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Conhecimento botnico tradicional e conservao em uma rea de caatinga.

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CONHECIMENT O BO TNICO TRADICION AL E CONSER VA O EM UMA REA CONHECIMENTO BOT TRADICIONAL CONSERV O DE CAA TINGA NO EST ADO DE PERN AMB UCO, NORDESTE DO BRASIL CAATINGA ESTADO PERNAMB AMBUCO, Ulysses Paulino de Albuquerque1 Laise de Holanda Cavalcanti Andrade1 2 Recebido em 20/07/2001. Aceito em 18/12/2001.
RESUMO (Conhecimento botnico tradicional e conservao em uma rea de caatinga no estado de Pernambuco, Nordeste do Brasil). No presente trabalho, sintetiza-se algumas informaes sobre o conhecimento botnico tradicional em uma comunidade rural situada no municpio de Alagoinha, agreste do estado de Pernambuco, como parte de um projeto etnobotnico desenvolvido na regio. Utilizou-se uma boa variedade de mtodos de pesquisa, incluindo levantamentos florsticos em sistemas agroflorestais e em vegetao natural. As pessoas identificam e/ou usam mais de 108 espcies de plantas distribudas em 10 categorias: comida, medicinal, madeira (para combustvel, construo etc), uso domstico (tecnologia), forragem, veneno, repelente de inseto, ornamentao, sombra e mstico. Discute-se as formas como os recursos da floresta estacional so utilizados e manejados, e a implicao disso na conservao da caatinga. Palavras-chave Florestas tropicais, conservao, conhecimento tradicional, etnobotnica ABSTRA CT (Traditional botanical knowledge and conservation in an area of caatinga in Pernambuco state, ABSTRACT Northeast Brazil). In this paper we synthesized information on the traditional botanical knowledge of a rural community in the municipal district of Alagoinha, Pernambuco state, as part of an ethnobotanical project developed in the area. We used a variety of research methods, including floristic surveys in agroforestry systems (homegardens) and in the natural vegetation. People identify and use over 108 plant species distributed in 10 categories: food, medicinal, wood (for fuel, construction etc), domestic use (technology), forage, poison, insect repellent, ornamental, shade and mystic. This work discusses the ways by which the forest resources are used and managed, and the implications for conservation of the caatinga. Key w ords Tropical forests, conservation, traditional knowledge, ethnobotany words

Universidade Federal Rural de Pernambuco, UFRPE, Dpto de Biologia, rea de Botnica, R. Dom Manoel de Medeiros S/N, Dois Irmos, Recife-PE, Brasil. 2 Universidade Federal de Pernambuco, UFPE, CCB, Laboratrio de Etnobotnica e Botnica Aplicada (LEBA), Departamento de Botnica, Cidade Universitria, CEP 50670-901, Recife, PE, Brasil.
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274 Intr oduo Introdu A caatinga, como uma formao vegetal altamente ameaada, est envolvida pela idia da improdutividade, segundo a qual seria uma fonte menor de recursos naturais. Essa idia parece estar sempre relacionada s reas ridas e semi-ridas de todo o mundo. Comumente a caatinga est associada ao fornecimento de recursos madeireiros e medicinais, e pelas formas de obteno de alguns desses produtos da natureza no se tem enxergado outra alternativa que no seja a proteo total das reas remanescentes, principalmente quando se considera o uso intenso de algumas espcies que apresentam uma esparsa distribuio e/ou pequenas populaes. Algumas questes se colocam prontamente quando se pensa na criao de reas protegidas: quais os critrios que devem ser levados em considerao? Somente critrios biolgicos podem responder satisfatoriamente a tal necessidade? O que tm demonstrando as experincias com outros ecossistemas? Durante muito tempo se negligenciou o papel das populaes locais na criao de reas protegidas, e as conseqncias dessa falta de ateno esto bem explicitadas por alguns autores, como Diegues (1994). O conhecimento acumulado pelas populaes locais constitui uma poderosa ferramenta da qual desenvolvimentistas e conservacionistas podem se valer no planejamento e manuteno dessas reas. Begossi (1998) desenvolveu a questo ao abordar o caso das populaes caiaras e reservas extrativistas na floresta atlntica, e muitos outros autores tm levantado o tema sob diferentes aspectos, desde o saber das comunidades locais sobre o uso e manejo dos recursos naturais at as implicaes ticas, biolgicas e culturais frente questo da conservao (Diegues 1994; Albuquerque 1999a,b; Begossi 1998; Adams 2000; Moreira 2000). Todavia, como usar, coletar e manejar o saber local? A etnobiologia e a etnoecologia tm sido campos que vm contribuindo no forneci-

