rol de la mujer, entonces admitido, y que era sin duda de subordinacin al varn. Esto se expresa semticamente diciendo que Cristo es la cabeza de cada hombre, el hombre la cabeza de la mujer y Dios cabeza de Cristo. O lo que es lo mismo, que hay una jerarqua de superioridad. Y una forma de demostrarla es colocndose el velo, ya que ste indica su dependencia de otra persona. Las casadas se velaban por dependencia del marido, y las hijas solteras por dependencia del padre. Ir por la calle sin velo era una deshonra que, segn algunos juristas, podra motivar el repudio de la mujer. Por otra parte, el uso se reforzaba ante el hecho de que las mujeres pblicas y prostitutas no llevaban velo. Esta situacin, referida a las mujeres corintias, era particularmente delicada, ya que algunas de ellas eran de ideas ms liberales, hoy diramos que eran precursoras de la emancipacin, y se presentaban en las asambleas litrgicas con la cabeza descubierta. San Pablo cree que eso es un abuso, e intenta corregirlo dando razones, que no parecen religiosas ni apoyadas en la palabra de Dios, sino ms bien en costumbres discutibles. Para Pablo, el hecho de que las mujeres se dejen ordinariamente el pelo largo y los hombres lo lleven corto es una indicacin de que la naturaleza les ha colocado ese velo, y as como sera deshonroso cortarle el pelo a una mujer, as tambin lo es quitarle el velo. Hoy nos parecen estas interpretaciones un tanto extraas y discutibles, y no hay por qu defenderlas a todo trance, sino decir simplemente que Pablo encontr un uso, y que le pareci que debera mantenerlo, porque lo contrario sera tomarse una libertad de costumbres que poda conducir a otros extremos menos permisibles. Y por esa razn, no quiso cambiar el uso del velo.

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Diramos que algo de mayor importancia ocurri con los esclavos. Los esclavos, mucho ms que las mujeres, estaban discriminados y oprimidos en aquella sociedad. El cristianismo, con su enseanza sobre la universalidad de la salvacin en Cristo, estaba ya adoptando una doctrina de igualdad humana. Y Pablo as justamente afirm que ante Dios y el Seor no haba distincin entre hombre o mujer, esclavo o libre, brbaro o griego. Pero, de momento, no alent una emancipacin ni de los esclavos ni de la mujer, sino que proclam que haba que comenzarla desde dentro, considerndose todos como hermanos y ayudndose con caridad fraterna. La Fractio Pais: Sus Abusos. La comunidad cristiana de Corinto se reuna semanalmente en una asamblea litrgica para repartir la accin eucarstica, o como se deca, para partir el pan, fractio pais. Ante todo, era una repeticin de la Cena eucarstica del Seor y una comunin con el Cuerpo de Cristo, que produca tambin una comunidad kotnonia entre los fieles participantes. Ahora bien, nada hay tan opuesto a esta koinonta como los abusos y divisiones que se producan entre los cristianos de Corinto. Para comprender estos abusos, recordemos que, adems del acto eucarstico, en la reunin semanal de los corintios se tena una cena o gape de fraternidad, pero que este gape se haba convertido en una mera presencia colectiva de familias y de grupos que cada uno consuma los alimentos que haba llevado, de donde se originaban desigualdades y abusos. Oigo decir que, cuando os reuns en Asamblea, formis bandos. Y en parte lo creo; porque es inevitable que llegue a haber partidos entre vosotros. Pero como consecuencia de esto, cuando tenis una reunin os resulta imposible comer la Cena del Seor, porque cada uno se adelanta a comerse su propia cena; y mientras uno pasa hambre, el otro est borracho. Ser que no tenis casas para comer y beber? O es que tenis en poco a la Asamblea de Dios y queris abochornar a los que no tienen? Qu queris que os diga? Que os felicite? Por esto no os felicito! (1 Cor 11:18-22). Lo verdaderamente interesante de esta instruccin es que, con motivo de ella, el Apstol intercala el relato de la ltima Cena de Jess con los discpulos, como algo que le haba sido transmitido a l. Y por su parte transmite l a los Corintios. Quiz sea ste el documento ms antiguo de la Sagrada Escritura en que se nos relata la institucin de la Eucarista, y se nos confirma que no se trataba de una mera enseanza doctrinal, sino que entre los primitivos cristianos ya se celebraba la memoria de esta Eucarista como el centro litrgico de su comunidad. Y recordemos que este documento est escrito tan slo unos veinte aos despus de la muerte de Cristo. Porque lo mismo que yo recib del Seor, os lo he transmitido a vosotros: que el Seor Jess, la noche en que iban a entregarlo, tom un pan, dio gracias, lo parti y dijo: Esto es mi cuerpo, que se entrega por vosotros: haced lo mismo en memoria ma. Despus de cenar, hizo igual con la copa, diciendo: Esta copa es la nueva alianza sellada con mi sangre; cada vez que bebis, haced lo mismo en memoria ma. Y de hecho, cada vez que comis de este pan y bebis de esa copa, proclamis la muerte del Seor, hasta que El vuelva. Por consiguiente, el que come el pan y bebe de la copa del Seor, sin darles su valor, tendr que responder del cuerpo y de la sangre del Seor (1 Cor 11:23-27). La Asamblea cristiana, que estaba as centrada en la Eucarista, tambin se compona de lecturas, predicacin u homila, cantos y oraciones. Y precisamente aqu es donde la Iglesia de

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Corinto proceda de una forma que, aunque tal vez no fuese exclusiva de ella, por lo menos era muy caracterstica, es decir, las oraciones carismticas. La Liturgia Carismtica. Carisma y gracia, que se dicen en griego con dos palabras afines chars y charisma, indican dos conceptos relacionados entre s, pero diferentes. Porque ambos son dones de Dios. Pero la gracia es un don comunicado a un individuo para su propia perfeccin personal, que le produce una unin con Dios. Mientras que carisma es la gracia que Dios hace para bien espiritual y edificacin de otros, de dentro o de fuera de la comunidad cristiana. Y este carisma suele ir acompaado de fenmenos y manifestaciones externas que lo hacen noticiable, e incluso en ocasiones sorprendente para los observadores. La Iglesia de Corinto estuvo dotada desde sus comienzos de abundancia de estos carismas, segn los cuales los fieles pronunciaban alabanzas a Dios, transmitan un mensaje inspirado, hacan curaciones y milagros y, sobre todo, hablaban e interpretaban lenguas. En qu consista este fenmeno? La Glosolalia o Don de Lenguas. Ya anteriormente en este comentario (c.II), y con ocasin del primer Pentecosts cristiano, lo mencionamos: las diversas lenguas o glosolalia en que los apstoles se expresaban el da de Pentecosts fue la primera manifestacin de este carisma. Hay dudas sobre su exacta interpretacin; aunque, por las instrucciones de Pablo, parece que consista en un lenguaje carismtico en que se mezclaban sonidos y palabras ininteligibles para los circunstantes, acompaadas a veces de convulsiones, y que slo podan ser comprendidas e interpretadas si alguno de los presentes posea el carisma de la interpretacin. Es decir, que los carismas de glosolalia y de interpretacin de lenguas podan estar separados, y de hecho lo estaban. Ahora bien, este fenmeno resultaba sorprendente y de alguna manera semejante a otros fenmenos de las religiones mistricas en las que se entraba en trance. Hoy diramos ru, aparentemente, eran manifestaciones parapsicolgicas. Los corintios, siempre amigos de novedades, comenzaron a estimar mucho este don y a utilizarlo en sus reuniones, en las que hablaban varios de los gloslalos a la vez, producindose una gran confusin. San Pablo les instruye de que estos dones no se los ha dado Dios para su propia complacencia, sino ms bien para beneficio de los incrdulos, que as son atrados a reconocer a Dios. Como en otras ocasiones, Pablo se levanta al plano de los principios generales y teolgicos del asunto. Todo don procede de Dios y es una ddiva del Espritu. Ni aun decir Jess es el Seor se puede si no es por impulso del Espritu Santo. Ahora bien, este Espritu procede con una maravillosa variedad y despliega un amplio abanico de dones. A uno le concede pronunciar palabras de consejo, a otros de sabidura, a un tercero una fe inconmovible o un mensaje inspirado, o bien la gracia de interpretarlo, y hay asimismo quienes realizan curaciones e incluso milagros. Todos estos dones proceden del Espritu de Dios y no de un impulso ciego, como el que arrastraba a los bacantes o a los oficiantes en el culto de Dinisos, que se sentan emborrachados y posedos de una fuerza irresistible. Estos dones, en el cristianismo, proceden de Dios, que Pablo nombra trinitariamente como el mismo Dios, el mismo Seor, el mismo Espritu. Esta unidad del Dios donante era tanto ms importante en la catequesis de Corinto por cuanto muchos de los cristianos tenan antecedentes paganos, y en el paganismo contemporneo

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cada dios resolva los problemas y peticiones de su competencia y monopolio: as, Neptuno atenda a la navegacin, Apolo a la sabidura y Marte a la guerra. La diversidad de dones repartidos por Dios forma parte de la unidad de la Iglesia, la cual, a semejanza del cuerpo humano, posee diversos rganos, miembros y funciones que deben coordinarse para el bien del cuerpo. Oigamos a Pablo en el captulo XII, versculos 12 y siguientes. Es un hecho que el cuerpo, siendo uno, tiene muchos miembros; aunque los miembros, aun siendo muchos, forman parte todos de un solo cuerpo. Pues tambin Cristo es as; porque tambin a todos nosotros, ya seamos judos o griegos, esclavos o libres, nos bautizaron con el nico Espritu para formar un solo cuerpo. Y adems tampoco el cuerpo es todo el mismo rgano, sino muchos. Aunque el pie diga como no soy mano, no soy del cuerpo., no por eso deja de serlo. Y aunque la oreja diga como no soy ojo, no soy del cuerpo., no por eso deja de serlo. Si todo el cuerpo fuera ojos, cmo podra or? Si todo el cuerpo fueran odos, cmo podra oler? Dios estableci en el cuerpo cada uno de los rganos como El quiso. Si todos ellos fueran el mismo rgano, qu cuerpo sera se? Adems no puede el ojo decirle a la mano: no me haces falta.; ni la cabeza a los pies: no me hacis falta. Al contrario, los miembros que parecen de menos categora son los ms indispensables. As, cuando un rgano sufre, sufren todos con l; cuando a uno lo tratan bien, con l se alegran todos. Pues bien, vosotros sois cuerpo de Cristo, y cada uno por su parte es miembro (1 Cor 12:19-27). Elogio Paulino de la Caridad. En esta diversidad de dones, como miembros del Cuerpo de Cristo, puede sealarse una cierta jerarqua y diferencia, de suerte que se deben apreciar y desear los carismas ms excelentes, que no son precisamente los ms llamativos. Con este motivo Pablo se expansiona en su espritu y escribe una de las ms bellas pginas de la literatura religiosa de todos los tiempos al definir qu es la caridad y el amor cristiano. Me queda por sealaros un camino excepcional. Ya puedo hablar las lenguas de los hombres y de los ngeles, que, si no tengo amor, no paso de ser una campana ruidosa o unos platillos estridentes. Ya puedo penetrar todo el secreto y todo el saber, y tener toda la fe hasta mover montaas, que, si no tengo amor, no soy nadie (1 Cor 12:31-13:2). El himno de la caridad se entiende por s mismo, tanto que slo vamos a explicar algn detalle que ilumine mejor el texto. Los griegos posean varios verbos para expresar el acto de amar. De los cuales eran los ms repetidos eran, con el sustantivo eros, y filein, con el sustantivo filia. Eran se aplicaba al amor egosta, que se complace en la posesin, en el goce sensible y pasional: as el placer sexual podra designarse tambin por Eros. Por el contrario, filia es un amor ms desinteresado y benevolente, que se aplica a las relaciones de amistad y a otras muchas relaciones familiares que no son erticas. Pablo, sin embargo, no quiso emplear ninguno de ambos nombres, sino que us el verbo agapn y el sustantivo gape como expresin propia del amor cristiano, ya que se trataba de un trmino casi inusitado en la literatura griega y, por tanto, ms abierto a la novedad cristiana. La gape no es slo desinteresada y benevolente, como la filia, sino que adems es unidad, como entre hermanos que forman una sociedad con Dios, una Filadelfia, que es ms que una filantropa.

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Esta gape es superior a las lenguas de los hombres y de los ngeles, es decir, a la glosolalia, que tanto estiman los corintios, y a cualquier lengua por excelente que sea, ya que lengua de ngeles no quiere afirmar que los ngeles hablen una lengua, sino que es un superlativo de excelencia. La caridad no es un bronce que resuena, es decir, una campana que slo da campanadas y hace ruido, y que, como dice un adagio popular, la campana llama a misa, pero ella no entra nunca. El cmbalo era un instrumento musical de percusin que se pareca bastante a nuestros platillos y que se utilizaba mucho en los cultos orgisticos de Cibeles, porque se pensaba que favoreca el xtasis. Y ahora sigamos a Pablo, que contina con las excelencias de la caridad. El amor es paciente, es afable, el amor no tiene envidia, no se jacta ni se engre, no es grosero ni busca lo suyo; no se exaspera ni lleva cuentas del mal; no simpatiza con la injusticia, simpatiza con la verdad; disculpa siempre, se fa siempre, espera siempre (1 Cor 13:4-6). Otra excelencia del amor cristiano o caridad es que no perecer. Mientras otras realidades, incluso virtudes, son perecederas, la caridad dura para siempre, y adems recibir el premio eterno de la visin de Dios. Porque ahora todo, en comparacin con ella, es como ver a una persona reflejada en un espejo. Quiz Pablo pensaba entonces en los famosos espejos de Corinto, fabricados con bronce, oro, plata y exquisitamente pulimentados, pero que daban una imagen bastante defectuosa. En una palabra: la caridad es excelente y sobrepasa a otras obras humanas, umversalmente tenidas por muy valiosas, como es dar la vida dejndose quemar vivo, o dar la fortuna a los necesitados (y aqu se emplea un verbo que literalmente significa hacer migajas de la fortuna, es decir, repartirla en trocitos pequeos para que otros se la coman.) El amor nunca falla, los dichos inspirados se acabarn, las lenguas cesarn, el saber se acabar. Porque todo eso es limitado y, cuando venga lo perfecto, lo limitado se acaba. Cuando yo era nio hablaba como un nio, tena mentalidad de nio, discurra como un nio. Cuando me hice un hombre acab con las nieras. Ahora vemos confusamente en un espejo, pero entonces veremos cara a cara. As que esto queda: fe, esperanza, amor. Estas tres, y de ellas la ms valiosa es el amor (1 Cor 13:8-13). Despus de haber establecido el primado del amor, Pablo pasa a examinar dos de los carismas, para establecer entre ellos una preferencia. Y son el carisma de la profeca y el don de lenguas. Por profeca no hay que entender la prediccin del futuro, sino un habla inspirada que instruye y exhorta a la comunidad con palabras que son comprendidas por los oyentes. Segn Pablo, ste es un don superior al de la locucin de lenguas. Mirad, el que habla en lenguas extraas, la glosolalia, no habla a los hombres, sino a Dios, ya que nadie le entiende, y llevado del Espritu dice cosas misteriosas. En cambio, el que predica inspirado habla a los hombres, y, exhortando al hermano, construye la comunidad (1 Cor 14:2-5). Para explicar esto, Pablo recurre a unas comparaciones de instrumentos musicales. Aunque estos instrumentos tienen diversos nombres, segn la interpretacin de cada traductor, pueden reducirse a tres. Uno de viento, la flauta; otro de cuerda, que puede ser la ctara aunque hay quienes la llaman arpa o guitarra ; y un tercero, tambin de viento, y que hoy llamaramos de metal, que es la trompeta o el cuerno.
Tres Instrumentos Musicales.

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La flauta tiene su origen en las culturas campesinas del Asia oriental y siempre fue un instrumento de uso popular. Y originariamente era de caa, aunque tambin las haba de arcilla y metal. El arpa la encontramos en las inscripciones egipcias, a partir de la invasin de los hicsos, y parece, por tanto, tener origen semita. Primitivamente era un arco de madera o dos tablas en ngulo entre las que se colocaban las cuerdas, hechas de tripas de carnero, gacela o camello. Esta arpa elemental no tena caja de resonancia, y las cuerdas daban diversas notas segn su tensin y magnitud. Al principio se tocaban con una o dos manos, aunque despus se admiti un pulsador llamado plectro, y con el tiempo se le fueron aadiendo ms cuerdas, hasta llegar a cuarenta. As como tambin crecieron en magnitud. Y adems de las liras o arpas portadles haba otras apoyadas en el suelo, de hasta dos metros de altura, con una amplia caja de resonancia artsticamente labrada; eran de una particular sonoridad las fabricadas con madera de sndalo. Finalmente, la trompeta, cuyo precedente fue el cuerno, de origen animal, es decir, la cornamenta de algunos animales, carneros o bueyes, como el conocido yobel hebreo, que se tocaba en ocasiones festivas. Su evolucin dio origen a las trompas y trompetas de utilizacin sagrada y militar. Ms adelante, estos instrumentos fueron de metal y en la Edad Media llegara a usarse el cuerno de elefante as, era el famoso Olifante de las Gestas de Rolando.

Cada uno de estos tres instrumentos tiene su capacidad expresiva, de forma que, cuando se tocan apropiadamente, dicen algo que puede entenderse. Mas, si se tocan desordenadamente, sin ajustarse a notas o melodas, tan slo se produce ruido y confusin, y entonces nadie entiende ni su significado ni su mensaje. Y eso es lo que sucede cuando se tienen locuciones carismticas en una reunin cristiana sin acompaarlas de la debida interpretacin de lenguas. Se oye el sonido, pero no se percibe el sentido. En consecuencia, hay que utilizar este don de lenguas con suma discrecin, que San Pablo confirma con su propio ejemplo, ya que l tambin posee el don de lenguas, pero sabe de lo que est hablando! Gracias a Dios hablo en esas lenguas ms que todos vosotros, pero en la Asamblea prefiero pronunciar media docena de palabras que se entiendan para instruir a los dems, antes que 10.000 palabras en una lengua extraa (1 Cor 14:18-19). La Resurreccin de Cristo y de los Cristianos. Llegamos al ltimo punto de esta Carta a los Corintios: la Resurreccin de Cristo. Y nos sorprende encontrar aqu un tema que sabemos formaba parte del comienzo de la catequesis, que era: Cristo ha muerto por nuestros pecados y ha resucitado para nuestra salvacin. La razn de insistir aqu es que en Corinto haba algunos nuevos cristianos que negaban la posibilidad de la resurreccin. La resurreccin de los muertos era una idea extraa a la cultura helenstica. Tanto la filosofa griega como la enseanza posterior de las religiones mistricas, entonces tan de moda, sostenan que el cuerpo, una vez muerto, se corrompe sin posibilidad alguna de resurreccin; mientras que el alma, especialmente la iniciada en los misterios, pasa a gozar de la felicidad de los dioses. Para refutar esta idea negativa, Pablo construye una argumentacin que no trata de probar la posibilidad de la resurreccin, sino el hecho mismo que se ha verificado en Cristo, y de este hecho se concluye y prueba su posibilidad. Os recuerdo ahora, hermanos, el evangelio que os prediqu. Lo que os transmit fue, ante todo, lo que yo haba recibido: que Cristo muri por nuestros pecados, que fue sepultado y que resucit al tercer da, como lo anunciaban las Escrituras. Que se apareci a Pedro, y ms tarde a los Doce. Despus se apareci a ms de 500 hermanos a la vez, la mayor parte de los cuales vive, aunque algunos ya han muerto. Despus se le apareci a Santiago, luego a los apstoles todos. Y por ltimo, se me apareci tambin a m, como el nacido a destiempo, porque soy el menor de los apstoles y no merezco tal nombre porque persegu a la Iglesia (1 Cor 15:19).

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La importancia de este texto y el valor que tiene para nuestra fe es indudable, porque Pablo escribe de lo que conoce, porque se lo han transmitido as, y los transmisores saben de lo que hablan por propia experiencia. La resurreccin de Jess, tras su muerte y sepultura, estaba as profetizada por las Escrituras. A ellas se refiri Jess despus de su resurreccin en sus conversaciones durante sus apariciones a sus discpulos (Lc 24:28-44). Y as tambin se lo haba adelantado anteriormente al referirse a Jonas, que estuvo tres das y tres noches en el vientre del cetceo (Mt 10:2-40). Y existen adems otros textos que se refieren a estos hechos, como el de la prediccin de Isaas sobre el Siervo de Yahveh, que fue entregado a la muerte y se puso su sepultura entre los malvados (Is 53:4-9), y tambin el salmo No dejars a tu amigo en la fosa (Ps 16:10). Mas lo peculiar de esta Carta a los Corintios es que en ella Pablo cita a los testigos de la resurreccin de Jess que l personalmente ha conocido. Parece que sigue un orden cronolgico de las apariciones de Jess. La primera es a Pedro, la ltima al propio Pablo. Y en medio, se cita a los Doce (que es la denominacin oficial del Colegio Apostlico), aunque entonces fuesen slo Diez, ya que Judas Iscariote y Toms faltaban. Despus cita a Santiago el Menor y a un grupo numeroso de 500 hermanos, a quienes probablemente se les apareci en Galilea y de los cuales algunos viven todava. Estas ltimas citas son muy valiosas, ya que nos ofrecen unos datos no contenidos en los evangelios, pero que merecen la misma fiabilidad. Y constituyen asimismo una valiosa refutacin del argumento del silencio esgrimido por algunos objetores, pues aqu estamos en presencia de unas apariciones de Jess tan reales como las citadas en los Evangelios. Luego el hecho de que un determinado pasaje o unas palabras no se hallen citados en ellos no es prueba irrefutable de que no sucediera as si nos consta por otras fuentes igualmente dignas de crdito. Y recordemos que Pablo, aunque haya escrito esta carta algunos pocos aos despus, desde Efeso, en realidad se est refiriendo a hechos ya conocidos de sus oyentes, cuando el propio Pablo se los predic as en el ao 50 51; es decir, menos de veinte aos despus de la muerte y resurreccin de Jess. Ahora bien, cuando un suceso ha sido importante en nuestra vida, sin duda que lo recordamos todava despus de veinte aos. Tras el hecho de la resurreccin, Pablo aade algunos datos de una enseanza complementaria sobre la universalidad y sobre el momento y modo de esta resurreccin. La resurreccin es un hecho universal: lo mismo que por Adn todos mueren, as tambin por Cristo todos recibirn la vida, aunque cada uno en su propio turno. Cristo como primicias; el resto, los de Cristo, en el da de su venida. Su reinado tiene que durar hasta que ponga todos los enemigos bajo sus pies. Y como ltimo enemigo, aniquilar a la muerte. Sin embargo, queda an una curiosidad, que para alguno podra convertirse en obsesin. Cmo resucitan los muertos, qu clase de cuerpos tendrn? Necio, lo que t siembras no cobra vida si antes no muere. Y adems no siembras lo mismo que va a brotar despus, porque siembras un simple grano. Toda carne no es una misma carne: una cosa es la del hombre, otra la del ganado, de las aves y de los peces; hay tambin cuerpos terrestres y celestes, y hay diferencias entre el resplandor del sol, de la luna y de las estrellas; y tampoco stas brillan todas por igual. Igual pasa en la resurreccin de los muertos. El primer hombre sali del polvo de la tierra, el segundo proceda del cielo. Este hombre del cielo es el modelo de lo celestial, y lo mismo que hemos llevado en nuestro ser la imagen del terreno, llevaremos la imagen del celestial (1 Cor 15:35-49). En una palabra: Pablo no trata de explicar lo inexplicable, o al menos lo difcilmente inteligible, como sera la condicin del cristiano resucitado que no solamente es un alma, sino un

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cuerpo espiritual. Pero ese Dios, que ha desplegado en su creacin una tan maravillosa variedad de cuerpos, otorgar una nueva condicin dndole a los que se salvan un cuerpo celestial, cuyo modelo ha sido el de Jesucristo, que resucit como primicia de todos los que han de resucitar en El y para El. San Pablo no escribi solamente una Carta a la Iglesia de Corinto, y por eso todas las ediciones del Nuevo Testamento incluyen tambin una segunda. Pero hay muchos biblistas que afirman que, antes de la primera carta, todava haba escrito otra, actualmente perdida, aunque mencionada (1 Cor 5:19). Y es muy probable que escribiese alguna ms que tampoco se conserva en forma autnoma, ya que algunos piensan que la actual Carta segunda no es un documento unitario, sino que en l se ha reunido material de al menos dos cartas, ambas dirigidas a los fieles de Corinto; sobre esto volveremos a tratar en esta Vida informativa en la segunda Carta a los Corintios (c.XXVI)

Tercer Viaje: Galacia y Efeso.

Una vez ms, el relato de Lucas en el Libro de los Hechos nos presenta la vida apostlica de
Pablo en aquel recorrido que comnmente se llama el tercer viaje, que tiene, como los dos anteriores, su punto de partida de Antioqua de Siria; pero que esta vez va a terminar en Jerusaln. Pasado algn tiempo, Pablo emprendi otro viaje y recorri las regiones de Galacia y de Frigia, confortando a todos sus discpulos (Hech 18:16). Epstola. A los Galatas. La mencin de Galacia, cuya regin y pueblo ya describimos anteriormente (c.XV), nos invita a una lectura rpida de la Carta de San Pablo a los Galatas. Podramos decir que as como las Cartas a los Corintios, sobre todo la primera, proporcionan un rico material informativo sobre la comunidad cristiana de aquella ciudad y sus problemas, as esta Carta a los Galatas es la que contiene una informacin ms completa y personal sobre la propia vida de Pablo y sobre la controversia principal que sostuvo con sus adversarios, que no eran los infieles paganos, sino los judos, incluso aquellos ya convertidos a la nueva fe procedentes de la circuncisin, que es uno de los vocablos tcnicos para designarlos. La Carta a los Galatas es sin duda la ms polmica de todas; porque Pablo se enfrenta con unos judos a los que l personalmente haba convertido a Cristo y que, sin embargo, se hallan en trance de separarse de l, cuestionando, para justificarse, su condicin de apstol y tratando de retornar a la observancia de la Ley de Moiss. Todo este asunto se plantea en trminos de vuelta a la esclavitud de la letra frente a la libertad nueva del Espritu que les ofrece la fe en Cristo. Por tanto, Galatas es la Carta de la libertad cristiana. La argumentacin de Pablo en favor de esta libertad es de altos vuelos y se remonta hasta Abraham, que tuvo dos hijos, uno de la esclava (Agar) y otro de la libre (Sara), que son dos mujeres representativas de las dos Alianzas, la del Monte Sina, que engendra hijos para la esclavitud y que se contina en la Jerusaln terrena, que es esclava, ella y sus hijos , mientras que la Jerusaln de arriba es libre y sa es nuestra Madre (4:22-27). Nosotros somos hijos de la promesa, como Isaac, y para que fusemos libres nos liber Cristo (5:1). Ahora bien, si los glatas se someten de nuevo a la Ley del Sina, dejndose circuncidar, ellos vuelven a aceptar dicha Ley perdiendo la libertad que les ha conseguido la fe en Cristo.

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En el fondo de la oposicin de los glatas late una duda y objecin personal contra San Pablo y contra su legitimidad como Apstol. Por ello, ste comienza por reivindicarla; y, para lograrlo, nos traza unas notas biogrficas que son un excelente hilo conductor para recordar su vida anterior: A) Sin duda habis odo hablar de mi conducta pasada en el judaismo, y con qu saa persegua yo a la Iglesia tratando de destruirla., pues yo era mucho ms fantico de mis tradiciones ancestrales (1:13-14). B) Pero el que me escogi desde el seno de mi madre y me llam por su gracia, se dign revelarme a su Hijo; de suerte que el Evangelio que yo os anuncio no es invento humano, ni a m me lo ha enseado ni transmitido ningn hombre, sino una revelacin de Jesucristo (1:11-12). C) Inmediatamente despus, sin consultar con hombre mortal ni subir a Jerusaln para ver a los apstoles anteriores a m, me march para Arabia y de all volv otra vez a Damasco (1:16-17). D) Tres aos ms tarde, sub a Jerusaln para conocer a Pedro y me qued quince das con l. No vi a ningn otro apstol, excepto a Santiago, el pariente del Seor (1:18-19). E) Fui despus a Siria y Cilicia. En cambio, las comunidades cristianas de Judea no me conocan personalmente; nada ms que oan decir que el antiguo perseguidor predicaba ahora la fe que antes intentaba destruir, y alababan a Dios por causa ma (1:22-24). F) Transcurridos catorce aos, sub otra vez a Jerusaln, en compaa de Bernab, llevando tambin a Tito; sub impulsado por una revelacin, les expuse el evangelio que predico a los paganos, aunque en privado, a los ms representativos. con todo, ni siquiera obligaron a circuncidarse a mi compaero Tito, que era griego. Di este paso, con motivo de esos intrusos, de esos falsos hermanos que se infiltraron para espiar la libertad que tenemos como cristianos y que queran esclavizarnos. Pero ni por un momento cedimos a su imposicin para preservaros la verdad del evangelio. En cambio, de parte de los que representaban algo no tuvieron nada que aadirme. Al contrario, vieron que yo me haba encargado de anunciar la Buena Noticia a los paganos, como Pedro de anunciarla a los judos; pues el mismo que capacit a Pedro para su misin entre los judos me capacit a m para la ma entre los paganos. Reconociendo, pues, este don que he recibido, Santiago, Pedro y Juan, considerados como columnas, nos dieron la mano a Bernab y a m en seal de solidaridad, de acuerdo con que nosotros nos dedicramos a los paganos y ellos a los judos (2:1-9). G) Cuando Pedro lleg a Antioqua tuve que encontrarme con l (2:11). (Sigue la llamada controversia de Antioqua, que ya hemos referido en el c.XVIII.) Pablo, a travs de este resumen de su vida, ha probado brillantemente no slo que es un apstol de la misma categora que los dems, y que eso le viene por designacin directa de Jesucristo, sino tambin que esa condicin le ha sido reconocida por la Iglesia madre de Jerusaln y por los apstoles, que se consideran como columnas de aquella comunidad. Por eso la conclusin final es que: Nosotros ramos judos de nacimiento, no de esos paganos pecadores, pero comprendimos que ningn hombre es justificado por observar la Ley de Moiss, sino por la fe en Jesucristo. Y yo, al dejar atrs la Ley, he muerto para ella y as vivo para Dios. Estoy crucificado con Cristo; pero vivo no yo, Cristo es quien vive en m (2:14-19). Tras una exposicin tan completa y luminosa, queda deshecha la acusacin lanzada contra Pablo acerca de su pretendida condicin de apstol, y ste da rienda suelta a toda la indignacin que le ha producido tan burda patraa. Quiz no se encuentre en todo el epistolario paulino calificativos tan fuertes: Galatas, insensatos, quin os ha embrujado? Contestadme slo a esto: recibisteis el Espritu por haber observado la Ley o por haber escuchado con fe?

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Tan estpidos sois? Comenzasteis por el Espritu y vais a terminar ahora por la carne? Tan magnficas experiencias van a ser en vano! (3:1-4) San Pablo, volviendo de nuevo a la figura de Abraham, afirma que la promesa que recibi de Dios, por ti sern benditas todas las naciones, se refiere precisamente a esos paganos que por la fe en Cristo recibirn la justificacin; mientras, por el contrario, los que se apoyan nicamente en la observancia de la Ley de Moiss se hacen sujetos de una maldicin contra todo aquel que no cumple lo escrito en dicha Ley. Por otra parte y esto es un argumento muy del gusto de algunos legistas judos , una promesa otorgada por Dios a Abraham no puede ser anulada por la Ley de Moiss, que apareci cuatrocientos treinta aos ms tarde. Esta Ley tiene tan slo un valor pedaggico de demostrarnos cul es el camino, pero no posee la eficacia de conducirnos por l. Es como una niera que acta en un perodo que puede llamarse la infancia de Israel. Y en dicho perodo de minora de edad, el heredero en nada se diferencia del esclavo; porque, aunque sea dueo de todo, lo tienen bajo tutores y educadores hasta la fecha fijada por su padre. De igual manera nosotros, los judos, cuando ramos menores, estbamos esclavizados por los elementos del mundo, mas al cumplirse el plazo fijado por Dios, envi a su Hijo, nacido de mujer y sometido a la ley, para rescatar a los que estaban bajo la ley y para que recibiramos la condicin de hijos de Dios; para lo cual Dios envi a nuestro interior el Espritu de su Hijo, que grita: Abba, Padre. Ha mencionado Pablo los elementos del mundo bajo los que los judos estn esclavizados mientras no reciban la fe que los libera. Quines o qu son estos elementos del mundo? Su interpretacin es discutida, y estn citados aqu y en la Carta a los Colosenses (Col 2:8-20) Parece razonable admitir que estos elementos son las observancias tomadas de la Ley mosaica que regulan los tiempos, meses y das y que constituyen una especie de servidumbre csmica, de la cual Cristo nos ha liberado. Liberacin, pero no libertinaje. Porque esa fe que nos hace libres se traduce en el amor (2:6) Consecuentemente, la libertad no puede dar pie a los bajos instintos, sino que el amor os tenga al servicio de los dems. San Pablo establece una antinomia entre los objetivos de los bajos instintos que son opuestos al Espritu porque los dos estn en conflicto; de donde resulta que no podis hacer lo que quisierais; en cambio, si os dejis llevar por el Espritu, no estis sometidos a la Ley. De esta forma, mediante una habilsima pedagoga, a la vez profunda y prctica, Pablo ha llevado a sus lectores desde una teologa de la Salvacin, que arranca de la promesa a Abraham, a travs de la pedagoga de la Ley de Moiss, hasta una praxis cristiana, en la que la caridad es el impulso y la norma, y que se expresa en una oposicin entre realidades muy tangibles y terrenas. Por una parte estn los bajos instintos y las acciones frutos de ellas, que son bien conocidos: lujuria, inmoralidad, libertinaje, idolatra, magia, enemistades, discordias, rivalidad, arrebatos de iras, egosmos, partidismos, sectarismos, envidias, borracheras, orgas, y cosas por el estilo. Por el contrario, el fruto del Espritu es amor, alegra, paz, tolerancia, agrado, generosidad, lealtad, sencillez, dominio de s. Contra todo esto, no hay Ley que valga (Gal 5:1223). Pablo Llega a Efeso. Efeso. Esta ciudad va a ser otro de los centros de difusin del cristianismo paulino. El Apstol lo atendi tan asiduamente y permaneci por tanto tiempo en esta ciudad y su regin, que algunos piensan que esta comunidad lleg a ser el centro de la Iglesia helenstica, hasta el punto de que, segn ellos, Lucas escribi el Libro de los Hechos pensando en Efeso y

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dedicndoselo a dicha comunidad, y tipificando en ella la situacin en que se encontraba la Iglesia en el perodo posapostlico, cuando haban desaparecido los Doce y haba de enfrentarse con nuevos problemas internos y externos. Sea lo que fuere de esta dedicacin efesina de los Hechos, es indudable que Lucas nos recuerda minuciosamente lo que sucedi a Pablo en aquella gran ciudad. En Efeso, al lado de Diana, se tributaba tambin otro culto al emperador. Se puede afirmar que fue en estas regiones donde naci ese culto, que se multiplic en numerosas aras y templos por todas aquellas ciudades. Fue en Efeso donde se conserva un monumento que seala el traslado del comienzo del ao al da 23 de septiembre, fecha de nacimiento de Augusto, que as comenzaba a recibir honores divinos. El Templo de Diana en Efeso. Efeso, juntamente con Jerusaln y Atenas, era una de las tres ciudades ms santas del mundo entonces conocido. Y en ella, el centro de atraccin lo constitua el Arternisio, es decir, el santuario de Artemisa o Diana, una de las siete maravillas del mundo, al decir de Pausanias. La Diana de Efeso no era la diosa griega, grcil y juvenil, que con su arco y sus flechas sala a cazar por los bosques bajando del monte Olimpo. Esta Artemisa efesina era ms bien una degeneracin de la Astart fenicia o una versin de la Gran Madre, que era un culto muy extendido en todo el Oriente. Los relatos que conservamos de los turistas devotos nos la presentan como una tosca talla ejecutada en madera, tal vez de vid, muy ennegrecida, y que, segn la piedad popular, haba sido trada del cielo. El apelativo griego de Diana y su traduccin latina Plurimamma indicaba que su aspecto era el de una diosa de la fecundidad, con innumerables pechos perforados en los que los devotos depositaban sus perfumes. Alrededor de esta diosa se haba erigido un templo, en cuya construccin, segn afirma Plinio, se haba tardado doscientos veinte aos y se haban invertido las riquezas de Creso. Este templo ardi en la noche del nacimiento de Alejandro Magno. Su planta era tan extensa como la baslica de San Pedro de Roma y la cubierta estaba sostenida por 127 columnas jnicas de 20 metros de altura y apoyadas en bases artsticamente adornadas con esculturas, algunas de Praxiteles. Un fragmento de una de estas columnas puede todava verse en el Museo Britnico de Londres. Al servicio de este templo se hallaban sacerdotes eunucos y una muchedumbre de sacerdotisas, que llegaban al millar, y que no slo oficiaban en un culto orgistico, sino que, llegada la ocasin, defendieron el templo como intrpidas amazonas. El templo no slo era un lugar de culto para todas las regiones circunvecinas de Asia, sino que tambin era el tesoro donde se custodiaba el erario pblico e innumerables riquezas privadas de sus depositarios; podra afirmarse que Efeso era el banco internacional por donde circulaban las riquezas de Oriente, y en concreto nos consta que por all pasaban los donativos dirigidos al Templo de Jerusaln. Con el tiempo, este culto al emperador y a Roma se extendera por las principales ciudades del Imperio Romano y dara origen ms adelante a algunas de las persecuciones de los mrtires cristianos que dieron su vida por no reconocer ese culto del emperador (cf. c.XXXIX) Diana, el dinero y el emperador divinizado. La concupiscencia de la carne, la codicia de los ojos y la soberbia de la vida. Quiz Juan el Evangelista podra haber encontrado en Efeso una representacin plstica de las tres fuerzas que segn l constituan la entraa dinmica de un

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mundo que se opona a Cristo (1 Jn 2:16). Pero all, a Efeso, para combatirlo, para atraer ese mundo a Cristo, haba llegado Pablo! Predicacin de Pablo en Efeso. Ya, con ocasin de su segundo viaje, Pablo haba visitado la ciudad de Efeso, aunque de paso, porque le urga llegar entonces a Jerusaln. Ahora, en este tercer viaje, y disponiendo de tiempo ilimitado, su primer contacto apostlico fue con unos que parecan medio cristianos. Pablo, llegado a Efeso, encontr all a ciertos discpulos y les pregunt: Recibisteis el Espritu Santo cuando recibisteis el bautismo? Ellos contestaron: Ni siquiera hemos odo que exista el Espritu Santo. Pablo les pregunt: Entonces, qu bautismo habis recibido? El bautismo de Juan. El bautismo de Juan era un signo de arrepentimiento, en el que les deca al pueblo que creyeran en el que iba a venir despus de l. Al or esto, se bautizaron en el nombre del Seor Jess y, al imponerles Pablo las manos, baj sobre ellos el Espritu Santo y empezaron a hablar en lenguas e inspirados. Eran entre todos unos doce hombres (Hech 19:1-7). Quines eran este grupo de discpulos? Se han formulado varias hiptesis, y la ms razonable parece ser que procedan del paganismo y de la escuela de San Juan Bautista. Y que, por tanto, haban recibido el bautismo de Juan y escuchado una catequesis introductoria sobre Jess. Ei hecho de que no hubiesen odo mencionar al Espritu Santo es tal vez una confirmacin de que el bautismo cristiano se administraba con la frmula trinitaria, ya que de haber recibido dicho bautismo al menos hubiesen odo nombrar al Espritu Santo. Consecuentemente, al haber solamente recibido el bautismo de Juan, tampoco haban experimentado la efusin de los dones del Espritu que sola acompaar la imposicin de manos despus del rito bautismal cristiano. Pablo les instruy sobre el carcter preparatorio que tena la catequesis de Juan Bautista, tras lo cual hizo que se bautizasen y les impuso las manos. Y en dicho momento se verific otro de los mltiples Pentecosts de que nos hablan los Hechos, con algunos efectos semejantes al primero. Pablo continu su labor evangelizadora en Efeso, comenzando, como era habitual, por la sinagoga; pero al encontrar la oposicin y el rechazo de algunos, se separ de ella, y en esta ocasin, llevando aparte a sus discpulos, se instal en la escuela de un cierto Tyrannos. Tyrannos, que es una palabra griega que significa rey, sera probablemente un griego que posea una escuela de gramtica o de retrica, que eran disciplinas entonces muy estimadas, o simplemente podra ser el nombre del dueo del local. En esta escuela de Tyrannos permaneci Pablo enseando durante casi dos aos, y sin duda un perodo tan prolongado dio ocasin para que la palabra de Pablo se extendiese, como dice hiperblicamente Lucas, por todos los habitantes de Asia. Esta catequesis de Pablo pudo ser compatible con su trabajo de tejedor de tiendas, ya que conocemos por algunos documentos que el trabajo manual sola tan slo ocupar las primeras horas de la maana, hasta cerca del medioda, dejando as libre las siguientes horas para otros menesteres, y as lo dice expresamente el Cdice Beza del Libro de los Hechos. Esta labor docente de Pablo iba acompaada de signos milagrosos por los que Dios manifestaba la fuerza del evangelio, tanto remediando enfermedades como expulsando a malos espritus, lo cual se consegua mediante la aplicacin y contacto de ciertas prendas personales de Pablo. Entre ellas se menciona el sudarium, palabra que indica una prenda que sirve para enjugar el sudor, aunque puede aplicarse tanto a los pauelos de cuello como a los de nariz. La otra prenda se llama simikimya, que, por su etimologa, parece que es algo que medio rodea el cuerpo,

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como podra ser un delantal. Este poder taumatrgico suscit la admiracin y emulacin de algunos exorcistas judos que deambulaban por el entorno. Algunos exorcistas judos ambulantes probaron tambin a invocar el nombre del Seor Jess sobre los posedos, dicindoles: Os conjuro por ese Jess que Pablo predica! Entre los que hacan esto estaban siete hijos de un tal Escevas, Sumo Sacerdote judo; pero el espritu malo les replic: Jess le conozco, y Pablo s quin es, pero vosotros quines sois? Y diciendo esto, el posedo por el espritu malo se abalanz sobre ellos y les pudo, acogotndolos a todos, de modo que huyeron de la casa aquella desnudos y malheridos (Hech 19:13-16). Las Escrituras Mgicas Efesinas. El suceso de los exorcistas burlados se difundi entre los habitantes de Efeso y es relacionado con una quema de papeles mgicos y frmulas de hechicera, tal como Lucas nos narra a continuacin (Hech 19:17-19). La costumbre de escribir papiros o pergaminos con palabras, a las que se atribuan poderes mgicos para cuidar o preservar de males, es muy antigua y se encuentra difundida en extensas reas religiosas. De las escrituras efesinas, las Efesia grammata, como se las llamaba, sabemos que contenan frmulas mgicas, frecuentemente ininteligibles, que se las supona cadas del cielo y que se les atribua virtudes curativas contra la gota y la parlisis, contra el mal de ojo y las brujas, y que atraan buena suerte a sus poseedores. Todos estos papeles de conjuros mgicos y amuletos, unidos a un buen nmero de libros de ciencias ocultas, fueron objeto de un auto de fe llevado voluntariamente a cabo por los efesinos, que, haciendo un montn de ellos, los quemaron a vista de todos en la plaza pblica. El material fue tan abundante, que el precio calculado de los mismos fue de 50.000 piezas de plata, que muy probablemente eran dracmas: es decir, la dracma tica, que pesaba casi cuatro gramos y era la moneda de uso corriente en las ciudades de Jonia y representaba el valor del jornal de un da. Algunos han encontrado exagerada esta cifra, pero no lo es si se tiene en cuenta que los libros mgicos y amuletos eran de alto precio, no slo por el bien que procuraban, sino porque estaban prohibidos por las leyes romanas. Mientras esto suceda, Pablo haca nuevos planes de viaje. No tena el Apstol un carcter sedentario, y, una vez que adverta que la fe cristiana haba arraigado en una ciudad, prefera marcharse a otra para propagar el evangelio o asegurar su trabajo anterior. En este caso, Pablo deseaba volver a Jerusaln, visitando por el camino las Iglesias de Macedonia y de Acaya, donde las principales estaban en Filipos, Tesalnica y Corinto. Para preparar su viaje, despach como precursores a sus dos queridos auxiliares, Timoteo y Erasto. Al primero ya le conocemos (c.XVI), y al segundo no puede identificrsele con certeza, ya que aparecen en los Hechos varias personas con igual nombre, y entre ellas uno que era tesorero de la ciudad de Corinto. Este tesorero, por exigirlo as la permanencia de su cargo, no creemos que fuese el compaero de Pablo, que poda ausentarse con l en otras misiones. De l, los menologos griegos afirman que fue obispo. de Corinto y lo consideran como santo que fue martirizado en Filipos. Fue despus de la partida de estos dos auxiliares cuando a Pablo le sucedi en Efeso el llamado tumulto de los plateros.

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Pablo, en Efeso. El Tumulto de los Plateros. Ya hemos indicado el papel central y protagonista que desempeaba en la ciudad el culto a Diana y su templo, y es bien conocido cmo, al lado de los grandes santuarios religiosos, y lo mismo puede decirse tambin de los cristianos, surge una industria y un comercio subsidiario de objetos religiosos. Y tal ocurra con la Diana de Efeso. Numerosos hallazgos arqueolgicos nos han mostrado la existencia de estos objetos, especialmente de estatuillas de la diosa y reproducciones del templo, que los peregrinos ofrecan como exvotos a la divinidad, o llevaban consigo tras su peregrinacin hasta su lugar de origen. De hecho, se han encontrado estatuas de Diana incluso en puntos muy lejanos, como Marsella.
La Diana de Efeso. Como ya hemos indicado, Diana no era la virgen cazadora, hermana de Apolo, sino un dolo tallado en madera que podra ser de vid o de bano. La estatua, que representaba una mujer de pie, estaba rodeada de unas bandas con unas protuberancias metlicas que la imaginacin popular supuso que eran pechos, ya que la diosa era protectora de la fecundidad. La diosa tena sobre la cabeza una corona mural sobre la que luca un disco de la luna, en sus brazos sostena haces de espigas y a sus costados se alzaban dos leones y dos cabritos en paz y armona. En una palabra: la Diana de Efeso era una divinidad silvestre y protectora de la vida en todas sus manifestaciones, y, aunque los griegos haban revestido su culto de apariencias helensticas, en el fondo permaneca siendo una divinidad misteriosamente asitica.

