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MEDIO AMBIENTE Y CONCEPTOS ASOCIADOS

El significado de la palabra ambiente se entiende como las condiciones circundantes que afectan a las personas y a otros, es decir todo lo que afecta a un organismo durante su ciclo de vida. A su vez, todos los organismos, incluyendo las personas, afectan muchos componentes de su ambiente. Desde la perspectiva humana, la cuestin ambiental incluye la preocupacin sobre la ciencia, la naturaleza, la salud, el empleo, los beneficios, la poltica, la tica y la economa. Los problemas ambientales no coinciden con los lmites polticos o jurisdiccionales, la contaminacin del aire puede involucrar varias provincias o estados incluso ser un problema global, por ejemplo, los contaminantes vertidos en las cuencas altas de los ros, afectan la calidad de agua disponible en las partes bajas, el uso del agua para la actividad agrcola puede reducir su disponibilidad para otra actividad o grupo humano.

CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE El medio ambiente es el entorno vital, el conjunto de factores fsico naturales, estticos, culturales, sociales y econmicos; y factores biticos y trficos (parasitismo, predacin competencia, etc.) que interaccionan entre s, con el individuo y con la comunidad en que vive, determinando su forma, su carcter, comportamiento y supervivencia de ambos. Es importante aclarar la diferencia con el concepto de ecosistema, constituido por dos componentes: una parte viva que lo habita, la biocenosis, constituida por poblaciones vegetales y animales; y una parte inanimada, que acta como soporte o substrato, el bitopo, donde actan los factores abiticos que determinan las caractersticas fsico qumicas del medio. La idea de medio ambiente abarca ms amplitud que la de ecosistema ya que incluye factores perceptuales y socioeconmicos, la herencia cultural e histrica inherentes a la presencia del ser humano. Toda actividad se ubica en un entorno con el cual interacciona en trminos de entradas, salidas y ocupacin, y con el cual debe formar un sistema armnico y funcional, en la medida que la actividad est integrada en el entrono ser sostenible y contribuir a la sostenibilidad del desarrollo. Toda actividad se puede entender en trminos de: Los insumos que utiliza Los elementos fsicos que la forman Los efluentes que emite en forma de emisiones, vertidos, residuos y energa.

El entorno responde a estas necesidades con tres funciones indispensables: Fuente de recursos y materias primas que utilizar la actividad. Soporte de los elementos fsicos que la forman Receptor de efluentes que emite la actividad.

EL MEDIO COMO FUENTE DE RECURSOS AMBIENTALES Los recursos ambientales son los bienes o medios de subsistencia disponibles para el hombre. Un recurso es algo valioso y til, y su valoracin depende de cuatro variables: su cantidad y calidad, el tiempo de disponibilidad y el espacio ocupado. Es importante aclarar la diferencia entre recurso ambiental y factor ambiental. Bajo el ttulo de factores ambientales, se tienen a diversos componentes del medio ambiente entre los cules se desarrolla la vida en nuestro planeta. Son el soporte de toda actividad humana. Son susceptibles de ser modificados por la actividad del hombre y estas modificaciones pueden ser grandes y

