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O Estado grego: a gnese da poltica e da filosofa na polis

1. 2. 3. 4. 5. Origem do conceito democracia na Grcia Uma democracia escravista A filosofia "filha" da plis Os pr-socrticos A contribuio dos sofistas na construo da poltica grega

Mapa do "velho mundo": Europa, sia e frica - Europa, sia e frica, continentes conhecidos desde a Antigidade, esto praticamente unidas em um gigantesco bloco. O Mar Mediterrneo (M), estrategicamente localizado entre os trs, a principal via de comunicao. O b assinala a pennsula balcnica, onde os povos gregos se instalaram por volta de 2000. A palavra poltica grega: ta politika, vinda de plis.[1] Segundo a descrio de Chau, polis significa cidade, entendida como comunidade organizada, formada pelos cidados (politikos), isto , pelos homens nascidos no solo da cidade, livres e iguais, portadores de dois direitos inquestionveis, a isonomia (igualdade perante a lei) e a isegoria (o direito de expor e discutir em pblico opinies sobre aes que a Cidade deve ou no realizar)[2]. Ser cidado, para os gregos significava usufruir certas vantagens que nenhum outro homem conhecera. Como afirma Minogue: "Os cidados tinham riqueza, beleza e inteligncia diversas, mas como cidados eram iguais[3] exatamente na polis grega (cidade) que se tem uma forma mais acabada e apurada da vida social organizada, o que a diferencia, e muito, das sociedades anteriores. Segundo Jaeger, da polis que deriva o que entendemos atualmente por "poltica" e "poltico", e mais, "foi com a polis grega que apareceu, pela primeira vez, o que ns denominamos

Estado - conquanto o termo grego se possa traduzir tanto por Estado como por cidade... Sendo Estado e polis equivalentes"[4]. Segundo a descrio de Chau, ta politika so os negcios pblicos dirigidos pelos cidados: costumes, leis, errio pblico, organizao da defesa e da guerra, administrao dos servios pblicos (abertura de ruas, estradas, e portos, construo de templos e fortificaes, obras de irrigao, etc.) e das atividades econmicas da Cidade (moeda, impostos e tributos, tratados comerciais, etc.)[5]. Civitas a traduo latina de polis, portanto, a cidade, como ente pblico e coletivo. Res publica a traduo latina para ta politika, significando, portanto, os negcios pblicos dirigidos pelo populus romanus, isto , os patrcios ou cidados livres e iguais, nascidos no solo de Roma. Plis e civitas correspondem (imperfeitamente) ao que, no vocabulrio poltico atual, chamamos de Estado: o conjunto das instituies pblicas (leis, errio pblico, servios pblicos) e sua administrao pelos membros da cidade. Ta politika e res publica correspondem (imperfeitamente) ao que se designa, contempornea por prticas polticas, referindo-se ao modo de participao no poder, aos conflitos e acordos na tomada de decises e na definio das leis e de sua aplicao, no reconhecimento dos direitos e das obrigaes dos membros da comunidade poltica s decises concernentes ao errio ou fundo pblico.[6] Dizer que os gregos e romanos inventaram a poltica no significa dizer que, antes deles, no existissem o poder e a autoridade poltica propriamente dita.[7] Para compreendermos o que se pretende dizer com isso, convm examinarmos como era concebido e praticado o poder nas sociedades no greco-romanas.[8] Chau[9]afirma que os gregos e romanos foram os pioneiros na poltica, mesmo que, no comeo, os gregos e romanos tivessem conhecido a organizao econmico-social de tipo desptico ou patriarcal, que era prprio das civilizaes orientais. Assim, um conjunto de medidas foi tomado pelos primeiros dirigentes - os legisladores -, de modo a impedir a concentrao do poder e da autoridade nas mos de um rei, senhor da terra, da justia, das armas, representante da divindade.[10] Afirmar que os gregos e romanos foram inventores da poltica no significa a instituio de uma "sociedade e uma poltica cujos valores e princpios fossem idnticos aos nossos",[11] pois, em primeiro lugar, a "economia era agrria e escravista, de sorte que uma parte da sociedade - os escravos - estava excluda dos direitos polticos e da vida poltica. Em segundo lugar, a sociedade era patriarcal e, conseqentemente, as mulheres tambm estavam excludas da cidadania e da vida pblica. A excluso atingia tambm estrangeiros e miserveis.