Y ahora presentamos a Demetrio, a quien podramos llamar jefe del sindicato de los orfebres y plateros. Un tal Demetrio, platero, que labraba en plata reproducciones del Templo de Artemisa, proporcionando no poca ganancia a los artesanos, reuni a stos con los otros obreros del ramo y les dijo: Amigos, sabis que de esta ganancia depende nuestro bienestar, y estis viendo y oyendo decir que ese Pablo ha persuadido a numerosa gente a cambiar de idea no slo en Efeso, sino prcticamente en toda la provincia de Asia. No slo hay peligro de que nuestro oficio se desacredite, sino que tambin se desprestigie el Santuario de la Gran Artemisa y se derrumbe la majestad de la diosa que venera todo el Asia y el mundo entero. Al or aquello, se pusieron a gritar furiosos: Arriba la Artemisa de los efesios! El revuelo cundi por la ciudad y la gente se precipit en masa hacia el teatro, arrastrando a dos macedonios, Gayo y Aristarco, compaeros de viaje de Pablo. Este quera entrar tambin en el mitin, pero sus discpulos no se lo permitieron; y algunos senadores amigos suyos le mandaron un mensaje a Pablo, aconsejndole tambin que no compareciera en el teatro (Hech 19:24-31). Quines son estos dos hombres, Diana de Efeso. Gayo y Aristarco, que ahora se mencionan por vez primera? Sin duda, dos compaeros de Pablo. Aristarco era natural de Tesalnica, y se le vuelve a mencionar despus. En cuanto a Gayo, existe alguna confusin respecto a su identidad, ya que hay varios discpulos con ese nombre en la comitiva de Pablo. En este caso, la mencin de ambos quiz est pretendida por Lucas para presentar dos testigos de un hecho en el que el evangelista no estuvo acaso presente. El relato que sigue es tan vivo y colorista que apenas necesita comentario. Tan slo indicamos que en l se menciona a un judo, Alejandro, que no es cristiano, y que fue designado por la colonia hebrea para explicar ante los efesinos todo aquel embrollo, en el que tambin los judos podran resultar implicados, aunque la causa real fuese Pablo y su predicacin. Tambin se menciona a unos amigos de Pablo a quienes se les llama Asiarcas, que algunos traducen por senadores, y que eran unos de los 10 magistrados que presidan la

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Asamblea Provincial de Asia, lo que demuestra cmo haba llegado el cristianismo a algunos miembros de la clase poltica. Al frente de stos se halla uno, a quien el texto griego llama Grammateus, que algunos interpretan como letrado o canciller, y que era un cargo muy peculiar en el gobierno de las ciudades helensticas. Se trataba de un magistrado con funciones de secretario de Estado, que convocaba al Senado y diriga sus debates y que tambin presida las Asambleas populares. Lucas, en su narracin, nos va a descubrir el tacto poltico de este canciller, que con singular destreza supo manejar a las masas y llevarlas adonde se propona. Finalmente, el sitio donde se rene esta alborotada muchedumbre es el teatro, cuyas ruinas hoy se conservan y que, como en otras ciudades griegas, era un recinto semicircular al aire libre, rodeado de gradas talladas en la roca, y que en Efeso era el lugar adonde se llevaba en procesin la estatua de Diana en las grandes solemnidades.
Los Teatros Grecorromanos. El teatro, como espectculo y como edificio, pertenece a la cultura y al urbanismo de las principales ciudades del mundo helenstico. Y en esta Vida informativa de los apstoles ya los hemos encontrado en Corinto, Atenas, Efeso, Tarso y Antioqua de Siria. Respecto a Israel, ni el teatro ni otros espectculos que en ellos se ofrecan forman parte de la cultura hebrea, y de hecho nunca se menciona el teatro en los relatos evanglicos. Sin embargo, estos teatros existan en tierras de Israel, donde fueron edificados durante los perodos de fuerte influencia helenstica. Y en lo que se refiere a Herodes el Grande, uno de los ms famosos constructores, sabemos que los edific en Cesrea, Jeric y ms adelante en Sebaste. Incluso en Jerusaln se han excavado ruinas por las que consta que tuvo un teatro, edificado en una de las pendientes del lado sur de la ciudad. Aunque, repetimos, ninguna escena evanglica tuvo relacin con l. Ms an, en los planos que ordinariamente se publican sobre la Jerusaln de tiempos de Jess no consta su emplazamiento, que es, sin embargo, un dato cierto de la urbanizacin herodana. Todos los teatros que conocemos en el rea helenstica estn excavados en la pendiente de una colina, sobre la cual se construyen en declive las gradas de los espectadores en forma semicircular. El hemiciclo tiene en el centro un espacio libre para ejecutar las danzas y est cerrado en su dimetro frontal por una plataforma donde se representa la escena teatral, y una fachada frecuentemente decorada con estatuas.

El revuelo cundi por la ciudad y la gente se precipit en masa hacia el teatro. Unos gritaban una cosa y otros otra; porque la Asamblea andaba toda revuelta, y los ms no saban por qu razn se haban reunido. Entonces, de entre la turba sali Alejandro, a quien, previamente instruido, haban persuadido los judos, y el tal Alejandro, habiendo hecho seas con la mano, quera hacer su defensa ante el pueblo; pero apenas reconocieron que era judo, reson una voz general de toda la muchedumbre, que durante unas dos horas estuvo vociferando: Arriba la Artemisa de los efesios! Sobreviniendo entonces el letrado o Grammateus., una vez que hubo calmado la turba, les dijo: Varones y efesios: quin hay de los hombres que no sepa que la ciudad de los efesios es la guardiana de la grande Artemisa y de la estatua cada del cielo? Siendo esto indiscutible, es conveniente que os mantengis sosegados y que nada hagis precipitadamente. Pues habis trado ac a estos hombres, que ni son sacrilegos ni blasfemadores de nuestra diosa. As, pues, si Demetrio y los orfebres sus compaeros tienen aquerella contra alguno, existen tribunales forenses y hay procnsules. Presenten all su acusacin unos contra otros. Y s tenis alguna ulterior demanda que hacer, se proveer en la Asamblea General; pues corremos peligro de ser acusados de sedicin por esto de hoy, no existiendo motivo alguno sobre lo cual no podremos dar razn que justifique este concurso tumultuoso. Y dicho esto, despidi la asamblea (Hech 19:29-41). Cuando se hubo apaciguado este tumulto de los orfebres, Pablo convoc a sus discpulos, los anim y, despidindose de ellos, sali para Macedonia. Sin duda que visit las Iglesias de

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Filipos, Tesalnica y Perca, y fue desde Macedonia desde donde escribi la segunda Carta a los Corintios. Segunda Carta a los Corintios. Como ya sabemos, San Pablo no escribi una sola carta a los corintios (que ya hemos examinado previamente en los c.XXII-XXIV) sino que escribi una segunda Carta, que ahora vamos a comentar, y probablemente otras que se han perdido. Segn algunos comentaristas, antes de la primera Carta haba escrito otras que se han perdido, pero que se mencionan en ella (1 Cor 5:19). Y es muy probable que las escribiese en forma autnoma e independiente. Decimos autnoma porque algunos piensan que la Carta segunda, tal como hoy la conservamos, no es un documento unitario, sino que en l se ha reunido material procedente de al menos otras dos cartas. Si esto fuera as, tendramos que en esta segunda Carta estaba incluida: A) una carta polmica, recogida desde el captulo 10 hasta el final; B) una carta probablemente posterior, desde el captulo 1 hasta el 7 inclusive; C) finalmente, el captulo 8, que trata de la colecta, y que sera un documento independiente. La segunda a los Corintios sin duda ofrece importantes enriquecimientos en la doctrina de Pablo. Valgan como ejemplos: Jesucristo no fue un ambiguo s y no, sino el SI a todas las promesas de Dios (1:20). Dios nos marc con su sello y nos dio el Espritu Santo dentro, como garanta (1:22). Somos ayudantes en vuestra alegra (1:24). Somos el incienso que Cristo ofrece a Dios entre los que se salvan (2:15). Sois mi carta, escrita en vuestros corazones. Carta de Cristo no escrita con tinta, sino con Espritu de Dios; no en tablas de piedra, sino en tablas de carne en el corazn (3:2-3). Donde hay Espritu del Seor, hay libertad (3:18). Parte muy importante de esta carta la constituyen las enseanzas sobre la condicin j el oficio de apstol, que son a la vez una descripcin autobiogrfica y una exhortacin: Dios, que hizo brillar la luz en el seno de las tinieblas, la ha encendido en nuestros corazones (4:6); llevamos este tesoro en vasijas de barro, para que se vea que esa fuerza tan extraordinaria es de Dios y no viene de nosotros; nos aprietan, nos aplastan, estamos apurados, acosados, nos derriban, pasamos continuamente en nuestro cuerpo el suplicio de Jess., sabiendo que aquel que resucit a Jess nos resucitar tambin a nosotros con Jess y nos colocar a su lado con vosotros (4:8-13). Nuestras penalidades momentneas y ligeras nos producen una riqueza eterna, una gloria que las sobrepasa desmesuradamente (4:16-17); Dios nos encomend al servicio de la reconciliacin; somos, pues, embajadores de Cristo, y es como si Dios exhortara por nuestro medio (5:20). La Colecta Para Jerusaln. Ya conocemos, por la relacin que nos hizo San Lucas sobre la Iglesia de Jerusaln, que desde el comienzo hubo pobres en dicha comunidad, y que eran atendidos por la solicitud y caridad de otros cristianos. Cuando Pablo, en el Concilio de Jerusaln, obtuvo confirmacin de su condicin de Apstol de los gentiles, all entonces se le rog que atendiese a socorrer a los pobres de Jerusaln. Y esto lo tuvo siempre muy en cuenta el Apstol. Ahora, en esta Carta segunda a los Corintios, le dedica una especial atencin proponiendo varias razones. La primera es la posibilidad que la Iglesia de Corinto tiene para ayudar, porque es rica y tiene abundancia de todo: de fe, de dones, de palabra, de conocimiento, de empeo para todos, y de ese amor vuestro por m: pues que tambin sea abundante vuestro donativo! (8:7) Segunda razn: el ejemplo de otras Iglesias: No os lo mando, sino que os hablo del empeo que ponen otros, para comprobar si vuestra caridad es genuina. Pablo describe la

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participacin de las comunidades de Macedonia en este socorro con trminos de exquisita delicadeza: Quiero que conozcis, hermanos, el favor que Dios ha hecho a las comunidades de Macedonia, pues en medio de una dificultad que los pone a dura prueba, su desbordante alegra y su extrema pobreza se ha volcado con ese derroche de generosidad. Hicieron todo lo que podan, que yo soy testigo. Incluso ms de lo que podran: espontneamente me pidieron con mucha insistencia el favor de poder contribuir en la prestacin a los consagrados (8:1-5). La tercera razn es estrictamente religiosa: Ya sabis lo generoso que fue Nuestro Seor Jesucristo: siendo El rico, se hizo pobre por nosotros para enriquecernos con su pobreza (8:9) Estas tres razones hacen la peticin de Pablo muy razonable, ya que no pide una participacin en la colecta que suponga sacrificios imposibles: Ayudad segn vuestros medios; pues donde hay buena voluntad, se acepta con lo que tenga sin pedir imposibles. No se trata de aliviar a otros pasando vosotros estrecheces, sino que, por exigencia de la igualdad, en el momento actual vuestra abundancia remedia la falta que ellos tienen, para que un da la abundancia de ellos remedie vuestra falta. Recordad esto: a siembra mezquina, cosecha mezquina; quien siembra largamente, tambin cosechar con abundancia. Cada uno, segn lo que tiene determinado en su corazn, no de mala gana ni por fuerza, puesto que Dios ama a quien da alegremente (8:1114; 9:6-7). Apologa de Pablo ante sus contradictores. No faltaban en Corinto quienes se oponan a Pablo. Aquella divisin de los cuatro bandos de Corinto, sobre los que escribi Pablo en su primera Carta (cf. c.XXII), an perduraba, y permanecan en la comunidad algunos que menospreciaban a Pablo acusndolo de una cierta fanfarronera, ya que se equiparaba a otros apstoles sin tener, segn sus contradictores, ni su abolengo espiritual ni sus mritos. Pablo toma entonces en sus manos su propia defensa, porque le parece que esta opinin equivocada de sus adversarios puede redundar en desprestigio de su autoridad y daar los resultados de su predicacin. Con esta ocasin, Pablo nos va a proporcionar algunos datos biogrficos que no se mencionan en otras cartas suyas, y que nos demuestran que l no es menos que aquellos sper apstoles que le impugnan, y a los que califica con un lenguaje grfico de apstoles falsos, obreros tramposos disfrazados de apstoles de Cristo, de lo que no hay por qu extraarse, porque si Satans se disfraza de ngel de luz, no es mucho que tambin sus gentes se disfracen de mensajeros de la honradez (11:14-15). La labor apostlica de Pablo, considerada desde el punto de vista de la accin pastoral, ha sido enteramente gratuita y generosa con los evangelizados: Os anunci de balde la Buena Noticia de Dios. Para estar a vuestro servicio, tuve que saquear algunas que otras comunidades, aceptando su subsidio. Mientras estuve con vosotros, aunque pasase algunas necesidades, no le saqu el jugo a nadie, porque los hermanos que llegaron desde Macedonia proveyeron a mis necesidades (11:8-9). Este desinters de Pablo en su trabajo apostlico es tan solo una pequea muestra de la entrega total que l ha llevado a cabo en toda su vida para predicar el evangelio de Jess a travs de innmeras dificultades. Nosotros agradecemos a los corintios esta crtica infundada que hicieron de Pablo, porque ella dio ocasin a que el Apstol nos manifestase la grandeza de su espritu. En este sentido, la segunda Carta a los Corintios es quiz una de las que nos ofrecen ms rico contenido autobiogrfico. Ya que otros presumen en este asunto, yo voy tambin a hacerlo, atrevindome por mi parte, aunque lo que digo no es como cristiano, sino disparatando. En lo que otros se atreven, me atrevo yo tambin. Que son hebreos? Tambin yo. Que son linaje de Israel? Tambin yo. Que

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sirven a Cristo? Voy a decir un desatino, yo ms. Les gano en fatigas, les gano en crceles, en palizas sin comparacin, y en peligros de muerte, con mucho. Los judos me han azotado cinco veces, con los cuarenta golpes menos uno. Tres veces he sido apaleado, una vez me han apedreado, he tenido tres naufragios, y pas una noche y un da en el agua. Cuntos viajes a pie, con peligros de ros, con peligros de bandoleros, peligros entre mi gente, peligros entre paganos, peligros en la ciudad, peligros en los poblados, peligros en el mar, peligros con los falsos hermanos. Muerto de cansancio, sin dormir muchas noches, con hambre y sed, a menudo en ayunas, con fro y sin ropas. Y aparte de eso exterior, la carga de cada da, la preocupacin por todas las comunidades, quin enferma sin que yo enferme? Quin cae sin que a m me d fiebre? Si hay que presumir, presumir de lo que muestra mi debilidad. En Damasco, el gobernador del rey Aretas tena montada una guardia en la ciudad para prenderme; metido en un costal me descolgaron por una ventana de la muralla y as escap de sus manos (2 Cor 11:1633). Al lado de este cuadro de sus misterios dolorosos, Pablo nos ofrece tambin sus misterios, que casi nos atreveramos a decir gloriosos, porque nos descubre, como por un rompiente, parte de la gloria a todos prometida y a Pablo ya en parte concedida. Hay que presumir? No se saca nada; pero pasar a las visiones y revelaciones del Seor. Yo s de un cristiano que hace catorce aos fue arrebatado hasta el tercer cielo; con el cuerpo o sin el cuerpo, qu se yo? Dios lo sabe. Lo cierto es que ese hombre fue arrebatado al paraso y oy palabras arcanas que un hombre no es capaz de repetir: con el cuerpo o sin el cuerpo, qu se yo? Dios lo sabe. De uno como se podra presumir; pero yo slo presumir de mis debilidades. Y eso, que si quisiera presumir no sera un insensato, dira la pura verdad; pero lo dejo para que nadie me tenga en ms de lo que puede sacar vindome y oyndome y por lo extraordinario de las revelaciones (12:1-7). La segunda Carta a los Corintios termina con un saludo ritual que la liturgia presente de la Iglesia ha incorporado en la Eucarista: La gracia de Nuestro Seor Jesucristo, el amor del Padre y la comunin del Espritu Santo, estn con todos vosotros (13:13).

Epstola a los Romanos.

Es bien sabido que el orden de la sucesin de las Cartas de San Pablo en una edicin del Nuevo
Testamento no sigue la cronologa de las fechas de su redaccin, porque entonces tendramos que comenzar por la primera Carta a los Tesalonicenses. El orden editorial que se ha seguido es simplemente el de la mayor a la menor longitud del texto: la Carta a los Romanos es la ms extensa y la nota a Flemn la ms breve. Pero, adems, la Epstola a los Romanos es no solamente la ms larga, sino tambin la ms importante de todas. Porque en ella se trata de la salvacin que nos trae Cristo. San Agustn, con su precisin acostumbrada, nos advierte que lo que San Pablo pretende ensearnos en esta Carta es que a todos nos ha llegado la salvacin por la gracia del evangelio de Nuestro Seor Jesucristo. Al escribir as San Agustn, cambiaba la terminologa de Pablo, que us la palabra justificacin; aunque ambos trminos, la Gracia y la Justificacin, eran afines y significaban la salvacin que se obtiene por la gracia que nos justifica. A este tema principal se agrega otro secundario, que es la defensa de esta doctrina

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contra las objeciones de los judos que rechazaban el Evangelio como una innovacin que contradeca la Antigua Ley o Torh. Aunque el propsito de esta Vida informativa, como ya lo hemos declarado, no es presentar una exgesis literal de los escritos de San Pablo, vamos a detenernos algo en esta carta, ya que lo que un hombre escribe suele ser el mejor retrato e informacin sobre su persona. Esta Carta a los Romanos ha sido comentada por todos los Santos Padres y escritores eclesisticos, y tambin, en tiempos de la Reforma, su interpretacin por Lutero fue una de las claves para comprender su pensamiento. El texto ha sido dividido de diversas maneras y ofrecemos aqu una en la que muchos coinciden: A) INTRODUCCIN (1:1-17) B) PARTE DOCTRINAL (1:18-11:36) 1. Necesidad de la Salvacin por el Evangelio (1:8-3:20) 2. El camino de la Salvacin (3:21-4:25) 3. El efecto de la Salvacin: a) Esperanza de la gloria eterna (5:1-21) b) Liberacin total del pecado (6:1-23) c) Cristo es la Ley Nueva (7:1-25) d) La inhabilitacin del Espritu Santo (8:1-39) 4. La exclusin presente de Israel: a) Es compatible con la fidelidad de Dios (9:1-29) b) En qu consiste el pecado de Israel (9:30-10:21) c) La exclusin no es definitiva (11:1-36) C) LA PARTE MORAL (12:1-15:13) 1. Exhortacin general (12:1-13:14) 2. Exhortacin a los cristianos de Roma (14:1-15:13) D) CONCLUSIN (15:14-16:27) La autora y autenticidad de esta Carta jams ha sido negada ni dentro ni fuera de la Iglesia catlica. Podremos preguntarnos hasta qu punto Tercio, que fue el secretario redactor de Pablo, es responsable de algunas expresiones de la carta; y asimismo hay quienes retienen algunas dudas sobre la paulinidad de los ltimos versculos de la epstola. Destinatarios de la Carta. Algunos comentaristas se han preguntado cul es la razn que tuvo Pablo para escribir esta carta a los romanos, no siendo stos una comunidad que l hubiese evangelizado anteriormente. Roma iba adquiriendo cada vez mayor importancia en el orbe cristiano, ya que se concentraban en ella fieles procedentes de todas las regiones del Imperio. Otro motivo podra ser que Pablo quera ir a visitarlos personalmente por varias razones, y en concreto porque deseaba que ellos le preparasen su proyectado viaje a Espaa. Ahora bien, probablemente a Roma haba llegado noticia de la oposicin levantada contra Pablo por parte no slo de los judos, sino tambin de algunos cristianos procedentes de la fe mosaica, que lo acusaban de innovador y de querer destruir la religin tradicional del pueblo hebreo. En una palabra: en Roma se repetan las controversias que dieron origen a la Carta a los Galatas (cf. c.XXV), y por eso Pablo deseaba

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tratar de esos mismos temas con ms extensin y profundidad, con el propsito de que quedasen aclarados por escrito antes de que l se presentase personalmente en Roma. La colonia juda de Roma en aquel tiempo era bastante numerosa y poda llegar hasta 40.000 personas, y la comunidad cristiana estaba constituida por una mezcla de conversos del judasmo y de otros procedentes del paganismo, entre los que poda fcilmente originarse discrepancias que hacan necesaria una aclaracin doctrinal. Primera Tabla del Dptico: la Humanidad sin Salvacin. San Pablo comienza la Carta trazando las lneas maestras de un cuadro en el que se muestra a la Humanidad como incapaz de obtener la salvacin por s misma. Para presentar este cuadro, el Apstol muestra un dptico en el que dedica una tabla al paganismo y otra al judaismo. El paganismo est en tinieblas respecto al conocimiento del verdadero Dios y al culto que le es debido: Lo que puede conocerse de Dios lo tiene a la vista, porque Dios mismo se lo ha puesto delante, ya que desde que el mundo es mundo lo invisible de Dios, es decir, su eterno poder y divinidad, resulta visible para el que reflexione sobre sus obras (1:19-20) Mas los hombres, en lugar de subir hasta Dios por la escalera de sus criaturas para descubrirlo, y en vez de tributarle alabanzas y dar las gracias que Dios se mereca, se dedicaron a vaciedades, y su mente insensata se obnubil (1:21). Por una parte, Dios tiende una escalera para que se pueda subir hasta El. Por otra, los hombres se dedican a vaciedades a naderas, como dira Santa Teresa , y en vez de aproximarse a la Luz se quedan entenebrecidos; de suerte que pretendiendo ser sabios resultaron ser necios, y cambiaron la Gloria del Dios Inmortal por imgenes de hombres mortales, de pjaros, cuadrpedos y reptiles (1:22-23). Basta echar una ojeada a la historia de los ltimos siglos del helenismo, para advertir que esta idolatra ha adoptado formas zoolatritas y que ltimamente eriga estatuas a los emperadores divinizados. Cul fue la reaccin de Dios ante estas tinieblas tan pretendidamente buscadas? No es ningn castigo externo y sta es la enseanza magistral de Pablo , no es nada que les venga desde fuera, sino que son ellos mismos los que se administran su propio castigo y destruccin: Dios los abandona a sus propios deseos (1:24) El hombre se convierte en verdugo de s mismo a travs de ese sutil instrumento que es el propio deseo desordenado. El panorama que Pablo despliega es de un realismo sobrecogedor, como si fuera el documental de una catstrofe que ha destruido hasta sus cimientos todos los edificios de la convivencia. Por eso, abandonndolos a sus deseos, los entreg Dios a la inmoralidad, con lo que degradan ellos sus propios cuerpos, por haber sustituido ellos al Dios verdadero por uno falso, venerando y dando culto a la criatura en vez de al Creador (bendito El por siempre, amn). Por esa razn, los entreg Dios a pasiones degradantes: sus mujeres cambiaron las relaciones naturales por otras innaturales, los hombres lo mismo; dejando las relaciones naturales con la mujer, se sumieron de deseos con otros; cometen infamias contra otros hombres, recibiendo en su persona el pago inevitable de su extravo. Como adems juzgaron inadmisible seguir reconociendo a Dios, los entreg Dios a la inadmisible mentalidad de romper toda regla de conducta, llenos como estn de toda clase de injusticia, perversidad, codicia, maldad; plagados de envidias, homicidios, discordias, fraudes, depravacin; son difamadores, calumniadores, hostiles a Dios, insolentes, arrogantes, fanfarrones, con inventiva para lo malo, rebeldes a sus padres, sin conciencia, sin palabra, sin entraas, sin compasin. Conocan bien el veredicto de Dios: que los que se portan as son reos de muerte, y, sin embargo, no slo hacen estas cosas, sino que adems aplauden a quienes las hacen (1:24-32)

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Basta releer, aun sin comentarios, esta descripcin para advertir la magnitud de la catstrofe, en la que no es Dios quien sale perdiendo, pues El sigue siendo el Bendito por siempre (1:25), sino el hombre. Degradacin personal con un fuerte componente de distorsin sexual. Rotura de la regla de conducta que los hace confundir el bien y el mal, lo mandado y lo prohibido. Destruccin de todas las relaciones de convivencia humana, dentro y fuera de la familia. Reos de muerte es el veredicto de Pablo. Por dos razones: porque practican todo lo que hacen, y adems porque aplauden a lo que lo hacen as: los medios de comunicacin social no escapan de esta condena inapelable. Todo esto lo escriba San Pablo, digamos que unos cincuenta aos despus de haber nacido Jess. Sin embargo, si retrocedemos en el tiempo, hallamos otra descripcin de estos desrdenes y pecados en otro libro de la Sagrada Escritura, que es el de la Sabidura. No les bast errar en el conocimiento de Dios, sino que adems, viviendo en grande guerra de ignorancia, a tamaos males saludaban con el nombre de paz. Pues celebrando iniciaciones infanticidas o misterios clandestinos o locas orgas de ritos exticos, ya ni las vidas ni los matrimonios guardan limpios y el uno o mata a traicin al otro o lo aflige con adulterio. Por doquier cunde, en revuelta confusin, sangre y matanza, latrocinio y fraude, corrupcin, infidelidad, tumulto, perjurio, desbarajuste de lo bueno, olvido de lo malo, corrupcin de almas, inversin de sexos, trastornos de matrimonios, adulterio y libertinaje; porque el culto de dolos, que no merecen nombrarse, es principio, causa y trmino de todo mal. (Sab 15:22-27) Carta a los Romanos: unos cincuenta aos despus de nacido Jess se nos presenta la situacin de una gran urbe del Imperio Romano, quiz Corinto. Libro de la Sabidura: unos cincuenta aos antes de haber nacido Jess, la radiografa moral de otra gran metrpoli del mundo helenstico: Alejandra. Cincuenta aos antes, cincuenta aos despus. El mundo encerrado en el pecado. Y en medio de ese espacio y de ese tiempo, Dios enva a su arcngel Gabriel a una casi nia, llamada Myriam, que vive en el pueblecito ignorado de Nazaret: la paz sea contigo, el Espritu Santo descender sobre ti, dars a luz un hijo, le pondrs por nombre Jess, El salvar a Israel de sus pecados. Segunda Tabla del Dptico: los Judos sin Salvacin. Que no se crea el judo, al haber contemplado ese horrendo panorama del paganismo, que l puede escapar por s mismo de su condenacin (2:1). Y aunque l se erige como juez de esos paganos, ante Dios es asimismo culpable: Ya que, por la dureza del corazn impenitente, est almacenando castigos para el da cuando se revele el justo juicio de Dios que pagar a cada cual segn sus obras (2:5-6). Afliccin y angustia alcanzarn a todo el que cometa el mal: el primer lugar al judo, pero tambin al griego; porque Dios no tiene favoritismo (2:9-11). Los que pecaban bajo la Ley, por la Ley sern juzgados (2:12). El Apstol se extiende en algunas consideraciones,, especialmente significativas para los hebreos, acerca de la vocacin de Abraham que logr su justificacin o rehabilitacin no en virtud de sus obras ni tampoco de la circuncisin, sino por causa de su fe: Abraham crey en Dios, y eso le vali de justificacin (4:3). Lo mismo podra decirse de la Ley dada por Moiss, la cual sirve para sealar dnde est la trasgresin y el pecado, pero no otorga la gracia para evitarlo ni para perdonarlo, por lo cual el hombre se encuentra prisionero de esa ley de pecado y sintiendo en su propio cuerpo una lucha y contradiccin, de forma que no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero (7:19). Quin nos librar de esta condicin humana y de este instrumento de muerte? Gracias sean dadas a Jesucristo Libertador del pecado y de la muerte! (7:24-25). que nos ha dado una nueva ley del Espritu de vida.

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La Nueva Ley del Espritu. Este grito de triunfo que acabamos de escuchar nos introduce en una de las enseanzas ms alentadoras y maravillosas de la Carta a los Romanos: la accin del Espritu Santo en el nuevo ser liberado por Cristo. Nunca, en ningn otro de los escritos neo-testamentarios, se expone una doctrina ms completa y vivificante sobre ese Espritu Santo, que Jess, durante su ltima Cena, prometi tan explcitamente que El nos enviara (Jn 15:26). Ninguna condenacin pesa sobre los que estn unidos a Cristo Jess., pues la ley del Espritu de vida los ha librado de la ley del pecado y de la muerte (8:2). Porque por ese mismo Espritu las exigencias contenidas en la Ley ya pueden realizarse en nosotros, que no procedemos dirigidos por los varios instintos, sino por el Espritu Santo (8:4). Porque los que se dejan dirigir por el Espritu tienden a lo propio del Espritu, a la vida y a la paz (8:6). El Espritu de Dios habita en vosotros, y si alguno no tiene el Espritu de Cristo, se no es cristiano. Pues bien, si Cristo est en vosotros, aunque vuestro ser estuvo muerto por el pecado, el Espritu os da vida por el indulto; y si el Espritu del que resucit a Cristo de la muerte habita en vosotros, el mismo que resucit a Cristo dar vida tambin a vuestro ser mortal por medio de este Espritu que habita en vosotros (8:9-11). Resumiendo. Si con el Espritu dais muerte a las bajas acciones, viviris; porque hijos de Dios son todos aquellos y slo aquellos que se dejan llevar por el Espritu de Dios (8:12-14). No recibisteis un Espritu que os haga esclavos y os vuelva al temor. Recibisteis un Espritu que os hace hijos y que os permite gritar: Abba, Padre. Este mismo Espritu le asegura a nuestro espritu que somos hijos de Dios, y si somos hijos, somos tambin herederos: herederos de Dios, coherederos con Cristo, y el compartir su sufrimiento es seal de que compartiremos tambin su gloria (8:15-17). A continuacin Pablo ampla el horizonte de su perspectiva, que adquiere dimensiones csmicas: casi se podra encontrar aqu una referencia teolgica a la ecologa. Afirma San Pablo que la Creacin otea impaciente aguardando a que se revele lo que es ser hijos de Dios. Ahora esa Creacin est sometida al fracaso (no por su gusto, sino por causa de quien la someti), pero esta misma Creacin abriga la esperanza de que algn da se ver liberada de la esclavitud de la decadencia, para alcanzar la libertad y la gloria de los hijos de Dios (8:19-21). Algunos zanjan esta cuestin afirmando que Pablo no est hablando de la Creacin en toda su amplitud, sino tan slo de la Humanidad, en cuyo caso aqu se tratara de la esperanza de los hombres en conseguir esa verdadera libertad para la que fueron creados, despus de haber sufrido la esclavitud del pecado y de la muerte y de las que han sido libertados por Cristo. Esta segunda interpretacin, sin duda, es correcta y de acuerdo con la doctrina general de San Pablo; pero la cuestin es saber. el texto dice algo ms: si no slo la Humanidad, sino el resto de la Creacin tambin la inanimada y la viviente pueden esperar una liberacin que sea consecuencia del triunfo final del Libertador y Creador de ella, el Hombre Cristo-Jess. Y son muchos los comentaristas que lo entienden as. La creacin inanimada y los vivientes no racionales han sido como dira San Ignacio de Loyola criados para el hombre y para que le ayuden a conseguir su fin de alabar y servir a Dios. Ahora bien, la libertad humana no slo ha usado, sino frecuentemente abusado de estas criaturas, hacindolas servir para su propia vanidad y provecho, incluso con dao del prjimo y destruccin intil de la naturaleza. Por lo cual, esta Creacin se halla sujeta a la muerte y al pecado como consecuencia de la accin del hombre. De esta esclavitud, Cristo, finalmente, nos ha libertado.

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Sin duda esta interpretacin de San Pablo abre un horizonte expuesto a innumerables fantasas sobre la condicin futura de esa Naturaleza, que, sin dejar sus propias leyes, se sentira liberada. Pero hay tambin mucho de verdad y de esperanza en esta que podamos llamar teologa de la liberacin universal, en virtud de la cual la Naturaleza, incluso la no humana, podra participar, de una manera para nosotros desconocida, en la gloria de los hombres en Cristo. Quiz stos fueran el cielo nuevo y la tierra nueva que promete el Apocalipsis (Ap 21:1). Tragedia y salvacin de Israel. De nuevo Pablo, que no olvida que la mayora de la comunidad cristiana de Roma est integrada por hebreos, vuelve sobre el tema, que a muchos de ellos puede causarle una honda afliccin: si la salvacin de los hebreos slo es posible mediante la fe en Cristo, qu va a suceder con el pueblo de Israel, que, como tal pueblo, no ha aceptado al Mesas? Pablo precisa el significado de pueblo de Israel. No se trata de una denominacin filogentica y de raza, porque no es la generacin natural la que hace hijos de Dios, como tampoco todos los descendientes de Abraham son hijos de Abraham (9:7-8). Dicha filiacin est constituida por la vocacin y llamada de Dios, como en el caso de Jacob y Esa, que ambos eran hijos de Isaac y de Rebeca. La ltima respuesta est en la absoluta libertad con que Dios procede en su eleccin, ya que Dios tiene misericordia de quien quiere (9:1), sin que el hombre tenga derecho a quejarse; de forma semejante a como no puede protestar la arcilla contra el alfarero que la modela (9:20). Nos hallamos ante el misterio de cmo se armoniza la absoluta libertad de Dios con la presencia de la respuesta libre que el hombre va a darle con su conducta. Y en el caso de los israelitas, la respuesta, segn Pablo, es que Israel se figuraba que iba a alcanzar la fidelidad a Dios con el mero cumplimiento de las obras prescritas por la Ley de Moiss, y as lograr la salvacin; cuando en realidad el plan de Dios era que si tus labios profesan que Jess es el Seor, y crees de corazn que Dios lo resucit de la muerte, te salvars. Y ante esto, no hay distincin entre judo y griego; porque uno mismo es el Seor de todos, generoso con todos los que le invocan (10:9-12). Histricamente, slo una minora de los judos respondi a la Buena Nueva proclamada por el Apstol y otros predicadores. Ante lo cual surge la pregunta angustiosa: Es que Dios ha desechado a su pueblo? Pablo es terminante en su respuesta: Ni pensarlo! Primeramente, el rechazo de Cristo por Israel no ha sido universal, sino que ha quedado un resto fiel, ese mismo residuo del que venan insistentemente hablando los profetas. Pero adems de esto, y respecto a la mayora de los que le han rechazado, todava existe una esperanza. Pablo formula aqu una profeca que seala el final de los tiempos como un ocaso luminoso: la conversin de Israel. La exposicin de Pablo es clara y terminante: Israel es como un frondoso rbol plantado por Yahveh en la Tierra Prometida, cuya raz y ramas estn igualmente consagradas (11:16) La generalidad del pueblo judo, que no ha credo en Jess, es como si se hubiesen cortado de ese rbol casi todas sus ramas, dejando, sin embargo, algunas capaces de recibir un nuevo injerto. San Pablo, dentro de una alegora agraria, precisa que ese rbol es un olivo, mientras que los paganos no proceden de un olivo, sino que son de otro rbol, de un acebuche. Ahora bien, cuando los paganos creen, es como si el acebuche se injertase en ese tronco que an quedaba del olivo primitivo. Leamos a Pablo: Si a ti, pagano, te cortaron de tu acebuche primitivo y contra tu natural te injertaron en el olivo, cunto ms fcil sern injertados ellos, los judos, en el tronco en que nacieron (11:24).

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Consecuencia de esto es que Pablo advierte al pagano que no te ensoberbezcas ni presumas; porque no eres t una rama quien sostiene a la raz, sino que es la raz la que te sostiene a ti (11:8). Adems, ndate con cuidado y no seas soberbio, porque si Dios no tuvo miramiento con las ramas naturales, a lo mejor tampoco lo tiene contigo (11:21). Cundo suceder esto? Esta es una pregunta de la curiosidad humana, que Pablo no satisface sino con una respuesta enigmtica: El endurecimiento de una parte de Israel durar hasta que entre el conjunto de los pueblos; entonces todo Israel se salvar. El final, como se ve, es triunfal, como todo lo que ilumina la Resurreccin de Cristo: Dios encerr a todos en la rebelda para tener misericordia de todos (12:32). El es el Origen, Camino y Meta del Universo. A El la gloria por los siglos. Amn (12:33). Unidad en las Diferencias. No podan faltar en la Carta, tan doctrinalmente densa, una exhortacin a la vida cristiana que ha de hacerse sacrificio vivo, consagrado y agradable a Dios, y culto autntico , y que por tanto no nos conforma con el mundo, sino que nos transforma con una nueva mentalidad (12:1-2). En aquella comunidad cristiana de Roma, que se halla dividida por la raza y por la procedencia de su anterior religin, nadie ha de tenerse en ms de lo que es, segn el cupo de la fe que Dios ha repartido a cada uno, segn el regalo que Dios le hace (12:3-6). Pablo repite a los romanos las mismas advertencias y consejos que ha ido repartiendo por las diversas regiones de su mapa pastoral: Sed cariosos unos con otros., alegres en la esperanza, enteros en las dificultades, asiduos en la oracin, solidarios en las necesidades de los dems, no devolviendo a nadie el mal por mal, y en lo posible en paz con todo el mundo. (12:10-18). No falta tampoco un recuerdo sobre la actitud del cristiano frente a las autoridades civiles, que en Roma tenan su centro y su mxima expresin: No existe autoridad sin que lo disponga Dios, y el insumiso a la autoridad se opone a la voluntad de Dios, porque es agente de Dios para ayudarte a lo bueno. Lo que podramos llamar un tratado de tica social y poltica establece una norma viva no slo para quien se halla sometido a la legtima autoridad, sino tambin para quien la ejerce (13:1-7). En este panorama de indudable transparencia, se traslucen algunos temas que mantenan dividida a aquella comunidad en la que, en fuerza a costumbres y hbitos adquiridos, todava subsistan interpretaciones de sabor judaico respecto a las fiestas y al uso de los alimentos: Hay quien tiene fe para comer de todo; y otro, en cambio, que la tiene dbil, come slo verduras. El que come de todo, que no desprecie al que se abstiene; y el que se abstiene, que no juzgue al que come. Hay quienes dan preferencia a un da sobre otro; en cambio, otros estiman que cualquier da es bueno. Cada cual est bien convencido de lo que piensa. El que come de todo, lo hace por el Seor, y la prueba es que da gracias a Dios; el que se abstiene, lo hace por el Seor, y tambin da gracias al Seor. T, por qu juzgas a tu hermano? Y t, por qu desprecias a tu hermano?. Total, que cada uno de nosotros tendr que dar cuenta a Dios de s mismo (14:2-12). Al fin y al cabo no reina Dios por lo que uno coma o beba, sino por la honradez, la paz, la alegra que d el Espritu Santo; y el que sirve as a Cristo, agrada a Dios y lo aprueban los hombres. En resumen: esmermonos en lo que favorece la paz y construye la vida comn (14:17-19). Proyectos y Despedidas. Para concluir su Carta, Pablo les participa a sus lectores algunos de sus planes y proyectos: Mi misin ahora consiste en anunciar la Nueva Buena de Dios, poniendo mi ahnco

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donde an no se haba pronunciado su nombre. Ahora ya no tengo campo de accin en estas regiones, y adems ya hace muchos aos que siento ganas de haceros una visita de paso para Espaa. Porque espero que vosotros me facilitis el viaje. Aunque primero tengo que disfrutar un poco de vuestra compaa (15:16-24). De momento me dirijo a Jerusaln, porque Macedonia y Grecia han decidido dar una muestra de solidaridad a los pobres entre los consagrados de Jerusaln: porque si los dems pueblos han compartido sus bienes espirituales los procedentes de Jerusaln , ellos le deben a su vez una ayuda material (15:25-27). Con esta mencin de sus planes sobre Espaa termina la. Carta a los Romanos. Despus, en el eplogo, siguen algunas salutaciones finales que dejamos para ms adelante en este comentario, es decir, para el momento en que Pablo llegue efectivamente a Roma; aunque entonces no lo har por su propia eleccin y voluntad, sino conducido, como procesado, ante el Tribunal del Csar, a quien ha apelado (cf. c.XXX) Nos prometemos seguirle en ese viaje. Pablo, en Mileto y Llegada a Jerusaln. Pablo se hallaba de nuevo en la ciudad de Corinto, en la que haba permanecido tres meses y en donde escribi su Carta, tal vez la ms famosa de todas, la Carta a los Romanos, que acabamos de comentar. Y estaba a punto de embarcar de retorno a Siria y Jerusaln cuando tuvo informacin de que un grupo de judos hostiles se haba propuesto eliminarlo en el viaje. Por lo cual, habiendo conocido estas asechanzas, decidi volverse por tierra desde Corinto hacia Macedonia, para embarcar all por el puerto de Nepolis. Un grupo de colaboradores se le adelant para esperarle en Trade, mientras Pablo permaneci en Filipos para celebrar la fiesta de la Pascua, que en este contexto no es la Pascua juda, sino la Resurreccin del Seor, a quien Pablo, en una de sus Cartas, llama Cristo, nuestra Pascua. En esta permanencia en Filipos y en las jornadas siguientes Lucas va de nuevo a unirse a Pablo, como aparece por la narracin de su diario personal que pertenece a los fragmentos nosotros. La navegacin desde Nepolis a Trade tard esta vez cinco das y no dos, como en el otro viaje de ida, debido sin duda al temporal de la mar. Ya hemos descrito a Trade en un captulo anterior (el c.XIX) La predicacin de Pablo haba producido all sus frutos, de suerte que ya exista una comunidad cristiana que se reuni con el Apstol para tener la celebracin eucarstica. En Trade nos detuvimos una semana. El domingo nos reunimos a partir el pan. Pablo les estuvo hablando, y, como iba a marcharse al da siguiente, prolong el discurso hasta media noche. Haba lmparas en abundancia en la sala de arriba, donde estbamos reunidos. Un muchacho, de nombre Eutiquio, estaba sentado en la ventana, y mientras Pablo hablaba y hablaba le iba entrando cada vez ms sueo, hasta que al final, vencido por l, se cay del tercer piso abajo. Lo levantaron ya cadver, pero Pablo baj, se ech sobre l y abrazndolo le dijo: No os alarmis, que tiene aliento. Volvi a subir, parti el pan y se lo dio. Estuvo conversando largo, hasta el alba, y por fin se march. Por lo que hace al muchacho, lo trajeron vivo con gran contento de todos (Hech 20:7).
El Domingo o Da Del Seor.

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Ante todo advertimos que sta es la ms antigua noticia que poseemos de que la comunidad cristiana se reuna para celebrar la eucarista precisamente el da del domingo. Que entonces se llamaba el primer da de la semana, despus del sbado, que terminaba la anterior. Por este y otros textos conocemos que se remonta a los tiempos apostlicos esta designacin de primer da de la semana como el de la fiesta semanal cristiana, en contraposicin al sbado, que era la juda. Este da pronto se llam en griego el da del Seor: e kyrak hemra, que, traducido al latn, es dies dominica, vertido en domingo en varias lenguas romnicas. Fue el emperador Constantino quien oficialmente orden esta nueva designacin, aunque probablemente data del primer siglo de la Iglesia, y as comenz a venerarse el primer da como el de los misterios de la Resurreccin y Pentecosts, en oposicin al mundo helenizado, que llamaba a esa primera jornada el da del sol. Esta denominacin solar ha permanecido as en algunos idiomas, como el ingls y alemn, donde el primer da sigue siendo no el da del Seor, sino el Sunday o Sonntag, es decir, el da del sol. Como curiosidad, podramos aadir que en ruso, con sus tradiciones propias bizantinas y cristianas, el primer da de la semana se llama resurreccin.

Lo verdaderamente importante en nuestro comentario es lo que sucedi ese da de domingo en Trade. Estaban todos reunidos en una cmara alta, es decir, en un segundo o tercer piso, segn sea la manera de contar. Y estaban reunidos para partir el pan, que es la expresin tcnica para expresar la eucarista. Pablo conversaba largamente porque era su ltimo, da y su conversacin lleg hasta media noche. La atmsfera de la sala estaba algo cargada por las numerosas lmparas encendidas, que daban ms humo y calor que claridad, y sin duda las ventanas estaban abiertas para que entrase la brisa del mar. Y buscando tal vez este aire, un muchacho se sent en el borde de la ventana, donde se qued dormido. De pronto se oy un grito y son un golpe: el muchacho se haba cado hacia afuera desde una altura de tres pisos. Todos bajaron precipitadamente, y Pablo entre ellos: el mdico Lucas, testigo ocular del caso, dice que el nio estaba muerto. Entonces Pablo, con un gesto que recuerda el de los profetas Elias y Elseo, se inclin hacia el nio, lo estrech en sus brazos y dijo sencillamente: No os preocupis, est vivo. Todos subieron de nuevo a la sala y entonces celebraron la eucarista, tras lo cual Pablo continu hablando hasta la aurora y el verbo que se emplea es homilein, el mismo de nuestra homila , mientras todos escuchaban con un gozo crecido por haber recobrado vivo al nio. El nio se llamaba Eutiques, que en griego significa el afortunado. Pablo march por tierra hasta Assos, donde se reuni con Lucas y los dems que haban venido embarcados, y as continuaron la navegacin, que Lucas recoge cuidadosamente en su diario nutico. Para entenderlo, recordemos que estas naves de cabotaje slo navegaban de da, y al llegar la noche echaban anclas en algn puerto de los muy numerosos de aquella costa. Las etapas, que propiamente podramos llamar singladuras, fueron primeramente Mitilene, situada en la isla de Lesbos, patria de la famosa poetisa Safos. Despus Quos, y, finalmente, sin tocar en Efeso, porque Pablo tena prisa en llegar a Jerusaln, cruzaron entre la isla de Samos y el cabo Progylion, y arribaron a Mileto. Mileto: Despedida de Pablo. Mileto era un puerto comercial importante donde confluan las caravanas que venan de Oriente con los navios que arribaban al puerto. Mileto haba sido la patria de clebres figuras en la historia griega, como el filsofo Tales y el orador Esquines. Y cerca de la ciudad se hallaba un templo de Apolo que rivalizaba con Delfos. En Mileto floreca una pequea comunidad cristiana que acogi muy afectuosamente a Pablo, y ste desde all mand a los presbteros de la ciudad de Efeso que viniesen a verlo, y as lo hicieron, salvando por mar los 60 kilmetros de distancia. Estos presbteros son los mismos que Pablo, ms adelante en su discurso, va a llamar episcopos u obispos. Lo cual indica que la terminologa de estas categoras eclesistivas no se

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haba fijado todava, como sucedera medio siglo despus en las Cartas de San Ignacio de Antioqua (cf. el c.XL) La forma actual del discurso de Pablo puede ser una redaccin de Lucas, que muy probablemente lo oy, y su contenido es genuinamente paulino, asemejndose mucho a las Cartas a Tito y Timoteo. En este discurso de Pablo podemos distinguir varias partes, y la primera es una retrospectiva sobre la propia vida del Apstol. Vosotros sabis cmo me he portado con vosotros todo este tiempo, desde el da que por primera vez puse el pie en Asia: he servido al Seor con toda humildad entre las penas y pruebas que me han procurado las maquinaciones de los judos. Sabis que en nada que fuera til me he retrado de predicaros y ensearos en pblico y en privado, invitando lo mismo a judos que a griegos a convertirse a Dios y a creer en Nuestro Seor Jesucristo. Ahora me dirijo a Jerusaln, forzado por el Espritu. No s lo que me espera all; slo s que el Espritu Santo, de ciudad en ciudad, me asegura que me aguardan crceles y luchas. Pero la vida para m no cuenta, al lado de completar mi carrera y cumplir el encargo que me dio mi Seor Jess: ser testigo de la Buena Noticia del favor de Dios. Y ahora mirad, yo s que ninguno de vosotros entre quienes he predicado el Reino volver a verme. Por eso declaro hoy que no soy responsable de la suerte de nadie, porque no me he retrado de anunciaros enteramente el plan de Dios (Hech 20:18-27). Los intrpretes notan, acertadamente, que Pablo se equivoc en esta prediccin. Es decir, l sinceramente pensaba que jams tornara a Mileto o a Efeso, y por eso as se lo dijo; mas, de hecho, el Apstol, tras la primera cautividad en Roma, de la que sali absuelto y libre, regres de nuevo a Asia, y en concreto a Mileto, segn lo afirma en la segunda Carta a Timoteo. Algunos piensan que Lucas redact esta parte primera de su diario de los fragmentos nosotros antes que el resto del material que se contiene en los Hechos; y por eso, cuando escribi este discurso de Pablo en Mileto, no conoca el futuro de Pablo tras su primera cautividad romana (c.XXXV) En todo caso, Pablo se halla bajo la impresin de una separacin definitiva, y por eso pasa a darle a sus discpulos los ltimos consejos: Tened cuidado de vosotros y de todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto como guardianes, siendo as pastores de la Iglesia de Dios que El adquiri con la sangre que era suya. Ya s yo que, cuando os deje, se metern entre vosotros lobos feroces que no perdonarn al rebao; e incluso de vosotros mismos saldrn algunos que corrompern la doctrina arrastrando tras ellos a los discpulos. Por eso, estad alertas: recordad que durante tres aos, de da y de noche, no he cesado de aconsejar con lgrimas en los ojos a cada uno en particular. Ahora os dejo en manos de Dios y del mensaje de su gracia, que tiene poder para construir y dar la herencia a todos los consagrados (Hech 20:28-32). Las palabras de Pablo son ricas en contenido dogmtico. Atribuye al Espritu Santo la eleccin de los pastores en la Iglesia y no duda en decir que Dios la adquiri con su sangre, afirmando as, una vez ms, la divinidad de Jess, que es quien propiamente verti su sangre en su pasin y muerte. Finalmente, Pablo dedica unas palabras a una breve apologa personal. No he deseado dinero, oro ni ropa de nadie. Sabis por experiencia que estas manos han ganado lo necesario para m y mis compaeros. Y en todo os he hecho ver que hay que trabajar as para socorrer a los necesitados, acordndose de las palabras del Seor Jess: .Hay ms dicha en dar que en recibir (Hech 20:33-35). Esta cita de Pablo es lo que en lenguaje tcnico se llama un agraphon. Esos agrapba, segn la definicin de Vaganay, son expresiones aisladas atribuidas a Jess por la tradicin y

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que estn ausentes de nuestros evangelios cannicos. La sentencia aqu recogida por Pablo constituye un agraphon autntico, a diferencia de otros dudosos extrados de documentos apcrifos, de otros escritos de la literatura cristiana e incluso de los crculos cornicos. La despedida final no carece de emocin. Cuando termin de hablar, Pablo se puso de rodillas con todos y rez. Todos lloraban mucho, y abrazndole, lo besaban. Lo que ms pena les daba era lo que les haba dicho de que no volveran a verlo. Luego lo acompaaron hasta el barco (Hech 20:36-38).
El verbo usado por Lucas no es simplemente besar, sino katafilin, es decir, besar repetidas veces, el mismo que el evangelio utiliz para la pecadora annima que besaba los pies de Jess en el banquete y para el padre en la parbola del Hijo Prdigo, cuando aqul bes repetidas veces al hijo que retornaba.

Rumbo a Jerusaln. Otra vez Pablo se embarca, acompaado de Lucas, y se detiene en la isla de Rodas, la isla de las rosas, renombrada por su belleza, de la que un proverbio deca que no tena das sin sol. Isla que sera famosa, pasados los siglos, por la epopeya de las Cruzadas y por las batallas entre cristianos y turcos. Despus de Rodas, se detuvieron en Patara, puerto de enlace de las rutas martimas para Italia, Egipto y Oriente, donde Pablo encontr una embarcacin de carga, ms capaz que la suya, que se diriga a Fenicia y en la cual embarc. Por fin la nave, tras costear la isla de Chipre, que quedaba a babor, arrib al puerto de Tiro, adonde transportaba sus mercancas. Nuestros viajeros, tras buscarlo, encontraron un pequeo grupo de discpulos con los que pasaron una semana, tiempo que la nave tard en descargar sus mercancas. La existencia de aquellos discpulos databa probablemente de una primera predicacin llevada a cabo por predicadores helenistas, cuando la dispersin causada por el martirio de Esteban. En esta comunidad de Tiro se manifiesta una vez ms un aparente conflicto de inspiraciones carismticas; porque los discpulos, movidos por el Espritu Santo, aconsejaban a Pablo no subir a Jerusaln; mientras que ste, tambin llevado por el Espritu, segua acercndose a la ciudad. En la despedida se repitieron las escenas emotivas. Todos los discpulos de Tiro, incluso las mujeres y nios, acompaaron a Pablo a la playa, y all, de rodillas sobre la arena, rezaron y se despidieron. La ltima singladura de este perodo fue Tolemaida. Esta era una de las mejores radas de la costa palestina, y estaba situada al norte de la baha de San Juan de Acre. La vieja ciudad cananea, Akko, con el tiempo cambiara su nombre por Tolemaida, en honor del rey Tolomeo Soter. Y a partir de Tolemaida, el viaje probablemente se hizo ya por tierra, hasta llegar a Cesrea Martima, que distaba unos 60 kilmetros. Cesrea nos resulta un ambiente conocido (cf. c.XI), ya que sabemos que all resida el dicono Felipe, aquel misionero ambulante que mencionamos con ocasin de la conversacin del eunuco de Candaces (c.VII) Felipe tena cuatro hijas, que Lucas llama vrgenes y profetisas; sin que esto ltimo indique que sus actividades eran predecir el futuro, sino ms bien que de alguna manera predicaban la palabra de Dios. Y aun es posible que Lucas nos conserve estos datos para indicarnos cuan pronto comenz a florecer en la Iglesia primitiva la virginidad voluntaria, unida a un servicio a la comunidad. De estas cuatro hijas de Felipe los apcrifos nos han conservado sus nombres, que eran Hermoine, Caritina, Iruda y Eutiquiana.

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Pero ms importantes que estos datos legendarios fue la presencia en Cesrea de un profeta que baj de Jerusaln, llamado Agabo, que probablemente es el mismo que aos haca anunci un hambre que asol todas aquellas regiones y de la cual tambin queda noticia en las crnicas romanas (cf. el c.XII) Cuando llevbamos all varios das, baj de Judea un inspirado que se llamaba Agabo; vino a vernos, cogi la faja de Pablo, se at los pies y las manos con ella, y dijo: Esto dice el Espritu Santo: al dueo de esta faja lo atarn as los judos en Jerusaln y lo entregarn a los romanos. Al or aquello, nosotros y los del lugar le insistamos a Pablo que no subiera a Jerusaln. Pero Pablo replic. A qu viene ese llanto, queris desmoralizarme? No slo estoy dispuesto a llevar cadenas, sino a morir en Jerusaln por el Seor Jess. Y como no hubo manera de persuadirlo, desistimos diciendo: sea lo que Dios quiera. Pasados aquellos das, y acabados los preparativos, emprendimos la subida a Jerusaln. Desde Cesrea nos acompaaron algunos discpulos para llevarnos a casa de un tal Nasn, natural de Chipre, discpulo de la primera poca, que iba a darnos alojamiento. Este Nasn, que slo se cita aqu, tal vez pudiera ser un antiguo conocido de Pablo, ya que es un discpulo de la primera poca, que tiene que haber odo hablar a muchos acerca del Apstol. Y puede ser que tambin influyera en esta hospitalidad el hecho de ser chipriota, ya que Chipre era tambin la patria de Bernab, el gran amigo de Pablo. Ya tenemos a Pablo en Jerusaln. Cmo era la Jerusaln adonde se acercaba Pablo, precedido de tantos presagios? La comunidad cristiana de Jerusaln haba evolucionado tanto en extensin como en problemtica desde los das de Pentecosts, distantes ya casi veinte aos. Por una parte, esa comunidad, encerrada a los comienzos dentro de la capital, haba salido lentamente, tmidamente, tanto a otras ciudades de Judea como tambin a Samara y fuera de las fronteras de Israel. Diramos que casi haba salido forzada por la persecucin o impulsada personalmente por el Espritu Santo. Sin embargo, esta Iglesia de Jerusaln, quiz compuesta por una mayora de judeocristianos, segua tenazmente adherida a ciertas observancias mosaicas. Sin duda crea que la nica salvacin vena de Cristo; mas en la expresin de su piedad y de su culto a Dios pesaba el Templo y lo que l representaba. Y para mantener este peso estaba all no ya Pedro ni los otros Doce, que se haban dispersado, sino tan slo Santiago, el hermano del Seor, y sobre todo un grupo que le rodeaba, tenaz e inmovilista, llamado los de la circuncisin. Ellos, en parte, van a ser responsables de la prisin de Pablo. Prisin de Pablo en Jerusaln. La comunidad cristiana de Jerusaln estaba formada por dos grupos que ya existan desde el comienzo mismo de la Iglesia. El grupo de los judeo-cristianos y el de los, judos helenistas, (cf. c.VI) Al frente de todos ellos ya no se encontraban los Doce, porque se haban dispersado fuera de Israel, sino que la Iglesia era regida por un grupo de responsables, a quienes tambin llama presbteros, que estaban presididos por Santiago, el hermano del Seor. Biografa de Santiago, hermano del Seor. Por ser sta la ltima ocasin en que se cita en los Hechos a Santiago, vamos a aadir algunas posibles aclaraciones sobre su persona. Indiscutiblemente no es el Santiago el Mayor, hermano de Juan Evangelista, porque ya haba muerto cf. (c.XIII) Y la cuestin est en saber si

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es el mismo que se cita en la lista de los Doce apstoles o es un Santiago diferente, hermano del Seor, es decir, un pariente cercano de Jess. La cuestin ha sido ampliamente debatida; y aunque no sea una cuestin esencial para nuestra fe, s es una legtima curiosidad histrica. La cuestin para algunos sigue todava abierta. Aunque nosotros vamos a pronunciarnos por la identificacin. Santiago, que figura tanto en el Concilio de Jerusaln (cf. c.XVII) como despus al frente de dicha Iglesia, y al que podramos llamar cabeza del partido ms tradicionalista y filojudaico, segn nosotros es el mismo apstol Santiago que figura en los evangelios en la lista de los Doce. La prueba ms clara, para nosotros, es la cita de Juan, testigo presencial de la crucifixin del Seor. El dice que estaba junto a la cruz de Jess (1) su madre, (2) la hermana de su madre, (3) Mara la de Cleofs, y (4) Mara Magdalena. Ya sabemos que por razn de la ausencia de una puntuacin, que todava no se haba introducido en la escritura, no sabemos si hay que leer de esta otra forma estaba junto a la cruz de Jess (1) su madre, (2) la hermana de su madre, Mara la de Cleofs, y (3) Mara Magdalena. Es decir tres mujeres. Si sta es la lectura correcta, como nosotros pensamos, son tres las mujeres, es decir, las tres Maras. De este texto de las tres Maras aparece que la mujer de Cleofs y madre de Santiago el Menor es hermana, es decir, pariente cercano de la Virgen Mara; en cuyo caso su hijo Santiago es pariente de Jess. Para complicar an ms la solucin, hay quienes aseguran que Cleofs era hermano de San Jos, en cuyo caso el parentesco con Jess le viene por Cleofs y no por su mujer, Mara. En resumen, la afirmacin de los Hechos, en que se repite que Santiago es pariente del Seor, puede conciliarse con el otro hecho de que Santiago el Menor es uno de los Doce apstoles junto con su hermano, Judas Tadeo, que se llama a s mismo su hermano (Jds 1:1). El resto de la vida de Santiago ya lo conocemos por el libro de los Hechos y otras informaciones fidedignas, proporcionadas por los ms antiguos historiadores de la Iglesia. Y aun el propio Concilio de Trento, aunque no trataba de hacer ninguna definicin, afirma que Santiago el Menor es hijo de Alfeo (el otro nombre de Cleofs), pariente del Seor y autor de la epstola cannica que lleva su nombre, dirigida a las Doce Tribus de la dispora, es decir, a los judeo-cristianos, cuyo tono es predominantemente pastoral y a veces un eco del Sermn de la Montaa. Santiago goz entre sus contemporneos de una gran fama de santidad, y segn precisas Hegesipo y Eusebio, tena hecho voto de nazireato, como el de Juan Bautista. A l slo se le permita la entrada en el Santuario del Templo, donde frecuentemente oraba. Y por su apostolado se convirtieron a la nueva fe no pocos judos de las clases dirigentes. Santiago ejerci su oficio de cabeza de la Iglesia de Jerusaln hasta el ao 62, cuando fue martirizado bajo el Sumo Sacerdote Anas Segundo, que se aprovech del vaco de poder romano causado por la muerte del procurador Festo. Clemente de Alejandra nos narra la muerte de Santiago, producida por haber sido precipitado desde el pinculo del Templo, es decir, el ngulo sudeste de la muralla que da sobre la depresin ms baja del torrente Cedrn. Habiendo permanecido vivo, fue despus rematado a pedradas y a golpes con el palo de un batanero o curtidor. Su sepulcro, en un lugar muy prximo a la muralla, se conserv durante varios siglos y fue respetado en la destruccin de Jerusaln, causada por el persa Cosroes en el ao 614. Posteriormente su cuerpo fue trasladado a Roma, donde recibe culto, juntamente con el apstol Felipe, en la Baslica de los Doce Apstoles.

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Epstola cannica de Santiago. Santiago el Menor es autor de la carta o epstola cannica que lleva su nombre. Aunque hay algunos especialistas que, sin negar la canonicidad de lo escrito, prefieren atribuirlo a un judo helenista, conocedor de las tradiciones provenientes de Santiago y que la escribira hacia finales del siglo I Todo lo cual no pasa de ser una hiptesis. La epstola carece de destinatarios concretos, y se enva a las doce tribus de la emigracin, (1:1) que es una manera hebrea de nombrar a todas las Iglesias. La epstola slo hace dos referencias a Jesucristo y no menciona ni su pasin ni su resurreccin. Pero su doctrina sobre la caridad fraterna y su referencia a la justificacin , descrita por Pablo, hacen de ella, sin duda, un documento cristiano que presenta un marcado carcter sapiencial. Por razones de brevedad, vamos a fijarnos solamente en dos temas. El primero se refiere a la actitud cristiana con los pobres y necesitados, que siguen estando en un plano de atencin preferente en el cristianismo, hasta el punto de afirmar que la religin pura y sin tacha a los ojos de Dios Padre es mirar por los hurfanos y las viudas en sus apuros y no dejarse contaminar por el mundo (1:27). Tambin condena la discriminacin por razones de dinero y posicin social en un pasaje muy conocido: No asociis con favoritismos la fe en Nuestro Seor Jesucristo glorioso. Supongamos que en vuestra reunin entra un personaje con sortija de oro y traje flamante, y entra tambin un pobre con un vestido andrajoso. Si atendis al primero y le decs: T sintate aqu cmodamente., y decs al pobre: T qudate ah de pie o sintate en el suelo junto al estrado., no habis hecho discriminacin entre vosotros? (2:2-3). La segunda cita que recogemos se refiere a un texto ms conflictivo y polmico, donde se expresa el valor de la fe y de las obras en orden a la justificacin. En efecto, Santiago asegura terminantemente que la fe en Cristo ha de ir acompaada de obras porque la fe sin obras es un cadver (2:27). Esto, as dicho, parece estar en contradiccin con la doctrina de San Pablo, contenida especialmente en la Carta a los Romanos (Rom 3:28), y a los Galatas (Gal 3:5), donde se afirma que la justificacin no le llega al hebreo por las obras, sino por la fe. Y en concreto se citan algunos ejemplos de figuras bblicas, dos de las cuales, Abraham y Rahab, se mencionan igualmente en esta Carta de Santiago. Sin embargo, la contradiccin desaparece al colocar estas afirmaciones en su propio contexto. Cuando Pablo afirma que el hombre no es justificado por la Ley quiere decir que el mero cumplimiento de la Ley de Moiss no tiene un efecto intrnseco y automtico para la salvacin, como si sta se consiguiera por el solo cumplimiento de dichos preceptos. Porque es la fe del creyente, que tambin, por otra parte, cumple los Mandamientos de la Ley transmitidos por Moiss, la que le otorga la justificacin, como lo dice expresamente Pablo (6:22). En una palabra: la fe que justifica se opone a las obras de la Ley, en cuanto que stas no bastan por si solas para justificar al hombre. Pero esa misma fe requiere las obras del creyente, que se resumen en la caridad, porque la Ley entera queda cumplida con un solo mandamiento: el de amars a tu prjimo como a ti mismo (Gal 5:14). Judas Tadeo, hermano de Santiago. Su nombre tan slo se cita una vez en el Libro de los Hechos, al recordar la lista de los Once apstoles (todava no haba sido elegido Matas en sustitucin de Judas) As, se le llama Judas, el de Santiago. (Hech 13). Alguien ha querido interpretar que ello significa hijo de Santiago; pero sin duda se trata de Judas, hermano de Santiago el Menor. Y es el mismo que en el evangelio se nombr con motivo de la visita de Jess a la Sinagoga de Nazaret como hermano de Jess, es decir, pariente suyo, segn ya explicamos en su lugar.

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La vida posterior de este apstol y los lugares y fechas en que ejercit su apostolado resultan imprecisos en los documentos que poseemos, ya que frecuentemente lo confunden con otro apstol. Tambin, infundadamente, se le ha identificado con el esposo de las bodas de Cana. La tradicin seala como su campo de apostolado Palestina y otras naciones cercanas. No conocemos con certeza las circunstancias de su martirio, que algunos sealan que fue en Beirut, hoy capital del Lbano. Y parte de las reliquias se conservan en Reims y Tolosa de Francia. La devocin de Judas Tadeo floreci mucho en Polonia, y desde aqu pas a los Estados Unidos, donde es muy venerado. Es el autor de una epstola cannica que lleva su nombre y que est incluida en el Canon, aprobado por el Concilio Tridentino. La redaccin de esta Carta, segn algunos, hay que fijarla en una fecha muy primitiva, es decir, antes de la destruccin de Jerusaln en el ao 70, ya que sta no es mencionada en la Carta, y parece lgico, dada su temtica, que se hubiera hecho alusin a tal hecho de haber ya sucedido. La Carta, probablemente, fue dirigida a una comunidad cristiana que estaba expuesta a la doctrina de algunos falsos doctores, contra los cuales el escritor les previene. El escrito muestra mltiples semejanzas con la Epstola segunda de Pedro, y la mayora de los biblistas admite que esta Carta fuese o no de Pedro se inspir en la del apstol San Judas. San Judas cita algunos textos procedentes de libros apcrifos, como El Libro etipico de Henoc y La Asuncin de Moiss, Mas eso no quiere decir que Judas los tenga por autnticos, ya que se refiere a dichos libros por ser conocidos de los lectores de su Epstola. Entre estas citas se encuentra un clebre texto: El arcngel San Miguel, cuando, oponindose al Diablo, disputaba sobre el cuerpo de Moiss, no se atrevi a lanzarle un juicio injurioso, sino que le dijo, que el Seor te condene. Judas aduce este texto a propsito de algunos de sus adversarios, que injuriaban y blasfemaban de los ngeles, cuando, segn afirma el apcrifo, ni siquiera el arcngel San Miguel se atrevi a injuriar a Satans por la consideracin que le tena, ya que haba sido ngel. Pablo, en el templo: su detencin. Y ahora regresemos a Jerusaln, adonde acaba de llegar Pablo acompaado de Lucas, que es el narrador de lo que aconteci. Cuando llegamos a Jerusaln, los hermanos nos recibieron gustosos. Al da siguiente fuimos con Pablo a casa de Santiago, donde estaban tambin todos los responsables. Pablo los salud y les cont punto por punto lo que Dios haba hecho entre los paganos por ministerio suyo. Al orlo, alabaron a Dios y dijeron: Hermano, ya veis cuntos miles de judos se han hecho creyentes, pero todos siguen siendo fanticos de la Ley. Por otra parte, han odo rumores acerca de ti: que a los judos que viven entre paganos les enseas que rompan con Moiss, dicindoles que no circunciden a sus hijos ni observen las tradiciones (Hech 21:17-21). Qu significacin tiene la afirmacin de que hay miles de judos que permanecen fieles a la ley de Moiss? La palabra griega empleada significa decenas de miles, pero no hay inconveniente en aceptar que se trata de una hiprbole que slo quiere decir que los judeocristianos son numerosos. Y sin duda que en ese nmero se podran incluir no slo los que habitan en Jerusaln, sino los otros que se hallan dispersos por toda la dispora. Son observantes de la Ley y, sin embargo, son cristianos. Esto no es contradictorio. El Concilio de Jerusaln, del que ya hemos informado (cf. c.XVII), haba resuelto dogmticamente que la salvacin vena no de la Ley, sino de Cristo.

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Mas por lo que se refiere a las observancias rituales y otros actos de piedad de esos judeo-cristianos, nada se haba determinado. Propiamente se haba legislado para los cristianos procedentes de la gentilidad, decretando que no estaban obligados a dichas observancias excepto en los cuatro puntos que ya explicamos , pero nada se haba establecido sobre los judeo-cristianos, que de hecho continuaban practicando muchas de las observancias de la Ley de Moiss. Respecto de los rumores acerca de Pablo, de que se hacen eco dichos judeo-cristianos de Jerusaln, se trata de rumores falsos. Jams Pablo ha enseado a los judeo-cristianos una apoetasa de la Ley ni les ha prohibido circuncidar a sus hijos; tan slo ha afirmado que esos medios no producen la santificacin, ya que sta nos viene por la fe de Cristo. Donde Pablo se ha mantenido firme es en que los cristianos procedentes del paganismo no tienen por qu sujetarse a los preceptos de la Ley mosaica. En una palabra: el principio que Pablo ha defendido es que cada uno debe permanecer, respecto a dichas observancias, en el estado en el que haba sido llamado. Consecuentemente, afirmar de San Pablo que enseaba a los judos que rompiesen con Moiss era sencillamente calumnioso, si bien es posible que algunas expresiones de Pablo, en su Carta a los Glatas, pudieran ser interpretadas en ese sentido. Para purificarse Pablo ante estas sospechas antimosaicas, algunos de la comunidad le proponen un consejo, que despus resultara fatal. A ver qu hacemos? Por supuesto, los judos se van a enterar que has llegado; por eso sigue nuestro consejo: aqu hay cuatro hombres que tienen que cumplir un voto; llvatelos, purifcate con ellos y costales t que se afeiten la cabeza; as sabrn todos que no hay nada de lo que se dice, sino que tambin t ests por la observancia de la Ley (Hech 21:22-24). No nos resulta fcil de entender la oportunidad de aquel consejo. Se trataba del rito del llamado voto de nazireato, que estaba minuciosamente regulado. El Nazir, durante la duracin del voto, deba dejarse crecer su cabellera, y asimismo abstenerse de bebidas fermentadas, de vino, y aun de uvas. Cuando el perodo del voto expiraba, el Nazir deba ofrecer en el Templo un cordero de un ao en holocausto, una oveja de un ao como expiacin del pecado, un ternero como sacrificio pacfico, una cesta de pan cimo, unos pasteles de flor de harina y unas libaciones. Tras lo cual, se afeitaba la cabeza y quemaba la cabellera en una ceremonia ritual. Es evidente que todos estos gastos resultaban dispendiosos y que la gente pobre deba ser ayudada por la generosidad de otros. Este es el caso que se presentaba a Pablo, que haba de proveer a estos gastos multiplicados por cuatro. Y realmente no sabemos de dnde poda sacar este dinero un apstol que se sustentaba con el trabajo de sus manos. Pablo acept estas sugerencias con aquel espritu que le haba hecho escribir que l tena que hacerse todo a todos para ganarlos para Cristo. Mas los resultados fueron imprevisibles. Entonces Pablo se llev a aquellos hombres, se purific con ellos al da siguiente y entr en el Templo para avisar cundo se terminaban los das de la purificacin y tocaba ofrecer la oblacin para cada uno. Cuando estaban para cumplirse los siete das, los judos de Asia, que le vieron en el Templo, alborotaron al gento y agarraron a Pablo, gritando: Auxilio, israelitas! Este es el individuo que ataca a todo el mundo por todas partes. Adems ha introducido a unos griegos en el Templo, profanando este lugar santo. (y era que antes haban visto con Pablo, por la ciudad, a Trfimo, el de Efeso, y pensaban que Pablo lo haba introducido en el Templo) El revuelo cundi por toda la ciudad y hubo una avalancha de gente. Agarraron a Pablo, lo sacaron del Templo a rastras e inmediatamente cerraron las puertas (Hech 21:26-30).

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La acusacin de haber introducido un pagano en el recinto interior del Templo era falsa; pero el tumulto se encrespa y los levitas cierran las puertas del Templo para que no se produzca dentro de l ninguna violencia que pueda mancharlo y desacrarlo. Estas puertas eran las que daban acceso al Patio de las Mujeres. Una de los cuales, la llamada Puerta Corintia, con sus batientes de bronce era tan pesada que hacan falta 20 hombres para moverla. Este es el momento en que interviene la guarnicin romana. El gran patio del Templo, llamado de los Gentiles, estaba dominado en el noroeste por el formidable cuadriltero de la Torre Antonia, as llamada por Herodes el Grande, que le cambi el nombre a la Torre Baris en su afn de adulacin a Marco Antonio. Dos escaleras ponan en comunicacin dicha fortaleza con el patio exterior del Templo. En la Torre Antonia estaba acuartelada permanentemente una guarnicin romana, formada por una cohorte auxiliar una speira es el trmino militar tcnico compuesta por 750 infantes y 240 jinetes, mandada por varios centuriones a las rdenes de un tribuno, que en este caso era Claudius Lysias. Alertados los centinelas romanos, la tropa desciende precipitadamente en considerable nmero, por lo menos dos centurias. Los judos intentaban matar a Pablo cuando lleg la noticia al tribuno de la guarnicin de que toda Jerusaln andaba revuelta. Inmediatamente tom la tropa y varios centuriones y baj corriendo. Y al ver al tribuno, los judos dejaron de golpear a Pablo. El tribuno se acerc, agarr a Pablo y dio orden de que lo ataran con dos cadenas. Luego intent averiguar quin era y qu haba hecho, pero en el gento cada uno gritaba una cosa. o pudiendo sacar nada en limpio por el barullo, el tribuno orden que condujeran a Pablo al cuartel. Y al llegar a la escalinata era tal la violencia de la gente, que los soldados tuvieron que llevar a Pablo en volandas, pues el pueblo en masa vena detrs gritando: Muera! Cuando estaban para meterlo en el cuartel, dijo Pablo al tribuno: Me permites decirte dos palabras? El tribuno contest: Sabes griego? Entonces no eres t el egipcio que hace varios das amotin a aquellos cuatro mil guerrilleros y se ech al campo con ellos? (Hech 21:31-38). La mencin del agitador griego es un dato del realismo histrico de nuestro cronista Lucas. Conocemos por otras fuentes que en estos tiempos, precisamente bajo el procurador Flix, ante quien comparecer en seguida Pablo, un cierto egipcio promovi una sedicin y condujo a sus partidarios, en nmero de varios miles, al monte de los Olivos, desde donde se propuso atacar a Jerusaln, aunque fue derrotado por la guarnicin. Apologa de Pablo ante los Judos. Volvamos ahora a la Torre Antonia, donde el tribuno estaba interrogando a Pablo. El cual le contest: Yo? Yo soy judo, natural de Tarso, ciudad de Cilicia, que tiene su fama. Por favor, permteme hablar al pueblo. El tribuno le dio permiso, y Pablo, de pie en las gradas, hizo seas al pueblo con la mano. Se hizo un gran silencio y les dirigi la palabra en su lengua: Padres y hermanos mos. Escuchad la defensa que os presento ahora. Al or que les hablaba en su lengua, el silencio se hizo mayor. Y Pablo continu: Yo soy judo, nacido en Tarso de Cilicia, pero criado en esta ciudad. Fui alumno de Gamaliel, me eduqu en todo el rigor de la Ley de nuestros padres y tena tanto fervor religioso como vosotros ahora. Yo persegu a muerte este nuevo camino, aprisionando y metiendo en la crcel a hombres y mujeres; y son testigos de esto el mismo Sumo Sacerdote y el Sanedrn. Ellos me dieron cartas para los hermanos de Damasco y fui all para traerme presos a Jerusaln a los que encontrase

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para que los castigasen. Pero en el viaje, cerca ya de Damasco, hacia medioda, de repente una gran luz del cielo relampague en torno a m, ca por tierra y o una voz que me deca: Saulo, Saulo, por qu me persigues? (Hech 21:29-22:7). Pablo contina narrando su conversin, y su relato sustancialmente coincide con el que ya nos ofreci Lucas (cf. el c.IX) En esta segunda redaccin Pablo aade que, cuando regres a Jerusaln tras su conversin, tuvo una visin de Jess en el Templo. Estando yo en el Templo, ca en xtasis y vi a Jess que me deca: Date prisa, vete en seguida de Jerusaln, porque no van a aceptar tu testimonio acerca de m. Yo repliqu: Seor, si ellos saben que yo iba por las sinagogas para encarcelar a tus feles y azotarlos! Adems, cuando se derram la sangre de Esteban, tu testigo, estaba yo presente aprobando aquello y guardando la ropa de los que lo mataban. Pero El me dijo: Anda, yo te voy a enviar a pueblos lejanos (Hech 22:17-21). La mencin de Esteban, y sobre todo la misin de Pablo para predicar a los gentiles, excita de nuevo las iras de su auditorio, que hasta el momento lo haba estado escuchando con gran atencin. Entonces empezaron a gritar: Quita de en medio a ese individuo! No merece vivir! Como seguan vociferando, tirando los mantos y echando polvo al aire, el tribuno mand que metieran a Pablo en el cuartel y orden que lo azotaran para hacerlo hablar y averiguar por qu gritaban as contra l. Mientras lo estiraban con las correas, pregunt Pablo al centurin que estaba presente: Os est permitido azotar a un ciudadano romano sin previa sentencia? Al orlo, el centurin fue a avisar al tribuno: Mira bien lo que has de hacer, ese hombre es romano. Acudi el tribuno y le pregunt: Dime, eres romano? S. A m la ciudadana romana me ha costado una fortuna. Pues yo la tengo de nacimiento. Los que iban a hacerlo hablar se retiraron en seguida, y el tribuno tuvo miedo de haberle puesto cadenas siendo ciudadano romano (Hech 22:22-29). Una vez ms nos encontramos aqu con un representante romano, cumplidor de su deber y que impone el respeto a la ley en medio de aquel tumulto. El tribuno, que por su nombre, Lysias, parece griego, asegura que l adquiri la ciudadana romana por dinero. Y esto es un hecho atestiguado por el escritor romano Din Casio, que nos asegura que se traficaba con el derecho de ciudadana, vendindolo por fuertes sumas de dinero. El hecho de que Lysias ostente el prenombre romano de Claudius puede ser un indicio de que obtuvo dicha ciudadana por venta de algunos miembros de la gens Claudia. Por el contrario, Pablo no haba tenido que comprar dicha ciudadana, porque la posea de nacimiento. Lo cual no quiere decir que todos los tarsiotas fuesen romanos, sino que por alguna circunstancia, tal vez por servicios prestados a la causa romana, el padre de Pablo haba adquirido dicha ciudadana. El tribuno, que conoce bien su derecho romano, sabe que el intento de azotar a un ciudadano est severamente prohibido, as como el haberlo encadenado sin previo juicio, y de ah su miedo ante las posibles reclamaciones de la vctima. Mas a pesar de su respeto a la ley, el tribuno no haba podido averiguar la causa por la que los judos queran matar a Pablo, y por eso convoc al Sanedrn para el da siguiente y present a Pablo ante el tribunal.

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Sabiendo Pablo que una parte de los miembros del Sanedrn eran fariseos y otra saduceos, grit en medio de ellos: Hermanos: Yo soy fariseo, hijo de fariseos, y me juzgan acerca de la esperanza en la resurreccin de los muertos. Apenas dijo esto, se produjo un altercado entre fariseos y saduceos y la asamblea qued dividida. Los saduceos sostenan que no hay resurreccin, ni ngeles ni espritus; mientras que los fariseos admiten todo esto. Se arm una gritera enorme y algunos letrados del partido fariseo se pusieron en pie y protestaron enrgicamente: No encontramos ningn delito en este hombre. Y si es que le ha hablado algn espritu o algn ngel?. El altercado arreciaba y el tribuno, temiendo que hicieran pedazos a Pablo, orden que bajase la tropa para sacarlo de all y llevrselo al cuartel (Hech 23: 6-10). La estrategia de Pablo ha sido muy inteligente: simplemente aplica el viejo axioma tctico: divide y vencers. Y por eso, al defender su causa apoyndose en las creencias del partido fariseo, provoc las iras de la oposicin, que eran los saduceos. Con lo cual Pablo desviaba la atencin de su persona y los enfrentaba dialcticamente. Como esa dialctica iba acompaada de la violencia, y peligraba la vida de Pablo, el tribuno de nuevo hace intervenir a la guarnicin militar, que otra vez arranca a Pablo de las manos de sus adversarios y lo lleva al cuartel. Al final de la narracin, como en otras ocasiones en Lucas, tiene un rasgo luminoso. De noche, el Seor se le present a Pablo y le dijo: Animo, lo mismo que has dado testimonio en favor mo en Jerusaln, tienes que darlo en Roma. Ahora ya puede Pablo permanecer confiado entre cadenas y peligros; sabe que sus siguientes pasos los dar en un escenario tantas veces anhelado. Inmediatamente tendr un intermedio en Cesrea; pero, al final, ser Roma! Proceso de Pablo en Cesrea. La siguiente fase del proceso va a tener lugar en Cesrea. Por qu este cambio de escenario? Los enemigos de Pablo no se haban quedado satisfechos con la intervencin del tribuno, que les arrancaba la vctima de sus manos. Y por eso decidieron matarlo. Por la maana temprano tuvieron los judos un concilibulo y juraron no comer ni beber hasta que mataran a Pablo; los juramentados eran ms de 40, que se presentaron a los sumos sacerdotes y senadores diciendo: Hemos jurado solemnemente no probar bocado hasta que matemos a Pablo. Ahora vosotros, de acuerdo con el Sanedrn, pedid al tribuno que mande bajarlo con pretexto de examinar su caso con ms detalle. Nosotros estaremos preparados para eliminarlo antes de que llegue (Hech 23:12-15). Estos 40 conjurados sicarios se obligan a matar a Pablo con un juramento que el texto llama un anatema, es decir, una imprecacin que atrae la maldicin de Dios si no se cumple con el juramento. Sin embargo, los conjurados hablaron ms de la cuenta y su propsito lleg al conocimiento de alguien que los denunci. Pero el sobrino de Pablo, hijo de su hermana, se enter de la emboscada; se present en el cuartel, donde le dejaron entrar, y se lo avis a Pablo. Este llam a un centurin y le dijo: Conduce a este muchacho al tribuno porque tiene algo que comunicarle. El tribuno le tom de la mano, se lo llev aparte y le pregunt de qu se trataba. Los judos se han puesto de acuerdo para pedirte que maana hagas bajar a Pablo al Sanedrn con pretexto de examinar su caso con ms detalle. T no te lo creas; porque van a

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tenderle una emboscada ms de 40 de ellos. Y estn preparados y slo aguardan a que t des el permiso. El tribuno despidi al muchacho encargndole: No digas a nadie que me has denunciado esto. Llam a dos centuriones y les dio estas rdenes: Para las nueve de la noche tened preparados 200 soldados de infantera, 70 de caballera y 200 lanceros, que tienen que ir a Cesrea. Proveed tambin cabalgaduras para que las monte Pablo. Y lo llevis a salvo al gobernador Flix (Hech 23: 16-24). Todo se ejecut como lo haba ordenado el tribuno, y al llegar la escolta a Antpatris, donde el camino se haca llano y no eran de temer emboscadas, el centurin que mandaba la expedicin orden a los infantes y lanceros que regresasen a Jerusaln y sigui tan slo con la caballera hasta Cesrea. Pablo iba enviado por el tribuno Lysias, comandante de la guarnicin romana de Jerusaln, que remita al prisionero al procurador romano Flix, acompaado de un informe escrito del caso, que tcnicamente se llamaba un elogium. Este elogium no tena el significado que hoy le atribuimos de alabanza, sino simplemente de informe para el proceso. Y era obligatorio en estos casos; aunque no era decisivo para el gobernador, que tena que comprobar los hechos y juzgarlos por s mismo. Estos son los trminos del informe: Claudius Lysias, saluda a su excelencia el gobernador Flix. A este hombre, Pablo, lo haban prendido los judos y lo iban a matar. Y al enterarme yo de que era ciudadano romano, acud con la tropa y se lo quit de las manos. Decid luego averiguar el crimen de que le acusaban, y lo mand al Consejo judo; pero result que las acusaciones se referan a cuestiones de su ley, pero no a delito que mereciese muerte o prisin. Al ser informado de que se preparaba un atentado contra este hombre, te lo remito sin tardanza, y notifico a sus acusadores que formulen sus querellas ante ti (Hech 23:2630). El elogium, como era costumbre en algunos de los informes administrativos, estaba un tanto amaado. Quien conociese la realidad de los sucesos acaecidos en Jerusaln, poda advertir que el tribuno Lysias no deca nada sobre cmo l haba mandado encadenar a Pablo y que iba a azotarlo sin juicio previo, aunque de hecho no llegase a hacerlo, ya que Pablo invoc el derecho de ciudadana romana. Pero en lo sustancial el informe era correcto, e incluso respetuoso; ya que no llamaba a Pablo un anthropos, un hombre cualquiera, sino aner, un varn, lo cual denota una cierta estima. Flix, al recibir el informe y enterarse de que Pablo era natural de la provincia de Cilicia, orden que el prisionero fuera custodiado en el Pretorio de Herodes, en espera de que sus acusadores bajasen de Jerusaln. El llamado Pretorio de Herodes era en realidad el palacio que Herodes se haba mandado construir para su residencia, pero que se llamaba pretorio porque all resida de hecho el procurador romano. Este palacio formaba parte de las construcciones monumentales con las que Herodes el Grande enriqueci la nueva ciudad, construida sobre el emplazamiento de la antigua Torre de Estratn. La nueva ciudad, que su constructor llam Cesrea en honor de su protector, Csar Augusto, tena un circo, un teatro (cuyas ruinas todava se conservan), un palacio para la residencia real y un templo dedicado a Augusto, en el que se levantaban dos estatuas, dedicadas una al emperador y otra a Roma, que, al decir de Josefo, emulaban al Jpiter Olmpico y a la Juno de Argos. Completaban la ciudad un acueducto, que traa las aguas del Monte Carmelo,

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avenidas, cloacas y sobre todo un puerto protegido por imponentes escolleras artificiales, sobreadornadas de estatuas, que haca a Josefo compararlo al Preo de Atenas. En esta ciudad se va a desarrollar la vida de Pablo durante casi dos aos. Y ms adelante Cesrea se convertir en el centro ms importante de la vida cristiana de Palestina. En ella, a finales del siglo II se celebrar un concilio, y brillarn las luminarias de la teologa y de la historia llamados Orgenes y Eusebio. Mas ahora tenemos que retroceder en el tiempo a ese momento en que Pablo, tras cinco das de intervalo, va a encontrarse con la delegacin juda que baja de Jerusaln para mantener su acusacin ante el tribunal de procurador Flix. Comparecencia ante el Procurador Flix. El procurador Flix es una figura siniestra, que contrasta con la de otros dignos magistrados romanos que hemos hallado a lo largo de nuestro relato. Antonio Flix era un liberto, es decir, uno que, habiendo sido esclavo, haba recibido la manumisin o libertad de su dueo, que era Antonia, la madre del emperador Claudio, de cuyo favor gozaba, as como de la influencia de su propio hermano Pallas, favorito de Agripa. Tcito, el historiador, con su conocida concisin, lo retrata as: Ejerci el poder, entre crueldades y desenfrenos, con nimo de esclavo. Fue marido consecutivo de tres reinas, segn nos dej escrito Suetonio; una de ellas, que era nieta de Marco Antonio y Cleopatra, le hizo emparentar con Claudio. De la segunda esposa, llamada Drusila, hablaremos despus. De tal manera Flix fue injusto y cruel en su represin contra los judos, que l fue la causa principal de que aqullos se alzasen en una permanente rebelin, e incluso de que una delegacin de hebreos fuese a denunciarlo a Roma, ante Nern, quien lo depuso de su cargo. Este es el personaje ante quien tuvo que comparecer Pablo, acusado por la delegacin de judos que haba subido desde Jerusaln. Al cabo de cinco das, el Sumo Sacerdote Ananas baj a Cesrea con algunos miembros del Sanedrn y un abogado, un tal Trtulo, y presentaron al gobernador su querella contra Pablo. Y Trtulo empez as la acusacin: La mucha paz que por ti gozamos y las mejoras hechas en pro de esta regin, gracias a tu providencia, excelentsimo Flix, la reconocemos siempre y en toda ocasin con la ms profunda gratitud. Y ya que no quiero importunarte demasiado, te ruego slo que nos escuches un momento con tu acostumbrada indulgencia. Hemos descubierto que este pernicioso individuo promueve motines contra los judos del mundo entero y que es cabecilla de la secta de los Nazarenos; incluso que ha intentado profanar el Templo y por eso lo hemos detenido. Pero, sobreviniendo en ese momento el tribuno Lysias, nos lo arrebat de las manos y por eso hemos venido en tu busca. Interrgalo t mismo y comprobars que nuestras acusaciones son fundadas (Hech 24:1-8). Examinemos las personas y el proceso. Ananas era a la sazn el Sumo Pontfice de los judos, que haba sido designado para tal dignidad por el rey Herodes Agripa II y la conserv por once aos, aunque en el intervalo haba sido temporalmente depuesto y enviado a Roma por el procnsul de Siria, desde donde regres debido a la influencia de Agripa. Ahora Ananas presida la delegacin e iba acompaado por Trtulo. Trtulo, que es un nombre romano, diminutivo de Tercio, probablemente era un leguleyo romano, o al menos un orador experto en el Derecho. Sin embargo, la acusacin de Trtulo parece indicarnos algunos errores de principiante. Su mensaje es manifiestamente exagerado y falso cuando alaba a Flix como benefactor de los judos. Tampoco parece que anduvo acertado

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al mencionar la intervencin del tribuno Lysias, ya que esto era como acusar a un militar romano ante otro romano. La acusacin de Trtulo comprende tres cargos. Primero: que Pablo promueve motines entre los judos de la dispora; acusacin grave, ya que Flix era conocido por su dureza en reprimir sediciones y alborotos. Segundo: que Pablo es la cabeza de una secta llamada de los Nazarenos. Y esto tambin es una acusacin, ya que poda implicar un delito de prctica de un culto prohibido por el Derecho romano. Tercero: que el acusado haba intentado profanar el Templo, lo cual llevaba en la legislacin hebrea la pena de muerte. Los cargos expresados por Trtulo fueron confirmados por los judos all presentes. Y habindolos odo, el procurador Flix hizo seal a Pablo de que tomase la palabra para defenderse. Y Pablo habl as. Autodefensa de Pablo. S que desde hace muchos aos administras justicia en esta regin y esto me anima a hablar en mi defensa. T puedes verificar que hace doce das sub a Jerusaln en peregrinacin. No me han encontrado discutiendo con nadie en el Templo ni causando disturbios en la sinagoga ni por la ciudad. Tampoco pueden aducir pruebas de lo que ahora me imputan. Eso s, lo reconozco, que sirvo al Dios de nuestros padres, siguiendo este camino que ellos llaman secta , creyendo todo lo que est escrito en la Ley y en los Profetas, con la esperanza puesta en Dios, como ellos mismos lo esperan, de que habr una resurreccin de los justos e injustos. Por eso tambin me esfuerzo yo por conservar siempre una conciencia irreprochable ante Dios y ante los hombres. Despus de muchos aos haba vuelto a Jerusaln a traer limosnas para mi pueblo y ofrecer sacrificios. De eso me ocupaba yo en el Templo cuando me encontraron, despus de mi purificacin, sin turba ni tumulto. Pero unos judos de Asia, son ellos los que deberan haber venido a presentarse ante el tribunal y acusarme si tenan algo contra m. Y si no, que digan stos qu crimen encontraron cuando comparec ante el Sanedrn, fuera de estas solas palabras que pronunci delante de ellos: Si hoy me juzgan ante vosotros, es por la resurreccin de los muertos (Hech 24:10-21). El discurso de Pablo es habilsimo y nos demuestra una vez ms el dominio que posea en este campo de la controversia y de la apologa, ya que va desmontando los diversos cargos de la acusacin. Primero, respecto a los motines que l ha causado, eso es falso, y fcil de comprobar, porque slo hace doce das que ha llegado a Jerusaln. Y si hubiese sucedido algn tumulto, seguramente habra llegado a odos del gobernador. Ni tampoco Pablo ha sido un agitador en la dispora, y son precisamente esos judos de Asia que lo afirman los que convendra que estuviesen presentes ante el tribunal para mantener sus acusaciones. Ciertamente, reconoce Pablo, que l es seguidor de lo que ellos llaman secta; pero que en realidad es una fe en el camino ya predicado por la Ley y los Profetas. Pablo, hbilmente, no ha mencionado a Jesucristo, ya que ste era un tema de controversia religiosa que no haba por qu traer ante un tribunal pagano. Por el contrario, insiste en su condicin de fiel cumplidor de la Ley y los Profetas, con lo cual estaba negando la acusacin del delito de culto prohibido. De hecho, durante muchos aos el mundo oficial romano no distingui entre la fe cristiana y la juda. Y pens que la fe cristiana era una secta juda ms y, por tanto, se trataba de un culto permitido por el Imperio.

