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O mito de Galileu desconstrudo

quinta-feira, 23 de dezembro de 2010

Roberto de Andrade Martins Com fundamento histrico e abordagem adequada, informaes distorcidas podem deixar de ser transmitidas em sala de aula Todos j ouviram falar a respeito da ma que caiu sobre a cabea de Newton, de Arquimedes correndo nu pelas ruas de Siracusa e outras anedotas histricas. Os professores de cincias costumam utilizar episdios desse tipo para despertar a ateno e a curiosidade dos seus alunos. No entanto, trata-se de simples mitos, que passam aos estudantes uma viso completamente equivocada sobre o que a cincia e como ela criada. preciso reverter essa situao. Vamos abordar um exemplo simples de mito. Podemos encontrar, na internet e em livros didticos, afirmaes como esta: Galileu inventou o telescpio em 1609 e, observando com esse instrumento a Lua e os planetas, provou que a Terra gira em torno do Sol. H vrias ideias erradas nessa frase. Em primeiro lugar, Galileu no inventou o telescpio. Em segundo lugar, ele no provou que a Terra gira em torno do Sol nem usando esse instrumento, nem de qualquer outro modo. Apresentaremos uma verso mais adequada dessa histria e, em seguida, iremos mostrar que essa afirmao usada como exemplo passa uma viso errnea sobre a natureza da cincia e da pesquisa. Os culos, utilizados para corrigir problemas de viso, eram usados na Europa desde a Idade Mdia. Estudando as propriedades das lentes, alguns autores sugeriram, no sculo XVI, que seria possvel construir instrumentos que permitissem ver as coisas distantes como se estivessem prximas. H muitas especulaes sobre a efetiva construo de lunetas por pesquisadores, como o ingls Leonard Digges (1520-1559) e o italiano Giambattista della Porta (1535-1615). Todavia, foi apenas em 1608 que comearam a produo e a comercializao de telescpios na Europa. Trs holandeses disputaram, nessa poca, a inveno do instrumento: Hans Lippershey (1570-1619) e Zacharias Janssen (aprox. 1580-1638), que fabricavam culos em Middelburg; e Jacob Metius (aprox. 1571-1630), da cidade de Alkmaar. Sabe-se que Lippershey construiu e vendeu muitas lunetas e, no dia 2 de outubro de 1608, solicitou a patente desse instrumento. Algumas semanas depois, independentemente, Metius fez um pedido semelhante. A patente no foi concedida a nenhum deles, pois vrios fabricantes de lentes tambm comearam a fabricar lunetas, no ficando claro de quem era a prioridade. Galileu Galilei (1564-1642), que, nessa poca, era professor da Universidade de Pdua, soube da inveno holandesa em junho de 1609. A partir da descrio que ouviu falar e por tentativa e erro (j que no conhecia a teoria de construo de instrumentos pticos), ele conseguiu, logo depois, construir tambm uma luneta. Pensou, inicialmente, em seus usos militares. Em agosto do mesmo ano, mostrou o instrumento s autoridades de Veneza, que o recompensaram dobrando o seu salrio. O viajante e matemtico ingls Thomas Harriot (1560-1621) fez uso dela para observar a Lua, notando o seu