Quem realmente participava da polis? A cidadania era exclusiva dos homens adultos, livres e nascidos no territrio da Cidade. Como nos diz Chau, "a diferena de classe social nunca era apagada, mesmo que os pobres tivessem direitos polticos. Assim para muitos cargos, o prrequisito da riqueza vigorava e havia mesmo atividades portadoras de prestgio que somente os ricos poderiam realizar. Era o caso, por exemplo, da liturgia grega e do evergetismo romano, isto , de grandes doaes em dinheiro cidade para festas, construo de templos e teatros, patrocnios de jogos esportivos, de trabalhos artsticos..."[13]. O Mediterrneo Oriental. A histria da Grcia Antiga desenrolou-se, durante a Antigidade, notadamente nas terras banhadas pelo Mar Egeu e pelo Mar Inio. Para o terico italiano Norberto Bobbio (1909 - ), o significado da palavra "poltica" na sua concepo clssica provm, da palavra grega polis (politiks), ou seja, tudo o que se refere cidade, a tudo, o que urbano, civil e pblico. Aristteles, com a obra A Poltica, contribui com o primeiro tratado sobre a natureza, funes e divises do Estado e suas vrias formas de governo. Por muitos sculos o termo poltica permanecer com o desgnio de informar as atividades que se referem ao Estado. Na modernidade, porm, o termo poltica ser substitudo por outras expresses como "cincia do Estado", "doutrina do Estado", "cincia Poltica" e "filosofia Poltica". A poltica inexoravelmente est ligada concepo de poder. A poltica consiste, segundo o entendimento de Hobbes, "nos meios adequados obteno de qualquer vantagem"; ou, como a viso de Russell, que v a poltica como um "conjunto de meios que permitem alcanar os efeitos desejados".[14] Segundo Bobbio, o poder a imposio de um sobre o outro, a imposio de uma vontade sobre a outra vontade. J o poder poltico pertence categoria do poder do homem sobre outro homem, no do poder do homem sobre a natureza. A relao do poder poltico pode ser percebida de mil maneiras: por exemplo, na relao entre governantes e governados; entre soberano e sditos; entre Estado e cidados; entre autoridade e obedincia. H, segundo Bobbio, vrias formas de poder do homem sobre o homem e o poder poltico uma delas. J Aristteles, no perodo clssico, distinguia trs formas de poder: o poder paterno, o poder desptico e o poder poltico. Da mesma forma John Locke, na modernidade, na obra Segundo tratado sobre o governo, apresenta o poder paterno, que se sustenta na natureza; o poder desptico, sustentado no castigo e o poder civil tendo como fundamento o consenso. Na Modernidade, o conceito de poder, na sua viso ampla, resumem-se, segundo Bobbio, no poder econmico, no poder ideolgico e no poder poltico: O primeiro o que se vale da posse de certos bens, necessrios e considerados como tais: "numa situao de escassez, para induzir aqueles que no os possuem a manter um certo comportamento, consistente e, sobretudo na realizao de certo tipo de trabalho".[15]

Estes so os donos dos meios de produo, que tm a posse da terra e das indstrias e tm a empresa em seu nome; em oposio, est o trabalhador que nada tem a no ser a sua fora de trabalho (mo-deobra), nica fora que tem para, em troca, receber um salrio mnimo. O poder ideolgico se baseia na influncia das idias formuladas pelo poder dominante. claro, tais idias so expressas, em certas circunstncias, "por uma pessoa investida de autoridade e difundida mediante certos processos, exercem sobre a conduta dos associados".[16] Os formadores de idias tm a funo de consenso, isto , de criar idias que mantenham as estruturas intactas, preservando a classe dominante. A famlia, as religies, a escola, os meios de comunicao sociais e o direito (lei) so alguns dos aparelhos (instituies) que do sustentao ao sistema. O poder poltico tem a estrutura burocrtica (administrativa) a seu favor, quem detm o poder econmico e o poder ideolgico tem conseqentemente, o poder poltico. O poder poltico utiliza-se, muitas vezes, de instrumentos mediante os quais exerce a fora fsica (armas de toda espcie e potncia). o poder que utiliza a fora (coao), empregando as mais diferentes formas de violncia, para garantir a permanncia dos privilgios de determinado grupo. Todas as trs formas de poder se fundamentam e mantm uma sociedade de desiguais. Isso significa: "dividida em ricos e pobres, com base no primeiro; em sbios e ignorantes, com base no segundo; em fortes e fracos, com base no terceiro; genericamente, em superiores e inferiores".[17] A teoria marxista analisa a sociedade de acordo com esse esquema: a base real, ou tambm chamada de estrutura, que compreende o sistema econmico e a superestrutura que conta com a fora do sistema ideolgico, capaz de criar e disseminar idias dos mais variados tipos, utilizando a persuaso, ou, popularmente falando, a "cantada" para legitimar os atos da superestrutura. Durante sculos perduraram dois tipos de poder: o poder espiritual (que atualmente chamaramos de ideolgico) e o poder temporal que unificou o dominium (poder econmico) e o imperium (poder poltico). O poder poltico diferencia-se dos demais por utilizar-se da fora, visando sempre, segundo Bobbio a "monopolizao da posse e uso dos meios com que se pode exercer a coao fsica".[18] A teoria hobbesiana evidenciada na estruturao do Estado moderno, onde, evidente a conotao da fora de um ser (Leviat) sobre os demais (sditos). Os indivduos (sditos) vivem no "estado de natureza" uma ameaa constante, vivem com medo de morrer de forma violenta. Por isso, de certa maneira, os indivduos abrem mo da sua liberdade individual, dos seus direitos limitados e de sua liberdade e proteo fragilizada para, atravs de um pacto social, construir o Estado Civil, ou seja, a passagem da a-politizao e a-narcha do Estado de natureza para a sociedade civil organizada; os indivduos renunciam as suas foras para confiar em uma pessoa ou assemblia que doravante est autorizada, graas ao pacto, a proteger os sditos. Nenhum sdito dever se indispor contra ele sob pena de sofrer duros castigos do mesmo. A

partir do momento em que o sdito abriu mo da segurana individual, ele est determinado a aceitar o que o chefe quiser. Na teoria marxista fica explcita a autoridade coerciva do Estado, em que as instituies polticas tendem a permitir que a classe dominante mantenha seu domnio atravs da fora; por isso que Bobbio afirma que cada Estado , e no pode deixar de ser, uma ditadura. A definio de Estado conceituada por Max Weber ainda mais forte ao afirmar que a violncia do Estado est legitimada e amparada pela lei: "Por Estado se h de entender uma empresa institucional de carter poltico onde o aparelho administrativo leva avante, em certa medida e com xito, a pretenso do monoplio da legtima coero fsica, com vistas ao cumprimento das leis".[19] Tal afirmao encontra adeptos na cincia poltica contempornea, em que os tericos G. A. Almond e G. B. Powel afirmam que " a fora fsica legtima que constitui o fio condutor da ao do sistema poltico, ou seja, lhe confere sua particular qualidade e importncia, assim como sua coerncia como sistema". A lei, segundo estes tericos uma aliada permanente do poder poltico: "As autoridades polticas, e somente elas, possuem o direito, tido como predominante, de usar a coero e de impor a obedincia nela...", junto com as demais instituies que, igualmente, utilizam a fora: "Quando falamos de sistema poltico, referimo-nos tambm a todas as interaes respeitantes ao uso ou ameaa de uso de coero fsica legtima".[20]

2.4.1. Origem do conceito democracia na Grcia


necessrio ressaltar, inicialmente, que as civilizaes greco-romanas eram, de certa forma, mediterrneas, ou seja, dependiam desse mar para o intercmbio comercial e cultural: "O transporte martimo era o nico meio vivel para a troca de mercadorias a mdia e a longa distancia".[21] inconcebvel entender as civilizaes antigas sem o mar, pois o mesmo era, segundo Anderson, "condutor do brilho duvidoso da Antigidade".[22] A democracia uma criao da genialidade dos gregos, mais precisamente da polis (cidade-estado) de Atenas. O termo foi concebido a partir das profundas reformas sociais e polticas de Clstenes, no final do sculo VI a.C. importante ressaltar que o termo "democracia" no pode ser entendido sob a traduo cmoda e reducionista de ser o "governo do povo". Para os gregos "democracia" representava o governo dos demos, que eram um tipo de distrito territorial composto por homens livres capazes de tomar as decises da "cidade" (polis) isto , uma forma direta de exercer a ao poltica, sem as formas representativas das democracias modernas.[23] No chamado perodo arcaico, (sculos. VIII a VI a.C.), ocorreram grandes alteraes com o desenvolvimento das atividades comerciais, o que determinou o aparecimento de diversas polis (cidades-estados) na Grcia Antiga. A passagem da predominncia do mundo rural da aristocracia (donos de terras) para o mundo urbano vem acompanhada