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As concluy la primera vista de la causa ante el gobernador, pero no el proceso de Pablo. Porque Flix difiri la sentencia, pretextando que se requera una informacin ms detallada del caso, que podra aportar el tribuno Lysias, aunque no sabemos que ste fuese jams convocado a Cesrea para informar del asunto. Con esta dilacin del proceso, Flix jugaba a sus conveniencias polticas: por una parte, no libertaba a Pablo, y as complaca a los judos; por otra, no se lo entregaba, ya que la condicin de ciudadano romano impona un cierto respeto y proteccin de su vida. Continuacin del proceso: Drusila y Ptelo Festo. Pasados unos cuantos das se present una nueva persona: Drusila. Era hija de Herodes Agripa II, mujer muy famosa por su belleza y que entonces tendra dieciocho aos. Despus de haber estado casada con el rey de Edesa, era entonces la concubina de Flix. Fue ante esta pareja libertina ante la que Pablo no dud en predicar, esta vez abiertamente, sobre Jesucristo y las exigencias morales que supone su evangelio. De all a algunos das se present Flix con su mujer, Drusila, que era juda, y mand llamar a Pablo para que le hablase de la fe en Cristo. Pero cuando toc el tema de la honradez de conducta, del dominio de s mismo, de la conciencia y de juicio futuro, Flix le replic asustado: .Por el momento puedes marcharte, cuando tenga tiempo te mandar llamar. El gobernador no haba perdido la esperanza de que Pablo le diera dinero, y por eso lo mandaba llamar con relativa frecuencia para conversar con l (Hech 24:24-26). Y as le lleg a Flix el final de su magistratura; porque acusado, como ya dijimos, por los judos ante el emperador Nern, fue llevado a Roma. Y se nombr como sucesor a Porcio Festo. Sin embargo, el gobernador saliente, deseoso de congraciarse con los judos, dej a Pablo en la crcel (Hech 24:27). Porcio Festo era un magistrado enteramente distinto de su predecesor. Proceda de una noble familia romana, la gens Porcia, a la cual tambin haba pertenecido el famoso Catn. De l dice Flavio Josefo que era un funcionario ntegro. Y apenas llegado a la provincia de su mando, subi a Jerusaln. A los tres das de llegar a la provincia subi Festo de Cesrea a Jerusaln. Los sumos sacerdotes y judos principales le presentaron querella contra Pablo, insistiendo y pidindole como un favor, con mala idea, que lo trasladase a Jerusaln, ya que pensaban prepararle una emboscada para matarlo en el camino. Festo contest que Pablo estaba preso en Cesrea y que l mismo se iba a marchar de Jerusaln muy pronto, y aadi: Por tanto, que bajen conmigo los que tengan autoridad ante vosotros, y, si algo hay de irregular en ese hombre, que presenten la acusacin. Al da siguiente de haber bajado Festo a Cesrea, tom asiento en el tribunal y orden que trajesen a Pablo. Y cuando este compareci, lo rodearon los judos bajados de Jerusaln aduciendo muchos y graves cargos que no podan probar. Pablo se defenda diciendo: No he faltado contra la Ley juda, ni contra el Templo, ni contra el emperador. Festo, deseoso de congraciarse con los judos, pregunt a Pablo: Quieres subir a Jerusaln y que se juzgue all tu asunto en mi presencia? Y Pablo contest: Estoy ante el tribunal del emperador, que es donde se me tiene que juzgar. No he hecho ningn dao a los judos, como t mismo sabes perfectamente. Por tanto, si soy reo de algn delito que merezca la muerte, no rehuyo morir; pero si las acusaciones de stos no tienen fundamento, nadie tiene derecho a cederme a ellos sin ms ni ms. Apelo al emperador! (Hech 25:1-11).

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Sorprende la firmeza de Pablo, que no slo es producto de un carcter resuelto y constante, sino que est adems confortado con aquella visin de Jess que le asegur que dara testimonio de El en Roma. Para Pablo, el nuevo sesgo que ha tomado el proceso puede ser el medio del que la Providencia se vale para conducirlo a Roma. Y por ello, con su doble dignidad de apstol de Cristo y de ciudadano de Roma, pronuncia unas palabras que entonces tenan un valor casi mgico: Apelo al emperador! El emperador, desde aquellas fronteras del Imperio, no era slo el hombre cuyo poder llegaba a todas partes por medio de sus legiones, sino tambin la figura divinizada a la que se levantaban estatuas y templos en el mundo helenstico. Por ello, apenas se pronunciaban estas palabras en cualquier lugar del vasto Imperio, el proceso judicial se detena y el presunto culpable tena que ser enviado a Roma, convenientemente custodiado, para presentar su caso ante el tribunal imperial en la Metrpoli. Comparecencia ante Agripa y Berenice. Aunque el proceso de Pablo en Cesrea parece que se ha terminado, ya que el asunto va a ser reconducido a Roma, todava sucedieron en Cesrea otros acontecimientos que Lucas nos ha recogido muy detalladamente, y que se refieren a una visita que al recin nombrado gobernador hicieron dos personajes muy famosos en aquellos tiempos, y que son el rey Agripa II y su hermana Berenice. Agripa II era hijo de Herodes Agripa I, aquel rey que encontramos en los primeros captulos de este comentario y que fue quien mand matar al apstol Santiago y tambin encarcelar a Pedro (c.XIII) Agripa II, durante casi cincuenta aos, hasta final del siglo I, gobern diversos territorios de Palestina y asimismo ejerci la superintendencia del Templo de Jerusaln, siendo l quien efectivamente termin su construccin. Al lado de Agripa comparece Berenice, una mujer cuyos atractivos, en la opinin de sus contemporneos, la igualaron a la famosa reina de Egipto, Cleopatra. Berenice, que primeramente haba estado casada con un to suyo, era asimismo hermana de Agripa II, pero viva incestuosamente con l, con gran escndalo no slo de los judos, sino de todo el Imperio. Y adems, ms tarde, viviendo an su marido, consigui en Roma fascinar al propio emperador Tito, el conquistador de Jerusaln. Tal fue la famosa pareja que baj a Cesrea para cumplimentar a Festo, quien les inform del caso de Pablo. Agripa manifest sus deseos de or a Pablo en persona, a lo que Festo accedi. Al da siguiente, Agripa y Berenice llegaron con gran pompa y entraron en la sala de audiencias, acompaados de tribunos y de las personalidades de gran relieve en la ciudad. Festo mand llevar a Pablo y dijo: Rey Agripa y seores todos aqu presentes: Veis este hombre? Pues la poblacin juda toda entera ha acudido a m en Jerusaln y en esta ciudad clamando que no debe vivir un da ms. Yo, por mi parte, he comprendido que no ha cometido nada que merezca la muerte; pero como l personalmente ha apelado al Csar, he decidido enviarlo. Sin embargo, no tengo nada preciso que escribirle acerca de l; por eso lo hago comparecer ante vosotros, y especialmente ante ti, rey Agripa, para que, celebrada esta audiencia, tenga materia para mi carta, pues me parece absurdo enviar un preso sin indicar el mismo tiempo los cargos que se le hacen. Agripa entonces dijo a Pablo: Se te permite hablar en tu descargo. Y Pablo, extendiendo la mano, empez su defensa (Hech 25:23-26:1). El discurso de Pablo es enteramente diverso en su forma y contenido de aquel otro que anteriormente haba pronunciado ante el procurador Flix. Entonces se trataba de un verdadero

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proceso y se hallaban tambin presentes ante el tribunal sus acusadores. Ahora es distinto; ms que un proceso es una audiencia pblica, que tal vez algunos han pretendido convertir en espectculo curioso y cuyo invitado ms ilustre es el propio rey Agripa, buen conocedor de los judos y de sus costumbres y controversias, y ante quien Pablo va a hablar claramente del Mesas en la confianza de ser comprendido. La apologa de Pablo es en gran parte autobiogrfica, ya que la mejor defensa de su causa es narrar su propia vida desde su juventud, cuando viva en Jerusaln como estricto fariseo, empeado en perseguir a la nueva secta de los cristianos, hasta que se encontr con Jess en el camino de Damasco. Al llegar aqu, Pablo narra por segunda vez su conversin y la visin de Jess, a lo que aade: Y yo, rey Agripa, no he sido desobediente a la visin celeste. Al contrario, primero a los de Damasco, pero adems a los de Jerusaln y luego a los paganos, les he predicado que se arrepientan y se conviertan a Dios. No aado nada a lo que dijeron los profetas y tambin Moiss: que el Mesas tena que padecer, y que siendo el primero de los muertos en resucitar, anunciara el amanecer a su pueblo y a los paganos. En este punto de la defensa exclam Festo a gritos: Ests loco, Pablo, tanto saber te ha trastornado el juicio! No estoy loco, excelentsimo Festo. Y mis palabras son verdaderas y sensatas. El rey entiende de estas cuestiones, por eso ante l hablo francamente, y no puedo creer que ignore nada de esto, pues no ha sucedido en un rincn. Das fe a los profetas, rey Agripa? Estoy seguro de que s. Agripa entonces le dijo a Pablo: Por poco me convences a hacerme cristiano. Por poco o por mucho, quisiera Dios que no slo t, sino todos los que hoy me escuchis fuerais lo mismo que yo soy: dejando aparte las cadenas. Se levantaron el rey, el gobernador, Berenice y los dems asistentes a la sesin, y al retirarse comentaron: ste hombre no hace nada que merezca muerte o prisin. Y Agripa le dijo a Festo: Si no fuera porque ha apelado al emperador, se le poda poner en libertad (Hech 26:19-32). Y aqu termina esta primera fase del proceso romano contra Pablo, que se desarroll en Cesrea, la capital de aquella regin de Israel, ocupada por los romanos. La segunda fase tendra lugar en Roma. Y entre Cesrea y Roma se extenda el Mediterrneo el mar entre las tierras , que todava no tena ese nombre, sino el de Mare Internum y Mare Nostrum, nuestro mar, el de ellos, el de los romanos. Navegando por ese mar ir pronto un ciudadano romano, Pablo. Le acompaaremos. Viaje Martimo de Pablo. Ya anteriormente habamos seguido al Apstol en otros viajes ms cortos, a Chipre, a la costa meridional del Asia Menor y tambin a Grecia. De hecho, los cuatro grandes viajes apostlicos de Pablo tuvieron en parte un trayecto martimo, pero el cuarto fue el ms largo y accidentado. El puerto de salida fue Cesrea Martima. All, en nuestro captulo anterior, nos enteramos de que Pablo, durante su proceso ante el procurador romano Festo, haba apelado al Csar y que por dicha razn el gobernador haba resuelto enviarlo a Roma, custodiado por un centurin de la Cohorte Augusta llamado Julio. Poco sabemos de este centurin, que quiz estaba destacado en una de las cinco cohortes que constituan la guarnicin de Cesrea. Aunque otros opinan que haba llegado de Roma

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recientemente, acompaando a Festo, y que entonces, al regresar de nuevo a la capital, fue puesto al frente del destacamento militar encargado del traslado de los presos. Entre stos, adems de Pablo, figuraban otros muchos, quiz ms de 200, algunos de los cuales probablemente estaban destinados a los espectculos circenses de Roma como vctimas para las fieras. Personalmente acompaaban a Pablo, Lucas, el mdico y evangelista, que va a narrarnos el viaje; probablemente tambin Timoteo, y seguramente un tal Aristarco, cristiano de Tesalnica. No estaba permitido tomar pasajeros en estas naves con misin oficial; pero un ciudadano romano, y Pablo lo era, tena derecho a ir acompaado por dos sirvientes o esclavos, y tal vez el centurin Julio, benevolente, acept como tales a los compaeros de Pablo. Cuando se decidi que emprendisemos la travesa para Italia, encargaron de Pablo y de varios otros presos a un centurin de la Legin Augusta de nombre Julio. Embarcamos en una nave, con matrcula de Adrumeto, que sala para los puertos de Asia, y nos hicimos a la mar. Nos acompaaba Aristarco, un macedonio de Tesalnica. Al da siguiente tocamos en Sidn. Y Julio, con mucha amabilidad, permiti a Pablo visitar a los amigos para que lo atendieran (Hech 27:1-3). La nave, como acabamos de describir, estaba matriculada en Adrumeto, que es un puerto de la costa meridional de Asia Menor, situado frente a la isla de Lesbos. Sin embargo, en este viaje la nave no s dirigi a su puerto de registro, sino que primeramente tom la direccin norte, y costeando, tras un da de travesa, llego a Sidn. Esta ciudad, como es bien sabido, era un puerto de Fenicia y el ms antiguo que ostent la capitalidad del territorio. Junto con Tiro, constituy un emporio comercial que fund colonias en varios puntos de la costa mediterrnea, algunos tan lejanos como en Tartesos, es decir, la costa gaditana. En el puerto de Sidn, el centurin Julio permiti a Pablo bajar a tierra. Y all fue atendido, quiz tambin de los efectos del mareo, por una comunidad cristiana que exista en la ciudad, y que deba su fundacin al apostolado del dicono Felipe en sus primeros aos. Zarpamos de Sidn y navegamos al abrigo de Chipre porque el viento era contrario; luego atravesamos por alta mar frente a Cilicia y Panfilia y llegamos a Mira de Licia (Hech 27:4-5). Mira fue la segunda escala de esta navegacin. Posea un buen puerto, llamado Adria, situado a cuatro kilmetros tierra adentro en la desembocadura de un ro. En este puerto se detenan las naves que hacan el trayecto de Alejandra a Roma. Y por eso fue fcil para el centurin Julio encontrar all una nave de carga, adonde traslad el pasaje de soldados y presos. De esta ciudad de Mira, con el tiempo, sera obispo el clebre San Nicols de Mira, el Santa Claus del calendario navideo.
La Navegacin y Sus Naves. El arte de navegar se remonta a una poca muy primitiva, aunque incierta. Tal vez la observacin de algunos animales que nadaban y de troncos de rboles que flotaban suscit los primeros ensayos. En el Antiguo Testamento el relato del diluvio universal y del arca de No parece indicar lo adelantada que estaba por aquella poca la carpintera naval. En los siglos ms prximos e histricos sabemos que Israel nunca fue un pueblo de navegantes, a diferencia de Egipto o Fenicia. De la poca del rey Salomn, siglo a. de C., las crnicas nos ofrecen datos de sus empresas navales de carcter comercial, relacionadas con la construccin del Templo de Jerusaln: concretamente se menciona una flotilla que construy en Esyom Gaber, en la costa del Mar Rojo, que naveg hasta la misteriosa regin de Ofir. El Nuevo Testamento, en los evangelios, slo menciona las sencillas barcas de pescadores en los pueblos ribereos del lago de Galilea. Y hay que llegar a los Hechos de los Apstoles para encontrar noticias de la navegacin, en los viajes martimos de San Pablo. Sin duda que haba ya en esta poca diversos tipos de naves, aunque todava su vocabulario resulte impreciso. Se citan, como ejemplo, las naves de Tarsis, que eran de gran tonelaje y se aventuraban hasta el extremo occidental del

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Mediterrneo para transportar las mercancas de aquella remota regin del sur de Espaa. La versin griega de los Setenta cita el ploion, que designa tanto una nave de transporte como un navio de guerra, pero que tambin, con su diminutivo, es usado por Mateo y Lucas para la barca de Pedro y otros pescadores de Galilea. Por otra parte, los escritores grecoromanos nos hablan de naves alteraras y frumentarias, destinadas al transporte de carga y de grano; y tambin de birremes y trirremes, segn las hileras de remos. Algunas de estas naves podan ser de gran tonelaje, como, por ejemplo, el navio Isis, mencionado por Luciano, que cargaba hasta mil toneladas. Incidentalmente, el tonelaje de un buque era su capacidad para acomodar un nmero de toneles, cuya medida oscilaba entre uno y medio y tres metros cbicos. Respecto a la tripulacin de los navos, se mencionan el kybernetes o gubernator, que hoy llamaramos el capitn del barco, y tambin el noticieros, que era el armador responsable de la mercanca, y asimismo a un piloto encargado del timn y la maniobra. Para sta existan algunos instrumentos de navegacin muy elementales. La brjula era todava desconocida; por lo que la orientacin se haca por el sol durante el da y por el curso de las estrellas durante la noche. Ya el profeta Amos habla de Arturo y de Orin y probablemente de las Plyades y las dos Osas. La nave adonde se trasladaron los presos era un barco de carga, una nave oneraria, de las que transportaban trigo desde Egipto a Italia. Y por eso se las llamaba naves frumentarias. Eran unos navios ms bien pesados de hasta 60 metros de largo por 15 de ancho, y podan cargar hasta 2.000 toneladas y 600 pasajeros; aunque quiz la nave adonde subi Pablo era ms pequea. En todo caso, conocemos la estructura de estas naves por descripciones contemporneas. Tenan dos o tres mstiles, y uno de ellos, el central, era muy fuerte, y de l colgaba una vela rectangular; mientras que de los otros dos pendan velas ms pequeas para la maniobra, que se arriaban cuando el viento era muy fuerte. Estas naves, con un viento ligero de popa, podan hacer hasta seis millas por hora. Y la travesa de Roma a Alejandra poda durar en direccin Oeste unos doce das, mientras que la vuelta tardaba unos dos meses a causa de los vientos etesios. Vamos, pues, a embarcarnos en esa nueva nave. Ella no lo sabe, pero va a realizar su ltimo viaje!

Por muchos das la navegacin fue lenta, y a duras penas llegamos a la altura de Cnido. Y como el viento no nos era propicio, navegamos al abrigo de Creta por bajo del cabo Salmn. Y despus de costear la isla, llegamos trabajosamente a una localidad llamada Buenos Puertos, cerca de la ciudad de Lasca (Hech 27:7-8). Como podemos advertir, la descripcin de la navegacin es minuciosa y casi constituye un cuaderno de bitcora, que anota todas las peripecias del viaje. Los tcnicos en navegacin martima se complacen en descubrir en este relato a un testigo presencial, que sin duda es Lucas, y no dudan en llamarlo el documento ms interesante sobre navegacin martima que nos ha quedado de la Antigedad. Del almirante Nelson se dice que ley este fragmento de los Hechos en la vspera de la batalla de Trafalgar para reconfortar su espritu. Si se sigue en un mapa este viaje, se ver que la nave, despus de llegar a la altura de la isla de Cnido, de donde toma nombre la famosa escultura de Venus, puso rumbo hacia el sudoeste para doblar el cabo Salmn y navegar a lo largo de la costa meridional de Creta, que resultaba ms resguardada de los vientos, hasta que, tras una penosa travesa, llegaron a un fondeadero llamado Buenos Puertos, que est hacia la mitad de la isla. Este fondeadero se halla muy prximo al cabo de Mtala, donde la costa tuerce repentinamente en direccin norte, quedando por eso expuesta a los vientos que azotan desde aquella direccin.
Tempestad y naufragio A todo esto, la estacin del ao estaba ya muy adelantada, porque se haba celebrado el ayuno del Yom Kippur, que tena lugar en el equinoccio de otoo, que para aquel ao debi de ser el 5 de octubre; y para estas fechas tan avanzadas ya era peligroso continuar la navegacin. Conviene recordar que en aquella poca, como ya hemos explicado, no conocan la brjula y, por tanto, haba que navegar en lo posible a poca distancia de las costas o guindose por el sol y las estrellas; por lo que en tiempos invernales la navegacin se dificultaba en extremo hasta interrumpirse en muchas ocasiones. As se explica el siguiente texto de los Hechos.

Habamos perdido un tiempo considerable: la navegacin era ya peligrosa, porque haba pasado el da del Gran Ayuno, y Pablo se lo avis as: Amigos, preveo que la travesa va a resultar

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desastrosa, con gran perjuicio no slo para la carga y el barco, sino tambin para nuestras personas. El centurin, sin embargo, daba ms crdito al piloto y patrn del barco que a los avisos de Pablo. Y como adems el puerto no era a propsito para invernar, los ms se pronunciaron por zarpar de all, a ver si podan alcanzar Fnix, que era otra puerto de Creta hacia el oeste y ms a propsito para pasar all el invierno (Hech 27:9-12). Por lo que aqu se nos dice, sabemos que se celebr una especie de consejo entre las personas importantes en la nave, al cual asisti Pablo. Entre los participantes se nombra a un mueleros y a un kybernetes, cuyas funciones no se conocen exactamente, pero que corresponden probablemente a las del piloto y capitn del barco; aunque en este caso, y por hallarse en la nave un centurin comisionado oficialmente, l era en realidad la autoridad suprema del navio. Como haba prevalecido el parecer de los que preferan partir, la nave lev anclas en busca del puerto de Fnix. Con un poco de suerte quiz lograran atravesar el mar desde el cabo Mtala hasta el estrecho de Mesina, distante unas 480 millas, que bien podran cubrirse en cinco das de travesa. Al levantarse la brisa del sur se figuraron que podran realizar su proyecto. Levaron anclas y fueron bordeando Creta. Pero, de pronto, se desencaden del lado de tierra el conocido huracn del nordeste. Y como el barco, arrastrado por el viento no poda hacerle frente, nos dejamos llevar a la deriva (Hech 27:13-15). Volvamos al mapa. Al doblar el cabo de Mtala, la nave es acometida por una terrible borrasca producida por el viento que baja de la alta cordillera nevada de Ida. Este huracn tiene un adjetivo muy grfico, es tyjonics, es decir, como un tifn, y su denominacin es el euroaquiln, palabra, hbrida que no se ha encontrado en ningn otro texto griego fuera de ste, ya que quiz perteneca al habla de los marineros egipcios de la nave. .Euro es el punto Este, y aquiln, es el Norte. Por tanto, el viento sopla del nordeste, y a la vez que los aleja del litoral cretense, empuja la nave hacia las sirtes, o bancos de arena, que estn en el sur. La nave, as llevada por la tormenta, pasa cerca de la isla de Cauda. Al pasar al abrigo del islote, que llaman Cauda, a duras penas pudimos recobrar el control del bote: lo izaron a bordo y reforzaron el casco de la nave cindole con cables. Temiendo ir a dar contra las sirtes, soltaron un flotador y siguieron a la deriva. Para quien no est familiarizado con trminos y maniobras nuticas, vamos a tratar de explicarles lo sucedido. La nave hasta entonces haba ido arrastrando un bote o chalupa, que era necesario para comunicarse con el puerto cuando la nave quedaba fondeada; pero en este caso la fuerza de las olas pona en peligro de que se rompiese el cable de arrastre y se perdiese la chalupa, o bien que sta chocase contra el costado de la nave. Como haba que conservar la chalupa, porque poda servir para la evacuacin del pasaje en caso de naufragio, con gran esfuerzo la levantaron a bordo. La otra maniobra consisti en ceir el casco de la nave con unos fuertes cables o maromas para mantener unidas las tablas e impedir que se desencuadernase el navio. Por algunos grabados sabemos que estos cables no se ataban en sentido longitudinal, sino que se pasaban a travs por debajo de la quilla. La Sirte, o la Gran Sirte, es un golfo que se abre en el norte de frica entre la Cirenaica (hoy Libia) y Cartago (es decir, Tnez) Los antiguos hablaban de dos, la Grande y la Pequea, refirindose a dos grandes bancos de arena movediza muy temidos por los navegantes, y que se extendan por casi 1.000 kilmetros de la costa.

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Finalmente, en el relato se habla de un flotador que tiraron al agua. Se discute sobre la forma de este flotador, que algunas traducciones llaman un ancla flotante, y que consista en una gran balsa o plataforma que, convenientemente lastrada, se sostena en posicin vertical y que estaba unida al barco por medio de un cable. El efecto de este ancla era frenar desde la popa el empuje del oleaje y del viento. No obstante todos estos ingenios y maniobras, la nave segua siendo sacudida violentamente, y las aguas penetraban en ella, hacindose preciso aligerar el paso de la nave. Al da siguiente, como el temporal segua zarandendonos con violencia, aligeraron la carga. Y al tercer da arrojaron al mar con sus propias manos el aparejo del barco (Hech 27: 1819). La maniobra de salvamento ha llegado al sacrificio supremo. Primeramente se haba lanzado al mar parte de la carga, aunque no parece que entonces se arrojase el trigo, quiz porque resultaba peligroso abrir las bodegas. Pero despus se arroj al mar el aparejo principal, es decir, el conjunto del mstil mayor, la vela y los cordajes. Y a partir de este momento la nave no fue sino un pontn inerme, incapaz de navegar y llevado tan slo a la deriva. Como por muchos das no vimos ni el sol ni las estrellas y tenamos encima un temporal tan violento, llegamos ya a perder toda esperanza de salvarnos. Pablo entonces se puso en pie en medio y les dijo: Amigos, debais haberme hecho caso y no zarpar de Creta: os habrais ahorrado este desastre y estos perjuicios. De todos modos, ahora os recomiendo que no os desanimis: prdidas personales no habr, tan slo se perder el barco; porque esta noche se me ha presentado un mensajero del Dios a quien pertenezco y sirvo, y me ha dicho: No temas, Pablo; tienes que comparecer ante el emperador, y Dios te ha concedido la vida de todos tus compaeros de navegacin. Por eso, nimo, amigos, yo me fo de Dios y s que suceder exactamente como me lo han dicho. Tenemos que ir a dar en una isla (Hech 27:20-26). Sorprende en esta narracin el vivo contraste de la estampa. Exteriormente hay tormenta, oscuridad, desesperanza. Solamente el alma de Pablo est iluminada. El piloto y la tripulacin no saben dnde estn ni adonde van; Pablo conoce que habr un naufragio en una isla, pero que se salvarn todos los nufragos. A las catorce noches, bamos todava sin rumbo fijo por el Adritico, y hacia media noche barruntaron los marineros que nos acercbamos a tierra. Echaron la sonda y marcaba 20 brazas; pero poco ms adelante volvieron a echarla y marcaba 12. Temiendo ir a dar con una escollera, echaron cuatro anclas a popa, esperando con ansia que se hiciera de da (Hech 27:2729). Se acaba de mencionar el mar Adritico, y esta denominacin no coincide con la actual situacin del mar del mismo nombre. De hecho, el texto griego dice simplemente Adria, y sta era la denominacin del Mediterrneo Central. La sonda era una cuerda con un peso inferior que serva para medir la profundidad, guindose por la longitud de la cuerda soltada. En el presente caso, la primera medicin fue de 20 brazas. Braza era la longitud de ambos brazos abiertos, que se calculaba alrededor de 1,83 metros. Al llegar a este momento, se precipitan ciertos sucesos que demuestran una vez ms la serenidad de Pablo y su dominio de la situacin. Primeramente, se presenta un conato de abandono de la nave por parte de la tripulacin, excitada y nerviosa. Como los marineros trataban de escapar del barco y empezaban a arriar el bote al agua, con pretexto de alejar las anclas desde proa, dijo Pablo al centurin y a los soldados: Si sos no se quedan en el barco, vosotros no podris salvaros.

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Los soldados entonces soltaron las amarras del bote y lo dejaron caer (Hech 27:30-32). Segundo elemento. Todo el pasaje, soldados, presos y marineros, angustiados por la situacin y quiz impedidos por el mareo, no haban querido comer. Entonces Pablo, con sentido realista, les exhorta a todos a que coman, porque esto les ayudar a soportar el esfuerzo del salvamento, y les promete que ninguno perecer. Con hoy llevis catorce das en vilo y en ayunas, y segus sin tomar nada. Insisto en que comis, que os ayudar a salvaros, pues ninguno perderis ni un pelo. Dicho esto, tom un pan, dio gracias a Dios delante de todos y se puso a comer. Y entonces todos se animaron y comieron tambin. Una vez satisfechos, aligeraron el barco arrojando el trigo al mar (Hech 27:33-36). Se ha discutido por los comentaristas si aquella comida que se describe como partir el pan fue o no una Eucarista, ya que ciertas palabras presentan una similitud con otros relatos eucarsticos. Pero no parece que ni los alimentos de que disponan ni las circunstancias eran adecuadas para celebrar un rito religioso que hubiese resultado enteramente extrao a la casi totalidad de los asistentes. Todo esto haba sucedido de noche, mientras amaneca. Y al llegar el da, no reconocan la tierra, pero divisaron una ensenada con su playa y decidieron varar el barco all como pudieran. Soltaron las anclas de ambos lados, dejndolas caer al mar, aflojaron al mismo tiempo las correas de los timones, izaron la vela de popa a favor de la brisa y se fueron acercando a la playa; pero toparon con un bajo y encallaron, la proa se hinc y qued inmvil, mientras que la popa se deshaca por la violencia de las olas (Hech 27:39-41). Y aqu sobreviene el ltimo e inesperado de los peligros. Los soldados, ante el temor de que los presos pudieran escaparse, resuelven matarlos. Quiz teniendo en cuenta una ley romana de que el soldado que dejaba huir a su preso deba sufrir la misma condena que el huido. Pero el centurin Julio interviene una vez ms, y con una firmeza que demostraba su autoridad en aquellos momentos de confusin, orden que todo el mundo abandonase la nave, bien nadando o agarrndose a los restos del naufragio. Y as todos, 276 entre soldados, tripulacin y presos, en una noche fra y hmeda del mes de noviembre, llegaron sanos y salvos a una playa desconocida. Era la isla de Malta Escala en Malta y Viaje a Roma. Era una lluviosa maana del mes de noviembre cuando los naturales de la isla de Malta advirtieron la presencia en sus costas de un grupo de nufragos, que, unos nadando y otros agarrados a los restos de la nave, llegaban a la playa. Leamos este relato en el Libro de los Hechos. Todos llegamos a tierra sanos y salvos, y, una vez en ella, averiguamos que la isla se llamaba Malta. Los indgenas nos trataron con una humanidad poco comn; y como estaba lloviendo y haca fro, encendieron una hoguera y nos invitaron a acercarnos (Hech 28:1-2). A los naturales de la isla el texto griego los llama brbaros, pero esto no quiere decir que fuesen salvajes, sino que no eran griegos ni romanos, y que adems hablaban un idioma pnico o fenicio, del que se ha derivado la presente lengua maltesa, que en parte es semtica, con mucho vocabulario tomado del rabe y con no pocos aditamentos italianos e ingleses.
La Isla de Malta. Malta es casi una roca calcrea de 316 Km 2 de extensin; es decir, 28 kilmetros de largo por 16 de ancho, que hoy tendr algo ms de 370.000 habitantes. Su situacin, verdaderamente estratgica en el centro del Mediterrneo, la hizo ser muy codiciada desde la Antigedad. Ya los fenicios establecieron en ella una colonia en la que hacan escalas en sus viajes al

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lejano Tartessos (que muy probablemente era el sur de Espaa) La isla cay sucesivamente en poder de los cartagineses y de los romanos, que a la sazn la gobernaban por medio de un magistrado llamado El Principal, que dependa del pretor de Sicilia. De su historia posterior bstenos recordar que el emperador Carlos I de Espaa la cedi en soberana a los Caballeros de la Orden de Malta, y que despus, hasta aos muy recientes, ha sido colonia britnica.

Y ahora volvamos al texto de los Hechos. Apenas los nufragos hicieron pie en la playa, cuando los naturales de la isla vinieron a su encuentro. Los indgenas, que eran de buena condicin, haban encendido una hoguera para calentar a los nufragos y les invitaron a acercarse. Y Pablo tambin ayudaba a recoger lea. La identificacin de la isla como Malta no puede dudarse, no slo por la tradicin de los antiguos historiadores, sino por una comprobacin indirecta. Se ha vuelto a repetir el viaje martimo de Pablo en un barco de vela semejante al suyo, al que se ha dejado al impulso del viento euroaquiln, que es el mencionado por Lucas. De hecho, la nave fue arrastrada por l hasta avistar las costas de Malta. Pablo tambin recogi una brazada de ramas secas, que ech en la hoguera. Y una vbora, huyendo del fuego, se le enganch en la mano. Los indgenas, al ver al animal colgndole de la mano, comentaban: Seguro que este individuo es un asesino: se ha escapado del mar, pero la justicia divina no le consiente vivir. Pablo, por su parte, sacudi al animal en el fuego y no sufri ningn dao. Los otros esperaban que de un momento a otro se hinchara o caera muerto de repente; aguardaron un buen rato, y viendo que no le pasaba nada anormal, cambiaron de parecer y empezaron a decir que era un dios (Hech 28:3-6). Esta escena tan circunstanciada est denotando al testigo presencial Lucas, que despus recordaba todos los detalles de ella. Quiz Pablo, debido a su vista defectuosa, no advirti que entre las ramas haba una serpiente, la cual, al sentir el fuego, recobr su agresividad. Esto no tiene nada de inslito; pero los indgenas, que conocan la violencia mortal de su mordedura, esperaban que el mordido se hinchase o muriese repentinamente. Esto, de acuerdo con sus creencias, suceda sin duda por una venganza divina. Los nativos hablan de la justicia, la Dik, que no es un simple atributo de Dios, sino una divinidad femenina del Panten griego, hija de Jpiter. Asimismo el hecho de la inmunidad de Pablo lo interpretan religiosamente y creen por eso ver en l a un personaje sobrehumano. Los tres primeros das, los nufragos, o al menos Pablo y sus compaeros, fueron recibidos hospitalariamente por Publio, un romano al que los textos llaman el Principal, un ttulo que tambin se ha encontrado en algunas inscripciones. Como representante de la autoridad romana en la isla, Publio se vio obligado a atender al centurin y a su ilustre prisionero, pero pronto se aadieron otras causas para esta benevolencia. En los alrededores, el Principal de la isla, que se llamaba Publio, tena una finca y los recibi en ella y los hosped por tres das amablemente. Coincidi que el padre de Publio estaba en cama con fiebre y disentera; Pablo entr a verlo, rez, le aplic las manos y le cur. Como consecuencia de esto, los dems enfermos de la isla fueron acudiendo y Pablo los curaba. Nos colmaron de atenciones, y al hacernos a la mar nos proveyeron de todo lo necesario (Hech 28:710). Se ha especulado sobre la enfermedad del padre de Publio, que algunos piensan que era la conocida con el nombre de fiebres de Malta. Pero en todo caso su curacin atrajo la benevolencia y simpata de Publio y de todos los habitantes de la isla, entre los cuales no dudamos que Pablo aprovech su tiempo predicndoles la salvacin en Cristo.

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A Roma por la va Appia. Despus de tres meses de invernacin en Malta, el centurin Julio se dispuso a continuar el viaje. Y para ello embarc sus soldados y presos en un navio que tambin haba invernado en Malta, ya que la isla, segn nos dice el escritor Diodoro, tena muy buenos fondeaderos. La nave escogida era de matrcula de Alejandra, y deba de ser tambin uno de esos navios onerarios que transportaban trigo desde Egipto a Italia. La nave tena un nombre propio y se llamaba Los Discuros, cuyos mascarones o emblemas figuraban a ambos lados de la proa. Los Discuros son, segn la mitologa griega, dos gemelos, hijos de Jpiter y Leda, a quienes los romanos llamaban Castor y Plux. Sus estatuas hoy se conservan en el Capitolio de Roma, ya que eran protectores de la ciudad. Y asimismo eran muy venerados por los marineros, que les invocaban antes de zarpar, quienes les atribuan el fenmeno elctrico conocido por el nombre de fuegos de San Telmo. La nave Discuros hizo una escala de tres das en Siracusa, capital de Sicilia, y uno de los puertos comerciales ms importantes del mundo. Estrabn cuenta que el permetro de la ciudad tena 33 kilmetros de longitud, y que su puerto, Porto Maggiore, poda albergar a todas las flotas de su tiempo. Dejando Siracusa, el navio alcanz Regio, que ya se encuentra en el litoral de la Calabria italiana, y all embarc un piloto, o prctico, como diramos hoy, que era menester para atravesar el estrecho de Mesina, que los antiguos encontraban muy peligroso, entre la roca de Escila y el torbellino de Caribdis. Esta frase de Escila y Caribdis posee un sabor clsico, y se hizo proverbial para designar un peligro que nos acosa por ambos lados, aunque es verdad que actualmente los peligros martimos en aquella regin son enteramente inofensivos para nuestros navegantes. Un viento favorable los impuls hacia el norte, y, tras dos jornadas de navegacin, llegaron al puerto de Pozuelos, al que los italianos hoy llaman Pozzuoli, debido a sus fuentes termales, situado en el golfo de Naples, bajo la silueta del volcn Vesubio, que todava albergaba en su ladera las ciudades de Herculano y Pompeya. La ciudad de Pozuelos se hallaba entonces en todo su esplendor y era el puerto terminal del comercio con Oriente, donde las naves desembarcaban el trigo que traan de Egipto; slo ellas tenan el privilegio de entrar en el puerto con la bandera izada. Y quiz fue la Discuros la primera nave que en aquella estacin llegaba con el trigo nuevo. Precisamente la villa de Pozuelos, que era la primera ciudad romana que pisaba Pablo, era tambin la sede del primer templo dedicado al culto del emperador, que ms tarde chocara frontalmente con la fe cristiana que Pablo vena a predicar. Podemos pensar que all se encontraron frente a frente dos colosos: el emperador, seor de naves y de legiones, y el Apstol, que traa, como la misma nave de los Discuros, un trigo distinto y nuevo, que era la semilla del evangelio. En Pozuelos ya haba arraigado la semilla de la nueva fe, puesto que nos informan los Hechos (28:14) que en dicha ciudad unos hermanos, es decir, unos cristianos, vinieron a saludar a Pablo, a quien invitaron a pasar una semana con ellos, y ellos sin duda se apresuraron a avisar a los de Roma para que saliesen al encuentro del Apstol que iba hacia all por la va Appia. La va Appia, llamada as por su constructor el arquitecto Appio Claudio, era sin duda la principal va del Imperio. Roma distaba de Pozuelos 208 kilmetros, es decir, 6 7 jornadas de viaje. Dicha va discurra a lo largo de las Marismas Pontinas, y por eso Augusto haba mandado excavar un canal de 19 millas, el llamado Oecennovium, paralelo a la va Appia, y cuando sta se hallaba inundada, carros y caminantes eran transportados en barcas arrastradas por muas.

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Al final de este canal se encontraba Foro Appio, es decir, un pequeo lugar de descanso con unos albergues y un mercado que todava hoy se conserva: encuentro de marineros, soldados y pcaros, como nos lo describe por propia experiencia el famoso poeta Horacio. All Pablo se encontr con los primeros cristianos que haban salido a recibirle. Podemos suponer quines eran algunos de estos mensajeros y representantes de la comunidad de Roma, leyendo la lista de saludos que Pablo aade al final de su Carta a los Romanos, donde nombra a algunos de sus conocidos en la Urbe, como tendremos ocasin de recordar despus. Desde el Foro Appio, que estaba situado en el miliario 43, Pablo prosigui hasta la siguiente detencin, que fue un sitio llamado los Tres Albergues, o Tres Tabernas, que es un lugar mencionado por Cicern en una carta a su amigo tico. All, en Tres Tabernas, Pablo encontr otro grupo de la comunidad romana, quiz ms oficial y numeroso. Todo lo cual recoge esta sobria indicacin de Lucas. Los hermanos de Roma, que tenan noticia de nuestras peripecias, salieron a recibirnos al Foro Appio y a los Tres Albergues, y, al verlos, Pablo dio gracias a Dios y cobr nimos (Hech 28:15). Ya cerca de Roma, la va Appia suba a un puerto en la vertiente de los Montes Albanos, desde donde se poda contemplar en la lejana la ciudad de Roma a la que confluan radialmente vas y acueductos. La Roma que Pablo poda contemplar en el ao 61 estaba destinada a desaparecer tres aos despus en el incendio de Nern. Y donde hoy se ve la cpula de San Pedro, estaba entonces situado el llamado Circo de Nern, con su espina central y el gran obelisco egipcio. La va Appia, al acercarse a Roma, se haca va triunfal y funeraria, flanqueada de esplndidos monumentos, entre los que hoy todava podemos admirar el famoso panten de Cecilia Metella. La calzada entraba en Roma, flanqueando las murallas de Servio Tulio por la puerta llamada Capena, que corresponde casi a la actual puerta de San Sebastin. La capital del Imperio era una urbe populosa y desorbitada para su poca, ya que clculos muy diversos sealan una poblacin entre uno y dos millones. Urbansticamente haba grandes desigualdades. Las clases altas, caballeros y patricios, y los funcionarios del gobierno del Imperio ocupaban lujosos edificios; mientras que el resto de la ciudad, construida sobre un espacio muy reducido, con calles muy estrechas y edificaciones bastante altas, que hacan la circulacin difcil y aun la propia habitacin penosa por la falta de aire y de limpieza. Llegada a Roma. Pablo fue conducido, bajo la custodia del centurin Julio, a un campamento militar y consignado al oficial que reciba a los presos. Algunos manuscritos del Libro de los Hechos llaman a este oficial el prefecto del Campamento. No sabemos exactamente el nombre de este Campamento, porque haba varios en Roma. Pero, en definitiva, Pablo tendra que comparecer ante el prefecto del Castro Pretorio, cuyas ruinas se conservan en la Via Nomentana, y que era el cuartel general de los pretorianos de la guardia imperial. El prefecto del pretorio era entonces Afranio Burro, filsofo estoico, amigo de Sneca y maestro de Nern. El expediente del proceso de Pablo, ya fuese escrito lo que se llamaba el elogium o transmitido de palabra por Julio, fue favorable, y por eso se le concedi al preso la llamada custodia militar libre, que era la ms benigna de todas y que permita a Pablo vivir en casa

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propia atendiendo a sus quehaceres. Tan slo durante la noche, o si quera salir de casa, haba de ir atado con una cadena al pretoriano de turno. No sabemos dnde estuvo situada esta casa de Pablo, ya que hay encontradas tradiciones, y ninguna con slido fundamento; aunque parece que debi de estar muy cerca del Castro Pretorio. En Roma, como en los dems lugares donde Pablo haba evangelizado, su primer cuidado fue dirigirse a la comunidad hebrea, ya que no slo deseaba dar testimonio de su fe, sino aclarar su situacin ante los de su propia raza. Los judos que residan en Roma formaban una colonia de unos 30.000, y haba en ella personas de influencia incluso en la Corte Imperial: de la emperatriz Poppea Sabina, omnipotente amiga de Nern, se deca que era una proslita juda. Tres das despus de haberse instalado Pablo en su casa, llam a los jefes y responsables de la colonia juda ante los que expuso su situacin: Yo, hermanos, sin haber hecho nada contra el pueblo ni las tradiciones de nuestros padres, estoy preso desde que en Jerusaln me entregaron a los romanos. Me interrogaron y queran ponerme en libertad porque respecto a m no exista ningn cargo que mereciera la muerte; pero como los judos se oponan, me vi obligado a apelar al emperador, aunque sin intencin alguna de acusar a mi pueblo. Este es el motivo por el que os rogu poder veros y hablar con vosotros, pues precisamente por la esperanza de Israel llevo encima estas cadenas. Ellos le contestaron: nosotros no hemos recibido ninguna carta de Judea acerca de ti, ni ha llegado ningn hermano con malos informes sobre ti. Sin embargo, nos gustara que nos expusieras tus ideas; porque lo nico que sabemos de esta secta es que en todas partes encuentra oposicin. Fijaron un da y vinieron a verlo a su alojamiento bastantes ms. En su exposicin les dio Pablo testimonio del Reinado de Dios y trataba de convencerlos de quin era Jess, alegando lo mismo a Moiss que a los Profetas. As estuvieron desde la maana a la tarde. Unos se dejaban convencer por lo que deca y otros seguan escpticos. Se despedan ya, sin estar de acuerdo, cuando Pablo aadi esto slo: Con razn dijo Dios a vuestros padres por medio del Profeta Isaas: Ve a ese pueblo y dile: por mucho que oigis, no entenderis. Por mucho que miris, no veris; porque est embotada la mente de este pueblo. Son duros de odos, han cerrado los ojos. Por tanto, sabed que la salvacin de Dios se enva a los paganos. Ellos s escucharn (Hech 28:17-28). As termina el ltimo de los discursos de Pablo que nos ha sido transmitido por el Libro de los Hechos. Un discurso perfectamente coherente con toda su predicacin anterior. Jess no es slo para Pablo la experiencia personal del camino de Damasco y toda su vida posterior, que l llama su vida en Cristo, es tambin la promesa y la esperanza de Israel as anunciada a Moiss y a los Profetas. Pero como la esperanza no ha sido recibida por esos judos, Pablo se vuelve a los gentiles. Y sta tambin es su postura en Roma, donde no slo encontr una comunidad cristiana, ya en parte conocida, sino que atrajo a la fe de Cristo a nuevos creyentes. Cuando Pablo lleg a Roma no era un desconocido. Unos tres aos antes, en el invierno del 48 al 49, Pablo les haba escrito la clebre Epstola a los Romanos, cumbre teolgica de su enseanza (cf. c.XXVII) Al final de ella, Pablo escribe una serie de recomendaciones y enva saludos, en los que cita por su nombre a no pocas personas, algunas de las cuales deberan hallarse en Roma en este tiempo de la primera prisin de Pablo. La primera nombrada es Febe tal vez portadora de la Epstola , diaconisa de Cencreas, que es uno de los puertos de Corinto, y a quien Pablo llama patrona y protectora de

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muchos cristianos y aun de l mismo. A continuacin nombra a un matrimonio, a quien ya conocemos, es decir, a Prisca y Aquila, que Pablo ya haba encontrado en Corinto y a quienes llama colaboradores mos en la obra de Cristo Jess, que por salvar mi vida se jugaron la cabeza. En aquella poca, pasada la persecucin de Claudio contra los judos, el matrimonio viva en Roma en una casa donde se reuna una comunidad cristiana. Despus Pablo enumera a otros cristianos, a quienes slo conocemos por el nombre y un breve ttulo que le aade. Ellos constituyen la primicia de la fe cristiana; por ejemplo, Andrnico y Junias, probablemente otro matrimonio, de quienes se afirma que son sus paisanos y compaeros de prisin. A Epnetos, primicias del Asia, es decir, primer convertido de Efeso, capital de aquella provincia romana. Y tras otros muchos, merece mencin especial Rufo, al que Pablo saluda con esta frmula: A ese cristiano eminente, y a su madre, que tambin lo es ma. Con gran probabilidad este Rufo es el mismo de quien habla Marcos en su Evangelio, escrito muy probablemente en Roma. Marcos afirma que Rufo es hermano de Alejandro y que ambos son hijos de Simn el Cirineo, que acompa a Jess a llevar la cruz. Parece que Pablo tuvo con esta familia una estrecha relacin, hasta el punto de llamar madre suya a la mujer de Simn. Al cerrar este captulo mencionamos el resumen que hace Lucas, al final del Libro de los Hechos, sobre la vida de Pablo en Roma y de lo que fue su primera prisin romana, de la que fue liberado. Vivi all dos aos enteros, a su propia costa, recibiendo a todos los que acudan a l. Predicando el Reinado de Dios y enseando todo lo que se refiere al Seor Jesucristo, con toda libertad y sin estorbo (Hech 28:30-31). Podemos preguntarnos por qu Lucas termin as su relato sin narrarnos ni el resultado del proceso ni siquiera la muerte de Pablo, que habra sido un final digno: el colocarle la corona martirial que realzaba la figura del Apstol. Varias hiptesis se han formulado para explicar esta sbita conclusin del libro: A) Una es simplemente que Lucas termin de redactar su libro hacia el ao 62 63, cuando todava la sentencia en su proceso no haba sido pronunciada. B) Si lo concluy despus, no juzg necesario narrar el final que ya todos conocan, es decir, el martirio de las dos cabezas de la Iglesia, Pedro y Pablo. C) Por otra parte, la presencia de Pablo en Roma, aun antes de su muerte, representaba para Lucas que la predicacin del evangelio haba llegado a la que entonces era la capital y centro del mundo. Incluso atribuyendo a la obra el fin catequtico que mencionamos al comienzo y su deseo de asegurar y profundizar en la fe de los lectores de la segunda generacin cristiana, lo ya escrito bastaba para tratar y esclarecer los principales problemas internos y externos que tenan aquellas comunidades. D) Otra hiptesis muy respetable es que Lucas proyectaba continuar su narracin de la estancia romana con la misma minuciosidad con que hasta entonces lo haba hecho; pero que la obra qued interrumpida por el incendio de Roma, en julio del ao 64. Esta catstrofe no slo destruy la s tres cuartas partes de la ciudad, alterando todas las condiciones de vida en ella, sino que fue seguida de un cambio brusco de actitud poltica en las autoridades romanas con relacin a la nueva Iglesia cristiana. Hasta entonces las autoridades romanas, y de ello queda patente muestra en los Hechos, se haban mostrado justas y benignas con la nueva fe, aunque no la distinguiesen con toda precisin de las creencias judas. Ahora, sin embargo, tras el incendio, se iniciaba una persecucin. En esta circunstancia, Lucas habra cortado bruscamente su narracin.

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Reconociendo que ninguna de estas hiptesis es satisfactoria, las omisiones que produce el final sbito de los Hechos estn suplidas en parte por otros documentos. Y sobre todo por cuatro de las cartas de Pablo que hoy poseemos. A lo cual hemos de aadir las otras fuentes extrabblicas que nos hablan de otros viajes posteriores de Pablo, y entre ellos de su viaje a Espaa. Las Cartas de la Cautividad. Durante su primera prisin romana, San Pablo escribi varias de sus cartas, que algunos llaman las Cartas de la Prisin o de la Cautividad, ya que en todas Pablo se autodenomina el prisionero de Cristo o bien habla de sus cadenas. Estas tres cartas son ciertamente las dirigidas a los Colosenses y a los Efesios y la nota ms breve a Filemn. Adems escribi Pablo una carta, dirigida a la comunidad de Filipos, que probablemente pertenece tambin a este grupo; aunque algunos se inclinan a que la prisin mencionada en dicha carta no es la de Roma, sino la de Efeso. Hay razones para ambas hiptesis, aunque parece extrao que Lucas, que nos ha descrito tan minuciosamente algunas escenas de la permanencia de Pablo en Efeso, como es la del tumulto de los plateros, nada haya dicho sobre un encarcelamiento de Pablo, que debi de ser muy prolongado. Por tanto, nosotros en este comentario, dejando la ltima palabra a los especialistas, optamos por que la Carta a los Filipenses fue escrita asimismo desde Roma. Breve nota epistolar a Filemn. Comencemos nuestro comentario por uno de los documentos de autenticidad indudable, la llamada Carta o nota a Filemn, que es la ms breve de todas las que escribi el Apstol y que, al menos en parte, es autobiogrfica. Cierto da, cuando Pablo llevaba ya varios meses preso, se present en su alojamiento un visitante de aspecto extrao: su vestido pobre al modo oriental y su aire cansado y derrotado indicaba sin duda una persona atribulada. Su nombre era Onsimo, que en griego significa el provechoso, que era uno de los tpicos nombres que se aplicaban a los esclavos. Onsimo lo era, y, todava peor, un esclavo fugitivo. Onsimo era un esclavo fugitivo, y su amo, Filemn, era un rico comerciante de la ciudad de Colosas que, juntamente con su mujer, Appia, se haba convertido al cristianismo. Hoy
diramos que era un cristiano comprometido, en cuya casa se reuna la comunidad cristiana.
Los Esclavos en el Mundo Grecorromano. Hablar de esclavos en el mundo grecorromano, y especialmente en la Urbe de Roma, era referirse a un sector muy numeroso de la poblacin. Los historiadores contemporneos afirman que, por ejemplo, en Corinto, cuya poblacin se estimaba en unos 600.000 habitantes, las dos terceras partes eran esclavos. Los esclavos en este mundo grecolatino lo eran por toda la vida, a menos que lograsen su manumisin, con lo que pasaban a la categora de libertos. No disfrutaban de ninguno de los derechos de los ciudadanos romanos y su condicin era bien definida por el refrn jurdico servum tamquam res, el esclavo es como una cosa. No poda poseer bienes propios y el hijo de una esclava perteneca tambin al seor. Dentro de esta sumisin, la condicin de esclavo fugitivo se haca an ms penosa. El fugitivo era perseguido por la polica imperial, que se mostraba muy severa, ya que sobre la estabilidad de la esclavitud reposaba en parte la estructura social del Imperio. Al esclavo fugitivo se le marcaba con un hierro candente con la letra F en la frente. Poda ser azotado sin lmites y enviado a las minas hasta morir. Precisamente uno de aquellos das Roma haba contemplado el suplicio de 400 esclavos del prefecto de la ciudad Pedanio, condenados a muerte porque uno de ellos haba matado a su seor.

Onsimo, que tal vez haba conocido antes a Pablo por el trato de ste con Filemn, una vez llegado a Roma, asilo de todos los fugitivos, acude al Apstol. Y el resultado de aquellas entrevistas se conserva en la carta o nota que Pablo escribi para Filemn y que envi por medio

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de Tquico, uno de los discpulos que le acompaaron durante la primera prisin romana. Leamos algunos prrafos de esta carta. Pablo, prisionero de Cristo Jess, y el hermano Timoteo, a Filemn, el amigo y querido colaborador nuestro; a la hermana Appia, a Arquipo, nuestro compaero de armas, y a la Iglesia que se rene en su casa. Con vosotros sea la gracia y la paz de parte de Dios Nuestro Padre y del Seor Jesucristo (Flm 1-3). Tras algunos elogios para la conducta cristiana y generosa de Filemn, el Apstol pasa al tema fundamental de la carta: Aun cuando tengo plena libertad en Cristo para ordenarte lo que convenga, prefiero apelar a tu caridad. Siendo el que soy, Pablo, viejo y ahora prisionero por Cristo Jess, te suplico por mi hijo Onsimo, a quien engendr en las prisiones; que durante un tiempo fue intil, pero que ahora tanto para ti como para m es muy provechoso. Te lo mando, esto es, te mando mis propias entraas. Querra retenerlo junto a m, para que en tu lugar me sirviese en mis cadenas por el evangelio, pero sin tu consentimiento nada he querido hacer, para que ese favor no me lo hicieras por necesidad, sino por voluntad. Tal vez se te apart por un momento para que siempre le retuvieras, no ya como esclavo, sino como mucho ms para ti, como hermano amado queridsimo para m, pero mucho ms para ti. Si, pues, me tienes por compaero, acgelo como a m mismo, y, si en algo te ofendi o algo te debe, lo puso en mi cuenta. Yo, Pablo, lo firmo de mi puo y letra, yo lo pagar, por no decirte que eres t mismo quien te me debes. Te escribo confiando en tu obediencia y sabiendo que hars ms de lo que te digo, pero al mismo tiempo preprame tambin hospedaje, pues espero que gracias a vuestras oraciones ser regalado a vosotros. Te saluda Epafras, mi compaero de prisin; Marcos, Aristarco, Dems y Lucas, mis colaboradores (Flm 8-24). Poco hay que comentar sobre la nota a Filemn. Onsimo llega como fugitivo y Pablo se lo devuelve como hermano cristiano. La antigua tradicin nos ha conservado algunas de las cartas de paganos que interceden en favor de esclavos fugitivos, pero ninguna alcanza el valor moral de sta de Pablo a Filemn. El hecho de que se haya conservado esta carta, mientras se han perdido otras de contenido doctrinal, indica cmo este papel pas de mano en mano y se hicieron copias, porque manifestaba tan a las claras la cordialidad de aquel Apstol, tan querido de todos. Carta de Pablo a los Colosenses. Cuando Tquico parti de Roma, acompaado por Ensimo, adems de la nota con las lneas para Filemn llevaba por lo menos otras dos cartas, una dirigida a los colosenses y otra a los efesios. Estas dos cartas guardan una estrecha relacin entre s, tanto por la coincidencia de los temas desarrollados como por ciertas afinidades de estilo y redaccin. Algunos han llegado a decir que entre dichas cartas se puede establecer una relacin semejante a la que existe entre la Epstola a los Glatas y a los Romanos. Estaramos, por tanto, en presencia de dos pares de cartas, en las que la segunda de cada par trata del mismo tema que la primera, pero desarrollndolo en extensin y profundidad.
La Ciudad de Colosas. Colosas era una ciudad situada en el Asia Menor, al sudoeste de la regin llamada Frigia. Distaba 25 Km. de Laodicea y unos 200 de la ciudad de Efeso, que quedaba exactamente en direccin oeste. Colosas se hallaba en la gran ruta comercial que, partiendo del puerto de Efeso, se diriga al valle del Eufrates. Durante este perodo que reseamos fue la ciudad ms

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importante de aquella regin, muy renombrada por su comercio y sus tejidos de lana, segn nos lo recuerdan Jenofonte y Plinio. A Colosas no la habamos mencionado hasta ahora en nuestro comentario de los Hechos porque parece que nunca form parte de los itinerarios apostlicos de Pablo. Aunque es muy posible que a ella llegase la irradiacin del Apstol durante su larga permanencia en Efeso.

El verdadero evangelizador y eje de la comunidad de Colosas fue Epafras, cuyo nombre es una contraccin de Epafronio, es decir, dedicado a Afrodita, la Venus griega. San Pablo lo llama fiel ministro, o dicono de Cristo y sabemos, por la cartita a Filemn, que Epafras estaba en Roma en la prisin con Pablo, y por eso l le llama su querido concautivo. La comunidad cristiana de Colosas provena en su mayor parte del paganismo; aunque en ella se dejaba sentir la influencia de una poderosa colonia juda que se haba establecido all haca casi doscientos aos, cuando se trasladaron a la regin unas dos mil familias hebreas. En la visita que Epafras hizo a Pablo en su prisin, le trajo noticias de aquella comunidad que inquietaron algo al Apstol, siempre solcito de la pureza de la fe en todo el orbe cristiano. Parece que los nefitos de Colosas se dejaban influir por las especulaciones filosficas de los judos, muy entregados a discutir las relaciones de Dios con el mundo y de la materia con el espritu. Estos filosofantes descubran por todas partes un ejrcito de mediadores anglicos y csmicos, situados entre Dios y los hombres. Y al conjunto de este mundo espiritual y neumtico le llamaban la Plenitud, el Pkroma. Contagiados los nefitos cristianos de esta filosofa, trataban de investigar qu lugar le corresponda a Cristo en esta escala de jerarquas. Y quiz los doctores judos intervinieron en este punto para afirmar que Jesucristo poda ser superior a algunos grados anglicos menos nobles y excelsos, pero no a todos. De suerte que era anterior a las criaturas visibles, pero no a las invisibles. A esto se aada un culto a estos seres intermedios, a estos mediadores que regan los destinos del mundo, y prcticas ascticas de abstenciones de manjares y bebidas, mortificaciones corporales, unido todo a cierto ilusionismo visionario, formando con todo ese conjunto un sistema de vida. En oposicin a estas doctrinas sincretistas, Pablo desarrolia en esta carta a los colosenses la teologa del papel csmico de Cristo, ya que posee la primicia sobre ambos rdenes, de la Creacin y de la Salvacin. Como Creador de todo, incluyendo a los seres supramundanos, llamados elementos del mundo, y tambin como nico Salvador, cuya muerte y triunfo los ha destituido, liberando a la humanidad de su influjo. Sin duda que a travs de la epstola se revela alguna de la terminologa de la secta, como el llamar a Dios Plenitud o Pleroma, y ciertos trminos del vocabulario gnstico. La Carta a los Colosenses la escribe Pablo juntamente con el hermano Timoteo, del que sabemos que le acompa en Roma. E inmediatamente nombra a Epafras, que, como hemos visto, era el jefe de la comunidad cristiana y que tambin se ocupaba de las de Laodicea y Hierpolis. Al final de la carta, Pablo incluye el intercambio acostumbrado de saludos. Con l se encuentran Lucas, el querido mdico, y Dimas. Y los recuerdos los enva tambin a los hermanos de Laodicea, y en particular a Ninfa y a la Iglesia que se rene en su casa. Asimismo menciona una carta que Pablo envi a la Iglesia de Laodicea, que es una de las que se han perdido. Como muestra del contenido doctrinal de la carta, vamos a reproducir aqu tan slo el himno a Cristo que se contiene en el captulo primero, y que es uno de los pasajes cristolgicos ms importantes de la teologa paulina. Dios nos sac del dominio de las tinieblas para trasladarnos al Reino de su Hijo nico, por quien obtenemos la redencin, el perdn de los pecados.

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Este es imagen de Dios invisible, / nacido antes de toda criatura, / pues por su medio se cre / el universo celeste y terrestre, / lo invisible y lo visible. / Ya sean majestades, seoros, / soberanas o autoridades. / El es el modelo y fin del universo creado, / El es antes que todo, y el Universo tiene en El su consistencia. El es tambin la cabeza del cuerpo de la Iglesia. / El es el principio, el primero en nacer de la muerte / para tener en todo la primicia. / Pues Dios, la Plenitud Total / quiso habitar en El. / Para por su medio reconciliar consigo el universo / lo terrestre y lo celeste, / despus de hacer la paz con su sangre derramada en la cruz (Col 1:13-20). Pablo entreg la carta dirigida a los colosenses a su compaero Tquico, quien tambin era portador, como ya dijimos, de la dirigida a la Iglesia de Efeso, ya que tena que pasar por all en su camino a Colosas. La Carta a los Efesios. La Carta a los Efesios plantea diversos problemas, y el primero es el de su titulacin y destinatario. Pregunta que se propone porque en algunos de los cdices ms autorizados no figura la inscripcin a los fieles de Efeso. Adems, el contenido de la carta resulta un tanto impersonal por la falta de problemas especficos de la comunidad, as como por la ausencia de nombres de personas concretas a quienes Pablo recuerde o enve sus saludos, lo cual es extrao, tratndose de Efeso, donde Pablo haba vivido casi tres aos. Se han formulado varias hiptesis para solucionar este problema. Unos dicen que se trata de una carta circular, destinada a varias de las Iglesias de Asia, y que por eso no se mencionan lugares ni personas. Otros aseguran que esta carta no iba dirigida a Efeso, sino que era la epstola a Laodicea, mencionada por Pablo en su Carta a los Colosenses. Finalmente, otros defienden que la carta iba dirigida a Efeso. Y as lo afirmaron antiguos comentaristas, como Tertuliano, Orgenes y San Basilio; y aunque ellos saban que el texto de la carta no tena direccin, sin embargo afirman que iba dirigida a Efeso. La falta de menciones personales se debera al hecho de que Tquico, portador de la misiva, estara encargado de todos los saludos y menciones personales. Estas menciones tambin faltan en otras cartas, como las dirigidas a Tesalnica o a los Filipenses, de las que nadie duda que fueron escritas para Iglesias concretas. Y si Pablo hubiese deseado escribir una carta circular, lo hubiese indicado en la direccin, enviando la carta a las Iglesias que estn en Asia, que es frmula usada en otros escritos. Tema ms importante que ste es el de la autenticidad, es decir, si Pablo fue realmente el autor de esta carta. Hay algunos intrpretes que lo niegan y atribuyen la autora de la Carta a los Efesios a un discpulo suyo de finales del siglo I, apoyados en que el pensamiento paulino de esta carta muestra una evolucin respecto a las cartas genuinas de San Pablo. Y otros comentaristas aaden que este discpulo se limit simplemente a ampliar la Carta a los Colosenses. La respuesta a estas objeciones es que la Carta ha sido atribuida a Pablo por una antigua y constante tradicin, contra la cual no se presenta ningn argumento serio. La evolucin de la teologa paulina es indudable, pero lo mismo acontece entre otras cartas de Pablo cuya genuinidad nadie pone en duda. Por otra parte, resulta lgico que entre dos cartas escritas con un corto intervalo de tiempo se produzcan semejanzas de redaccin. Es un fenmeno corriente entre los escritores que,

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una vez que han acertado a expresar su pensamiento, vuelven a utilizar la misma redaccin cuando el destinatario es diverso. As, pues, mantenemos que la carta es de Pablo, que fue dirigida a la Iglesia de E/eso (aunque este punto no parece importante) y que muestra una estrecha relacin con la Carta a los Colosenses, de la que es en gran parte una profundizacin, redactada inmediatamente despus de aqulla. La Carta de la Unidad Cristiana. A la Carta a los Efesios se le ha llamado la Carta de la unidad cristiana. Pablo reitera muchas de sus enseanzas anteriores, reunindolas con una poderosa sntesis. Podramos distinguir dos partes: una, ms doctrinal, el misterio de Cristo; y una segunda parte, de aplicacin ms moral, sobre las consecuencias de ese misterio. La Carta comienza con una de las expresiones ms subidas, y a la vez ms lricas, de la teologa paulina. Algunos llegan a llamarle un himno, expresado en tres estrofas. Y aunque resulta muy difcil resumir un pensamiento tan denso, vamos a intentar una sntesis que sirva como clave de lectura y a la vez de penetracin en el alma mstica de San Pablo. El himno comienza por una alabanza: Bendito sea el Dios y Padre del Seor Nuestro Jesucristo, quien nos bendijo con toda bendicin espiritual en los cielos, en Cristo (1:3). En este panorama de dimensiones csmicas distinguimos tres momentos o signos. a) Antes de la creacin del mundo nos escogi en Cristo. b) Hasta el final: la predestinacin a ser hijos adoptivos de Dios por el mismo Jesucristo. c) En medio: la redencin en la Sangre de Cristo que opera la remisin de los pecados y nos otorga las riquezas de su gracia. d) Sntesis: todo esto manifiesta la recapitulacin (anakefalaiosis) de todo en Cristo. Es decir, rene por arriba, unindolos en la cabeza, a nosotros los judos que habamos esperado en el Mesas y a vosotros los gentiles que habis credo en Cristo y habis sido sellados por el Espritu . De esta forma, este misterio de Cristo une a los hombres, por arriba, por la Cabeza, y tambin entre s, por constituir su cuerpo. Y consecuentemente queda destruido el antiguo muro de separacin que exista entre el judo y el gentil. Y se forma un solo hombre nuevo. Por todo lo cual, Pablo da gracias al Padre de la Gloria, y pide sobre los cristianos espritu de sabidura y de revelacin para conocer todo esto con los ojos iluminados del corazn (1:18). En la segunda parte de la Epstola a los Efesios, Pablo extrae de este misterio de Cristo las consecuencias para la vida cristiana; y de nuevo aqu se subraya el tema dominante de la unidad. Como estamos unidos por arriba, la conclusin es que tambin estamos unidos entre nosotros y que hemos de actuar consecuentemente. Yo, el prisionero por el Seor, os pido que vivis a la altura del llamamiento que habis recibido; esforzaos por mantener la unidad que crea el Espritu, estrechndola con la paz. Hay un solo cuerpo y un solo espritu, como una es tambin la esperanza que nos abri su llamamiento. Un Seor, una Fe, un Bautismo, un solo Dios y Padre que est sobre todos, a travs de todos y en todos (4:1-16). Esta unin no es un simple resultado pasivo de lo que recibimos, sino una colaboracin activa para conformarse en el Seor, con el poder de su fuerza. Y aqu, una vez ms, Pablo utiliza la imagen de la armadura con que se reviste el soldado de Cristo.
La Panoplia Cristiana.

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Frecuentemente San Pablo utiliza la metfora de la panoplia ( la armadura completa) para aplicarla al combate espiritual del cristiano contra sus enemigos. As lo hace desde su primera carta a los de Tesalnica (1 Tes 5:9) ,hasta la ltima escrita, desde la crcel romana a su discpulo Timoteo (2 Tim 2:3), y en otros muchos pasajes de sus escritos. Metforas muy fciles de entender, ya que Pablo sabe que los destinatarios de sus cartas haban visto frecuentemente a los soldados romanos. Pablo divide estas armas en defensivas y ofensivas, o, usando otra expresin, del lado izquierdo (que son las defensivas, porque el escudo se sostiene con el brazo izquierdo), y del lado derecho (que son las ofensivas, ya que la espada y la lanza se manejan con la derecha) Enumeremos algunos componentes de esta panoplia mencionada por San Pablo (Ef 6:13-17). Coraba, hecha de cuero, como el nombre lo indica, que cubra el pecho y el vientre. Poda prolongarse por las piernas con una pieza llamada escarcela. A veces la coraza se sustitua por una cota de mallas de metal, que fue tomada de los galos. Casco, tambin de cuero con refuerzos metlicos. Al principio slo usado por los jefes; aunque despus se extendi a los dems soldados. Escudo, pieza indispensable frente al ataque enemigo de espada, lanza o flecha. Los haba de dos clases: grandes, que cubran todo el cuerpo. Polibio dice que podan medir un metro veinte; y otros ms pequeos y de forma ovalada. Era costumbre colgar estos escudos como exvotos en templos y lugares sagrados. Espada. La romana sola ser corta y de dos filos; imitada de los galos. Cinturn. No era una prenda militar, sino que la utilizaba todo aquel que llevaba una veste larga, que tena que ceirse para marchar o trabajar. Calcado. Muy importante, y que otorg una superioridad combativa sobre los ejrcitos descalzos. Tena suelas de cuero claveteadas, y se amarraba a las piernas por unas correas, dejando libres los dedos de los pies. Arco y flechas, que se disparaban bien a pie o a caballo; los partos eran consumados jinetes flecheros. A veces las flechas, disparadas a mano o por una mquina blica, llevaban en su punta una sustancia combustible, que las converta en dardos de fuego, expresamente mencionados en Efesios (6:16).

Carta a los Filipenses. La Carta a los Filipenses es en cierto modo diferente de las dems que Pablo escribi desde su prisin, y tiene ms de carta personal a unos amigos que de leccin catequtica para los fieles de una Iglesia. Ya conocemos las cordiales relaciones que existieron entre el Apstol y la Iglesia de Filipos. Situada en la regin norte de Grecia, es decir, en Macedonia, ella fue la primera comunidad que Pablo fund en suelo europeo. Filipos fue despus visitada repetidas veces, y all contaba Pablo con fieles amigos, como la famosa Lydia, comerciante en prpura, hasta el punto de que fue la nica comunidad cristiana de la que Pablo acept recibir una ayuda econmica: gesto excepcional, ya que de todos era conocido el deseo de Pablo de no ser gravoso para las Iglesias y de sustentarse por su propio trabajo. La comunidad de Filipos siempre se mantuvo fiel a las enseanzas de Pablo, y no sabemos que en ella se hubiesen manifestado las desviaciones doctrinales que tanto preocupaban al Apstol. En esta carta se menciona a Epafrodito, que fue el mensajero que los filipenses haban enviado a Roma para que le llevase a Pablo el socorro comunitario. Epafrodito, o Epafras, durante su estancia en la capital, enferm larga y gravemente, ya que en Filipos tuvieron noticia y se angustiaron no poco. Finalmente, Epafrodito san, y entonces Pablo le encarg que, en su retorno a la ciudad, les llevase una carta, es decir, esta Epstola a los Filipenses. En ella les promete que les enviar a Timoteo y que el mismo Pablo espera ir a verlos personalmente. Y aade que pronto; por lo que esta carta de la prisin puede fecharse como la ltima de las cuatro de la cautividad, ya que la esperanza de la liberacin est muy cercana. Lo cual nos sita en el ao 63. Dijimos ya anteriormente que se discute entre los comentaristas si esta carta de prisin fue escrita desde Roma o ms bien desde Efeso. Y ya advertimos que, aunque la cuestin permanece abierta, nos inclinamos a que fue escrita desde Roma, lo cual hace ms inteligible las

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alusiones al Pretorio y a los saludos enviados por los santos o cristianos. de la casa de Csar. Quiz la cumbre teolgica de esta carta la constituye el llamado himno a Cristo, que algunos piensan que es un documento litrgico anterior a la carta. Tened entre vosotros los mismos sentimientos que tuvo Cristo. El cual, siendo de condicin divina, no se aferr a su categora de Dios, sino que, al contrario, se despoj de su rango y tom la condicin de esclavo, hacindose uno en todos. As, presentndose como simple hombre, se abaj obedeciendo hasta la muerte, y muerte de Cruz. Por eso Dios lo levant sobre todos. Y le concedi el ttulo que sobrepasa todo ttulo; de modo que a este ttulo de Jess toda rodilla se doble en el cielo, en la tierra, en el abismo y toda boca proclame que Jesucristo es Seor! para gloria de Dios Padre (Flp 2:5-11). Otro rasgo caracterstico de esta Carta a los Filipenses es el ambiente de gozo y alegra que la penetra y desborda. No hay otra carta de Pablo en que se repita ms esta disposicin alegre del nimo hay 14 menciones de dicha alegra . Podramos llamar a esta carta el himno de la alegra cristiana. Siempre que oro por vosotros yo me alegro. Anuncio a Cristo, y yo me alegro. Avanzad alegres en la fe. Yo sigo alegre y me asocio a vuestra alegra. Estad alegres vosotros y asocias a la ma. Mantenemos alegres como cristianos que sois. Sois mi alegra y mi corona. Estad siempre alegres, os lo repito, estad alegres. (Flp passim) La carta incluye las menciones ya habituales de personas concretas. Y entre ellas, la de un cristiano por nombre Syzigo, a quien se le pide que ayude a los otros, y en particular a dos buenas mujeres cristianas, llamadas Evodia y Syntique. Syzigo significa compaero, asociado, y de l fantase Clemente de Alejandra indicando que podra ser la mujer de Pablo; insinuacin que nadie se ha tomado en serio. Respecto a Evodia ( el buen camino o la bien perfumada) y Syntique ( la buena fortuna), se trata de dos cristianas, sin duda activas en las comunidades, pero con pequeas desavenencias. La carta cita tambin a un Clemente, del que una falsa tradicin pretende que fue Clemente Romano, tercer sucesor de Pedro en la sede de Roma. Aunque otros afirman, tambin sin fundamento, que fue el cnsul Flavio Clemente, citado por Suetonio. Aunque el cnsul Flavio no es el Clemente citado por San Pablo en su Carta a los Romanos, fue ciertamente un ilustre mrtir del que se honra la Iglesia primitiva del siglo I. Clemente, cuyo nombre era Tito Flavio Clemente, perteneca a la familia imperial Flavia y era sobrino del emperador Vespasiano, y se cas con Flavia Domitila, de la que tuvo seis hijos. Domitila era sobrina del emperador Domiciano, quien conden a ambos por ser cristianos. Clemente fue decapitado, y Domitila tambin muri as, tras un perodo de destierro en la isla Pandataria (situada en la costa del Lacio), lugar de destierro de los patricios romanos ilustres. Viaje de Pablo a Espaa. Una vez que Pablo sali de su prisin o custodia militar, se abre un nuevo perodo de su vida del que poseemos algunas informaciones, aunque resulte difcil ordenarlas en una sucesin cronolgica. Y la primera de todas es su viaje a Espaa. El viaje de Pablo a Espaa no es una piadosa tradicin desprovista de fundamento, sino un hecho bien documentado, aunque queden numerosas lagunas y dudas en cuanto a los detalles.

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La primera mencin que San Pablo hace de Espaa se encuentra en la carta que escribe el ao 58 desde la ciudad de Corinto, dirigida a los cristianos de Roma. En ella dice: Cuando me dirija a Espaa, espero pasar por Roma y-veros a vosotros, y que me encaminis hacia all (Rom 15:24). Y ms abajo, en la misma carta, se refiere a una colecta de limosnas hecha entre los fieles de Macedonia y Acaya en favor de la Iglesia de Jerusaln, y aade: Cuando haya llevado a Jerusaln esta colecta, me ir a Espaa, pasando por vosotros (Rom 15:29). Es decir, pasando por Roma. Por qu San Pablo deseaba ir a Espaa? Hemos de evitar los espaoles todo nacionalismo injustificado y fijar la atencin en sus justos lmites. Pablo senta una especial vocacin universal para predicar el evangelio a los gentiles , especialmente en aquellos lugares donde no se haba escuchado el nombre de Cristo. Ahora bien, hemos seguido a Pablo en sus viajes en los que ha predicado por toda Asia Menor, Macedonia, Grecia y algunas islas del Mediterrneo, y es lgico que en su afn apostlico desease encaminarse a los ms remotos confines occidentales del mundo romano, que eran precisamente Espaa. Estos planes se vieron truncados por los sucesos que hemos narrado del proceso de Cesrea y de su posterior envo a Roma; pero, al terminar la primera prisin romana, con la absolucin y la libertad, inmediatamente Pablo puso en prctica aquel proyecto largamente acariciado. Es evidente que para aquellos crticos bblicos que solamente admiten una prisin en Roma no parece que haya lugar en el calendario de Pablo para este viaje a Espaa. Si slo estuvo encarcelado una vez, y al final del proceso fue sentenciado a muerte y ejecutado, no queda lugar para este viaje. Pero ya hemos dicho anteriormente que, por las razones all expuestas, aceptarnos una doble prisin de Pablo en Roma, en cuyo intervalo no solamente tuvo lugar el viaje a Espaa, sino otros sucesos que narraremos ms adelante. El origen de la fe Cristiana en Espaa. Algunos escritores, cuando se refieren a este viaje de San Pablo, hacen sonar una trompetera para asegurarnos que los orgenes de la fe en Espaa tienen fundamento apostlico en Santiago y en San Pablo. Conviene precisar estas afirmaciones. Voy a prescindir aqu de la venida de Santiago el Mayor a Espaa, relacionada con la tradicin de la Virgen del Pilar; es un asunto que conviene tratar con precisin histrica y que se sale de la temtica de esta Vida informativa; aunque habra que distinguir siempre entre la venida de Santiago vivo, que es discutible, y el hallazgo de su cuerpo, que es un hecho fundamentado histricamente. Cuando se escribe sobre los comienzos de la fe cristiana en Espaa, conviene tener en cuenta que ambos trminos, fe cristiana y Espaa, no expresan realidades inmviles, sino que son entidades vivas que cambian de significado con el paso de los aos. La Iglesia de Cristo en Espaa, en la poca que reseamos, no posea esa cohesin y unidad con la que podemos referirnos a ella en siglos posteriores. Hoy, la Iglesia es una sociedad jurdicamente estructurada con una fuerte unidad en su vrtice, que produce, dentro de las variedades reconocidas en el Vaticano II, una homogeneidad de doctrina y de rgimen. Pero entonces., la Iglesia cristiana era el Evangelio de Jess, Hijo de Dios y Salvador del Mundo, predicado por unos y credo por otros, con una vinculacin escasa o dudosa con los otros cristianos que podan haber accedido a la fe a travs de otros predicadores o espontneos o dirigidos, y por supuesto con una dependencia muy lejana de un Primado de Roma, que, o no

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exista todava, o que desde all no poda dirigir una operacin evangelizadora. Consecuentemente, no parece fcil probar la evangelizacin de un extenso territorio atribuyndola a una persona. Esto fue posible en los primeros aos de la Iglesia, cuando un predicador de la talla y personalidad de Pablo estrenaba en sus viajes apostlicos la novedad del evangelio ante la sinagoga. Por eso l poda afirmar entonces que yo os engendr en la fe. Sin embargo, tan slo pocos aos despus, ya no exista la misma unidad de procedencia; como ocurri en Corinto, que tena, al menos, cuatro evangelizadores, cada uno con sus fieles y partidarios. Y mucho menos an en Roma. De dnde proceda la fe de los cristianos de Roma? No tendra en sus comienzos, adems del apostolado directo de Pedro y de Pablo, la accin mltiple y dispersa de otros cristianos que viajaban de un lado a otro del Imperio llevando consigo su proselitismo y su fe? Lo mismo, y con ms razn, puede afirmarse de Espaa, adonde la fe pudo llegar probablemente por los puertos mediterrneos, a travs de comerciantes y soldados; de suerte que el cristianismo pudo nacer simultneamente en varias comunidades, originndose por ello diversas Iglesias locales que no posean todava una estructuracin central en Espaa. Y qu era entonces Espaa? Es que se poda hablar de ella como de una unidad? Una cosa es la unificacin administrativa romana, que sobre el papel pudiera resultar orientadora, y otra muy distinta la Espaa que se estaba entonces haciendo y que tardara muchos siglos en lograr una unidad e identidad. Repetimos que la unidad romana, frecuentemente, no pasaba de unos esquemas administrativos que no producan todava la unificacin de costumbres entre pueblos y lenguas diversas, y menos an de fe religiosa. Estas breves observaciones pueden ayudarnos a justipreciar la afirmacin de que San Pablo fue el origen de la fe cristiana en Espaa. Pero, realmente, Pablo vino a Espaa? Y, al menos localmente, fue origen y predicador de algunos ncleos cristianos? Para nosotros, as fue; aunque la afirmacin tenga sus impugnadores. Hay, por tanto, que barajar todas las cartas probativas. El testimonio del San Clemente. Clemente Romano es una de las figuras ms interesantes de la Iglesia primitiva. Hoy est histricamente establecido, siguiendo a Eusebio de Cesrea, que Clemente fue el tercer Sumo Pontfice despus de San Pedro, precedido tan slo por Lino y Cleto; por tanto, su pontificado tuvo lugar entre los aos 92 y 101, cuando fue martirizado en el ao tercero del emperador Trajano. Clemente haba conocido a la primera generacin cristiana, es decir, a los apstoles y a otros muchos contemporneos de ellos. San Ireneo, nacido en la primera mitad del siglo II dice que Clemente trat personalmente a Pedro y Pablo; y un autor tan bien informado como Epifanio asegura que Clemente fue ordenado por el mismo Pedro. Orgenes llega a llamarlo discpulo de los apstoles, y son muchos los crticos que admiten que Clemente es la persona citada por San Pablo, juntamente con Evodia y Syntique, en la Carta a los Filipenses, escrita en el ao 62 (cf. c.XXXIII) Pero la aportacin de San Clemente que aqu ms nos interesa es la que se refiere al viaje de San Pablo a Espaa, que se contiene en el captulo V. La frase clave es: los trminos del Occidente, que en griego se dice epitoterma tes dyseos. La palabra termes significa, en lenguaje topogrfico, trmino, lmite, extremo. Y la palabra dyseos significa cada, es decir, la cada o puesta del sol, que en un lenguaje geogrfico quiere decir occidente. Este sentido de las palabras griegas lo atestiguan los grandes historiadores y gegrafos de aquella poca como Herodoto, Polibio, Estrabn y otros de los primeros siglos.

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Pero qu entenda Clemente por extremo de Occidente? Precisamente Espaa. As lo prueban bastantes documentos. El poeta Lucano, nacido en Crdoba y autor del poema pico La Farsalia, deca que Csar haba dirigido sus ejrcitos a Espaa, extremo del mundo. Tambin hay testimonios de Horacio, que dice que Espaa es la ltima esprea o vesprea, es decir, la nacin vespertina. Y aade que Csar haba extendido su Imperio desde la salida del sol hasta el lugar del lecho, o de la cama esprea, donde el sol se acuesta por la noche. Y precisando un poco ms, Juvenal llama a la ciudad de Cdiz el lmite del mundo por Occidente, de la misma suerte que el ro Ganges era el lmite por Oriente. Finalmente, Estrabn, autoridad mxima en geografa, que escribi 17 libros sobre dicho tema, llama expresamente a Espaa trmino de las tierras habitadas por el Occidente. As, pues, Clemente Romano, que escribe en Roma y utiliza su modo de expresin, cuando habla del extremo de Occidente se refiere a Espaa, como prueban estos documentos que hemos citado. Otros posibles testimonios. Adems de Clemente tenemos un testimonio tomado del Fragmento Muratoriano, que es una lista que, tcnicamente, se llama un Canon o Regla de los libros que comprende el Nuevo Testamento. Est redactado entre el ao 160 y el 220 y fue descubierto en 1740 por el historiador italiano Muratori, del que tom el nombre. Se trata, pues, de una fuente histrica que no depende de Clemente Romano. El fragmento dice as: Lucas, en los Hechos de los Apstoles, cuenta lo que sucedi en su presencia; como lo prueba evidentemente su silencio acerca del martirio de Pedro y del viaje de Pablo desde Roma a Espaa. Y prescindiendo ahora del valor del argumento de silencio y de que hasta qu punto Lucas narra solamente lo que l presenci, que no es exacto, lo que nos interesa es que el Fragmento Muratoriano da como hechos sabidos, en la misma lnea de notoriedad, el martirio de Pedro y el viaje de Pablo a Espaa. Y nadie entre los crticos ha dudado de la autenticidad de este documento del siglo II. El tercer y ltimo documento que aducimos es el llamado Hechos de Pedro con Simn. Este Simn es el Mago, que ya hemos mencionado en nuestro comentario anterior, que fue un personaje que encontr Pedro durante su predicacin en la ciudad de Samara (cf. c.VII) El documento al que nos referimos fue escrito hacia la segunda mitad del siglo u, y es un documento apcrifo, es decir, atribuido a quien no lo escribi; aunque ya sabemos que un examen crtico de su contenido logra separar muchas veces los elementos reales de los maravillosos y fantsticos. De la lectura de este apcrifo se deduce que no slo en Roma, sino en otros sectores de la Iglesia era conocido el hecho de que San Pablo haba predicado en Espaa. Donde comienza la fantasa es al narrar la despedida detallada del Apstol en el puerto de Ostia. Pablo vino a Espaa por mar: es la solucin ms obvia. Exista un trfico martimo muy fuerte entre Roma y Espaa, sobre todo con la parte Sur, la Turdetania. As lo atestigua Estrabn, que afirma la grandeza y magnitud de las naves, especialmente de las de carga, que arriban a aples y Ostia procedentes de las Columnas de Hrcules. Y Plinio exclama admirativamente: Qu mayor milagro que el de una vela que hace la travesa desde Cdiz a Ostia Tiberina en siete das! As como la venida de San Pablo a Espaa es un hecho histrico, por el contrario las informaciones sobre el tiempo y lugar de su apostolado son muy escasas y se basan en documentos frecuentemente dudosos. Dos zonas se sealan, como probables, del campo apostlico de Pablo, testigo de su presencia. La zona nordeste, hacia Tarragona y Tortosa, y la

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zona meridional, es decir la Btica, hacia la regin de Ecija, que es donde se conserva una ms rica tradicin. Esta venerable tradicin no se apoya en documentos contemporneos, que tampoco existen para otras pertenecientes a aquella poca; pero hay testimonios que probablemente suponen otros anteriores, aunque stos para nosotros sean desconocidos. Por una parte, consta del alto grado de romanizacin que haba adquirido la Btica; en la cual, la actual ciudad de Ecija, que entonces se llamaba Astigi, constitua uno de los principales centros. Por otra parte, hay tradiciones de San Epifanio, San Jernimo y San Juan Crisstomo, y recogidas despus por el cardenal Baronio, que no slo afirman la predicacin de San Pablo en Espaa, sino que el santo Apstol estuvo en una ciudad grande de Andaluca que fue Ecija. Segn dichas tradiciones, San Pablo conoci en Atenas a un tal Hieroteo, que despus fue obispo de esa ciudad, y que era natural de Ecija. Y tambin se aade que, a su llegada a Ecija, el Apstol se relacion con el magistrado romano Probo, casado con Xantipa y que convirti a ambos cnyuges a la fe cristiana. Se seala, como congruencia con aquella venida de San Pablo, un milagro que goza de toda certidumbre histrica, con documentacin oficial de la poca, que todava se conserva, en la que testifican los que lo presenciaron. La escritura original lleva la fecha del da 20 de febrero de 1436. En la ciudad de Ecija, lunes 20 de febrero del ao del nacimiento de Nuestro Seor Jesucristo 1436, estando reunidos en las Casas del Cabildo el Maestre de la Orden de Caballera de Calatrava, el Alcalde y Alguacil Mayor, y los regidores de esta ciudad, en presencia de Alonso Fernndez de Guzmn, escribano del Rey Nuestro Seor. compareci Diego Fernndez de Arjona, vecino de esta ciudad, el cual trajo consigo un hijo suyo que tiene por nombre Antn, mozo de edad de 14 aos. El cual notific cmo en la noche pasada, un poco antes que amaneciese, estando en su cama, vio visiblemente, estando despierto, un hombre muy hermoso a maravilla, que vena vestido de unas vestiduras blancas., y que le dijo que era San Pablo, Apstol de Jesucristo Nuestro Redentor, que primero haba sido perseguidor de su santa fe catlica., y que le mandaba que publicase en esta dicha ciudad cmo Dios Nuestro Seor estaba muy airado contra la gente por sus muchas culpas y pecados., y que por eso le deca de parte de Dios Nuestro Seor, que hiciesen penitencia, y se confesasen y comulgasen con devocin. Y que asimismo le dijo que para que le creyesen las gentes, le diese la mano derecha. Y el dicho mozo disela y el bienaventurado apstol le at y anud los dedos unos con otros segn los mostr, los cuales estaban de esta manera: los cuatro dedos mayores vueltos y ligados unos-con otros, tan maravillosamente, que bien pareca ser por podero de Dios, y que por ningn arte el dicho ligamento se poda soltar. Y djole ms el Apstol Seor San Pablo; que despus que esto hubiese notificado, fuese al Monasterio de Santo Domingo, de la Orden de los Predicadores de esta ciudad, . Y otro da fueron en procesin todos los dichos seores, con toda la gente de la comunidad, y despus de dicha la misa y hecho un sermn, tomaron la cruz del dicho Monasterio, la colocaron sobre el altar mayor, y el dicho mozo fue delante, e hincado de rodillas, lleg con la mano a la imagen de Nuestro Seor que estaba en la cruz, y abri la mano, que se volvi tan buena y sana como antes la tena, salvo que le quedaron los dedos un poco ms gruesos, y esto por la memoria del milagro. Todo lo cual fue visto por mucha gente, y son testigos los dichos seores. Y de esto, segn pas, yo, el dicho escribano, doy de ello testimonio. Se dir que este milagro no es una prueba concluyente de que San Pablo hubiera estado antes en Ecija; pero s es un refuerzo de la tradicin de que all predic el Apstol y de que el Apstol hizo un milagro donde se conservaba su memoria. Quiz la frase justa la escribi el

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famoso padre Flores: Nos alegraramos de que existiesen ms documentos sobre el hecho de la predicacin de San Pablo en Ecija; pero, como tampoco se convence de lo contrario, dejaremos en su fuerza la piedad. Otras muchas congruencias podran sealarse, como la indudable antigedad de la sede episcopal de Ecija, que parece indicar un origen apostlico, o al menos muy cercano a l. Cristianismo en Espaa: historia y leyenda. Sin duda que San Pablo no fue el nico que trajo la fe de Cristo a Espaa. Y en todo caso, tras Pablo otros continuaron su siembra y su labor, aunque resulte casi imposible documentar lo que sucedi en aquellas primeras pocas. El documento histrico ms antiguo en el que se hace mencin de la existencia de cristianos en Iberia es un texto de San Ireneo en su Tratado contra los herejes, escrito entre los aos 182 y 188: Aunque las lenguas son innumerables en el mundo, el poder de la tradicin es uno: ni las Iglesias fundadas entre los germanos leen ni trasmiten otra cosa, ni las de las Iberias, ni las de los celtas, ni las de oriente, ni en Egipto ni Libia, ni las fundadas en medio del mundo. San Ireneo poda estar bien informado de las Iglesias que existan en Espaa, puesto que l viva en Francia, en la cuenca del Rdano, en una regin muy romanizada y con excelentes relaciones con la Marca hispnica. Tambin podemos citar el testimonio de Tertuliano, que en los primeros aos del siglo m escribe su Apologa contra los judos, en la que trata de probar que Cristo es anunciado en todos los pueblos donde existen quienes creen en l. Entre estos pueblos enumera a nuestra pennsula. . Y los dems, como los varios pueblos de los gtulos (sur de Mauritania) amplios confines de los mauros (norte de frica), todas las fronteras de las Hspanlas, las diversas naciones de las Galias, las regiones de los Britnicos no alcanzadas por los romanos pero sometidos a Cristo., y de muchos otros pueblos recnditos, y provincias e islas desconocidas para nosotros. en todos estos sitios es adorado el nombre de Cristo. Si de estos testimonios ms generalizados queremos retroceder en la historia para descubrir los verdaderos orgenes, el propsito resulta ms arduo, y los documentos histricos se mueven a veces en la frontera de la leyenda. En esta zona imprecisa se mencionan los siete varones Apostlicos. Y puede ser que tambin la venida del apstol Santiago a Espaa, que hay que distinguir cuidadosamente del hecho histrico del culto en su sepulcro de Galicia. Los siete varones apostlicos. Se mencionan por vez primera en varios manuscritos del siglo X, donde se conservan unas Actas o relatos de sus vidas. Sus nombres son: Torcuato, Tesifonte, Indalecio, Segundo, Eufrasio, Cecilio y Hesiquio. Segn estas Actas, estos santos varones fueron ordenados en Roma por los apstoles Pedro y Pablo. Y una vez en Espaa, llegaron a Acci (Guadix), donde los paganos celebraban las fiestas de Jpiter, Mercurio y Juno. Y al ser reconocidos como cristianos, fueron atacados por una turba. que pereci despus al cruzar un puente. Ms adelante fueron recibidos por una nobilsima matrona, llamada Luparia, etc. Es muy probable que los manuscritos del siglo X transmitan un texto redactado en los siglos VIII o IX, de donde pas a algunas redacciones oficiales de los leccionarios visigticos o mozrabes. Aunque algunos historiadores les dan cierto valor a estos documentos, su autenticidad histrica permanece dudosa, por lo que creemos que la

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existencia de estos siete varones apostlicos es difcilmente demostrable en el estado presente de la investigacin. Santiago, en Espaa. Al hablar de los orgenes de la fe cristiana en Espaa y de la Iglesia primitiva no podemos olvidar la posible presencia del apstol Santiago en Espaa. Decimos posible porque la tradicin y la leyenda se entremezclan sin dejarnos posibilidad de conocer la verdadera historia. Quiz en este punto uno de los escritores ms prestigiosos fue Zacaras Garca Villada en su Historia Eclesistica de Espaa, quien, tras un estudio muy considerado del tema, prefiri exponer tanto los motivos favorables como los argumentos opuestos a la predicacin de Santiago en Espaa, sin tomar una postura absoluta y excluyente. Una tradicin espaola, desde el siglo VII al XIII, afirma que Santiago el Mayor fue el primero de los apstoles que vino a Espaa a predicar el Evangelio, aunque con pocos frutos. Esta tradicin, proyectada sobre el ambiente caballeresco de la Alta Edad Media, produjo la imagen del Santiago, montado en un caballo blanco, que interviene en varios momentos de la Reconquista. El apoyo histrico ms slido proviene de la liturgia mozrabe, que es la ms primitiva de Espaa, con algunos aditamentos posteriores, y que fue consagrada definitivamente en el Concilio IV de Toledo. En un himno de esta liturgia, del ao 783, se menciona expresamente la predicacin de Santiago en Espaa. Asimismo, el famoso beato de Libana, en su comentario del Apocalipsis, hacia el ao 780, habla de la tradicin jacobea. Y Beda el Venerable, en su Historia Eclesistica de los ingleses, escrita antes del ao 735, tambin conmemora la tradicin espaola. Segn estos y otros testimonios, podramos decir que la tradicin est documentada desde el siglo VII: aunque algunos insinan que puede remontarse hasta el IV. Contra esta tradicin se levantan bastantes objeciones, que comenzaron con el contencioso de la Iglesia toledana acerca de la sede primada de Espaa, en oposicin a Santiago. Estos argumentos en contra se apoyan en el relato de los Hechos de los Apstoles, donde no parece que hay tiempo ni lugar para ese viaje de Santiago a Espaa. Como Santiago permaneci en Israel hasta el ao 42 y muri en Jerusaln hacia el 44, no parece que tuvo tiempo para su viaje a Espaa. Otra dificultad proviene de que San Pablo, que estuvo ciertamente en Espaa, escribe el ao 59 a los romanos: He tenido cuidado de no predicar el evangelio en lugares donde era ya conocido el nombre de Cristo, y a la vez les manifiesta su plan de ir a Espaa; luego parece que ningn otro apstol haba estado all antes de l. Asimismo existe un testimonio del papa Inocencio I (401-417), que afirma: Nadie en Occidente debe dejar de seguir a los apstoles, siendo manifiesto que en toda Italia, las Galias y Espaa ninguno fund Iglesias, sino aquellos que el venerable Pedro, o sus sucesores, constituyeron obispos. A todo esto hay que aadir el silencio persistente de los escritores ms antiguos hasta el siglo VII. No es que el argumento del silencio, por s solo, valga; pero parece que posee bastante fuerza en este caso, ya que poseemos los testimonios de muchos escritores de la historia religiosa de Espaa que deberan haber conocido un hecho tan importante como era la venida a Espaa de un apstol, o al menos una tradicin sobre dicho acontecimiento. Tales autores silenciosos son Orosio (451), San Martn de Dumio (561) y los grandes historiadores visigticos del siglo VII, como San Ildefonso de Toledo, San Braulio, San Leandro y sobre todo San Isidoro. La presencia del cuerpo y del sepulcro del apstol Santiago en Espaa es independiente de la cuestin anterior de su venida mientras viva, aunque resultara ms congruente el traslado posterior de su cuerpo a Espaa si antes hubiese evangelizado en dicho

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territorio, dejando algunos discpulos. En todo caso, consta por multitud de documentos que, a finales del siglo IX y principios del X, era comn afirmacin la existencia de los restos de Santiago en un lugar de Galicia, precisando que fue el puerto de Ira Flavia, el actual Padrn, y que estos restos eran venerados en Santiago de Galicia, motivando as la peregrinacin a Santiago, que fue uno de los fenmenos religiosos ms importantes durante la Edad Media, y que tuvo repercusiones histricamente probadas en una gran parte de la cristiandad europea. Aunque la existencia de estos restos fue impugnada por algunos, la controversia termina con una bula de Len XIII que recoge las declaraciones de una comisin que examin los restos y que repite y afirma que se trata de las verdaderas reliquias de Santiago y de sus discpulos, Teodoro y Atanasio. El desarrollo posterior del cristianismo en Espaa, durante los primeros siglos de la era cristiana, est brillantemente probado y representado por algunos documentos, como la carta sinodal de San Cipriano de Cartago, ao 251, a los presbteros y fieles de Len, Astorga y Mrida; as como por un luminoso cortejo de mrtires, como San Fructuoso, Augurio, y Eulogio, mrtires de la persecucin de Valerio, ao 250. Y ms adelante, en la de Diocleciano, el centurin San Marcelo de Tnger, las Santas Justa y Rufina de Sevilla, los dieciocho mrtires de Zaragoza, el dicono San Vicente de Valencia, Emeterio y Celedonio, tambin de Zaragoza, Acisclo de Crdoba, las Santas Eulalia de Mrida y la de Barcelona, y otros muchos que fueron cantados por el espaol Prudencio en sus himnos del Peristfanon.

Ultimas Cartas de San Pablo.

Concluida su predicacin en Espaa, Pablo emprendi otros viajes antes de sufrir su segunda
prisin en Roma, a la que sigui su condena y martirio. Este intervalo en la vida de Pablo es el que vamos a intentar describir, valindonos principalmente de las cartas que escribi en aquella poca. Estas cartas son las llamadas pastorales, en las que se incluyen una a Tito y dos dirigidas a Timoteo, ambos queridos discpulos de Pablo. Aunque de la segunda a Timoteo trataremos en el captulo siguiente, en ellas les da directrices para la organizacin y rgimen de las comunidades cristianas que les ha confiado. Algunos crticos han negado la autenticidad paulina de estas cartas, alegando que en ellas aparece un grado de evolucin de las Iglesias, que slo correspondera a una poca ms tarda. La verdad es que las cartas reflejan una Iglesia algo evolucionada, pero que puede ser contempornea de los ltimos aos de la vida de Pablo. Todava en estas cartas no aparece el rgimen monrquico del obispo, tal como se mostrar despus en las Cartas de Ignacio de Antioqua. Por el contrario, al frente de las comunidades hay responsables a los que indistintamente se llama presbteros y obispos, mientras que Timoteo y Tito ostentan una delegacin o representacin del apstol Pablo. La otra objecin contra la autenticidad se apoya en el tono y talante de estas cartas, en las que Pablo no muestra aquella audacia creativa tan caracterstica de otras epstolas suyas. Pero esto se explica satisfactoriamente por el hecho de que Pablo ya se encuentra viejo y cansado y prximo a su fin; y por ello quiere prevenir a sus jvenes colaboradores contra el afn innovador de algunos cristianos que no han asimilado la novedad del cristianismo, y, en el otro extremo, contra la tendencia retrgrada de los judaizantes, que todava no se han despegado suficientemente de sus aoranzas y fidelidades mosaicas.

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Finalmente, existen discrepancias entre el lenguaje de estas cartas y el de las otras anteriores. Pero estas divergencias pueden justificarse por la intervencin literaria de los secretarios de Pablo, a quien l poda haber dejado una mayor iniciativa en la redaccin. Primera Carta a Timoteo. A Timoteo lo hemos encontrado varias veces en la vida de Pablo. Y bastar con recordar aqu las lneas principales de su vida (cf. c.XVI). En esta primera carta, Pablo, que ha estado viviendo en Efeso despus de su regreso del viaje a Espaa, le encarga a Timoteo que lo sustituya mientras l se ausenta en Macedonia. Ms que iniciar temas doctrinales nuevos, la carta es un recordatorio de la enseanza anterior y de la vida de Pablo con la que ha estado tan estrechamente unida la de Timoteo. El orden que debe regir en la comunidad cristiana tiene por objeto el amor mutuo que brota del corazn limpio, de la conciencia honrada y de la fe sentida (1:5). Te encomiendo dar estas instrucciones, Timoteo, hijo mo, atenindote a los dichos inspirados que te designaron hace tiempo (1:18). San Pablo abre sus instrucciones a su discpulo dentro de un ambiente de universalidad. Y lo primero que le recomienda es que se hagan oraciones, splicas, peticiones y acciones de gracias por la humanidad entera, por los reyes y todos aquellos que ocupan altos cargos para que llevemos una vida tranquila y sosegada. Esto es bueno, y agrada a Dios Nuestro Salvador, que quiere que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad (2:4). A continuacin, instruye a Timoteo sobre cmo se debe conducir en el aspecto administrativo de la Iglesia respecto al nombramiento de los dirigentes (episcopoi) y de sus auxiliares (diaconoi) palabras que todava no tienen la precisin que ms adelante van a adquirir y tambin cmo ha de conducirse con las viudas (5:3-4). Pablo menciona algunas herejas que apuntan en la comunidad y que l llama enseanzas de demonios y de impostores hipcritas, embotados de conciencia, que llegarn a prohibir el matrimonio (4:2-4). Termina la carta casi con un tono de despedida y testamento: Lucha con el noble combate de la fe, conquista la vida eterna. delante de Dios que da vida al universo hasta la venida de Nuestro Seor Jesucristo, que, a su debido tiempo, manifestar el Dios bienaventurado y nico soberano, Rey de Reyes y Seor de Seores, nico que posee la inmortalidad y que habita una luz inaccesible (1 Tim 6:12-16). Caita a Tito. Esta epstola supone que Pablo haba estado antes en Creta y que haba dejado all a Tito como responsable encargado de aquella Iglesia, cuya instruccin ahora contina en esta carta que le escribe como a hijo legtimo en la fe comn (1:4). Tito debe cuidar, ante todo, del nombramiento de los responsables de cada ciudad que son administradores de Dios, intachables en su conducta y adictos a la doctrina autntica (1:5-9). Le recuerda algunas enseanzas que suponen un ambiente bastante parecido al de la primera Carta a Timoteo, y finaliza con aquella breve sentencia que ha pasado a la liturgia navidea: Apareci la bondad de Dios y su amor por los hombres, no por nuestras buenas obras que hubiramos hecho, sino por su infinita misericordia, nos salv. y as, como por puro favor, somos herederos del don de la esperanza de una vida eterna (3:4-7).

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Carta a los Hebreos. La Carta a los Hebreos es un documento cannico, reconocido as por el Concilio de Trento, que forma parte del Nuevo Testamento y goza, por tanto, de la inspiracin e inerrancia de sus dems libros. Existe, sin embargo, una controversia, que data de los primeros siglos, sobre el significado de su atribucin a Pablo. La Iglesia oriental fue unnime en reconocer la doctrina de San Pablo en dicha carta, aunque algunos expresaban sus dudas sobre la redaccin del escrito, que, por algunas diferencias que presentaba con el estilo usual de Pablo, pareca indicar la obra de algn otro redactor. El problema an se discute, y, en resumen, podramos decir que se trata de una carta de San Pablo, pero que no es original en el mismo sentido que sus otras cartas que indiscutiblemente l escribi. La Carta a los Hebreos se viene llamando as desde el siglo ; y su nombre significa que est dirigida a un grupo de cristianos procedentes del judaismo. Sus destinatarios conocen muy bien el Antiguo Testamento y estn familiarizados con las prcticas rituales en el Templo de Jerusaln. Incluso cuando el autor se refiere a ciertos patriarcas del Antiguo Testamento, los llama padres de aquellos a quienes se dirige. Varias hiptesis se han formulado sobre cul fue concretamente la comunidad cristiana a la que se dirigi la carta. Quiz la ms razonable es la que seala a Jerusaln. Incluso algunos comentaristas precisan que, dentro de esa comunidad judo-cristiana se dirige a un grupo de sacerdotes convertidos a la nueva fe. Respecto a la fecha, todo parece apuntar hacia un perodo inmediatamente anterior al asedio y destruccin de Jerusaln. En dicha poca, los judeocristianos fueron perseguidos por su nueva fe, o al menos sufrieron graves inconvenientes por causa de ella. Y por eso la carta tiene un evidente propsito consolatorio ante las tribulaciones presentes, y a la vez es una exhortacin para mantenerse firmes en la fe. La fecha, repetimos, debe de ser anterior al ao 70, ya que entonces, al ser destruida Jerusaln y su Templo, desaparecieron todos los ritos culturales de los hebreos. Si la carta hubiese sido escrita en fecha posterior, su autor hubiera mencionado sin duda este suceso, que probaba tan claramente el carcter temporal y perecedero del culto y de los sacrificios de la ley mosaica. Si la carta no fue escrita por Pablo, quin fue su autor? Los antiguos ya pensaron varios nombres, y la atribuyeron a Bernab, Clemente Romano, Lucas, entre otros. Despus, ms recientemente, se ha incrementado el nmero de esos posibles escritores, como Silvano, e incluso se ha nombrado a una candidata femenina, Priscila. Y tambin ha cobrado cierta actualidad la opinin, que ya expres Lutero, de que el autor de la carta fue Apolo, el famoso predicador de Corinto, tan querido de San Pablo, y cuya elocuencia y dominio del lenguaje eran notorios. Temtica de la carta. Sintetizando el tema, como lo pide el carcter informativo de esta Vida, la carta podra dividirse en dos partes, que son bastante comunes en el epistolario paulino, es decir, una ms doctrinal y otra ms exhortativa, aunque a veces se entremezclan ambos estilos. En la parte doctrinal, la carta comienza exponiendo la excelencia de Cristo, a travs de un prlogo de gran altura teolgica que ha sido comparado con el Evangelio de San Juan: En mltiples ocasiones y de muchas maneras habl Dios antiguamente a nuestros padres por los profetas. Ahora, en esta etapa final, nos ha hablado por un Hijo al que nombr heredero de todo, lo mismo que por l haba creado los mundos y las edades. El es reflejo de su gloria, impronta de su ser, El sostiene el Universo con la Palabra potente de Dios; y despus de realizar la purificacin de los pecados, se

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sent a la derecha de su Majestad, en las alturas, hacindose tanto ms poderoso y valedor que los ngeles cuanto ms extraordinario es el ttulo que ha heredado (Heb 1:1-4). En este prlogo, Pablo despliega ante nuestros ojos el amplo panorama de la revelacin, que comenz a travs de mltiples formas y tiempos por los profetas y llega ahora hasta la etapa final: la palabra es estato, es decir, el final escatolgico. Esta plena revelacin no se hace a nuestros padres sino por medio de un Hijo, cuya excelencia incomparable se nos va a describir. Ese Hijo es el mismo Verbo encarnado que nos present Juan en el prlogo del Evangelio. Como hombre, es el heredero, y como Dios, es creador de los mundos y de los siglos los eones, que aqu tienen el significado de los mundos que se suceden en el tiempo y no el sentido que le dio la filosofa gnstica . Este Hijo es, en su naturaleza divina, reflejo de la gloria de Dios. La palabra original del texto para decir Gloria es doxa, que traduce en el Antiguo Testamento ms de 150 veces el kobod, el esplendor que manifiesta la naturaleza de Dios. Adems, el Hijo es impronta del Ser de Dios; la palabra original es charakter, que significa mucho ms que la palabra espaola carcter y que la latina figura, porque es ms bien la impresin idntica al sello que la produce. Ese Hijo no slo sustenta al universo, sino que, cuando ese universo se derrumba por el pecado, realiza la restauracin por la purificacin de los pecados, que la logra mediante su propia sangre, su sufrimiento y muerte, con lo que libera a sus hermanos que pasaban la vida entera como esclavos (2:15). Esto lo hace el Hijo, a quien la carta llama pionero de la salvacin del universo (2:11). Y de nuevo, la palabra original es arjegos, es decir, el conductor, el gua que conduce la marcha, y es la misma palabra usada por Pedro en su segundo discurso del Pentecosts (cf. c.IV). La purificacin del Hijo se realiza mediante su sangre. Sorprende el uso repetitivo que Pablo hace de esta palabra, aima, sangre. Mientras que en el resto de sus cartas Pablo la utiliza slo 12 veces, en sta de los Hebreos la emplea 21. Y aade adems su compuesto aimateksysia ( derramamiento de sangre), que es una palabra exclusivamente cristiana y un hapax (una sola vez usado) en el Nuevo Testamento. Este sentido predominante de la sangre est fundado en la creencia, aceptada en el Antiguo Testamento, de que la sangre de los animales propiamente es la vida, porque, como dice Dios, el principio de la vida del cuerpo est en la sangre que opera la expiacin en virtud de la vida que entraa (Lc 17:11). La sangre vertida para nuestra expiacin se halla ntimamente asociada a la redencin de Cristo y a la humillacin e ignominia de su sufrimiento, e incluso a las lgrimas de Cristo (5:7), nica cita de esta palabra en todo el Nuevo Testamento. Es esta sangre de Cristo, el Cordero inmaculado, y su poder salvfico, lo que constituye la diferencia esencial y la superioridad del sacrificio de la Nueva Alianza sobre todos los otros de la Antigua. Esta supremaca de Cristo la expone la Carta a los Hebreos mediante su contraposicin con la de otros mediadores de la Antigua Alianza, de los cuales se sealan dos, los ngeles y Moiss. Consecuentemente, el Sacerdocio de Cristo, que se efecta por medio de su sangre, es superior al aarnico, establecido en la Ley de Moiss. Por todo lo cual, el autor de la carta exhorta a sus destinatarios a que conserven la fe y la esperanza en Cristo, sin nostalgia por los ritos del antiguo culto y con la esperanza del premio eterno. Para citar un ejemplo, el autor de Hebreos, teniendo ante sus ojos la. fiesta juda de la Expiacin, seala las diferencias y excelencias del sacerdocio y del sacrificio de Cristo (Hech 10:19-12:24). SUMO SACERDOTE JUDIO. A) Segn el orden de Aarn, perteneciente a una casta sacerdotal. B) Entra una vez cada ao, y tiene que repetir el sacrificio. C) Ofrece sangre de animales.

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D) Entra en el Templo de Jerusaln. E) Para implorar perdn incluso por sus propios pecados. F) Cumplido el rito, sale del santuario.

Entra una sola vez en la vida y para siempre. Derrama su propia sangre. Entra en el Santuario Celeste. Para conseguirnos el perdn y la salvacin a los dems. Cumplida la ofrenda, se sienta a la derecha de Dios Padre.

JESS, SUMO SACERDOTE. Segn el orden de Melquisedec, Hijo de Dios. La segunda parte es ms exhortativa, y saca las consecuencias de estas excelencias de Cristo sobre la vieja Alianza. La adhesin a Cristo exige una fe, orientada hacia la esperanza, y que proporciona valor para soportar las pruebas. Al mencionar la fe, el autor hace una definicin de ella, segn la cual es no slo la aceptacin de la Palabra de Dios, que ensea y manifiesta su voluntad, sino que es tambin promesa y esperanza. La fe es anticipo de lo que se espera y prueba de realidades que no se ven (11:1). Esta definicin lleva al autor a hacer un brillante recorrido de la historia de Israel para recordar las grandes figuras que se sealaron por su fe admirable. Es un desfile de personajes que comienza con Abel, que por la fe ofreci un sacrificio superior al de Can (11:4), y por Henoc, por cuya fe se lo llevaron sin pasar por la muerte (11:5). Tras No, el predicador se detiene en la figura de Abraham, que por la fe respondi al llamamiento de salir para la tierra que iba a recibir como herencia, ya que esperaba la ciudad sin cimientos, cuyo arquitecto y constructor es Dios (11:8-10) Por la fe Moiss. se march de Egipto, sin temer la clera del rey, y fue tenaz, como si viera al Invisible; por la fe se derrumbaron los muros de Jeric; por la fe Rajab, la prostituta, no pereci con los rebeldes. Por la fe, jueces y profetas subyugaron reinos, administraron justicia, consiguieron promesas, taparon bocas de leones, apagaron las violencias del fuego, escaparon del filo de la espada; a otros, en cambio, los mataron a golpes., fueron apedreados, aserrados, quemados, murieron a filo de espada; pero de todos estos que por la fe recibieron la aprobacin de Dios, ninguno alcanz la promesa. En consecuencia, nosotros, rodeados como estamos por tal nube de testigos de la fe, corramos con constancia en la competicin que se nos presenta, fijos los ojos en el pionero y consumador de la fe, Jess, que, por la dicha que esperaba, sobrellev la Cruz y est sentado a la derecha del Trono de Dios (Heb 11:27-12:2). Este magnfico himno, que comienza en los primeros hombres, como Abel y Henoc, y que termina en el ltimo y nuevo hombre, Cristo Jess, es la mejor exhortacin y el ms firme aliento para sobrellevar las tribulaciones que tal vez amenazan o que ya padecen los destinatarios de esta carta, a quienes, a la vista de todo lo anterior, Dios trata como a hijos (12:7). El final de esta carta, muy en sintona con la doctrina de San Pablo en otros escritos suyos, les exhorta a que sean dciles al amor fraterno (13:1), a valorar el matrimonio (13:4), a hacer caso a los dirigentes (13:17), a hacer centro de su vida a Jesucristo, que es el mismo hoy, ayer y siempre, a quien se da la gloria por los siglos de los siglos (13:21). ltimos pasos de Pablo. Calendario final. Pablo, en el ao 64, a su regreso de Espaa, que sin duda fue por mar, se detendra en Roma, ya que no haba naves que cruzasen el Mediterrneo sin escalas en Italia. Al llegar a la Urbe, encontr a sta muy cambiada tras el incendio de Nern y la persecucin levantada contra los cristianos, y se dirigi a Efeso, juntamente con Timoteo, y desde all march a Macedonia, dejando en Efeso a Timoteo, al cual le escribe una primera carta.

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Sabemos tambin que por entonces visit la isla de Creta, ante la que anteriormente slo haba pasado de largo durante su viaje a Roma (cf. c.XXXI) Creta fue evangelizada por Pablo, con suma probabilidad, como se deduce de la carta que escribi a Tito, colocndolo al frente de las comunidades de la isla, lo cual no habra hecho de no ser una Iglesia evangelizada directamente por Pablo. Desde Creta, Pablo fue a Nicpolis, ciudad situada en la provincia romana de Dalmacia, en lo que hoy se llama Yugoslavia. Esta mencin de Nicpolis representa un nuevo campo en el apostolado de Pablo, que hasta ltima hora se mantuvo fiel a su propsito de ser explorador del evangelio. Dalmacia era una regin martima en la costa oriental del mar Adritico. Formaba parte de lo que los romanos llamaban la Prefectura de Iliria, y se convirti en provincia romana en el ao 10 de nuestra era. Aquella ciudad de Nicpolis porque haba varias con el mismo nombre fue fundada por Octavio tras la victoria naval de Actium sobre Marco Antonio, y la ciudad fue despus embellecida monumentalmente por Herodes el Grande, y lleg a ser muy famosa por unos juegos que compitieron con los olmpicos. Fue sin duda la importancia de esta ciudad la que atrajo hacia ella al incansable Pablo. Al llegar aqu, en la vida de Pablo sucede un cambio repentino de escenario, y de nuevo lo encontramos en la prisin de Roma. Cmo y dnde fue encarcelado Pablo, y qu sucedi en esta segunda prisin, lo narraremos en el siguiente captulo.

Segunda Prisin y Muerte de Pablo.

En la vida de San Pablo llegamos a un captulo final, que es comn con los dems hombres: la
muerte del Apstol. Hasta llegar a este momento, y para seguir el curso de su vida, nos hemos valido principalmente de lo que San Lucas nos ha venido narrando en los Hechos de los Apstoles y de lo que el mismo Pablo nos dej escrito en sus cartas. Ahora, en cambio, para describir su muerte, nos hemos de servir de otros documentos extra-bblicos, ya que la pasin y martirio del Apstol no se contienen en ninguna de las pginas del Nuevo Testamento. Efectivamente, su muerte no se nos describe; pero, sin embargo, los ltimos das que la precedieron estn recogidos en una de las cartas que Pablo escribi a su discpulo Timoteo, y que viene a ser como su testamento espiritual. Segn recordbamos en el captulo anterior, Pablo, a partir de la primera prisin de Roma, de la que sali libre, hizo un viaje a Espaa y volvi a visitar algunas de las Iglesias que l haba fundado en el mundo helenstico, como las de Efeso, Corintio y Filipos, y adems se adentr en nuevos campos apostlicos como Creta y Dalmacia. Mas, de repente, nos enteramos, por la segunda carta escrita a Timoteo, que se halla de nuevo preso en Roma, en condiciones muy diferentes de las que tuvieron lugar durante el tiempo de su primera detencin. Segunda prisin en Roma. Dnde y cundo y por qu razones fue Pablo preso esta vez, no lo sabemos con exactitud. Los comentaristas, combinando los datos, suponen que esto sucedi durante su estancia en Dalmacia, cuya ciudad de Nicpolis sabemos que visit. Otros, por el contrario, suponen que la detencin tuvo lugar en Efeso, basndose en que Pablo se dej all olvidados su manto y sus

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pergaminos, lo cual poda indicar un abandono precipitado de la casa de Carpo, donde se hospedaba. Tampoco conocemos con exactitud la causa, aunque puede suponerse con bastante probabilidad. Acaba de desencadenarse la primera persecucin oficial del Estado romano bajo el imperio de Nern. Ya no se toleraba a los cristianos ni se les confunda con la secta afn de los judos. A los cristianos se les persigue como tales. El ser cristiano, sin ninguna otra aadidura, constitua un delito, de aquellos que Plinio llamaba crmenes coherentes con el nombre. Consecuentemente, a los cristianos se les persegua como a tales, y entre ellos, indudablemente, la polica sigui los pasos de uno de sus jefes indiscutibles, es decir, de Pablo. Estos son los datos ms fiables. Lo dems es pura conjetura. Igualmente se ignora la marcha de este segundo proceso, algunos de cuyos actos debieron de sustanciarse en una de las baslicas romanas destinadas a la administracin de la justicia. Pablo, en la citada Carta a Timoteo, le informa de que en su primera defensa nadie le asisti, sino que todos le desampararon (2 Tim 3:16). Esto parece indicar que en este proceso hubo varias comparecencias, y que, en la primera de ellas, Pablo se encontr solo, sin la ayuda de otros cristianos, que tal vez podran haber testificado en su favor. Sin embargo, de esta primera fase del proceso Pablo debi de salir bien del proceso ya que dice que el Seor le dio fuerzas y que as fue librado de la boca del len. Algunos intrpretes han querido ver en este len una alusin al emperador Nern; pero no parece que el Apstol fuera tan explcito, sino que ms bien citaba un conocido texto bblico para agradecer que Dios le haba librado de un gran peligro. Adems, el len Nern se hallaba por aquellos tiempos ausente de Roma, exhibiendo sus bufonadas por Grecia, y haba dejado en Roma, como representante de su poder, al liberto Elio y al prefecto del Pretorio Sabino, ambos tan crueles como su dueo. Clemente Romano, en su Carta a los Corintios, dice que Pablo dio testimonio ante los gobernadores, en plural, y en esto algunos han querido ver una alusin concreta a los dos gobernadores dejados por Nern durante su ausencia. Si esto fuese as, tendramos un dato para fechar la prisin de Pablo entre los aos 67 y 68.
La Crcel Mamertina. En qu crcel estuvo preso San Pablo? No existe una tradicin documentada antigua ni segura. Solamente, a partir del siglo v, comienza a sealarse la Crcel Mamertina como el lugar de su prisin. Esta crcel, parte de la cual hoy todava se conserva, estaba situada en uno de los extremos del Foro romano, prximo al edificio del Senado. Su calificativo mamertina es un adjetivo que significa perteneciente al dios Marte. Y tambin se la llam crcel Tuliana, quiz porque la edific un cierto Tulio, o porque all se hallaba una corriente de agua, un tullas. La condicin de Pablo en la Crcel Mamertina no fue la custodia mtlitaris del primer proceso, sino la custodia pblica, incomunicado con el exterior, por lo cual fue difcil a Onesforo encontrarlo, aunque haba venido a Roma expresamente para ver a Pablo. Adems, si la crcel era la Mamertina, se trataba de un lugar fro, hmedo y muy mal ventilado, como sabemos por testimonios de otros presos; y tal vez eso indujo a Pablo a pedir que le trajesen el manto que se haba dejado en Trade, que, por su nombre griego, failomen, sabemos que era un manto de abrigo con capucha.

Con todo, en aquella crcel, y debido tal vez a los buenos oficios de los cristianos que haban sabido comprar tales favores, se le permita a Pablo tener la frecuente compaa de Lucas. Y desde esa crcel, y auxiliado de un amanuense, Pablo, ya anciano y falto de vista, dict su ltimo documento, la segunda Carta a Timoteo.

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Segunda Carta a Timoteo. Podemos afirmar de las cartas de Pablo que tiene cada una su propia individualidad, pero que sta se acusa ms en la ltima, que es un reflejo de su situacin psicolgica. Se trata de una carta escrita por una persona ya anciana y prxima a la muerte que se dirige a un discpulo a quien se quiere como a un hijo y al que anima a custodiar fielmente el depsito de la fe que ha recibido y a defenderlo contra los peligros que lo amenazan. Ya advertimos anteriormente que hay algunos exegetas que niegan la paternidad de Pablo respecto a las tres cartas pastorales, es decir, las dos a Timoteo y la de Tito. Y particularmente aseguran que sus razones son ms vlidas en lo relativo a esta segunda carta, que fue la ltima que escribi Pablo desde su segunda prisin romana y poco antes de su martirio, que debi de ocurrir el ao 67. Las razones aducidas son tanto de fondo como de forma. Se dice que en el contenido Pablo no muestra en esta carta la originalidad y dinamismo que se halla en otras. Respecto a la forma o expresin, hay en ella una cierta regularidad en el lenguaje, que contrasta con el mpetu y desorden, a veces recargado, de otras de sus cartas. Algunos han credo ver en esta ltima carta algunas afinidades con el estilo de Lucas, que le estaba acompaando en su ltima prisin. Las particulares circunstancias que rodearon la redaccin de esta carta: el encontrarse Pablo ya viejo y cansado y sin esperanzas de una liberacin en este ltimo proceso; la presencia de Lucas, que tal vez fue el redactor en quien se poda confiar enteramente, y que se expresaba con ms libertad personal, pueden ser razones suficientes para las diferencias que esta carta muestra con el resto del epistolario. En esta segunda Carta a Timoteo conviene distinguir, al menos, tres partes. En la primera, Pablo, como es su costumbre, enva saludos y expresa su accin de gracias, que revisten un particular sentido afectuoso y personal. Timoteo es su hijo querido, a quien desea ver de nuevo y por quien da gracias a Dios, recordando la fe que ha habitado antes en su abuela Loida y su madre Eunice. Es esa misma accin de gracias que Pablo pronuncia, porque tambin l, desde sus antepasados, aprendi a servir a Dios. Diramos que Pablo, con una definida psicologa de anciano, evoca vivamente los recuerdos de su niez y los aos ya lejanos, cuando Timoteo era un muchacho. Y eso le vuelve a repetir cuando le dice: T manten lo que aprendiste, recuerda quines te lo ensearon, y que desde nio conoces la Sagrada Escritura. La segunda parte de la carta la dedica a animar al discpulo para que tenga valor y fortaleza, puesto que parece que se haba atemorizado por las dificultades que encontraba. Pablo le recuerda que ha recibido el don de Dios en su ordenacin y que Dios no da un espritu de cobarda, sino de valenta y amor y dominio propio. En esto tiene que imitarlo a l, Pablo, que, en medio de sus prisiones, no se siente derrotado; y Timoteo, que ha sido llamado con una vocacin santa, tiene, por tanto, que custodiar y transmitir el depsito recibido. Timoteo debe tambin animarse mirando a la recompensa, que Pablo explica con tres ejemplos: La metfora del soldado, que es una que se repite frecuentemente en las cartas paulinas cuando menciona la armadura y las defensas militares. Timoteo es un buen soldado de Jesucristo, y ningn soldado se enreda y distrae con asuntos profanos si quiere tener contento a su jefe (2 Tim 2:3-4). La segunda metfora es la del atleta olmpico. La referencia a los juegos olmpicos ha acompaado frecuentemente a Pablo, que sin duda los conoca bien desde joven (cf. el c.XXII), ya que la ciudad de Tarso tena un estadio. Y por eso habla de varios de ellos, como de la carrera, la lucha y el pugilato. Ningn atleta le dice a Timoteo puede recibir el premio y la corona si no lucha conforme al reglamento (2 Tim 2:5).

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La tercera metfora es la del labrador. Tambin hace Pablo alusiones a las tareas agrcolas, a las lluvias, al laboreo y a la cosecha, ya que muchas de las reas en que l predicaba eran eminentemente agrarias. Por eso advierte a Timoteo que el labrador que se fatiga y suda en su trabajo es el que tiene derecho a una parte de la cosecha (2 Tim 2:6). El militar, el atleta, el labrador, tres imgenes del esfuerzo que lleva consigo la vocacin apostlica de Timoteo y de cualquiera que la haya recibido. Slo as, tras el esfuerzo, se puede recibir el premio y la corona, como Pablo piensa confiadamente de s mismo. ltimos consejos. La tercera parte de la carta tiene un contenido ms instructivo. Y Pablo previene a su discpulo sobre algunas dificultades que se han de presentar en la Iglesia, algunas ya casi presentes y otras en tiempos futuros, y que exigirn de Timoteo vigilancia y esfuerzo. Uno de los males ya presentes es la divisin que se produce dentro de la comunidad por quienes, disputando y opinando de todo, comienzan en controversias de palabras y terminan en mayores divisiones, por lo cual Pablo los amonesta: Avsales seriamente, en nombre de Dios, que no discutan sobre palabras: eso no sirve para nada y resulta catastrfico para los oyentes. A las charlataneras profanas dales de lado, porque se irn haciendo cada vez ms impas. Nigate a discusiones estpidas y superficiales, sabiendo que acaban en pelea. Uno que sirve a Dios no debe pelearse, sino ser amable con todos (2 Tim 2:14-24). Estos males ya estn presentes en la Iglesia, donde hay feles y herejes. Lo mismo que sucede en una casa grande, donde no slo hay utensilios de oro y plata, sino tambin de madera y barro: unos para usos nobles y otros para usos bajos. Pero adems hay otros males por venir (2 Tim 2:20). Ten presente que en los postreros das sobrevendrn tiempos difciles; porque los hombres sern amadores de s mismos, amigos del dinero, fanfarrones, soberbios, difamadores, desobedientes a sus padres, ingratos, irreligiosos, desamorados, desleales, calumniadores, incontinentes, despiadados, enemigos de todo lo bueno, traidores, arrojados, infatuados, amigos del placer ms que de Dios; a stos rehuye (2 Tim 3:1-6). La enumeracin de estos futuros males forma una lista semejante a la que Pablo incluy en otras cartas suyas sobre los diversos tipos de pecadores o de personas excluidas de la salvacin de Cristo. Frente a todos estos peligros presentes y futuros, Timoteo ha de comportarse siguiendo el modelo personal que le ha ofrecido Pablo, sobre todo aguantando sufrimientos y persecuciones del evangelio. Delante de Dios y de Cristo Jess, que ha de juzgar a vivos y muertos, predica la palabra, insta a tiempo y a destiempo, reprende, exhorta, increpa con toda longanimidad y sin cesar en la enseanza, porque vendrn tiempos cuando no soportarn la santa doctrina, sino que se escogern maestros a medida de su concupiscencia. Por un lado desviarn los odos de su verdad y por otro se volvern hacia sus fbulas. Por lo que a m toca, voy a ser derramado como b.bacin y es inminente el momento de mi partida. He luchado la enorme lucha, he finalizado la carrera, he mantenido la fe. Por lo dems, me est reservada la corona de la justicia con la cual me premiar en aquel da el Seor, Justo Juez, y no slo a m, sino a todos los que habrn aguardado con amor su advenimiento (2 Tim 4:1-8).

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Muerte de Pablo. Llega el momento en que la lucha de Pablo toca a su fin. En la segunda comparecencia del acusado ante sus jueces, Pablo fue condenado y sentenciado a muerte. La ejecucin de esta sentencia para un ciudadano romano era slo la decapitacin, precedida de la flagelacin, y ambas tenan lugar fuera de los muros de Roma. Un da, quiz por la maana, el anciano apstol es conducido por un grupo de soldados y lectores a lo largo de la va que conduce de Roma a Ostia Tiberina. El camino atravesaba la llamada puerta Trigmina, o de los tres arcos, y ladeaba la pirmide de Cayo Sextio, que an todava se conserva. A una distancia de Roma, a la altura donde hoy se halla la baslica de San Pablo, el cortejo, desvindose de la va Oestiense, torci a la izquierda por un camino que hoy conduce a rdea, hasta llegar a la hmeda hondonada de las Aquae Salviae, la Laguna Salvia, junto al tercer miliario o piedra que sealaba tres millas de distancia al centro viario del Foro romano. La leyenda, siempre imaginativa, supone que la cabeza del santo, cortada por el hacha, rod, dando tres saltos por la pendiente, y en cada uno de ellos brot una fuente de agua, lo que ha dado origen a la Iglesia de las Tres Fuentes. Los testimonios antiguos del ao y da de su muerte son poco concretos. El historiador Eusebio asegura que Pablo muri en el ao XIV del reinado de Nern, y San Jernimo confirma que Pablo muri despus de Sneca, lo cual nos lleva a la misma fecha, que es la que parece ms probable, el ao 67. En cuanto al lugar de la sepultura, hay una tradicin constante despus del martirio: el cuerpo fue llevado a un lugar ms prximo a Roma, a un predio de una matrona romana llamada Lucina. Este predio estaba situado al lado de la va Ostiense, a algo ms de una milla de la ciudad en la ribera izquierda del Tber. Y all recientemente se ha descubierto un rea sepulcral con varios columbarios, pertenecientes a cristianos que quisieron ser sepultados cerca del Apstol. Este lugar era conocido y venerado de los cristianos, segn consta por testimonio escrito del presbtero de la Iglesia romana Gayo, que, escribiendo al hereje Prculo, le deca: Puedo mostrarte los trofeos de los apstoles. Si quieres ir al Vaticano o a la va Ostiense, hallars los trofeos de quienes fundaron esta Iglesia romana. La palabra trofeo, repetida en este texto, puede significar una victoria o tambin los despojos tomados al enemigo y colgados sobre palas, como estilaban hacerlo los legionarios romanos. Quiz no sepamos exactamente lo que quiso decir Gayo, pero era sin duda un signo notorio, fcilmente identificable, puesto que l remita a un contradictor para que con sus propios ojos viese cmo estaban en Roma los sepulcros de Pedro en el Vaticano y de Pablo en la va Ostiense. En la segunda mitad del siglo II se produjo un hecho nuevo, y fue la existencia de un lugar de culto, llamado Ad Catecumbas, en el tercer miliario de la va Appia; un centro de culto simultneo a Pedro y Pablo, debido a la traslacin de los sarcfagos con los cuerpos de Pedro y Pablo a un mismo lugar. Este lugar se llam Trida apostolorum y sobre l se levant una baslica, que hoy es la baslica de San Sebastin. En dicha baslica se conserva una inscripcin autntica de San Dmaso, papa espaol y poeta, que atestigu as: Aqu debes saber que habitaron los santos,y encontrar puedes los nombres ya de Pedro ya de Pablo. Tambin se encontraron all numerosas inscripciones y grafitos de peregrinos. Y en un documento del siglo IV llamado Depositio martirum, se nos informa de que el papa San

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Silvestre I, el 28 de junio del ao 258, traslad a aquel lugar las reliquias de ambos apstoles. Y ah est la razn de la fecha del 29 de junio para la fiesta de San Pedro y San Pablo. Ambos apstoles fueron venerados simultneamente, hasta que se construyeron separadamente sus baslicas. En el caso de Pablo, fue Constantino quin levant la primera Iglesia, sobre la primitiva sepultura de la va Ostiense. Es una iglesia que ha sufrido diversas vicisitudes en su arquitectura hasta llegar a la actual, que es una reconstruccin comenzada en el ao 1823, al haber sido destruido casi totalmente el edificio anterior por un incendio. En esa baslica, bajo el altar de la Confesin, se encuentra el sepulcro del apstol San Pablo. Lo cubre una losa de mrmol con tres boquetes en ella, por donde los devotos peregrinos introducan sus objetos para convertirlos en reliquias del santo. Sobre la losa hay esta concisa inscripcin: Pablo, apstol y mrtir. No se puede terminar toda la vida de San Pablo y el comentario de los Hechos de los Apstoles mejor que con estas dos palabras, que constituyen el elogio de la Iglesia. Fue apstol, elegido por Cristo: llev su palabra, y dio por El su vida.

El Apstol Pedro.

Hemos mencionado en el captulo anterior el culto simultneo que se dio en Roma a los
apstoles Pedro y Pablo, hasta que, en tiempos del emperador Constantino, se separaron sus enterramientos para dedicarles dos baslicas, una en el Vaticano y la otra en la va Ostiense. En captulos anteriores dejamos a Pedro asistiendo al Concilio de Jerusaln (cf. c.XVII), y poco tiempo despus tambin lo encontramos en Antioqua en la llamada disputa con Pablo (c.XVIII) Pero estas dos presencias, relativamente cortas, dejan largos espacios blancos en su vida sin poder determinar ni la ubicacin ni su concreta labor apostlica. Parece que vivi por algn tiempo en Antioqua de Siria, ya que San Jernimo expresamente afirma que fue el primer obispo de dicha ciudad, aunque no parece que adujera pruebas convincentes. De hecho, esta afirmacin de San Jernimo se repiti hasta transformarse en lo que se ha llamado la fiesta litrgica de la Ctedra de San Pedro en Antioqua, que se conserva en el calendario actual, en el 22 de febrero. Adems de Antioqua, el otro lugar geogrfico ciertamente ligado a la vida de San Pedro es Roma, donde consta con certeza histrica que permaneci algn tiempo y donde muri. Pero, antes de relatar esta presencia y las circunstancias de su muerte, vamos a preguntarnos, con un tanto de curiosidad, cul era la familia de San Pedro y qu sucedi con ella. Las nicas personas de las que poseemos una informacin a travs del evangelio son su hermano Andrs y su suegra, que viva en Cafarnam con sus hijos, y a quien Jess cur de unas altas fiebres, segn afirma San Lucas. Consta, por tanto, que San Pedro era casado, aunque no tengamos despus ninguna mencin expresa de su mujer. San Pablo, en una de sus cartas (1 Cor 9:4-5), encuentra razonable que otros apstoles, y expresamente menciona a Cefas, vayan acompaados por una hermana, que puede ser la denominacin de la propia mujer en la literatura epistolar cristiana. Aunque hay otros que piensan que se trata de una diaconisa auxiliar. En cualquier caso, la informacin sobre estas mujeres es muy escasa, y ello es una seal de la sobriedad con que se trataban estos temas familiares. En el caso de San Pedro, la tradicin nos ha conservado adems algn dato sobre una hija suya, llamada Santa Petronila.
Santa Petrolina, hija de Pedro.

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Hay alguna confusin sobre la identidad de Santa Petronila, que vivi en Roma en el siglo I y de la que hay testimonios iconogrficos. Efectivamente, existi una Petronila mrtir, sepultada en el cementerio de Domitila en la va Ardeatina, y que despus fue trasladada a la baslica Vaticana, donde se halla actualmente. Por otra parte, en uno de los evangelios apcrifos del siglo II, llamado Actas de Pedro, se menciona una hija del apstol que fue curada de parlisis por su padre, aunque de ella no se nos dice ni el nombre ni tampoco se afirma que fuese mrtir. Tan slo se aade en dicho apcrifo que fue solicitada en matrimonio por un tal Falco, y que, despus de tomarse tres das de reflexin, muri al recibir la comunin. La fusin de estas dos Petronilas fue obra del autor de la Passio de los Santos Nereoj Aquilea, de dudosa garanta histrica. Respecto al cuerpo de Santa Petronila (fuera o no hija de San Pedro), como acabamos de mencionar fue trasladado en el siglo VIH a la baslica del Vaticano por el papa Pablo I, que as se lo haba prometido al rey de los Francos, Pipino. Sobre su sarcfago se lee la inscripcin Aureae Petronillae filiae dulcis-simae, como si fuese una dedicatoria del mismo Pedro a su hija. Posteriormente, Santa Petronila ha sido considerada como principal patrona de Francia, por aquello de que Francia era la hija primognita de la Iglesia y Petronila lo era de Pedro.

El apstol San Andrs. Hay, sin embargo, otro miembro de la familia de Pedro cuya existencia consta en el evangelio, su hermano Andrs. De San Andrs, adems de los datos de su vocacin al apostolado y otras menciones dispersas que nos relata San Juan en su evangelio, poseemos un testimonio histrico de su muerte, que consta en una carta de los presbteros de Acaya. Andrs era pescador, natural de Betsaida, discpulo de San Juan Bautista y que a primera hora busca a su hermano Pedro y lo presenta a Jess. Parece que hubo una especial amistad entre los discpulos de aquella hora y que fue Andrs quien ms adelante anim a San Juan para que escribiera los dichos y hechos de Jess, es decir su evangelio. Y ste es un dato que encontramos en el famoso fragmento de Muratori, que ya hemos citado anteriormente. Andrs evangeliz la parte sur de la regin meridional de Rusia, entonces llamada Escitia. Y parece que estuvo al frente de la Iglesia de Patras, en la pennsula de Crimea, segn afirma San Jernimo. Los datos escuetos de la tradicin son que el procnsul romano de Acaya, que era una de las provincias romanas en las que haba sido dividida la antigua Grecia, comenz a perseguir a los cristianos una vez que Nern dio la seal desde Roma. La leyenda supone un enfrentamiento personal del procnsul Egeas con el apstol, que pretenda convencer al romano de la eficacia salvadora de la Cruz de Cristo. Egeas decret entonces la muerte de Andrs y le conden a ser crucificado; pero en este caso las Actas del martirio sealan que no fue clavado, sino atado a dos troncos de rbol unidos en forma de X. Expresamente conservamos el testimonio de Pedro Crislogo, que asegura que Andrs sufri el martirio atado a unas ramas de rbol donde permaneci cuatro das y cuatro noches. Las Actas de San Andrs, de redaccin algo tarda, atribuyen al apstol una predicacin de profundo sentido lrico, que ha sido recogida en la liturgia: Oh Cruz buena, que tuviste el honor de sostener el cuerpo de Jess, fuiste por largo tiempo deseada, con anhelo buscada, con empeo querida, y para el que te busca, ya encontrada. Recibe este mi cuerpo de los hombres y devulvelo a Cristo, de tal suerte que por medio de ti llegue hasta Aquel que en la Cruz me ha salvado con su muerte. Pero adems de estas Actas, que pueden ser discutibles, los evangelios nos aportan tres citas sobre San Andrs las tres en el evangelio de San Juan, que nos descubren una espiritualidad caracterstica de este apstol, que podramos llamar de conduccin o acercaminto a Cristo. La primera y ms conocida es la del encuentro con Jess, que sucede a la orilla del Jordn. Andrs, que es discpulo de Juan Bautista, despus de haber encontrado a Jess, ha

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quedado tan convencido de haber hallado al Mesas, que se apresura a comunicarlo a Pedro y conducirlo hasta Jess, que tiene as con Simn su primer contacto (Jn 1:41-42). La segunda ocasin se presenta en una montaa de Galilea, cercana al lago de Genesaret, donde Jess ha estado predicando por largas horas ante una muchedumbre hambrienta de su palabra, pero que tambin tiene hambre de pan. Jess, entonces, decide darles de comer, y tras otras soluciones propuestas por los apstoles, Andrs encuentra la que es ms apropiada: Aqu hay un muchacho que tiene cinco panes. Es decir, de nuevo conduce a Jess a este nio que va a proporcionar la materia original de los panes y peces que Jess multiplica (Jn 6:9). Finalmente, ya en Jerusaln, y en los das cercanos a la ltima Pascua, Jess se halla predicando en el Templo, y muchos le escuchan y entre ellos unos griegos, unos hellenes, que quedan admirados ante sus palabras. Pero como no les parece apropiado acercarse a Jess, ya que se sienten algo extraos por ser paganos, buscan la mediacin de alguien, y all est de nuevo Andrs para conducirlos y presentarlos a Jess (Jn 12:22). Un hermano, un nio, unos griegos. Esta es la espiritualidad de Andrs; sabe que tal vez l no puede hacer nada de por s, pero ayuda a los otros para que se acerquen a Jess. Durante algn tiempo se atribuy a San Andrs la fundacin de la Iglesia de Bizancio, tal como lo refiere Nicforo, aunque probablemente se trate de una falsificacin histrica, con el objeto de darle a Bizancio una categora de sede fundada por un apstol, como lo requera su prestigio de capital del Imperio Romano de Oriente o bizantino. En el ao 756, el emperador Constancio hizo trasladar a Constantinopla el cuerpo del apstol, y de all ms tarde, en el siglo XIII, fue llevado a Amalfi, localidad italiana en la pennsula de Sorrento, debido al temor de una invasin otomana. La cruz de San Andrs fue adoptada como smbolo herldico por la Casa de Borgoa, y fue introducida en la bandera espaola por decreto de Carlos III y hoy es todava uno de los smbolos de la Corona de Espaa. Cartas de San Pedro. Conservamos de San Pedro dos cartas, una de las cuales, la primera, sin duda es original, aunque de la otra existen algunas objeciones. La Carta primera de San Pedro posee un consenso universal respecto a la autora del apstol, aunque esto no excluya una participacin muy directa en la redaccin griega del texto por parte de Silvano, compaero del apstol San Pablo en muchas de sus empresas evangelizadoras, y de quien Pedro afirma: Por mano de Silvano, hermano de toda confianza, que por tal le tengo, os he escrito esta breve carta (1 Pe 5:12). Est escrita desde Babilonia, denominacin que con mucha probabilidad significa Roma. Y sus destinatarios son los emigrantes dispersos por el Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y Bitinia. Asia es la provincia, no el continente; Galacia nos es ya conocida; Ponto, Capadocia y Bitinia se nombran ahora por vez primera en esta Vida y son regiones situadas a orillas del mar Negro. Entre estos destinatarios sin duda abundan los que proceden de la idolatra, rescatados del modo de vivir idoltrico (1:18). Bastante tiempo pasasteis ya viviendo en plan pagano, dados como estabais a libertinajes y vicios, crpulas, comilonas, borracheras y nefandas idolatras (4:3). Notemos que Pedro, aunque no haya visitado personalmente estas Iglesias, se est aqu dirigiendo a cristianos que no proceden del judasmo, sino que anteriormente eran paganos, lo cual supone una ampliacin del campo apostlico respecto a aquella poca en la que Pablo estableca una especie de divisin de competencias: Pedro a los judos y Pablo a los gentiles (Gal 2:9).