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mento de dados que muitas vezes corroboram a idia de que as prticas locais de indgenas ou campesinos so ecologicamente sustentveis e podem fornecer alternativas para as prticas importadas pelos cientistas que no raro olvidam a realidade local. Um dos campos que mais progrediu nessas anlises foi a etnobotnica, principalmente na regio amaznica. Contudo, os trabalhos tm se limitado regio Norte do pas (Silva 1997), e ecossistemas como a mata atlntica e a caatinga so ainda pobres em investigaes da relao seres humanos/natureza. Qual a importncia em se conhecer essa relao? Para combinar o saber cientfico com o saber local visando contribuir com o planejamento de estratgias de desenvolvimento. As populaes locais so a chave para o sucesso desses programas; fica difcil administrar Unidades de Conservao se a comunidade local no deseja participar ou no se sente comprometida durante todo o processo. Em se tratando disso, geralmente so dois os caminhos seguidos: o primeiro consiste em afastar as comunidades locais das reas protegidas e limitar ou evitar o acesso aos recursos locais; o segundo chegar na comunidade com as idias e propostas construdas que vo alm das reais necessidades e interesses das pessoas. Todavia, ainda grande a discusso sobre a permanncia ou no das populaes locais nas unidades de conservao (cf. Adams 2000). Mesmo assim, saber a maneira como as pessoas se relacionam e utilizam os recursos pode resultar em vrios benefcios. Muitas comunidades possuem sistemas prprios de manejo, resultado da experincia acumulada durante sculos de relao com os recursos, que permitem suprir suas necessidades com um prejuzo ambiental mnimo. Algumas dessas tcnicas so mais produtivas do que as que os cientistas desejam aplicar, pois esto adaptadas s condies locais de clima, solo, vegetao etc. Assim, essas comunidades podem se constituir em bons modelos, sobre os quais o saber cientfico, historicamen-

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te construdo, pode se basear. Isso j vem sendo feito em muitas reas do conhecimento, como na busca de novos produtos naturais a partir do saber local. Estudos etnobotnicos indicam que as pessoas afetam a estrutura de comunidades vegetais e paisagens, a evoluo de espcies individuais, a biologia de determinadas populaes de plantas de interesse, no apenas sob aspectos negativos como comumente se credita interveno humana, mas beneficiando e promovendo os recursos manejados. Alis, o manejo de comunidades vegetais uma prtica comum entre os indgenas das regies neotropicais, e a sustentabilidade dessas prticas, em pequena escala, j foi noticiada. Um breve resumo dessas prticas nas regies tropicais pode ser encontrado em Albuquerque (1999b). Salick (1995) completa informando que a relao plantas/pessoas pode ser interpretada sob vrios aspectos e que pode contribuir para o progresso, por exemplo, da ecologia evolutiva; esclarece que na ecologia gentica as pessoas agem como agentes seletivos para as plantas; na biologia de populaes, alterando ciclo de vida, padres de mortalidade, reproduo e sobrevivncia de populaes de plantas; e na ecologia qumica, as pessoas modificam e tiram vantagem das defesas qumicas das plantas para seu benefcio. Salick (1995) ainda alerta que as pessoas manipulam muitas variveis das comunidades vegetais. No entanto, os estudos de ecologia de comunidades esto construdos sobre ecossistemas naturais, e o ser humano como um agente de mudanas no enfocado. Sem dvida, considerar como as pessoas usam os recursos e afetam as populaes vegetais e paisagens pode ser til na construo de modelos que agreguem um maior nmero de variveis. Tudo isso acima foi dito para demonstrar a necessidade de tais abordagens para o ecossistema caatinga, pouco investigado do ponto de vista etnobotnico. A maioria das contribuies resume-se a listas de recursos teis sem uma ateno mais especial so-