de outras mutaes igualmente importantes, como o surgimento da escrita, da moeda, das leis escritas e culminaram no aparecimento de uma nova racionalidade, a filosofia (logos), que deu autonomia ao homem grego de pensar por si s. A origem do cosmos e do homem no ser mais explicada a partir dos mitos e das divindades, mas a partir da prpria razo do homem. A conseqncia de tais alteraes para a poltica se faz sentir de maneira diferente conforme o lugar. Mas em Atenas, sobretudo, desenvolveram as concepes de cidadania e de democracia, que viveram o seu momento de apogeu no sculo V a.C.[24] Em oposio idia aristocrtica de poder, o cidado poderia e deveria atuar na vida pblica independentemente da origem familiar, classe ou funo.[25] Todos so iguais, tendo o mesmo direito palavra e participao no exerccio do poder. Na verdade, eram considerados cidados aproximadamente 10% da populao ativa da cidade, sendo excludos os estrangeiros, as mulheres e os escravos.[26] No entanto, o importante que se desenvolveu uma nova concepo do poder, opondo a democracia aristocracia e o ideal do cidado ao do guerreiro.[27] O homem (cidado) era detentor do saber - o ser da filosofia, tinha direito de filosofar, de participar da academia (culto beleza fsica) - do estudo e do poder (direito de comandar politicamente todos os interesses da plis, como leis e normas administrativas). A produo cultural, o pensamento filosfico, a academia eram uma exclusividade dos vares, isto , de uma minoria. Ser cidado, segundo o terico Coulanges, " todo o homem que segue a religio da cidade, que honra os mesmos deuses da cidade (...) o que tem o direito de aproximar-se dos altares e, podendo penetrar no recinto sagrado onde se realizam as assemblias, assiste s festas, acompanha as procisses, e participa dos panegricos, participa dos banquetes sagrados e recebe sua parte das vtimas. Assim esse homem, no dia em que se inscreveu no registro dos cidados, jurou praticar o culto dos deuses da cidade e por eles combater".[28] Os escravos e os brbaros no podiam tomar parte dos ambientes sagrados. Segundo alguns tericos, apenas 10% da populao eram considerados cidados em Atenas. A fim de reduzir as despesas do Estado, o governo restringiu o direito de cidadania: somente os filhos de pai e me atenienses seriam considerados cidados. As mulheres, os metecos (estrangeiros) e os escravos continuaram desprovidos de quaisquer direitos polticos.[29] A mulher era considera o "no ser" equiparada aos escravos, cuidava dos afazeres "domsticos", servia como instrumento de procriao, no participava, portanto, das decises da polis.[30] O filho, de preferncia, deveria ser homem, sendo candidato em potencial para exercer a cidadania. O escravo servia de mo-de-obra para sustento e manuteno dos cidados (60 mil para 30 mil cidados).[31] Algumas caractersticas principais da polis grega: reduzida expresso territorial; o centro da vida poltica o povo, ou o conjunto dos

cidados; surge nas cidades-estados gregas, pela primeira vez na histria, o conceito e a prtica da democracia ateniense (no tempo de Pricles); nasce, igualmente, o pensamento poltico e o Direito Constitucional; os cidados gozam intensamente de direitos de participao poltica.

Imagem de Atenas. Ao centro a Agora (praa pblica = debate pblico), acima, direita, v-se o PARTHENON. Smbolo do poder ateniense no fim do sculo V. O Parthenon era um dos templos da acrpole de Atenas. Ictinos e Calcrates (arquitetos); Fdias (diretor da obra). Data: 447/-433.

2.4.1.1. Uma democracia escravista


A brilhante civilizao grega no perodo clssico (sc. V e IV a.C.) emergiu sobre o regime escravista. No existe cidado nem plis sem a contribuio massiva dos escravos; por isso, costuma-se afirmar que a democracia grega era escravista. Os escravos eram utilizados na manufatura, na indstria, na agricultura e na vida domstica. O nmero de escravos para cada cidado difere de comentador a comentador. Alguns afirmam que existiam de 3 a 7 escravos para cada cidado. Aristteles e Plato, dois grandes pensadores da Antigidade, so unnimes ao afirmar a necessidade do trabalho escravo para o cio do cidado: "O melhor Estado no far de um trabalhador manual um cidado, pois a massa de trabalhadores manuais hoje escrava ou estrangeira"[32]. Plato exclua os artesos dos benefcios de participar da plis: "O trabalho permanece alheio a qualquer valor humano e em certos aspectos parece mesmo a anttese do que seja essencial ao homem"[33]. Como vimos, preciso considerar a democracia grega dentro da lgica da escravido. Para isso muitos pensadores da Antigidade clssica no apenas aceitaram, mas justificaram a existncia da escravido.

