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AYUNTAMIENTO DE ZARAGOZA

El Ebro y sus riberas

DOSSIER PARA EL EDUCADOR

AYUNTAMIENTO DE ZARAGOZA

Impreso sobre papel ecolgico TCF

Ttulo: El Ebro y sus riberas Direccin: Olga Conde Campos Gabinete de Educacin Ambiental Coordinacin: GEAscl Textos: CEAM Olga Conde Campos Redaccin original: CEAM (Colectivo de Educacin Ambiental, SL) Revisin tcnica: Agustina Sterling Carmona. Doctora en Biologa. Alfredo Ollero Ojeda. Doctor en Geografa.
Jos Ramn Marcuello. Periodista, historiador del Ebro.
Javier Celma, Jefe Unidad Medio Ambiente Ayto. Zaragoza
Revisin ortogrfica y de estilo: Amelia Almau Diseo y maquetacin: Ana Manteca Impresin: INO Reproducciones, S.A. I.S.B.N.: 84-8069-228-6 Depsito Legal: Z-3246-2000 De la presente edicin: Ayuntamiento de Zaragoza

Tengo el honor de prologar el libro que sobre el ro Ebro a su paso por la ciudad de Zaragoza ha preparado con muchsimo cario la gente del Gabinete de Educacin Ambiental del Ayuntamiento de esta ciudad. A travs de sus pginas irs conociendo cmo se fue formando el cauce del ro Ebro actual, irs tomando afecto al ro Gllego, al histrico Canal Imperial y al humil de Huerva, que aunque parezca sorprendente, dispone de un sistema de riegos anti qusimo, anterior a la dominacin rabe. Aprenders de la riqueza de nuestro ro, te introducirs en sotos como el de Can talobos, en galachos como el de Juslibol, en las isletas temporales formadas por los ridos que arrastra el ro, en los puentes antiguos de sirga, los actuales de la autova, y otros que todava estn en proyecto como el Puente del Tercer Milenio. Vers cmo Zaragoza ha sido una ciudad entre ros y por eso mismo- un centro privilegiado de comunicacin y vertebracin territorial. Tambin aprenders a verte en el ro Ebro, cauce que debido a sus crecidas y fuerte caudal ocasional- ha sido hasta ahora ms temido que amado. Y sers de esa nueva generacin que est orgullosa de tener a las puertas de su casa, el ro ms caudaloso de Espaa, si bien en Europa, de la que formamos parte, es algo ms humilde. De todos modos, en sus aguas con algn esfuerzo- se refleja imponente la ima gen de la Baslica del Pilar, que une en afecto a zaragozanos, espaoles, iberoameri canos, etc. Lee con atencin estas pginas y te asombrars de la cantidad de cosas que aprendes... y, por favor, no te canses nunca de aprender, que es como uno se man tiene siempre joven.

Federico Rodrguez de Rivera Rodrguez

NDICE

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
El padre Ebro y su extensa cuenca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
El tramo medio del Ebro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
El agua circula . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
El Ebro se mueve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Dentro del agua: oleadas de vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
Los sotos, pasillos de verdor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
Zaragoza, o la historia de un ro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
El Ebro y la ciudad hoy . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57
El ro, maana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Para saber ms . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Bibliografa sobre el ro y la ciudad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79

Introduccin
Qu es este documento
El presente documento es un dossier informativo sobre el ro Ebro centrado en el tramo medio de dicho ro y, muy particularmente, en la ciudad de Zaragoza y sus alrededores. Est destinado fundamentalmente para servir de gua a los educadores de Enseanza Secundaria Obligatoria interesados en abordar el tema de El Ebro y sus ribe ras en su prctica docente, aportando una visin globalizada del sistema fluvial del Ebro y de su colonizacin por el ser humano. La informacin aportada est igualmente al alcance del ciudadano de a pie curioso por ampliar su conocimiento del Padre Ebro. El texto intenta hacer sencilla que no simple la complejidad cientfica o tcnica, acercndola a un lenguaje asequible para todos y su misin es informar de forma amena y breve. En los crculos acadmicos y cientficos ara goneses, afortunadamente, no faltan publicaciones e investigaciones que ahondan de manera mucho ms sistem tica en cada uno de los apartados de los que forma parte este documento y que se resean bibliogrficamente.

Justificacin
Aragn no sera Aragn sin el Ebro, que ha modelado los paisajes de estas tierras y ha condicionado gran par te de la actividad socioeconmica. Aragn representa el 50% de la cuenca del Ebro y el 88% del territorio arago ns es cuenca del Ebro. Histricamente, las riberas del Ebro han sido un lugar privilegiado para el establecimiento del ser humano, atrado por las aguas de este gran ro y por su frtil llanura, en medio de un territorio rido. Fren te a la vitalidad y dinamismo del ro, los grupos humanos han contrapuesto su tecnologa para ganarle, ao a ao, tierras y espacios. La revolucin tecnolgica del siglo XX ha multiplicado las posibilidades de intervencin en el medio, dejando casi domesticado el gran ro. A pesar de ello, sus avenidas siguen amenazando las infraestruc turas instaladas sobre la llanura de inundacin, robada al ro, como llamada de atencin al respeto que merece un sistema fluvial que tanto representa para esta regin. Hablar del Ebro para Aragn es hablar del agua: un recurso fundamental y de uso mltiple sin el cual la vida no es posible. Las aguas del Ebro riegan ms de setecientas mil hectreas de cultivos en toda la cuenca, abastecen a millones de hogares y a miles de industrias. La importancia del agua viene reflejada en el siguiente prrafo (Herrero et al. 1989): Solamente el 0,0012% del agua del planeta es agua dulce que se encuentra accesible en ros y lagos. El agua lquida es un vehculo mul tiuso que circula en una sola direccin (cuesta abajo o en profundidad) y sin embargo, en cualquier momento, puede evaporarse y continuar su viaje por el aire como vapor de agua. Todos los seres vivos toman del agua lo que necesitan y devuelven a ella sus desechos, los cuales pueden servir de nutrientes para otros seres vivos. Como consecuencia de su mltiple utilizacin y circulacin, el agua cambia constantemente su composicin a lo largo de su ciclo. Por lo general, el agua de lluvia en su recorrido terrestre se va enriqueciendo con diversos nutrientes y molculas orgnicas que hacen posible la existencia de un nmero creciente de organismos, a medida que nos acercamos a las zonas bajas.

Cmo utilizarlo
La informacin aportada est distribuida en una secuencia lgica por apartados, que van de lo general a lo par ticular, del medio fsico al medio antrpico, con un ndice detallado, de tal manera que este documento es apto tanto para la lectura continuada como para la consulta puntual. La complejidad del sistema fluvial y de las rela ciones existentes entre todos sus componentes hace difcil la compartimentacin de la informacin y necesaria la visin global integradora de los aspectos tanto del medio fsico como socioeconmico. La idea fundamental en tor no al Ebro estriba en mantener este sistema fluvial en unas condiciones de calidad que pueda garantizar la vida en el ro y los usos imprescindibles para la vida de las personas en el entorno del mismo. Pero realmente cules son estos mnimos de calidad? es suficiente la instalacin de estaciones depuradoras de aguas residuales? depende esta calidad del mantenimiento de la biodiversidad? depende del mantenimiento de la dinmica fluvial? Los conceptos, datos e ilustraciones contenidos en este documento deben servir para argumentar un debate en torno al Ebro, dotando al alumnado de los conocimientos bsicos para desarrollar un sentido crtico y responsable frente a la cuestin fundamental de cmo gestionar el agua como un bien precioso del que depende la vida.

El padre Ebro y su extensa cuenca


Localizacin y lmites de la vasta cuenca del ro Ebro
Se entiende por cuenca hidrogrfica o cuenca vertiente de un ro a un rea limitada en el interior de la cual todas las precipitaciones que corren por su superficie o surgen de aportaciones subterrneas se concentran y desembocan en un punto ya sea a travs de un colector principal o de sus afluentes. La cuenca hidrogrfica natural del Ebro comprende todas las aguas que van a parar al Ebro. De esta cuenca natural estn excluidas las cabeceras altas de algunos ros que posteriormente desarrollan la mayor parte de su recorrido en Francia, como son la cuenca del Adour en Ans y la cuenca alta del Garona. Este es el caso del ro Esera, que en el famoso Forau de Aigualluts (Valle de Benasque) pierde sus aguas para volver a salir en Les Gells de Joueu (Vall dAran) y de ah sigue su curso en Francia. Tampoco se incluye en la cuenca natural del Ebro a la cuenca endorreica de la laguna de Gallocanta, una depresin cerrada, desprovista de drenaje. La cuenca del Ebro tiene forma de tringulo issceles y queda enmarcada al Norte por el Pirineo, al sur por la Cordillera Ibrica y al Este por la Cordillera Costero-Catalana. Desde esta ltima el Ebro se abre paso para rendir sus aguas al Mediterrneo a travs de un delta. La Cuenca del Ebro agrupa a las Comunidades Autnomas cuyas aguas, en determinada parte de su territorio en algunos casos mnima van a parar al

Mapa general de la cuenca del Ebro.

Ebro. De esta forma, comprende o abarca parte de 9 Comunidades Autnomas (adems de los estados fran cs y andorrano) y 18 provincias, con variable participacin en el territorio de la cuenca, que va desde la totalidad o casi totalidad del territorio, como es el caso de La Rioja, Huesca y Zaragoza, hasta la participacin simblica de provincias como Guipzcoa y Palencia. Estas comunidades son Cantabria, Pas Vasco, La Rioja, Navarra, Aragn, Catalua, Castilla y Len, Castilla-La Mancha y Comunidad Valenciana. Aragn en concre to pertenece en la mayora de su territorio a esta cuenca, exceptuando los Montes de Albarracn, que vierten a la Cuenca del Tajo, y los macizos de Javalambre y vertiente meridional de Gdar, que lo hacen a la Cuenca del Jcar.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

DISTRIBUCIN AUTONMICA Y PROVINCIAL DEL MBITO TERRITORIAL DE LA CUENCA DEL EBRO Autonomas y provincias
CANTABRIA (Santander) CASTILLA Y LEN Burgos Palencia Soria LA RIOJA (Logroo) PAS VASCO Alava Guipzcoa Vizcaya NAVARRA (Navarra) ARAGN Huesca Teruel Zaragoza CASTILLA/LA MANCHA Guadalajara CATALUA Barcelona Gerona Lrida Tarragona CMDAD. VALENCIANA Castelln TOTAL

Participacin en el conjunto del mbito


766 Km2 8.186 Km2 5.342 Km2 38 Km2 2 806 Km2 5.013 Km2 2.728 Km2 2.639 Km2 32 Km2 57 Km2 9.282 Km2 42.089 Km2 15.671 Km2 9 224 Km2 17.194 Km2 1.103 Km2 1.103 Km2 15.411 Km2 121 Km2 234 Km2 11.387 Km2 3.669 Km2 821 Km2 821 Km2 85.339 Km2 0,90% 9,59% 6,26% 0,04% 3,29% 5,87% 3,19% 3,08% 0,04% 0,07% 10,87% 49,28% 18,35% 10,80% 20,13% 1,29% 1,29% 18,05% 0,14% 0,27% 13,34% 4,30% 0,96% 0,96% 100%

Porcentaje respecto a cada Autonoma y provincia (Extensin)


14,48% 8,71% 37,71% 0,47% 27,28% 99,58% 37,63% 86 61% 1,61% 2,57% 89,07% 88,31% 100,00% 62,31% 100,00 % 1,39% 9,05% 48,22% 1,56% 3,98% 94,44% 58,40% 3,53% 12,29%

Superficie participante en la cuenca del Ebro por provincias. Memoria Plan Hidrolgico Nacional 1988.

La cuenca del Ebro es la ms extensa de las diez en que se divide la Espaa peninsular, con un total de 85.339 Km2. Considerando toda la pennsula, la mayor es la del Duero con 98.300 Km2.

La red hidrolgica: el colector principal y el desigual caudal de los afluen tes de cada margen
El reparto desigual de las lluvias en el territorio de la cuenca del Ebro marca la diferencia de caudal de los ros que aportan sus aguas a l. La mayor parte de este caudal procede de los ros de su margen izquierda. En el territorio aragons los ros que provienen del Pirineo aportan casi el 40% del caudal que el Ebro vierte al mar. Por el contrario, los ros de la margen derecha que parten del Sistema Ibrico contribuyen de manera exigua a engrosar los caudales del Ebro. No obstante, la aportacin de los ros aragoneses en su conjunto es notoria. El Ebro, a la entrada de Aragn, presenta una aportacin anual de 9.500 Hm3, pasando a 14.000 en su salida hacia Catalua. Vistos en un mapa el Ebro y sus afluentes dibujan un trazado en forma de espina de pez, de la cual el Ebro es el eje central. Sus afluentes principales pirenaicos por su izquierda (Ollero, 1996) son: Zadorra, Ega, ArgaAragn, Arba, Gllego, y Cinca-Segre. Por la derecha, es decir, provenientes del Sistema Ibrico: Najerilla, Ire gua, Leza, Cidacos, Alhama, Queiles, Huecha, Jaln, Huerva, Aguasvivas, Martn, Guadalope y Matarraa.

La depresindel Ebro en el centro de la cuenca: origen y evolucin geolgica

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El origen ms remoto de la cuenca


A la luz de los conocimientos actuales es posible afirmar que lo conocido ahora como cuenca del Ebro presentaba durante la era Secundaria (hasta hace 65 millones de aos) un aspecto diametralmente opuesto al actual. En vez de ser una depresin, se trataba de tierras topogrficamente elevadas, denominadas Macizo del Ebro, con vertientes a cuencas de distintas amplitudes situadas al norte y al sur. En el rea ocupada actualmen te por el Pirineo se hallara un mar ms o menos somero o profundo segn las pocas. Lo mismo suceda en el actual territorio de la Cordillera Ibrica y sus piedemontes. Esta disposicin persisti, sufriendo diversas altera ciones, durante toda la era Secundaria y hasta principios de la era Terciaria (hace 65 millones de aos). Justamente entonces, a finales del Cretcico, los movimientos de la placa tectnica africana hacia el norte inician una profunda modificacin en toda la zona. Al inicio del Paleoceno (hace 65 millones de aos) empieza

El padre Ebro y su extensa cuenca

Huesca Huesca Zaragoza Pirineos

Zaragoza Cordillera Ibrica

1: Cretcico (hace unos 130 millones de aos).


Zaragoza Huesca

4: Oligoceno (hace unos 36 millones de aos).


Huesca Zaragoza Pirineos

Cordillera Ibrica

2: Paleoceno (hace unos 65 millones de aos).

5: Mioceno (hace unos 25 millones de aos).


Huesca Pirineos

Huesca Zaragoza

Pirineos

Zaragoza

Cordillera Ibrica

Cordillera Ibrica

3: Eoceno (hace unos 58 millones de aos).

6: Cuaternario (hace unos 2 millones de aos).

Evolucin del aspecto paleogrfico de la cuenca del Ebro. Se indican algunas ciudades y el actual contorno marino como referencia (adaptado de S. Osacar, 1996).

la elevacin de la Cordillera Ibrica y a raz de la orognesis alpina, en el Eoceno (58 millones de aos) se produ ce la paulatina elevacin del Pirineo. En este contexto el Macizo del Ebro desaparece, hundindose, quedan do en su lugar una depresin, fosa o cuenca que se ira rellenando de sedimentos provenientes de las partes altas de las cordilleras Ibrica y Pirenaica.

Cuando aqu haba un lago: hace 20 millones de aos


A partir de aqu la historia geolgica es ms conocida, ya que los sucesos ocurridos nos han dejado su huella escrita en las rocas y en las formas del relieve cercanas a la ciudad. Estos acontecimientos nos sitan en la era Ter ciaria, con una cuenca sedimentaria cerrada, sin salida al mar, en un clima que combinaba periodos de extrema ari dez con otros ms lluviosos. Durante los periodos ridos, la evaporacin era muy fuerte y, debido a la abundante presencia de sales disueltas en el agua, se precipitaron yesos y, en algunos casos, halita o sal gema, que form los yacimientos de Remolinos. En los periodos ms hmedos se depositaron unos materiales grisceos llamados margas (transicin entre calizas y arcillas). Los yesos han sido aprovechados tradicionalmente en el Valle del Ebro como material de construccin, incluyendo el uso ornamental de su variedad ms resistente: el alabastro. El ltimo episodio durante la era Terciaria fue mucho ms hmedo que los anteriores, con una menor concen tracin de sales, lo que permiti que hubiera vida animal. En este periodo se formaron las rocas calizas, las ni cas rocas cercanas a Zaragoza donde se pueden encontrar fsiles. Las calizas forman los techos de las llamadas muelas. Estos fenmenos a gran escala se pueden comparar con los que hoy ocurren a pequea escala en las sala das de Monegros-Bajo Aragn o Gallocanta. Como consecuencia de una larga sequa, la evaporacin y concen tracin elevada de sales hace que stas precipiten y formen una costra blanquecina en la superficie del suelo. Con las primeras lluvias estas sales vuelven a ser disueltas por el agua.

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

ERA
CUATERNARIA

Periodo
Holoceno Pleistoceno Plioceno Mioceno

Comienza hace...
(millones de aos) 0,01 2 6 25 36 58 65 130 190 250 280 360 400 420 500 570 La dinmica fluvial modela el paisaje. Presencia de glaciaciones. El lago interior se abre al mar: nace el Ebro. Gran lago interior. Depsitos de margas, yesos, ... Depresin formada, salpicada de lagos interiores. Elevacin del Pirineo; embrin de la depresin del Ebro. Elevacin de la Cordillera Ibrica. Comienza la presin de la placa tectnica Africana. Macizo del Ebro.

TERCIARIA

Oligoceno Eoceno Paleoceno Cretcico

SECUNDARIA

Jursico Trisico Prmico Carbonfero Devnico

Fuente: GEA

PRIMARIA

Silrico Ordovcico Cmbrico

Este lago o cuenca cerrada interior finalmente debi encontrar una salida al mar (hace unos 6 millones de aos), con lo cual la cuenca se vaci y empez a formarse la red fluvial con el Ebro actuando ya de gran colector que llevaba las aguas hacia el mar.

Hace 2 millones de aos ya exista el Ebro


En el corto pero intenso periodo de la era Cuaternaria han sucedido acontecimientos que han dejado una impronta muy caracterstica en algunos relieves de nuestra regin: son las glaciaciones. En estas pocas de enfriamiento generalizado y descenso de las tempe raturas medias se produjeron los mximos avances de los hielos en el Planeta (la ltima de las glaciacio nes, hace slo 50.000 aos). Este fenmeno es el responsable de las variadas y tpicas formas de relie ve de nuestros altos valles pirenaicos: ibones, circos glaciares, los propios glaciares, morrenas, valles en artesa o en forma de U, etc. Estos fenmenos tuvieron sus repercusiones en el valle medio del Ebro, por cuanto las etapas de deshielo dieron lugar a movilizaciones de grandes masas de agua que depositaron limos y cantos rodados en forma de lo que hoy se conocen como terrazas, mientras que en las etapas glaciares se reduce el aporte de agua y el ro excava su cauce fruto del aumento de pendiente (al disminuir el nivel del mar).

Foto: GEA

Valle glaciar. Macizo de Posets (Huesca).

Ebro medio, cuenca y depresin

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Zaragoza se localiza en el tramo medio del Ebro, que forma parte tanto de la depresin del Ebro como de su cuenca. Son stos trminos confusos que conviene definir:

Cuenca Natural del Ebro


La cuenca hidrogrfica natural del Ebro es la unidad de mayor superficie, tal y como se ha definido anterior mente. El Ebro, a lo largo de sus 930 km de recorrido puede dividirse en tres partes bien definidas, cuyos lmites pare cen unnimemente aceptados por varios autores de la siguiente manera: Alto Ebro, desde el nacimiento en el pico Tres Mares hasta el Portillo que el Ebro hace en los Montes Obaren ses, en el paraje denominado Conchas de Haro. Tiene una longitud de casi 200 km.

El padre Ebro y su extensa cuenca

Ebro Medio, desde Conchas de Haro, que tambin se consi dera el lmite oeste de la depresin del Ebro, hasta el embalse de Mequinenza. Tiene una longitud de cerca de 550 km. Bajo Ebro, desde el embalse de Mequinenza hasta la desembocadura en el Delta del Ebro. Tiene una longitud de unos 150 km. De cualquier forma, las delimitaciones geogrficas son com plejas y relativas. Como cita Ollero (1996), el tramo medio, geomorfolgicamente, sera el que discurre por la depresin del Ebro, entre Conchas de Haro y los estrechos de Asc. En todo este recorrido por la depresin, describe meandros, encajados entre las Conchas de Haro y El Cortijo (Rioja), libres entre El Cortijo y la presa de Alforque (Zaragoza) y de nuevo encajados desde la presa de Alforque hasta Asc (Tarragona).

Depresin del Ebro


El mbito de esta depresin es difcil de acotar. Para algunos autores sera el dominio sedimentario terciario hasta donde los relieves empiezan a tener entidad. Los lmites seran las Sierras Exteriores por el norte (Leyre, Agero, Riglos, Santo Domingo, Ro Ebro a su paso por el tramo alto. Pesquera de Loarre, Guara y Montsec) y las Sierras Ibricas, de menor entidad, Ebro (Burgos). por el sur (Sierra de Arcos, Sierra de Algairn, Sierra Vicort, Mon cayo); remontando el ro hasta las proximidades de la capital riojana, las estribaciones de la Sierra de Cameros cierran la depresin por el lado suroeste, mientras que por el noroeste lo hace la Sierra de Cantabria. Por el este, el lmite lo dibuja la Cordillera Costero-Catalana.
Foto: GEA

El ro Ebro con sus 930 km es el ms largo de Espaa pero no de la pennsula ibrica, ttulo que corresponde al ro Tajo con 1.250 km. Los paisajes del Ebro medio
En el centro del tramo medio del Ebro estamos en el dominio de las tierras llanas de las mesetas, o muelas, las riberas del Ebro y los bajos valles de sus afluentes (Bielza, 1994). Se trata de los paisajes ms humanizados de Aragn, no slo porque concentra a una gran parte de la poblacin aragonesa, sino porque se percibe la huella humana en la transformacin del medio, desprovisto de su vegetacin original. En un da despejado, desde los cortados de Juslibol puede uno asomarse e interpretar una parte de ese tramo medio del Ebro, don de se pueden analizar las caractersticas que definen este paisaje, como son las diferencias entre los terrenos de secano y los del valle. En el primer caso, colores ocres y una vegetacin natural de poco porte, diferentes cultivos cerealistas, algunos almendros, vid y olivos y en el segundo, manchas alargadas de vegeta cin que nos delatan la presen cia del ro y los cultivos de regado forrajeros y hortofru tcolas. Aqu se concentran multi tud de usos: polgonos indus triales en el corredor del Ebro, la huerta que cada da va per diendo superficie en detrimen
Foto: O. Conde

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Pastor cruzando el Ebro a la altura de Alfocea.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

to de otras actividades, la ganadera que todava tiene peso en los paisajes del Ebro, no slo por la estabula cin de lanar y vacuno, sino tambin por el sector porcino y avcola, la imagen del pastor con el rebao, reco rriendo los secanos o llevando a pastar sus ovejas al soto o entre los rastrojos del regado, ... Zaragoza se sita en una posicin muy centrada respecto al tramo medio y en la parte donde los mean dros divagan libremente (El Cortijo-presa de Alforque). Se encuentra en el interfluvio en forma de cruz que forma el Ebro con sus dos afluentes a derecha e izquierda, Huerva y Gllego respectivamente. Este interflu vio ha labrado las cuatro muelas que rodean a Zaragoza y que son los nicos relieves de cierta entidad en la planitud del valle. La ciudad, aun a finales del siglo XX, aparece asimtricamente dibujada en torno al curso del ro, con una margen izquierda situada en la llanura de inundacin del ro, donde el Ebro ha dibujado distintos trazados a lo largo del tiempo y que est en pleno proceso de transformacin. Vena principal que riega el territo rio zaragozano, el Ebro ha sido y sigue siendo un camino entre pueblos y entre tiempos. Uno de los pocos ros meandriformes ibricos, ha aportado a decenas de generaciones el alimento y el agua para sobrevivir y, sobre todo, ha permitido crear en sus orillas foros de conocimiento y de cultura que nos han legado miles de valiosas maneras de entender el agua y su civilizacin. Espacio de vida, espacio de cultura y, tambin, espacio de produccin, el Ebro ha regalado a Zaragoza la ms fr til huerta que en la actualidad perece lentamente y ante nuestros ojos bajo el peso pesado del hormign.

