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NA CONTRAMO DA UTOPIA: A memria da destruio da cidade de So Joo Marcos

DILMA ANDRADE DE PAULA* RESUMO


A temtica desse trabalho a recuperao e anlise da memria da comunidade expropriada da cidade fluminense de So Joo Marcos, destruda em 1941 por uma empresa canadense do setor eltrico, a The Rio de Janeiro Tramway, Light and Power Co. Ltd., visando a implementao de um projeto de aproveitamento hidreltrico. O objetivo central apresentar a histria oral como recurso tcnico fundamental para o resgate da memria dessa comunidade, identificada com aquele espao social e territorial que deixa de existir. Palavras chave: memria, cidade, modernizao, energia eltrica.

Podem arrasar as casas, mudar o curso das ruas; as pedras mudam de lugar, mas como destruir os vnculos com que os homens se ligavam a elas? (...) resistncia muda das coisas, teimosia das pedras une-se a rebeldia da memria que as repe em seu lugar antigo1 As utopias tm lugar na vida das pessoas quando estas projetam seus sonhos para algum lugar no futuro. Em alguns casos, porm, o sonho de um outro lugar e/ou de uma outra vida deixa de existir na medida em que a perspectiva do futuro negada. Foi o que aconteceu com a comuni-

* Doutoranda em Histria pelo Instituto de Cincias Humanas e Filosofia da Universidade Federal Fluminense e Mestra em Histria Social (1994), pelo Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro, com a dissertao intitulada: A Cidade Submersa: o processo de destruio de So Joo Marcos (1930-1945). 1 . BOSI, Ecla. Memria e Sociedade. Lembrana de Velhos. So Paulo: T. A. Queiroz/UnB, 1987, p. 371.

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dade da cidade fluminense de So Joo Marcos, destruda de 1941 a 1945 pela empresa The Rio de Janeiro Tramway, Light and Power, Co. Ltd., para dar lugar a um projeto hidreltrico. Os habitantes da cidade foram forados a deixar suas casas e mudarem-se para outros locais, perdendo suas casas e afastando-se de parentes e amigos. A sada da cidade foi, para grande parte das pessoas, a negativa de seus sonhos plantados naquele espao social. Devido a esses fatores esse processo aconteceu, para a comunidade de So Joo Marcos, na contramo da utopia. A idealizao da vida deixava de ser o futuro e se transferia para o passado. O objetivo central desse trabalho o de resgatar a viso de alguns ex-moradores de So Joo Marcos sobre a sua antiga comunidade e tambm sobre a sua destruio, percorrendo os caminhos da memria e da histria. Na concepo dos antigos moradores, o mais difcil , alm de no terem mais o seu referencial material, o seu lugar de memria, tambm terem os laos de amizade partidos. Vrias promessas foram feitas, muitos decretos foram assinados com o objetivo de garantir a reconstruo da cidade em outro local o mais prximo possvel do antigo territrio. A questo, no entanto, nunca foi resolvida. Julgamos fundamental, neste caso, trabalhar com depoimentos orais para termos uma dimenso do impacto da deciso do Estado sobre a vida daquela cidade. Quando milhares de seres vivos e imensas extenses de terra continuam sendo sacrificados em nome de um progresso duvidoso, fundamental lembrar e repensar acontecimentos dessa natureza. Rememorando, podemos evitar a repetio de tragdias. No dizer de Ecla Bosi, rememorar uma funo social, no sonho2. A busca da memria e das lembranas faz parte do sentido da histria presente. Uma das muitas possibilidades da histria oral a de recuperar a narrativa e a tradio oral. O registro da oralidade uma prtica, por excelncia, para se conhecer a memria de uma comunidade e tambm para divulg-la para um pblico mais vasto. Por outro lado, a narrativa oral uma forma de resgatar o papel do indivduo enquanto agente social na histria. Destruda a cidade e no concretizada a prometida reconstruo em outro local, os laos afetivos e materiais daquela populao se partiram, causando um desenraizamento. Segundo Paul Thompson, a histria oral propiciadora de uma dialtica entre informao e interpretao, entre classes e geraes. Sendo construda em torno de pessoas, lana a
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. Idem, p. 39-40.