bre a percepo dos recursos e o seu manejo pelas comunidades estudadas. No presente texto, apresenta-se um resumo dos dados obtidos a partir de pesquisas exploratrias realizadas em uma rea de caatinga em Pernambuco, levantando problemas e sugerindo alternativas para a questo da sustentabilidade e uso dos recursos desse bioma. Local de trabalho O municpio de Alagoinha, de 181 Km2, est localizado no Nordeste do Brasil na sub-zona do agreste de Pernambuco (08 027 59 S e 3604633 W), distando 225,5 Km da capital deste estado (Fidem, 2001) (Fig. 1). O clima semi-rido quente de baixas latitudes. Segundo a classificao de Kppen, esse clima enquadra-se no tipo BSHs. A temperatura mdia anual de 250C e a precipitao pluviomtrica anual de 599mm, com chuvas distribudas irregularmente durante o ano. A vegetao natural consiste de floresta tropical seca do tipo caatinga arbrea hiperxerfila, a qual se caracteriza pela presena de espcies xerfitas e decduas, bem como de representantes das famlias Cactaceae e Bromeliaceae que contribuem na formao da paisagem. Apresenta espcies que permanecem com folhas na estao seca, como o caso do ju (Ziziphus joazeiro Mart.) ou parcialmente, como o umbu (Spondias tuberosa Arr. Cam.). O estrato herbceo, efmero, surge com vigor na estao chuvosa. Uma descrio mais detalhada da rea de estudo pode ser consultada em Albuquerque (2001). Material e mtodos Diferentes tcnicas foram utilizadas durante os trabalhos de campo, realizando-se entrevistas com informantes em suas prprias residncias, observao participante, amostragem de vegetao, e identificao e anlise de sistemas agroflorestais praticados na regio. Os infor-

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Fig. 1. Local de trabalho. Municpio de Alagoinha, estado de Pernambuco, Nordeste do Brasil.

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mantes foram questionados sobre as plantas conhecidas e o uso que se faz delas na regio. Observaes sobre prticas agrcolas e de manejo tambm foram processadas atravs de observao participante. Um detalhado levantamento etnobotnico foi obtido e todo o material botnico decorrente dele foi coletado com o auxlio dos informantes que identificaram as plantas no campo por seu nome vernculo. Em outras situaes amostras de plantas foram levadas diretamente para a identificao e apreciao dos informantes. Detalhamento dos procedimentos metodolgicos podem ser encontrados em Albuquerque (2001). Resultados e discusso

Como as comunidades que vivem na caatinga, ou nos seus domnios, se relacionam com os recursos vegetais?
A manipulao de plantas pelas pessoas em regies semi-ridas depende de vrios fatores que vo desde a disponibilidade temporal dos recursos at o grau de interesse por um recurso em especial. Parece existir diferentes padres de uso e manejo dos recursos vegetais entre florestas midas e secas, ainda que no existam estudos especficos sobre o assunto. As formas de interesse e relacionamento com as plantas determinam diferentes graus de ateno (uma explicao um pouco mais extensa sobre isso se encontra em Caballero 1994; Albuquerque 1999b). As plantas podem ser coletadas, a partir de reas de floresta primria, secundria, ou zonas antropognicas (como margens de estrada, cultivos abandonados ou ativos), incluindo-se as obtidas a partir de uma prtica extrativista amplamente disseminada. o caso do umbu (Spondias tuberosa Arr. Cam.) e da aroeira (Myracrodruon urundeuva Fr. All.). Outras plantas so toleradas e protegidas, o que revela um grau maior de ateno por parte das pessoas. Aqui esto envolvidas as espcies que so toleradas

em reas de cultivo ou ao redor de casas e que no foram eliminadas por alguma razo especial, seja por suas propriedades medicinais, como o angico (Anadenanthera colubrina (Vell.) Brenan var. cebil (Griseb.) Altschul), ou pelo fornecimento de frutos e sombra, como feito em relao ao mulungu (Erythrina velutina Willd.). H ainda as plantas cultivadas que so de grande importncia no semi-rido, como no caso da palma (Opuntia ficus-indica Mill.), sem falar das plantas silvestres favorecidas ou fomentadas que as pessoas manejam de forma a aumentar sua disperso ou disponibilidade. Alguns estudos realizados no Mxico tm apontado que esses diferentes graus de ateno podem afetar as plantas de diferente formas (Caballero 1994). Alm de todo esses aspectos, os sistemas agroflorestais constituem uma forma de manejar os recursos compatibilizando o cultivo, o pastoreio e prticas extrativistas. Nesses sistemas, h um consrcio de plantas silvestres, cultivadas e animais domsticos, e pelo menos a caracterstica bsica deles a de subsistncia da unidade familiar. Na verdade no existe um padro rgido de organizao desses sistemas, e dados e observaes sugerem que existem algumas linhas evolutivas que conduziram a caminhos distintos de especializao. Alguns esto basicamente voltados para o comrcio, predominando plantas frutferas, raras silvestres e criao de animais domsticos. Outros combinam subsistncia com produo para comrcio, enquanto alguns esto voltados somente para a manuteno da unidade familiar. Todavia, na rea estudada, a contribuio desses sistemas para a auto-suficincia alimentar de muitas famlias quase nula, o que contrasta com alguns dos relatos coletados em vrias partes do mundo. Os sistemas agroflorestais so considerados uma alternativa para as regies tropicais, e as comunidades que vivem nessas regies desenvolveram sistemas adaptados s necessidades locais e caractersticas ambientais (Altieri 1988 ). Estudando esses sistemas e prticas, que esto in-