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La carta conserva un tono personal y espontneo que ya conocemos en Pedro por los evangelios: Vosotros no conocisteis a Jesucristo, pero lo amis; y ahora, creyendo en El sin verlo, sents un gozo indecible, radiantes de alegra (1:8). La frase parece un eco de aquellas palabras de Jess, dirigidas a Toms en la octava de la Resurreccin: Felices los que, sin verme, crean en m (Jn 20:29). La carta posee un cierto tono festivo, casi de celebracin bautismal, ya que Pedro les exhorta a que, como nios recin nacidos, ansen la leche autntica y no adulterada para crecer sanos (2:2). Sin que esto signifique necesariamente, como algunos han supuesto, que la carta, en gran parte, era una homila bautismal en la noche de la Pascua. Pedro, la Roca, les recuerda a sus lectores que ellos tambin son piedras vivas que van entrando en la construccin del edificio espiritual (2:5). La carta posee referencias concretas a la coyuntura poltica del momento: los destinatarios son sbditos del poder romano, y por ello les recuerda: Acatad toda institucin humana por amor del Seor, lo mismo al emperador como soberano que a los gobernadores como delegados suyos (2:14). Seguramente Pedro, al escribir esto, no prevea que un da no lejano l haba de dar su vida, como testigo de Cristo, precisamente por orden de uno de esos emperadores, de Nern. La carta menciona asimismo a los esclavos, que deban de ser numerosos en aquellas regiones, y tambin a las mujeres, cuyo exorno debe manifestar que son cristianas y, por tanto, no debe consistir en el exterior de peinados ni aderezos de oro ni en la variedad de los vestidos (3:3-4). A travs de la carta tambin podemos leer una cierta oposicin que experimentaban los cristianos por parte de su ambiente, sin llegar por eso a la violencia de una persecucin oficial: Si os escarnecen por cristianos, dichosos vosotros (4:14). En la segunda Carta, el autor se presenta como si fuera el apstol Pedro, a quien ya quedan pocos das de vida: sabiendo que pronto voy a dejarla, como me lo comunic Nuestro Seor Jesucristo (1:14). Adems, a propsito de la venida gloriosa del Seor, evoca el recuerdo de la experiencia que l tuvo personalmente sobre el monte de la Transfiguracin: Es que habamos sido testigos presenciales de su grandeza, porque El recibi de Dios honra y gloria, cuando desde su sublime gloria le lleg aquella voz tan singular: .Este es mi Hijo, mi amado, mi predilecto. Esta voz, llegada del cielo, la omos nosotros, estando con l en la montaa sagrada (1:16-18). Pedro previene a sus lectores contra la presencia de falsos profetas y maestros que introducirn subrepticiamente sectas perniciosas, a los cuales muchos seguirn en su libertinaje. Y arremete contra ellos llamndoles falsos maestros, animales destinados a que los cacen y maten, fuentes agotadas, brumas arrastradas por la tormenta (2:12-17). En la ltima parte de esta carta su autor se refiere a la parusa, y, como suele acontecer en los temas escatolgicos, emplea a veces un lenguaje no fcil de interpretar, en el que se mezcla lo que propiamente quiere el autor ensear con otros elementos simblicos, incluso, a veces tomados de autores contemporneos, de cuya veracidad no sale garante el apstol. En efecto, Pedro asegura que el final del mundo ser causado por el fuego: Los cielos y la tierra estn ahora conservados por la Palabra de Dios, mas estn destinados a perecer por el Fuego (3:7). La idea se repite: Los elementos se desintegrarn en llamas y la tierra y cuantas cosas hay en ella ardern (3:10). Este es el nico pasaje de toda la Biblia donde se anuncia que la consumacin final y destruccin del mundo ser causada por una conflagracin csmica, que dar origen a un nuevo ciclo. Tampoco puede olvidarse que Pedro incorpora en esta carta una referencia a la cosmogona primitiva del Gnesis, donde se afirma que, al principio, unos cielos

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y tierras tomaron consistencia, o que procedan del agua, y que tambin fue el agua del diluvio la que hizo perecer a aquel mundo. As, en una imagen paralela, esta segunda vez el mundo perecer no por el agua, sino por el fuego. Volvemos a repetir que el pasaje es oscuro y sigue abierto a mltiples interpretaciones. Y entre todas ellas se abre paso el propsito y la intencin de Pedro, que coincide con la de Jess; mientras que esperis estos acontecimientos, permaneced en la santidad de vuestra conducta y piedad, aguardando la venida del Da del Seor y esmerndoos para que El os halle en paz, sin mancha y sin reproche. Igualmente, Pedro repite la imprecisin en que dej Jess el tiempo de este suceso. Y a los que esperaban la Parusia inmediata les recuerda que Dios tiene una peculiar medida del tiempo, diferente de la humana, ya que para El un da es como mil aos, y mil aos como un da (3:8-9). Topografa Romana de Pedro. Tiempo es ya de volver a Roma para seguir en ella los pasos de Pedro hasta su final glorioso. Resulta difcil trazar estos pasos, ya que las tradiciones mezclan la realidad y la ficcin. Recordemos algunas. La primera es la que se refiere a un llamado ttulo, es decir, un lugar de culto cristiano, relacionado ordinariamente con algn mrtir, y en donde despus se construy un templo. El ttulo al que nos referimos es el de las Santas Pudenciana y Prxedes, que parece est erigido sobre la casa de un senador romano llamado Pudente, cuyos hijos fueron bautizados por Pedro, segn recoge un mosaico que todava se conserva. A este senador, el documento apcrifo Carta de Pastor a Timoteo, lo llama amicus apostolorum. Sobre la casa del senador se construy una vetustsima iglesia, dedicada a las Santas Pudenciana y Prxedes, cuyas excavaciones han descubierto los restos de una casa romana y un edificio termal del siglo n. Pudenciana, o Potenciana, y su hermana Prxedes fueron seres reales, cuyos restos reposaron algn tiempo en las catacumbas de San Calixto. Pudenciana muri a los diecisis aos y Prxedes despus; y aunque no consta del martirio, ciertamente ambas vrgenes fueron veneradas desde los tiempos ms primitivos. Otro recuerdo petrino es la Capilla del Quo Vadis, que est relacionada con la leyenda recogida por un apcrifo sobre el encuentro de Pedro con Jesucristo. Segn ella, Pedro, persuadido por algunos fieles cristianos de que su vida todava era necesaria para la Iglesia, huye de Roma en la persecucin de Nern y se encuentra en el camino con Jess: Adonde vas?, le pregunta Pedro. Voy a Roma a ser de nuevo crucificado. Esta leyenda ha sido difundida por la novela Quo Vadis y sus adaptaciones cinematogrficas, pero est desprovista de fundamento histrico, ya que es casi cierto que la muerte de Pedro no sucedi inmediatamente despus del comienzo de la persecucin de Nern. Consecuentemente, tambin pertenece a una tradicin legendaria el recuerdo de la presencia de Jess en esa capilla del Quo Vadis, atestiguada, segn dice la piedad popular, por unas huellas de los pies de Jess dejadas en un mrmol. Estas y otras huellas semejantes, que se conservan hoy, en realidad eran unos exvotos, hechos por los peregrinos, que dejaban las huellas de sus pies en un santuario como recuerdo permanente de su presencia. Otro ttulo romano es el llamado de San Pedro in fasciola, palabra italiana que significa venda. Esta se conserva en la iglesia de los Santos Nereo y Aquileo, y est relacionada con una leyenda, segn la cual Pedro, huyendo de la crcel no sabemos cmo, perdi una venda que tena para aliviar una herida, y ella fue recogida por una matrona romana, que dio origen al citado ttulo.

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Tambin, relacionado con la crcel de Pedro, est la crcel Mamertina, que hoy se muestra en el Foro romano, aunque no hay seguridad histrica de que all estuviese encerrado el apstol prisionero. Tampoco podemos olvidar las cadenas de San Pedro, que se conservan en la iglesia de San Pedro ad Vincula, que es la iglesia donde se encuentra el famoso Moiss, esculpido por Miguel ngel y destinado al mausoleo de Paulo V. Estas cadenas, al menos desde el siglo V, eran veneradas como tales, y por su forma pueden pertenecer a una poca ms remota. Finalmente hay un Oratorio de la Separacin, en la va Ostiense, que conmemora el momento en que Pedro y Pablo se despidieron, el uno del otro, para ir al martirio. Y aunque existe una tradicin de que ambos fueron martirizados el mismo da, propiamente falta una comprobacin histrica; no hay tampoco prueba alguna de que estuviesen juntos en la misma prisin. Martirio y sepultura de Pedro. Frente a este conjunto de recuerdos urbansticos, donde se mezcla fantasa y realidad, existe la comprobacin cierta, que goza de toda la firmeza histrica deseable, acerca de la localizacin del sepulcro de Pedro, que muri en la persecucin levantada por Nern, aunque no pueda precisarse la fecha exacta.
Incendio de Roma. Una noche del clido verano, en el mes de julio del ao 64, estall en Roma un terrible incendio en las inmediaciones del Circo Mximo, entre el Palatino y el Celio. Conservamos una descripcin del incendio, debida a la pluma de Tcito, tal vez el ms grande historiador romano, que escriba unos cincuenta aos despus. El incendio se propag rpidamente por los diversos distritos, no slo debido a los materiales extremadamente combustibles que se hallaban almacenados, sino tambin por razn de la construccin de Roma, la mayora de cuyas calles eran muy estrechas. A estas razones se aade, como consigna Tcito, que nadie se atreva a atajar el incendio porque discurran entre los edificios grupos de hombres armados que impedan apagarlo y que lo propagaron lanzado tizones y gritando que estaban autorizados para hacerlo. Nern, que se hallaba veraneando en Ancio, regres precipitadamente a Roma, y, en medio del general estupor, desde el balcn de su palacio, y acompandose de la lira, recit los versos de Virgilio en la Eneida sobre la destruccin de Troya. Seis das dur el incendio, que destruy tres cuartas partes de la ciudad, y aun despus se reprodujo de nuevo, hasta que finalmente hubieron de ser derribados un sinnmero de templos y edificios. Pronto el rumor y la opinin popular comenzaron a acusar al propio emperador como responsable de la catstrofe, y ste, para apaciguar el tumulto, abri los jardines a la muchedumbre y extrem su largueza ofreciendo pan y espectculos. Pero como persistiesen los rumores contra el propio Csar, ste decidi encontrar unos culpables a quienes cargar la adversidad del incendio.

Sin duda que Pedro lleg a Roma cuando reinaba el emperador Nern, que ocup la sede imperial del ao 54-68; pero no sabemos si el apstol se encontraba en la capital en el preciso momento del incendio que la destruy. Este es, como se admite corrientemente, el origen de la primera persecucin oficial contra los cristianos. En ella cayeron las dos columnas de la Iglesia, Pedro y Pablo, aunque haya discrepancias sobre la fecha exacta, ya que unos se inclinan por el comienzo de la persecucin, sobre el ao 64, y otros sealan el hecho tres aos ms tarde, entre los cuales estn Eusebio y San Jernimo. Clemente Romano, que, como ya dijimos, fue uno de los primeros Papas, en su Carta a los Corintios, describe el martirio de ambos apstoles y asegura que una gran muchedumbre muri con ellos, refirindose sin duda a la persecucin de Nern. Algunos aos ms tarde, San Dionisio de Corinto dice de Pedro y Pablo que, habiendo plantado ambos la fe en esta ciudad nuestra de Corinto, tambin os ensearon a vosotros, romanos, y juntos sufrieron por el mismo tiempo el martirio. El modo del martirio de San Pedro fue la crucifixin, que es el suplicio citado por Tcito cuando describe los tormentos de la persecucin neroniana. Y a Orgenes se debe el dato de que

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Pedro quiso ser crucificado cabeza abajo por humildad ante el recuerdo de la crucifixin del Seor. Acerca del lugar de este martirio, la hiptesis ms probable es que fue en los jardines de Nern, en la falda oriental de la colina Vaticana, localizacin que tiene mucha ms probabilidad que otra que lo seala ms arriba, en el monte Janculo, y que dio origen al ttulo de San Pedro in Montorio. Pero lo que est fuera de toda hiptesis es el lugar del enterramiento de Pedro, segn lo han revelado las ltimas exploraciones arqueolgicas. Estas pusieron de manifiesto un hecho que nadie haba sospechado hasta entonces. Es decir, que antes de la paz de Constantino, y, por tanto, en la era de las persecuciones de los mrtires, el sepulcro de Pedro fue reconocido y venerado en Roma por los cristianos; hasta el punto de que, cuando Constantino quiso honrarlo, no tuvo que investigar dnde se hallaba porque era notorio. Primeramente, el enterramiento estuvo situado en el suelo, en el llamado Ager Vaticanus, que era una zona de enterramientos precristianos, como lo han revelado los epitafios. El ms antiguo hallado sobre el sepulcro de Pedro se debe al presbtero romano Gayo, y su testimonio, recogido por el historiador Eusebio de Cesrea, dice as: Puedo mostrarte los trofeos o sepulcros de los apstoles, y puedes verlos si quieres ir al Vaticano o caminar por la va Ostiense. Cuando Constantino quiso honrar la memoria y sepultura de Pedro hizo que sus arquitectos ejecutaran un gran movimiento de tierras, pero respetando el sitio original donde se haba hallado la sepultura; por tanto, conservaron el llamado trofeo o edcula de Gayo, cuyos restos se encontraron en las recientes excavaciones. Constantino entonces traslad el cuerpo desde su primitivo lugar en el suelo a un nicho o lculo, que tambin ha sido reconocido. Y son lugares todos estos que los fieles tuvieron durante siglos en gran veneracin, como lo prueban las 1.900 monedas encontradas desde tiempos de Augusto hasta el ao 1520, cuando se produjeron nuevas modificaciones con ocasin de la gran mole de la baslica del Vaticano, proyectada por Miguel ngel.

Juan, Evangelista y Telogo.

Hemos tratado de mostrarles que As fue la Iglesia primitiva que fund Jesucristo, durante
aquellos primeros aos de su existencia, en los que se apoyaba principalmente sobre el fundamento de los Doce apstoles, a quienes acompaaron otros designados por el Espritu Santo para la obra salvadora de difundir el Evangelio. En este camino de la fe, desde Jerusaln hasta los confnes del Imperio Romano (Hech 1:8), nos hemos guiado sobre todo por el libro de los Hechos de los Apstoles, completndolo con una buena parte del epistolario, principalmente de aquellos dos que fueron columnas de la Iglesia, Pedro y Pablo. Mas queremos recordarles que en cierta ocasin en que Pablo subi a Jerusaln para reunirse con los apstoles, l nos habl de Pedro, Santiago y Juan, que estaban considerados en la Iglesia de Jerusaln como columnas (Gal 2:9). En estos captulos finales, vamos a completar nuestra informacin aadiendo algunos datos sobre esa tercera columna que fue Juan el Evangelista. Ya dijimos al principio de esta Vida que Juan se presenta estrechamente asociado con Pedro en los primeros pasos de la Iglesia de Jerusaln (cf. c.IV y V). Ahora vamos a hacer un seguimiento informativo, en el que habr tambin que recurrir a tradiciones y datos extrabblicos. De Juan podra decirse que es el apstol del que conservamos una informacin ms

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reciente, proporcionada en gran parte por sus escritos, sobre los que, en el orden cronolgico, no hay un acuerdo. Esta es una cuestin que voluntariamente cedemos a los especialistas, ya que sustancialmente no afecta a la vida informativa del apstol. Ante todo, vamos a resumir su vida anterior, antes de aadir este material complementario sobre sus ltimos aos. San Juan en los Evangelios. Para comprender su vida y penetrar en su psicologa y espiritualidad hemos de apartar el clich, un tanto desdibujado y blando, que nos ha transmitido una de las tradiciones pictricas. Porque Juan, en realidad, fue un pescador de carcter impulsivo, apodado por Jess hijo del trueno, que sobrevivi a fuertes penalidades y lleg probablemente a nonagenario: datos todos que nos hablan de una constitucin fsica sana y robusta. Juan naci en Betsaida, patria tambin de Pedro y uno de los pueblecitos ribereos del mar de Galilea. Su familia deba de ser bastante acomodada, ya que su padre era propietario de una barca y tena a su servicio unos jornaleros, y su madre tambin ayudaba con recursos econmicos a Jess y a los apstoles. Tal vez Juan no tuvo ocasin de recibir una educacin ms esmerada ni asistir a una escuela rabnica. Aos ms adelante, los miembros del Sanedrn de Jerusaln, refirindose a Pedro y Juan, afirman que eran hombres sin instruccin ni cultura, calificacin que jams se atrevieron a arrojar contra Pablo, discpulo de rabinos y doctores de la ley. Podemos reconstituir con los datos del evangelio la ficha familiar de Juan. Su padre se llamaba Zebedeo, y la madre, Salom (que es el femenino de Salomn) Respecto a esta ltima se dan varias hiptesis de libre opinin. Hay quien ha fantaseado afirmando que Salom podra ser hermana de San Jos y aun tambin de Juan Bautista; mas la identidad de Salom depende de la cuestin previa de cuntas eran las mujeres que segn San Juan se hallaban al pie de la cruz: indiscutiblemente estaban Mara, la madre de Jess, y Mara la Magdalena, pero adems haba otra, u otras, que se describen como la hermana de la madre de Jess, Mara de Cleofs. Como en aquellos tiempos los textos escritos no tenan signos de puntuacin, la pregunta es si se trata de dos personas o de una sola. Si se trata de dos, como es la opinin de muchos comentaristas, una de ellas es Mara de Cleofs, es decir, casada con Cleofs, y la otra es la hermana de la madre de Jess (entendiendo por hermana, como ya hemos explicado, una persona de cierto parentesco) Ahora bien, conocida la forma velada y annima con que el propio Juan se cita a s mismo y a su familia, existe una probabilidad de que esta hermana o pariente de la Virgen sea la que los otros evangelistas llaman Salom, de la cual se afirma que era una de las mujeres cercanas a la Cruz. Si esto fuera as, Juan tena algn grado de parentesco con Jess por parte de madre. Y entonces, sin quitar a la encomienda nada de su valor trascendente, se aadira la coincidencia de que Jess, al morir, encomend el cuidado de su madre a una persona que era miembro de su familia y apstol preferido. La vida de San Juan comprende dos perodos, separados por un largo silencio documental. El primer perodo es el que nos refieren los evangelios y los Hechos de los Apstoles hasta el momento en que Pablo encuentra a Juan en Jerusaln, hacia el ao 53, segn escribe Pablo en su Carta a los Galatas, donde se les llama columna de la Iglesia (Gal 2:9). Tras esta mencin, Juan desaparece por ms de treinta aos de los documentos histricos de la primitiva Iglesia. De suerte que cuando Pablo regresa a Jerusaln, en el ao 57, ya Juan no est all. Despus, en la ltima dcada del siglo I, Juan reaparece de nuevo afirmando de s mismo que fue desterrado a la isla de Patmos.

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Algunas tradiciones antiguas indican que en este perodo intermedio Juan permaneci en Palestina, hasta que las turbaciones de las guerras y la inminente represin romana aconsejaban la huida, como el mismo Jess les haba advertido. En este tiempo, segn afirma Ireneo, Juan march a Efeso. Y hay una cierta congruencia histrica para afirmar esta presencia en la sede efesina, como lo afirma tambin Polcrates, que fue obispo de aquella ciudad. Cuando, despus del destierro de Patmos, Juan, con toda certeza, se halle en Efeso, todo parece indicar que se trata de un regreso a dicha ciudad. Martirio frustrado y destierro de Juan. Mientras tanto, la situacin poltica haba evolucionado en el Imperio Romano. Nern se haba suicidado el ao 68, cuatro despus del incendio de Roma, y tras l le haban sucedido varios emperadores que no molestaron a la naciente Iglesia, hasta que el ao 81 Domiciano sucede en el Imperio a su hermano Tito, el conquistador de Jerusaln. Con Domiciano se reaviva la persecucin religiosa, o quiz ms propiamente comienza la primera que puede llamarse estrictamente persecucin religiosa, motivada por un choque entre el culto al emperador por una parte y la fe de los cristianos en Jesucristo, ya que la persecucin neroniana, segn algunos crticos de la historia eclesistica, no obedeca a motivos religiosos. Esta es la poca en que se sita el martirio frustrado del apstol Juan en Roma, adonde fue conducido desde Efeso. Ya hemos advertido que, respecto a esta fase de la vida de Juan y a su permanencia en Roma, falta la riqueza documental que poseemos acerca de los martirios de Pedro y Pablo en la Ciudad Eterna. Tertuliano recoge una tradicin segn la cual, hacia el ao 95, Juan fue condenado a morir abrasado en una caldera de aceite hirviendo de la que sali ileso. Y atribuyendo esta conservacin a artes mgicas, Juan fue desterrado a la isla de Patmos. El lugar de este martirio romano se conmemor en la Urbe con la dedicacin de un ttulo de San Juan in leo, es decir, en el aceite, erigido sobre un antiguo fano de Diana. Este ttulo despus fue llamado San Juan ante portam latinara, donde hubo un templo erigido por el papa Adriano I en el ao 772. La estancia de San Juan en la isla de Patmos es un hecho perfectamente histrico que el mismo apstol afirma en el comienzo del Libro del Apocalipsis (Ap 1:9) Patmos pertenece al archipilago del Dodecaneso (doce islas), situado en el mar Egeo, cerca de la costa de Asia Menor, a la altura de Mileto. La isla es de una extensin de apenas 13 kilmetros cuadrados y hoy tendr unos 3.000 habitantes. En el siglo XI San Cristbulo fund en la isla un monasterio dedicado a San Juan, que todava hoy se conserva, y en el que se ensea a los visitantes la gruta donde habra vivido el evangelista y en la que tuvo la revelacin del Apocalipsis. Las razones por las que Juan fue desterrado a esta isla no se conocen exactamente. Su condena no era una relegado in insulam, que slo se aplicaba a miembros de la familia patricia o imperial, ni tampoco parece que una damnatio ad metalla, porque no consta que hubiese tales minas en la isla, aunque hay otros que afirman que existieron en aquel tiempo. En todo caso, Juan permaneci en la isla hasta la muerte de Domiciano, que ocurri en el ao 96. El advenimiento de su sucesor, Nerva, trajo consigo una amnista general que permiti a Juan volver a Efeso. Efeso, cuyo nombre es el mismo de una de las amazonas mitolgicas, era, juntamente con Alejandra y Antioqua, una de las metrpolis ms importantes del mundo helenstico. En la poca en la que San Juan vivi en ella deba de tener unos trescientos mil habitantes, y aunque el culto pagano, centrado en el famoso templo de Artemisa, era muy

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floreciente, tambin la ciudad contaba con una creciente poblacin cristiana, que debi su origen a la presencia de Pablo en la ciudad por una duracin de casi dos aos (cf. c.XXV) Juan predic en Efeso hasta una edad tan avanzada que, como es bien sabido, corri la voz entre los cristianos de que el apstol no iba a morir porque as lo haba prometido Jess; rumor que desminti el mismo Juan, o tal vez un discpulo suyo, aadiendo a su evangelio, ya terminado, el captulo XXI. Hay ciertas tradiciones referentes a la estancia de Juan en Efeso que han llegado hasta nosotros por una bien establecida cadena de testigos: a) Juan nace hacia el ao 10 y muere hacia el 104. b) Justino: fecha de nacimiento desconocida; muere en 153. c) Policarpo, obispo de Esmirna y discpulo de Juan: nace el ao 69 y muere en 155. d) Ireneo, cuyos escritos se conservan: nace hacia el 135 y muere el 204. Basta comparar las fechas de estas biografas para ver que pudo haber una transmisin inmediata y oral entre ellos. Es San Policarpo, discpulo de Juan, quien nos refiere que el apstol, aunque ya muy anciano, sola ir a las termas o baos, y que al encontrarse un da all con Cerinto, uno de los primeros herejes de la Iglesia, salgamos dijo , no sea que se derrumbe el edificio sobre tal enemigo de la verdad. Parece que en estas palabras escuchamos el eco de aquel Juan, todava joven e hijo del trueno, que pregunt a Jess a propsito de unos samaritanos que rehusaban hospedarlos: Quieres que hagamos bajar fuego y consumamos esa ciudad? San Jernimo refiere que San Juan, ya muy anciano, hasta el punto de ser llevado en brazos a la asamblea litrgica, repeta continuamente como nica exhortacin: Hijitos mos, amaos los unos a los otros. Y como alguno le advirtiese que resultaba cansada y montona esta exhortacin: Es precepto del Seor respondi Juan , y, si se cumple, l solo basta. Nada sabemos exactamente acerca de la fecha y lugar de la muerte de Juan, que est acompaada por algunos datos apcrifos que no merecen credibilidad alguna, entre los que se narra su asuncin al cielo. Parece que muri hacia el ao 104. San Juan fue enterrado en Efeso, y sobre su sepulcro se edificaron sucesivamente varios templos, de los cuales el ms famoso fue el llamado Apostolicn, que meda unos 120 metros de largo, de planta cruciforme, bajo cuya cpula central, de 14 metros, se encontraba el sepulcro del santo. Este templo fue construido por el emperador Justiniano, uno de los grandes emperadores arquitectos de la Corte bizantina, cuyos monogramas, junto con los de la emperatriz Teodora, se conservan en algunas de las piedras del Apostolicn. En el curso de los siglos, las invasiones y guerras convirtieron todos estos venerables lugares en ruinas, que han sido despus excavadas. Ello nos dio a conocer la existencia de un lugar de culto muy primitivo, dedicado a San Juan y a la Virgen, lo que, segn algunos, favorecera la hiptesis de que la Virgen Mara muri en Efeso, en donde tambin se verific el misterio de la Asuncin. El nombre de Juan se conserva en un pequeo pueblo turco, llamado Hagya Soluk, que es transformacin de los nombres griegos hagios theologos, es decir, el santo telogo, nombre con el que la primitiva literatura cristiana designaba a San Juan Evangelista. Y bien que mereca este nombre, porque sus escritos permanecen en la Iglesia como un tesoro de espiritualidad que encierra desde la exploracin misteriosa del futuro, que nos dej en el Apocalipsis, hasta las alturas teolgicas de su Evangelio, que nos levanta hasta la vida ntima de Dios.

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Del evangelio de San Juan ya hemos escrito ampliamente en la primera parte de esta obra, es decir, en As fue Jess. El ltimo dato all recogido era el del segundo final del evangelio, en el captulo XXI, en el que el evangelista desmiente la opinin que, en vista de su longevidad, se iba formando en la Iglesia sobre que este discpulo no morira; pero Jess no dijo que no morira, sino Si quiero que se quede aqu hasta que yo vuelva, a ti que te importa (21:23). La primera Carta no es una catequesis para instruir a los recin bautizados, sino una fraternal advertencia a los ya bautizados en la Iglesia; porque se han introducido dentro de ella algunos anticristos que, aunque han salido de nuestro grupo, no eran de los nuestros (2:1819), ya que se trata de unos embusteros que tratan de descarriar (2:22-26). El extravo consiste en que niegan que Jess sea el Mesas y que sea el Hijo de Dios , con lo cual, al negar al Hijo, tambin se quedan sin el Padre (2:22-23). Adems de este error doctrinal, los anticristos profesan una doctrina esotrica y espiritualista que los desvincula del amor al prjimo, por lo cual tambin yerran en el mandamiento central cristiano, que es el amor al nombre. Frente a estas mentiras tan destructivas, Juan hace en su carta una confesin clara y brillante que contiene algunas de las expresiones ms acertadas y luminosas de nuestra fe. A) En el prlogo, que nos hace pensar inmediatamente en el de su evangelio, Juan asegura su condicin de testigo de la Luz y de la Vida. Lo que exista en el principio, lo que omos, lo que vieron nuestros ojos, lo que contemplamos (que es ms gratificante que el simple ver), lo que palparon nuestras manos, (mismo verbo que us Jess en su aparicin el da de la Resurreccin: palpad mis manos y mi costado.) nosotros lo vimos y damos testimonio y os anunciamos la Vida Eterna, para que seis solidarios con nosotros, y para que nuestra solidaridad lo sea con el Padre y con su Hijo el Mesas, y as nuestra alegra llegue a su colmo (1:1-4). Este himno triunfal de la fe termina: El anuncio es ste: que Dios es Luz y en El no hay tiniebla alguna (1:5). B) Esta solidaridad en la Luz se va a convertir en una unin en el amor, con su doble expresin de Dios y el hombre. Ambos amores no se pierden en fantasas gnsticas, sino que son operativos: Para saber si conocemos a Dios, veamos si cumplimos sus mandamientos (2:3). Quien ama a su prjimo est en la Luz (2:10). Y ese amor y unin tienen una prueba muy segura, que es la imitacin de Jess: Quien habla de estar con Dios, tiene que proceder como procede Jess (2:6). Quien es justo, practica la justicia imitndolo a El, que es Justo (2:7). C) El efecto de este amor es la filiacin divina: Que nos llamemos hijos de Dios, porque adems lo somos, aunque todava no se ve lo que vamos a ser; pero sabemos que, cuando Jess se manifieste y lo veamos como es, seremos como El (3:2-3). D) Esa filiacin nos lleva a una total confianza en nuestro Padre: Sentimos confianza para dirigirnos a Dios y adems obtenemos cualquier cosa que le pidamos (3:22-23). E) La culminacin de las enseanzas de esta Carta es sublimemente sencilla: Dios es amor; y ese amor se hace visible, porque Dios envi a su Hijo para que expiemos nuestros pecados.; y nosotros podemos amar porque El nos am primero (4:8-19). Segunda y Tercera Epstolas de Juan. En comparacin con la primera Carta, estas dos son ms breves, y por eso algunos autores las llaman epstolas menores. Estn dirigidas a destinatarios concretos, a diferencia de

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la primera, que se destina a un colectivo. Aunque algunos autores han discutido la autora de Juan, San Ireneo las da como escritas por el apstol, testimonio muy valioso, puesto que San Ireneo fue discpulo de Policarpo, que a su vez lo fue de Juan. Finalmente se incluyen en el Canon de la Sagrada Escritura en la seccin cuarta del Concilio de Trento. Juan se llama en el protocolo de ambas cartas el anciano, el presbtero, de la misma forma que Pedro, en su primera Carta, se llama co-presbtero (1 Pe 5:11) Juan, en esto es congruente en su modo recatado de expresarse, que huye de identificarse por su propio nombre y usa en su evangelio un circunloquio, como el discpulo que Jess amaba. La segunda Carta va destinada a una de las Iglesias de la Provincia de Asia, sufragneas de Efeso. Juan la llama Seora Elegida. Y aunque el famoso comentarista Cornelio a Lapide interpret que era una noble cristiana llamada Electa o Kyria, la opinin admitida es que se trata de una Iglesia a la que se le da el ttulo honorfico de Dama o Seora, que conviene a la que es esposa de Cristo, segn otra expresin tambin paulina. Pedro, por su parte, llam a la Iglesia de Roma la Co-elegida (1 Pe 5:6). El contenido de esta carta es casi el mismo de la primera, de la que puede considerarse como un resumen, ya que la situacin espiritual de esa Iglesia era parecida a la que se describa en la primera epstola y se hallaba amenazada por las falsas doctrinas de algunos a quienes Juan llama seductores y anticristos. En la despedida, Juan, hablando en nombre de la Iglesia de Efeso, llama a sta, empleando una frmula afectuosa, recuerdos de los hijos de tu hermana Elegida. La tercera Carta, muy breve y de un contenido semejante a las anteriores, est dirigida a Gayo, que por el contexto parece que fue un cristiano fervoroso y activo con el que Juan cuenta para solucionar algunos de los problemas que tiene aquella Iglesia, ya que en ella y a su cabeza se halla Diotrefes ( educado por Zeus), que es un tipo un tanto soberbio y dominante, que ni quiere someterse a lo que manda Juan ni recibir a los misioneros que l les enva. Cuando pasamos de las Cartas al Apocalipsis experimentamos la sensacin de un salto o, mejor an, de un vuelo. Es el paso de un gnero literario a otro, un cambio de continente y de lenguaje, aunque se trata de los mismos hombres y de la misma Palabra de Dios. El Apocalipsis o Revelacin es el nico libro del Nuevo Testamento que pertenece a este gnero, aunque tenga precedentes en el Antiguo Testamento. El gnero apocalptico trata de revelarnos realidades trascendentes mediante un simbolismo misterioso y esotrico cuyo verdadero significado slo conoce el vidente. La consecuencia es que dicho gnero est abierto a mltiples interpretaciones, que a veces son excluyentes, pero que en su mayora podramos llamar complementarias. Baste recordar que muchas de estas interpretaciones oscilan entre las de carcter ms histrico, que leen el texto como una sucesin lineal de hechos, unos ya acaecidos y otros por venir; mientras que la otra lectura es ms cclica y espiritual, y se aplica no tanto a determinados hechos cuanto a su interpretacin ms profunda y que se repite como una constante histrica a travs de situaciones pendulares o antagnicas la lucha del bien y del mal, de Cristo y el Anticristo de las que las persecuciones romanas son tan slo un episodio. Sin embargo, el Libro de la Revelacin no pertenece totalmente al gnero apocalptico, ya que, en su comienzo, presenta un septenario de cartas, que tienen una determinada interpretacin geogrfica y temporal. Estas cartas nos proporcionan una informacin sobre la primitiva Iglesia, la que existi inmediatamente despus de la presencia personal de los apstoles y aun de su muerte. Estamos dentro del espacio histrico que nos hemos sealado para esta Vida informativa de la Iglesia, y vamos por tanto a recoger algunos datos que nos ofrecen estas siete

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Cartas, dejando la exposicin del resto del Apocalipsis para los muchos y excelentes comentarios que se han publicado. Las Siete Cartas del Apocalipsis. La palabra Apocalipsis es griega, y se aplica para designar este libro por ser la primera palabra con que comienza el texto. Etimolgicamente significa levantar el velo, remover la cubierta con la que algo est oculto o tapado. Es decir, revelacin, descubrimiento. Desde la ms remota antigedad este libro estuvo incluido entre los libros inspirados que integraban el Nuevo Testamento. Los Concilios de Trento y de Florencia no hicieron sino sancionar una antigua tradicin que se remonta a nuestro Concilio Toledano en el siglo VI, y ms anteriormente hasta el Concilio plenario de frica, celebrado en Hipona a finales del siglo IV. Y todava existen testimonios ms antiguos, provenientes de algunos escritores y Padres de la Iglesia que fueron contemporneos de San Juan, como Policarpo, Justino Mrtir y Papas. Y tambin lo cita el ya mencionado Canon de Muratori. Respecto a la fecha de su composicin, podremos colocarla hacia el ao 14 15 del reinado del emperador Domiciano, es decir, el ao 95 de nuestra era, o, en todo caso, en la dcada de los 90. Sabemos adems que la revelacin inicial fue en un domingo. Y San Juan nombra este da con la denominacin cristiana kyriake, es decir, el da dominical o del Seor, que antes se haba llamado en el orbe greco-latino el da del sol. Y quiz sea sta la primera vez que se encuentra la mencin del domingo en un documento cristiano. El libro fue escrito en la isla de Patmos, que ya hemos anteriormente mencionado, y su lengua original es la griega koin, dentro de la cual se sealan algunas peculiaridades regionales, propias de la regin efesina. Adems, en toda la obra se trasluce un substrato de pensamiento semita que revela la educacin juda de Juan. Convendra aadir que ofrece un cierto contraste entre la sublimidad de las visiones relatadas y la pobreza de lenguaje, a veces bastante defectuoso desde el punto de vista gramatical y literario. Uno de los ingredientes ms caractersticos de este libro es el uso que se hace de los nmeros. El nmero posee cierto carcter mnemotcnico para facilitar el aprendizaje. Pero a ste se le aade un valor simblico, no siempre fcil de descubrir, y sobre el que pueden jugar las hiptesis. As, el nmero 7, que es el ms repetido, significa perfeccin y plenitud, y tambin su mitad, es decir 3 y medio. Asimismo, el nmero 12 tiene sentido de universalidad, y sus mltiplos 24 y 124.000. En cambio, hay otros nmeros que indican la idea contraria, de la imperfeccin, de que les falta algo. As, por ejemplo, el nmero 3, que no llega al 3 y medio, y el 6, que no llega al 7, y el 10, a quien le faltan dos para completar la docena. Este juego interpretativo de los nmeros, con el tiempo, dio origen a una ciencia fantstica llamada la gematra, muy popular entre los rabes. El Apocalipsis est situado en la frontera de la profeca. Mientras que el profeta escucha unas palabras y las repite a los hombres, el vidente apocalptico percibe una visin que trata de describir con imgenes tomadas de su propia experiencia, de las creaciones artsticas contemporneas, de otros relatos apocalpticos y de su propia imaginacin. Todo esto se acumula y yuxtapone, sin preocuparse de la coherencia del cuadro de conjunto, donde frecuentemente falta una perspectiva acerca de acontecimientos muy distanciados en la realidad. Podramos decir que se produce un fenmeno parecido al de las imgenes pticas vistas con teleobjetivo, en las que las distancias se acortan y aplastan. Son el intrprete y el lector quienes han de reconstruir

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las realidades y devolver a las imgenes su dimensin y distancia. De aqu la dificultad que representa la lectura apocalptica. En el saludo introductorio del libro, Juan seala dos notas, que convendra tener en cuenta. La una es que el lector, delante de una imaginera apocalptica, puede aterrorizarse y formarse la idea de un Dios terrible; por lo cual Juan nos recuerda que ese Dios nos ama y con su sangre nos rescat de los pecados (1:5). El otro aspecto complementario es que, aunque Dios es amor, tambin es infinitamente distinto, como el Otro que nos trasciende y desborda, porque es a la vez el Principio y el Fin, el Alfa y el Omega (1:8).
Alfa y Omega. Estas letras son la primera y la ltima del alfabeto griego. Y no slo indican una situacin dentro de l, sino que adems, como ocurre frecuentemente con las letras griegas son smbolos que significan el principio y fin de todos los seres de sus acontecimientos. Los profetas ya aplicaron a Dios esta autodefinicin: Yo Yahveh, soy el Primero, y con los ltimos soy Yo mismo (Is. 41:4). Yo soy el Primero y el Ultimo (Is 44:6). Admitida esta definicin, fue fcil expresarla en los trminos alfabticos de Alfa y Omega. Y as, en el Apocalipsis, Jesucristo dice por tres veces de S mismo que es el Alfa y el Omega (1:8; 21:6; 22:13). Los primeros cristianos utilizaron estos smbolos para expresar su fe en la divinidad de Jesucristo. Y los grabaron sobre sus objetos religiosos, especialmente en sus epitafios sepulcrales. Antecedentemente, los hebreos ya haban tambin empleado este sentido simblico de la primera y ltima letra de su alfabeto, que comienza con Alef y termina con Tau para designar la shekinah o presencia gloriosa de Dios. A las que se intercal despus la letra Met, que es la central del alfabeto, para indicar la estabilidad y la solidez.

Escenario de las cartas. Las siete cartas que San Juan escribe para las siete Iglesias no se presentan como originales del propio apstol, sino, como una revelacin de Jesucristo. Por tanto, podrian llamarse propiamente Siete Cartas de Jesucristo. Pensamos que es de inters recordar esta introduccin a las epstolas que las coloca en su propio valor y significado. Probablemente, las siete Iglesias de Asia que nombra San Juan constituyen los destinatarios de todo el libro del Apocalipsis, aunque el contenido de este septenario pueda desglosarse y tenga un cierto mensaje independiente del resto de 1a Revelacin. La localizacin concreta de las siete Iglesias resulta muy conocida, y el comentarista ingls Ramsay ha advertido que geogrficamente las siete Iglesias estn situadas a lo largo de una ruta de los correos imperiales bastante fcil de seguir en el mapa: Efeso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadelfia y Laodicea. A todas estas Iglesias Juan enva un saludo, de la gracia y la paz de parte de Dios, a quien se expresa en una forma trinitaria: al Padre se le cita como de parte del que es y era y ha de venir; a Jesucristo, como de parte del testigo fidedigno, el primero en nacer de la muerte y el soberano de los reyes de la tierra; y al Espritu Santo, de parte de los Siete Espritus que estn ante el trono de Dios (Ap 1:4-5). Jesucristo, que va a dictar estas cartas, se presenta como una figura humana, vestida de una tnica talar, ceida con una faja dorada a la altura del pecho (1:13). Esta tnica podra ser el vestido que los griegos llaman jitn, y que con mltiples pliegues llegaba hasta los pies, como vemos en muchas de las estatuas griegas. La posicin del ceidor, colocado hacia arriba, como en algunos trajes de estilo Imperio, contribuye a realzar la estatura de la persona. Se dice que esta figura tiene el pelo blanco como lana o como nieve. Este color blanco o cano de cabello puede ser en los seres humanos un sntoma de vejez; mas en el libro del Apocalipsis posee un sentido simblico muy manifiesto. Es un blanco luminoso, resplandeciente, que en nuestro plano humano se parecera ms a una bombilla encendida que a un papel. Es como el color herldico de lo divino, y por eso los bienaventurados van vestidos con tnicas

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blancas, y aun el caballo que monta el Rey de Reyes es de color blanco. Ese mismo sentido de luminosidad se aplica a otras partes del cuerpo, como los ojos que llameaban, el semblante que resplandece como el sol y aun los pies, que parecan de bronce incandescente en la fragua. Como smbolo de su poder, esta persona lleva en su mano derecha siete estrellas, y asimismo una espada cuya empuadura sale por la boca, entendiendo por tal no la boca del rostro, sino la embocadura o apertura de la tnica. Indudablemente que esta figura es la de Jesucristo, es decir, la del Verbo encarnado, y no simplemente la de Dios; porque se trata de alguien que se autodefine como estuve muerto, pero, como ves, estoy vivo por los siglos de los siglos, y tengo las llaves de la muerte y del abismo, que son caractersticas indudablemente pertenecientes a Jesucristo. El Seor, que va a hacer la revelacin a Juan para que ste la transmita, se presenta pasando en medio de siete candelabros de oro y teniendo, como ya hemos advertido, siete estrellas o lmparas en su mano derecha. Leamos ahora las cartas, que siguen todas ellas un esquema bastante parecido: A) Destinatario: una Iglesia determinada. B) Remitente: Jesucristo, bajo diversos ttulos. C) Situacin actual de la Iglesia. D) Exhortacin o amenaza. E) Premio final escatolgico. Al ngel de Efeso. Este ttulo de ngel a quien se dirige la carta se va a repetir en todas las siete. Resulta algo enigmtico y es interpretado diversamente. Generalmente, se piensa que es una manera de citar al obispo de cada Iglesia, pero otros objetan que en la simbologa del Apocalipsis un ngel nunca representa a un hombre. De Efeso, a quien Estrabn llama emporio mximo, ya hemos informado anteriormente (cf. c.XXV) Tras la cada de Jerusaln, Efeso fue el centro de la cristiandad y a la vez la residencia del procnsul de la provincia romana de Asia. La situacin de la Iglesia contempornea de Juan est descrita de forma un tanto imprecisa: conozco tus obras, tu esfuerzo y tu entereza. Mas, por otra parte, Efeso cuenta en su comunidad con algunos falsos apstoles que la Iglesia ha desenmascarado como embusteros, entre los que se encuentran los nicolatas. Esta es una secta que parece estuvo extendida en esa regin del Asia, y cuyo autor y cabeza se desconoce, aunque algunos han supuesto que era un Nicols, proslito de Antioqua, nombrado entre los siete diconos (cf. c.VI) Estos nicolatas estaban contagiados de influencias paganas y a la vez judaicas, y justificaban una conducta desordenada y paganizante. La comunidad de Efeso acusa un cierto cansancio y fatiga, que le hace caer de su fidelidad y fervor primeros. La carta les exhorta a que recobren esa actitud y talante primitivos: porque, si no se arrepienten, Jesucristo remover el candelabro de su sitio. Al vencedor se le concede comer del rbol de la vida que est en el jardn de Dios; que es, sin duda, una clara alusin al relato primitivo del Gnesis. Al ngel de Estima. Jesucristo se autodenomina en esta carta el primero y el ltimo, lo que es claramente un ttulo divino. Y aade que estuvo muerto y volvi a vida, que es una determinacin humana.

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Esmirna es hoy una floreciente ciudad de Turqua, que se llama Ismir, con una poblacin de casi medio milln de personas y una de las pocas ciudades turcas donde reside una comunidad cristiana, con unos 3.000 fieles bajo un arzobispo. La fundacin de Esmirna data del siglo IV antes de Cristo. Y despus de conquistada por los romanos permaneci siempre fiel a ellos, e incluso dedic su templo a la diosa Roma y otro al emperador Tiberio, y disfrut con Efeso y Prgamo la supremaca de ser una de las primeras ciudades de Asia. El contenido de la carta es laudatorio, y juntamente con la carta a Tiatira, no contiene ninguna reprensin, ya que sus palabras hay que interpretarlas no como una invitacin a la penitencia, sino ms bien a la perseverancia. Aunque esta comunidad eclesial parece pobre ante los ojos humanos, de hecho es rica ante la mirada de Dios. La Iglesia se encuentra calumniada por los judos, a quienes se llama sinagoga de Santans. El autor de la carta les exhorta a ser valientes en sus tribulaciones, en las que algunos de sus miembros van a ser encarcelados; aunque les anuncia que dicha tribulacin va a ser breve. Lo cual se indica diciendo que va a durar diez das, que, como ya dijimos, es un nmero imperfecto que significa una corta duracin. La historia de Esmirna nos refiere que, pocos aos despus de escrita esta carta, sobrevino dicha tribulacin, en la que el obispo Policarpo sufri el martirio. El premio que se le promete es la corona de la Vida, que podra ser una alusin local, ya que en la ciudad, segn escribe Pausanias, se celebran unos famosos juegos donde los vencedores eran premiados con coronas. Al ngel de Prgamo. La ciudad de Prgamo estaba situada en Misia, al NO de Asia Menor. Hoy sus ruinas son tal vez las ms impresionantes de las que quedan en Asia, procedentes de la poca helenstica. En efecto, la ciudad de Prgamo fue la capital del Imperio Romano en Asia hasta que le sucedieron en dicha categora otras ciudades. La urbanizacin de la ciudad era una de las ms completas e impresionantes, y en parte estaba construida sobre cuatro terrazas o plataformas en las que haba hasta 20 templos. Entre ellos destacaba el de Asclepio, o Esculapio, como lo llamaban los romanos; el altar dedicado a Zeus Soter y los templos levantados como culto al emperador. La ciudad alcanz su esplendor bajo los reyes de la dinasta atlica, hasta que talo III, que muri sin sucesin, don el territorio a Roma. Durante la dominacin de los atlidas, la ciudad adquiri una merecida fama por su escuela de medicina, de la que sali el famoso mdico Galeno, que ha dado nombre a los dems mdicos en muchas lenguas. Asimismo fue muy famosa su biblioteca, que constaba de doscientos mil volmenes, y que luego fue trasladada a Alejandra, donde fue objeto de una donacin del triunviro Antonio a la reina Cleopatra. En esta lnea de la cultura, conviene recordar que en Prgamo se descubri y comercializ un procedimiento para preparar las pieles de cabras, carneros y becerros para la escritura, que por eso se llamaron pergaminos, y que adquirieron gran difusin en todo el mundo grecolatino. Respecto a los templos, el dedicado a Zeus Soter, o Jpiter Salvador, estaba edificado en varios niveles, y el zcalo de uno de ellos se adornaba con la famosa gigantomaquia, o lucha de gigantes, que son destruidos por orden de Jpiter en castigo por sus crmenes. Esta obra se erigi en memoria de las victorias de Prgamo sobre los galos, y hoy da se exhibe parte de ella en un museo de Berln. En esta carta a la Iglesia de Prgamo, Jesucristo se presenta llevando una espada de dos filos, que es la espada tracia, como smbolo del poder, frente al poder del paganismo, representado por el trono de Satans (2:13). Hay varias interpretaciones acerca de este trono;

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pero tal vez la ms acertada es que as se llama Prgamo porque es el centro del culto al emperador, origen de males y persecuciones para la Iglesia catlica.
El Culto Al Emperador. El culto a la realeza, considerada como sagrada y situada en la cspide de la pirmide social, se encuentra en varios pueblos del rea bblica. Y casi puede decirse que Israel fue una excepcin, ya que jams diviniz a sus reyes. La figura de Alejandro Magno fue muy importante en la formacin de esta realeza divinizada. Su conciencia de supremaca, cuyo modelo personal era Aquiles, le mantuvo al principio alejado del sueo divinizador. Pero posteriormente, no en Grecia, sino en las ciudades griegas del Asia Menor, comenz un culto local de Alejandro que culmin en la ciudad de Alejandra, donde fue enterrado su cadver y recibi culto como hijo de Amn. Los Diadocos que sucedieron a Alejandro fomentaron su culto y promovieron los honores a los sucesores vivos, a quienes comenzaron a nombrar como soter (salvador) que era un epteto de dioses, e incluso theos. En este ambiente de divinizacin del soberano no es extrao que los romanos quedasen tambin cautivados. Y tras unos aos, histricamente algo confusos, el emperador reinante dio su aprobacin para que el ao 29 se erigieran en Efeso y Nicea dos templos consagrados a Roma y al divus Julios, es decir, al difunto Julio Csar, a la vez que se permiti tambin a los no ciudadanos romanos crear una sede cultual para el Csar an vivo en Prgamo y Nicomedia, en donde su culto se asociaba al de la diosa Roma. Cuando Augusto muri, el ao 14 antes de Cristo, su ascensin a los cielos fue objeto de la credulidad popular y el Senado decret oficialmente su apoteosis. Y a partir de entonces el Senado reconoca, al morir cada emperador, que era aceptado entre los dioses, los divi. Todo esto origin, a travs del Imeprio, un culto al emperador, que sobrevivi al escepticismo de Vespalciano, las locuras de Calgula y los intentos de Domiciano de imponer un reconocimiento de carcter divino a su realeza. Fue esta divinizacin del emperador, del Kyrios imperial, frente al Kyrios Jess, la que choc frontalmente y constituy una de las causas ms profundas y permanentes de las persecuciones de los cristianos en el mundo romano.