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El tramo medio del Ebro


El Ebro, un sistema fluvial ejemplar
Desde un punto de vista ecolgico, los ros son el mejor ejemplo de sistema natural, tanto por su dinmica como por la cantidad de factores que intervienen para crear este ecosistema y tambin por la complejidad de relaciones existentes entre los mismos. Los procesos fluviales constituyen uno de los ms destacados sistemas ecogeomorfolgicos que operan sobre la superficie de la Tierra, ya que modelan el relieve del planeta, repercu ten decisivamente en la biosfera y condicionan al hombre en todas sus manifestaciones socioeconmicas (Ollero, 1996). Esta singular trascendencia as como la complejidad del sistema fluvial se pueden ilustrar perfec tamente con el ejemplo del Ebro, aspectos que se irn desvelando poco a poco a lo largo de los captulos siguientes.

Un clima rido y de grandes contrastes


El clima de la depresin del Ebro viene condicionado en gran medida por esta caracterstica misma de depresin o zona de hundimiento atmosfrico rodeada de cadenas montaosas con un pronunciado efec to-barrera. Esta caracterstica es la que favorece la continentalidad y la aridez, ambas con carcter bastante acusado. La aridez se debe a que las perturbaciones atmosfricas procedentes del Atlntico o del Mediterrneo des cargan la mayor parte de sus lluvias en las barreras montaosas marginales: es el efecto de sombra pluviomtri ca. Por lo tanto, los frentes lluviosos penetran muy debilitados en la depresin. Adems, el hundimiento local del aire favorece la ruptura de los frentes y la disolucin de los sistemas nubosos. La continentalidad viene marcada por el cierre perifrico de la depresin, aislada de las influencias marti mas, y tambin porque las masas de aire sufren un intenso proceso de desnaturalizacin al atravesar buena par te de la pennsula, con progresivo enfriamiento durante el invierno y cal deamiento durante el verano. De esta manera se obtienen extremos de tem peraturas, no solamente estacionales sino incluso diarios. Adems, en situa ciones anticiclnicas, el aire (fro o caliente) se estanca en el fondo de la cubeta acentuando los efectos trmi cos de cada estacin. El viento es otra de las caractersti cas climticas de la depresin, ya que los flujos de aire de cualquier proce dencia se encajan en el corredor del Ebro con consecuencias bien conoci das por los habitantes del valle. El viento no sopla todos los das igual, ni con la misma intensidad ni con la mis ma direccin. Los dos tipos de viento que ms se hacen notar son el cierzo y el bochorno.

Foto: O. Conde

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La Plana de Zaragoza: paisaje rido de la depresin del Ebro.

El cierzo suele presentarse con ms asiduidad en dos periodos: octubre-noviembre y marzo-abril, aunque tambin lo hace en verano refrescando las altas temperaturas. Es un viento de componente norte, fro y seco, que adquiere la orientacin noroeste del valle del Ebro. Se calcula que el cierzo sopla unos 170 das al ao, alcanzando velocidades de hasta 80 km/hora e incluso ms. Se considera que tiene un efecto beneficioso actuando como un barredor de humos y de contaminacin atmosfrica.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

El bochorno procede del sudeste y suele venir del Mediterrneo, e incluso del desierto sahariano. Es clido y hmedo dando sensacin de sudor continuo y de estar respirando fuego. Aparece con ms frecuencia entre finales de junio y mediados de agosto. Mientras la precipitacin media anual para la cuenca del Ebro es de alrededor de 600 mm anuales (concre tamente 603 para la serie 1940-1985), las precipitaciones en la depresin son mucho ms bajas, con unos 316 l/m2 al ao de media en Zaragoza. Adems de escasas, las precipitaciones estn mal repartidas en el espa cio y en el tiempo, siendo el otoo y especialmente la primavera las que se llevan la mayor parte. El verano suele ser poca de tormentas que descargan gran cantidad de agua en poco tiempo, produciendo importan tes daos en cosechas (sobre todo si va acompaada de granizo), bajos de viviendas y colapsando el trfico en la ciudad. Por lo tanto las precipitaciones en Zaragoza son escasas y estn mal repartidas, lo cual provoca que exista un dficit hdrico importante. Esto condiciona enormemente la vegetacin, el tipo de paisaje e incluso la fauna de los alrededores de Zaragoza, configurando el entorno de la ciudad como uno de los ambientes este parios del Valle del Ebro.

Precipitacin y temperatura media en Zaragoza (adaptado de M. L. Hernndez, 1996).

En cuanto a temperaturas, Zaragoza tiene una temperatura media de 14 grados, un promedio de las distin tas temperaturas a lo largo de cada da y en el ao, que esconde diferencias notables. El mes ms clido es julio, con algunas olas de calor que pueden subir el termmetro hasta 45 C, y el mes ms fro es enero, con algunas olas de fro que pueden hacer bajar el mercurio a -5 C. De cualquier manera, la amplitud trmica es grande y por eso se tiene siempre la sensacin de pasar del calor al fro y viceversa. De hecho, siempre se ha comentado en Zaragoza la escasa duracin de las estaciones intermedias como el otoo y la primavera. La niebla puede afectar al centro de la depresin en los meses de noviembre, diciembre y enero. Suele darse en periodos de tiempo estable y anticiclnico, con inversin trmica. Esta es una situacin excepcional ya que la temperatura del aire no disminuye con la altura como es habitual, sino todo lo contrario: en noches de invier no con cielo despejado, las masas de aire en contacto con el suelo se enfran y, si la atmsfera est en calma, este aire ms denso se acumula en el fondo del valle con menos temperatura que en las capas ms altas. En estas condiciones, el aire cargado de humedad se condensa formando las nieblas que pueden persistir durante todo el da e incluso varios das seguidos si el sol no consigue dispersarlas. Son los momentos de mayor conta minacin atmosfrica ya que los humos quedan tambin atrapados en esas capas bajas. Zaragoza es una isla de calor: las ciudades, por su disposicin y las actividades intensas que se realizan, sue len ser lugares donde se acumula ms el calor, atenuando las temperaturas bajas y acrecentando las altas. En algunas mediciones realizadas por el Servicio de Medio Ambiente del Ayuntamiento en diversos sectores de Zaragoza, se ha comprobado que en el Casco Viejo y en la zona del paseo Independencia, es decir en el centro de la ciudad, puede haber hasta 3 4 grados ms de temperatura que en los espacios periurbanos y de huerta. En la margen izquierda, este factor no es tan agravado ya que el menor volumen de edificacin y el relieve ms llano, le sitan slo 1 grado por encima del extrarradio zaragozano (Cuadrat, 1995).

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El tramo medio del Ebro

En resumen, se puede afirmar que el clima de la depresin se caracteriza por la irregularidad de las lluvias, las sequas estivales, las tormentas locales veraniegas, los marcados contrastes trmicos, las frecuentes nieblas y heladas invernales, los fuertes y desecantes vientos, la elevada evapotranspiracin y el dficit hdrico.

Las nieblas son provocadas por el fenmeno conocido como inversin trmica.

Las rocas, suelos y la vegetacin en el discurrir del Ebro


Un lugar formado por rocas sedimentarias
Las rocas presentes en el sector central de la depresin del Ebro son rocas sedimentarias, de origen detrtico en la periferia y evaportico en el centro. Los materiales detrticos son el resultado de la erosin de las cordilleras Pirenaica e Ibrica, situndose los ms groseros en el exterior de la depresin (conglomerados). Las rocas evapo rticas se han originado en la cuenca endorreica terciaria. Por lo tanto, en esta zona, existe un muestreo litolgi co originado principalmente en el Mioceno, bastante completo. De norte a sur se puede distinguir la siguiente serie: - Conglomerados: Aparecen en los bordes de la depresin formando, en ocasiones, relieves espectaculares sobre todo en el borde norte (Mallos de Riglos, Mallos de Agero, Sierra de Santo Domingo, Sierra de Guara). Tambin aparecen en los depsitos fluviales cuaternarios del Ebro, Gllego, Cinca, etc. - Areniscas. Se encuentran en bancos alternantes con margas y arcillas. Ocupan gran parte de la cuenca pero son ms escasas en el centro de la depresin. Dan lugar a algunos relieves tpicos como las areniscas de las Cinco Villas, Prepirineo y de Sariena, as como los paleocanales del bajo Aragn. - Arcillas y margas: Son las rocas ms abundantes de la depresin, ocupando la mayor parte de la misma. Sus colores son variados, abundan las arcillas de color rojo vivo que dan la nota al paisaje aragons de la depre sin (Cariena, Belchite, La Almunia). - Calizas: Son menos abundantes. Se depositan en el Mioceno inferior medio (Aragoniense). Al ser rocas ms duras que las arcillas sobre las que se asientan, forman la parte superior de los cerros testigos y muelas, tan tpicos de la depresin del Ebro (La Muela, Plana de Zaragoza). - Yesos y sales: Se hallan en el centro de la Depresin, siendo los primeros muy abundantes (Escarpe del Ebro). Se depositaron a finales del Terciario como consecuencia de la fuerte evaporacin causada por el clima rido que imperaba en aquellos momentos. En los lugares donde la concentracin de sales es mayor se forman depsitos de hali ta (sal gema de hasta 90 metros de espe sor), formando yacimientos actualmente en explotacin (Remolinos). Sobre los materiales terciarios antes des critos se han depositado los sedimentos flu viales del Ebro, ya en el Cuaternario, en for ma de terrazas (cantos rodados, gravas, arenas, limos y arcillas).

Suelos pobres, suelos ricos


En el tramo medio del Ebro se pueden distinguir dos grandes tipos de suelos: los suelos formados a partir de los depsitos miocnicos y los suelos aluviales del propio Ebro.
Foto: GEA

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Escarpe de yesos. Galacho de Juslibol.

Los primeros estn condicionados en gran medida por una litologa generada en el Mioceno, en rgimen lacustre y bajo un clima clido y seco con importantes sedimentos evaporticos. Son suelos bastante uniformes a pesar de la variedad litolgica ya que la aridez del clima se convierte aqu en un factor importante en el proceso de creacin del suelo.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

En estos suelos fuertemente erosionados, los procesos de salinizacin y alcalinizacin son muy frecuentes, dando lugar a suelos poco evolucionados y por lo tanto poco frtiles. Los procesos sobresalientes en la constitucin de estos suelos son: - Acumulacin de yeso en intersticios y acumulacin en superficie, de forma pulverulenta o formando costras - Procesos de salinizacin - Formacin de horizontes de enriquecimiento de carbonatos que cohesiona los cantos dando lugar a mallacanes. Dentro de los suelos aluviales del Ebro, en general ricos y de gran fertilidad, se pueden diferenciar los suelos de terrazas y los suelos correspondientes a los sedimentos recientes de los ros. Sobre terrazas, los suelos son arcillosos y pueden ser relativamente profundos, poco evolucionados y muy mineralizados por haber estado secularmente cultivados. Los suelos sobre sedimentos recientes son suelos jvenes, profundos y de perfil no diferenciado. Sus varia ciones corresponden con las diferentes etapas de sedimentacin fluvial. Los constituyen materiales diversos con una textura dominante arenolimosa.

Una vegetacin muy contrastada: de las estepas a los sotos


La vegetacin de la depresin central del Ebro est condicionada en gran medida por la aridez y la continen talidad, distribuyndose de forma grosera en orlas concntricas a partir de la zona ms baja (alrededor de Zara goza) que es la ms seca. Esta zona baja constituye actualmente un amplio territorio estepario, conocido como las estepas del Ebro que comprende, entre otras, las tierras de Belchite y de Monegros. Algunas partes estu vieron pobladas de sabinas (Juniperus thurifera) en formaciones abiertas, actualmente casi desaparecidas por la accin antrpica. Alrededor de estas reas esteparias, y a veces de manera entremezclada, se extiende el rea del pino carrasco (Pinus halepensis) con coscoja (Quercus coccifera), ocupando la base y las laderas de las mue las, hasta altitudes de 700 m. A partir de aqu, y ya en la periferia de la depresin, aparece el bosque ms tpica mente mediterrneo, es decir el encinar (Quercus ilex), que puede ascender hasta los 1.000 m de altitud, y ms en las solanas. Tanto las condiciones climticas adversas (escasez de precipitaciones y temperaturas extremadas) como la poca fertilidad de los suelos existentes hacen que las formaciones vegetales descritas sean poco dinmicas, de crecimiento lento, si bien con un alto nivel de adaptacin. Esto las hace muy vulnerables a la deforestacin, dando lugar a fuertes procesos erosivos con el consiguiente arrastre de sedimentos hacia los ros. La vegetacin que se asienta en las riberas del Ebro es de caractersticas diametralmente opuestas, por la dis ponibilidad continua de agua en gran cantidad y por la fertilidad de los suelos. Es una vegetacin muy dinmica, caducifolia, de aspecto exuberante en contraste con las formaciones del resto de la cuenca que muestran en todo momento su adaptacin a la falta de agua: hojas perennes y de pequeo tamao, portes modestos, etc. Aparte de la vegetacin arbrea integrada por saucedas de sauce blanco (Salix alba), por los autnticos bosques de ribera o sotos de lamos (Populus alba) y chopos (Populus nigra) y por las olmedas diezmadas por la gra fiosis, existen otras formaciones vegetales que aprovechan los distintos ambientes del siste ma fluvial. As, en las aguas crece la vegeta cin palustre, sumergida (comunidades acu ticas) y semisumergida (carrizales). Tambin existen formaciones pioneras herbceas sobre canales de inundacin y orillas, sobre pedre gales secos y sobre depsitos arcilloso-limo sos. Dentro de las formaciones arbustivas y de orla destacan los tamarizales y saucedas. La descripcin del bosque de ribera o soto se trata de manera especfica en el cap tulo dedicado a los sotos.
Vegetacin de ribera. Galacho de la Alfranca.

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Foto: O. Conde

El tramo medio del Ebro

Las rocas y los vegetales tambin condicionan el discurrir del ro


El clima de la cuenca, y muy particularmente las precipitaciones, condicionan en gran medida el estableci miento de una red de drenaje, pero el complejo entramado del Ebro y sus afluentes se ha visto favorecido por la escasa resistencia de los materiales por los que atravesaba (yesos, arcillas, margas), de escasa consistencia y alta mente solubles. Este factor unido al poder erosionador de los ros, les ha hecho discurrir en forma de meandros libres en una amplia llanura de inundacin, excepto en los bordes de la cuenca, en los que las rocas ms resis tentes les ha obligado a encajarse en algunos tramos. As pues, litologa y edafologa se combinan a la hora de modelar un valle y los canales de drenaje. Si los terrenos son muy permeables, la filtracin al subsuelo es abun dante, disminuyendo el caudal superficial y existiendo un acufero importante como es el caso del Ebro. La vegetacin de ribera juega igualmente un papel importante en el modelado fluvial. Las masas vegetales de ribe ra (carrizales, tamarizales, sotos etc.) retienen sedimentos, frenan la corriente y amortiguan el efecto de las ave nidas. Constituyen un elemento de estabilidad para los cauces y sus riberas (efecto esponja).

Muelas y terrazas, formas de relieve creadas por el ro


La instalacin de la red fluvial sobre los sedimentos terciarios y su modelado han dado lugar a los paisajes que se conocen actualmente. Estos sedimentos, inicialmente, presentaban una superficie de planicie, con estratos calizos superficiales cubriendo un gran espesor de evaporitas (sobre todo yesos). Es sobre estos materiales poco consistentes, donde se ha ido encajonando la red de drenaje, siendo las calizas las ms resis tentes. De esta forma, los relieves actuales, las famosas muelas, todava presentan en superficie estas calizas de finales del terciario. El relieve del centro de la depresin es un relieve casi llano, alterado solamente por los relieves tabulares o muelas que el encajamiento de la red fluvial ha dejado en resalte.

Ro Ebro

Ro Arba

EL CASTELLAR
Ro Gllego

Ro Jaln

LA MUELA
Ro Huerva

Zaragoza
SIERRA DE ALCUEBIERRE

PLANA DE ZARAGOZA
Esquema de las muelas en el sector central de la depresin (adaptado de F. Pellicer, 1989).

Desde cualquier punto elevado, en das claros, pueden contemplarse perfectamente las cuatro muelas que rodean a Zaragoza, dos al norte y otras dos al sur, fruto de las incisiones en forma de cruz realizadas por el Ebro, Huerva y Gllego. Las del norte corresponden, por una parte, a la muela del Castellar, al noroeste, ocupa da gran parte de ella por el campo de maniobras de San Gregorio y, por otra, a la Sierra de Alcubierre, situada al noreste y que es la ms elevada. (San Caprasio, 812 m.). Al sudeste encontramos La Plana de Mara o Zaragoza y al sudoeste La Muela. Estas grandes plataformas suelen ser utilizadas para el cultivo de cereal o de frutales. Ultimamente han aa dido a sus usos el de soporte de numerosos aerogeneradores que aprovechan la energa elica que el fuerte cierzo proporciona en el valle del Ebro pero que, en opinin de algunos colectivos, pueden llegar a originar un importante impacto ecolgico y visual en paisajes tan singulares como el de La Plana.

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

Entre estas muelas y las partes ms bajas del valle, donde se asientan los mejores cultivos de regado, existen unas pendientes que se conocen como glacis. Su origen est en aguas de arroyada que han transportado tierra y pequeos cantos desde las partes ms altas. Algunas de estas pendientes se encuentran fuertemente erosionadas por profundos barrancos y crcavas. Los materiales finos de estas partes altas se han depositado en las zonas bajas modificando antiguos barrancos en V que pasan a ser de fondo plano y se denominan vales, lo cual permite su puesta en cultivo, generalmente para cereal de secano. En das excepcionalmente claros se pueden divisar otras dos muelas, la de Borja en el interfluvio Jaln-Quei les y la de Bardena, que establece el lmite entre Navarra y Aragn, en el interfluvio Aragn-Arbas. El paisaje ms prximo al ro viene marcado por relieves poco pronunciados y escalonados: las terrazas, que geolgicamente corresponden a los periodos alternantes de excavacin y deposicin. Las terrazas (Gisbert, 1994) son rellanos que representan el resto de una antigua llanura aluvial en la que ha profundizado el curso del agua. Son plataformas alargadas longitudinales y paralelas al cauce, delimitadas por escarpes que corres ponden a los distintos niveles. Este proceso es descrito por Ollero, 1996 de la siguiente manera: 1. El ro discurre por una zona de baja pendiente, como es el sector central de la depresin y va depositando los sedimentos que arrastra, formando un lecho fluvial. 2. Tiene lugar un cambio climtico, una glaciacin que retiene mucha agua en forma de hielo, con lo que el nivel del mar desciende y aumenta la pendiente del ro, por lo cual el ro horada su propio cauce, creando un canal ms profundo del que ya no saldr, quedando el lecho anterior colgado. Los siguientes pasos se limitan a repetir el punto 1 y 2 sucesivamente, dando as lugar a los distintos niveles de terrazas.

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Proceso de formacin de terrazas en los alrededores de Zaragoza (adaptado de L. A. Longares, 1996).

El tramo medio del Ebro

El Ebro a lo largo de su valle representa hasta seis niveles de terrazas, aun que en los alrededores de Zaragoza tan slo se han identificado cuatro. Esta configuracin en terrazas, da lugar a valles en forma de artesa, por el efecto producido por los distintos escalones, dejados en los procesos antes citados de excavacin y deposicin. Estas terrazas son perfectamente identificables en la margen derecha, mientras que desaparecen en la margen izquierda a lo largo de todo el escarpe entre Remolinos y Osera de Ebro. Las terrazas presentan cantos rodados de diferentes tamaos y litologas: calizas, areniscas, conglomerados, rocas descompuestas desgajadas de los relieves pirenaicos o ibricos y que transportadas y redondeadas por el ro han llegado despus de un largo y accidentado viaje hasta el centro de la depresin. Esta asimetra parece estar relacionada con el desplazamiento del ro Ebro hacia el norte a lo largo del Cuaternario, cuyas causas an se discuten.

En las terrazas del Gllego se encuentran cantos rodados de granito, procedente de los relieves granticos del Pirineo que no se encuentran en las terrazas del Ebro antes de la desembocadura de ese ro.

Algo para mejorar: la calidad de las aguas del Ebro


Cualquier persona que se aproxima a las orillas del Ebro en su tramo medio, sobre todo en periodos de estiaje, puede comprobar, tanto con la vista como con el olfato, que la intensa actividad humana que se desa rrolla en su entorno ha mermado su calidad hasta lmites casi alarmantes. La calidad de las aguas del Ebro y de sus afluentes es objeto de seguimiento sistemtico por parte del orga nismo de Cuenca (Confederacin Hidrogrfica del Ebro) desde 1973. La red ha experimentado sucesivas ampliaciones desde su inicio. En la actualidad est en marcha la red ICA de aguas superficiales (Red Integrada de la Calidad de las Aguas) desde la que se muestrean 153 puntos en los que se analizan hasta 50 parmetros de calidad distintos (fsicos, qumicos y biolgicos). Desde 1992 est instalada la Red de Control de Sustancias Peligrosas y desde 1995 la Red de control de calidad de Aguas Subterrneas que da respuesta a la Directiva 91/676/CEE, relativa a la proteccin de las aguas contra la contaminacin producida por nitratos. Asimismo existen 30 estaciones que conforman la Red de Alerta de Calidad de Aguas que se encuentra dentro del pro yecto SAICA (Sistema Automtico de Informacin de Calidad de Aguas) que integra a nivel nacional los resulta dos procedentes de las distintas Cuencas Hidrogrficas. Los datos obtenidos de estas redes de control estn a disposicin de organismos, entidades y del pblico en general en la Confederacin Hidrogrfica del Ebro.

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Calidad asignada a los cauces de la cuenca del Ebro, ao 1999 (adaptado de Confederacin Hidrogrfica del Ebro, 1999).

EL EBRO Y SUS RIBERAS

La calidad de las aguas es controlada tambin por parte de los ayuntamientos, como el de Zaragoza, que utilizan las aguas superficiales del Ebro para el abastecimiento de agua de boca. El Instituto Municipal de Salud Pblica, cuyo origen se remonta a 1884 es el encargado del abastecimiento y potabilizacin del agua, garanti zando que el 99,4% de la poblacin disponga en su domicilio de agua de la red. Asimismo, desde el Servicio de Medio Ambiente se comprueba, a travs de la Red de Control de las aguas superficiales, la calidad del agua a suministrar desde el Ebro y el Canal Imperial de Aragn. Otros organismos, tales como las universidades (por ejemplo el departamento de hidrogeologa de la Universidad de Zaragoza), realizan tambin mediciones de cali dad de las aguas tanto superficiales como subsuperficiales y subterrneas. Dentro de estas ltimas, merece destacarse el precario estado de salud del acufero aluvial del Ebro. Al ser un acufero detrtico/grueso, es fcilmente vulnerable a la contaminacin a travs de las diversas actividades que hacen uso de las aguas de este acufero: pecuarias, de regado, industrial y residencial. Muchas de ellas sin siste mas de depuracin vierten al acufero las aguas ya usadas, encontrndose en las investigaciones realizadas una fuerte contaminacin de materia orgnica, nitratos y pesticidas. A continuacin se detallan los principales parmetros:

El oxgeno
En su conjunto, los datos existentes para este parmetro son bastante variables, ya que se pueden dar situa ciones tanto de saturacin en oxgeno como de anoxia total. Tomando como referencia la Directiva Europea de 18 de julio de 1978 (78/659/CEE) relativa a la calidad de las aguas continentales, en las aguas aptas para la vida de los ciprnidos (calidad media) el oxgeno disuelto debe superar la concentracin de 7mg/l el 50% del tiempo. A nivel general, las cifras promediadas del Ebro medio no alcanzan este porcentaje durante gran parte del ao, e incluso existen cifras muy bajas en algunos puntos, de situacin de alarma para la supervivencia de determi nadas especies pisccolas. El seguimiento de los datos a lo largo del da y del ao ponen de manifiesto que la fotosntesis es la principal fuente de oxgeno en el Ebro medio. Los valores de presencia mxima de oxgeno se alcanzan al final del da y los mnimos al amanecer, siendo la produccin de oxgeno proporcional a los periodos de insolacin. Por otra parte, existe una importante demanda bioqumica de oxgeno como consecuencia de la eutrofizacin. El aporte de grandes cantidades de nutrientes orgnicos favorece la proliferacin de organismos e incrementa considerablemente el consumo de oxgeno que puede llegar a escasear. En estas condiciones ana erobias, los nutrientes se sedimentan en el fondo donde sufren una fermentacin productora de metano y otros gases, dando lugar a un sedimento negro y nauseabundo.

pH
Este parmetro muestra una relativa estabilidad que en ningn caso alcanza valores problemticos, pudien do oscilar entre 7,5 y 9 al tratarse de una cuenca caliza en su mayor parte.

Temperatura
Las temperaturas del agua del Ebro en Zaragoza oscilan entre los 10 de mnima invernal y los 26 del mes de julio. El aumento de temperatura causa la disminucin de la concentracin de oxgeno disuelto en agua, lo que disminuye la disponibilidad de oxgeno para organismos acuticos.