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278 seridos nos domnios da vegetao, possvel verificar as formas de uso, manejo, aproveitamento dos recursos, bem como os mais importantes, e a partir da verificar o impacto das prticas locais sobre a vegetao e as melhores formas de interveno local. Basicamente, as comunidades locais tm uma concepo sistmica e conservacionista dos recursos, e alteraes nesse modo de ver e se relacionar com os recursos vm crescendo, como resultado de presses externas a que as comunidades se encontram submetidas (interesses econmicos, presses sociais, xodo etc.). Todavia, bom lembrar que nem todas as comunidades possuem atitudes conservacionistas e algumas de suas prticas so altamente agressivas.

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Como se d a apropriao dos recursos da caatinga?


A extrao de produtos da floresta tem uma grande importncia, variando de intensidade de acordo com a utilidade e disponibilidade do recurso. Entre estes recursos se incluem as madeiras, como a jurema (Mimosa tenuiflora (Willd.) Poir.) e os produtos medicinais, como o angico (Anadenanthera colubrina (Vell.) Brenan var. cebil (Griseb.) Altschul). A tab. 1 apresenta uma lista da diversidade de recursos e seus usos. H muitos problemas sociais e econmicos relacionados a extrao de recursos e uma carncia de estudos que venham desvendar os fatores que se relacionam com algumas espcies em particular. Da caatinga se obtm alm dos citados recursos, plantas forrageiras e alimentcias. A quantidade de recursos comestveis muito maior do que primeira vista se poderia supor, pois as pessoas tendem a aproveitar uma gama muito maior cotidianamente ou quando submetidas a presses diversas. Entre as plantas comestveis encontram-se as frutferas e as que fornecem razes e folhas como verduras. A prpria palma, que usada como forragem, tem seus frutos bastante apreciados para o consumo

humano. Muitos dos recursos poderiam ser melhor aproveitados para garantir s pessoas os meios de sobrevivncia. Somando o saber tradicional sobre os recursos com o conhecimento cientfico, poderiam ser desenvolvidas tcnicas para um melhor aproveitamento dos mesmos, ampliando as possibilidades de desenvolvimento local. Muitos recursos medicinais da caatinga sofrem uma forte presso extrativista no apenas pelo seu uso local, mas pela existncia de um amplo mercado consumidor que se estende por todo o estado de Pernambuco. Esse comrcio (formal ou informal) causa srio risco s populaes dessas plantas, pois muitas vezes as pessoas envolvidas com a coleta desse recurso so descomprometidas e/ou desconhecem as tcnicas adequadas de obter o produto desejado sem agredir as populaes. Entre essas plantas pode-se destacar a aroeira, o mulungu, a barana, o angico e a imburana-de-cheiro. Alguns fatores so considerados capazes de comprometer a existncia futura dessas plantas: 1. intenso consumo; 2. ausncia de cultivos ou pelos menos de alguma forma de propagao dessas plantas; 3. uso para um mercado local, tradicional, e consumo por empresas para produo de fitoterpicos, o que exige grande quantidade de matria-prima; 4. desconhecimento da distribuio e amplitude das populaes naturais dessas plantas de interesse econmico; 5. ausncia de estudos que avaliem o impacto das tcnicas extrativistas na estrutura e biologia das populaes.

Como os recursos da caatinga so percebidos?


Aqui se coloca uma questo de vital importncia para as reas de gesto e planejamento ambiental. A percepo das pessoas que vivem em um determinado ambiente, sobre os recursos locais imprescindvel no planejamento de estratgias, uma vez que possvel compreender melhor suas formas de relacionamento e condutas com relao a esses recursos. Quando se

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Tabela 1: Plantas usadas em uma comunidade rural do Municpio de Alagoinha, estado de Pernambuco. Convenes, A: comestvel; B: medicinal; C: madeira; D: uso domstico (tecnologia); E: forragem; F: veneno; G: repelente de insetos; H: ornamentao; I: sombra; J: msticas. Fonte do recurso: a: quintais; b: mata; c: outras reas antropognicas; d: campos de cultivo.

Txons Amaranthaceae Amaranthus spinosus L. Amaranthus viridis L. Gomphrena vaga Mart. Anacardiaceae Anacardium occidentale L. Mangifera indica L. Myracrodruon urundeuva (Engl.) Fr. All. Schinopsis brasiliensis Engl. Spondias purpurea L. Spondias tuberosa Arr. Cam. Annonaceae Annona muricata L. Annona squamosa L. Apocynaceae Aspidosperma pyrifolium Mart. Arecaceae Bactris sp. Cocos nucifera L. Asteraceae Acanthospermum hispidum DC. Ageratum conyzoides L. Egletes viscosa Less. Bignoniaceae Tabebuia sp. Tecoma stans Fuss. Bombacaceae Chorisia glaziovii (O. Kuntze) E.M. Santos Boraginaceae Cordia leucocephala Moric Cordia globosa (Jacq.) H.B.K. Heliotropium indicum L. Cactaceae Cereus jamacaru DC. Opuntia ficus-indica Mill. Melocactus zehntneri (Britton & Rose) Lutzelb. Caesalpiniaceae Bauhinia cheilantha (Bong.) Steud. Caesalpinia echinata Lam. Caesalpinia ferrea Mart.

Nome vulgar Bredo-de-espinho Bredo-de-porco Alento Caju Manga Aroeira Brana Ciriguela Umbu Graviola Pinha Pereiro Coqueiro Espinho-de-cigano Macela Pau darco Ipezinho Barriguda Moleque-duro Fedegoso Mandacaru Palma Coroa-de-frade

Usos A,G A,G,E B A,B A B,C B,C A A A A C I A,I B B B C H H,I A,C C B A,B A,E A

Fonte c,d c,d b a a a,b a,b a a,b a a a,b a a c,d c c a a a b b c,d b a b

Moror Pau-brasil Juc

A,B,C H,I B

a,b a a,b

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Txons Caesalpinia pyramidalis Tul. Delonix regia (Boj. ex Hook) Raf. Hymenaea courbaril L. Senna martiana (Benth.) H.S. Irwin & Barneby Senna spectabilis (Irw. & Barn.) var. excelsa (Schrader) Irw. & Barn. Capparaceae Capparis flexuosa L. Capparis jacobinae Moric. Cleome spinosa Jacq. Crataeva tapia L. Caricaceae Carica papaya L. Celastraceae Maytenus rigida Mart. Chenopodiaceae Chenopodium ambrosioides L. Crassulaceae Kalanchoe brasiliensis Cam. Combretaceae Thiloa glaucocarpa (Mart.) Eichl. Cucurbitaceae Momordica charantia L. Euphorbiaceae Chamaesyce hyssopifolia (L.) Small. Cnidoscolus urens (L.) Arthur Croton argirophylloides Muell. Arg. Croton rhaminifolius Muell. Arg. Croton sonderianus Muell. Arg. Euphorbia prostrata Ait. Jatropha curcas L. Jatropha gossypiifolia L. Jatropha molissima (Pohl) Baill. Manihot glaziovii Muell. Arg. Phyllanthus niruri L. Sapium sp. Fabaceae Amburana cearensis (Arr. Cam.) A.C. Smith. Cajanus cajan (L.) Millsp. Canavalia sp. Dioclea grandiflora Mart.

Nome vulgar Catingueira flamboyant Jatob Canafstula

Usos B,C H,I A,B B

Fonte b a b a,b,c

Canafstula Feijo-de-boi, Feijo-bravo Ic Mussamb Trapi Mamo Bom-nome Mastruz Pratudo Supaba Melo-de- So Caetano Quebra-pedra Urtiga Sacatinga, Marmeleiro-branco Velame Marmeleiro Quebra-pedra Pinho-bravo Pinho-roxo Pinho-manso Manioba Quebra-pedra Burra-leiteira Imburana-de-cheiro Feijo-guandu Choro Mucun

B.H B,E A B A A B B B C B B B B,C,D,G B B,C B B H,J B F B F B,C A I A,B,F

a,b a,b,c b,c c a a a,b a a b c c c b,c b,c b,c c a a a,b a c a,b a,b a a c

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Conhecimento botnico tradicional e conservao em uma rea de caatinga. Tabela 1. (continuao)