Jaime Pinsky relata, no captulo primeiro de sua obra 100 Textos da Histria Antiga[34]que o comrcio de escravos era uma prtica comum entre os amoritas j no sculo XIX a.C. e que o Cdigo de Hamurbi justificava a escravido: "Se um homem comprou um escravo ou escrava e (se) este no tiver cumprido um ms (de servio) e (se) uma molstia (dos membros) se apossou dele, ele retornar a seu vendedor e o comprador que despendeu. Se um homem comprou um escravo ou uma escrava e (se) surgir reclamao, seu vendedor satisfar a reclamao"[35]. Entre os hebreus, a prtica da escravido seguia algumas regras estabelecidas. Primeira: os escravos trabalhariam seis anos para seu patro e, no final do mesmo ano, seriam libertos (ano sabtico). Segunda: os escravos no poderiam ser maltratados, vindo, se isso acontecesse, o seu dono (o patro, sofrer duras penas). Geralmente os escravos provinham dos hebreus de outras naes ou eram comprados como forasteiros que peregrinavam por terras hebraicas.[36] At mesmo o grande filsofo grego Aristteles justificava a escravido por considerar que h homens escravos pela sua prpria natureza e somente um poder desptico (legtimo) capaz de governar.[37] A necessidade do Estado decorrente, segundo Aristteles, das necessidades individuais. O homem s sentiu falta do Estado quando a satisfao de suas necessidades elementar no bastava. S o Estado poderia dar ao indivduo proteo para que ele realizasse seus ideais ticos, morais e polticos[38]A famlia apenas d ao homem a sobrevivncia fsica. O Estado , portanto, utilitrio. A escravido no era s admitida como at justificada. Os governantes deveriam ser os dotados de aptides espirituais. queles que no possuam dotes intelectuais - escravos e estrangeiros -, estavam reservados os trabalhos mais humildes. O escravo era considerado incapaz para exercer a cidadania. O escravo, para Aristteles, era considerado um bem animado que estava a servio de outros instrumentos. Aristteles difere os instrumentos de produo dos instrumentos de ao, sendo que o escravo pertence ao segundo e as mquinas ao primeiro. O escravo propriedade de seu senhor, isto , faz parte do mesmo, ento o escravo pertence ao senhor por completo. A natureza e a funo do escravo nada mais do que "por natureza no pertencer a si mesmo, seno a outro, sendo homem, esse naturalmente escravo; coisa de outro, aquele homem que, a despeito de sua condio de homem, uma propriedade e uma propriedade sendo de outra, apenas instrumento de ao, bem distinta do proprietrio".[39] No Imprio Romano o escravo uma espcie de homem de segunda categoria, sendo utilizado como mo-de-obra para a sustentabilidade dos cidados. Os escravos estavam submetidos ao poder de seus amos. Esta norma j estava estabelecida como direito dos povos; "pois podemos observar que, de um modo geral, em todos os povos, o amo tem sobre os escravos poder de vida e de morte, e tudo aquilo que se adquire por intermdio do

escravo pertence ao amo"[40]. O brbaro que, sendo estrangeiro[41]no tendo sangue grego, nem ser humano era considerado.[42] Ser cidado, conforme a definio grega era participar efetivamente de todas as decises da plis, com seus direitos e deveres. Diante dessa realidade pergunta-se: Como podemos definir a situao do povo brasileiro frente participao poltica? Existe cidadania em nosso meio? Vivemos em um pas verdadeiramente democrtico? O direito ao voto esgota necessariamente o processo de cidadania e de democracia?