relevo e registrando suas observaes em desenhos no dia 26 de julho de 1609. Galileu se dedicou, durante algum tempo, ao aperfeioamento, construo e venda de lunetas. Posteriormente, comeou a observar o cu e, de 30 de novembro at 18 de dezembro de 1609, fez observaes e desenhos da superfcie da Lua, que publicou no ano seguinte. Como Harriot, notou a existncia de um relevo, indicando que a Lua era semelhante Terra, e no uma esfera perfeitamente lisa, como se imaginara antes. Esses apontamentos foram usados como evidncia de que o mundo celeste e o mundo terrestre so da mesma natureza contrariando assim a fsica aristotlica e apoiando as ideias de Coprnico. Outras anlises feitas por Galileu tambm serviram para atacar a antiga viso sobre o universo. Em janeiro de 1610, ao observar Jpiter, notou quatro estrelinhas muito prximas desse planeta. Nos dias seguintes, elas mudavam de posio, mas permaneciam perto dele. Interpretou isso como sendo uma indicao de que se tratava de pequenos planetas denominados satlites por Kepler que giravam em torno de Jpiter, embora as observaes no mostrassem isso diretamente. Esse fato contrariava a viso anterior de que todos os corpos celestes giravam em torno da Terra. Galileu deu a esses novos astros o nome de Estrelas Mediceias, em homenagem poderosa famlia Mdici, que depois passou a apoi-lo e proteg-lo. No foram essas observaes que convenceram Galileu de que a teoria heliocntrica estava correta. Na verdade, ele havia se convertido teoria de Coprnico mais de dez anos antes e converso, aqui, significa algo semelhante mudana de crena religiosa, ou seja, uma transformao de opinio que no se baseia em argumentos racionais ou evidncias cientficas. Galileu publicou suas primeiras descobertas astronmicas em maro de 1911 no livro intitulado Sidereus nuncius (O mensageiro das estrelas). Ao contrrio do que se costuma afirmar, no houve uma reao negativa nem descrena com relao s suas observaes. Em 1611, ele levou uma luneta aperfeioada a Roma, e um grupo de quatro padres jesutas, astrnomos do Collegio Romano, confirmou suas observaes, fornecendo-lhe uma declarao por escrito. Muitos outros pesquisadores contriburam para a queda da teoria geocntrica de Ptolomeu, antes e depois de Galileu. Kepler, antes dos estudos de Galileu, utilizando os dados observacionais de Brahe, modificou e aperfeioou a teoria de Coprnico introduzindo rbitas elpticas e produzindo previses muito melhores que a teoria anterior. Outra evidncia contra o sistema de Ptolomeu foi a descoberta das manchas solares, as quais mostravam que o Sol sofria transformaes e no era um corpo perfeito, como se pensava. Alm disso, a observao das manchas mostrou que o Sol girava como previsto por Kepler em 1609. Costuma-se atribuir a Galileu a descoberta dessas manchas; porm, elas foram desenhadas antes por Harriot e descritas pela primeira vez em um livro publicado, em junho de 1611, pelo telogo alemo David Fabricius (15641617) e seu filho Johannes Fabricius (1587-1615). Galileu cometeu vrios erros. Contrariamente a Brahe, Kepler e outros astrnomos, ele defendeu que os cometas eram fenmenos atmosfricos, e no celestes. Observou Saturno ao telescpio e imaginou que se tratava de um planeta triplo como trs esferas encostadas umas nas outras. Foi Christiaan Huygens (16291695) quem interpretou corretamente as observaes e identificou os anis de Saturno. Galileu sups que a existncia das mars era uma prova do movimento da Terra, mas sua teoria sobre esse fenmeno estava totalmente equivocada. Galileu no conhecia a teoria ptica do telescpio. Foi Kepler quem desenvolveu a teoria de imagens reais e virtuais produzidas por lentes, mostrando como era possvel planejar lunetas e prever seu aumento resultados que publicou em 1611. Inventou tambm um telescpio com duas lentes convexas, que ampliava mais que a combinao utilizada por Galileu.