Conductividad
Este parmetro mide la concentracin de sales disueltas en el agua, como sulfatos, cloruros y bicarbonatos. Los datos reflejan una gran variabilidad, con oscilaciones que van desde 123,4 a 2.425 unidades (S/cm2). Esto ilustra la gran cantidad de sales disueltas con una concentracin que aumenta en verano con el estiaje. En invierno, la importante dilucin resultante de las crecidas provoca una fuerte disminucin de la concentracin de sales. El origen de las sales es doble: natural, por disolucin del sustrato geolgico y antrpico por lavado de regados (abonos) y vertidos de todo tipo. La alta concentracin en sales puede provocar efectos negativos sobre la salud humana, sobre instalaciones industriales, conducciones, etc..

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Turbiedad
La turbiedad en el tramo medio es debida en buena parte a las partculas en suspensin de arcillas, as como al fitoplacton. Si bien existen importantes variaciones, desde cifras muy bajas de 4,3% hasta el mximo de 100%, las cifras se mantienen en un estado intermedio, dependiendo de los arrastres resultantes de las precipi taciones. A nivel general, en su tramo medio, la visibilidad en el Ebro vara entre 5 y 30 cm por debajo de la superficie.

El tramo medio del Ebro

A modo de resumen podemos establecer que si bien la calidad del agua del Ebro en Zaragoza ha mejorado ostensiblemente con la puesta en marcha de las depuradoras, todava quedan asignaturas pendientes en este campo, tal y como se refleja en otro apartado de este dossier. De momento, apenas se estn poniendo en marcha las primeras depuradoras, las primeras medidas para el ahorro de agua y la minimizacin de los vertidos con las que se espera, en el futuro, mejorar sustancialmente la situacin actual. Queda tambin pendiente de resolver el abastecimiento de agua de boca de calidad para la poblacin de Zaragoza.

El ro, un sistema muy complejo


Los parmetros anteriormente descritos y otros muchos se combinan entre s para configurar las caracters ticas fsicoqumicas de las aguas de un ro, variables en funcin del clima y de las intervenciones antrpicas. De forma natural, la disolucin del oxgeno vara en funcin de la temperatura, de la agitacin del agua y de la actividad fotosinttica. Salinidad y conductividad dependen en gran medida de la naturaleza del sustrato del valle, de la cantidad de sales presentes y su grado de solubilidad. La presencia de slidos en suspensin condi ciona la turbiedad del agua, que a su vez puede limitar la penetracin de la luz y, por lo tanto, la actividad fotosinttica. La presencia de vegetacin en las orillas puede crear zonas de sombra y limitar la evaporacin directa; reduce la temperatura del agua y aumenta su concentracin de oxgeno. Estos son slo algunos ejemplos que permiten intuir lo compleja que puede ser la vida de un ro, de aspecto siempre cambiante y en el que se multi plican las interacciones de toda ndole. Actualmente el factor antrpico es un factor aadido capaz de modificar en profundidad el sistema fluvial natural, incluyendo la calidad de las aguas subterrneas, por filtraciones conta minantes y captacin de caudales para usos industriales o agrcolas.

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El agua circula
El doble origen del agua del Ebro: mucha lluvia y poca nieve
El agua del Ebro se debe mayoritariamente a la influencia pluvial ocenica que queda patente en los impor tantes caudales invernales. El componente nival, a pesar de las apariencias, tiene escasa importancia ya que, segn el Plan Hidrolgico del Ebro (CHE 1988), la aportacin total media anual de la fusin de la nieve para el conjunto de la cuenca ronda los 2.200 Hm3, lo cual supone algo ms del 10% de la aportacin total. No obs tante, la influencia nival es mayor en los afluentes pirenaicos.

Un ro de variable caudal a lo largo del ao y a lo largo de los aos


El rgimen del ro Ebro se define por sus variaciones de caudal a lo largo del ao, alternando los periodos de estiaje con los de grandes avenidas. El Ebro es un importantsimo colector, de ah que en poca de lluvias o deshielos (o combinados ambos) su aparente mansedumbre de finales de verano puede transformarse en furia torrencial durante el otoo, el invierno y la primavera. El Ebro, en su discurrir aguas abajo va engrosando su caudal con los aportes de los distintos afluentes. A su vez se detraen caudales para riego. De esta forma en el tramo medio del Ebro hay escasas variaciones de caudal, el cual se duplica con las aportaciones del complejo Arga-Aragn. Incluso se da la paradoja de que desde Castejn a Mequinenza (Ollero, 1996) el caudal va a descender. Esto es debido a los escasos aportes de los afluentes y la detraccin de caudales para los canales de riego (Canal Imperial de Aragn, Canal de Tauste); adems desciende la pluviosidad conforme nos acercamos al centro de la cuenca y aumenta la eva potranspiracin. Por ello, en Zaragoza el caudal medio es de 266 m 3/s frente a los 270 m3/s de Castejn, localidad situada en los lmites de Logroo y Navarra, a casi 90 km aguas arriba de Zaragoza. Aguas abajo de Zaragoza, solamente el Gllego engrosar notoriamente el caudal del Ebro, hasta Mequinenza, siendo escasa como ya hemos comentado anteriormente la aportacin de los ros de la margen derecha. En Mequinenza, el complejo Cinca-Segre se agrega al Ebro, engrosando notablemente su caudal hasta antes de la llegada del Ebro a su desembocadura, donde nuevamente los canales de la margen izquierda y dere cha del delta le sustraern caudales para regar los arrozales del Delta. La variabilidad de los caudales del Ebro puede ilustrarse con las siguientes cifras de caudal en Zaragoza: - el caudal medio anual en Zaragoza es de 266 m3/s. - el caudal mnimo registrado en la media diaria del Ebro ha sido de 2,1 m3/s en septiembre de 1938. - el caudal mximo del siglo XX ha sido de 4.130 m3/s en enero de 1961. Si bien la mayora de los ros de mbito mediterrneo presentan un rgimen interanual muy irregular a lo largo de los aos, el Ebro, por la longitud y diversidad de regiones climticas que atraviesa como de aportes que recibe, es el ro mediterrneo ms regular. Por sus caractersticas, se parece ms a los ros cantbricos que a los mediterrneos. Este carcter se debe en gran parte a la importancia de la alimentacin de origen cantbrico (afluentes procedentes del Pirineo occidental pero tambin del Sistema Ibrico) que le confiere al Ebro medio un comportamiento bastante homogneo.

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Las crecidas e inundaciones: conviviendo con la fuerza de las aguas
El Ebro, ro caudaloso que ha sabido saciar con sus aguas la sed de muchas huertas, ha sido igualmente un ro temido por sus importantes avenidas, crecidas e inundaciones. Una crecida o avenida de un ro es un proceso natural causado por un incremento importante y repentino de aportes de agua, de manera que asciende el nivel de la corriente del ro, que desbordar su cauce menor para ocupar progresivamente el mayor hasta alcanzar un mximo o punta de caudal y descender a continua cin (Ollero 1996). Este mismo autor define para Zaragoza capital como crecidas ordinarias las que se sitan entre 1.630 a 2.716 m3/s y extraordinarias las que superan esta ltima cifra.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

Toda la cuenca del Ebro es propensa a sufrir inunda ciones pero es el Ebro medio el sector ms sensible por la falta de encajamiento del cauce que facilita tanto el desbordamiento como las modificaciones del lecho y de las orillas. Las crecidas (Ollero, 1996) se producen a partir de la conjuncin de varios factores, como son la inten sidad de las lluvias y la fusin nival, propiciada por un aumento de las tempe raturas. Los episodios de inun daciones en Zaragoza han sido frecuentes a lo largo de los siglos con dos resultados bien distintos. Por una parte, han depositado los frtiles limos que han configura do la rica huerta de Zaragoza, pero por otro lado han sembrado muchas veces la desolacin.
Crecida del Ebro en 1961 y vista de la antigua pasarela.

Foto: Archivo Coyne

Muchas han sido las crecidas que el ro ha tenido a lo largo de los siglos y que vinieron a turbar la paz de los ribereos, conservando datos referidos a las mismas desde el siglo IX. Como curiosidad se puede citar que en 1269 los zaragozanos utilizaban un puente de barcas y Jaime I concedi la roturacin de un soto cuyos rboles se utilizaron para obras de mantenimiento del mismo debido a su frecuente destruccin por las inundaciones. En 1643 se aneg una vez ms la huerta y hubo que procurar un puente de tablas y barcas para cruzar el ro. Es el paisaje que se observa en el cuadro pintado por Velzquez y Del Mazo. La mayor avenida de todo el siglo XIX fue en 1871, con cortes de carreteras, lneas de ferrocarril y prdida de vidas humanas. El Puente de ferrocarril de La Almozara hizo de tapn, llegndose a emplazar una batera de caones con el fin de volarlo, lo que finalmente no fue necesario. En el siglo XX ha habido grandes riadas pero ninguna como la ocurrida entre el 31 de Diciembre de 1960 al 3 de Enero de 1961. En Zaragoza alcanz su mximo caudal y altura el da 2 de Enero a las 17 horas, 6,32 metros y 4.130 m3/s. Segn Davy (1978) se trat de una crecida pirenaico-cantbrica, es decir con una situacin de borrasca procedente del NW combinndose con situaciones de gota fra. Las lluvias resultantes no fueron de gran intensidad pero prolongadas. De esta manera los afluentes del Ebro tenan ya unos caudales altos, a lo que se unieron nevadas en las cordilleras de la cuenca, sobreviniendo un aumento de temperatura y un fuerte temporal de lluvias que produjo el rpido deshielo. Se registraron inundaciones graves en toda la cuenca y parti cularmente de Tudela a Caspe. Se inund el 90% de la huerta y el cauce alcanz 2,5 km. de ancho en algunos puntos. Hubo asimismo graves daos en defensas e infraestructuras de muchas poblaciones del Ebro medio. La violencia de esta riada provoc que en los das siguientes se reuniesen las autoridades civiles de todas las provin cias ribereas. Desde entonces numerosas obras de defensa (motas, diques y escolleras) han sido construidas, para defenderse de los embates del ro y aunque se han producido riadas importantes ninguna como la antes citada.

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Esta riada fue igualmente la responsable de la formacin del ltimo galacho del Ebro, el de Juslibol, cuya evolucin ha sido centro de inters de numerosos trabajos y publicaciones. (Pellicer, 1991, 1994). Respecto a si se llegar a reproducir alguna vez alguna riada as, se prevn los siguientes caudales y periodi cidad de las avenidas en Zaragoza-capital (m3/s)

5 aos 2.716 m3/s

25 aos 3.709 m3/s

100 aos 4.529 m3/s

500 aos 5.472 m3/s

1000 aos 5.877 m3/s

Fuente: El curso medio del Ebro. Ollero, A.; ajuste de Gumbel realizado para la documentacin bsica del Plan Hidrolgico del Ebro.

El agua circula

La Zaragoza actual no est exenta de riesgos futuros de inundacin. Dada la baja cota de algunos de sus barrios, puede predecirse que en caso de riadas excepcionales sufriran inundaciones todos aquellos barrios o urbanizaciones situados por debajo de la cota de 200 metros sobre el nivel del mar. En este caso estaran en la margen derecha las partes bajas de los barrios de la Almozara y Las Fuentes, mientras que en la margen izquierda seran todos los barrios, ya sean antiguos como el Arrabal o de reciente creacin como el ACTUR o Zalfonada.

La mayor crecida del Ebro en el siglo XX fue la de 1961 que aneg toda la margen izquierda del Ebro y cre el galacho Juslibol.

Cuando el Ebro se cruza andando: las sequas climticas y los estiajes hidro lgicos. El caudal ecolgico
Las secuencias de estiaje en las que es posible cruzar el Ebro a pie en Zaragoza casi con slo remangarse los pantalones se deben a la suma de tres factores ambientales: las escasas o nulas precipitaciones, la elevada eva poracin y las necesidades de riego que provocan la derivacin de todos los caudales disponibles. En Zaragoza, los estiajes se concentran entre julio y octubre registrando una mayora de mnimos en agosto. Sin embargo, el ro no llega a secarse, al recibir aportaciones del fretico as como las aguas residuales, depuradas o no, de las distintas localidades ribereas. La principal causa de estiaje es de carcter antrpico: la captacin de agua para diversos usos, principalmen te el riego de cultivos.

Foto: GEA

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Estiaje del Ebro en Zaragoza.

El Ebro se mueve
Los complejos factores que modelan el cauce
El aspecto actual del curso del Ebro, si bien ha sufrido una profunda intervencin antrpica, todava refleja el discurrir natural de las aguas. Este discurrir natural no est ni mucho menos sometido a las leyes del azar sino que, al revs, es el resultado de la interaccin de numerosos factores ambientales. Como resultado existe este complejo sistema fluvial conocido como El Ebro. Observando el ro se puede intuir que tanto la cantidad de agua acarreada como la pendiente y la naturale za del substrato condicionan su aspecto, pero, sin ser un experto, es muy difcil descubrir las complejas relacio nes que realmente modelan el cauce. Las caractersticas climticas y geomorfolgicas de la cuenca, as como el grado de cubierta vegetal existente condicionan el volumen y rgimen del caudal, y tambin la cantidad y naturaleza de la carga sedimentaria transportada, la rugosidad del lecho y la pendiente. Estos factores, a su vez, condicionan la anchura, la profun didad y la velocidad de la corriente. Las leyes de la fsica dicen tambin que la morfologa del cauce es funcin del esfuerzo del fluido y de la resistencia de las orillas: se puede intuir que el modelado del cauce es ms impor tante en las pocas de mayores caudales.

Los tipos de cauce y la dinmica del ro: meandros y terrazas


El estudio de los factores que condicionan el aspecto del cauce de los ros ha llevado a la descripcin de varios tipos de cursos fluviales: rectilneos, trenzados y meandriformes (Leopold y Wolman, 1957). El modelo ms sencillo es el primero, cuando el ro discurre perpendicular a la pendiente, de forma homognea. La pre sencia de islas y de canales adyacentes al cauce principal caracteriza al modelo trenzado. Los meandros, como en el caso del Ebro, han dado su nombre al tipo meandriforme. Es evidente que un mismo ro puede presentar aspectos distintos segn tramos (alto, medio o bajo) y que existen tipos mixtos (meandros con islas) o tipos de transicin (recto-meandriforme o de baja sinuosidad). El trmino meandro sirve para denominar las curvas que puede hacer un ro. Los meandros implican para el ro una dinmica muy especial en la que la lnea de mxima velocidad que habitualmente discurre por el centro de la corriente llega a chocar con las orillas ocasionando fenmenos especficos de erosin/sedimentacin. En un ro de tipo meandriforme, los meandros forman una familia continua y de dimensiones regulares. General mente, para que existan meandros, es precisa la existencia de un obstculo previo que dirija la primera sinuosi dad, para desarrollarse, a partir de sta, todo un tren de meandros (efecto domin). En cuanto se inicia la primera sinuosidad, la propia direccin de la corriente golpea hacia la orilla cncava la lnea de mxima velocidad y profundidad de la corriente que corresponde tambin a un mximo de energa y de fuerza. Por lo tanto, este fenmeno provoca la erosin de dicha orilla. Al revs, la menor velocidad en la ori lla convexa lleva pareja una menor fuerza de arrastre que se traduce por la sedimentacin de los materiales aca rreados por el ro. Consecuentemente, ambas orillas se deforman paulatinamente con tendencia a acentuar la sinuosidad que se convierte en curva o meandro.

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Esquema de la evolucin de un meandro (adaptado de L. A. Longares, 1996).

EL EBRO Y SUS RIBERAS

La escasa pendiente facilita tambin la tendencia que tiene el ro a formar meandros. En un valle que el Ebro ha excavado ante la ausencia de pendiente, el ro serpentea, formando una serie de curvas y contracurvas que evolucionan en sus formas hasta quedar estranguladas por la propia dinmica fluvial y aisladas del cauce princi pal; es lo que se conoce como galachos o meandros abandonados (vase el apartado Un mundo de curvas...). Esta dinmica, establecida desde los periodos de hielo-deshielo, ha dado lugar a fases donde el ro ha ido dejando una serie de sedimentos (cantos rodados y limos) a la vez que ha ido encajndose sucesivamente en las llanuras que depositaba. Esta disposicin puede verse perfectamente en la orilla derecha del Ebro en las diferentes partes de la ciudad. Son distintos escalones correspondientes a diferentes niveles de terrazas que van ele El trmino meandro vndose desde las inmediaciones del ro. A modo de ejemplo puede citar procede de un ro de se el que separa el barrio de la Almozara de la Avda. Navarra, a travs del Asia Menor con este paso subterrneo de la calle T. Iriarte o el que separa la Avda. Navarra de mismo nombre. la Avda. Madrid a travs de la calle Torres Quevedo, en Zaragoza.

Un mundo de curvas: los meandros entre Haro y Mequinenza


El estudio de las fotos areas ha demostrado como el tramo medio del Ebro comprendido entre las localida des de Haro y Mequinenza es una sucesin ininterrumpida de meandros en continua evolucin si no fuera por las intervenciones humanas de los ltimos decenios. El modelo meandriforme caracteriza al 90% de la longitud del cauce. El resto, que corresponde a tramos rectos o trenzados, responde a intervenciones antrpicas o bien a estrechamientos del valle.

En el tramo medio del Ebro, entre las localidades de Haro (La Rioja) y Sstago (Bajo Aragn), la pendiente del Ebro es del 0,08%. Por cada 100 metros que el Ebro recorre hay un desnivel de 8 cm. Playas de grava, cortas de meandro, brazos ciegos, islas y galachos
El ro Ebro acarrea grandes cantidades de materiales, sobre todo en pocas de caudal alto. Estos materiales (cantos, gravas, arenas, limos y arcillas) se sedimentan a lo largo del cauce de tal manera que las barras de grava mviles se multiplican a lo largo de ambas orillas del Ebro medio llegando a formar islas e isletas rpidamente colonizadas por la vegetacin. Estas barras de grava se originan no slo en las orillas convexas, sino tambin en los tramos rectos en donde la presencia de obstculos originan la sedimentacin de los elementos ms gruesos arrastrados por el ro. La sedimentacin se produce mayoritariamente despus de las crecidas, a medida que el ro pierde fuerza. Suelen ser formaciones muy precarias ya que cada crecida vuelve a movilizar estos sedimen tos, depositando posteriormente otros en el mismo lugar. Las islas son muy importantes ecolgicamente hablando, por cuanto que estn a salvo de posibles alteraciones, por su difi cultad de acceso (Ollero, 1993). Suelen tener su origen en barras de grava formadas en el centro del cauce o en desgajamientos de la orilla. En el Ebro es tambin muy bien conocido el fenmeno de estrangulamiento o corta de meandro. Se ha descrito como las curvas del ro se van defor mando constantemente por la conjuncin de los fenmenos de erosin y sedimentacin, de tal manera que alcanzan formas de

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Foto: O. Conde

Isla prxima al barrio de Alfocea.

El Ebro se mueve

herradura que alargan considerablemente el recorrido de las aguas. En situaciones de crecida y avenida, es habitual que el ro con siga cortar el meandro, buscando el camino ms corto y recto, es decir, el atajo entre curva y curva. De esta manera se producen modificaciones rpidas e importantes del cauce. En el momento de la formacin de la corta llegan a convivir dos cauces, uno largo y uno corto. Poco a poco el tramo largo pierde efectividad frente al ms corto y se va taponando, por flechas de grava y por sedi mentacin en general. Cuando pierde su comunicacin permanente con el cauce principal, este brazo abandonado se con vierte en galacho. Estos galachos sufren una transforma cin en un periodo de tiempo entre 70 y 100 aos que pasa por las siguientes etapas de sucesin ecolgica:
Proceso de formacin de un galacho. Galacho de Juslibol (adaptado de F. Pellicer y M. Yetano, 1985).

1.- Aterramiento y colmatacin, con prdida importante de profundidad e instalacin de comunidades palustres de carrizos y aneas. 2.- Una vez colmatado aparecen las primeras comunidades herbceas a la vez que los primeros tamarices y sauces. 3.- Aparece el bosque de ribera propiamente dicho, con lamos, chopos, olmos y fresnos. En otros casos, un brazo trenzado o una porcin de galacho conservan, aguas abajo, su conexin con el cauce principal. En este caso se trata de brazos ciegos denominados tambin madres. En el tramo medio del Ebro, los ejemplos ms conocidos de galachos son los de Juslibol, el de ms reciente formacin (1961), y los de La Cartuja, La Alfranca y el Burgo de Ebro, constituyendo estos tres ltimos una Reserva Natural.

Galacho es una palabra aragonesa que denomina a un meandro abandonado por el ro. El de ms reciente creacin y, probablemente el ltimo, es el de Juslibol. Consecuencias en los sistemas biolgico y social
Los ros actan para la fauna como corredores y pasillos que facilitan la comunicacin de una zona a otra. No suelen suponer un obstculo ya que la mayora de las especies son capaces de volar o de nadar. Los peces estn muy bien adaptados a los cambios de rgimen, ocupando en cada momento los lugares ms apropiados del cauce. Cuanto ms anchos son el cauce y las riberas, mejor refugio y hbitat ofrecen para la fauna. La disponibilidad casi ilimitada de agua as como los aportes de nutrientes posibilitan el gran dinamismo de la vegetacin, con especies arbreas de gran porte y crecimiento rpido. Algunas especies de ribera tienen ade ms una gran capacidad colonizadora. En el Ebro medio los tamarices pueden colonizar rpidamente las flechas de gravas y los sauces, los bancos de limos y arcillas.Tanto el caudal importante como la anchura de la llanura de inundacin y del fretico posibilitan el desarrollo de amplias selvas ripcolas o sotos. La dinmica cambiante del cauce implica tambin la constante renovacin de las formaciones vegetales ms prximas al agua que suelen ser formaciones poco maduras y poco estables. As como la dinmica fluvial del Ebro favorece en suma medida al sistema biolgico, sus efectos sobre el sis tema social no son siempre tan evidentes. Sin embargo, gracias a ella, ha podido desarrollar unos sistemas de cultivo y aprovechamiento las huertas- de gran riqueza, y ha obtenido de forma sencilla un recurso el agualimitante para el desarrollo de los pueblos. Pero la ocupacin de las llanuras de inundacin, propias del ro, ha sido secularmente un ejercicio arriesgado, que ha dado lugar a luchas constantes del agricultor contra un ro

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

que no se deja arrebatar el terreno. Conforme han aumentado los medios tcnicos, la colonizacin antrpica del sistema fluvial se ha hecho ms intensa, posibilitando la roturacin de los sotos y la construccin de motas de contencin. La construccin de embalses tambin ha permitido la regulacin parcial de los caudales. Esta intervencin humana hace cada vez menos probables los cambios de cauce del ro, de tal manera que el Gala cho de Juslibol es, histricamente, el ltimo testigo de una corta de meandro, hecho que probablemente no se reproducir nunca ms. Como se ve, esta antropizacin se ha desarrollado en detrimento del sistema natural, al reducir drstica mente sus dominios. La dimensin de las intervenciones antrpicas tiene como ejemplo ms claro la construc cin de numerosos embalses. Estos suponen una gran retencin de sedimentos de tal manera que han dismi nuido drsticamente los aportes trreos al Delta del Ebro. Este delta, creado durante los siglos XIV y XV, coinci diendo con una gran deforestacin de la Pennsula Ibrica, se calcula que acrecentaba sus dimensiones en 85.000 m3 de limos que el Ebro verta en el mar antes de la construccin de los embalses de Mequinenza y Ribarroja, por lo cual, desde entonces, el delta ha iniciado un retroceso de consecuencias todava no previsibles. Los embalses, al facilitar la regulacin de caudales y su derivacin, provocan situaciones artificiales, sobre todo de estiajes, y son a su vez un impedimento al libre trnsito de la ictiofauna, es decir de los peces. En con creto, la anguila, ha desaparecido en gran parte del Ebro medio debido a la presencia de grandes presas, que impiden a este singular pez penetrar en los tramos medios del ro, donde alcanza su madurez. De la misma forma ha ocurrido con el esturin atlntico, pez que produce el apreciado caviar y que abund en el Ebro durante milenios. A su extincin contribuy la construccin de la presa de la Xerta (Bajo Ebro). El lti mo ejemplar se pesc en 1970.

La anguila realiza sus puestas en el mar de Los Sargazos (Caribe), a donde viaja desde las cos tas europeas. Desde all los alevines (angulas) realizarn un viaje de vuelta, ayudados por la corriente del golfo que durar entre 3 y 7 aos, y alcanzar su madurez sexual y de crecimien to en el ascenso de los ros.