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vida para dentro da prpria histria, alargando o seu campo de ao. Alm do que traz a histria para dentro da comunidade e extrai a histria de dentro da comunidade3. As pessoas que viveram em So Joo Marcos tm a sua verso dos acontecimentos que modificaram substancialmente suas vidas. Desse modo, na recuperao da histria da destruio dessa cidade tornou-se imprescindvel trabalhar com os relatos orais, paralelamente consulta a fontes escritas. Para que os depoimentos no paream deslocados no tempo e no espao, faremos um breve histrico do municpio e do contexto da sua destruio.

A histria de uma morte anunciada


A fundao de So Joo Marcos tem origem no processo de expanso territorial do sculo XVIII, atravs da busca de novos caminhos terrestres que ligassem as capitanias de So Paulo e Minas Gerais com o Rio de Janeiro. O municpio tornou-se grande produtor de caf no sculo XIX, com a expanso do cultivo desse produto no Vale do Paraba. No final do sculo XIX, a cidade contava com 14 mil habitantes, duas escolas pblicas, uma agncia de correios, dez ruas, trs largos, um teatro e duas igrejas. O municpio era constitudo pelas parquias de So Joo Marcos e Nossa Senhora da Conceio do Passa Trs. Da poca do caf a cidade herdou a arquitetura colonial, estampada nos seus casarios e nas igrejas. Passado o boom cafeeiro, a regio entrou em processo de decadncia econmica, sobrevivendo atravs de pequenas produes para consumo interno e para exportao regional, alm da pecuria extensiva. Em 1905, a empresa The Rio de Janeiro Tramway, Light and Power Co. Ltd., empresa de origem canadense com capitais ingleses e norte-americanos, comeou a construo da Usina de Fontes, sua primeira grande hidreltrica, no municpio fluminense de Pira. Para alimentar essa usina, a empresa represou e desviou o curso de vrios rios, formando a represa do Ribeiro das Lages. Aos poucos as guas dessa represa foram se aproximando do territrio do municpio de So Joo Marcos, vizinho ao de Pira. Agricultores perdiam suas terras, inundadas pelo lago. A cidade foi ficando sitiada, cada vez mais ameaada com a expanso das guas. Em 1908 a Light terminava a primeira fase da construo de Fontes. Em 1909, com o aumento de alagadios e com a conservao insuficiente da represa, a mal3

. THOMPSON, Paul. A Voz do Passado. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1992, p. 44.

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ria alastrou-se numa grande epidemia. Muitas pessoas morreram (770 bitos registrados em 1910), outras fugiram, abandonando casas e terras. Da em diante, o municpio foi enfraquecendo-se cada vez mais, num processo de decadncia econmica e poltica. Finalmente, em 1938, o governo estadual decretaria a sua anexao ao municpio vizinho de Rio Claro, o que, sem dvida, contribuiria ainda mais para a sua destruio definitiva. Ainda no incio da dcada de 1930 a empresa comeava a incentivar a discusso de projetos mais efetivos de expanso da represa , que se encontrava nos limites da cidade, o que culminaria, inevitavelmente, com a sua destruio. Os argumentos que a Light, as autoridades governamentais e alguns jornais do Rio de Janeiro utilizavam para justificar a necessidade de destruio completa da cidade eram: a) a necessidade urgente de ampliar o abastecimento de gua para a cidade do Rio de Janeiro, ento Capital Federal, que se abastecia com pequenos mananciais que j no atendiam mais s necessidades do consumo; b) ampliar a capacidade de gerao de energia eltrica no estado, motor fundamental da industrializao, ento engatinhante. Em 1939, uma reportagem de O Globo informava que a Light havia comprado 78 fazendas e a maior parte das casas da cidade, pretendendo adquirir toda a rea ocupada pelo que era So Joo Marcos4. Essa questo obteve ainda maior repercusso na imprensa fluminense quando, em 1939, o Servio de Patrimnio Histrico e Artstico Nacional SPHAN, tombou a cidade na tentativa de preserv-la da destruio. A situao de polarizava: de um lado os governos federal, estadual e a Light defendiam a necessidade do desaparecimento da cidade; de outro lado, o departamento cultural do Estado, representado por Rodrigo Mello Franco de Andrade, lutava de todas as formas possveis para preservar a cidade, considerada monumento histrico nacional. Apesar dessa ciso no aparelho decisrio do Estado, ganhou a faco com maior poder. A Light, empresa de grande porte, que acumulava, alm da gerao e distribuio de energia eltrica, os servios de bondes, nibus, telefones e gs do Rio de Janeiro, ameaava boicotar o setor eltrico, reduzindo ainda mais a gerao de energia, caso seus planos quanto ao aumento da barragem e conseqente desaparecimento da cidade no fossem atendidos. At 1930 o Estado pouco interveio no setor eltrico. A partir desse ano, porm, com a vitria da Revoluo de 30, o
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. O Globo, 19/05/39, s.p.

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Estado intervm progressivamente no setor, na tentativa de controlar a rea de gerao e distribuio de energia eltrica, principalmente atravs do Cdigo de guas, promulgado em 1934. Em represlia a essas medidas do Estado, as grandes empresas deixam de atender demanda energtica, no ampliando suficientemente seu parque gerador e causando um dficit na economia do pas. Em funo dessa presso, o governo acabou cedendo e rompendo alguns princpios bsicos do Cdigo de guas. A destruio de So Joo Marcos um episdio sintomtico de todo esse processo; sob o argumento da necessidade de aumentar a capacidade energtica do pas e fornecer gua para a Capital Federal, So Joo Marcos deveria desaparecer. Em 1939, j sob o Estado Novo, Getlio Vargas resolveu destombar a cidade, desconsiderando a deciso do SPHAN e as reivindicaes da populao marcossense. O decreto-lei n 2.269, de 03/06/39, autorizava a desapropriao de terrenos, prdios e quaisquer benfeitorias que viessem a ser inundadas pelos remansos da Light. A populao da cidade, no entanto, no aceitou passivamente a sua destruio. Em sua luta teve como lder principal Lus Ascendino Dantas, funcionrio pblico estadual aposentado, chefe poltico local desde a dcada de 20 mas j afastado da vida pblica. poca residindo em Niteri, sede do governo estadual e vizinha da Capital Federal, Dantas escreveu livros e artigos diversos sobre a importncia histrica da cidade, clamando contra a sua destruio. Liderou vrios abaixo-assinados, inclusive aquele que havia solicitado o tombamento da cidade, atendido por Mello Franco. Numa poca autoritria, especialmente no contexto do Estado Novo, decises do porte do Decreto-lei n 2.269 tinham um peso decisivo na vida do pas e representavam a impossibilidade de retrocesso. A populao, vencida, no teve outra sada seno a de se submeter s decises federais executadas pela Light. Hoje, os moradores relembram, sob a tica de suas verses particulares, rememorando tragdias pessoais e familiares. Sabem que, de fato, a cidade no precisaria ter sido destruda, devido prova irrefutvel da ausncia, at hoje, de guas na maior parte do territrio da cidade, fora inundada uma nica vez e nunca mais. Articulam suas lembranas de acordo com a importncia que a cidade tivera em seu passado, contrapondo ao discurso tcnico e oficial, a referncia e a reverncia s suas memrias. No trato com os depoimentos dos marcossenses, tentamos fazer com que, ao mesmo tempo que preservassem a peculiaridade de sua vi-