Al ngel de Tiatira. Es la carta ms larga de las siete, o quiz pudiera ser una fusin de una carta dirigida a esta Iglesia y otra a un miembro peligroso de ella, llamado Jezabel. Tiatira es la actual ciudad turca de Akahisar, situada a 70 kilmetros al sudeste de Prgamo y asentada en una frtil llanura. Fue fundacin de los colonos militares de Alejandro Magno y la ciudad estaba rodeada de una triple muralla. Con el tiempo desarroll una industria muy floreciente de hilatura de lana y tintorera, llegando a ser muy famosos sus tapices. Esta Iglesia posee grandes virtudes, alabadas en la carta: Fe, caridad, perseverancia en las tribulaciones (2:19). Mas, como contrapeso, padece la presencia de Jezabel. Quin fue esta mujer? Jezabel fue una mujer fenicia, y ms concretamente una princesa sidonia, que fue esposa del rey de Jud, Ajab, al que indujo a cometer varios crmenes, por lo que fue castigada por el rey Jeh y su cadver fue devorado por los perros al pie de su ventana, tal como haba anunciado el profeta Elseo (2 Re 9:30-37). Aunque el nombre de Jezabel se usa simblicamente para sealar a una mujer perversa, en esta carta se trata de una mujer real cuyo nombre desconocemos, y que es persona influyente en la comunidad cristiana, que se cree falsamente profetisa y que induce a los dems cristianos a idolatras y desrdenes morales. La carta le concede cierto tiempo de penitencia, pero que si no se convierte ser castigada y sus hijos perecern, como en el caso de la Jezabel histrica. Al vencedor se le promete, como regalo, el astro de la maana. As se nombra a veces en la Sagrada Escritura al planeta Venus, que era objeto de prcticas idoltricas; pero en la carta probablemente se trata del astro matutino, que es el sol. Jess promete a los vencedores este regalo luminoso, que se halla en la misma lnea simblica que las vestiduras de color blanco. Recordamos que en Tiatira los paganos daban culto al sol. Jess, por el contrario, se lo regala, como un don, a sus fieles.

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Al ngel de Sardes. Sardes es la quinta de las siete Iglesias y est situada a unos 55 kilmetros al sudeste de Tiatira. Las ruinas de su acrpolis pueden verse sobre una altura que domina el valle del Hermes. Sardes fue la capital del reino Lidio, y obtuvo y logr su mximo esplendor en tiempos del rey Creso, cuyas riquezas fabulosas dieron origen a la frase ms rico que Creso. Posteriormente, Sardes qued enteramente destruida por un terremoto y fue reedificada por el emperador Tiberio. A esta comunidad de Sardes, en el siglo II, la presidi un obispo, Melitn, bastante conocido en la historia de la Iglesia. La ciudad de Sardes en los tiempos apostlicos fue muy famosa por el culto a la diosa Cibeles, que es de origen fenicio, y cuya fama se extendi por todo el orbe grecolatino bajo el nombre de Magna Mater, la gran madre de los dioses. Era una divinidad protectora de la vegetacin, que sala de excursin por los campos al retornar la primavera, sentada en un carro tirado por leopardos y leones. Tambin Cibeles, por sus relaciones con el suelo, era considerada como protectora de la urbanizacin, y por eso se le atribua sobre la cabeza la corona mural con torres. Esta carta a Sardes es tal vez la ms dura j condenatoria de las siete, lo cual parece indicar un estado de corrupcin moral muy deteriorado en el que se hallaba la ciudad. S que tienes el nombre de vida, pero ests muerta (3:1). Sin embargo, se le deja una puerta abierta a la esperanza: Si no despiertas, vendr a ti como ladrn (3:3). Incluso parece que algunos reaccionarn ante esta amonestacin. Los que lo hicieran sern revestidos de tnicas blancas (3:4). Lo cual parece una referencia manifiesta a las industrias de lana y tintorera que florecieron en Sardes. Al ngel de Filadelfia. Esta ciudad se hallaba situada a 45 kilmetros al sudeste de Sardes, en una regin volcnica muy frtil, y haba sido fundada por el rey talo II Filadelfo, del cual tom su nombre. En Filadelfia floreca un culto local de gran arraigo, dedicado a Dinisos, que es el mismo dios Baco de la mitologa romana. Dinisos, lo mismo que Cibeles, eran unas divinidades agrarias, muy en consonancia con el carcter rural de esta regin, rica en viedos. El culto a Dinisos daba ocasin a fiestas y orgas que han quedado perpetuadas y reflejadas en la palabra bacanales. Sin embargo, dentro de este ambiente bquico, tan expuesto al desorden y al pecado, la Carta a Filadelfia quiz sea la ms cordial de todas. Y resulta diametralmente opuesta a la de Sardes, una localidad tan cercana. Al ngel de la iglesia de Filadelfia, dice esto el Santo, el Verdadero, el que tiene la llave de la vida. He dejado delante de ti una puerta abierta para que conozcan que te amo. Al que venciere, le har columna del santuario, y colocar sobre l el nombre de Dios (3:7-12). Una alusin clara a la costumbre de erigir en los templos columnas con inscripciones, tanto de los oferentes como de la divinidad honrada. Al ngel de Laodicea. Con esto hemos llegado a la ltima carta de nuestro septenario, dedicada a Laodicea, ciudad as llamada por el nombre de la mujer de Antoco II, que la fund a mediados del siglo III antes de Cristo. Ciudad rica, de floreciente comercio, situada en la confluencia de dos ros y de tres rutas de caravanas. Ciudad muy nombrada en los documentos helenistas, por ser la sede de numerosas transacciones bancarias y que posea una floreciente industria de tejidos, sobre todo de alfombras negras, y adems una famosa escuela de medicina y de oftalmologa. La carta, aunque es severa,

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est matizada de cierta irona y aun ternura. Leamos su texto: No eres ni fro ni caliente, ojal fueras fro o caliente; mas, porque eres tibio, estoy a punto de vomitarte de mi boca (3:15-19). Hay en estas lneas una manifiesta alusin a unas termas vecinas a la ciudad, en las que brotaba una fuente de agua templada. Esta Iglesia tiene una idea equivocada de s misma: se cree rica, pero es pobre. Es exactamente el clis negativo de Esmirna y adems piensa que est despierta y bien vestida, pero delante de Dios es todo lo contrario, y aparece ciega, pobre y desnuda. Por tanto, la exhorta no te creas rica por el dinero de tus bancos, sino obtiene de m un verdadero oro. No te creas vestida, con tus paos de color oscuro, sino alcanza de m una vestidura blanca que es ms excelente. Finalmente, esta Iglesia se cree que es perspicaz y vidente, pero realmente est ciega. Por eso la carta le aconseja que compre una medicina, un colirio, para ungir los ojos y recobrar la visin. Sin duda esto alude a los famosos colirios tracios, procedentes de la escuela de medicina, compuestos por una mezcla de polvos, ungentos y aceites que se instilaban con gotas o se ungan como pomada. La promesa final es una invitacin a la confianza. Yo, afirma Cristo, reprendo y corrijo a aquellos a quienes amo. Estoy de pie junto a tu puerta y te llamo. Si me abrieras, entrara en tu casa para cenar contigo (3:19-20). As, con este sello familiar e ntimo de cena nocturna, termina este septenario, que comenz en la Carta de Efeso con una invitacin para comer del rbol de la vida que est en el jardn de Dios. El tono se ha hecho ms ntimo: no se trata ya de comer en el jardn, sino de cenar juntos dentro de casa. Como acorde final, Juan, o mejor dicho, Jess, renueva la promesa mxima, que rene todas las otras de las anteriores cartas: Al que venciere, le dar que se siente conmigo en mi trono, como yo tambin venc y me sent con mi Padre en su trono (3:21). Tras la visin de las siete cartas, el Apocalipsis nos va a relatar la gran visin preliminar, que va a presidir sobre el resto del libro. Precisamente, Juan, que acaba de nombrar el trono de Dios, nos va a llevar ante un trono puesto en el cielo, y sobre el trono uno sentado, y el que estaba sentado era semejante a una visin de color piedra jaspe y granate, y un arco iris cercaba el trono, semejante a una visin de esmeraldas (Ap 4:2-3).

La Iglesia Heredera de los Apostles.

En las pginas anteriores de As fue la Iglesia primitiva les hemos ido informando sobre aquella
poca en sus comienzos, a partir del momento en que Jess subi a los cielos, inaugurando as solemnemente el Reino de Dios sobre la tierra. Esta vida primitiva nos fue transmitida principalmente por la accin y los escritos de los apstoles y de los evangelistas. Por ello nuestra Vida ha tomado como hilo conductor el relato de los Hechos de los Apstoles, completndolo con otras informaciones y especialmente con los escritos que ellos nos dejaron. El Vaticano II nos ofrece este resumen doctrinal. Dispuso Dios benignamente que todo lo que haba revelado para la salvacin de los hombres permaneciese ntegro para siempre y que se fuera transmitiendo a todas las generaciones. Lo cual fue realizado fielmente tanto por los apstoles. como por aquellos varones apostlicos que, bajo la inspiracin del mismo Espritu Santo, escribieron el mensaje de la salvacin. Para que el evangelio se conservara constantemente ntegro y vivo en la Iglesia, los apstoles dejaron como sucesores suyos a los obispos, entregndoles su propio cargo de magisterio. (Dei Verbum, 8)

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La divina misin confiada por Cristo a los apstoles ha de durar hasta el fin de los siglos. Por lo cual, los apstoles tuvieron cuidado de establecer sucesores que continuasen despus de su muerte la misin a ellos confiada. Y as lo hicieron, transmitiendo a sus cooperadores inmediatos el encargo de acabar y consolidar la obra por ellos comenzada. (Lumen gentium, 20) La accin personal de los apstoles persisti hasta la muerte del ltimo de ellos. Por tanto, aunque muchas veces no podamos precisar dichas fechas, vamos a intentar delimitar lo que podramos llamar el perodo de transmisin apostlica dentro de la Iglesia de Cristo. Santiago el Mayor (? - f 42) Jerusaln (c.XIII) Andrs (? - f 60) Santiago el Menor (? - f 62) Jerusaln (c.XXIX) Marcos (? - f 62) Bucoli. Alejandra. Pedro (? - f 64/67) Roma, durante la persecucin de Nern. Pablo (? - f 64/67), mrtir en la misma persecucin. Lucas (? - f 64/67) Bitinia. Persecucin de Nern. Bernab (? - f 70) Salamina de Chipre. Bartolom (?) Mateo (?) Toms (?) Madras. Mrtir en la India. Judas Tadeo (?) Mesopotamia. Simn (?) Mesopotamia. Felipe (? - f 86) Hierpolis. Mrtir bajo Domiciano. Timoteo (? - f 97/98) Efeso. Tito (?) Creta. Juan (? - f 104) Efeso. De esta cronologa anterior, con todas sus imprecisiones, se deduce que la generacin de los apstoles y de sus inmediatos discpulos y colaboradores se extingui en la dcada de los aos 60-70, excepto aquellos que gozaron de una mayor longevidad, como parece atribuirse a Felipe y ciertamente est probado de Juan. Ahora bien, suponiendo que la siguiente generacin cristiana goz de una longevidad semejante, podra afirmarse que existi una generacin pos-apostlica que pudo recibir y de hecho recibi el mensaje de Cristo, colaborando as a la constitucin de la Iglesia primitiva. Tal vez podra afirmarse, empleando la terminologa cannica de los procesos de beatificacin, que tras la primera generacin de los apstoles, que eran testigos de vis, se sigui otra mucho ms numerosa de los que fueron testigos de auditu, porque oyeron relatar el mensaje y la vida de Cristo de aquellos mismos que haban sido testigos oculares. Esto es lo que brillantemente nos expone Lucas cuando relata los hechos que se han verificado entre nosotros siguiendo lo transmitido por los que fueron testigos oculares desde el principio, y luego se hicieron predicadores del mensaje (Lc 1:2). Dentro de un panorama mucho ms amplio y procurando proceder con rigor histrico, que huye de hiptesis y fantasas, vamos a informarles sobre algunos de estos testimonios de la Iglesia primitiva.

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La Didaj o doctrina de los doce apstoles. El texto de la Didaj comienza con una bella definicin de la vida cristiana a la que se llama hodos tes zoes, es decir, el camino de la vida. Esta definicin est tomada de los labios de Cristo, lo primero de todo, amars a Dios que te cre, y adems a tu prjimo como a ti mismo. Cualquier cosa que no quieras que te hagan, no la hagas t a tu prjimo. La Didaj contiene los elementos principales de la vida cristiana, transmitidos en la Iglesia y por la Iglesia: A) El bautismo, en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; bautismo con agua viva, pero si no la tienes, bautiza con otra agua. Y si no tienes fra, con caliente. A lo cual siguen algunas indicaciones propias de una Iglesia constituida por catecmenos adultos: antes del bautismo ha de ayunar tanto el que bautiza como el bautizado, y tambin otros que puedan hacerlo. B) Acerca de la oracin, repite la del Padre Nuestro, como lo mand el Seor en su evangelio. C) Respecto a la Eucarista, seala algunas normas litrgicas y oraciones. En el texto griego se le llama con ese nombre, y dice: Acerca de la Eucarista, as hay que eucaristizar. A este texto pertenece un famoso inciso: como este pan que partimos estaba antes disperso sobre los montes y se ha recogido y hecho uno, as tambin la Iglesia tuya se recoja desde los extremos del mundo en tu Reino. Sin embargo, nadie coma ni beba vuestra Eucarista, sino los que han sido bautizados en el nombre del Seor. D) Aparece el da del domingo corno festivo. En la Kiriake o da del Seor: reunidos, en el da del domingo, partid el pan y dad gracias, despus de que hayis confesado vuestros pecados para que vuestro sacrificio sea puro. Pero si alguno tiene desavenencias con su amigo, que no se rena con vosotros hasta que se reconcilien, para que no se manche vuestro sacrificio. E) Nombrad entre vosotros obispos j diconos, dignos del Seor, varones serenos, no avariciosos, veraces y probados. Ignacio de Antioquia. La galera de estos sucesores de los apstoles se abre con una figura magnfica: San Ignacio, obispo de Antioqua, del que conservamos no slo testimonio histrico de su vida y su martirio, sino tambin preciosos documentos, que nos muestran la vida de la Iglesia primitiva en la generacin siguiente a la de los apstoles. Ignacio, que se autodenomina al comienzo de sus cartas Teforo, portavoz de Dios, fue obispo de Antioqua, cuya sede ocup el segundo, despus de Pedro, con un intermedio que fue Evodio, del cual apenas poseemos informacin. En cambio, de Ignacio se ocuparon los principales escritores de los primeros aos de la cristiandad, y tratan de l Eusebio, Orgenes y el propio San Juan Crisstomo, que en una asamblea litrgica en Antioqua afirm en un panegrico que Ignacio haba tenido relaciones con los apstoles. Ignacio es conocido y venerado en la Iglesia tanto por su martirio como por las siete cartas que escribi a otras tantas iglesias, y cuyo texto se conserva con toda fidelidad histrica, aunque existen dos versiones, de la cual la ms breve posee todas las garantas, mientras que la ms larga parece interpolada. Respecto a su martirio, poseemos las declaraciones de Policarpo, Ireneo y Orgenes, quienes nos informan que fue arrojado a las fieras en un anfiteatro de Roma, el 20 de diciembre del ao 107, en cuya fecha todava hoy la Iglesia bizantina celebra su dies natalis. Sus huesos, recogidos por los fieles de Roma, fueron sepultados primeramente fuera de la Urbe y despus

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transportados a Antioquia, donde San Jernimo nos afirma que se hallan en el cementerio que existe fuera de la puerta Dafntica. Posteriormente, estas reliquias fueron trasladadas a un templo que anteriormente haba sido de la diosa Fortuna, y finalmente, cuando Antioquia fue ocupada por la invasin sarracena, los cristianos emigrantes llevaron las reliquias del santo a Roma, donde fueron depositadas en la iglesia de San Clemente, excepto la cabeza, que fue colocada en la iglesia de Jess que poseen los jesuitas en Roma. Del tiempo inmediatamente anterior al martirio y de la preparacin espiritual del santo nos hablan sus propias cartas. Estas siete cartas van dirigidas a seis comunidades cristianas de Asia y a Roma. Los destinatarios en Asia son las iglesias de Efeso, Tralla, Esmirna, Filadelfia y Magnesia y al Obispo Policarpo. La doctrina expuesta por San Ignacio en estas cartas es muy completa y constituye una de las pruebas ms brillantes del desarrollo, y a la vez madurez, que la Iglesia haba alcanzado a finales del siglo 1, y, por tanto, inmediatamente despus de la muerte del ltimo apstol. En lo relativo a la doctrina, Ignacio esboza las lneas de un tratado completo, teniendo en cuenta las herejas que entonces comenzaban a pulular en las Iglesias de Oriente, que eran los errores judaizantes, que negaban que Jess fuese el Mesas, el Hijo de Dios, y los errores de los docetas, que negaban la realidad de su naturaleza humana. A lo que se aadan los intentos cismticos de fraccionar la comunidad cristiana en pequeas Iglesias independientes. Refirindonos a la cristologa, Ignacio asegura en sus cartas que Dios ha aparecido en forma humana, y que es el Verbo de Dios, que exista cerca del Padre, antes de los siglos, y que al fin se ha manifestado. Por tanto es Dios hecho carne, nuestro Dios. Y su sangre es 1a sangre de Dios. Contra los docetas, insiste en la realidad de la encarnacin, de la pasin, muerte y resurreccin de Cristo, y en la maternidad virginal de Mara: Jesucristo descendiente de la estirpe de David, es hijo de Mara, que Clemente naci, comi y bebi, fue perseguido realmente bajo Poncio Pilato crucificado, atravesado por clavos en su carne muerto Y realmente resucit. Respecto a los incipientes cismas, Ignacio insiste en sus cartas en la unidad de la Iglesia. Esta igiesia se presenta como una slida estructura, con un doble y firme componente vertical y horizontal. El vertical es su constitucin monrquica, y el horizontal, la caridad, que deben practicar todos como miembros del mismo cuerpo. Todas estas iglesias se presentan instituidas hasta los ltimos confjnes de la tierra y forman conjuntamente la Iglesia catlica que es un trmino que aparece por vez primera usado en la literatura cristiana con el significado de universal (Carta a Esmirna, 8:2) Todas estas Iglesias estn presididas por la iglesia de Roma. Y el carcter de esta Iglesia es la unidad ya que es la asamblea de Dios armonizada mediante la fe la caridad el obispo es el custodio de esta unidad. Esta iglesia local contempornea de Ignacio de Antioquia, esta jerrquicamente organizada, y en ella no solamente se menciona al obispo, a muchos de los cuales conoce personalmente Ignacio sino que tambin se nombra el colegio sacerdotal o presbiterio y los diconos. La Iglesia de Efeso es alabada porque su venerable colegio sacerdotal, digno de Dios, a participar, en la nica Eucarista, porque es una sola la carne de Nuestro Seor Jesucristo y uno es el cliz que nos une en su Sangre. Incluso, respecto al matrimonio cristiano, nos proporciona el testimonio ms antiguo sobre su existencia dentro de la Iglesia como una institucin de alguna manera eclesistica. Es el deber de los esposos y de las esposas el vivir su propia unin con la aprobacin del obispo, de modo que el matrimonio sea de acuerdo con el Seor y no con la concupiscencia (Carta a Policarpo 15:1).

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Finalmente, las cartas no pueden menos de reflejar la actitud espiritual del momento en que su autor las escribe, y que es cuando ya est condenado a morir por las fieras en el anfiteatro, y va caminando hacia su martirio, que l anhela profundamente, porque va a hacer de l un miembro digno de Cristo. Son suyas las tan conocidas frases que constituyen el mejor himno martirial: Si nosotros, con la ayuda de Cristo, no estamos preparados para morir, para llevar su pasin, no tenemos su vida en nosotros. El perfecto cristiano es, por tanto, el mrtir. Pueda yo disfrutar de las fieras preparadas para m. Les pedir que sean rpidas conmigo. Ms an, yo mismo las provocar, a fin de que me devoren prontamente. Yo s lo que es mejor para m. Porque ahora comienzo a ser verdadero discpulo. Se acerca el momento en que voy a nacer de nuevo. Hermanos, tened compasin de m, no me impidis que yo nazca para la Vida. Dejadme que me una a la luz pura. All conseguir ser verdaderamente un hombre. Dejadme que imite la pasin de mi Dios. Soy trigo de Dios que va a ser molido por los dientes de las fieras, para que as pueda convertirme en pan inmaculado de Cristo (Carta a los Romanos 6:2-3). Nos hemos extendido algo en la exposicin de esta doctrina de Ignacio porque en conjunto es el ejemplo ms primitivo, y ms histricamente probado, no slo de lo que suceda en la Iglesia primitiva, sino incluso de la psicologa de un mrtir, en la que no slo se nos describe su suplicio exterior, sino el nimo espiritual con el que se preparaba. Clemente Romano. La figura del papa Clemente es, sin duda, una de las que ilustran desde los comienzos la ctedra del pontfice romano. El historiador Ireneo nos informa: Despus de Anacleto, tercer pontfice a partir de los apstoles, le sucede Clemente. Este haba visto a los bienaventurados apstoles y haba tenido relaciones con ellos, y conservaba en sus odos la resonancia de la predicacin de los apstoles y tena ante sus ojos sus tradiciones. Y no era slo l; porque vivan en su tiempo muchos que haban sido instruidos por los apstoles. En su tiempo surgi una gran contienda entre los fieles de Corinto, y la Iglesia romana les envi una carta eficacsima para atraerlos a la paz y para revivir en ellos la fe y la tradicin que haban recibido haca poco tiempo de los apstoles. Estas informaciones de Ireneo son muy verdicas, porque pudo obtenerlas directamente en Roma cuando Ireneo estuvo all bajo el pontificado del papa Eleuterio. Y concuerdan asimismo con los datos aportados por Hegesipo, que estuvo en Roma bajo el pontificado del papa Aniceto. Basndose en estos testimonios, el historiador Eusebio de Cesrea fija as la cronologa de los primeros papas: Lino, del 78-80. Anacleto, del 89-92. Clemente, del 92-101. Es muy probable que Clemente, segn todos estos datos, fuera instruido por los mismos apstoles, y Orgenes as lo dice expresamente y lo identifica con aquel Clemente, recordado por San Pablo en su Carta a los Filipenses, juntamente con las cristianas Evodia y Syntique. Y aunque no puede ser probado indubitablemente, existe, sin embargo, una antiqusima tradicin de que fue as. El conocimiento de la Sagrada Escritura que Clemente muestra en su Carta a los Corintios parece indicar que no provena de una familia pagana, sino que ms bien se trataba de un judo helenista. Las semejanzas literarias de esta Carta a los Corintios con la Carta a los Hebreos, hizo que algunos atribuyesen esta ltima al mismo Clemente.

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Este papa fue mrtir, como lo afirma el escritor Eusebio: Clemente pas de esta vida en el ao tercero del emperador Trajano. Y dej el oficio de su ministerio a Evaristo, despus de haber presidido por nueve aos en el magisterio de la Divina Palabra. Tambin esto mismo es afirmado por San Jernimo, que aade: A su memoria se construy en Roma un templo que todava existe. Faltan indicaciones precisas sobre el tipo de martirio que sufri Clemente, ya que unas Actas del siglo IV no ofrecen la credibilidad deseable. Segn ellas, Clemente fue enviado por el emperador Trajano a una ciudad del Quersoneso (orilla septentrional del mar Negro) donde se encontraban dos mil cristianos condenados a trabajos forzados en las canteras de mrmol. All, Clemente fue condenado a morir y el juez orden que, atado a un ancla, fuese arrojado al mar. Tras lo cual se siguieron algunos prodigios relatados en dichas Actas. Siglos despus, San Cirilo, el apstol de los eslavos, que haba emprendido la evangelizacin en Crimea, encontr en unas excavaciones un sepulcro que contena unos huesos con un ancla, y crey que se trataba de los restos de Clemente. Posteriores excavaciones, llevadas a cabo en la Iglesia de San Clemente, descubrieron que bajo la baslica medieval no solamente estaba la otra original del siglo IV sino que a un nivel ms bajo haba restos de construcciones del siglo I, destruidas en el incendio de Roma del 64. Y que en ellas existi primitivamente un recinto cristiano, con el ttulo de Clemente, transformado despus en Baslica. La Carta a los Corintios. La memoria del papa Clemente est unida a su Carta a los Corintios en 64 captulos. Se trata de un escrito indudablemente autntico, segn testifica San Dionisio, obispo de Corinto, hacia la mitad del siglo II. Es indudable que esta carta, que aparece enviada por la Iglesia de Roma a la Iglesia de Corinto, fue compuesta hacia el ao 97, en vsperas de la persecucin de Domiciano. El motivo de esta carta fueron las discordias en la comunidad cristiana de Corinto, en la que algunos jvenes se haban rebelado contra los presbteros y los haban destituido arbitrariamente. Cuando estas noticias llegaron a la Iglesia de Roma, sta se consider en la obligacin de intervenir. En la segunda parte (a partir del captulo 37), el autor explica la ordenacin jerrquica establecida, que exige una disciplina en la liturgia y en el gobierno. Asimismo exhorta a los sediciosos a la penitencia y ruega por la Iglesia y por los poderes pblicos. Al final les comunica que ha enviado unos legados a Corinto, y expresa su esperanza de recibir noticias del restablecimiento de la paz. Esta carta es interesantsima porque recoge algunas informaciones de indudable valor, como son el testimonio de la persecucin de Nern, en la que sufrieron el martirio Pedro y Pablo, as como del viaje de este ltimo a Espaa y otras noticias sobre las relaciones de la Iglesia con el poder imperial, por el cual ruega. Respecto a su contenido doctrinal, en la carta se recoge la doctrina trinitaria y cristolgica del Nuevo Testamento, y se menciona a la Iglesia como Cuerpo de Cristo, en el cual los diversos miembros tienen diversas funciones. Asimismo se afirma el primado de la Iglesia romana, que, adems, se deduce de la intervencin de Clemente en los conflictos de Corinto, para los que no fue invocada su autoridad y que, sin embargo, l impone, exigiendo obediencia y amenazando a los desobedientes. A lo que hay que aadir que los de Corinto reconocieron tal autoridad y aceptaron la carta de Clemente con tal aprecio que, segn dice San Dionisio, setenta aos despus todava se lea pblicamente el domingo dicha carta, juntamente con la Sagrada Escritura. Razn tuvo por tanto Batiffol cuando asegur que esta carta era la epifana del Primado romano.

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Otros escritores eclesisticos, a partir de San Policarpo, se inspiraron en esta carta; mas, por otra parte, hubo tambin quienes se atribuyeron falsamente el nombre de Clemente con los escritos llamados seudo-clementinos. Tales son la Segunda Carta de Clemente a los Corintios, las dos a las vrgenes, las cinco cartas decretales y las ms famosas seudo-clementinas. Este conjunto de escritos se presenta en dos formas literarias diferentes; una es un conjunto de Homilas y el otro se llama Recogniciones. En las Homilas se narran los viajes de San Pedro, la conversin del propio Clemente en Roma y lo que despus sucedi, ya que el propio Clemente fue compaero de viaje del Apstol. Las 20 homilas contienen una supuesta predicacin de San Pedro, junto con una carta dirigida a Jacobo el Mayor, obispo de Jerusaln. En las Recogniciones se nos narra el encuentro de Pedro en Roma con todos los miembros de Clemente y otros maravillosos sucesos, producto de la imaginacin de su autor. Policarpo. Policarpo es otra de las personas que claramente pertenecen a la generacin posapostlica. Su ordenacin como obispo de Esmirna por el apstol San Juan, segn refiere Tertuliano, sucedi el ao 100. Y segn aade San Ireneo, fue discpulo de los apstoles, y conoci a muchos que haban visto al Seor. Y Eusebio puntualiza que cuando l era an un muchacho, haba sido discpulo de Policarpo y que puede recordar aquellos tiempos mejor que los presentes: Yo podra describir el sitio donde el bienaventurado Policarpo sola sentarse para hablar. Cmo comenzaba y cmo entraba en el tema de su conversacin, su gnero de vida, el aspecto de su persona. Las discusiones que tena delante del pueblo, y cmo hablaba del trato que haba tenido con Juan y con los otros que haban visto al Seor, de los que repeta las palabras escuchadas acerca del Seor, sus milagros y su doctrina. Era Policarpo un obispo todava joven cuando recibi en Esmirna la visita del mrtir San Ignacio de Antioqua, que por all pasaba, cargado de cadenas, en su viaje a Roma para ser all pasto de las fieras. Ignacio le escribi desde Trade una carta, que todava conservamos, y en la que traza el perfil de Policarpo, pastor bueno, de fe inconmovible, fuerte atleta en la causa de Cristo. Policarpo fue a Roma a finales del ao 154, para conferir con el papa Aniceto sobre la cuestin del da de la Pascua. Y aunque no llegaron a un acuerdo, se separaron en paz y armona, hasta el punto de que Aniceto le concedi el honor de presidir la celebracin de la Eucarista. Policarpo, que haba nacido en el ao 69, padeci el martirio en el estadio de Esmirna el 23 de febrero del ao 155 hacia las dos de la tarde, cuando tena ochenta y siete aos. La descripcin de su martirio es la ms antigua de las Actas de los mrtires, y est descrita por un testigo ocular. Se conserva su interrogatorio ante el procnsul: Hace ochenta y seis aos que sirvo a Jesucristo y no me ha hecho ningn mal: cmo podra, por tanto, blasfemar de mi Rey y Salvador? Antes de morir, or pblicamente. Los cristianos dicen las Actas recogieron sus huesos, ms preciosos que las mejores joyas y que el oro ms estimable, y los colocaron en un lugar conveniente, donde se renen todos los aos para celebrar con gozo el da natalicio. Aunque Policarpo escribi varias cartas a las Iglesias cercanas, slo se conserva de l la Carta a los Filtpenses, fechada despus del martirio de San Ignacio de Antioquia, que tuvo lugar en el ao 107. En dicha carta, como en tantos otros documentos de la era post-apostlica, se contiene un compendio de las verdades de nuestra fe que manifiesta claramente cmo ya estaba entonces formulado un corpus doctrinas, que se haba ido transmitiendo fielmente desde los orgenes apostlicos.

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Policarpo se alegra al ver cmo la raz vigorosa de nuestra fe, celebrada desde tiempos antiguos, persevera hasta el da de hoy y produce abundantes frutos en Nuestro Seor Jesucristo. El, por nuestros pecados, quiso salir al encuentro de la muerte, y Dios le resucit.; sabiendo que estis salvados por su gracia., y que nos resucitar tambin a nosotros si cumplimos su voluntad y caminamos segn sus mandatos, amando lo que El am. (c.2) El bienaventurado y glorioso apstol Pablo, despus de su partida, os escribi una carta que, si estudiis con atencin, os edificar en aquella fe, madre de todos nosotros, que va seguida de la esperanza y precedida del amor a Dios, a Cristo y al prjimo. Ensead tambin a vuestras esposas a caminar en la fe que les fue dada y en la caridad., que aprendan a ser fieles y cariosas con sus maridos y a amar constantemente y castamente a todos y educar a los hijos en el temor de Dios. De una manera semejante, que los diconos sean irreprobables ante la santidad de Dios. (c.3-5) Que los presbteros tengan entraas de misericordia. Sirvamos a Dios con temor y con respeto, segn mandaron tanto el mismo Seor como los apstoles que nos predicaron el evangelio. (c.6-8) Habis contemplado la paciencia admirable no slo en los bienaventurados Ignacio, Zsimo y Rufo, sino tambin en muchos otros que eran de vuestra comunidad, en el mismo Pablo y en los otros apstoles. Imitadlos y seguid amando a los hermanos, querindoos unos a otros, y estando atentos unos al bien del otro, con la dulzura del Seor. (c.9-11) Que Dios, Padre de Nuestro Seor Jesucristo, y el mismo Jesucristo, os hagan crecer en la fe y en la verdad con toda dulzura., orad por todos los santos; orad tambin por los reyes, por los prncipes y por los que os persiguen y os odian. Como lo habis pedido, os enviamos las cartas de Ignacio, tanto las que nos escribi como otras suyas que tenamos en nuestro poder. Os he escrito estas cosas por medio de Clemente y os encomiendo tambin a su hermana, para cuando vaya a vosotros. (c.12-14) Esta carta nos hace comprender la comunicacin que segua existiendo entre los cristianos, basada y fortalecida por la caridad fraterna, pero tambin indudablemente iluminada por este intercambio de informacin epistolar, que iba gradualmente estableciendo una tradicin y una mutua vivencia de la fe. Papas. Todo lo que conocemos de este santo obispo nos ha sido transmitido por el historiador Eusebio de Cesrea en su Historia eclesistica, en la que tambin incluye algunos fragmentos de la Exgesis de las palabras del Seor, la obra que tambin conoci y cit San Ireneo. Papas fue obispo de Hierpolis, ciudad de Frigia, prxima a Laodicea y Colosas, cuya comunidad cristiana fue probablemente fundada por Epafras, recordado algunas veces por San Pablo (Col 4:4) En Hierpolis, el obispo Papas conoci a una de las hijas del apstol Felipe. No sabemos con certeza si sufri el martirio, pero s podemos precisar que fue contemporneo de Policarpo de Esmirna y de Ignacio de Antioqua; y, aunque no conoci directamente a los apstoles, s tuvo contacto con quienes personalmente los haban visto y tratado. Estas son sus palabras: Si me aconteca encontrar a algunos de los que haban tratado con los ancianos., les interrogaba sobre lo que ellos contaban: qu es lo que decan Andrs, o Pedro, o Felipe, o Toms, o Jacobo, o Juan, o Mateo, o qu es lo que solan decir los otros discpulos del Seor. Y qu es lo que predicaban Aristin y Juan el Presbtero (distinto del apstol evangelista) Porque no pensaba sacar tanto provecho de la lectura de los libros cuanto de la palabra viva de los hombres que an permanecan con nosotros.

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Y a los ya citados podramos aadir los nombres de San Dionisio de Corinto, San Cudralo, Arstides, San Justino, Hegesipo y San Ireneo, todos ellos del siglo II. Ellos enriquecieron el cauce de nuestra tradicin, que nos acerca a la fuente de agua viva de la doctrina de Jess, y tambin a esa misteriosa corriente de la sangre de los mrtires que murieron como testimonio de su fe. Quiera Dios que nuestra modesta contribucin a la Vida primitiva de la Iglesia haya despertado en todos nosotros la sed y el gusto de saborear ms an la verdad de nuestra Iglesia, que brot del manantial de Jess.

Epilogo la Virgen Mara en la Iglesia Primitiva.

Al llegar a este eplogo, advertimos que nos queda an mucho que decir sobre la primitiva
Iglesia; mas la informacin que hemos ofrecido tal vez pueda satisfacer nuestro propsito de darles a conocer algo mejor los orgenes de la Iglesia. Algo as como bajar por las ramas del rbol genealgico de nuestra fe en busca de las races; o, si as se prefiere, escalar una montaa partiendo de nuestra llanura para acercarse a la cumbre de Dios. Pienso que al final de esta lectura, y al conocer mejor a nuestra Iglesia, tambin en parte nos conocemos mejor a nosotros mismos. Y a esto podra aadirse un deseo de progresar an ms en profundidad y en extensin; porque el camino es dilatado y prometedor. Tal vez slo hayamos trazado hasta aqu un mapa de carreteras. Acabo de referirme al rbol genealgico, que, aunque se trata de la fe, posee un significado an ms exuberante y profundo que si se redujera a la biologa y a la sangre. Todos los vivientes procedemos de una larga genealoga que nos entronca con los orgenes de nuestra especie. Es un torrente de vida que ha circulado por cauces ignorados, ya que ninguno de nosotros sabe exactamente quines fueron sus remotos ancestros ni mucho menos los que nos precedieron en las eras prehistricas. Pero, en cambio, s sabemos con certera cul fue nuestra genealoga espiritual en la fe cristiana. Porque ella procede de Cristo y de los que inmediatamente tras El nos transmitieron esa fe y esa vida: es decir, de la Iglesia primitiva, enraizada en los apstoles. Por tanto, si somos cristianos, sta es nuestra genealoga espiritual! Hay en esa genealoga un nombre de mujer. Ella perteneci a la era apostlica, an antes de que hubiera apstoles. Ella estuvo presente en todo el Nuevo Testamento, desde el da en que la visit el ngel Gabriel en Nazaret hasta cuando baj sobre Ella, en el Pentecosts, el Espritu Santo, que ya la posea desde que fue concebida sin pecados Esta persona es la Santsima Virgen Mara, lazo de unin entre Jess y la era apostlica, y de la que escribi el abad benedictino Ruperto de Deutz, en su comentario del Apocalipsis, que es la parte mayor, la parte mejor, la parte principal y ms selecta de la Iglesia. Para trazar la historia de esta maternidad de Mara respecto a la Iglesia convendra comenzar no desde el principio, sino desde el final. Exactamente desde el 21 de noviembre de 1964, cuando Pablo VI, en su discurso de clausura de la tercera etapa del Vaticano II, se expres as: Para gloria de la Virgen y consuelo nuestro, Nos proclamamos que Mara Santsima es Madre de la Iglesia, es decir, Madre de todo el Pueblo de Dios, tanto de los fieles como de los pastores, y queremos que desde ahora en adelante sea honrada e invocada por todo el pueblo cristiano con este ttulo.

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Partiendo de esta declaracin de Su Santidad Pablo VI, se puede construir una reflexin sobre el papel de la Virgen Mara en la primitiva Iglesia. Mara fue con ella lo que una madre es con sus hijos; por lo que, su labor fue tanto ms necesaria, ms continua y eficaz cuanto que son los hijos pequeos los que ms la necesitan. Y la Iglesia era entonces recin nacida. Y a una madre siempre se la encuentra junto a la cuna de su nio. Resulta por lo mismo congruente que, casi en nuestros tiempos, Len XIII escribiese: La Virgen estuvo presente en la primitiva Iglesia como colaboradora y maestra de la Iglesia naciente. Madre de ella, Maestra y Reina de los apstoles, a quienes hizo participar del tesoro de las divinas palabras que guardaba en su corazn. (Injucta Semper, Adtutricem Populi) La historia de la Virgen en esa Iglesia naciente puede apoyarse en dos puntos. Uno situado al comienzo de esta vida y otro al final. El comienzo es su presencia en el da de Pentecosts, en el que nos consta, por el testimonio de San Lucas, que en el momento de la bajada del Espritu Santo se encontraba all Mara, la Madre de Jess. El punto final lo constituye su muerte o, para decirlo ms exactamente, su trnsito, en el que termina esta vida para subir en cuerpo y alma al cielo. En esta definicin dogmtica se declara el dogma de la Asuncin de Mara, pero se deja sin definir su previa muerte, es decir, si muri o no antes de la Asuncin. Y al no pronunciarse el Magisterio de la Iglesia sobre ello, deja en libertad a la investigacin teolgica, aunque la sentencia ms generalizada es que la Virgen Mara realmente muri y despus fue resucitada y llevada a los cielos. A partir de estos dos datos sobre la vida de la Virgen, en el comienzo y en el final, lo restante entra en el terreno de la conjetura: Dnde fue a vivir Mara despus de la muerte y resurreccin de Jess? Cuntos aos permaneci en esta vida mortal? Pasemos revista a los escasos datos que nos proporcionan algunos escritores posteriores que trataron de llenar estas lagunas de silencio: Dnde vivi la Virgen Mara? Dos localidades se disputan este honor: Efeso y Jerusaln. Aunque, en absoluto, podramos admitir que fueran localidades sucesivas. Hiptesis de Efeso. Parece establecido histricamente que el apstol San Juan estuvo y vivi algunos aos en Efeso, y como l haba recibido de Jess el encargo de cuidar a Mara, parece lgico que se la llevase a Efeso cuando el apstol parti de Jerusaln. Una congruencia puede resultar del hecho de que en el siglo IV existan en Efeso dos iglesias, una dedicada a San Juan y otra a la Santsima Virgen. Lo cual podra ser un indicio de que all estuvo antes su sepulcro; porque en aquella poca no se consagraban templos si no tenan una relacin local con el sepulcro de la persona venerada. Posteriormente, en unas excavaciones realizadas en 1894, fue descubierta, cerca de Efeso, una construccin a la que se dio el nombre de Panaghia Kapouli (Puerta de la Santsima); y la casa presentaba cierta semejanza con la descripcin que la vidente Catalina Emmerich hace de la casa de la Virgen, vista por ella en una revelacin (!) Hiptesis de Jerusaln. El primer argumento se funda en una carta de Polcrates, obispo de Efeso a fines del siglo II dirigida al papa Vctor I, en la controversia acerca del da de la celebracin de la Pascua. En dicha carta se cita una lista de varones ilustres que honraron las Iglesias de Asia, entre los que se nombra a San Juan Apstol y a una hija del apstol Felipe, que tambin muri en Efeso. Al no citar a la Virgen Mara, parece que se est indicando que no muri ni vivi en dicha ciudad. Por otra parte, parece congruente que, despus de la muerte de Cristo y de su ascensin, la Virgen prefiriese seguir en Jerusaln, cerca de los lugares donde su Hijo estuvo presente. Esta es la hiptesis de Juvenal, obispo de Jerusaln, que en el ao 451 seala el sepulcro de la Virgen en dicha ciudad y que afirma que all vivi, aunque esta asercin nos resulte extraa, ya que San

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Jernimo, que conoca muy bien aquella topografa y haba habitado all por muchos aos, no menciona nada sobre esta tumba. En esta hiptesis de Jerusaln, el apstol Juan no parti para Efeso sino despus de la muerte de Mara. Todava, dentro de la hiptesis jerosolimitana, hay dos localizaciones que se disputan el lugar de la muerte y asuncin de la Virgen. Una es la baslica de la Dormicin en el Monte Sin, donde hoy se ha levantado un suntuoso templo. Y la otra est en el monte de los Olivos, cerca de la primitiva baslica de Eleona. Supuesta la permanencia de Mara en Jerusaln, el santo doctor de la Iglesia Pedro Canisio expresa as su devocin: Suba Mara a la roca del Calvario, donde Cristo haba sido crucificado, para derramar lgrimas all donde Cristo haba lavado nuestros pecados derramando su sangre. Iba a la cueva sepulcral del Salvador. y al monte Olvete. Y llegaba hasta Beln, gozndose de que esta ciudad hubiese sido testigo de su alumbramiento. Y le placa ir hasta el pequeo pueblo de Nazaret, Flor de Galilea. y, llegando hasta el Jordn, se deleitaba. Como se ve, por todo lo dicho anteriormente, tanto la hiptesis de Efeso como la de Jerusaln son inciertas, y dejan muchas preguntas sin contestar. Esta incertidumbre se encuentra relacionada con la edad con que la Virgen Mara, habiendo o no antes muerto (que eso es independiente), subi en cuerpo y alma al cielo. Mara, que tendra unos trece o catorce aos cuando naci Jess, si permaneci por algunos aos en Efeso o Jerusaln, fcilmente llegara a una edad de cincuenta a sesenta aos. El mismo San Pedro Canisio, acompaado por el telogo Surez, afirma que la Virgen Mara muri cuando contaba setenta y dos aos de edad; mientras que otros escritores, como Eusebio, Baronio y San Antonio, creen que se fue de este mundo cuando tuvo cincuenta y nueve o sesenta aos. Sin embargo, hay otros que no se contentaron con un prudente silencio, sino que echaron a volar su imaginacin. Son los llamados Apcrifos Asuncionistas, de los cuales son los ms importantes La Dormicin de la Santa Madre de Dios de San Juan el Telogo, El Seudomelitn o Transitas B, El Transitus W, el Libro de Juan de Tesalnica, El Seudo Cirilo y otros de menor importancia. Sobre estos apcrifos discuten los expertos acerca de la fecha de su composicin y de sus mutuas influencias. Aunque todos estn conformes en que los ms antiguos no se remontan ms all del siglo IV y, por tanto, no pertenecen a la historia de la Iglesia primitiva, que nosotros hemos limitado al primer siglo y parte del segundo. La Virgen Mara vivi algunos aos en este mundo, desempeando entre los primeros cristianos su oficio de Madre de la Iglesia. En ella vio esta Iglesia su ms perfecto modelo y la ms fiel transmisora de las enseanzas sobre la vida y palabras de Jess, que Ella guardaba tan ntimamente en su corazn. Ella est, por tanto, en la raz y genealoga de nuestra fe. Sin Jess, no hubiera existido la Iglesia; sin Mara no hubiera tenido una Madre que fue entonces y sigue siendo ahora Vida, Dulzura y Esperanza nuestra.

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