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Dentro del agua: oleadas de vida


El valioso ecosistema acutico y sus relaciones trficas
Alrededor de un ro la vida y sus diferentes formas muestran un abanico de diversidad que se expande tan to dentro de sus aguas como en su entorno ms cercano. Los ros albergan en sus aguas una gran variedad de vida que se deriva de la diversidad de ambientes que en ellos se crean. As el lecho del ro, que no se ve por estar cubierto por las aguas, no es igual ni uniforme en todo su recorrido: existen pozos, playas de cantos, altos fondos, etc. Las orillas son tambin muy distintas: algu nas abruptas, otras en pendiente suave. Todo ello propicia que, en torno a la corriente principal, exista toda una compleja serie de movimientos que crean numerosas turbulencias secundarias (remolinos, corrientes remontan tes, aceleraciones, estancamientos, movimientos verticales, pequeos saltos, etc.). En particular existen zonas de tablas (altos fondos), donde la profundidad es muy escasa en periodo de esto, que contrastan con los pozos, como el conocido pozo de San Lzaro en Zaragoza.

El Ebro a su paso por Zaragoza.

Foto: O. Conde

Las zonas de meandros son especialmente demostrativas por cuanto la orilla cncava o erosionadora es ms profunda y el agua circula ms rpido que en la orilla convexa. Tampoco en un tramo recto la velocidad de las aguas es igual en toda la extensin del cauce. En las orillas la corriente es menor que en el centro y en este mis mo centro del ro el agua que fluye aproximadamente 1 metro bajo la superficie lo hace todava ms acelerada. Especialmente quienes ms saben de lechos de fondo y de ro son los peces que se desenvuelven de forma permanente en estos ambientes. Un estudio reciente elaborado para el Ayuntamiento de Zaragoza ha puesto de manifiesto que existe una gran cantidad y variedad de especies pisccolas en el Ebro zaragozano, aunque muchas de ellas han sido introducidas artificialmente. Si bien los peces constituyen las formas de vida ms visibles en el ro, slo son una mnima parte del con junto de seres vivos que pueblan las aguas fluviales, que en su gran mayora son seres pequeos, diminutos e

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

incluso microscpicos que suelen esconderse entre las plantas acuticas o debajo de las piedras. Entre ellos hay carnvoros, herbvoros, parsitos etc., formando entre todos una compleja comunidad constituida por diversos tipos de larvas de insectos, moluscos, varias clases de gusanos, crustceos, etc., algas y plantas acuticas diver sas, as como de animales y seres unicelulares. La diversidad de formas es enorme y la comunidad presente en un determinado tramo de ro depende en gran medida de las caractersticas de ste, as como de la calidad de las aguas. Incluso, algunos de los componentes de estas comunidades son considerados como indicadores biolgicos de calidad de los ros al requerir condiciones muy especficas de oxgeno disuelto, temperatura, turbiedad, etc. Muchas de las formas de vida presentes viven en el fondo de los ros desarrollando distintas estrategias de sujecin para evitar ser arrastrados por la corriente. La comunidad de fondo recibe el nombre de bentos. Otras formas de vida diminutas viven en suspensin en el agua y en su conjunto son denominadas plancton (zooplancton para animales y fitoplancton para las plantas). El fitoplancton est constituido fun damentalmente por algas y la fotosntesis que realizan constituye la principal fuente de oxgeno en el tramo medio del Ebro. La deficiente calidad de las aguas del Ebro, destacando la falta de oxgeno en el fondo, la turbidez y las temperaturas relativamente altas, hace que la comu nidad acutica sea menos diversificada que en los tramos altos ms oxigenados y con temperaturas ms bajas. Tambin las aves tienen sus prefe rencias, pues mientras cormoranes y otras aves que visitan el Ebro pescan sumergindose en la corriente, las colo nias de vencejos plidos que anidan bajo el Puente de Piedra lo hacen volan do a ras de la lmina de agua. Si se observan las garzas reales, se ve que pescan dentro del cauce merced a sus largas patas; sin embargo, los andarros y otras aves buscan alimento en las ori llas y barras de grava. La presencia de vegetacin en las orillas hace que la temperatura del agua sea algo menor, contribuyendo as a que el oxgeno disuelto en el agua disminuya menos en los meses de verano, ya que el agua del Ebro puede lle gar a los 30 grados de temperatura en plena ola de calor. Es habitual ver en pleno verano a hileras de barbos que se cobijan bajo la sombra que el Puente de Santiago proyecta en el agua, para protegerse de las altas tem peraturas.
Garza real.

Foto: Archivo municipal

Todas estas consideraciones no hacen sino presentarnos la realidad del ro como un conjunto que alberga el cauce, con todas sus caractersticas, y las orillas y su deseable arbolado, con todo el cortejo de vida vegetal y animal.

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Las relaciones trficas dentro de los ros han sido ampliamente estudiadas y descritas por numerosos autores en el mundo entero, revelndose complejas y muy especificas segn ros y tramos de los mismos. En el caso del Ebro medio, estas relaciones trficas estn integrando un factor que se revela de primera magnitud: el antrpi co, que se traduce por una fuerte eutrofizacin del ro. En efecto, aparte de la degradacin del entorno ribere o, la actividad antrpica produce una gran cantidad de vertidos al ro que, aparte de su carga contaminante, constituye un aporte cuantioso de carga orgnica. El aporte extra de nutrientes de origen orgnico, da lugar a una superpoblacin de microorganismos y el crecimiento exagerado de algas que aprovechan estas benefi ciosas condiciones; de esta forma, se consume la prctica totalidad del oxgeno disuelto en el agua, creando en determinados momentos situaciones de anoxia total. Este proceso provoca la muerte biolgica del ro. El exceso de materia orgnica que no puede ser oxidado sedimenta en el fondo condicionando su textura y for mas de vida bnticas.

Dentro del agua: oleadas de vida

Esta situacin muy peculiar constituye un factor limitante importante para el desarrollo de todas las comuni dades animales que, por otra parte, se refugian en galachos y remansos con abundante vegetacin acutica.

Los habitantes ms caractersticos del ro


Los amenazados peces autctonos y la introduccin de especies forneas
Las especies de peces que pueblan las aguas zaragozanas son las siguientes: alburno (Alburnus alburnus), barbo (Barbus graelsii), carpa (Cyprinus carpio), carpn (Carassius auratus), gambusia (Gambusia holbrooki), gobio (Gobio gobio), lucio (Esox lucius), madrilla (Chondrostoma toxostoma), perca americana o black bass (Micropterus salmoides) y pez gato (Ictalurus melas). De estas especies, se puede considerar que nicamente el barbo (actualmente en peligro de extincin) y la madrilla son autctonos. Algunas especies como la carpa y el carpn, fueron introducidas en Europa, al parecer, en la poca romana, oriundas de Asa. Otro grupo de especies es de introduccin reciente. La gambusia, el black-bass y el pez sol (Lepomis gibbosus) son oriundos de Estados Unidos. La primera fue introducida a modo de lucha biolgica contra los mosquitos, de cuyas larvas se alimenta. Muy recientemente, y desde la Europa central han sido introducidos en el pantano de Caspe el siluro (Silurus glanis), la lucioperca (Lucioperca lucioper ca), y el alburno, habiendo colonizado este ltimo todo el Ebro medio en pocos aos. El siluro, la lucioperca y el pez sol todava no han sido pescados en aguas de Zaragoza, si bien s lo han sido en aguas no muy lejanas.

BARBO

LUCIO

CARPA

GOBIO GAMBUSIAS

ALBURNO

CARPIN

MADRILLA PERCA AMERICANA O BLACK BASS


Ilustraciones: CEAM

PEZ GATO SILURO


Ictiofauna del Ebro medio.

La introduccin de especies forneas puede tener resultados biolgicos, ecolgicos y epidemiolgicos insos pechados y graves. De hecho se constata su capacidad para desplazar e incluso eliminar a las especies autcto nas con todo lo que esto supone de prdida de biodiversidad. Este fenmeno ha sido muy patente con la intro duccin del cangrejo de ro americano (Procamburus clarkii) que ha relegado a las cabeceras de algunos afluen tes del Ebro al antes abundante cangrejo de ro ibrico (Austrapotamobius pallipes). De la misma forma se est asistiendo a una invasin del galpago de Florida que est desplazando a las dos especies europeas de galpa gos (Emys orbicularis y Mauremys caspica).

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Cada vez aparecen ms galpagos de Florida en el Ebro, aportados por personas que se desha cen de ellos de esta forma inadecuada.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

Las aves ms ligadas al ro Ebro cerca de Zaragoza


Son numerosas las especies de aves ligadas al ecosistema fluvial, por la diversidad de hbitats presentes tales como aguas corrientes y aguas remansadas, riberas de muy diverso aspecto, sotos, etc. Adems, la condicin de corredor continuo facilita la comunicacin, de tal manera que, por ejemplo, el Ebro se ha convertido en eje de penetracin de aves marinas invernantes, tales como la gaviota reidora (Larus ridibundus) y el cormorn grande (Phalacrocorax carbo), que remontan hasta los embalses pirenaicos y que se observan a diario en Zaragoza. Existe todo el cortejo de aves ligadas a humedales que frecuentan las riberas ms tranquilas y poco profundas, tales como cigea comn (Ciconia ciconia), garza real (Ardea cinerea), mar tinete (Nycticorax nycticorax), etc. Son habituales tambin especies acuticas tales como la polla de agua (Gallinula chloropus), el nade real (Anas platirrhynchos), la cerceta comn (Anas crecca), y el porrn comn (Aythia ferina), y diversos limcolos como el archibebe comn (Tringa totanus) y el chorlitejo chico (Charadrius dubius). Especies como el martn pescador (Alcedo atthis) se han visto muy afectadas por la contaminacin del agua.

El cormorn grande, si bien frecuenta el Ebro durante el invierno, es un ave que tiene su hbitat en los roquedos y acantilados marinos.

Otras especies que viven en torno al ro


Entre los anfibios, la rana comn (Rana perezi) todava aparece de forma espordica a orillas del Ebro, junto con algn sapo corredor (Bufo calamita). Entre los reptiles, aparte de los galpagos nombrados anterior mente, destaca la culebra de agua (Natrix maura). El ecosistema fluvial no es infranqueable para mamferos como el jabal (Sus scofra), capaz de cruzar el Ebro a nado, siendo el soto un hbitat muy adecuado para esta especie. El ecosistema fluvial es tambin muy rico en invertebrados de todo tipo, destacando los insectos con fase larvaria acutica: liblulas, ditiscos, mosquitos y un largo etc. La margarito na u ostra de ro (Margaritifera auricularia) es un molusco bivalvo extinguido en los grandes ros de Europa y que todava pervive en el Ebro.

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Foto: GEA

Sapo corredor.

Los sotos, pasillos de verdor

Soto de Cantalobos.

Qu es un soto?
De forma natural, los ros generan en sus orillas autnticos bosques de ribera o selvas ripcolas que comn mente se denominan sotos. La palabra soto procede del latn saltus, arboleda a la orilla de un ro. A veces estos sotos slo forman estrechas bandas a cada lado del ro, dependiendo del caudal y de la anchura del valle pero en otros casos pueden tener ms extensin lateral. Cuando esto ocurre, los rboles pueden formar masas boscosas alargadas en ambas mrgenes del ro, establecindose cierta gradacin desde la orilla haca fuera. Los bosques de ribera cubrieron una gran rea de Europa a finales del terciario, tal y cmo lo atestiguan ahora, de manera excepcional, los bosques aluviales del Rhin o del Danubio, sufriendo posteriormente una fuerte regre sin e incluso desaparicin. Las condiciones bioclimticas de los ecosistemas de ribera reflejan ser parte de una introgresin de elementos eurosiberianos sobre el paisaje mediterrneo, que de otra manera slo existiran en las zonas altas de las montaas. En el ancho valle del Ebro existieron amplios sotos de los cuales an permane cen algunos retazos, a pesar de la temprana e intensa colonizacin antrpica de las riberas. Los sotos son considerados como formaciones vegetales intrazonales ya que su distribucin no depende tanto de la situacin geogrfica sino de las condiciones locales de elevada humedad edfica, por lo que pueden existir en zonas ridas, constituyendo autnticos oasis forestales lineales de gran impronta paisajstica. Los sotos son muy diferentes segn que la orilla del cauce sea cncava (alta, de material fino) o convexa (baja, de gravas). En las orillas cncavas los sotos, en caso de existir, son ms maduros mientras que en las ori llas convexas son jvenes, en fase de colonizacin y de crecimiento. La accin antrpica sobre los sotos ha teni do diversas consecuencias. En las orillas cncavas, de materiales finos y suelos frtiles, han sido roturadas hasta la misma orilla, lo que ha supuesto la disminucin drstica de las superficiales naturales iniciales. El pastoreo, bien de ovejas, bien de ganado bravo, ha modificado el aspecto del sotobosque, eliminando los estratos herb ceo y arbustivo. Las extracciones de gravas han hecho bajar el nivel fretico, de tal manera que se han podido secar los rboles ms alejados del agua. De la misma forma, la construccin de diques o motas ha privado a masas enteras de arbolado de la accin directa del ro, provocando su declive. Generalmente, la construccin de motas acompaaba a la roturacin de los sotos. Los sotos nicamente permanecen cuando los diques estn bastante separados, respetando un espacio ribereo entre agua y dique. En estas condiciones sobreviven pocas y pequeas superficies ocupadas por arbo lado o matorral de ribera.

Foto: O. Conde

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

El inventario de masas de vegetacin de ribera realizado por Ollero (1996) arroja las siguientes cifras: en el Ebro Medio existen 167 enclaves con una superficie total de slo 2.720,4 has que representan solamente el 3,65% de la superficie de la llanura de inundacin.

El incalculable valor de los sotos en entornos semiridos


En climas mediterrneos los sotos constituyen pequeas islas hmedas naturales, con el porte de sus rbo les, su follaje caducifolio y sus colores, que contrastan con las extensiones de matorral o de cultivos cerealistas de secano. De ah que, para ambientes mediterrneos, la existencia de zonas hmedas y bosques caducifolios de ribera suponen una anomala biogeogrfica del mximo inters para propsitos de conservacin. El valor de los sotos se acenta por el hecho de que al menos en el valle medio del Ebro discurren entre terrenos de una gran aridez, constituyendo autnticos oasis donde prospera la vida.

Foto: O. Conde

Los sotos actan como atenuadores climticos en entornos semiridos. Soto Mejana Redonda-Alfocea.

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Igualmente relevante es el papel de los sotos como atenuadores de los extremos climticos. Como seala Mart (Conde O, Prez Collados C.E. (coord.), 1996): La vegetacin, especialmente en las cubiertas vegetales ms densas formadas por especies arbreas, acta como un regulador trmico, frenando la excesiva elevacin de las temperaturas durante el da y reduciendo el enfriamiento nocturno. Esto es as por la menor radiacin recibida en el suelo y la transpiracin de los vegetales, que al utilizar parte de la energa solar recibida contribu yen a disminuir el calentamiento del aire en el interior de estas comunidades. Por la noche, la masa foliar de las copas de los rboles acta a modo de pantalla que impide el excesivo enfriamiento nocturno. Las variaciones que pueden alcanzarse entre el soto y sus inmediaciones (campos de cultivo) llegan a alcanzar hasta 5 grados de diferencia.

Los sotos de los ros: islas de biodiversidad y fijadores de cauce


Las funciones ecolgicas de los sotos son bastante evidentes a la vista de lo comentado ya en relacin con la vegetacin de ribera. Su principal mrito reside en su distribucin, extensin y grado de naturalidad que pro porcionan a las especies espacio vital y recursos de todo tipo, como refugio, lugar de cra, de alimentacin, dor

Los sotos, pasillos de verdor

mideros, estancia invernal y estival, etc. Esta diversidad de recursos se traduce tambin en una diversidad de nichos ecolgicos que pueden ser aprovechados y ocupados por muy diversas formas de vida, de tal manera que los sotos, se pueden considerar como islas de biodiversidad, es decir como reservas de formas biticas. Las masas forestales ribereas participan en el hecho de la fijacin del cauce, al sujetar con sus races los sedimentos depositados por las aguas: forman orillas a cada lado del cauce, marcando con su alineacin el dis currir de las aguas. En caso de avenidas, los troncos de los rboles provocan la friccin del agua y absorben gran parte de la energa cintica de la corriente. El suelo esponjoso del soto puede tambin retener una gran cantidad de agua de tal manera que las riberas arboladas tienen un importante papel amortiguador de las ria das y de sus efectos. La vegetacin de ribera retiene tambin una parte importante de los arrastres del ro tales como troncos, ramas, cantos rodados, lodos, etc. A pesar de este papel estabilizador y regulador del cauce, en caso de fuertes riadas y sobre todo en las par tes cncavas de los meandros, el ro puede arrancar la vegetacin en suelos poco estabilizados o socavar las riberas y las races de los rboles, que acaban cayendo al ro. Cuando se observa el paisaje del valle medio del Ebro, no siempre se ve el agua del ro, pero su cauce viene marcado por dos hileras verdes: las riberas. El dinamismo de la vegetacin as como su capacidad colonizadora hacen que cualquier superficie de orilla disponible se vea ocupada por especies vegetales de ribera. Estas cortinas verdes, si bien son casi continuas, presentan una anchura muy reducida. Propiciar un mayor desarrollo de estas cortinas y poder contar con un corredor verde continuo supondra recuperar en parte el papel natural de las ribe ras, tanto por sus aspectos biolgicos como por sus aspectos positivos relacionados con la calidad del agua, la estabilidad del cauce, la prevencin de avenidas, etc. Bastara, en la mayora de los casos, con recuperar el domi nio pblico hidrulico y devolverle su sentido como espacio ribereo que forma parte del sistema fluvial.

La abundante y diversa vida de los sotos


Las plantas que hacen del soto una autntica selva
La persona que se adentra por primera vez en un soto queda sorprendida por la densidad de la vegetacin y el aspecto de selva de la misma, y tiende a pensar que el nmero de especies arbreas y arbustivas es muy elevado. Sin embargo, la realidad no es as y el nmero de especies ms representativas es relativamente reducido de tal manera que es bastante fcil llegar a reconocerlas. De hecho, la mayora de las personas son capaces de nombrar, como rboles de ribera al chopo, el lamo y el sauce. Si se aaden el olmo y el fresno, se completa la lista de los cinco rboles ms representativos de un soto. Otras especies son puramente anecd ticas. El lamo (Populus alba) es el ms representativo de los sotos del valle medio del Ebro, y es el ms abundante, llegando a formar ala medas casi puras. El Chopo (Populus nigra) est tambin amplia mente distribuido apareciendo en orlas de borde de soto y de orilla o con pies aislados. La introduccin de variedades forneas ha pro piciado la aparicin de cultivos de chopos como sustitucin de los sotos y la hibridacin, perjudicial para el mantenimiento de la variedad de chopo autctona del valle del Ebro de hoja pequea. Tronco de lamo blanco. El sauce (Salix alba) es un rbol que crece muy prximo al agua, sobre suelos arcillosos, llegando a formar orlas o densas saucedas. Existen otras especies de sauce, de menor presencia. El fresno (Fraxinus angustifolia) suele salpicar el soto de forma aislada, formando raramente fresne das. El olmo (Ulmus minor), antes de ser eliminado por la grafiosis, tena una presencia significativa en los sotos; actualmente ocupa el estrato arbustivo y no es atacado por la enfermedad mientras es joven. El arbusto ms visible en las riberas es el tamariz (Tamarix spp), excelente colonizador de barras de grava y de suelos jvenes y adaptado a la salinidad de las aguas. En el sotobosque destacan tres rosceas: la zarzamora (Rubus ulmifolius) que forma matorral impenetrable, el rosal silvestre (Rosa canina) y el majuelo (Crataegus monogyna). Algunas plantas trepadoras como la hiedra (Hedera helix) y el clemtide (Clematis vitalba) refuer zan la idea de selva. En el soto pueden aparecer tambin caas (Arundo donax).

Foto: GEA

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

Todas estas especies aparecen ms o menos ordenadas en relacin con su cercana o lejana al agua. En pri mera lnea, sobre las playas de cantos rodados, aparecen tamarices y sauces que van frenando las primeras embestidas del agua. Tierra adentro y ms alejados y elevados de la orilla aparecera lo que se denominan for maciones maduras de porte arbreo: el sauce blanco, lamo blanco, fresno, chopo. Este bosque maduro tam bin cuenta con representantes arbustivos y trepadores, zarzamora, rosal silvestre y algunas lianas. Todava ms alejados del agua incluiramos a los olmos, ltimamente diezmados por la grafiosis.

La proliferacin de ortigas en los sotos se debe a que han sido secularmente pastados por las ovejas.

Animales con una buena casa: los habitantes del bosque de ribera
La diversidad faunstica de los sotos es muy importante ya que el soto se puede considerar a la vez como bosque, como linde y refugio de cara al exterior y como parte del ecosistema fluvial. Como bosque puede albergar, por ejemplo, a especies tales como la musaraa (varias especies), el azor (Accipiter gentilis), el carbo nero (Parus major) o los tpicos insectos xilfagos. Sirve de refugio para el jabal (Sus scofra), el ratonero (Buteo buteo), la urraca (Pica pica), etc. Como parte del ecosistema fluvial es posadero de garzas reales (Ardea cinerea), de martinetes (Nycticorax nycticorax), hbitat de sapos (Bufo bufo, Pelobates cultripes) y de toda la fauna ribe rea en general. El pjaro moscn (Remiz pendulinus) se puede conside rar como un habitante especfico de los bosques de ribera. La presencia de un soto bien conservado aumenta aproxi madamente al doble tanto la riqueza de especies como la abundancia de ejemplares de fauna silvestre.

El pjaro moscn teje un nido con la semilla algodonosa de lamos y chopos. Un lujo a nuestro alcance: los principales sotos zaragozanos
En el entorno de Zaragoza quedan algunos retazos de lo que en tiempos fue la vegetacin de ribera que cubra por completo las orillas de los ros. Segn el Inventario de Espa cios Naturales del municipio de Zaragoza realizado por la Universidad de Zaragoza por encargo del Ayuntamiento, son los siguientes: 1. Soto de Mejana Redonda. Margen izquierda. 2. Soto de Alfocea. Margen izquierda. 3. Soto o Mejana de Santa Catalina. Margen derecha 4. Galacho de Juslibol y Soto Partinchas. Margen izquierda. El galacho de Juslibol tiene la consideracin de espacio reconocido, dotado de una ordenanza de proteccin y gestin, adems de estar incluido entre los espacios afectados por el decreto 85/1990 de medidas urgentes para la proteccin urbanstica. Es proyecto MAB de la UNESCO. 5. Soto de Torre Alqu. Margen derecha. 6. Tramo Soto Partinchas-Autopista Ronda Norte. Margen izquierda. 7. Soto de Benavn. Margen derecha. 8. Soto de la Torre Bergua o Ranillas. Margen izquierda.
Pjaro moscn (abajo) y su caracterstico nido (arriba).

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Fotos: Carlos E. P. Colladas

Los sotos, pasillos de verdor

9. Soto de la Almozara. Margen derecha. 10. Desembocadura del Gllego. Margen izquierda. 11. Soto de Cantalobos. Margen derecha. 12. Soto de Villarroya. Margen izquierda. 13. Soto de las Perlas. Margen derecha. 14. Soto de Picatiel. Margen izquierda. 15. Soto de la Cartuja. Margen derecha. 18. Galacho de la Alfranca: declarado por Ley 57/1991, de 8 de abril, Reserva Natural de los galachos de
la Alfranca de Pastriz, La Cartuja (17) y El Burgo de Ebro (20). En su permetro se incluyen hectreas del
trmino municipal de Zaragoza, englobando los llamados sotos de Benedito (16) y galacho de Lierta
(19).

El papel de los sotos como islas de biodiversidad, corredores faunsticos, su papel como protectores de ribe ras y atenuadores del clima, hace que su conservacin sea, ahora mismo, prioritaria. En palabras de Joaqun Araujo (1998) en ningn lugar de Espaa mejor que en los bosques que se asoman al Ebro en varios puntos de su tramo medio se puede recuperar el trmino de selva. Porque cabe reconocer que la impresin que se tie ne cuando se pasea por las intrincadas veredas de los sotos de Cantalobos, Juslibol o del Galacho de la Alfranca es que nos hallamos en un pequeo Congo o en un Amazonas trasplantado a estas aragonesas tierras.

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Zaragoza, o la historia de un ro
El agua como factor de asentamiento de pueblos
Tal y como seala De Rentera, (1985): ... los ros han desempeado un papel principal en el origen de nuestra civilizacin. El emplazamiento de muchas de nuestras ciudades en sus orillas es testigo de ello. El ro es un elemento natural que se transforma en un espacio urbano al atravesar la ciudad. ...La historia de la relacin entre el hombre y el ro es la historia del dominio de este elemento por el primero los hombres actuaron en el ro...para hacerle colaborador en la creacin de la clase de entorno en el que que ran vivir.

T. S. Elliot escribe en sus Four Quartets: El ro est entre nosotros, el mar alrededor nuestro.

Zaragoza, ciudad en torno al Ebro


La Zaragoza que se conoce actualmente es el fruto de la sucesin de muchos acontecimientos y la conjun cin de numerosos factores que, interactuando a lo largo de los siglos, la han conformado tal como es hoy. El ro Ebro, con su dinmica, ha sido uno de esos factores determinantes en la urbanizacin de la ciudad. Por ejemplo, las dos orillas a su paso por Zaragoza no son simtricas. La margen izquierda tiene una cota mucho ms baja desde el punto de vista topogrfico y, por tanto, tiene mayor riesgo de inundacin. La margen derecha presenta una forma escalonada, fruto de las sucesivas terrazas que el ro Ebro ha ido dejando. Por ello no resulta difcil pensar que el primer asentamiento tuviese lugar en la margen derecha.

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Evolucin urbanstica de Zaragoza (Fuente: Servicio de Informacin Geogrfica. Ayuntamiento de Zaragoza).

EL EBRO Y SUS RIBERAS

La Zaragoza bera y Romana: desde siempre junto al ro


Nada se sabe en concreto sobre los orgenes de Salduie (que no Salduba). En la poca prerromana, el valle del Ebro es un territorio de confluencia de pueblos celtas, iberos e incluso celtberos. En concreto en el territorio de lo que hoy es Zaragoza, estaban los sedetanos, de cultura ibrica. Esta cultura se haba desplegado desde el mediterrneo hacia el interior del valle del Ebro hacia el 500 a.C. Salduie fue una entidad poltica lo bastante importante como para acuar moneda propia, lo que significa que dispona de un amplio grado de autonoma poltica, algo as como una ciudad-estado. En las cercanas del Ebro y sus afluentes florecen otras ciudades iberas como Alaun (Alagn), Contrebia-Belaisc (Botorrita) y Kelse (Gelsa). Salduie tuvo una pequea estructura urbana, fortificada, en la confluencia del antiguo cauce del Huer va con el Ebro y en el entorno de lo que hoy se conoce como Paseo de Echegaray, Plaza de la Seo y Calle Sepul cro hasta la Calle Juan de Aragn. Aparte de esta ciudad-estado, numerosos caseros secundarios formando una extensa red se hallaban ampliamente distribuidos (Fats; Beltrn, 1998). Quizs a uno de stos perteneciese el poblado existente junto al Castillo de Miranda, cuyos restos se encuentran en las cercanas del Galacho de Juslibol (margen izquierda del Ebro), del que se sabe estuvo habita do desde el 500 a.C. hasta poco des pus de la fundacin romana de Caesaraugusta. Su emplazamiento en alto resulta muy estratgico pues est defendido por la lnea del escar pe cincelado por el Ebro al sur; y al norte, por la confluencia de dos barrancos sobre terrenos yesferos. Esto le confiere seguridad frente a posibles inundaciones del ro y defensa frente a posibles enemigos. Se sabe que este poblado fue aban donado sin signos de violencia, seguramente cuando en la margen derecha se constituy una colonia en tiempos de paz. Es curioso sealar que el primer documento encontrado, el famoso Poblado bero en Juslibol. bronce de Botorrita (15 Mayo, 87 a.C.) trata sobre un pleito que tenan los habitantes de Salduie con los de Alaun, a propsito de unas tierras por las que iba a pasar un canal, construi do por Salduie, para cuya resolucin se busc la mediacin de los habitantes de la entonces Contrebia-Belaisc. En cuanto a la fundacin romana de Cesaraugusta parece responder a unos criterios muy estudiados de planificacin territorial, ya que su emplazamiento ocupa una situacin estratgica privilegiada. La con fluencia y disponibilidad del recurso-agua, a travs de sus tres ros y el cercano Jaln, y las vas que stos abren hacia el Mediterrneo, el Piri neo, la Meseta y el Cantbrico, configuran Zaragoza como un lugar pri vilegiado. De hecho el trazado de la ciudad romana se hizo supeditando ste al ro, extendiendo todos los decumanos o calles ms largas en paralelo a ste.

Foto: O. Conde

El yacimiento bero de Miranda fue el primer yacimiento datado en Aragn con el mtodo Carbono-14.

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Por otro lado es posible que el vado del ro Ebro no fuese excesivamente fcil a partir de Pina de Ebro, donde el cauce va mucho ms encajado. Zaragoza podra ser el nico paso en cientos de kilmetros. Los romanos, autnticos expertos en la ordenacin territorial, plantearon la construccin de un puente en uno de los lugares menos profundos y coincidente con la prolongacin del cardo mximo. Aunque poco se conoce de l se sabe que incorporaba una tubera de plomo que permita traer un agua de ms calidad procedente del cercano Gallicum flumen o ro glico (Gllego) El trazado de la ciudad romana puede seguirse hoy da perfectamente con un plano de Zaragoza. La morfo loga de la ciudad romana se adapta al trazado ligeramente noreste-sureste que describe el eje del ro, en vez

Zaragoza, o la historia de un ro

de seguir una orientacin norte-sur, como sera de esperar. La limitaba al norte el cauce del Ebro y alrededor el cursum (Coso) o permetro exterior, actualmente conocido como Coso Alto y Coso Bajo. Junto al Mercado Cen tral y en el Paseo de Echegaray existen restos de la muralla que perimetraba la ciudad. El Foro, plaza pblica centro de la vida social, poltica y econmica de la ciudad, se ubic muy cercano al ro, junto a la actual catedral de la Seo, cuando lo habitual era que fuera edificado en la confluencia de las dos calles principales de la ciudad, Cardo mximo (actual C/Don Jaime) y Decumano mximo (C/ Mayor y Espoz y Mina) que coincidera con la actual Plaza de Ario. Esa cercana del Foro al Ebro supuso que los romanos reali zaran importantes y costosas obras para elevar la cota de la ciudad en este punto y evitar as los efectos de las frecuentes crecidas. Los hallazgos de nforas de poca romana sugieren que Zaragoza fue un centro de comercio con el sur de Espaa a travs de su floreciente puerto fluvial (del cual se conservan algunos restos integrados en los bajos de la Plaza de San Bruno). Salazones y vino gaditano, vino de la costa de Tarragona y del Norte de Italia, as como del sur de Francia, fueron algunos de los productos ms comercializados. Esta rea comercial, se complet con un gran mercado. Con la madurez de la colonia en la poca de Tiberio, se acometieron grandes obras, quiz por los problemas que originaban las crecidas del Ebro. Se realizaron nota bles desmontes para conseguir una altura de cuatro metros, casi la cota actual de la plaza del Pilar, se dot a la ciudad de una nueva red de alcantarillado que suce di a la ya existente, se edific el foro, el anfiteatro y el rea comercial y de almacenamiento, con acceso al puerto fluvial. La ciudad estara surcada subterrneamente por una red de cloacas, algunas ms importantes y otras ms secundarias. De esta manera se ve como los romanos fueron los primeros gestores de aguas residuales. Los romanos asimismo trazaron vas para comunicar las poblaciones ms importantes del Valle del Ebro y todas necesitaban del Puente sobre el Ebro para pasar de Levante hacia el Pirineo o del interior de la Meseta hacia el Norte.
Cloaca del Foro de Caesaraugusta.

Desde el Gllego se suministraban diariamente a Zaragoza ms de once millones de litros diarios de agua que iban a parar a grandes depsitos pblicos y eran distribuidos a termas y casas particulares.

La Zaragoza Musulmana y Cristiana. Los primeros regados modernos


Sin duda los siglos posteriores a la dominacin romana no proporcionaron cambios significativos hasta la lle gada de los musulmanes hacia el ao 714, unos 3 aos despus de su penetracin por el estrecho de Gibraltar. Los musulmanes rigieron administrativa y polticamente los destinos de Saraqusta, tambin llamada Medina Albaida, durante ms de 400 aos. Los rabes trajeron consigo una revolucin en cuanto a las artes, las letras y las formas de cultivo de la tierra, organizando los primeros regados, de los trminos del Rabal, Gllego y la Huerva, trayendo nuevos cultivos como el azafrn. Cultivaban lo que se ha venido a llamar la triloga mediterrnea: trigo, aceite y vid. Al-Himyari dice que Zaragoza era la ciudad que posea el territorio ms frtil y los vergeles ms numerosos de todo al Andalus y hay un annimo de la poca que dice que no hay otra zona ms fructfera, ms productiva ni que cuente con mejores alimentos, pues es la regin ms privilegiada, ms frtil y mejor situada. Los rabes idearon igualmente una configuracin distinta al trazado del casero zaragozano. Mientras que en la ciudad cristiana las calles son las que planifican el casero, en la ciudad musulmana es al revs, la casa es el elemento principal y se aisla del exterior, hacia una vida interior. Segn Blasco (1977), si en el trazado romano

Foto: Archivo del Servicio Municipal de Cultura

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

prevaleca la idea de la civitas, con la irrup cin de judos y musulmanes se estrena una Edificada en terreno frtil, parece una moticonvivencia de fuertes contrastes, tanto en lo ta blanca en el centro de una gran esmeralda poltico, lo religioso y lo privado. Los barrios sus jardines sobre la que se desliza el agua musulmanes invaden el trazado clsico y lo de cuatro ros, trasformndola en un mosaico modifican profundamente, crendose nume de piedras preciosas. rosas vas en zig-zag, abundantes en esquinas y frecuentemente sin salida. Estos barrios con AL-QALQASANDI, (principios del siglo XV). trastarn con los planificados despus de la reconquista, como el de San Pablo, con el tra zado de calles paralelas y rectilneas que hoy todava conserva. Durante la dominacin musulmana los rabes construyeron una primera muralla utilizando por el este el lmite del antiguo cauce del ro Huerva, por el sur el actual Paseo de Mara Agustn y por el oeste el cauce de una rambla que desembocaba en el Ebro. Durante el ltimo periodo de dominacin musulmana (taifal) fue construida La Aljafera, una de las obras ms importantes de arquitectura musulmana, la cual se situaba entonces en las afueras de la ciudad, concebida como palacio de recreo. Eran los tiempos en que Zaragoza era conocida como Medina Albaida (La Blanca) Segn apunta Lacarra (1972), la taifa de Zaragoza era una de las ms prsperas de la pennsula. Su capital se haba desarrollado de tal modo que ya se la comparaba con Crdoba. Los musulmanes, despus de la reconquista, fueron obligados en el plazo de un ao a trasladarse a los arra bales de la ciudad, aunque podan atravesar sta para ir a cultivar sus campos, en la orilla izquierda del Ebro. Se cre la morera, que tambin se concibi con un traza do rabe. Este espacio es el que hoy ocupa los alrede dores de la calle Azoque, Plaza de Salamero y Teatro Fleta. Es sta una poca la que, hasta la expulsin, con viven judos, moros y cristianos. Como seala Lacarra (1972), gran parte de los musulmanes permanecieron en la ciudad conservando sus tierras y modos de vida. Su evacuacin habra desencadenado una gran despoblacin y vaco demo grfico, con las consecuencias que hubiese tenido el abandono de sistemas de cultivo y de riego. Tambin a raz de la reconquista Alfonso I haba concedido a sus habitantes el disfrute de los sotos desde Novillas, en la frontera con Navarra hasta Pina. As pues, buena parte de la ribera estaba destinada a pasto, por lo cual esto podra haber sido el inicio de las roturaciones de los bosques de ribera, aclarados al menos, para facilitar el brote de la hierba fresca. Este privilegio pronto entrara tambin en conflicto con las formas de agricultura de las poblaciones ribereas.

Foto: J. Laurent. Archivo municipal.

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La Torre Nueva o inclinada.

El siglo XIII conoce la expansin del permetro romano por el oeste; es el actual barrio de San Pablo, donde se instala el mercado con calles paralelas y rectilneas. Por el este se extiende a las zonas de la Magdalena y San Agustn, delimitadas por el antiguo trazado del Huerva, que desembocaba muy cercano al actual Puente de Hierro. Durante esta poca la ciudad configura una segunda muralla de ladrillo siguiendo un permetro similar a la construda por los rabes. En el espacio que queda entre las dos murallas diversos conventos marcaban el lmite periurbano de la ciudad.

En Zaragoza existe todava una calle que se llama de La Morera.

Zaragoza, o la historia de un ro

Del XV al XIX: el Canal Imperial de Aragn, hijo del Ebro


Los siglos XV-XVII se citan como de gran esplendor en Zaragoza, con la construccin de numerosos edificios civiles: la Lonja, la Torre Nueva, los palacios renacentistas... Los alrededores de la ciudad estn jalonados de monasterios y conventos. Los moriscos siguen siendo los que trabajan la tierra y dominan todos los oficios arte sanos. Zaragoza y su huerta son una unidad, necesitndose mutuamente como mercado y abastecimiento de alimentos (Sancho, 1989). La ciudad pasar anodinamente durante el XVIII con los arrabales ocu pados por las industrias de curtidores que necesitan gran cantidad de agua y producen malos olores, restringin dose su ubicacin a la orilla izquierda de la ciudad principalmente. Igual mente se desarrolla el barrio de Tene ras, ms alejado de la ciudad, con sus malos olores resultante de los dis tintos procesos de trabajo con pieles (curtir, teir...). La segunda mitad del XVIII conoce una de las obras ms importantes quiz en la Espaa de este siglo: la construccin del Canal Imperial de Evolucin de la huerta de Zaragoza entre los siglos XII-XIX (Fuente: Peiro, 1986). Aragn. Desde la Reconquista (Peir, 1988) la huerta de Zaragoza se divi da en trminos de riego, organizada en torno a las acequias principales. Todos estos trminos se han conserva do hasta nuestros das, dando nombre a los diferentes barrios y zonas de la ciudad, pasando de ser lugar de huerta a barrio densamente poblado en un abrir y cerrar de ojos. Antes de la construccin del Canal Imperial, la huerta de Zaragoza se organizaba de la siguiente manera: - Regantes con agua del Gllego: Trminos de Mamblas, Jarandn, Urdn, Rabal (ste inclua los de Ortilla, Ranillas y Zalfonada) - Regantes con agua del Jaln: Trmino de Almozara - Regantes con aguas del Huerva (y luego del Canal): Miralbueno, (que tena un escaso regado ya que el Huerva aportaba escassimos caudales), Romareda, Abdulas, las Fuentes, Cantalobos, Miraflores. Todos estos trminos van a conocer un auge importantsimo a partir de la llegada de las aguas del Canal Imperial a Zaragoza en 1784. Segn las crnicas, el 14 de octubre de 1784 lleg D. Ramn de Pignatelli bajan do por el Canal Imperial en una barcaza engalanada para la ocasin, soltando por las acequias que discurran hacia el centro de la ciudad una gran cantidad de agua. Entre los cultivos ms importantes en esta poca figu ran por orden de importancia el vino, el trigo, el aceite, y tambin los frutales y hortalizas. De esta forma, con la llegada de las aguas del Canal Imperial, Zaragoza lleg a tener la huerta ms extensa de Espaa (Peir, 1986) y se puso en marcha la navegacin y el transporte de mercancas, as como una industria basada en el agua como fuerza motriz (molinos harineros y de aceite, etc.).

Pignatelli mand construir en Casablanca la llamada Fuente de los Incrdulos con la inscripcin INCREDULORUM CONVICTION ET VIATORUM COMMODO, que traducido significa PARA CONVICCIN DE LOS INCRDULOS Y DESCANSO DE LOS PASEANTES.

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An sin sobrepasar los lmites de la ciudad medieval, se realizaron algunos paseos arbolados como el del Canal y el de Santa Engracia. La construccin del Canal Imperial llev aparejada la plantacin de numeroso arbo lado que, a la vez que sujetaba las mrgenes, aada sombra y frescor, articulando un elemento paisajstico de primer orden que quiz hoy da todava no se ha visto superado por ninguna actuacin global respecto al ro.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

Todos estos progresos se truncaron con los sucesos de 1808 y 1809. El asedio del ejrcito francs merm muchas infraestructuras y las dej inutilizadas. La segunda mitad del siglo XIX trae la llegada del ferro carril (1861), que rompe definitivamente los moldes de la ciudad medieval, diseminndose en el extrarradio de la ciu dad distintas estaciones (del Arrabal o del Norte, Utrillas, Caminreal, Campo Sepulcro, etc.) ubicadas en las direccio nes de salida hacia sus destinos. La estacin del Arrabal o del Norte vertebrar en torno a ella el barrio de Jess, al que se unir la industrializacin de finales del siglo XIX y principios del XX, instalndose cerca del ferrocarril indus trias tales como las azucareras del Ebro y del Gllego. En el interior de la ciudad se abren tres nuevas calles: Alfonso, Don Jaime y San Vicente de Pal, la primera, pla neada con un tratamiento paisajstico de visin del Pilar y las otras dos para facilitar el trnsito hacia el extrarradio. En este periodo sigue siendo muy desigual la ocupacin de la margen derecha y de la izquierda, muy limitada sta a establecimientos industriales a causa del bucle o conexin que desde la estacin de Caminreal enlazaba con la esta cin del Norte. En torno a las estaciones el espacio se fue urbanizando. A partir de entonces la segregacin entre la Fuente de los Incrdulos. ciudad que creca a uno y otro lado del Ebro se fue hacien do ms clara. A la izquierda, sobre la huerta, en proximi dad al ferrocarril y a la carretera de Barcelona, se iba extendiendo una periferia industrial y obrera, facilitado por los bajos precios del suelo. A la derecha, encontramos un centro que se fue desplazando poco a poco hacia el sur y una periferia caracterizada por la formacin de barrios dormitorio sin ningn tipo de preocupacin por las caractersticas y posibilidades que el ro ofreca.

Foto: O. Conde

Por la zona denominada Balsas de Ebro Viejo pas en otro tiempo el Ebro, que al cam biar de cauce en el S. XV dej unas balsas que a finales del S. XIX (1875) fueron relle nadas con los escombros sacados del nuevo trazado de la calle Alfonso.

El siglo XX: la historia del crecimiento de la margen izquierda de la ciudad


El siglo XX comienza para Zaragoza con una poblacin de 110.000 personas. Uno de los episodios que ms a va a cambiar la fisonoma de los bosques y sotos a orillas de los ros va a ser la implantacin del cultivo de remolacha azucarera. La prdida de Cuba trajo la necesidad de producir remolacha para la industria azucarera, convirtindose en un monocultivo en todo el Valle del Ebro. Llegaron a funcionar varias azucareras en Luceni, Alagn, Gallur, Epila y Zaragoza, que lleg a ser la primera de Espaa. Esto motiv las roturaciones de los sotos y de toda superficie susceptible de ser labrada (Gracia, 1996).

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Entre 1900 y 1939, con motivo de la exposicin Hispano-Francesa, se produce la desaparicin de la famosa huerta de Santa Engracia, se crea el actual Parque Grande y se configuran los nuevos ensanches; surgen las barriadas obreras al amparo de industrias y se cubre el Huerva para trazar los actuales paseos de Gran Va y Constitucin, lo que permite el ensanche de la ciudad hacia el sur. Desde 1940 hasta la actualidad el desarrollo es imparable. Con el polo de desarrollo industrial de 1964, surgen los primeros Planes Generales. Entre 1969 y 1970 se produce un trasvase importante de poblacin del campo a la ciudad y Zaragoza incrementa su poblacin en un 55%. Las industrias atraen a numerosa mano de obra procedente del campo, se crea una nica estacin de ferrocarril (El Portillo) y se realiza el cubrimiento de la va en Tenor Fleta y la Avenida Goya. Se suceden despus diversos Planes de Ordenacin Urbana. El de 1968 disea zonas residenciales en terrenos agrcolas como es el caso de la Romareda y el ACTUR. Las actuaciones urbansticas urgentes o ACTUR van a rellenar la parte oriental de la margen izquierda, a partir de 1975, dando incluso nombre al barrio. Zaragoza en los aos 70 y 80 se construye encima de la otrora frtil y amplia huerta.

Zaragoza, o la historia de un ro

Sobre el Ebro se construyen nuevos puentes que facilitan la integracin de la margen izquierda, y estn previs tos dos puentes ms para cerrar el anillo del tercer cinturn de circunvalacin. En la actualidad, a las puertas del siglo XXI, se plantean nuevos retos y discusiones sobre hacia dnde ha de crecer la ciudad.

La extensin de la huerta con la llegada del Canal y el desarrollo de las azucareras tras la prdida de Cuba supuso la consiguiente roturacin y desaparicin de una gran parte de los sotos del Ebro. El ro une y separa
El ro une y separa: es (y sobre todo fue) un eje de comunicacin importante, pero tambin ha resultado en muchas ocasiones una barrera que ha sido preciso franquear con diversos medios y mucho esfuerzo. Como cita Faus (1988) El Ebro es consustancial a Zaragoza, pero el papel desempeado por ste ha variado a lo largo del tiempo, de manera que unas veces ha sido paso natural para la defensa de la ciudad y otras obstculo para su engrandecimiento. En cualquier caso, una cosa es segura: que el ro nunca ha calado en el alma urbana de Zaragoza. Zaragoza se ha servido del ro para sus fines pero no lo ha asimilado, no lo ha integrado en sus pla nes de ensanche, convirtindolo as en un elemento suburbano y marginal, solamente til en momentos difci les...Lo que debiera haber sido un elemento urbano de primera categora no es hoy otra cosa que un obstculo que es necesario salvar cada da.

La navegacin: cuando el Ebro serva de camino


Las noticias sobre la navegacin en el Ebro narran que ste era navegable desde el Mediterrneo hasta las cercanas de la actual ciudad de Logroo. Entre los restos del excavado poblado bero del Cerro de Miranda, en el barrio de Juslibol, se han encontrado nforas tpicas del transporte de vino de Italia. En las excavaciones recientes en el entorno de la Plaza de La Seo se descubrieron los almacenes correspondientes a la logstica de un puerto fluvial. Todos estos hechos nos muestran que el Ebro no solamente separ sino que sirvi de camino a guerreros y comerciantes.

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Foto: L. Roisin. Fototipia Barcelona.

Canal Imperial de Aragn

EL EBRO Y SUS RIBERAS

Esta filosofa de hacer del Ebro una gran va de navegacin que uniese el Cantbrico y el Mediterrneo es la que anim a la construccin del Canal Imperial, uno de cuyos fines ms importantes era la navegacin y el transporte. De hecho lleg a existir una lnea regular de viajeros entre Tudela y Zaragoza. Por el Canal, asimis mo, bajaron barcazas con todo tipo de mercancas. Uno de los ltimos acontecimientos que el Ebro vio bajar en este siglo fueron las navatas o almadas. Con ducidas por los navateros, bajaban la madera obtenida en los bosques de la cuenca alta. Consistan en un con junto de troncos entrelazados entre s con un remo a cada extremo. Las ms famosas en la Cuenca fueron las que bajaron por el Cinca, por el Segre y las que descendan del navarro Roncal. Lgicamente stas ltimas eran las nicas que pasaban por Zaragoza, siendo aprovechadas en algunas fabricas de madera del barrio Jess, yen do a parar finalmente a Tortosa. Como cita S. Pallaruelo: Antes de surcar las aguas salobres del mar, la madera de los viejos barcos que se construan en el Mediterrneo haba navegado por los ros nacidos en las cumbres del Pirineo y por el Ebro, que es el padre - o el hijo segn se mire- de todos ellos. La madera de algunas de estas navatas se venda en Zaragoza, donde en la margen izquierda, entre el puente de Piedra y el de Hierro, existan talleres para la transformacin de dicha madera.

Se habla de que los vikingos subieron por el Ebro para sitiar y devastar Pamplona.

Cruzar el Ebro, toda una aventura desde siempre


Cruzar el Ebro ha sido desde siempre una tarea difcil y en algunos casos costosa y complicada. El ro ha sido en muchas ocasiones un factor defensivo, obstculo a superar tras del cual sus habitantes se consideraban pro tegidos. Varios han sido los puentes que Zaragoza ha tenido sobre el Ebro desde la poca romana, en la que parece ser que ya se hallaba un puente en un emplazamiento cercano al actual. Para unos autores este puente fue de madera, para otros mixto, de piedra y madera. Este puente estaba situado frente a una de las puertas de la ciu dad, alineado con una de las calles principales, el Cardo mximo. Era fundamental en la poca romana, por ser el nico que cruzaba el ro en varios cientos de kilmetros a la redonda, probablemente el nico entre Tudela y Tortosa, permitiendo el paso hacia las tierras altas del Pirineo y las Galias. En poca musulmana se cita su destruccin en el ao 827-828 y su reconstruccin en el 837. Parece que Alfonso el Batallador lo incendi durante el asedio de la ciudad en 1118. Durante todo el s. XIII la ciudad demandaba un puente de piedra que por fin se inicio en 1336 y no se termino hasta 100 aos ms tarde. Durante siglos slo el Puente de Piedra, obra medieval de costossima y dilatada ejecucin, sirvi de paso entre la margen derecha e izquierda de la ciudad y de comunicacin entre el centro y el noreste de Espaa. La riada de 1643 provoc el desplome de las arcadas quinta y sexta, ubicadas entre las torres medievales, lo que se recoge en el cuadro de Velz quez y Del Mazo de 1647. En 1813, al abandonar la ciudad, las tropas napolenicas destru yeron la ltima arcada junto al Arrabal.

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Puente de Piedra

A principios de siglo, en 1906 y ante la presin del tr fico, se suprimen los pretiles de piedra del puente y se cons truyen unas aceras en voladizo con barandilla de celosa de hierro, con lo que se gana espacio para la circulacin rodada (pasando de una anchura de 9,5 a 12 metros)

Foto: Archivo Coyne

Zaragoza, o la historia de un ro

obras que se acaban en 1910 y en las que tambin se quitan los leones de piedra de cada margen, que ya exis tan en el siglo XVI. En 1938 el Puente se deja slo para la entrada a la ciudad, salvo las tres lneas de tranvas (Gllego, Arrabal y Academia General Militar) que lo cruzan en ambos sentidos. En 1991 se realiza su reconversin recuperando su configuracin primitiva y se consolidan sus cimientos y estructuras. A partir de entonces slo se permite el paso de autobuses urbanos y taxis. Se instalan cuatro nuevos leones de F. Rallo. A lo largo de los siglos Zaragoza tuvo muchos puentes que fueron destruidos por la fuerza de las aguas. Resulta curioso que hasta finales del siglo XIX, exceptuando pontones y puentes de tablas, Zaragoza no dispo na ms que de un slo puente de obra para cruzar el ro (el puente de Piedra), ya que el actual puente de la Almozara era entonces un puente de uso exclusivamente ferroviario. Todava puede verse en el barrio Jess, en la margen izquierda del Ebro, una calle con el nombre de puente de Tablas, que recuerda al que all hubo durante mucho tiempo y que subsisti hasta la construccin del puente de Hierro. Este puente fue con frecuen cia arruinado por las avenidas del Ebro, carente de regulacin en pocas pasadas. Justo enfrente de esta calle, en la margen derecha, se encuentran los restos de uno de sus apoyos, formado por un basamento de piedras de aspecto circular, a pie de las escalerillas que descienden a la margen derecha en el tramo entre los puentes de Piedra y de Hierro. La ciudad sigue creciendo y es una gran dificultad el paso en doble direccin de las carreteras que acceden a Zaragoza y que hasta ese momento tienen que pasar por el centro y por el congestionado puente de Piedra. Surge la necesidad de construir un nuevo puente que forme parte de una ronda que evite el paso por la pobla cin. Es as como en 1895, tras numerosos avatares y modificaciones del proyecto inicial, se inaugur el puente de Nuestra Seora del Pilar, ms conocido por puente de Hierro. En 1991 concluye su remodelacin, iniciada dos aos antes ante su importante deterioro; se peatonaliza y se le aaden dos tableros laterales en forma de arco para el paso de vehculos en ambas direcciones.

Foto: Archivo Coyne

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La Barca del to Toni.

Otra forma de cruzar el Ebro fue en barca y en particular en la barca del To Toni, como se conoca popular mente a Antonio Mar, tortosino afincado en Zaragoza, pescador de anguilas que ofreci esta forma de trans porte para cruzar el Ebro hasta los aos 40, primero en barcas de remo y auxiliadas por una sirga y ms tarde a motor, las llamadas gasolineras.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

Zaragoza tuvo en la pasarela peatonal una forma habitual de cruzar el Ebro entre 1941 y 1965 al menos para los que pagaban, ya que era preciso pagar peaje para atravesarla, entre 1 real y 40 cntimos segn la po ca. Situada algunos metros ms abajo del actual emplazamiento del puente de Santiago, esta pasarela de 3 metros de anchura, piso de tablas de madera y 120 metros de luz mejor la comunicacin peatonal indepen dientemente de las frecuentes avenidas del ro. Algunos recuerdan lo mucho que se mova en los das de viento y lo abajo que se vea el Ebro desde las rendijas que quedaban entre los tablones de entarimado. RENFE se hace cargo en 1941 de las antiguas concesio nes ferroviarias. En 1946 co mienza la ampliacin del puen te del ferrocarril de la Almozara, en cuyo proyecto se contempla la construccin de tres vigas que permitan el paso de tres vas. La primera viga inicia su funcin el 29 de marzo de 1949. En marzo de 1950 se construye la segunda viga que nunca lleg a utilizarse. La ter cera ni se construy siquiera. El ltimo tren pas por este viejo puente ferroviario el 1 de octu bre de 1976, tras 106 aos de servicio. Sin embargo, este Puente en el ro Gllego. puente abandonado por el ferrocarril no estaba libre de uso. Al margen de las muchas personas que lo utilizaban para cruzar el Ebro, la viga central, que nunca lleg a soportar el tren, llevaba dos importantes tuberas de abastecimiento de agua que desde la margen derecha abastecan de agua a la margen izquierda. La necesidad de ms puentes motiv la construccin del de Santiago en 1967, lo cual supuso la tala de par te de la superficie de la arboleda de Macanaz, la ltima arboleda en el centro de la ciudad. Los obreros que construyeron sus cimientos trabajaban en turnos cortos, ya que lo hacan en habitculos a presin, en el interior del cauce del ro, para evitar que entrara el agua. En 1968 se construye el puente de Monzalbarba que permite el acceso a Alfocea y sustituye a la antigua barca. El 30 de Septiembre de 1969 se inaugura el puente Nuevo del ferrocarril, el que est ms aguas abajo de la ciudad, a la altura de Vadorrey y Las Fuentes. Nace dentro del llamado Plan de Enlaces ferroviarios que supone el cubrimiento de la zanja del ferrocarril a su paso por la ciudad. Adems, la construccin de una ronda ferrovia ria por el este permite eliminar la anterior conexin ferroviaria entre Delicias y el Arrabal, que exiga sendos pasos a nivel en la entrada del barrio de la Almozara y de la autova de los Pirineos. El puente de la autopista de la ronda norte se abre al trfico en 1978, siendo el que est ms aguas arriba de la ciudad. El crecimiento de Zaragoza hizo necesaria la construccin de nuevos puentes como el puente de la Unin o de las Fuentes, inaugurado el 7 de octubre de 1989.

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Foto: O. Conde

El puente de la Almozara, ampliado y remodelado para el trfico rodado en 1987, guarda sin embargo un pasado muy rico, pues aprovecha parcialmente la estructura de un puente de uso ferroviario, que se inaugur el 1 de octubre de 1870 tras cuatro aos de construccin. En 1879 se elev la rasante del agua en 2 metros con lo que aument mucho su capacidad de desage. Una gran riada en 1930 y la explosin de una bomba en el tercer apoyo del puente en 1932 hicieron que, al paso de los convoyes, se notaran peligrosas vibraciones. Un estudio demostr que la cimentacin estaba descalzada. Se realiz entonces un recalce urgente que se acab en el tiempo record de 30 das, a pesar de la huelga general, tiempo durante el cual se trasbord a los viajeros. En resumen, Zaragoza dispone actualmente de cuatro puentes que soportan todo tipo de trfico (Puente de La Almozara, arcos laterales del Puente de Hierro, Puente de la Unin y Puente de la Autopista), uno para el trfico ferroviario (a la altura de Vadorrey), uno para trfico exclusivo de autobuses urbanos y taxis (Puente de

Zaragoza, o la historia de un ro

Piedra) y otro para trnsito peatonal (antiguo paso central del Puente de Hierro), as como el de Monzalbarba que permite el acceso a Alfocea. Tambin el ro Gllego tuvo en tiempos romanos puentes para cruzarlo y acceder al cuadrante nororiental de la pennsula. Pero el ms famoso en el Gllego fue el puente colgante. Construido a principios del siglo XX, estaba ideado para evitar que las riadas descalzasen los basamentos. Tuvo que limitarse el trfico, debido a la inestabilidad y vibraciones que ste produca. Finalmente tuvo que ser construido el actual que da acceso a San ta Isabel y Montaana, inaugurado en 1930.

El Puente de las Fuentes o de la Unin es el nico que no se apoya en el cauce del ro. Tradiciones y costumbres en torno a un ro
El excelente cuadro del pintor aragons Marn Bags de los baistas refleja el ro como lugar de ocio. El ro y la influencia de las corrientes higienistas que a principios de siglo buscan el solaz en contacto con la naturaleza propici el nacimiento del Club Naturista Helios, el ms antiguo de la ciudad, que data del ao 1925. En los ini cios de este club compartan bao mujeres y hombres, aspecto ste que, tras la gue rra, no volvi a suceder hasta el inicio de los aos 70. En el ro eran frecuentes las competiciones a nado. Ms tarde vinieron las bar cas de recreo, el remo, el piragismo, la motonutica, las motos de agua... Tam bin las riberas del Ebro y Gllego fueron escenarios tpicos en la Cincomarzada, donde familias enteras iban Los baistas (Marn Bags). a pasar el da aportando cada uno sus viandas. Otros lugares frecuentes de ocio a orillas de los ros eran las fuentes de la Caa y de la Junquera en el Huerva, as como la Pea del Cuervo en el Gllego.

Coleccin Ayto. de Zaragoza

La pesca, un oficio que daba de comer a muchas familias


Hasta la construccin de los grandes embalses de Ribarroja y Mequinenza, era muy importante la pesca del salmn, la anguila o el esturin. En este sentido, y como dato anecdtico, se puede citar el privilegio del Con vento de Santo Domingo (fundado por Jaime I en el siglo XIII, del cual quedan hoy algunos restos -el refectorioenglobados en el actual Instituto de Enseanza Luis Buuel) al que cedi Jaime I la pesca de esturiones en el Ebro. Este pez, que se encuentra hoy extinguido en prcticamente todos los ros de la pennsula ibrica, desapa reci del ro Ebro en torno a 1950. La pesca fue hasta los aos 60 un oficio tradicional en el Ebro del que vivan muchas familias. Haba dos temporadas, la de verano y la de invierno, y segn cuentan los hermanos Garca Sorrosal, una de las ltimas familias del Burgo de Ebro que se dedic profesionalmente a pescar en el Ebro, haba das que llegaron a captu rar hasta 500 Kg. de pescado entre el que abundaban las madrillas, barbos, carpas y anguilas. En verano se pes caba por la noche hasta bien entrada la madrugada y luego se llevaba el pescado a la estacin del Norte de Zaragoza, transporte que se sola hacer en bicicleta. En invierno se pescaba por la maana hasta las 4 5 de la tarde aunque a veces las mallas se congelaban y no se poda pescar. Fueron famosas las madrillas del Ebro, reservndose en los bajos del mercado lo que se llam la red de Zaragoza. Los cambios producidos en el ro (las canalizaciones, la extraccin de ridos, la construccin de presas, la contaminacin de las aguas, ...) provocaron la desaparicin de muchas especies y fue acabando con este oficio tradicional en el Ebro.

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

No siempre hubo agua en los grifos de casa


Aunque Zaragoza est recorrida por tres ros, un Canal y una red de acequias, hasta 1879 no se public el primer Reglamento del Servicio y Distribucin de aguas en Zaragoza y hasta 1945 no se empez a hacer el suministro de agua por contador. La Fuente de la Princesa situada en la Plaza Espaa fue el primer suministro de agua potable data de 1845. Los aguadores tomaban de ella el agua y con sus cubas y carros la repartan por las casas. A partir de 1862 se colocaron otras fuentes en las plazas de la Magdalena, Sto. Domingo, el Pilar, la Seo, el Carmen y Paseo de las Damas.

Foto: Archivo municipal de Zaragoza

Aguadores en la Plaza de Espaa.

Lavar en el ro o en los lavaderos


El agua siempre ha servido para lavar, pero en lugar de las actuales lavadoras, durante mucho tiempo se lav en los ros y en los lavaderos pblicos. Aunque en algunos pueblos todava se siguen utilizando, en Zaragoza ya no queda ninguno. Hasta el s. XIX en Zaragoza se lavaba directamente en el ro pero el crecimiento de la ciudad y la contamina cin hizo que se contruyeran a principios del s.XX hasta al menos 9 lavaderos. El lavadero del Carmen estaba en el Paseo Pamplona, el Hondo en la C/ Miguel Servet, los Cristales en el Paseo de la Mina, el de La Sie rra del Agua en el ngulo entre el Paseo Echegaray y la plaza Europa,el de Los Puentecitos en el barrio Jess. El ltimo lavadero, que funcion hasta finales de los aos 50, fue el de La Higinica situado en el n 50 de la calle Asalto. En 1954 un centenar y medio de lavanderas, hasta pasados los ochenta aos de edad, traba jaban en esta dura ocupacin con fro o calor y por un pequea cantidad de dinero, sin seguridad social ni otra pensin, lo que nos da idea de la dureza de algunos trabajos femeninos.

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El agua como uso curativo: pozos de hielo, fuentes, balnearios


Al agua se le han atribuido desde antiguo propiedades curativas. En el s. XVI esta documentada la presencia y uso de los pozos de nieve, aunque hay quien dice que su origen fue musulmn. Haba mdicos que atribuan gran importancia al fro para muchas enfermedades y en Zaragoza se traa la nieve desde el Moncayo. Los rabes y romanos consideraban ya los baos y las termas como prctica saludable pero el medievo los consider costumbre de moros e instrumento de deleites. La Iglesia no aceptaba los baos termales ms que

Zaragoza, o la historia de un ro

en caso de enfermedad ya que podan hacer perder la virtud en las damas y la virilidad a hombres. Las termas volvieron a resurgir a partir de s. XIX pero para curar dolencias de gente pudiente. En las proximidades de Zara goza han sido famosos los baos de Alhama de Aragn conocidos desde los romanos que llamaron a esta zona Acquae bilbilitanorum, o Jaraba a los que los romanos llamaron Acquae nomphorum, as como Paracue llos de Jiloca. Tambin en numerosos pueblos haba fuentes a las que se les atribuan propiedades medicinales y a las que mucha gente iba hasta hace poco tiempo a coger agua.

El Pozo de San Lzaro, el ltimo mito zaragozano


Su existencia ha propiciado todo tipo de leyendas en torno a su origen, ubicacin y extensin. El efecto que el Puente de Piedra hace como presa o azud, ha originado diversas simas o pozos aguas abajo de cada una de sus arcadas, de los cuales sin duda el ms popular es el de San Lzaro, llamado as por estar situado en las inmediaciones del antiguo convento de San Lzaro, posteriormente transformado en cuartel, y ya desapareci do. La sima, de unos 20 metros de pro fundidad se ubica aproximadamente unos 25 metros aguas abajo de la arca da del Puente de Piedra ms prxima a la Margen Izquierda. Entre las leyendas cabe citar la creencia que esta sima conecta subterrneamente con el mar Mediterrneo. Entre los hechos que aparecen como verdicos en relacin al pozo est la cada de una gran galera tirada por mulas, que cay al ro y desa pareci en el pozo, las numerosas per sonas que se suicidaban tirndose a sus aguas y el autobs que una fra madru gada del 19 de Diciembre de 1971 se precipit desde lo alto del puente de Piedra, pereciendo numerosas perso nas. El autobs fue a parar (ya vaco) a las inmediaciones del pozo de San Lza ro, de donde los bomberos, tras diver sas intentonas, incluida una rotura de la sirga que elevaba el autobs, lo sacaron en medio de una gran expectacin popular. Existe tambin una narracin de corte costumbrista (Marcuello, 1996), en la que se relata cmo un baturro, que vena a Zaragoza con cien pande ros para vender, al cruzar el Puente de Piedra se vio sorprendido por un fuerte ventarrn que le arrebat uno de los Rescate de un autobs en el Pozo de San Lzaro. panderos y lo arroj a las aguas del pozo. El pandero, en vez de hundirse, comenz a girar incesantemente por el efecto del remolino que all se forma. El baturro qued tan maravi llado por el prodigio que ni corto ni perezoso, arroj los otros noventa y nueve al remolino. Preguntado por un viandante acerca de tan inslita actitud, el baturro le contest lacnicamente: Vale ms un gusto que cien panderos.
Foto: Heraldo de Aragn

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El Ebro y la ciudad hoy


Ro, agua y ciudad
Deca bromeando el insigne catedrtico de Ecologa R. Margalef que los ros tienen tendencia a pasar por las ciudades. Aunque todos sabemos que son las ciudades las que se han ubicado junto a los ros, y no al revs, no es infrecuente que muchos nios de corta edad expongan ese concepto equivocado. Los ros han aportado desde siempre una serie de recursos valiossimos para cualquier ciudad o asentamiento humano. Segn seala Ollero (1993): Agua para todo tipo de usos.
Transporte de mercancas.
Defensa frente a posibles enemigos.
Pastos en las riberas.
Madera y lea en los sotos.
Energa para la maquinaria hidrulica (molinos, batanes, norias).
Materiales para la construccin: gravas y cantos rodados, arcilla para fabricar adobes...
Pesca.
Formas de ocio.
Regado.
Actualmente el Ebro ha perdido gran parte de sus funciones y se han reducido considerablemente las perso nas que vivan del ro o por el ro . A pesar de ello, todava sigue cumpliendo un papel fundamental.

Agua para todo tipo de usos


Las ciudades, tanto las antiguas como las modernas, necesitan agua, si bien es cierto que en estas ltimas el consumo se ha acre centado a pasos agigantados. La construccin de depsitos, las conducciones y las cloacas, son obras que desde hace tiempo pusieron a trabajar el ingenio humano para conseguir el abastecimiento de agua de boca, la fuerza motriz o el agua para regar las huertas y los campos. Hoy da las relaciones cotidianas de las personas con el agua son muchas y varia das, desde las necesidades bsicas persona les y del hogar a las industriales y de ocio. Estas son muy diferentes a las que podan tener nuestros antepasados hace dos o tres generaciones. El aumento del consumo de agua en las actividades humanas y el incre mento de la contaminacin de origen indus trial y agrcola ha hecho que la capacidad de autodepuracin del ro se haya reducido considerablemente. El empeoramiento de la calidad de las aguas y el mal estado de las riberas hicieron que stas dejaran de ser el lugar de ocio pre ferido de toda ciudad y pueblo ribereo. Las aguas turbias, con olores no entran en los
Foto: Altair photo

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Estacin depuradora de aguas residuales de la Cartuja.

EL EBRO Y SUS RIBERAS

patrones de preferencia paisajstica. Con la construccin de las estaciones depuradoras de aguas residuales de La Almozara (1989) y sobre todo de La Cartuja (1993), unido a la mejora del sistema de colectores, Zaragoza ha iniciado recientemente la depuracin de sus vertidos al Ebro. La extensin de la ciudad y de sus polgonos industriales as como la configuracin urbanstica hacen muy compleja esta operacin que tardar muchos aos en completarse. Se calcula que el Ebro recibe cada da 180 toneladas de vertidos contaminantes procedentes del rea metropolitana de Zaragoza (Fundacin Ecologa y Desarrollo, 1998). Tan slo con que los vertidos urba nos directos al Huerva y los de unas pocas empresas se controlaran, mejorara sustancialmente la calidad de las aguas del Ebro, Gllego y Huerva. Esta carga contaminante limita los usos de sus aguas y condiciona la recupe racin de las riberas y de los ros como ecosistemas valiosos y como zonas importantes para el ocio ciudadano. Zaragoza tiene abiertos varios frentes con respecto al agua y al ro, pero quiz uno de los ms importantes es la calidad regular del agua de boca que actualmente ofrece el Canal Imperial de Aragn y que ha llevado a plantear la alternativa de trada de agua del Pirineo (en concreto del ro Aragn) a travs del Canal de Bardenas y la Acequia de Sora, para ser distribuida por las localidades del espacio metropolitano de Zaragoza. El Canal, actualmente, a pesar de ser un cauce protegido, sufre la contaminacin que el Ebro arrastra hasta su entrada en el Bocal de Tudela, derivada de los vertidos urbanos, agrcolas e industriales, sin olvidar que el Ebro cede par te de sus aguas para refrigeracin a la Central Nuclear de Santa Mara de Garoa (Burgos). Por otro lado, existe tambin una contaminacin natural derivada de su paso por terrenos yesferos que origina la presencia de altas concentraciones de sales en el agua.

Transporte de mercancas
En el pasado el Ebro fue una va de comunicacin importante en el trnsito e intercambio de mercancas, como ya se ha sealado en otras partes de este documento. Sin embargo la llegada del ferrocarril primero, la mejora de las carreteras despus y la construccin por ENHER de las presas de Ribarroja y Mequinenza arruina ron para siempre el secular trfico fluvial por el Ebro.

Foto: GEA

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Navatas, en el alto Aragn.

Pastos en las riberas


Los sotos y riberas tradicionalmente han sido, y lo siguen siendo en algunas zonas, lugar frecuente de pas tos, tanto por las herbceas que se desarrollan en su interior como los brotes tiernos de los rboles y arbustos tpicos del soto.

Madera y lea en los sotos


Frente a la escasez o ausencia de otro tipo de maderas, los sotos se han empleado como provisin de fibra vegetal y cuando se han agotado se han plantado formaciones artificiales de rboles de crecimiento rpido con

El Ebro y la ciudad de hoy

fines madereros, prctica que todava se sigue haciendo y que en algunas ocasiones ha originado la tala y des truccin de sotos de gran riqueza.

Energa para la maquinaria hidrulica (molinos, batanes, norias)


En el Ebro hay desplegado numeroso patrimonio en cuanto a molinos de harina o aceite e ingenios para sacar agua y regar. Todo un desarrollo del ingenio para aprovechar la energa potencial del agua y tranformarla en fuerza motriz, hoy da cado en desuso.

Materiales para la construccin: gravas y cantos rodados, arcilla para fabricar adobes...
Las riberas han sido una reserva importante de ri dos para la construccin, aportando cantos rodados y arenas. En algunas ocasio nes estas extracciones han dado lugar a espacios de inters como en el caso de los lagos hoy existentes en el Galacho de Juslibol. En otros casos han originado graves impactos ambienta les en los sotos y riberas. Este es un aspecto que bien regulado podra incluso ser aprovechado para la crea cin de lagunas con fines naturalistas y recreativos..

Extraccin de ridos.

Pesca
Hoy en da en el tramo zaragozano del Ebro persisten el barbo y la madrilla, acompaados de un cortejo de especies introducidas, si bien su calidad desaconseja su consumo. De esta forma la pesca, tan importante en otro tiempo, hoy slo persiste como deporte y ocupacin del tiempo de un colectivo que desde siempre ha utilizado el ro y conoce a fondo la dinmica del mismo, as como las especies de peces existentes y sus caractersticas.

Formas de ocio
Pocas, por no decir ninguna, tradiciones actuales en la vida cotidiana zaragozana tienen relacin con el Ebro, ya que muchas de ellas han perdido protagonismo en los ltimos aos. La Cincomarzada sigue celebrn dose en Zaragoza pero su escenario ha cambiado. Antes de su desaparicin como fiesta pagana despus del final de la guerra, se celebraba en las riberas del Gllego y del Ebro, donde la gente acuda a pasar el da. Otros lugares frecuentes de ocio a orillas de los ros, an vigentes en los aos 80, han pasado ya a la historia como el caso de las fuentes de la Caa y de la Junquera en el Huerva, as como la Pea del Cuervo en el Gllego. Tambin el Ebro, desde la prdida de calidad de sus aguas, ha dejado de ser un lugar habitual de bao. Todava hay quien se acuerda de los Baos Pblicos junto a Helios y las competiciones para cruzar a nado el ro. A pesar de la mala calidad de las aguas hay personas que en sus mrgenes (La Almozara o barrio Jess) se sola zan los das primaverales e incluso se atreven con un chapuzn hasta la cintura en los das ms clidos del final de la primavera y el verano.

Foto: O. Conde

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En la llamada Playa de Torrero se celebraron verbenas populares que congregaban a miles de ciudadanos, para las cuales se haca disminuir el caudal del Canal Imperial en previsin de algn chapuzn.
En cuanto a la navegacin, el Club Deportivo Helios tiene una seccin de Remo y Piragismo de gran presti gio y trayectoria en el panorama nacional e internacional, tambin se practican actividades acuticas desde el

EL EBRO Y SUS RIBERAS

Club Nutico. Por lo tanto, en el tramo navegable se man tienen los usos deportivos (remo, piragismo, kayak, motos acuticas). Igualmente y slo cuando el caudal del Ebro lo aconseja se celebran los 45 minutos motonuti cos en el Ebro que durante muchos aos tenan lugar durante las fiestas del Pilar. Hace unos aos, durante estas fiestas, el Ayuntamiento contrat dos barcas de las que realizan paseos desde el puerto de San Sebastin, pero tuvieron problemas por el escaso caudal que el Ebro lleva ba en aquellas fechas y no se ha renovado la experiencia. El ltimo da de las fiestas del Pilar de cada ao el Ebro cobra un protagonismo escnico del que carece el resto del ao: la gran traca final tiene como escenario el ro y sus riberas y por un momento el Ebro, con sus puentes atiborrados de personas, revive su esplendoroso pasado.
Playa fluvial junto al puente de la Unin.

Foto: O. Conde

Tambin en los momentos de inundaciones son muchas las personas que se acercan al ro a contemplar la vigorosidad del padre Ebro.

El regado y la huerta
La huerta zaragozana, con la construccin del Canal Imperial, lleg a ser la ms amplia y extensa de Espaa, superando incluso a la valenciana. Esta huerta en los ltimos 40 aos ha cedido parte de su extensin en favor del crecimiento de la ciudad, especialmente en su permetro norte y sureste. Por otro lado, la poltica agrcola est llevando al abandono de tierras y no suele haber relevo generacional.

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Foto: GEA

Huerta zaragozana, prxima al barrio de Las Fuentes.

Sin embargo, Zaragoza todava conserva importantes manchas agrcolas en las proximidades de la ciudad: las huertas de Las Fuentes, Miralbueno, Almozara, Juslibol, Monzalbarba o Alfocea. Esta huerta tiene mltiples funciones que habra que preservar. Adems del valor productivo y econmico, es igualmente una reserva gentica importantsima de variedades de frutales, hortalizas y otros cultivos. Tambin realiza una importante funcin ecolgica en una ciudad como Zaragoza ya que aporta humedad ambiental en los meses ms calurosos

El Ebro y la ciudad de hoy

y diversidad paisajstica en un entorno rido. Por otro lado, la huerta tiene un gran valor cultural y social, ya que forma parte de nuestra historia y de nuestro patrimonio. La pervivencia de la huerta pasa, en primer lugar, por garantizar su viabilidad econmica. La proximidad de una ciudad del tamao de Zaragoza debe aprovecharse para reorientar la agricultura periurbana hacia el cultivo de productos hortofrutcolas frescos y de calidad que se comercialicen en gran parte en los comercios de la ciu dad, de sus barrios, con una denominacin de origen de tipo productos fresco de la Huerta de Zaragoza (Pelli cer, 1998).

An queda naturaleza en la ciudad


A orillas del Ebro, del Huerva, del Gllego y del Canal Imperial a su paso por Zaragoza todava se puede observar la mayora de las especies vegetales tpicas de ribera en los retazos de vegetacin espontnea que todava sobreviven: el viento y el agua se encargan de diseminar semillas que consiguen germinar en los lugares menos humanizados de las riberas. En cuanto a la fauna, el ro Ebro a su paso por la ciudad todava no ha perdido del todo su papel de corredor biolgico: es sobrevolado por gaviotas, cormoranes o garzas, y todava cantan en sus ltimas cortinas de vegetacin natural el verdecillo y el ruiseor. Con las actuales actuaciones en las riberas urbanas se puede acentuar en un sentido u otro el papel ecolgico del ro. Si se urbanizan y ajardinan completamente las riberas, se perder el efecto pasillo y la comunica cin natural entre levante y poniente. Por lo contrario, si se mantienen e incremen tan las cortinas naturales en las orillas, se facilitar en gran medida el trasiego de las especies. Las riberas de Zaragoza reflejan en la actualidad el abandono a que fueron sometidas en pocas pasadas, y aunque la proliferacin de vertidos ha disminui do, es cierto que todava se consideran espacios marginales. Esta marginalidad en muchas ocasiones juega a favor de la naturalidad, con una altsima capacidad de regeneracin en cuanto las condicio nes ambientales se lo permiten. Comenzando desde el Galacho de Juslibol, espacio de gran valor ecolgico, y hasta la Reserva que engloba a los Playa de los ngeles. Galachos de la Alfranca, la Cartuja y El Burgo, en las riberas zaragozanas se encuentran diferentes ambientes. Unos sorprenden agradablemente, como es la frondosidad de los sotos de Cantalobos y de Ranillas, y otros nos dejan desolados con sus orillas convertidas en taludes de gran pendiente realizados la mayora de las veces con escombros. No se puede decir que las riberas zaragozanas tengan un aspecto natural, pero hay algunos tramos dentro de la ciudad que todava albergan valores naturales y, por supuesto culturales, que vale la pena resaltar. A la altura del barrio de la Almozara hay dos riberas bien distintas. Por un lado, la orilla cncava o excavadora, ocupada por un muro de defensa. Por otro, la orilla convexa o de sedimentacin, donde se extiende la llamada playa de los Angeles, explanada de cantos rodados colonizada por tamarices y praderas inundables. En el tramo comprendido entre el Puente de La Almozara y el Puente de San tiago se encuentra el complejo deportivo del Club Deportivo Helios ocupando la ribera de la margen izquierda. En este mismo tramo, pero en la orilla derecha, donde en tiempos existieron almacenes de maderas y chatarras, se levanta hoy el Parque de San Pablo construido en 1998. Entre el Puente de Santiago y el de Piedra la arbole-

Foto: O. Conde

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

da de Macanaz ocupa la margen izquierda. Fue la ltima arboleda natural que sobrevivi en el corazn de la ciudad, pero sus especies autctonas han cedido el espacio en favor de otras ms ornamentales. Aun as, una estrecha orla de rboles de ribera sobrevive a duras penas. En la orilla derecha un muro y las instalaciones del Club Nutico configuran un espacio sin ningn acceso pblico al ro, salvo el propio embarcadero de este Club. En la actualidad, el Plan General de Ordenacin Urbana, pendiente de aprobacin, propone el cambio de emplazamiento del Club Nutico y la existencia de un paso pblico en la orilla del ro, a la altura del Club Helios. Entre el puente de Piedra y el de Hierro hay dos riberas en las cuales poco a poco y casi en silencio (especial mente en la orilla derecha) han ido creciendo las especies tpicas de ribera: lamos y chopos salpican lo que en futuro (si se deja evolucionar) podra llegar a ser un estrecho soto. Las riberas desde el Puente de Hierro hasta el Puente de La Unin se han visto modificadas en 1998. En la margen derecha, y dentro del Convenio firmado por el Ayuntamiento de Zaragoza y la Secretara de Estado para las polticas de Agua y Medio Ambiente del entonces Ministerio de Obras Pblicas y Transportes (1993), se ha construido el Parque de Teneras, que ha mantenido la excesiva pendiente del talud que dificulta el acceso al ro. En la margen izquierda, entre el puente de Hierro y el de la Unin, como resultado del Convenio firmado entre el Ayuntamiento e Ibercaja, se remodel en 1998 la ribera y se construy un parque que permite el acceso al ro.

Los riesgos de construir en la llanura de inundacin del ro


Dentro de las relaciones Ebro-ciudad, no se deben olvidar los riesgos hidrolgicos que suponen las inun daciones. Se sabe que cada ao, cuando en invierno crece el ro, se anegan algunos garajes del ACTUR, advirtiendo de posibles males mayores. De hecho, parte de Zaragoza est construida sobre la llanura aluvial o llanura de inundacin, y a pesar de las numerosas obras de encauzamiento realizadas no es posible ase gurar a los habitantes de los barrios del ACTUR, La Almo zara, Las Fuentes y Vadorrey que nunca vendr una riada como la de 1961. Segn la Confederacin Hidrogrfica del Ebro en el caso en que este hecho se vuelva a pro ducir, existen medios sufi cientes para prever el acon tecimiento con tiempo y tomar medidas preventivas que permitan aminorar la crecida de las aguas. En todo caso y como forma de pre vencin debera estar total mente prohibido y controlar se de forma rigurosa la cons truccin en la zona de llanura de inundacin del ro.
Foto: Ayuntamiento de Zaragoza

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Segun refleja Ollero (1993) ms de 140.000 personas viven en la llanura de inunda cin del Ebro medio y otras muchas ms trabajan en ella.

Foto area del ro Ebro a su paso por Zaragoza. A la izquierda, parcialmente, barrio del Actur, ocupando la antigua huerta.

El ro, maana
El futuro empieza ahora
En los aos sesenta, a partir de la riada de 1960-61, en plena expansin urbanstica de Zaragoza, las riberas fueron lugar de destino final de toneladas de escombros y enseres, hecho que en algunas ocasiones desde las propias Instituciones se alent con el objeto de realizar todo tipo de motas, diques y escolleras y luchar contra las inundaciones. El resultado fue un rosario de escombreras y vertederos, instalados muchos de ellos en la mis ma orilla del ro. La desembocadura del Gllego, alrededores de la huerta de Las Fuentes, inmediaciones del antiguo Parque Sindical - hoy Parque Deportivo Ebro-, La Almozara, orilla izquierda del Ebro frente al Soto de Cantalobos y un largo etctera, se convir tieron en un continuo muestrario de los desechos de los zaragozanos. Zaragoza ha permanecido durante aos impasible ante el deterioro de sus riberas urbanas. Una mirada retrospectiva pone de manifiesto que algunas de las ltimas actuaciones de cierta envergadura en las riberas zaragozanas fue la cons truccin del muro del ACTUR que nunca debi de haberse hecho de esta forma, constituyendo una barrera infranqueable de los ciudadanos hacia el ro y por otra parte el ajardinamiento de la arboleda de Macanaz en el lugar del soto existente. Dos actuaciones que de haberse hecho hoy da tendran que haber tenido en cuenta criterios ms ecolgicos. Con la llegada de los Ayuntamientos democrticos empiezan a crearse en las Administraciones locales Servicios Munici pales especficos para ocuparse del Medio Ambiente local y se comienza a hablar de Escombrera en el Ebro. la recuperacin del ro y de las riberas como un objetivo a conseguir. Se ejecu tan tmidas actuaciones puntuales como la retirada de escombros en la zona de La Almozara, se realizan traba jos de recuperacin de la orilla derecha a la altura del antiguo colector en el barrio de Las Fuentes as como diversas plantaciones cerca de la desembocadura del ro Gllego, y ms adelante se crea una Escuela-Taller de recuperacin de riberas que no llega a tener vinculacin alguna con la mejora del espacio ribereo. En 1989 uno de los acontecimientos que ms expectativas levanta en nuestra ciudad es el Certamen Inter nacional de Ideas sobre el Ebro. Pese a la variedad y espectacularidad de los proyectos y propuestas presenta das, stas apenas se plasman en un plan global para la recuperacin del ro urbano. Es a finales de los aos ochenta cuando se intensifica la edificacin en Zaragoza, especialmente en la mar gen izquierda: Actur, Zalfonada, Barrio Jess y Vadorrey han ido rellenando y edificando sus solares a la vez que se han inaugurado nuevos puentes sobre el ro; las riberas no obstante siguen siendo olvidadas. Las riberas del Ebro urbano estn nicamente ordenadas en la margen derecha, en lo que alcanza la ciudad medieval. La margen izquierda, que durante muchos aos tuvo una vocacin rural, sigue teniendo las riberas comprendidas entre el Puente de Piedra y el Puente de Hierro tal y como estaban hace 50 aos, con pequeos talleres e instalaciones que han quedado obsoletas y presentando una situacin marginal. Hoy da, y a punto de entrar en el tercer milenio, convergen en el ro y su entorno varias actuaciones que pretenden cambiar sustan cialmente la imagen del ro. De esta forma se recupera el viejo, aunque no gastado debate, sobre qu modelo de ro y riberas se quiere para nuestra ciudad.
Foto: O. Conde

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

Foto: Archivo municipal

Parque Teneras.

Las nuevas actuaciones en las riberas


Los ltimos aos han trado nuevas iniciativas que han hecho renacer la ilusin en los ciudadanos y ciu dadanas. A lo largo de 1998-99 se ha acometido la realizacin de los parques ribereos de San Pablo y Teneras, los ltimos tramos del parque lineal del Huerva, la consolidacin y remodelacin de las mrgenes izquierda y dere cha del Canal Imperial en el barrio de Torrero, en el tramo Va Pignatelli-Paseo de Coln, y se han realizado obras de remodelacin de la ribera izquierda del Ebro entre el puente de Hierro y el de La Unin. En la actualidad est en marcha el Plan Director del Ebro en Zaragoza y el Plan de Ordenacin de los Recur sos Naturales (PORN) desde Alfocea a Escatrn. Tambin se habla de proyectos para el Ebro dentro de la pro puesta de candidatura de la Expo 2008.

El Plan General de Ordenacin Urbana, una oportunidad que hay que aprovechar
La Propuesta Inicial de Ideas sobre el tratamiento del Ro Ebro a su paso por Zaragoza realizada desde el Centro Municipal de Ordenacin Territorial y las Notas para la redaccin de un Plan Director de actuaciones en el Ebro y su entorno realizado por el Departamento de Medio Ambiente y Equipamientos en 1997 fueron recogidas en la elaboracin del Plan General de Ordenacin Urbana. La aprobacin inicial del Plan General de Ordenacin Urbana (27-Mayo-1999) plantea las bases para un Plan Director de Actuaciones en la riberas del Ebro. Estas bases se estructuran en varios apartados en torno a los siguientes puntos: diagnstico de la situacin actual, objetivos y criterios y mbitos de actuacin. El mbito de actuacin del Plan Director se extiende al entorno del ro Ebro en su paso por el trmino muni cipal de Zaragoza. Dicho entorno se delimita por el norte por la lnea Alfocea-Juslibol, tramo urbano, carretera Movera-Pastriz, y, por el sur, por la lnea Autopista A-68 desde Monzalbarba al Portillo, tramo urbano y carrete ra de Castelln desde Montemoln a la Cartuja Baja.

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En el diagnstico inicial se considera al ro, sus riberas y el paisaje de huerta tradicional como ecosistemas frgiles sometidos a amenazas como el uso ilegal del suelo, vertederos, degradacin de riberas, etc. y se pasa a realizar una serie de propuestas para su recuperacin e integracin en la ciudad. Los principales aspectos contemplados son los siguientes: -Dinmica: toda actuacin debe ser escrupulosa con la dinmica, respetando las condiciones naturales de flujo, sin reducir la seccin hidrulica del ro y huyendo de los trazados rectilneos. Se propone como actuacin fundamental definir el Dominio Pblico Hidrulico . - Vegetacin, recuperacin y conservacin de la ribera y los sotos: Se debern establecer medidas de proteccin para la conservacin de los sotos existentes y de recuperacin de las zonas ms degradadas tendien do a una regeneracin espontnea, con la colaboracin humana mnima e imprescindible. En los casos que se

El ro, maana

- Esttica: las propuestas que se hagan con respecto al Ebro debe responder a la naturalidad, pues se trata de recuperar lo que de natural tuvieron las riberas.

Panormica del Ebro desde la torre del Pilar.

- Centralidad: el Centro tiene identidad propia, hitos visuales, espacios y edificios representativos. Hacer del Ebro un espacio de centralidad es inseparable de una reestructuracin de la Ribera Norte. - Accesibilidad: la centralidad del ro requiere articular diversos modos de movilidad. Itinerarios lineales a lo largo de la lmina de agua con acceso peatonal y bicicletas y trfico rodado restringido. Itinerarios que se arti culen en algunos puntos con comunicaciones transversales entre las mrgenes y favoreciendo la accesibilidad en transporte pblico. - Multifuncionalidad: las actuaciones deben favorecer que el mbito del ro, incluido el propio cauce, aco ja el mayor nmero y diversidad de actividades que garantice una oferta amplia y un punto de atraccin a nivel metropolitano. - Representacin de la ciudad: el ro ha acogido distintas culturas de la que quedan algunos vestigios. La recuperacin del ro debe atender a esta recuperacin histrica. El Plan Director propone asimismo algunas actuaciones a realizar en los tramos naturales, en el mbito de transicin entre stos y el tramo urbano y en el mbito urbano (desde la ronda del Rabal hasta el Puente de Hie rro ) entre los que destaca la realizacin de un azud en el Ebro. Por lo tanto, el Avance del Plan General de Ordenacin Urbana apuesta por el ro como elemento para estructurar el espacio metropolitano. Se configuran asimismo dos parques fluviales perifricos, en la revuelta del Actur y en la desembocadura del Gllego respectivamente. Dado que las competencias sobre el ro corresponden a la Confederacin Hidrogrfica del Ebro, Diputacin General de Aragn y Ayuntamiento de Zaragoza, el Plan Director plantea la necesidad de una coordinacin que posibilite y desarrolle las acciones previstas .

Foto: O. Conde

precise realizar plantaciones, stas se realizarn respetando las unidades arbreas y arbustivas autctonas cuya calidad y pureza gentica es un factor determi nante de la restauracin. En el tramo urbano y en las zonas ms alejadas de la lmina de agua habr una transicin desde la vegetacin autctona en las zonas ms prximas a la lmina de agua a la de jardinera ms alejada, pero en todo caso des cartando conferas y palmaceas no adecuadas para estos ambien tes. En cuanto a actuaciones se propone limpieza de mrgenes con retirada de escombros.

El azud en el Ebro
La idea de un azud o presa que embalsase y diese un mayor calado al tramo urbano del Ebro no es nueva. En el ao 1954, el industrial y empresario Angel Escoriaza, deca estas palabras: Si queremos dar impulso al sector de la orilla izquierda, es fundamental comunicarlo debidamente con la parte ms importante de la ciu dad. Imaginaos el Ebro desde el puente del ferrocarril (todava no se haba construido el de Santiago) al de Pie dra, canalizado en sus mrgenes, con nivel casi constante, ocultando bajo las aguas su feo cauce y bajo ellas tambin la salida de las alcantarillas. Suponed ese tramo como un lago de dos kilmetros de largo por doscien tos metros de ancho, en el que navegaran docenas de embarcaciones deportivas y de recreo, y se celebraran regatas de bateles y espectaculares competiciones de rpidas canoas de motor fuera borda, que atraeran gran des masas de pblico de la ciudad, de la regin y de fuera de ella.

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

Desde entonces esta idea de la navegabilidad en un amplio sector del ro urbano ha estado latente y defendida en varias ocasiones por diferentes personas y organismos, aunque es evidente que con el devenir de los tiempos la sensibiliza cin social en cuanto al ro ha cam biado y la idea puede ser recupera da de una manera mucho ms glo bal e integradora. La configuracin actual del cauce del Ebro en Zaragoza nos presenta dos Ebros bien distintos, dependien do si es aguas arriba o aguas abajo del Puente de Piedra. Este Simulacin del azud proyectado para el Ebro. puente ya hace las veces de azud o presa, por lo cual desde el puente de la autopista hasta este puente, el Ebro discurre con una escasa pendiente, quedando parcialmente remansado entre el puente de Piedra y el de Santiago. Aguas abajo del Puente de Piedra, el Ebro discurre con tres veces ms velocidad y pendiente, por lo cual el azud podra estabilizar una lmina de agua permanente. Es sabido que las embarcaciones de recreo o de prc tica deportiva no realizan trayecto aguas abajo del Puente de Piedra; en primer lugar porque el Puente hace un efecto de embudo en el paso bajo sus arcadas, circulando el agua con bastante velocidad y corriente, hacien do difcil para una embarcacin sin motor remontar esta corriente; y por otra parte, cuando el Ebro est en periodo de estiaje, el basamento del Puente de Piedra permite apenas 60 cm de calado. Este azud todava no tiene un emplazamiento definitivo, ya que son varias las alternativas que se barajan. Estara ubicado en las inmediaciones del barrio de Vadorrey, aguas arriba del puente del ferrocarril. Con el azud proyectado, se tratara de realizar una retencin parcial y temporal de agua para, en periodos de estiaje (5-7 meses), mantener a la altura de la ciudad una lamina de agua mnima equivalente a un caudal comprendido entre 100 y 200 metros cbicos por segundo. El proyecto prev que, aguas abajo, se mantendr en todo momento un caudal mnimo o ecolgico. La altura mxima de agua podra ser de tres a cuatro metros en la presa o azud, hasta la cota 189,80 aproximadamente, aprecindose su efecto hasta el puente de La Almozara. Este azud tendra una longitud de 214 m., constituido por ocho vanos. Los seis centrales tendran compuertas metlicas abatibles y las de los extremos fijas. El azud estara dotado de una pasarela peatonal para facilitar el acceso al personal de servicio y comunicar el barrio de Las Fuentes con Vadorrey. En agosto de 2000, el Ayuntamiento de Zaragoza encarg un estudio de evaluacin de impacto ambiental que valora los efectos en la dinmica fluvial natural del ro, continuamente arrastrando y depositando sedimen tos, la vida acutica y el posible incremento del efecto de las crecidas, por el peligro de inundacin de los barrios ms bajos de Zaragoza. Igualmente se va a encargar otro estudio para analizar las posibles variaciones en el fretico. En el proyectado azud est prevista la instalacin de escalas para que los peces puedan salvar la presa.

CEDEX

Los otros cursos fluviales: el ro Gllego y el Huerva

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Por estar ms alejado de la ciudad, el ro Gllego, si bien ha sido objeto de limpieza, repoblaciones y encau zamiento, dista mucho de convertirse en un autntico corredor verde para Peaflor, Montaana, Sta Isabel, La Jota y Vadorrey. El Plan General de Ordenacin Urbana propone la recuperacin del espacio que conforma la desembocadura del Gllego en el Ebro como parque fluvial para lo que propone su recuperacin segn criterios paisajsticos, hidrulicos y naturalistas. Igualmente se proponen itinerarios lineales siguiendo la ribera del Glle go hasta Peaflor. Sin embargo, el color y olor de las aguas producido por la papelera supone un obstculo importante para la utilizacin ciudadana de este espacio fluvial. La gran actuacin pendiente en el Ro Huerva es la depuracin de sus aguas. Desde Cuarte de Huerva hasta Zaragoza se convierte en una verdadera cloaca ya que recibe los residuos de ms de 700 industrias a lo que se

El ro, maana

aade las aguas residuales de los pueblos de este tramo y de parte de la ciudad de Zaragoza as como los fan gos de la planta potabilizadora de Casablanca. A principios de 2000 se ejecuta la red de saneamiento del ro Huerva con fondos FEDER de la Comisin Europea asi como la planta de reutilizacin de fangos. Esto supondr la construccin de un colector de 31 kilmetros que recoja los vertidos de las industrias as como la de los 7 municipios situados entre Mezalocha y Zaragoza que se llevarn a una nueva depuradora a la altura de Cuarte. La Directiva de la Unin Europea plantea el 2005 como fecha tope para limpiar el Huerva.

Hace menos de 40 aos el Huerva era un ro con gran cantidad de fuentes y manantiales en los que la poblacin de Zaragoza iba a baarse, recoger agua en garrafas y pasar tardes de recreo.

El Plan de Ordenacin de los recursos naturales del Ebro


En 1997 la Direccin General de Medio Natural del Departamento de Agricultura y Medio Ambiente presen t un primer borrador del Plan de Ordenacin de los Recursos Naturales de los Sotos y Galachos del Ebro (tra mo Zaragoza-Escatrn). A travs del mismo se define el estado de conservacin de los recursos y ecosistemas en el mbito territorial sealado. Se determinan las limitaciones que deben establecerse a la vista del estado de conservacin. Se sealan los regmenes de proteccin que procedan y se promueve la aplicacin de medidas de conservacin, restauracin y mejora de los recursos naturales que lo precisen. Asimismo se formulan los crite rios orientadores de las polticas sectoriales y ordenadores de las actividades econmicas y sociales, pblicas y privadas para que sean compatibles con las exigencias sealadas. Este borrador, que ha sufrido diferentes modificaciones, deber, antes de su aprobacin definitiva, someter se a un periodo de exposicin pblica y presentacin de alegaciones. Desde los mbitos ciudadanos y de la investigacin y conservacin se desea que este Plan recoja los valores de este ro meandriforme, que a pesar de la degradacin sufrida en los ltimos aos todava constituye un corredor biolgico de indudable valor socioambiental.

La necesaria gestin del ro


El marco legislativo que regula todo lo relacionado con el agua y los ros es la Ley de Aguas, 29/1985, de 2 de agosto, define el dominio pblico hidrulico del Estado as como las condiciones de su utilizacin. Establece las normas de proteccin y de calidad de la aguas continentales as como las infracciones y sanciones corres pondientes. En relacin con las riberas establece una zona de servidumbre de 5 m de anchura para uso pblico y una zona de polica de 100 m en la que se condicionan el uso del suelo y las actividades que se desarrollen. Define como alveo o cauce natural de una corriente continua o discontinua el terreno cubierto por las aguas en las mximas crecidas ordinarias.

CAUCE O ALVEO MARGEN (Hasta la divisoria de cuenca)


ZONA DE POLICA 100 m. 5 m. zona de servidumbre 5 m. zona de servidumbre

MARGEN (Hasta la divisoria de cuenca)


ZONA DE POLICA 100 m.

RIBERA

RIBERA

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Nivel de mximas avenidas ordinarias

Nivel de aguas bajas

PERFIL TRANSVERSAL

Zonacin administrativa de una cuenca hidrulica (Fuente: Confederacin Hidrogrfica del Ebro).

EL EBRO Y SUS RIBERAS

La Confederacin Hidrogrfica del Ebro o CHE, dependiente del Ministerio de Medio Ambiente, es el orga nismo estatal que ostenta las competencias en materia de agua, ros y riberas en toda la Cuenca del Ebro. Existe una Confederacin Hidrogrfica para cada una de las cuencas del Estado espaol y estas Confederaciones son entidades administrativas supraautonmicas, que gestionan el recurso hdrico en su conjunto, en cada cuenca. Controlan los embalses, miden caudales y calidad de las aguas y autorizan cualquier aprovechamiento del recurso. Autorizan y controlan igualmente cualquier obra que afecte al dominio pblico hidrulico, dentro de la zona de polica de al menos cien metros a cada lado del cauce medio. Las actuaciones de las dems administra ciones en cuanto a usos y gestin del recurso, obras en el dominio pblico hidrulico, etc. estn supeditadas a los correspondientes acuerdos y convenios con el organismo de cuenca. Estos organismos de cuenca deben autorizar y controlar todos los vertidos lquidos o slidos al ro as como las extracciones de gravas, etc. Otras administraciones como la Diputacin General de Aragn o los Ayuntamientos tambin influyen en la gestin de los ros. En el primer caso a travs de los Planes de Ordenacin de los Recursos Naturales, la dotacin de figuras de proteccin especiales etc.. y desde los Ayuntamientos a travs de figuras urbansticas dentro de los Planes Generales de Ordenacin Urbana o Planes Especiales o Directores. La coordinacin entre Instituciones con competencias sobre el ro es uno de los aspectos fundamentales para garantizar una eficacia en la gestin.

La imprescindible participacin de todos


La diversa visin de los ciudadanos
El Ebro es contemplado por los diferentes grupos sociales desde perspectivas diversas; pescadores, naturalis tas, urbanistas, amas y amos de casa, etc., tienen visiones y opiniones distintas derivadas de sus vivencias, su formacin o el mbito laboral o sociocultural en el que se mueven. Sin embargo tambin pueden coincidir en muchas percepciones e interpretaciones. El agua y el ro han sido tradicionalmente temidos y adorados por las diversas culturas, de manera que ha existido siempre un estrecho vnculo con los pueblos ribereos, estableciendo unas fuertes relaciones afectivas. Como cita De Rentera (1982), El ro es un espacio que no puede ser comprendido de una vez. Es un corredor continuo. Ofrece una secuencia de experiencias que inspira el deseo de seguir adelante. Viene de alguna parte y va hacia otra arrastrando con ello nuestra curiosidad, nuestro afn de aventura... Cualquiera que sea la condicin del ro en la ciudad, no se puede quedar impasible ante l. El Ebro es un smbolo importante para el zaragozano de hoy, aunque es poco fre cuentado, lo que se debe en parte a su situacin de abandono y de condicin de receptor de residuos. La futura recuperacin del Ebro y sus
riberas deber valorar la importancia de
este espacio como corredor biolgico, espa cio estructurador de la ciudad y lugar de dis frute y encuentro ciudadano.

La Comisin ciudadana de riberas


A la hora de recuperar estas riberas
como espacios pblicos, en una sociedad
democrtica, es importante informar a los
ciudadanos acerca de los proyectos de futu ro y conocer sus ideas. Es por ello que el
Ayuntamiento de Zaragoza en 1997 convo c a diversos colectivos ciudadanos para
saber su opinin sobre posibles lneas de
actuacin a desarrollar en los tramos de Pla za Europa- Puente Santiago y Teneras -Las
Fuentes.
En este sentido algunos colectivos socia les (Federacin de Asociaciones de Barrios,
Aedenat-Ecofontaneros, Sociedad Espaola

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Campaa popular de limpieza de las riberas.

Foto: O. Conde

El ro, maana

Accin reivindicativa en defensa de las riberas.

de Ornitologa, Asociacin Naturalista de Aragn, Coordinadora Ecologista de Aragn, Fundacin Ecologa y Desarrollo y otros estudiosos del Ebro) realizaron una serie de crticas y propuestas en torno al diseo de estas riberas. Por ejemplo, se cuestion la realizacin aislada de proyectos por tramos, no integrados en ningn trata miento global sobre el Ebro a su paso por el espacio metropolitano. Tambin fue objeto de crtica el excesivo talud o desnivel actual entre la lmina de agua y la altura de los viales y se propona un reperfilado a base de pendientes suaves o, en su caso, de escalones o terrazas. Se apostaba por unas riberas libres en lo posible de hormign y cemento, de elementos arquitectnicos no integrados en la misma, de excesivas alineaciones de arbolado, de superficies planas aisladas, y se abogaba por la naturalidad y por jugar con distintos ambientes que pudiesen deparar elementos de sorpresa a los paseantes. Igualmente se reivindicaba que en todas las actuaciones que se realizasen, se diese la adecuada importan cia a la vegetacin autctona y que sta quedase integrada en el ro y en el diseo de estos espacios, sin ser relegada a una banda lineal y sustituida por reas ajardinadas, como sucede en el Parque de Macanaz. Los colectivos sugirieron que, adems, se proporcionasen alicientes y facilidades para el trnsito en bici por las riberas y otras actividades como la navegacin y la observacin de aves. Asimismo diferentes sectores profesionales y colectivos ciudadanos siguen reclamando un Plan Especial como figura urbanstica, que resuelva el diseo de las riberas en todo el trmino municipal. Un diseo que, adems, tenga en cuenta las caractersticas del Ebro, Gllego, Huerva y las de la propia ciudad que no olvide que existe un Ebro urbano, otro periurbano y algunas manchas y retazos de vegetacin natural bien conserva dos (Soto de Ranillas, Isla del Actur, Soto de Cantalobos, desembocadura del Gallego, etc.) que deben ir conectndose a travs del Gllego, Huerva y Canal Imperial formando un entramado continuo de vegetacin riberea. Un Plan Especial del Ebro que recoja tanto aspectos medioambientales como hidrolgicos, arquitec tnicos, usos sociales y culturales, es decir, que las distintas disciplinas y vertientes que el ro rene (ecolgica, social, econmica) se vean realmente contempladas. Desde otros colectivos se plantea que los mismos objeti vos se pueden lograr desde un Plan Director que marcara los objetivos y orientaciones generales a seguir en todo el Ebro urbano y permitiria de forma ms agil la aprobacin de Planes Especiales por tramos. Otras asociaciones, como las de pescadores, abogan por la inclusin de elementos que permitan la prcti ca habitual de esta actividad en ausencia de basuras y de olores desagradables. Algunos sectores plantean el uso del Ebro como pista deportiva en la que se puedan realizar diversos deportes nuticos (piragismo, esqu

Foto: O. Conde

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

acutico, etc.), as como la posibilidad de realizar competiciones motonuticas y otras actividades similares. La navegabilidad y el uso de la lmina de agua como recreo son otras de las sugerencias que en la actualidad se estn planteando. Todas las personas con nuestras distintas percepciones y saberes, podemos entender y percibir el ro de maneras muy diferentes. En los procesos de participacin hacia los proyectos para el Ebro ser fundamental una disposicin a escuchar, una actitud de respeto a otras opiniones y una capacidad de dilogo que permita llegar a consensos en la bsqueda de soluciones.

El foro de opinin Ebrpolis


Formado por distintos organismos e instituciones pblicas y privadas, adems de personas a nivel particular, EBRPOLIS es un foro donde se discute el futuro del espacio metropolitano zaragozano. En sus diversos docu mentos de anlisis de la situacin actual se insiste en la idea de que los tres ros y el canal que surcan el territo rio zaragozano tienen una gran capacidad para estructurar el territorio y crear calidad en el medio. La ribera del Ebro tiene la condicin de espacio smbolo y motor de recualificacin urbana, especialmente en la margen izquierda. En una matriz de puntos fuertes y dbiles, todo lo anteriormente citado correspondera al primer gru po mientras que la falta de protagonismo de estos espacios como elementos de ordenacin urbanstica, el difcil acceso a las riberas y la falta de civismo y consideracin de la poblacin hacia su entorno estaran dentro del segundo grupo.

Las campaas de Educacin Ambiental en torno al ro y las riberas


El Ebro, y por extensin todos los ros espaoles, sufran a principios de los aos 80 las mismas problemti cas derivadas del impacto de vertidos urbanos y acumulacin de escombros en sus orillas. Desde el principio, las campaas de Educacin Ambiental los pusieron de ejemplo de diversidad y riqueza biolgica y objeto de denuncia de sus condiciones de degradacin ambiental, especialmente en sus tramos finales. Igualmente la cer cana a las ciudades y los centros educativos, les hizo ser un tpico referente y objetivo de sensibilizacin de las diversas campaas que por entonces ponan en marcha las distintas administraciones para sensibilizar funda mentalmente a la poblacin escolar. En Zaragoza, y por iniciativa municipal, han sido varias las actuaciones que en materia de formacin y de sensibilizacin se han llevado a cabo en relacin al ro y a las riberas.

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Foto: O. Conde

Campaa municipal El ro y las riberas, mejorar para disfrutar (1991).

El ro, maana

Ya en el ao 1991 tuvo lugar la primera campaa titulada El ro y las riberas, mejorar para disfrutar. Reali zada en barrios de la margen izquierda, consisti en acciones diversas. Se recogieron numerosas fotografas antiguas del ro y con ellas se realiz una exposicin. La campaa acab con una gran verbena en la arboleda Macanaz, con msica, paseos en barca por el ro y animacin infantil. En los aos siguientes esta campaa ha ido consolidndose y variando en sus formas y contenidos. Ha teni do, en la relacin entre los ros y la ciudad, un eje comn y motivador. Es el caso de la campaa Agua, ro, ciu dad (1992), triloga donde aparecen reflejadas todas las relaciones ecolgicas que se suelen dar entre una ciu dad, el espacio fsico que ocupa, las actividades econmicas que en ella se realizan y sus repercusiones sobre el medio. La preocupacin por el estado del ro y las riberas tiene una magnitud que supera lo local y traspasa fronte ras. Es una llamada de atencin sobre el estado en que se encuentran, intentando analizar las causas y qu acciones se podran acometer para mejorar su situacin. En este sentido, en el ao 1992, se realiz en el Parque de Sceaux, a las afueras de Pars, la mayor reunin de Educacin Ambiental celebrada hasta el momento, en la que ms de dos mil escolares de numerosos pases europeos participaron en el cer tamen titulado La Europa de los ros. A travs de los museos regionales, los colegios participaban y eran selecciona dos. De Zaragoza result seleccionado el Colegio Pblico To Jorge que haba participado en el Programa Educativo entorno al Ebro realizado desde el Gabi nete de Educacin Ambiental del Servi cio de Medio Ambiente del Ayunta miento de Zaragoza. Uno de los aspec tos ms destacados de este certamen Campaa municipal El Ebro y las riberas: disfrutar y participar (1997). fue la impresionante exposicin plstica que los chavales y sus profesores reali zaron en torno al significado del ro. Con vidrio, madera, hierro, corcho, cartn, tela, con montajes audiovisuales y teatrales, demostraron que los ros que han inspirado tantos mitos, leyendas, tradiciones, que han desarrollado culturas a su alrededor, no pue den estar muertos y bien merece la pena luchar por ellos. En definitiva, a travs de estas campaas, multitud de chavales y profesores han odo hablar y visitado los sotos de Cantalobos y de Ranillas, el Canal Imperial de Aragn, El Galacho de Juslibol, la potabilizadora de Casablanca y las depuradoras de La Almozara y La Cartuja, entre otros lugares relacionados con el agua en Zaragoza. La accin educativa debe estar prolongada en el tiempo, y as nacieron en 1997 la campaa El Ebro y las riberas: disfrutar y participar y en 1998 Participar para Mejorar. Ante las nuevas perspectivas de planea miento urbanstico, en las que se dibuja la Zaragoza del futuro, merece la pena mantener vivo el debate sobre el modelo de ro. Los objetivos de estas campaas han sido: favorecer el acercamiento de los centros escolares, colectivos culturales, asociaciones y personas al Ebro y sus riberas conocer la importancia del Ebro en la historia de la ciudad conocer los aspectos naturales ms interesantes y su importancia ecolgica conocer el estado actual de los ros, sus problemas y las causas de los mismos analizar las propuestas de mejora y recuperacin planteadas desde el Ayuntamiento favorecer la creacin de actitudes positivas hacia la conservacin, mejora y disfrute del Ebro y sus riberas, potenciando acciones concretas que impliquen a la poblacin

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EL EBRO Y SUS RIBERAS

Entre las conclusiones hay algunas apreciaciones que merece la pena resaltar. Son el resultado de la realiza cin de un centenar de itinerarios con escolares por el ro. La mayora de los chavales (alrededor del 80%) no haba estado nunca tan cerca del ro. Segn sus comentarios, las proximidades del ro no son los lugares elegidos de paseo o visita de las familias. Solamente los que eran pescadores se haban apro ximado al ro urbano con ms frecuencia. Asimis mo, los chavales del Centro Infantil Gusantina y los del Centro Sociolaboral Casco Viejo conocan per fectamente todas las sendas y vericuetos, los luga res de bao, los lugares ideales de pesca, as como las especies que se encuentran en el ro, prueba de que la mayora de sus correras y tiempo libre se desarrolla en este medio. El hecho de cruzar un puente a pie tambin ha sido otra de las facetas casi desconocidas por ellos, ya que normalmente lo hacen en automvil o en autobs. Los puentes y zonas aledaas, especialmente los de Santiago y la Almozara, sirven de refugio a perso nas sin recursos, que encuentran all lugar para ins talarse. Especialmente debajo del puente de la Almozara, diversas familias con sus furgonetas se establecen contribuyendo al arrojo de basuras y de todo tipo de enseres bajo el puente. Este hecho lla ma poderosamente la atencin a los escolares.
Actividad educativa en la orilla del Ebro.

Foto: O. Conde

Hay un gran inters por acercarse a las orillas y a la lmina de agua.

En esta experiencia, en el tramo de la margen derecha del Ebro, entre el Puente de Piedra y el Puente de Hierro, se tiene acceso al ro a travs de unas escaleras cercanas a este ltimo puente. Esta orilla, sin ser espe cialmente desagradable, s que conserva algunos desages malolientes y cierta basura, entre la cual se pueden observar ratas. Respecto a este lugar, al cual no estaba previsto bajar, muy pronto los chavales hicieron cambiar de idea ante su insistencia en investigar y explorar adnde llevaban esas escaleras. Independientemente de la incomodidad, puede ms su curiosidad y sensacin de aventura ante algo desconocido. En las visitas a la arboleda de Macanaz, los chavales se sorprendieron de que si el parque tiene un manteni miento continuo, no ocurre lo mismo con la parte de la ribera natural, es decir desde la valla hasta el ro, en el que existe un abandono y falta de limpieza total. Este hecho no es sino el ejemplo materializado de un proble ma de percepcin y de asignacin de valores ambientales a uno y otro espacio. Entre las sugerencias que los escolares proponen para las riberas, y que se han recogido tanto de su expre sin verbal como de la expresin escrita en las fichas de apadrinamiento, podemos citar: No tirar basuras. Mantener un servicio de limpieza que incluya las orillas de los ros.

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Que no haya vertidos de aguas residuales en el ro. Plantar rboles en aquellas orillas y tramos que faltan. Construir carriles-bici. Que se conserven los sotos junto al ro. Realizar paseos peatonales para vivir de cerca el ro. Poner barcas en el ro. Poner juegos en los parques de la ribera y adecuar algn campo de ftbol.

El ro, maana

Entre las opiniones de los adultos destacan: Consideran que el estado actual de las
orillas, excepto los tramos de la Playa de
los Angeles y Vadorrey, no permite un
acceso cmodo y rpido. El comentario
general es que no son lugares recomen dables para pasear y que producen sen sacin de inseguridad, aspecto ste que
no es percibido por igual por los jvenes,
como se comenta en el punto anterior.
Sienten fascinacin por las fotos anti guas y por aspectos del pasado en rela Baos pblicos en el Ebro. cin con el ro (la pasarela, la barca del To Toni, etc...) Existe un gran desconoci miento y una falta de memoria colectiva que muestra cmo ha sido la relacin del ro con la ciudad, los principales hitos y cosas que han ocurrido en sus inmediaciones. Entre las sugerencias de los adultos destacan: Conservacin de los sotos ribereos existentes. Evitar la presencia de un talud excesivo en la ribera que no facilita el acercarse y vivir el ro. Casi todos dese aran unas riberas con pendientes suaves, tan accesibles como las playas de Vadorrey y La Almozara. Habra que desplazar hacia el ro centros de inters, diferenciando segn tramos ms urbanos o ms natura les (museos, ecomuseos, paseos en barca, terrazas, miradores, observatorios de aves, puestos de pescado res) que organicen flujos de personas hacia el mismo. De lo contrario, las riberas se sienten como espacios marginales, visitados por personas marginales y autnticas fronteras donde el ciudadano pasa de largo sin interesarse por lo valores que albergan. Las recuperaciones parciales de tramos de ribera deberan integrarse dentro de los criterios generales de un Plan Especial del Ebro y dentro de la filosofa de acercar la lmina de agua al ciudadano.

Paseos de color: Entra en la naturaleza


En la primavera de 1998 el Ayuntamiento de Zaragoza, a travs del Patronato de Turismo y en colaboracin con el Servicio de Medio Ambiente, puso en marcha dentro de la programacin de los distintos Paseos de color la modalidad Entra en la naturaleza con la oferta de dos itinera rios, El Ebro y Zaragoza y El Galacho de Juslibol, que pretende favore cer que los ciudadanos y ciudadanas de Zaragoza conozcan los valores naturales culturales e histricos del Ebro a su paso por la ciudad.

Zaragoza : ciudad ahorradora de agua


Igualmente reseable es la campaa que durante 1998 desarroll la Fundacin Ecologa y Desarrollo, con el apoyo de diversas entidades pblicas y privadas. Esta campaa, enmarcada dentro de un proyecto LIFE, ha tenido como objetivo el ahorro de 1.000 millones de litros en una ao, fundamentalmente a travs de dos vas: por una parte un cam bio de actitudes en el mbito domstico con respecto al agua y por otra la instala cin de dispositivos ahorradores de agua El consumo en grifos y equipos sanitarios. Transcurri domstico de dos los seis primeros meses ya se haba agua en Zaragoconseguido ahorrar 820 millones de litros za en el trienio segn los datos del Ayuntamiento referi 1994-1996 fue dos al consumo de los 207.167 contado de 112.000 res instalados en los edificios y al cabo de litros anuales un ao 1.176 millones de litros, es decir, el por cada hogar. 5,6% del consumo.

Foto: Heraldo de Aragn

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Para saber ms
Recursos para comprender Zaragoza y sus ros
De los diversos recursos educativos con los que cuenta Zaragoza, varios son los que guardan estrecha rela cin con la ciudad y el ro. Entre ellos se han seleccionado algunos que se presentan a continuacin.

El Museo del Foro y el Museo del Puerto Fluvial


El Museo del Foro es un espectacular espacio expositivo que contiene en su interior subterrneo los basa mentos del conjunto que formaba el Foro, as como de algunas tiendas o tentae romanas. Tambin pueden verse detalles de las tuberas que abastecan de agua a Caesaraugusta y penetrar en el interior de una cloaca romana. Dispone de un emocionante audiovisual donde el Ebro, personificado, narra sus relaciones de vecindad con la ciudad romana y los asentamientos iberos anteriores. Informacin: Muy cerca del Espacio Arqueolgico del Foro, junto a la Plaza de San Bruno, se encuentra el Museo del Puerto Fluvial de Caesaraugusta. A travs de la proyeccin de un audiovisual se nos invita a acompaar a un comerciante caesaraugustano en uno de sus viajes. Tambin mediante paneles, vitrinas y una maqueta se expli ca la arquitectura del antiguo Puerto Fluvial y su comercio. Informacin: Museo del Foro y del Puerto Fluvial de Caesaraugusta - Telfono: 976 39 97 52

La Torre del Pilar


Si an no ha subido, no puede demo rar ms esta estupenda visita. Por 150 pesetas el ascensor de la torre del Pilar le lleva a disfrutar de una de las ms bellas, interesantes y didcticas perspectivas de Zaragoza y el ro. Desde arriba se ven, en los das des pejados, el Pirineo y el Moncayo y nor malmente se pueden distinguir los siguiente elementos del relieve y de la ciudad: - Las cuatro muelas que rodean Zaragoza, especialmente la del Caste llar donde se ubican las instalaciones militares. - Los cortados yesferos de Jusli bol, distinguindose este ncleo y el de Alfocea. - El trazado del ro, los puentes que lo cruzan y el estado de las ribe ras, con el uso que se hace de las mis mas, pblico o privado. - Los diferentes sectores y barrios de la ciudad: Arrabal, Actur, Picarral, Vadorrey, Casco Antiguo, Almozara.... Los grupos que suban no pueden ser muy numerosos por lo que ser preciso planificar la visita, fraccionando los gru pos grandes en otros ms pequeos y subir en varias veces.

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Foto: GEA

EL EBRO Y SUS RIBERAS

Los Sotos del Ebro


Aunque el trmino municipal de Zaragoza rene unos cuantos sotos de inters, sin duda los ms accesibles desde el casco urbano son los de Ranillas y Cantalobos y constituyen magnficos ejemplos de sotos fluviales. Los dos prosperan en el espacio periurbano de Zaragoza, aguas arriba y en la margen izquierda el primero y aguas abajo y en la margen derecha el segundo. Su frondosidad y estado de conservacin bien merecen una visita. De tamao ms reducido pero igualmente de inters es el pequeo soto de La Almozara, ubicado en el barrio del mismo nombre

El Canal Imperial de Aragn


El Canal Imperial de Aragn rene en el trmino municipal de Zaragoza una serie de centros de inters de gran potencialidad didctica y educativa: los sotos de Garrapinillos, las esclusas y el puerto fluvial de Casablan ca, la potabilizadora de Casablanca y los depsitos de agua de la ciudad, la balsa de Torre Medina, las esclusas de Valdegurriana y los paseos arbolados en el medio urbano. Por todo ello, un itinerario por sus orillas puede resultar de gran valor didctico para conocer la relacin de la ciudad con uno de sus cursos de agua, en este caso artificial, que tanta importancia ha tenido para Zaragoza, en el desarrollo socioeconmico, cultural y de recreo y esparcimiento ciudadano.

El Centro de Recursos Ambientales Ro Gllego


En este centro, dependiente del Ayuntamiento de Zaragoza, se imparten una serie de cursos y mdulos formativos sobre distintos aspectos relacionados con las riberas en particular y el medio ambiente en general. Se encuentra en el barrio rural de Montaana, en las inmediaciones del ro Gllego (en la finca conocida como El gran Capitn). Informacin: Telfono 976 57 68 70

La Planta Potabilizadora de Casablanca


Los grupos pueden concertar una visita guiada para conocer esta infraestructura esencial para la vida en la ciudad. En ella se recorren las instalaciones de la planta conociendo in situ las diferentes fases del proceso de tratamiento del agua hasta hacerla potable. Informacin: Ayuntamiento de Zaragoza. Servicio de Vialidad y Aguas. Persona de contacto: D. Santiago Gonzalo, de 13 a 15 h.
Telfono 976 72 15 00

Las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales de La Almozara y La Cartuja


Para completar el conocimiento sobre el circuito del agua en la ciudad se pueden realizar visitas guiadas a las dos estaciones depuradoras de aguas residuales, para conocer dnde va a parar el agua una vez usada y lo que se hace con ella antes de devolverla al ro. Informacin: Ayuntamiento de Zaragoza. Servicio de Vialidad y Aguas. Persona de contacto: D. Santiago Gonza lo, de 13 a 15 h
Telfono 976 72 15 00

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En estos momentos est en Proyecto la realizacin de una Biblioteca del Agua y del Medio Ambiente que se situara en el antiguo refectorio de Santo Domingo.
Informacin: Ayuntamiento de Zaragoza. Gabinete de Educacin Ambiental.
Telfono 976 72 42 30

Para saber ms

Visitas e itinerarios programados


Galacho de Juslibol Informacin: Gabinete de Educacin Ambiental
Telfono 976 72 42 30
Galacho de La Alfranca Informacin: Sociedad Espaola de Ornitologa
Telfono 976 27 76 38
El Ebro en la ciudad Informacin: Oficinas del Patronato Municipal de Turismo
Telfono 976 20 12 00
Balsa de Larralde (barrio de Miralbueno) Informacin: Asociacin Naturalista de Aragn
Telfono 976 25 04 57
Confederacin Hidrogrfica del Ebro e Instalaciones de los Embalses en el Grado o Yesa Informacin: Confederacin Hidrogrfica del Ebro
Telfono 976 22 19 93 Ext. 2122

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Bibliografa sobre el ro y la ciudad


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