2.4.2. A filosofia "filha" da plis


O homem grego abandonou, aos poucos, a explicao mitolgica (religio) e passa a dar explicao racional para a explicao dos problemas de ordem cosmolgicos (origem do mundo) e de ordem antropolgico (origem do homem). Os filsofos fundamentavam suas idias em conceitos universais. Por exemplo, o conceito de justia deve contemplar a justia a todos os homens e no apenas a interesse de grupos como defendiam os sofistas. Os filsofos trouxeram importantes contribuies para o pensamento poltico. Crtico dos costumes e da sociedade do seu tempo foram tambm adversrios do regime democrtico, por entenderem que a sua base no era o saber verdadeiro, pois permitia que a falsidade e a incompetncia, desde que apoiada na vontade da maioria, se impusesse. Pesou tambm, na sua oposio democracia, a existncia de concepes elitistas acerca da natureza humana: eles no acreditavam na igualdade fundamental entre os seres humanos. Aristteles, por exemplo, defendia a escravido e o predomnio masculino como uma decorrncia da prpria natureza: h pessoas que, por natureza, tendem para o mando: outras para obedecer - entre estas ltimas coloca os escravos. A viso negativa acerca da democracia perdurou entre os intelectuais at por volta do sc. XVII. Poltica e Filosofia nasceram na mesma poca. Por serem contemporneas, diz-se que "a Filosofia filha da plis" e muitos dos primeiros filsofos (os chamados pr-socrticos) foram chefes polticos e legisladores de suas cidades. Por sua origem, a filosofia no cessou de refletir sobre o fenmeno poltico, elaborando teorias para explicar sua origem, sua finalidade e suas formas. A esses filsofos devemos a distino entre poder desptico e poder poltico.[43]

2.4.2.1. Os pr-socrticos
Pode-se afirmar, inicialmente, que a preocupao essencial dos primeiros pensadores gregos era com o cosmos (natureza), no qual procuravam a arch (origem, essncia) de todas as coisas. O primeiro grande filsofo que a histria apresenta Tales de Mileto, nascido no sculo VI, que procurou, pela razo, o primeiro princpio - a "arch" - que pudesse explicar toda a realidade csmica. Foi o primeiro a lanar as bases do materialismo espontneo ou da filosofia da natureza: "Tudo na Natureza derivava de um elemento bsico, a gua".[44] E chega a essa concluso: uma vez que as chuvas geram a

fecundidade e todos os seres vivos tm necessidades de umidade, a gua o elemento primordial de onde nascem todos os seres e que compe os mesmos. Para Anaxmines, a natureza se desenvolveu a partir do ar (a prpria alma ar), e para Anaximandro[45]o apeiron (matria) a base do mundo. Na segunda metade do sculo VI a.C., surgiram os Pitagricos (escola fundada por Pitgoras). Acreditavam que o nmero era a essncia do Universo, "a medida de todas as coisas" (a matemtica = geometria e Aritmtica). Com Herclito (fim do sc. VI a.C. e comeo do sculo V), foram criados os fundamentos da concepo dialtica do mundo, pois "tudo est em constante movimento". Devir = vir-a-ser. Para Parmnides de Elea (fim do sculo VI a.C.), o ser e o no-Ser no (o devir impossvel). Procurou distinguir aquilo que era objeto puramente da razo (o que chamou Verdade) e o que era dado pela observao, pelos sentidos - o que denominou opinio. Na viso de Aquino[46]Parmnides abriu a discusso que ainda hoje persiste, como as questes entre a razo e a experincia, entre teoria e prtica, idealismo e materialismo. Demcrito afirmava que a natureza era composta de partculas slidas e indivisveis - os tomos, cujos arranjos e movimentos condicionavam a diversidade dos fenmenos naturais e sociais.

2.4.2.2. A contribuio dos sofistas na construo da poltica grega


A partir da metade do sculo V, aps as guerras persas at o final do sculo seguinte, o poder poltico da antiga aristocracia e da tirania foi substitudo, em vrias cidades gregas, pela democracia escravocrata, comandada pela oligarquia que, pela primeira vez, assume a vida poltica de Atenas. Atenas o centro da vida cultural grega. O desenvolvimento da nova ordenao democrtica com comcios, assemblias e tribunais necessrios ao exerccio democrtico tornou possvel a participao dos cidados comuns na administrao da plis. No entanto, essa participao estava limitada queles que tinham eloqncia e persuaso, como os antigos representantes aristocrticos, cuja cultura e formao poltica provinham da tradio familiar. O que no o caso dos novos detentores do poder. Como eles no tinham essa formao, foi necessrio educ-los para poder competir em igualdade de condies e alcanar o objetivo colimado na plis. Em decorrncia dessa necessidade surgiram em Atenas mestres que propugnaram a constituio de tcnicas de persuaso. Esses novos mestres se chamavam sofistas. Sofista significa educador. No educao popular, mas formao de elites (educao dos nobres), de chefes polticos. Para se ter esta instruo, pagava-se, por vezes, bastante caro. Esses mestres eram