ocasionar graves problemas, generalmente difciles de valorar. Son el soporte de toda actividad humana. Los factores ambientales pertenecen a los siguientes componentes ambientales: el aire, el clima, el agua, el suelo; el hombre, la flora y la fauna; el paisaje; los bienes materiales, la calidad de vida y el patrimonio cultural. La parte del factor ambiental disponible en trminos de explotacin o satisfaccin por el hombre, de forma tangible o perceptual, se considera como recurso ambiental. Como ejemplo se tiene la presencia de tres acuferos subterrneos a 50, 200 y 50 000 metros de profundidad. Los ms prximos a la superficie y que rentablemente pueden ser explotados son un recurso ambiental, mientras que el ms profundo formar parte del factor ambiental aguas subterrneas, dentro del componente ambiental agua. El medio ambiente como fuente de recursos, abastece al ser humano de las materias primas y energa que necesita para su desarrollo sobre la tierra. Slo una parte de estos recursos es renovable, por lo tanto requiere un manejo cuidadoso para evitar que un uso desmedido nos conduzca a una situacin irreversible. Los recursos naturales en cuanto a su aprovechamiento por el hombre, responden a dos tipologas: renovables y no renovables. Criterios de sostenibilidad derivados de la utilizacin de recursos naturales Los recursos renovables son los que autogeneran en unos ciclos temporales y de acuerdo a determinadas tasas de renovacin, las que marcan el lmite a la extraccin si no se quiere sobreexplotarlos y den como resultado el agotamiento del recurso. El criterio de sostenibilidad para las actividades que utilizan este tipo de recursos consiste en respetar sus tasas de renovacin, para conocerlas se tiene que recurrir a informacin adecuada interpretndola en forma sistmica, ya que todo recurso est relacionado con otros. Existen tambin los llamados recursos fluentes o renovables puros, como la energa solar, el viento, la energa de las mareas, que se producen continuamente, no se agotan y aunque no se las utilice, ello no disminuye las posibilidades de aprovechamiento. Ya que son inagotables, no se aplican criterios de sostenibilidad. Los recursos no renovables son aquellos que no se autorreponen, se pueden distinguir dos tipos: Los que se consumen cuando se utilizan como el petrleo. El criterio de sostenibilidad consiste en utilizarlos dando prioridad a los aprovechamientos que admitan el reciclado, la reutilizacin o la recuperacin, cuando no esto no es posible jerarquizar los que sean ms eficaces desde el punto de vista de la calidad de vida. Su tasa de consumo, ser reducida al mnimo y siempre que exista la alternativa de dos o ms aprovechamientos, se optar por el consumo del recurso menos noble o de menor importancia ambiental. Los que no se consumen cuando se hace uso de ellos, tienen generalmente carcter cultural: cuevas, puntos de inters geolgico, monumentos arqueolgicos o monumentos artsticos. El criterio de sostenibilidad se asocia al respeto a una intensidad mxima de uso: nmero de personas por unidad de tiempo que pueden hacer uso de l sin que se produzcan deterioros significativos en su cantidad y calidad.

EL MEDIO COMO SOPORTE DE ACTIVIDADES Toda actividad necesita de un especio o soporte fsico que ocupa y transforma. Toda actividad implica un uso del suelo y ste es la adaptacin de un espacio para las funciones de la actividad que sobre l se realiza; una finca agrcola es un espacio adaptado para la produccin primaria, una zona industrial es un espacio adaptado para la transformacin de materias primas y una carretera es un espacio adaptado para la circulacin rpida y segura de automviles (Gmez, 2008). El medio ambiente como soporte fsico de toda actividad debe ser utilizado teniendo en cuenta su capacidad de acogida, concepto que define la relacin entre los ecosistemas y las actividades,

expresada en trminos de vocacionalidad, compatibilidad o incompatibilidad, y representa la 1 concertacin entre la aptitud o potencialidad y el impacto fragilidad . Criterios de sostenibilidad derivados de la funcin soporte El criterio de sostenibilidad para esta funcin viene definido por el respeto a la capacidad de acogida; en la medida en que la localizacin de las actividades de desarrollo se aproxime ms o menos a ella estar consiguiendo mejor o peor coherencia con el territorio. El criterio de sostenibilidad es lo ideal, no siempre es posible conseguir, sin embargo cualquier desviacin ser tolerable en la medida que resulte justificada, sea conocida y est controlada.

EL MEDIO COMO RECEPTOR DE EFLUENTES Toda actividad produce bienes deseados, subproductos y efluentes. Efluentes es aquellos que se produce sin desearlo y que no es til, los efluentes se denominan emisiones cuando son gaseosos, vertidos cuando son lquidos y residuos si son slidos. La funcin receptora del medio se produce a travs de los denominados vectores ambientales que son el agua, el aire y el suelo. No existe correspondencia entre los efluentes y los vectores, es decir las emisiones no afectan slo al aire, la contaminacin tiene carcter intervectorial: las emisiones van primero al aire pero una parte considerable acaban en el suelo o en el agua. Criterios de sostenibilidad derivados de la funcin receptora de efluentes Los vectores ambientales tienen una propiedad comn: la capacidad de asimilacin o medida en que pueden absorber efluentes sin consecuencias ambientales significativas, el criterio de sostenibilidad ser el respeto a dicha propiedad, que depende de las caractersticas propias del vector y vara segn el lugar. La emisin de efluentes de una actividad obviamente deber realizarse siempre por debajo de la capacidad de asimilacin del medio ambiente con el que interacciona, sea prximo o no. En el caso del aire se tiene que la capacidad dispersante de los agentes contaminantes depende de la estabilidad de la atmsfera, frecuencia y direccin de vientos, turbulencia, presencia de fenmenos de inversin trmica, frecuencia de nieblas, lluvias, etc., que puede variar segn la zona o incluso en la misma zona variar segn la estacin o poca del ao. En el caso del agua la capacidad de asimilacin se asocia a la capacidad autodepuracin para procesar los vertidos que se incorporen y depende de la cantidad de agua, de la renovacin, en el caso de los ros depende del caudal , del rgimen de turbulencia, etc. En el caso del suelo, existen complejos procesos de filtrado y procesado para los elementos que se le incorporan.