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vncia, versassem tambm sobre abordagens comuns a todos. O principal critrio para a escolha dos depoentes foi o de colher depoimentos de marcossenses atualmente residentes na cidade de Rio Claro. Esse municpio fluminense , desde 1938, a sede do territrio que So Joo Marcos ocupava. Outro critrio foi o da vivncia em So Joo Marcos. Algumas pessoas moravam em reas mais afastadas e no tinham um contato freqente com a cidade e com os efeitos do processo desencadeado nos seus ltimos dias. Os depoentes escolhidos foram aqueles que efetivamente moravam na cidade e/ou tinham um contato permanente com seu centro urbano. Os depoimentos foram organizados em duas partes distintas e complementares: a primeira, sobre a vida na cidade, as festas, os laos de amizade e o espao da convivncia, que intitulamos idade do ouro5; a segunda, que acompanha o processo de destruio da cidade, as impresses e interpretaes pessoais, a forma pela qual a Light conduziu a demolio das casas e a desocupao do espao urbano. A Idade do Ouro - tempo de lembrar A prosperidade do sculo XIX deixou profundas marcas na cidade de So Joo Marcos e na memria de seus habitantes. A decadncia trazida pela crise da economia cafeeira e pela abolio da escravido no impediu a idealizao do passado, quando a fartura era geral e a cidade abrigava a felicidade e a prosperidade. O perodo de decadncia passou a ser identificado com a chegada da Light e com os transtornos desencadeados pelo represamento dos rios. Na memria local, a Light representou todos os males, sendo responsvel, afinal, pela destruio da cidade. Ainda hoje a cidade referenciada como portadora de uma grandeza inata, por suas riquezas agrcolas, pelo seu clima anterior chegada da Light, pelos moradores e suas amizades e por uma idealizada tendncia ao desenvolvimento. A memria da destruio e da separao de tal forma sentida que todo o passado construdo como ideal. Toda a perda, seja de casas e terras, da comunidade de amizades e da referncia natal,
. Segundo Jacques Le Goff: para dominar o tempo e a histria e satisfazer as prprias aspiraes de felicidade e justia ou os temores face ao desenvolvimento ilusrio ou inquietante dos acontecimentos, as sociedades humanas imaginaram a existncia no passado e no futuro, de pocas excepcionalmente felizes ou catastrficas, por vezes, inseriram essas pocas originais ou derradeiras numa srie de idades, segundo uma certa ordem. Para o autor, a chamada Idade do Ouro no desapareceu, com as novas crenas e ideologias ela vive uma renovao nas mentalidades e na teoria dos historiadores. Cf. LE GOFF, Jacques. Memria. In: Enciclopdia Einaudi, v. 1, Memria-Histria. Lisboa: Imprensa Nacional/Casa da Moeda, 1984, p. 283 e 320.
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faz com que, para os ex-habitantes da cidade, a vivncia anterior seja sentida como a melhor de suas vidas. A infncia e a adolescncia de pessoas, hoje aposentadas, vivendo na difcil condio de velhos, em locais diferentes dos daqueles perodos ureos, representa a memria de um tempo glorioso. O presente no o ideal, do futuro pouco se espera, o que mais marca a memria so os tempos passados. O espao da convivncia lembrado com reverncia. D. Iracildes Coelho Pena, conhecida como Cidinha Pena, nascida em 1925, em Bom Jardim de Minas, Minas Gerais, mudou-se com a famlia para So Joo Marcos em 1938. Filha do comerciante Josino Pena e Antonia Lacerda, lembra-se do armazm e da casa, localizada na Rua da Palha:
Saa do armazm e entrava na sala de vistas, n? Tinha quatro quartos, sala de jantar, cozinha, banheiro, um quintal bom. O quintal era todo calado de pedra bruta, assim. Era uma beleza a casa (...). L em casa sempre teve muita visita (...)6

D. ngela, filha de Jos da Rocha Azevedo, funcionrio da Light, e Maria de Azevedo Loyola, confessa no se lembrar de muita coisa, pois era muito nova quando viveu na cidade. Nasceu nas proximidades da cidade, mas a famlia mudou-se para a rea urbana quando ela completou dez anos. O espao da casa em So Joo Marcos ficou marcado:
A casa eu me lembro bem (...). Minha casa ficava atrs da igreja matriz (...) era antiga, boa (...), tinha uns quatro quartos, duas salas grandes. Era uma casa muito grande. (...) noite, como a noite era bonita, a gente brincava de roda... juntava as colega, a turma daquela rua ali, a gente brincava7.

A festa mais lembrada da cidade o carnaval. Todos os depoentes se lembram dos clubes, das disputas entre eles, da banda de msica local e de como a cidade ficava movimentada nessa poca. Para D. ngela:
Lembro bem do carnaval que era bom. Muito bom. (...) Era um bloco s e tinha a banda da cidade, o maestro era meu tio, Joaquim Loyola. De6

. Depoimento de Iracildes Coelho Pena da Rocha, em fevereiro de 1993, no distrito de Passa Trs, Rio Claro, RJ, local atual de residncia. D. Cidinha nasceu em Bom Jardim de Minas, em 06/11/25. 7 . Depoimento de ngela Medeiros de Souza, em fevereiro de 1993, em Rio Claro, RJ. D. ngela nasceu em So Joo Marcos, em 01/01/28.

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pois da escola de samba, o bloco, ia para o clube... tinha fantasia. Tinha carros bonitos, enfeitados8.