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Txons Erythrina velutina Willd. Lamiaceae Ocimum campechianum Mill. Plectranthus sp. Rosmarinus officinalis L. Malpighiaceae Malpighia glabra L. Malvaceae Gossypium herbaceum L. Hibiscus rosa-sinensis L. Mimosaceae Acacia sp. Anadenanthera colubrina (Vell.) Brenan var. cebil (Griseb.) Altschul Leucena leucocephala (Lam.) DC Witim Mimosa cf. malacocentra Mart. Mimosa arenosa (Willd.) Poir. Mimosa tenuiflora (Willd.) Poir. Piptadenia stipulacea Ducke Piptadenia zehntneri Harms Prosopis julifora DC. Myrtaceae Eucalyptus sp. Eugenia sp. Eugenia sp. Eugenia uniflora L. Myrciaria caulifora Berg. Psidium sp. Psidium guajava L. Nyctaginaceae Boerhavia diffusa L. Bougainvillea glabra Choisy Oleaceae Jasminum sp. Oxalidaceae Oxalis insipida St. Hil. Papaveraceae Argemone mexicana L. Passifloraceae Passiflora foetida L. Poaceae Echinocloa colonum (L.) Link. Cymbopogon citratus (DC) Stapf.

Nome vulgar Mulungu Mangerico Hortel Alecrim Acerola Algodo Papoula Avoador-vermelho Angico-de-caroo Leucena Rasga-beio Avoador Jurema-preta Carcar, rasga-beio Angico-liso Algaroba Eucalipto Pirim Ubaia Pitanga Jabuticaba Araa Goiaba Pega-pinto

Usos B B B B A H H C B,C,F E,I C C B,C B,C C A,C,E B A A A A A A,B B

Fonte a a,c a a a a a a a,b a b b a,b,c a,b b a a a a a a,b b a c a a b c b c a

Jasmim Chumbinho Cardo-santo Maracuj-de-estalo Unha-de-gato Capim-santo

H A B A,B B B

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Tabela 1. (continuao)

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Txons Polygonaceae Ruprechtia laxiflora Meissn. Portulacaceae Portulaca oleracea L. Rhamnaceae Ziziphus joazeiro Mart. Rutaceae Citrus sp. Citrus aurantium L. Citrus nobilis Lour Ruta graveolens L. Sapindaceae Sapindus saponaria L. Serjania comata Radlk. Talisia esculenta (St. Hil.) Radlk. Sapotaceae Sideroxylon obtusifolium (Roem. & Schult.) T.D. Penn. Solanaceae Capsicum parvifolium Sendt. Solanum paniculatum L. Sterculiaceae Melochia tomentosa L. Verbenaceae Lippia alba (Mill.) Brow. Lippia sp. Violaceae Hibanthus cf. ipecacuanha (L.) Baill.

Nome vulgar Caixo Beldroega Ju Limo Laranja Laranja-cravo Arruda Sabonete Ariu Pitomba Quixaba

Usos C B A,B A A,B A B B,D B A A,B

Fonte a,b c a,b a a a a a c a b

Pimenta-de-passarinho Jurubeba Vermelhinho, malva Erva-cidreira Alecrim Pepaconha

C B B B B B

b c b,c a b c

estuda percepo, o campo de enfoque o processo mental, sendo por isso necessrio uma adequada metodologia que vise cobrir todas as formas de expresso da percepo pelo ser humano. De modo geral, os grupos humanos que vivem em regies de caatinga tendem a conceber os recursos vegetais dentro de um significado muito amplo de utilidade, que necessariamente no tem que ver com a compreenso dos cientistas. O significado de til varia culturalmente (e intraculturalmente) e isso determina a forma com que as pessoas se relacionam com os recursos do ambiente. Para o sertanejo, todas as plantas da caatinga so consideradas teis, sem que

obrigatoriamente tenham uma utilizao direta das pessoas. Todavia, essa percepo est relacionada com a viso de mundo e o prprio conhecimento do recurso por quem dele se utiliza, o que dita normas e padres de conduta com relao a esses recursos. Muitos grupos indgenas do semi-rido pernambucano consideram a jurema (Mimosa tenuiflora (Willd.) Poir.) uma planta sagrada, cercada de profundo respeito e de todo um cerimonial, com as populaes dessa planta tendendo a ser protegidas. Contudo, uma planta muito apreciada pela qualidade de sua madeira, sendo muito utilizada para confeco de cercas e fabrico de carvo.

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Padres de manejo e uso de recursos.


