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LA METEOROLOGA CONOCIMIENTO CIENTFICO Y VULGAR CONOCIMIENTO VULGAR

Desde la ms remota antigedad se tiene constancia de la observacin de los cambios en la atmsfera y de otros componentes asociados con el movimiento de los astros, con las estaciones del ao y con fenmenos relacionados. Los antiguos egipcios asociaban los ciclos de crecida del Nilo con los movimientos de las estrellas explicados por los movimientos de los mitologa egipcia, mientras que los babilonios predecan el tiempo guindose por el aspecto del cielo. En Bolivia desde la poca incaica las personas de ese tiempo predecan el clima a travs de la luna y los insectos y de esa manera tambin definan las estaciones del ao as saban cuando deberan de realizar la siembra de sus productos. Hace 1000 o 2000 aos tambin existan estas predicciones y aunque se realizaban utilizando sanguijuelas, plantas, insectos y otros fenmenos naturales a menudo resultaban fiables y las predicciones basadas en el estudio de los vientos, las nubes, el Sol y la niebla, del tipo Sol muy rojo, agua en el ojo. A pesar de que muchas de los mtodos sugeridos eran errneos, los modernos meteorlogos aseguran que algunos de los mecanismos utilizados se corresponden con principios bsicos de la meteorologa actual. De hecho, desde 1920 se sabe que en siete de cada diez ocasiones, el sol rojo aparece antes de las llu vias. El comportamiento de las plantas y los animales resultaba (y resulta) tambin muy til para la prediccin del tiempo. La pimpinela escarlata, por ejemplo, es casi tan precisa como un barmetro y reacciona rpidamente a los cambios atmosfricos. Cuando estas flores abren sus ptalos seguramente tendremos buen tiempo, ya que ante la llegada de la lluvia las flores reaccionan debido a la humedad y cierran sus ptalos para mantener el polen seco. Otro ejemplo las hormigas voladoras (hormigas de fuego sanguijuelas) se aproximan cuando se acerca una tormenta poniendo sobre aviso a los agricultores y campesinos ya que en esa poca no se contaba con mtodos cientficos que pudieran determinar con exactitud el clima de igual manera ocurre con la luna cuando los campesino vean que la luna estaba en cuarto menguante ellos prevean que llovera

CONOCIMIENTO CIENTIFICO El trmino meteorologa desciende del ttulo Meteorolgica, del libro escrito en torno a 340 a. C. por Aristteles, presentando observaciones y especulaciones acerca del origen de los fenmenos atmosfricos y celestes. La palabra en idioma griego meteoro hace referencia al objeto "altos en el cielo", entre la Tierra y el reino de las estrellas, mientras logos significa "estudio". Una obra similar titulada "Libro de las seales" se fue publicada por Teofrasto, un discpulo de Aristteles; centrado ms que todo en la previsin del tiempo sobre la base de las observaciones de los fenmenos meteo. Posteriores progresos en el campo meteorolgico desarrollan instrumentos ms seguros. Galileo construye un termmetro en 1607, segundo de la invencin del barmetro por Evangelista Torricelli en 1643. La primera accin sobre la dependencia de la presin atmosfrica en funcin de la altura la hace Blaise Pascal y Ren Descartes; la idea es profundizada por Edmund Halley.