VALORES DEL MEDIO Cualquier lugar del medio ambiente forma parte de un ecosistema, y este puede ser descrito en funcin de un conjunto de elementos, caractersticas y procesos que el dotan de una serie de cualidades y mritos en los que se basa la necesidad de su conservacin que definen el valor del subsistema en cuestin. Los valores del medio a conservar se considerar desde tres aspectos principales. Valor ecolgico Valor dado en funcin de sus elementos constituyentes y de los procesos que los relacionan. Los elementos constituyentes son inertes y seres vivos. El valor de los elementos factores inertes
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APTITUD: medida en que el medio cumple los requisitos locacionales de una actividad. El concepto incluye los riesgos del medio para la actividad (inundaciones, erosin, etc). IMPACTO: efecto de la actividad sobre el medio, dependiente de la fragilidad de aquel.

estriba en su importancia e inters para la ciencia, la tcnica y la cultura. La calidad de aire, la ausencia de ruidos, la pureza del agua, la capacidad agrologica del suelo, etc. Los procesos que relacionan los distintos factores del medio son tambin de suma importancia ya que de ellos depende el funcionamiento del sistema ambiental, entre ellos tenemos los procesos de erosin y sedimentacin, proteccin de suelos, recarga de acuferos, ciclo del agua, entre otros. La alteracin o interrupcin de estos procesos puede poner en peligro la existencia de los ecosistemas vitales. El valor de los factores del medio bitico, flora y fauna principalmente, se basa cualitativa y cuantitativamente en la reserva gentica depositada en ellos. Al igual que en el caso anterior, los procesos que relacionan los elementos vivos entre s y con los inertes, son vitales para la conservacin del medio y por lo tanto de la humanidad, como el caso de la polinizacin, control natural de plagas, traslado de energa a travs de cadenas trficas. Valor productivo El medio ambiente en general, produce bienes o servicios en mayor o menor medida bien en forma de recursos accesibles o de recursos potenciales (factores). Su productividad es un valor en s mismo y su manejo racional tiene como consecuencia mantener y potenciar dicha productividad. Valor paisajstico El valor paisajstico de un subsistema del medio se refiere a sus valores perceptuales, incluyendo consideraciones de orden esttico. El medio se hace paisaje cuando alguien lo percibe, esta percepcin es subjetiva y variable e induce al individuo los sentimientos para su clasificacin y valoracin. A pesar de esta subjetividad es posible valorarlo ya que es un indicador del estado de los ecosistemas, de la salud de la vegetacin, de las comunidades animales y del uso y aprovechamiento del suelo. El paisaje natural o antropizado se considera un recurso, porque cumple con la doble condicin de utilidad y escasez, esta ltima condicin en relacin al paisaje de calidad, aquellos que son capaces de inducir sentimientos de agrado en el observador. Puede afirmarse que existe una demanda generalizada y creciente por paisajes de calidad, al mismo tiempo, la oferta resulta cualitativamente decreciente. Valor socio-cultural El valor sociocultural de un subsistema del medio estriba en la importancia e inters de las estructuras y condiciones sociales e histrico culturales de las comunidades humanas. Estos recursos integran todo lo que tiene un significado cultural (histrico, cientfico, educativo, artstico monumental), de calidad de vida y salud, uso del medio rural, estructura de ncleos habitados (equipamientos, estructura urbana, infraestructuras y servicios) y de todos aquellos otros recursos que se integran dentro del medio sociocultural. DESARROLLO SOSTENIBLE La interaccin del hombre con su entorno puede ser benfica o perjudicial para ste, sin embargo son los efectos negativos los que has generalizado la preocupacin ambiental, problemas globales como el calentamiento global, la reduccin del espesor de la capa de ozono, la prdida de biodiversidad, la contaminacin, la sobreexplotacin de recursos; se caracterizan por su heterogeneidad, por la incertidumbre sobre su existencia real y sobre las consecuencias que se derivaran de ellos. El concepto de desarrollo ha evolucionado el puramente econmico al que incluye el ms amplio concepto de calidad de vida, indisociable al de calidad ambiental. El trmino desarrollo sostenible fue acuado por la Comisin Bruntland, definido como: aquel capaz de satisfacer las necesidades presentes sin comprometer las de las generaciones futuras, concepto idealista que implica considerar los sistemas socioeconmico y ambiental incluyendo las relaciones entre ellos, se pueden sintetizar en los siguientes:

Globalidad: el desarrollo debe abarcar a la totalidad de los seres humanos y dar prioridad a los ms pobres. Solidaridad en el espacio: el desarrollo debe resolver la pobreza y evitar desequilibrios territoriales. Solidaridad en el tiempo: el desarrollo debe garantizar el uso de los recursos naturales a las generaciones futuras. Existencia de lmites fsicos al desarrollo marcados por la limitacin de los recursos naturales. Progresismo: el desarrollo debe propiciar la incorporacin de la mejor tecnologa disponible, siempre que sea econmicamente viable y socialmente apropiada. Econmicamente realista: el desarrollo debe trascender las relaciones de intercambio basadas en el dinero para incorporar los procesos sociales y naturales.

La idea de sostenibilidad compromete a todos los sectores, a todas las actividades y a todos los niveles de responsabilidad. El concepto de desarrollo sostenible est ligado al de calidad de vida, entendindola como la integracin de tres componentes: nivel de renta, condiciones de vida y trabajo y calidad ambiental. Las aspiraciones y problemas de la sociedad son cambiantes en el tiempo y el espacio, as la importancia relativa de los aspectos citados tambin es variable. Se trata de un modelo que muestra la imagen simplificada de una realidad compleja, y explicara por qu los pases desarrollados disponen de polticas ms activas en materia ambiental y el por qu se vincula al desarrollo sostenible en trminos de la erradicacin de la pobreza. A medida que el ser humano cubre sus necesidades bsicas y accede, en el mundo occidental , a una renta digna, la calidad de vida se traslada la logros de bienestar social (democracia, libertad, seguridad, igualdad) y cuando stas colman sus aspiraciones, busca la satisfaccin en el entorno que le rodea (paisaje, calidad de aire, aguas limpias, etc.) Bajo este enfoque se puede ampliar lo que tradicionalmente se entenda por actividades de desarrollo, integrando adems de las productivas o de servicio, a aquellas que promuevan la cultura, la conservacin de un sistema importante o la restauracin ambiental de un espacio degradado.

BIBLIOGRAFA CONESA FERNNDEZ, Vicente (2007). Los Instrumentos de la Gestin Ambiental de la Empresa. Mundi Prensa: Espaa GOMEZ OREA, Domingo (1999). Evaluacin del Impacto Ambiental. Mundi Prensa: Espaa. ENGER, Eldin, Smith, Bradley (2006). Ciencia Ambiental. Mc Graw Hill: China. Actividades de aprendizaje 1. Producir una presentacin en power point con ejemplos contextualizados en la regin Ancash, el Per y pases de Amrica latina, donde se evidencie que los problemas ambientales no estn circunscritos a un espacio o tiempo determinado. 2. Identifique en un caso concreto el no cumplimiento de dos criterios de sostenibilidad. 3. En el bosque, el recurso ms valioso son los rboles porque proporcionan trabajo y materiales para la construccin y muebles, desde otro punto de vista el ecosistema del bosque como un recurso natural debe ser preservado porque es lo ms valioso, y un tercer punto de vista solo est interesado en la tierra que subyace con fines de asentamiento de infraestructura agrcola o de vivienda. En base a este ejemplo elabore un mapa mental, con otro recurso elegido donde se evidencie sus diversos valores, identificando las actividades del hombre bajo las cuales se define el valor.

4. Despus de la lectura Preocupaciones ambientales regionales del texto ENGER, Eldin, Smith, Bradley (2006). Ciencia Ambiental. Mc Graw Hill: China, p. 8-14, responda: Por qu los problemas ambientales son difciles de solucionar? En su opinin, se puede aprovechar un ecosistema sin generar un problema ambiental?