As pessoas na caatinga tendem a utilizar uma boa diversidade de produtos oriundos de variados stios ecolgicos (naturais ou manejados) como reas de vegetao nativa, reas perturbadas totalmente descaracterizadas, e de seus quintais (sistemas agroflorestais). As formas como as pessoas obtm esses recursos, suas preferncias e tcnicas de manejo, refletem adaptaes ecolgicas, culturais, sociais e econmicas, a situaes flutuantes relacionadas a presses ambientais ou de mercado. Na tab. 1 so mostradas as 108 espcies identificadas neste estudo. Alguns produtos medicinais so mais abundantes nas proximidades das casas, todavia no parecem ter a preferencia das pessoas, como o caso de espcies ruderais. Em muitas reas so encontrados frutos comestveis e os mais preferidos normalmente so observados em reas perturbadas e/ou prximo aos campos de cultivo. Outros produtos so coletados durante todo o ano, incluindo as plantas medicinais e madeiras, mas muitos produtos esto fortemente relacionados com uma pronunciada sazonalidade. Durante a ampla estao seca (que pode durar at oito meses) as pessoas dispem principalmente dos troncos e ramos de rvores, e deles produzem medicamentos ou utenslios e materiais de construo, carvo etc. Nesse perodo h uma forte reduo das atividades dirias e cresce progressivamente a busca de alternativas para os alimentos tradicionais. Nesse caso se estabelece o extativismo oportunstico de produtos que so coletados especialmente por mulheres e crianas. Todo esse comportamento descrito muito semelhante ao relatado por Campbell et al. (1997) para uma rea de savana no Zimbabue. Alm disso, no h iniciativas de armazenamento de produtos e a comunidade aguarda as chuvas para garantir a colheita de suas lavouras policulturais. Suas prticas agrcolas e o seu modo de vida esto sendo fortemente ameaados. Infelizmente no se dispe

aqui da histria antiga da comunidade, o que permitiria avaliar com segurana os processos de manejo e cultivo implantados e praticados ao longo do tempo. Todavia possvel perceber o progresso crescente dos processos de converso ambiental e de pobreza na rea. A regio est sendo utilizada para extrao de madeira com a ampliao das grandes propriedades. As pequenas propriedades que existem e que ainda mantm seus sistemas e prticas tradicionais se vem ameaadas pela falta de incentivo e apoio, associados a prpria desarticulao social e cultural que existe internamente. Os pequenos produtores esto abandonando seus sistemas e utilizando tcnicas irracionais impostas por uma forte presso econmica. Outros, por sua vez, abandonam suas propriedades que so posteriormente ocupadas por pessoas totalmente estranhas a comunidade, algumas vezes sem histrico de trabalho com a terra, que vivem em situao de misria apesar de disporem de uma rea til e dos recursos naturais disponveis. Quando se considera a sustentabilidade ecolgica na regio preciso lembrar toda a sua heterogeneidade e que a dominncia de determinadas espcies depende do local a ser estudado. Contudo, as pessoas tm percebido que muitos produtos declinaram com o tempo, principalmente algumas espcies frutferas e que isso estaria relacionado mais com deflorestao do que com a sobrexplorao. Concluses Alguns problemas bsicos que inicialmente nortearam o projeto de pesquisa que deu origem ao presente trabalho podem ser levantados e as concluses subtradas de suas respostas. 1. De que forma a comunidade aproveita os recursos da regio? Os produtos obtidos dos recursos disponveis na regio so aproveitados para diversas finalidades, mas principalmente na medicina, tecnologia e produo de energia. Apesar da ampla variedade de recursos h uma

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284 presso extrativista sobre uma minoria de espcies, enquanto outras, embora com usos conhecidos, so negligenciadas. Isso indica por um lado, dado as espcies preferidas, que a comunidade preserva o conhecimento sobre as espcies nativas da regio, mas por outro, sofre privaes em funo dessa opo. Como o conhecimento desses recursos estratificado e no existe uma rede de comunicao dentro da comunidade, o conhecimento botnico tradicional tende a se tornar cada vez mais restrito. 2. Aproveitando os recursos disponveis, estes so diretamente utilizados no atendimento das necessidades gerais do grupo ou se convertem, em maior ou menor grau, em produtos de venda ou troca? Os recursos so usados na satisfao das necessidades bsicas do grupo e s ocasionalmente, ou oportunisticamente, alguns so comercializados em feiras livres. Poucas pessoas cultivam fruteiras exclusivamente para finalidade comercial, restringindo-se a duas ou trs espcies, e estando a colheita sujeita s intempries ambientais. 3. H diferenas etnoflorsticas dos recursos obtidos entre reas de vegetao nativa e perturbadas? Se essas diferenas existirem, revelam preferncias da comunidade na utilizao de fitorecursos? Olhando os dados representados na tab. 1 fica fcil concluir que essas diferenas se referem tanto a composio florstica quanto as categorias de uso, ou vocaes utilitrias, desses dois locais, demonstrando que esse dado pode se constituir numa ferramenta importante para projetos de uso e manejo de recursos que se queira implantar ou desenvolver na localidade. As reas perturbadas concentram espcies que podem ser sucedneos eficazes para as espcies vulnerveis da vegetao nativa. A literatura etnobotnica j vem relatando essas diferenas para muitas florestas tropicais; todavia as diferenas florsticas por si s no indicam preferncia da comunidade por um determinado stio ecolgico. No caso da comunidade em questo, as pessoas preferem os recursos da

Albuquerque, U. P. de. & Andrade, L. H. C.

vegetao nativa e isso muito curioso, pois recursos de usos similares podem estar mais acessveis e ainda so negligenciados. Esse comportamento difere do que conhecido para muitos grupos humanos que habitam as regies tropicais, sugerindo que estudos devem ser concentrados em comunidades que habitam regies ridas ou semi-ridas para testar se esse comportamento isolado ou reflete um padro de comportamento das pessoas que habitam nesses ecossistemas. 4. A disponibilidade desses recursos e atendimento das necessidades do grupo obedece a fatores temporais? A preferncia citada anteriormente parece ter suas bases assentadas na disponibilidade temporal e sazonalidade dos recursos. Na rea estudada, os recursos das regies perturbadas so em sua maioria herbceos, de ciclo curto, disponveis apenas no perodo das chuvas, enquanto os recursos usados da vegetao nativa so basicamente arbreos e disponveis durante todo o ano. Contudo, a satisfao das necessidades do grupo est relacionada a sua sade, nos produtos medicinais, por que do ponto de vista alimentcio a comunidade padece de grande necessidade, mesmo dispondo de recursos que brotam no perodo da chuvas. A maioria das pessoas desconhece a utilizao desses recursos, e quando conhecem no providenciam seu armazenamento para os perodos em que no estaro disponveis na natureza. Na regio muitos problemas foram identificados, sendo a retirada da cobertura vegetal o mais grave de todos, ao lado da difuso de tecnologias e atividades imprprias para a regio. A subutilizao dos espaos produtivos, como os quintais, revela uma agricultura extremamente deficiente e incapaz de atender as necessidades locais de alimento. As atividades desenvolvidas na comunidade so diversas, bem como a qualidade de vida alcanada pelos diferentes moradores. O primeiro passo para qualquer estratgia de desenvolvimento na regio deve prioritariamente passar pela organizao comunitria,

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Conhecimento botnico tradicional e conservao em uma rea de caatinga.

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para viabilizar a difuso das estratgias e tecnologias utilizadas com sucesso por algumas pessoas da regio e seu conhecimento de plantas teis. H um grande potencial de insero de produtos vegetais no mercado, alm de seu aproveitamento nas atividades de subsistncia. Todavia, a riqueza biolgica da caatinga merece ser melhor estudada levando em considerao outros parmetros socioculturais e ecolgicos (grau de resilincia, por exemplo). Por fim, considerando todos esses aspectos, preciso incentivo para o desenvolvimento de estudos etnobiolgicos na caatinga e em outras florestas secas como forma de se obter parmetros para o conhecimento das estratgias de manejo e uso dos diferentes recursos. Alm disso, um grande incentivo deve ser dado ao estudo dos sistemas agroflorestais tradicionais que so alternativas viveis de uso da terra e que podem ser usados para garantir s pessoas o acesso a sua segurana alimentar. Atividades cientficas e extensionistas devem ser desenvolvidas na regio, numa mo dupla, envolvendo a comunidade e pesquisadores/extensionistas para o melhor conhecimento dos problemas da comunidade propiciando a sua organizao em torno de objetivos comuns. Agradecimentos comunidade estudada do municpio de Alagoinha pela hospitalidade e receptividade durante os trabalhos de campo, e pelos ricos momentos de aprendizado. Ao WWF (Fundo Mundial para a Natureza) e USAID (Agncia de Desenvolvimento Internacional dos Estados Unidos) pelo suporte financeiro para o desenvolvimento do projeto do qual este artigo uma parte. CAPES (Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior) pela bolsa de estudos concedida ao primeiro autor. Aos graduandos Fernando Valena, Ceclia Almeida, Ana Carolina Silva, Fernanda Melo, Ktia Chisaki e Mirtes Guedes, pelo

auxlio numa determinada etapa dos trabalhos de campo. Referncias bibliogrficas


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