El anemmetro para la medida de la velocidad del viento lo construye en 1667 Robert Hooke, mientras Horacio de Saussure completa el elenco de los ms importantes instrumentos meteorolgicos en 1780 con el higrmetro de cabello, que mide la humedad. Otros progresos tecnolgicos, conocidos principalmente como parte del progreso de la fsica, fueron la investigacin de la dependencia del volumen de gases sobre la presin, que condujo a la termodinmica, y al experimento de Benjamn Franklin con el barrilete sobre los relmpagos. Franklin fue tambin el primer americano en registrar de modo seguro y detallado la condicin del tiempo sobre base diaria, y de los primeros en efectuar previsiones del tiempo sobre base diaria. El primero en realizar una correcta explicacin general de la circulacin atmosfrica global fue George Hadley, con su estudio sobre los alisios efectuado en 1735. (Por este motivo, la particular circulacin atmosfrica que se presenta en la celda tropical toma el nombre de "celda de Hadley"). En los inicios fue una comprensin parcial de como la rotacin terrquea influa sobre la cinemtica de los flujos de aire. Ms tarde (s. XIX), se comprendi la plena extensin de las interacciones a gran escala de la fuerza del gradiente de presin y las deflexiones causadas por la fuerza de Coriolis, causando el movimiento de las masas de aire a lo largo de las isobaras. La fuerza de las deflexiones tomaron ese nombre a principios del s. XIX, con referencia a una publicacin de Gaspard-Gustave Coriolis de1835, describiendo resultados de un estudio sobre la energa producida en una mquina con partes en rotacin, como la rueda de agua de los molinos. En 1856, William Ferrel hipotetiza la existencia de una "celda de circulacin" a latitudes intermedias, en donde el aire viene flexionando por la fuerza de Coriolis creando los principales vientos occidentales. Esta celda fue enseguida bautizada celda de Ferrel. La observacin sinptica del tiempo atmosfrico era, a partir de esa poca, ms compleja, y con las dificultades de clasificar ciertas caractersticas climticas como nubes y vientos. Problema resuelto cuando Luke Howard y Francis Beaufort introducen su sistema de clasificacin de nubes (1802) y de la fuerza del viento (1806), respectivamente. El punto de inflexin fue la invencin del telgrafo en 1843 permitiendo intercambiar informacin del clima con velocidad inigualable. A inicios del s. XX, el progreso en la comprensin de la dinmica atmosfrica dio comienzo a la creacin de la moderna previsin del tiempo calculado con base matemtica. En 1922, Lewis Fry Richardson publica Weather prediction by numerical process (Previsin del tiempo por procesos numricos), describiendo cmo eliminar las variantes menos importantes en las ecuaciones de dinmica de fluidos, reguladores de los flujos atmosfricos, permitiendo calcular fcilmente soluciones numricas. Todava, el nmero de clculos necesarios era bastante grande, hasta la aparicin de los computadores. En este periodo un grupo de meteorlogos noruegos conducen con Vilhelm Bjerknes investigaciones sobre un modelo para explicar la generacin, la intensificacin y la disolucin de ciclones, introduciendo la idea del frente meteorolgico y de la subdivisin entre las masas de aire. El grupo inclua a Carl-Gustaf Rossby (el primero en explicar el flujo

atmosfrico de gran escala en trminos de cinemtica de fluidos) Tor Bergeron (primero en comprender el mecanismo de formacin de la lluvia) y de Jacob Bjerknes. Para los aos '50, los experimentos de clculo numrico con computadores se mostraron factibles. La primera previsin del tiempo realizado con ese mtodo y usando modelos macroscpicos (con un fuerte componente vertical), pudiendo prever con suceso movimientos de grande escala de onda de Rossby, en zonas de baja presin y de alta presin. En los aos '60, la naturaleza catica de la atmsfera es comprendida por Edward Lorenz, fundador del campo de la teora del caos. Los avances matemticos obtenidos en este campo fueron tomados por la meteorologa, ayudando a estabilizar el lmite de previsibilidad del modelo atmosfrico. Esto es anotado como efecto mariposa (butterfly effect), porque la evolucin de los disturbios en el tiempo significa que aunque sea pequeo como el batir de las alas de una mariposa puede causar en seguida grandes efectos en otra zona. Sin embargo, la existencia de instrumentos fiables no desanimaba en absoluto a quienes pretendan realizar predicciones basndose en sistemas sui generis. Por ejemplo, un tal Dr. Merryweather present, en el marco de la exposicin Universal que se celebr en el Palacio de Cristal de Londres, en 1851, un Indicador de tempestades. Se trataba de un invento que basaba su funcionamiento en el hecho de que al menos una de las doce sanguijuelas que se encontraban introducidas en botellas de vidrio llenas con agua haran sonar una campana cuando se aproximaba una tempestad. Merryweather aseguraba que sus sanguijuelas subiran a la superficie del agua al acercarse la tormenta, haciendo sonar las campanas. Confiado en la precisin de su dispositivo, lleg incluso a sugerir al gobierno que los instalase a lo largo de la costa de Gran Bretaa, para predecir las tempestades. Obviamente, la sugerencia fue desestimada y el invento olvidado. En 1960, se lanza el TIROS-1, primer satlite meteorolgico funcionante, sealando el inicio de una era de difusin global de la informacin climtica. El satlite Meteo, junto a otros satlites de observacin multirol a varias alturas llevaba instrumentos indispensables para el estudio de una gran variedad de fenmenos de incendios forestales hasta El Nio. En aos recientes, se investiga sobre modelos climticos de alta resolucin, usados para estudiar cambios a largo plazo como el que involucra al gas invernadero El tiempo y el clima constituyen factores ambientales relacionados con la dinmica atmosfrica y, en mayor o menor grado, influyen sobre todas las actividades humanas. Probablemente, los elementos atmosfricos ms importantes para el hombre y todos los seres vivos, estn representados por el aire que respiramos, y la energa solar y la lluvia que sostienen todos los cultivos. Estos aspectos nos resultan tan familiares, que los temas referidos al tiempo y al clima son la base de las ms comunes conversaciones cotidianas; quiz, por ser tan obvias y naturales, las relaciones de los seres vivos y los mencionados factores atmosfricos son tratadas, frecuentemente, de una manera superficial y pocas veces se profundiza en su estudio y comprensin.

