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Aula

O EVOLUCIONISMO NA ANTROPOLOGIA
META
Apresentar o pensamento evolucionista no mbito da antropologia.

OBJETIVOS
Ao nal desta aula o aluno dever: interpretar de forma crtica o pensamento evolucionista.

PR-REQUISITOS
Conhecer os objetivos da antropologia; conhecer os conceitos bsicos da antropologia; e conhecer os principais mtodos e tcnicas para o desenvolvimento da pesquisa em antropologia.

Antropologia I

INTRODUO
Ao longo das ltimas aulas vocs tiveram acesso a infor-maes importantes acerca da antropologia: denio, objeto de pesquisa, limites da prtica antropolgica, alm dos mtodos que contriburam no incio da construo da antropologia: o mtodo comparativo dos evolucionistas, fundamentado na narrativa histrica e na identicao das semelhanas; e o mtodo comparativo desenvolvido por Franz Boas, fundamentado na comparao de grupos particulares, preocupado em identicar e analisar as diferenas. No processo de construo de uma cincia, as correntes de pensamento vo sendo consolidadas, quase sempre em funo das idias predominantes em seus respectivos contextos histricos. A antropologia passou, tambm, por essas mesmas etapas e construiu escolas que contriburam para a consolidao da cincia. As principais escolas antropolgicas, desde a fundao at os nossos dias, so as seguintes: evolucionismo, culturalismo americano ou particularismo histrico, funcionalismo, estruturalismo e interpretativismo. Neste curso voc ter acesso s escolas evolucionista e funcionalista, bem como as caractersticas principais do particularismo histrico. E, nesta aula em particular, apresentarei as principais idias e os principais pensadores do evolucionismo.

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EVOLUCIONISMO
O evolucionismo cultural se desenvolveu a partir da segunda metade do sculo XIX, principalmente na Inglaterra e nos Estados Unidos, por meio de autores que, institucionalmente se identicavam como antroplogos Lewis Henry Morgan (1818-1881), Edward Burnett Tylor (1832-1919) e James George Frazer (1854-1941) -, mas tambm com autores que no se identicavam como antroplogos, mas que a pesquisa e os textos produzidos eram partes da chamada antropologia clssica. O mais importante desses autores, e que no ser estudado nesta aula, Herbert Spencer, lsofo ingls que nasceu no dia 27 de abril de 1820 e faleceu no dia 08 de dezembro de 1903. Por que considerarei apenas os trs inicialmente citados? Primeiro, porque, mesmo em suas pocas eles se identicavam como antroplogos; Segundo, porque so considerados os pais fundadores da antropologia, tendo, portanto, importncia histrica na construo e consolidao da antropologia; terceiro, e, sobretudo, porque esses autores foram capazes de produzir uma sntese da teoria e dos mtodos que caracterizaram o evolucionismo cultural de suas pocas. Comum aos trs autores foi a diversidade de formao e o encaminhamento, por meio das pesquisas e da produo de textos, para o conhecimento antropolgico. Morgan se formou em direito, em 1842, e se dedicou, na seqncia da sua formao, ao estudo das relaes de parentescos, principalmente dos iroqueses (grupo nativo que viveu na Amrica do Norte), encaminhando-se, dessa forma, para os estudos da antropologia clssica. Tylor nunca cursou uma universidade, iniciando a sua formao depois de viagem que fez ao Mxico, escrevendo o seu primeiro livro e enveredando pelos caminhos da pesquisa antropolgica. J Frazer, formado pela Universidade de Glasgow (Esccia) em 1874, desenvolveu estudos sobre os autores clssicos da Grcia e de Roma, lendo-os no original, o que lhe garantiu bolsa de estudo, renovada sucessivamente, at o m dos seus dias. As correntes ou escolas de pensamentos espelham as suas respectivas pocas histricas. No caso da antropologia evolucionista no foi diferente. Predominou nesse perodo o pensamento produzido por Charles Darwin (1809-1882), atravs do livro Origem das espcies, publicado em 1859, que armava, dentre outras coisas, que as espcies existentes haviam se desenvolvido lentamente a partir de formas de vidas anteriores, e apontou como mecanismo principal desse processo a teoria da seleo natural atravs de variaes acidentais. (CASTRO, 2004, p. 24-25). O ponto principal desse pensamento era a evoluo fundamentada na idia de progresso, portanto, bem coerente com aquele momento histrico dominado pelo iluminismo e pelo capitalismo. Outro fator importante para a aceitao das teses contidas na evoluo biolgica se refere ao alargamento do perodo histrico

Herbert Spencer Filsofo e socilogo ingls (1820-1903). Aplicou as teorias de Charles Darwin ao estudo da sociedade, elaborado o chamado darwinismo social, embora jamais tenha utilizado o termo. autor de O indivduo contra o estado (1884).

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que, a partir das pesquisas cientcas, o colocaram bem a frente do tempo histrico bblico, ampliando as possibilidades de aceitao da idia de que o homem descenderia de formas inferiores. Dessas concepes biolgicas para a construo do evolucionismo cultural foi um pulo. Contudo, diferente do darwinismo que no postulava Pretritas uma direo nica para o progresso ou evoluo, o evolucionismo cultural se consolidou atravs da idia de evoluo linear da humanidade, ou seja, Que passou; todos os homens, em pocas e lugares distintos, passariam necessariamente passado. pelos mesmos estgios de desenvolvimento. A seguir apresentarei as principais caractersticas dessa corrente de pensamento da antropologia, todas bvio j apresentadas supercialmente em aulas pretritas. A primeira caracterstica, e isto aparece como bvio, a idia de Que est diante evoluo para todos os homens, em todas as pocas e em todos os lugares. dos olhos. Mesmo sendo bvio, havia, porm, um problema fundamental para ser resolvido: como aplicar essa tese diante da enorme diversidade de povos e de culturas? Os evolucionistas resolveram esse problema reduzindo as diferenas dos fenmenos culturais, colocando-os em estgios histricos de desenvolvimento. Isto , a anlise do homem como ser cultural passou a ser feita a partir da comparao dos seus fenmenos, buscando suprimir as diferenas ou, ao menos, minimizando-as em favor das semelhanas para, dessa forma, alcanar o proposto, ou seja, os famosos estgios de desenvolvimento: selvageria, barbrie e civilizao. Aqui deve car claro que o ponto de partida da anlise era a sociedade do pesquisador, o povo europeu; e que os demais povos estariam nos estgios histricos anteriores. Entendiam os evolucionistas que para conhecer o mundo europeu era necessrio conhecer os grupos tratados como primitivos, seus antepassados. Assim pensado, o evolucionista coletava informaes sobre parentesco, magia e religio preocupado em listar o maior nmero dessas evidncias e depois catalog-las nos estgios previamente construdos. Veja um exemplo de como funcionava a prtica da pesquisa evolucionista: os estgios, como j vistos, eram selvageria, barbrie e civilizao. A civilizao era o estgio do pesquisador, portanto no necessitava ser desvendado, tendo em vista que havia uma prvia compreenso de que este j era sucientemente conhecido. Os dois outros estgios eram destinados aos povos dos novos mundos contatados a partir do sculo XV e XVI. A partir desses estgios todo o estudo se desenvolvia. Por exemplo, no caso da religio, havia tambm trs estgios: magia, dos povos mais primitivos; religio, daqueles grupos que haviam produzido ritos mais complexos nas suas prticas; e, no terceiro estgio, os civilizados apareciam como os utiliza-

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dores da cincia para explicar o mundo. A pesquisa coletava e o pesquisador, a partir das similitudes, ia colocando os fenmenos nos respectivos estgios sem maiores preocupaes em analisar cada um a partir dos seus contextos. Outra caracterstica do evolucionismo foi o mtodo comparativo. Como este j foi objeto de estudo da aula anterior, no apresenta ei maiores informaes a respeito, mas recomendo a sua releitura. A ltima caracterstica se refere ao pesquisador que, nessa corrente de pensamento, era intitulado antroplogo de gabinete. Esse pesquisador no tinha maiores preocupaes com dois aspectos da antropologia, que, na seqncia histrica da cincia, passaram a ser fundamentais: o estudo de povos particulares e a conabilidade das informaes coletadas. Como os antroplogos evolucionistas estavam preocupados na construo ou reconstruo de uma histria linear da humanidade, os grupos ou comunidades particulares perdiam importncia e eram relegados a um (Fonte: http://www.colegiosaofrancisco.com.br plano secundrio. Pensavam os evolucionistas no haver qualquer necessidade de contextualizar os fenmenos culturais de cada povo, ao contrrio, eles apenas coletavam as informaes, comparava-as e as registrava no interior dos estgios de desenvolvimento. Ao no contextualizar os fenmenos culturais estudados o evolucionista perdia muito em relao ao resultado nal do trabalho, na medida em que deixava de relacionar os aspectos particulares s inuncias internas e externas do processo de construo. Outro aspecto negligenciado pelos evolucionistas refere-se conabilidade dos dados coletados. O antroplogo de gabinete no realizava a pesquisa de campo. Quem ento as realizava? Essa tarefa era delegada a terceiros: missionrios, comerciantes, viajantes ou quaisquer outros que eventualmente pudessem oferecer algum tipo de informao a respeito dos povos pesquisados. Ora, esses observadores, em geral, no tinham qualquer formao que lhes permitissem realizar a coleta de dados sob os fundamentos da cincia em construo. Portanto, a observao acontecia a partir das suas prprias perspectivas ou vises de mundo. O observador atuava muito mais como um turista de frias, preocupado com a natureza e com os seus fenmenos, que como um pesquisador a servio da cincia, preocupado em identicar os fenmenos culturais que pudessem contribuir para melhorar a compreenso do grupo social observado. Mesmo que o antroplogo de gabinete tivesse o cuidado de utilizar vrios relatos sobre um mesmo fenmeno, tentando atestar a possibilidade de recorrncia, ainda assim o resultado era passvel de grandes desconanas, sem que isso, contudo, anulasse o trabalho desenvolvido.

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ATIVIDADES
Depois de ler a aula de hoje voc est sendo desaado a mergulhar nesse conhecimento oferecido e apresentar os pontos mais importantes do evolucionismo, tentando relacion-los aos fenmenos culturais observveis em sua comunidade local: a feira, a parquia da cidade, o grupo folclrico, etc. Aplique o mtodo desenvolvido pelos evolucionistas.

COMENTRIO SOBRE AS ATIVIDADES


sempre bom lembrar que qualquer atividade deve ser precedida de nova leitura do texto apresentado como aula. Ao reler o texto voc vai perceber, mais uma vez, que as caractersticas principais do evolucionismo so: evoluo linear da humanidade; mtodo comparativo e o trabalho desenvolvido a partir do gabinete do pesquisador.

CONCLUSO
Mesmo que as limitaes do conhecimento antropolgico possam ser apontados, e as apontamos nesta e em ou tras aulas depois de mais de cem anos, ainda assim possvel reconhecer os mritos daqueles estudiosos, sobretudo, o mrito de tentar construir, e de ter construdo, em certo sentido, um gigantesco acervo etnogrco da humanidade. O que isso signicou? Eles foram capazes, mesmo com as limitaes j apontadas, de reconstruir, em grande medida, a histria, ainda que linear, de povos e de suas culturas na sia, frica, Amrica e Oceania. Este um legado que ainda hoje tem sido utilizado por jovens pesquisadores dessa rea de conhecimento no mbito das cincias humanas.

RESUMO
O evolucionismo foi uma escola do pensamento antropolgico predominante no sculo XIX, sobretudo na Inglaterra e nos Estados Unidos, identicado com os ideais de progresso, portanto de evoluo, inuenciado pela evoluo biolgica de Charles Darwin e o seu livro Origem das espcies. Fundamentava-se na idia de histria linear para todos os homens, em todos os lugares e em todas as pocas; e justicava as suas teses a partir do mtodo comparativo que privilegiava a histria e a constatao das
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similitudes, com vistas ao mapeamento dos estgios de desenvolvimento: selvageria, barbrie e civilizao.

AUTOAVALIAO
Bem, a aula de hoje foi interessante! Novas informaes sobre o trabalho do antroplogo foram apresentadas, mas confesso que no estou ainda bem certo sobre o que o professor quis dizer com histria linear. Histria linear signica evoluo do homem? Preciso discutir melhor esse assunto com algum colega ou mesmo com o monitor da disciplina para tirar essa dvida.

REFERNCIAS
CASTRO, Celso (Org.). Evolucionismo Cultural: textos de Morgan, Tylor e Frazer. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2005. ______________. Antropologia Cultural. Rio de Janeiro: Jorge ZAHAR Editor, 2004. FERREIRA, Aurlio Buarque de Holanda. Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa. Rio de Janeiro: Editora Nova Fronteira, 1986. LAPLANTINE, Franois. Aprender antropologia. So Paulo: Brasiliense, 2000. LARAIA, Roque de Barros. Cultura: um conceito antropolgico. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2002.

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