D. Cidinha lembra-se dos carros enfeitados:


O carnaval de l era muito bom. Naquele tempo, imagine... So Joo Marcos tinha carro alegrico. Voc nem acredita nisto, no ?9

Sr. Antnio, mineiro, nascido em Rio das Flores e criado em So Joo Marcos, foi funcionrio da Light, como vrios outros moradores do municpio. Embora morasse na rea rural, a convivncia com a cidade era constante, principalmente nos dias de festas:
Ns tnhamos, por exemplo, o clube, que era de dois andares. De frente para a igreja uns cento e poucos metros (...) era muito organizado (...) a pessoa para freqentar tinha que ser scio (...) as bandas se reuniam toda semana...10

A lembrana do carnaval, dos bailes e das festas peridicas, como a do padroeiro, So Joo Marcos, o que mais une os depoentes cidade. a lembrana de um tempo perdido que no volta mais, nem a cidade existe mais. O nico recurso possvel de recordao o acesso memria, no s a individual, mas com alguma freqncia, a do grupo:
O pessoal de So Joo Marcos era um pessoal muito bom. at hoje, os que eu encontro, (...) quase a mesma festa assim: Cidinha... tem um at que chora ... quando a gente se encontra, chora ainda, viu? (...) depois de tanto tempo bem emocionante quando encontra um marcossense; bem emocionante mesmo11.

Como reao separao e desagregao tem-se o recurso memria, nico possvel. A idade do ouro nada mais do que a recordao de um perodo de participao ativa, de descobertas, de paixes, de convivncia num mundo de vivncias partilhadas.

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. Idem. . Depoimento de D. Cidinha Pena. 10 . Depoimento de Antnio Pedro de Souza, em janeiro de 1993, em Rio Claro, RJ. Sr. Antnio nasceu em Rio das Flores, MG, em 1925 e morreu em dezembro de 1993. 11 . Depoimento de d. Cidinha Pena.

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A destruio - o fim da utopia Segundo Sr. Antnio,
A destruio da cidade, ela foi aos poucos. Por que a Light foi comprando, foi indenizando o povo. Geralmente alguns ficavam mais difceis, foram ficando para o final ...12

O movimento de sada da cidade comeou no incio do sculo, com a chegada da Light, e acelerou-se no decorrer da dcada de 30, quando comearam a chegar as notcias da verdadeira inteno da empresa. Muitas pessoas resistiram e s saram quando j no havia mais como permanecer na cidade. Com a desapropriao decretada, os moradores tentavam salvar suas propriedades e perder o mnimo possvel. Baseados nas relaes que a Light mantinha com a populao da regio, os moradores intuam que no haveria nenhuma inteno de indenizar as propriedades pelo valor de mercado. A reao imposio de que as pessoas deveriam abandonar a cidade se deu de vrias formas, seja pelos manifestos liderados por Lus Ascendino Dantas, nos protestos na cidade ou at mesmo pela recusa de alguns moradores em sair, indo morar nas proximidades da cidade que ia sendo destruda aos poucos. Em 1939, visando comemorar o bicentenrio da cidade, juntamente com o decreto que a tornava Patrimnio Histrico Nacional, os moradores organizaram uma grande festa. Essa festa, no entanto, no ficou muito registrada na memria, sendo freqentemente confundida com os festejos anteriores, do padroeiro. Talvez pela proximidade destas comemoraes com o fim da cidade, a memria tenha produzido seu esquecimento. Quando os depoentes foram provocadas a lembrar da festa de 1939, as recordaes que conseguimos registrar foram, em geral, nebulosas. Para Sr. Antnio, a festa foi um colosso. D. ngela no se lembra. A nica lembrana mais efetiva a de D. Cidinha. Nos momentos de recordao da festa foi quando mais ouvimos seus silncios. A narrativa ficou entrecortada por observaes rpidas e por longas pausas, permitindo-nos perceber o quanto esse episdio marcou a vida daquelas pessoas. O ponto alto da festa, alm dos festejos musicais e pirotcnicos, foi, segundo D. Cidinha, a inaugurao do marco comemorativo do bicentenrio ao lado da matriz. Esse marco foi destrudo recentemente,
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. Depoimento de Sr. Antnio Pedro de Souza.

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rio ao lado da matriz. Esse marco foi destrudo recentemente, em conseqncia de um boato sobre a existncia de ouro na sua base... A demolio das casas ia sendo feita medida que as pessoas as abandonavam. Assim, conta Benedito de Souza, funcionrio da Light na poca, que participou das demolies:
Eu derrubei a cadeia, derrubei a ... Prefeitura, a casa da Cmara, o clube. e tive ordem da igreja do Rosrio 13.

Sr. Benedito conta que os prdios que estavam prximos da represa eram demolidos com a ajuda do rebocador que ele dirigia:
Amarravam um cabo de ao em volta dos prdios e eu puxava com o rebocador...14.

As demolies comearam numa Quinta-Feira Santa. A populao se organizou numa passeata de protesto, saindo pelas ruas carregando cartazes. Um deles dizia: somos quatro mil e seiscentos brasileiros e no queremos desaparecer15. A maioria das casas era demolida com a ajuda de marretas. Assim que as famlias saam vinha uma turma de trabalhadores para destruir a casa. As pessoas s podiam levar os mveis da casa e nada mais. Depois da demolio, os operrios incendiavam o material dos prdios. O caso de demolio mais traumtico foi o da igreja matriz. Sua construo havia sido iniciada em 1796 e terminada em 1801. Sua arquitetura trazia influncia maneirista, tpica daquela empregada pelos jesutas, e barroca. A fachada principal era caracteristicamente maneirista, com as torres j evoluindo para o barroco, decoradas com quatro pinculos e azulejos portugueses. Seu interior era todo decorado em ouro. Sua construo era to slida que os recursos normais utilizados para as outras demolies no foram suficientes. A Light contratou um especialista, morador de Rio Claro, para dinamit-la, pois os operrios se recusaram a fazer o servio. Sobre essa pessoa, conhecida por todos como Sr. Dudu, pairaram boatos quanto a seu destino: por ter sido culpado pela
. Depoimento de Benedito Cornlio de Arajo, em janeiro de 1993, em Rio Claro, RJ. Sr. Benedito nasceu em So Joo Marcos, em 13/02/24. 14 . Idem. 15 . Citado por BARBOSA, Francisco de Assis. So Joo Marcos antes do dilvio. In: Testamento de Mrio de Andrade e outras Reportagens. Rio de Janeiro: Departamento de Imprensa Nacional/Servio de documentao/MEC, 1954, p. 82.
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demolio da matriz, os moradores previram para ele toda sorte de castigos do Cu. Segundo um dos depoentes, tais castigos de fato se cumpriram. Sr. Wilson Coelho, filho do Tabelio de Notas e Escrivo da Justia em So Joo Marcos, Elias Gomes Coelho, diz que o Sr. Dudu nunca mais acertou o passo na vida, atraiu um mau astral que lhe teria causado uma deformidade:
Ficou corcunda a vida toda. Anos depois... acabou, dizem que acabou em Valena no colgio de freiras l...Ele cuidava do jardim do colgio, curvado...16.

A destruio da igreja ficou marcada como um sacrilgio, uma profanao. A construo de uma igreja em outro local, com caractersticas semelhantes original foi prometida pelo governo estadual, mas nunca se realizou. O cenrio da destruio rememorado como muito triste. As casas iam desaparecendo, as pessoas se espalhando, indo para seu destino, como disse D. ngela:
Ah, era triste, n? Muito triste... As pessoas saam, n? A Light dava o caminho. Um caminho encostava, dois ou trs caminho. Cada um ia pra seu destino, onde ia morar...17

Quanto indenizao:
A Light indenizou, recebeu, a tinha que sair imediatamente... saa para Mangaratiba e no dava para comprar nem um rancho, n? As pessoas mais pobres que no, que no conseguiram sobreviver morreram, n? E..., quando no morreram de fome, de coisa, morreram at de paixo. E... foram embora, n?18

Considerando a decadncia econmica da cidade aliada questo da situao de rea em extino, completamente desvalorizada, podemos supor, concordando com D. Cidinha, que a indenizao seria nfima para adquirir um imvel em qualquer outro local. Tudo isso refora a idealizao da cidade, j que o recomeo da vida em outro local no deve de ter
. Depoimento de Wilson Itamar de Oliveira Coelho, em abril de 1993, no Rio de Janeiro. Nasceu na Fazenda gua Fria, em So Joo Marcos, no dia 04/10/19. Atualmente reside em Rio Claro, RJ. 17 . Depoimento de D. ngela Medeiros de Souza. 18 . Depoimento de D. Cidinha Pena.
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sido fcil. As demolies eram feitas e todo o material incinerado, segundo Sr. Benedito:
Eles pegavam o madeirame, tudo madeira de lei, cedro, madeira importante mesmo, sabe? A eles tiravam aquela madeira e botava, fazia aquele monte, botava fogo, queimava tudo. Se fosse hoje... (...) olha, a Light hoje uma coisa, agora brasileira, mas no tempo que ela era estrangeira, ela preferia queimar tudo e no dava, no dava um pau uma tauba pra ningum. Nem dava, nem vendia, t entendendo?19

A empresa agia com total arbitrariedade, respaldada por um governo tambm autoritrio. A opinio e o interesse dos moradores foram totalmente desconsiderados. Hoje, restam poucas runas no local da cidade. Virou local de pastagem. Mas, ainda podemos ver, em meio ao matagal, alguns calamentos, o antigo cemitrio, as runas das igrejas. Segundo Ecla Bosi, mudana e morte se eqivalem para o ido20 so . O desenraizamento, a perda da convivncia com os amigos e parentes, equivale prpria morte. Em outra obra, a autora afirma:
O desenraizamento uma condio desagregadora da memria: sua causa o predomnio das relaes do dinheiro sobre outros vnculos sociais. Ter um passado, eis outro direito da pessoa que deriva do seu enraizamento. Entre as famlias mais pobres e mobilidade extrema impede a sedimentao do passado, perde-se a crnica da famlia e do indivduo em seu percurso. Eis um dos mais cruis exerccios da opresso econmica sobre o sujeito: a espoliao das lembranas.21

Todos os depoimentos ressaltam o clima de revolta de todos os habitantes. At os funcionrios da Light eram contra a demolio. As vozes e as ordens a favor pareciam vir de muito longe, de um poder que ningum alcanava. Na avaliao atual, porm, alguns depoentes, como o Sr. Wilson, entendem que havia a necessidade de abastecer o Rio de Janeiro:
Pra dizer a verdade, eu me transporto para aquela poca, n? Evidentemente que eu no posso comparar a situao daquela poca com os dias
. Depoimento do Sr. Benedito Cornlio de Arajo. . BOSI, Ecla. Memrias da Cidade: Lembranas Paulistanas. In: So Paulo (Cidade). Secretaria Municipal de Cultura. Departamento de Patrimnio Histrico. O Direito Memria. Patrimnio Histrico e Cidadania. So Paulo: DPH, 1992, p. 148. 21 . BOSI, op. cit., 1987, p. 362.
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que vivemos, n? Para aquela poca, a soluo seria aquela, infelizmente, apesar de eu ser marcossense 22.

Lamentando o acontecido, mas tambm entendendo as razes da poca, Sr. Antnio afirmava:
... no por causa de uma pequena cidade que a capital ia ficar sem abastecimento de gua e de luz23.

Tanto o Sr. Antnio quanto o Sr. Wilson no somente entenderam como justificaram a deciso da Light e do governo federal. D. Cidinha, ao contrrio, munida de uma grande admirao por Ascendino Dantas, defende-o at hoje:
(...) a luta era dele... os que puderam ajudar no ajudaram. Todas as esperanas do povo, inclusive at minha, nossa, l de casa, era o Seu Lus Dantas24.

A explicao oficial para a destruio, a doutrinao ideolgica, para utilizarmos a terminologia de Michael Pollack, no conseguiu apagar as lembranas da comunidade, expressa, hoje, em vozes individuais, destacadas. A idia de que So Joo Marcos deveria desaparecer para viabilizar a vida da Capital Federal, se foi, at certo ponto, aceita por algumas pessoas, de outro lado gerou um inconformismo muito grande. O poder e o carisma do Estado Novo no foram suficientes para convencer aquelas pessoas de que suas vidas valiam menos do que a de outras pessoas. No sendo resolvida a questo da reconstruo da cidade (houve diversos projetos e sugestes para a reconstruo em outro local), ficando somente na promessa, o trauma se acentuou, fazendo desta uma memria rancorosa, sentida. Segundo Pollack, o longo silncio sobre o passado, longe de conduzir ao esquecimento, a resistncia que uma sociedade civil impotente ope ao excesso de discursos oficiais25. Os sentidos de herana (a memria herdada, no se refere apenas vida fsica do indivduo), construo (a memria um fenmeno
. Depoimento de Wilson Itamar de Oliveira Coelho. . Depoimento de Antnio Pedro de Souza. 24 . Depoimento de D. Cidinha Pena. 25 . De acordo com Pollack, a histria oral, ao privilegiar a anlise dos excludos, das minorias, ressaltou a importncia das memrias subterrneas, que criam o seu processo de subverso no silncio, acabam aflorando em momentos de crise. POLLACK, Michael. Memria, Silncio, Esquecimento. Estudos Histricos, 2(3):4-5,1989.
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construdo, consciente ou inconscientemente) e de identidade (o sentido que o indivduo constri de sua prpria imagem, de si, para si e para os outros) apontados por Pollack indicam que a memria permeada do sentido no s do que ocorreu no passado, mas do tempo presente e de seus conflitos. A memria se auto-constri, mas tambm imposta, enquadrada, quando interesses conflitantes esto em jogo. Da possvel entender as diferentes concepes e aceitaes da destruio de So Joo Marcos na voz de seus antigos moradores. A memria oficial fez a sua prpria clivagem, legitimando a atuao dos interesses dominantes no episdio. Seus pressupostos foram absorvidos como verdade por uma parcela da populao, mas ela no foi capaz de convencer a todos, propiciando a latncia da memria. A memria poltica se reveste de caractersticas especiais, para Ecla Bosi:
A memria poltica parece ser, assim, um jogo sinuoso, aparentemente sem vitria certa, no qual ora a ideologia dominante no grupo assimila as conquistas da observao direta, ora esta contradiz aquela mudando-a por dentro e deixando mostra sua parcialidade26.

A memria como linguagem construda na sua relao com o esquecimento:


possvel sair do registro moral da histria que pretende chegar a um conhecimento verdadeiro e essencial dos acontecimentos e passar a escutar a histria a partir dos jogos entre esquecimento e memria, que so tambm jogos de produo/construo de verdades27.

Atravs de depoimentos pessoais podemos ampliar a compreenso dos episdios, dos momentos de conflitos e permanncias. Da busca do sentido do jogo entre memria/esquecimento emerge o sentido da histria. Os depoimentos dos ex-moradores de So Joo Marcos revelam, dentre outras coisas, a impotncia diante de uma situao irreversvel e de um poder contra o qual no tinham armas para lutar. Ao discurso oficial, algumas vezes assimilado, essas pessoas, consciente ou inconscientemente, acrescentam a sua viso de mundo, a lembrana do espao e dos laos vividos, fatores pouco considerados em situaes-limites, quando o que est em jogo so interesses econmicos e polticos. Neste sentido, a memria reao.
. BOSI, 1987, op. cit., p. 380. . CARDOSO, Irene. A dimenso trgica de 68. Teoria & Debate, (22):60, 30 trimestre de 1993.
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ABSTRACT
In 1941, the village of So Joo Marcos, at the boundaries of Rio de Janeiro state, was destroyed by tecnicians of the Canadian The Rio de Janeiro Tramway, Light and Power Co. Ltd. to give place to a hydroelectric dam. The main goal of this article is to recuperate and analize the expropriated memory of the village of So Joo Marcos community, making use of the oral history resources as a fundamental technics to rescue from the memory of its members their identification whith that social and territorial room disapeared forever. Key words: memory, city, modernization, eletric power.

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RELAO DE ENTREVISTADOS 1. ngela Medeiros de Souza, em fevereiro de 1993, em Rio Claro, RJ. D. ngela nasceu em So Joo Marcos, em 01/01/28. 2. Antnio Pedro de Souza, em janeiro de 1993, em Rio Claro, RJ. Sr. Antnio nasceu em Rio das Flores, MG, em 1925 e morreu em dezembro de 1993. 3. Benedito Cornlio de Arajo, em janeiro de 1993, em Rio Claro, RJ. Sr. Benedito nasceu em So Joo Marcos, em 13/02/24. 4. Iracildes Coelho Pena da Rocha, em fevereiro de 1993, no distrito de Passa Trs, Rio Claro, RJ, local atual de residncia. D. Cidinha nasceu em Bom Jardim de Minas, em 06/11/25. 5. Wilson Itamar de Oliveira Coelho, em abril de 1993, no Rio de Janeiro. Nasceu na Fazenda gua Fria, em So Joo Marcos, no dia 04/10/19. Atualmente reside em Rio Claro, RJ.

REVISTA DE HISTRIA REGIONAL 1(1):41-56, 1996.