Retornemos frase utilizada como ponto de partida: Galileu inventou o telescpio em 1609 e, observando com esse instrumento a Lua e os planetas, provou que a Terra gira em torno do Sol. Alm de incorreta, ela transmite uma concepo equivocada sobre como a cincia se desenvolve. A afirmao sugere que seus grandes avanos so o resultado do trabalho de uma nica pessoa (um dos grandes gnios) que, de repente (em uma data precisa), faz uma descoberta e chega diretamente verdade, provando que seus antecessores estavam errados. certo que a cincia se desenvolve lentamente por meio das contribuies de um grande nmero de pessoas, muitas das quais desconhecidas. Os grandes gnios de que ouvimos falar so pessoas que deram alguma contribuio cincia; entretanto, tambm cometeram grandes erros. As teorias no so estabelecidas ou derrubadas de repente, mas sim em um processo lento, no qual se acumulam fatos e argumentos que levam a uma longa discusso em que sempre existem alternativas, e h pontos a favor e contra cada uma das ideias defendidas. A histria da cincia pode ser til no ensino. Ela pode, entre outras coisas, fornecer subsdios para a compreenso da natureza da cincia e da sua dinmica de desenvolvimento. Mas esse objetivo s vai ser alcanado se os professores estiverem bem informados e forem capazes de discutir com seus alunos exemplos reais e detalhados da histria da cincia, deixando de lado os mitos sem fundamento que circulam por a. Roberto de Andrade Martins professor da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) e autor de O universo: teorias sobre sua origem e evoluo (Moderna, 1994). Como levar a histria da cincia para a sala de aula Para se levar a histria da cincia aos alunos, fundamental estud-la em boas fontes. Os livros de divulgao cientfica e as biografias dos grandes gnios no so boas referncias; as informaes histricas dos livros didticos geralmente esto equivocadas. Na internet, pode ser encontrado algum material srio e bem escrito, mas isso a exceo, e no a regra. A Wikipdia em ingls bastante esclarecedora, mas a verso em portugus nem tanto. No procure introduzir um grande nmero de informaes histricas em aulas de Cincias. prefervel discutir um ou dois episdios histricos em cada semestre, de uma forma cuidadosa, a encher as aulas de contedo superficial e duvidoso. Voc precisa saber e seus alunos tambm que h verses erradas e outras mais corretas de cada histria. necessrio tomar cuidado com as fontes de informao. Estimule seus estudantes a compararem vrias verses de cada episdio, desafie-os a determinar qual a melhor verso, e por qu. Ao estudar e preparar suas aulas, concentre-se na moral da histria e no se perca em nomes, datas e detalhes semelhantes. Tambm no cobre de seus alunos, em trabalhos e provas, coisas que exijam grande capacidade de memorizao e apenas isso. Explore comparaes, relaes, sequncias de fatos e no fatos isolados. Nos trabalhos e provas, estimule seus estudantes a responderem a perguntas do tipo: At que ponto (e em que sentido) se pode afirmar que Fulano fez X, Y, Z? No se contente com afirmaes simplistas como: Fulano provou que..., Fulano descobriu..., Fulano refutou.... Provou mesmo? Como? No era possvel ter dvidas ou defender alternativas?

Saiba Mais KOESTLER, Arthur. O homem e o universo. Os sonmbulos. So Paulo: Ibrasa, 1989. KOYR, Alexandre. Estudos de histria do pensamento cientfico. Rio de Janeiro: Ed. Forense Universitria, 1991. GILLIESPIE, Charles Coulston (ed.). Dicionrio de biografias cientficas. Verso brasileira coordenada por Cesar Benjamin. Rio de Janeiro: Contraponto, 2007. 3 vols. SILVA, Cibelle Celestino (ed.). Estudos de histria e filosofia das cincias: subsdios para aplicao no ensino. So Paulo: Livraria da Fsica, 2006.

Cincia para todos

quinta-feira, 23 de dezembro de 2010

Luisa Massarani e Ildeu de Castro Moreira H mais de dois sculos, a divulgao cientfica tem crescido no pas, levando a cincia sociedade

Museus deixam as crianas literalmente de cabelo em p, graas a uma mquina eletrosttica, o gerador de Van de Graaff. Salas ficam cheias de curiosos querendo ver estrelas nos planetrios. Feiras em espaos pblicos atraem multides de interessados em conhecer experincias cientficas. Nos ltimos tempos, tem crescido o nmero de atividades que aproximam a cincia da populao. Universidades, o poder pblico e os prprios cientistas cada vez mais renem esforos com esse objetivo. Mas o movimento de divulgao cientfica no recente. Tem uma histria que se inicia com a chegada da Corte portuguesa ao Brasil em 1808. Naquele perodo, os primeiros jornais como A Gazeta do Rio de Janeiro, O Patriota e o Correio Braziliense (editado na Inglaterra) publicaram artigos e notcias relacionados cincia. Em O Patriota (1813-1814), saram vrios artigos de cunho cientfico ou divulgativo, alguns dos quais remanescentes de textos apresentados antiga Sociedade Literria do Rio de Janeiro, organizao que congregou alguns dos pioneiros da cincia no pas entre 1786 e 1794. