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XI Congresso Internacional da ABRALIC Tessituras, Interaes, Convergncias

13 a 17 de julho de 2008 USP So Paulo, Brasil

A literatura afro-brasileira na sala de aula


Profa. Ms. Maringela Monsores Furtado Capuano (CPII)

Resumo
A Aprovao da lei 10639/2003, que torna obrigatria a incluso do estudo de Histria e Cultura Afro-brasileira nos currculos escolares, gerou uma movimentao nos meios acadmicos no sentido de contemplar nas disciplinas escolares esse novo contedo. Essa comunicao tem como objetivo apresentar uma proposta de trabalho de literatura no Ensino Mdio, tomando como ponto de partida a desconstruo atravs da literatura da imagem estereotipada da figura do negro, formada ao longo de nossa histria. Para tanto, a nossa proposta utilizar textos da literatura brasileira cannica ou no em que o negro referido como objeto e no como produtor de cultura, em comparao com uma produo literria que objetiva a reverso dessa imagem negativa, bem como o fortalecimento das razes afro-brasileiras.

Palavras-chave: literatura afro-brasileira, cnone, desconstruo de esteretipos Desde muito cedo na histria da literatura brasileira, a figura do negro foi vtima de um verdadeiro apagamento, pois a pouca referncia a sua existncia fixou-se apenas na sua condio de cativo. Na literatura que era aqui produzida, ainda no perodo colonial, e que foi escolhida pelos crticos como oficial, o negro, ativo participante do processo de formao do povo brasileiro, permaneceu por muito tempo esquecido, ou melhor, relegado condio de um simples objeto da crueldade e da tortura de seus opressores. Durante o perodo romntico brasileiro, que coincide com a independncia do Brasil, na sua primeira fase, houve, como se sabe, o projeto explcito de formao da identidade nacional. Isso se deu em consonncia com o movimento romntico na Europa, surgido com o ideal de afirmao da identidade das naes recm criadas. A composio tnica eleita como sendo o princpio formador do povo brasileiro ficou sendo o branco europeu colonizador e o ndio nativo colonizado. A presena do negro na literatura cannica brasileira dessa poca foi totalmente ocultada. Embora j nessa fase da vida literria brasileira pudssemos contar com alguns intelectuais afro-descendentes, o que ficou marcado como sendo o cnone daquele tempo no contemplava em nada a forte presena da cultura negra na formao do povo brasileiro. Sabe-se hoje que vrios intelectuais afro-descendentes, j naquela poca, demonstravam preocupao em apresentar o negro como sujeito de um processo e no apenas como objeto deste, mas o que de fato imps-se como literatura cannica no trazia em seu bojo a imagem do negro como produtor de cultura. O escritor Machado de Assis, em sua poca, foi vtima de discriminao racial e durante muito tempo crticos acusaram-no de adotar a poltica do prprio branqueamento em referncia a sua opo de, segundo esses mesmos crticos, omitir em suas obras questes que envolvessem (...) a problemtica do escravagismo (...) (SCARPELLI, 2006, p. 351). Segundo a ensasta Marli Fantini Scarpelli, acima citada, aps anlise de determinados contos de Machado de Assis, o tema da discriminao racial no s aparece como tambm denunciado por ele, e a abordagem e a denncia nem sempre esto explcitas, mas se apresentam (...) em fragmentos, de forma recndita ou sublimada (p. 354). A abordagem do tema da escravido e de todas as mazelas a ele inerentes esteve presente nas obras de muitos escritores da nossa literatura. Vrios deles podem ser aqui enumerados, porm, autores que tratem de questes ligadas vida e s tradies dos afro-descendentes aqui no Brasil e

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que apresentem o negro como produtor de cultura e como sujeito e no mais como objeto, que so mais raros. Segundo artigo de Eduardo de Assis Duarte (p.319), o primeiro romance com temtica afro-brasileira rsula - foi escrito no sculo XIX por uma escritora maranhense, Maria Firmina dos Reis, antes mesmo da abolio da escravatura. Segundo o articulista, o que insere essa obra na temtica afro-brasileira o deslocamento da figura do negro dentro do romance da condio de objeto condio de sujeito da ao. A escravido, tema do livro, abordada (...) a partir do ponto de vista do outro. (DUARTE, 2006, p. 321), entendendo-se esse outro como a voz daquele considerado pea, coisa, sem nenhum passado e nenhum status de humano.
Ao publicar rsula, Maria Firmina dos Reis desconstri igualmente uma histria literria etnocntrica e masculina at mesmo em suas ramificaes afrodescendentes. rsula no apenas o primeiro romance abolicionista da literatura brasileira, fato que, inclusive, poucos historiadores admitem. tambm o primeiro romance da literatura afro-brasileira, entendida como produo afro-descendente, que tematiza o assunto negro a partir de uma perspectiva interna e comprometida politicamente em recuperar e narrar a condio do ser negro (p.327).

Partindo da idia de que literatura negra no Brasil ou literatura afro-brasileira seriam as produes de escritores engajados na discusso da problemtica da vida dos excludos por questes de ordem tnico-raciais, analisaremos aqui algumas produes literrias que esto ligadas de alguma forma a essa temtica. Faremos uma anlise comparativa dos poemas Essa negra Ful, de Jorge de Lima, e Outra Nega Ful, de Oliveira Silveira, e faremos uma anlise tambm do texto Olhos dgua, de Conceio Evaristo. No poema Essa negra Ful, percebe-se que o poeta denuncia a difcil condio do negro no Brasil, que, segundo Lilia Moritz Schwarcz (SCHWARCZ, 1996, p.12), (...)entendido como uma propriedade, uma pea ou coisa, o escravo perdia a sua origem e sua personalidade para se transformar em um servus non haber personan: um sujeito sem corpo, antepassados, nomes ou bens prprios.
Ora, se deu que chegou (isso j faz muito tempo) no bang dum meu av uma negra bonitinha, chamada negra Ful.

A escrava-mucama era constantemente solicitada para todos os afazeres ligados senhora. Por viver dentro da alcova de sua patroa, foi acusada de vrios roubos e, por conseguinte, foi condenada a um castigo. Ao se preparar para receber as chibatadas do patro, quando se despe para receb-las, acontece uma outra espcie de roubo, agora tendo sido, embora contra sua vontade, realizado por ela, pois dos outros estava sendo acusada sem que tivssemos a comprovao real de que fosse realmente a autora. Rouba da sinh o seu marido. Na verdade, a beleza de seu corpo que seduz o seu senhor.
Ful! Ful! (Era a fala da Sinh Chamando a negra Ful!) Cad meu frasco de cheiro Que teu Sinh me mandou? Ah! Foi voc que roubou! Ah! Foi voc que roubou! (...)

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O Sinh foi aoitar sozinho a negra Ful. A negra tirou a saia e tirou o cabeo, de dentro dle pulou nuinha a negra Ful. (...)

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O poema tematiza a difcil condio do negro na sociedade escravocrata brasileira de uma forma descontrada, sugerindo um desfecho inusitado, pois a situao acaba se invertendo: quando o senhor seduzido pela beleza da negra, a mulher branca que ento lograda por ter perdido seu marido para a escrava.
(...) Ful! Ful! Cad, cad teu Sinh que Nosso Senhor me mandou? Ah! Foi voc que roubou, foi voc, negra ful? (...)

A imagem do negro nesse poema a mesma que aparece em vrias produes que circulam oficialmente e at mesmo extra-oficialmente nos meios literrios: mquina de trabalho, coisa ruim e objeto sexual (FONSECA, 2006, p.16). Ou seja, o negro retratado como objeto, sempre subserviente e nunca sujeito de uma produo. No caso do poema em questo, o fim inusitado no foi da escolha de Ful e nem pode ser visto como tendo sido algo positivo para a imagem do negro. Esse final apenas refora o estigma de objeto sexual a que mulher negra era reduzida, pois o senhor no se apaixonou por ela, mas sentiu-se atrado por sua beleza fsica. Caso diferente pode ser observado no poema Outra Nega Ful, de Oliveira Silveira (SILVEIRA, 1998, p.109). Nesse contexto, a negra Ful, que pode ser a mesma do poema de Jorge de Lima, ao ser aoitada pelo senhor, utilizou intencionalmente a sua sensualidade e o fez desistir do castigo. Ela, na verso contempornea, mais consciente de suas capacidades, mais esperta, negase subservincia e vale-se de seus atributos fsicos para proteger-se. A negra Ful deixou de ser o objeto e passou a ser o agente da ao, uma vez que agora ela que dita as regras do jogo e domina a situao. A negra Ful dos dias atuais no se sujeita a ningum e escolhe com quem vai se relacionar.
O sinh foi aoitar a outra nega Ful - ou ser que era a mesma? A nega tirou a saia, a blusa e se pelou. O sinh ficou tarado, largou o relho e se engraou. (...) A sinh burra e besta perguntou onde que tava o sinh que o diabo lhe mandou. - Ah, foi voc que matou! - sim, fui eu que matou disse bem longe a Ful pro seu nego, que levou ela pro mato, e com ele

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a sim deitou. (...)

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Nesse poema, h uma inverso de papis. O senhor transforma-se em vtima de Ful e a senhora descrita como burra e besta. Os escravos eram comparados a animais e, nesse poema, esses atributos so dirigidos senhora. Um outro aspecto levantado nesse poema diz respeito questo religiosa. Quando Ful, ao defender-se da investida do senhor, atinge-o com uma paulada, o velho pai Joo, figura pertencente a uma religio de matriz africana, que ainda hoje alvo de preconceito, orgulha-se de seu feito. O poeta faz uma referncia ao poeta do texto Essa negra Ful, Jorge de Lima (seminegro e cristo) que, supostamente, ter-se-ia escandalizado com a atitude da negra Ful dos tempos atuais. Vale ressaltar que Oliveira Silveira, nesses versos, faz uma crtica religio crist que condenaria os atos de Ful, mas que no condenou os atos repetidos dos cristos brancos que sempre maltrataram e subjugaram os negros.
(...) A nega em vez de deitar pegou um pau e sampou nas guampas do sinh. (...) Esta nossa Ful! dizia intimamente satisfeito o velho pai Joo pra escndalo do bom Jorge de Lima, seminegro e cristo. (...)

A abordagem do negro como sendo agente e sujeito da ao faz parte de um projeto de reverso da imagem estereotipada que se formou ao longo da histria de sua chegada e de sua integrao como elemento formador do povo brasileiro. Faz-se necessrio dissipar-se a imagem de inferioridade constantemente reforada pela histria oficial e tambm pelos textos literrios e obras de arte. Imagens essas que ficaram impregnadas no imaginrio popular e que deram origem aos vrios movimentos discriminatrios a que os negros foram submetidos ao longo dos tempos. A funo da literatura negra ou literatura afro-brasileira tratar de temas que estejam ligados cultura negra e suas tradies, numa tentativa de (...) desfazer os preconceitos disseminados na sociedade, apontando as possibilidades de apresentar o escritor negro como consciente de seu papel transformador (FONSECA, p.16). Mergulhados na idia de tratar de temas que envolvam a vida dos negros sem estar todo o tempo reforando a imagem estereotipada que se formou ao longo dos sculos em que foram escravizados, temos a escritora Conceio Evaristo que, juntamente com outros autores afrobrasileiros, faz em suas obras um resgate da cultura e do sentimento dos negros com o objetivo romper com os silenciamentos e os preconceitos em relao sua figura, sua histria e sua cultura, to comuns nas literaturas tradicionais. Ser objeto de anlise o conto Olhos dgua, publicado no volume 28 dos Cadernos Negros. No conto, questes que envolvem a vida dos excludos por razes de natureza tnico-racial (FONSECA, 2006) so apresentadas. As personagens negras esto muito longe de serem

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comparadas s figuras bestializadas freqentemente retratadas nos textos literrios cannicos de nosso pas. No ensaio da professora Gizelda Melo do Nascimento, O negro como objeto e sujeito de uma escritura(2006), a ensasta apresenta dois tipos de inscries literrias: a primeira, partindo da anlise da representao do negro na literatura cannica brasileira, iniciando com Gregrio de Matos, passando por Alencar e chegando a Machado de Assis. Na segunda, uma outra viso apresentada. Desta vez, o negro passa de figura escrita a figura inscrita, pois analisa autores que tratam do tema do negro como sujeito e autor de sua escritura. Esse o caso do tratamento que Conceio Evaristo d ao tema no conto a que nos referimos. Em os Olhos dgua a cor da pele das personagens um mero detalhe que s percebemos quando a narradora-personagem faz referncia ao cabelo da me, e quando faz referncias s ancestrais africanas, todas mulheres.
(...) Da verruga que se perdia no meio da cabeleira crespa e bela...(...) se tornava uma grande boneca negra para as filhas.. (...) E tambm, j naquela poca, eu entoava cantos de louvor a todas as nossas ancestrais, que desde a frica vinham arando a terra da vida com suas prprias mos, palavras e sangue

interessante notar que, no conto em questo, temas ligados vida do afro-descendente ganham mais visibilidade. Percebe-se nos textos de Conceio Evaristo o resgate das tradies de seus antepassados sendo sutilmente feito. A personagem narradora do conto, na sua busca pela cor dos olhos de sua me, procura sua real identidade, perdida na distncia que foi obrigada a manter para ajudar na sobrevivncia da famlia. Ao tentar lembrar a cor dos olhos de sua me, imediatamente vieram-lhe mente as recordaes de sua infncia, poca em que estava em maior contato com as tradies de seus antepassados. Ao empreender a viagem de volta a casa, na angustiante busca da resposta a pergunta, de que cor eram os olhos de sua me, de fato, est empreendendo uma viagem de auto-conhecimento e de afirmao de sua identidade (ROUANET, 1993). Somente quando est de volta a casa, ela finalmente descobre de que cor eram seus olhos. No sabia de que cor eram porque sempre estiveram escondidos atrs da umidade presente neles. A volta casa materna pode ser lida como uma metfora do retorno s suas origens. Esse movimento refora a idia de que a narradora, embora tenha se distanciado de seu lar e de sua famlia, no consegue romper com os vnculos que a ligam ao passado.
E assim fiz. Voltei, aflita, mas satisfeita. Vivia a sensao de estar cumprindo um ritual, em que a oferenda aos orixs deveria ser a descoberta da cor dos olhos de minha me. (EVARISTO, 2005, p.33).

Todo o processo de rememorao por que passa a personagem remete-se a um outro problema que tambm tematizado no conto. Trata-se da excluso vivida por grande parte da populao brasileira e que o motivo da umidade constante dos olhos da me. O cotidiano da famlia que enfrenta srias dificuldades denunciado na escrita de Conceio Evaristo de uma forma potica e da mesma forma potica feito em seu conto o resgate do universo cultural trazido pelos antigos africanos. O surgimento de uma literatura negra, que tratasse de temas relacionados s questes vividas pelo afro-descendentes, como vimos, no to recente como se imaginava. A necessidade de se discutir sobre a literatura produzida por negros e que tematizasse os conflitos vividos por eles, tornou-se inevitvel (FONSECA, 2006). Poetas e escritores, que se debruaram ou ainda se debruam na tentativa de desfazer os esteretipos formados ao longo de cinco sculos, desafiam a produo cannica que reforou a imagem distorcida e animalizada dos negros nesse pas. atravs das vozes desses escritores que a

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tese da inferioridade tnica vai ser de fato desfeita e a humanidade afro-descendente ser ento representada.

Referncias bibliogrficas:
CASTRO, Nancy Campi de. Questionamentos sobre uma literatura negra no Brasil, in: Anais do I Encontro de Professores de Literaturas Africanas de Lngua Portuguesa. Org. Laura Cavalcante Padilha. Niteri: Imprensa Universitria da UFF, 1995. DUARTE, Eduardo de Assis. rsula , primeiro romance afro-brasileiro, in: CHAVES, Rita e MACDO, Tania (org.). Marcas da diferena: as literaturas africanas de lngua portuguesa . So Paulo: Alameda, 2006. EVARISTO, Conceio. Olhos dgua. In: Cadernos Negros: contos afro-brasileiros, volume 28, So Paulo: Quilombhoje, 2005. FONSECA, Maria Nazareth Soares. Literatura Negra, Literatura Afro-Brasileira: Como responder polmica? In: Literatura Afro-Brasileira / organizao Florentina Souza, Maria Nazar Lima. Salvador: Centro de Estudos Afro-Orientais, Braslia: Fundao Cultural Palmares, 2006. LIMA, Jorge de. Essa nega Ful, in: http://www.revista.agulha.nom.br/jorge.html#inicio NASCIMENTO, Gizlda Melo do. O negro como objeto e sujeito de uma escritura. In: Caderno Uniafro / organizao Lcia Helena Oliveira Silva, Frederico Augusto Garcia Fernandes.Londrina:Universidade Estadual de Londrina, 2006. ROUANET, Srgio Paulo. A Razo Nmade Walter Benjamin e outros viajantes. Rio de Janeiro RJ: Editora UFRJ, 1993. SCARPELLI, Marli Fantini. Machado de Assis: literatura e emancipao, in: CHAVES, Rita e MACDO, Tania (org.). Marcas da diferena: as literaturas africanas de lngua portuguesa . So Paulo: Alameda, 2006. SCHWARCZ, Lilia Moritz. Ser pea, ser coisa: definies e especificidades da escravido no Brasil, in: Negras Imagens. So Paulo: Estao Cincia, 1996. SILVEIRA, Oliveira. Outra nega Ful in: Cadernos negros: os melhores poemas / organizador Quilomboje. So Paulo: Quilomboje, 1998.

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