itinerantes, circulavam de terra em terra, tinham acesso a vrias formas culturais, aos usos e costumes de diferentes povos e lugares. Desse contato tiveram oportunidade de comparar as diversas instituies polticas, ticas e religiosas. Constataram a conveno humana, por acordo e pelo hbito, na cultura, costumes e leis; em conseqncia dessa observao, acabaram difundindo a idia de que tudo relativo. Segundo COTRIM,[47] os sofistas destacaram-se como mestres do saber poltico e da retrica. Eles deveriam propiciar aos alunos habilidades da polmica e da oratria, sem as quais um poltico estava privado de sua principal virtude. Esta a capacidade da oratria de cada um que determina o que justo e no o conhecimento profundo das leis. As tcnicas de discurso no procuravam a verdade, mas provar um determinado ponto de vista; em alguns casos, falseavam-na conscientemente. Essa indiferena ao tema de que se tratava e a tese que se defendesse levou ao desprezo s doutrinas, devendo o aluno ser capaz de defender qualquer tese, verdadeira ou falsa, boa ou ruim. Assim, atriburam relatividade a todas as noes, regras bsicas e valores humanos. O aluno deveria conhecer as disciplinas que consideravam a palavra como tal: gramtica e retrica. Persuadir era to importante que Protgoras chegou a afirmar: "Devemos tornar a parte mais fraca em mais forte". E, segundo Grgias, a palavra o dom com o qual podemos fazer tudo, envenenar e encantar. O trabalho com a palavra dependia do ensino da gramtica, de que eles so os iniciadores, da crtica literria, da prosa artstica, com o ritmo prprio e distinto da poesia, que tambm criao deles, tudo isso tendo em vista a eloqncia. No descuravam, porm da Matemtica, Aritmtica, Geometria, Astronomia e Msica. Dentre os principais sofistas destacam-se: Protgoras de Abdera, Grgias de Lencio, Trasmaco de Calcednia, Prdico de Clos, Hpias de Hlade, Crtias de Atenas, Clices, Antifonte, Lcrafonte, Alicidamos, Hipdamos de Mileto. Os sofistas contriburam para o abandono da filosofia da natureza, no somente pela mudana na circunstncia filosfica, mas tambm pelas necessidades criadas pela prtica democrtica da sociedade ateniense. O advento da democracia trouxera consigo uma notvel mudana na natureza da liderana: j no bastava a linhagem, mas a liderana poltica passava pela aceitao popular. Numa sociedade em que as decises so tomadas pela assemblia do povo e onde a mxima aspirao o triunfo, o poder poltico, depressa se fez sentir a necessidade de se preparar para ele. Qual era a preparao idnea para o ateniense que pretendia triunfar na poltica? Um poltico necessitava, indubitavelmente ser um bom orador para manipular as massas. Necessitava, ainda, possuir algumas idias acerca da lei, acerca do que justo e conveniente, acerca da administrao e do Estado. Este era, precisamente, o tipo de treino que os ensinamentos dos sofistas proporcionavam. Como contribuio dos sofistas tem-se o abandono do pensamento mitico-religioso; a aceitao do racionalismo Heracliteano da ordem do universo (uso da razo); a convico de que as leis e as instituies so

resultados do acordo ou deciso humana: convencional. Os sofistas eram relativistas, isto , no acreditavam na possibilidade de os seres humanos chegarem a um saber objetivo, universal, de modo que, "tudo relativo". Esta posio - o relativismo - combinava com a sua forma de ensinar a argumentar: no interessava tanto o contedo cientfico, mas a capacidade de convencer os demais. Os filsofos foram severos adversrios dos sofistas, exatamente por no concordarem com o seu relativismo. Outra caracterstica era o convencionalismo das instituies polticas e das idias morais (tudo resolve-se por convenes). fcil compreender a transcendncia destas reflexes da Sofstica. Com elas, inaugura-se o eterno debate acerca das normas morais, acerca da lei natural (phisis) e da lei positiva (nomos). O debate comea com os sofistas na filosofia grega; mas no termina com eles, como veremos.