Sin embargo, en los aos ms recientes los problemas relacionados con el aumento de la poblacin mundial, la contaminacin ambiental y la crisis energtica, han llevado al surgimiento de un nuevo enfoque de las investigaciones atmosfricas, orientado a concebir la envoltura gaseosa de nuestro planeta como un sistema, en el cual, los procesos de transferencia de energa, as como de masas de aire y de agua, son considerados como recursos naturales potenciales, los cuales, manejados racionalmente, pueden ser fuente de inagotable bienestar para la humanidad. El aprovechamiento de los recursos atmosfricos debe estar, necesariamente, basado en un conocimiento cada vez ms profundo y exacto de los procesos atmosfricos, que permita aprovechar elementos tales como la radiacin solar, energa elica, agua meterica, etc., as como resguardar al hombre y a sus obras de las fuerzas destructoras que, con frecuencia, pueden desatarse en la atmsfera; a la vez que mejorar la comprensin que tenemos acerca de cmo el comportamiento, salud y actividades humanadas estn relacionadas con las condiciones atmosfricas. Bajo estos apremios, la meteorologa y la climatologa ingresan a las filas de las llamadas ciencias del medio ambiente. La palabra meteorologa proviene de la raz 'meteoro' y el conocido sufijo 'logos'. La expresin meteoro es de origen griego y significa algo fugaz, efmero o de corta duracin. Bien es sabido que estos adjetivos se pueden aplicar perfectamente a los fenmenos atmosfricos: lluvia, viento, nubes, relmpagos, etc., son todos fenmenos en constante evolucin o cambio; un estado atmosfrico determinado puede dar paso a otro diferente, en pocos minutos; esta es precisamente la principal caracterstica de lo que conocemos como tiempo meteorolgico(o, simplificando, el tiempo), es decir, el estado de la atmsfera en un momento y lugar determinado. La meteorologa es, pues, la ciencia del tiempo atmosfrico. La palabra climatologa tiene su origen en la raz 'clima', la cual, en principio, se expres como clina, es decir, inclinacin. Tambin en este caso fueron los antiguos griegos los que crearon el trmino en cuestin. Especficamente el sabio Aristteles, observ, en las latitudes medias, que las diferentes situaciones meteorolgicas promedio se sucedan a lo largo del ao en estrecha relacin con la variacin de la inclinacin de los rayos solares, debido al movimiento aparente anual del sol; lo que hoy se conoce como variacin anual de la altura del sol. Por esto denomin climatologa al estudio sistemtico de esos estados atmosfricos promedio, ms constantes o prevalecientes en su sucesin que los fenmenos meteorolgicos individuales. De aqu que para lograr una adecuada observacin y vigilancia se haya tenido que organizar un complejo sistema internacional denominado la Vigilancia Meteorolgica Mundial, coordinado y supervisado por una agencia especial de las Naciones Unidas, denominada Organizacin Meteorolgica Mundial(enlace externo) (OMM - en ingls WMO(enlace externo)). La Vigilancia Meteorolgica Mundial est integrada por las redes de observacin meteorolgica de la mayor parte de los pases del mundo y se ocupa de recabar los datos atmosfricos por

medio de instrumentos especiales situados en las estaciones meteorolgicas, las cuales pueden ser de diferentes tipos y categoras, para luego diseminar estas informaciones entre todos los pases miembros de la OMM, con la finalidad de que estos puedan elaborar los pronsticos meteorolgicos y realizar distintos tipos de investigaciones acerca del tiempo y del clima.
Actualmente, la ciencia es capaz de predecir con bastante acierto el clima que tendremos en los prximos das. Si bien es cierto que con alguna frecuencia se cometen algunos errores -sobre todo con los pronsticos extendidos -aquellos que se refieren a eventos que ocurrirn a ms de 72 o 96 horas en el futuro- estas predicciones resultan lo suficientemente fiables como para que miles de millones de personas salgan cada maana a la calle sabiendo cmo ser el clima a lo largo del da, o para planificar las actividades del fin de semana. Para elaborar los pronsticos meteorolgicos se emplea lo ms avanzado que puede proveer nuestra tecnologa: satlites que giran alrededor de nuestro planeta a miles de kilmetros de altura, estaciones terrestres que registran minuto a minuto parmetros comotemperatura, presin atmosfrica y humedad, y superordenadores capaces de -a partir de todos los datos disponibles- simular el estado del clima de las prximas horas. Sin embargo, los pronsticos del tiempo se realizan desde hace siglos, mucho antes de que la humanidad dispusiese de una tecnologa que mereciese llamarse as.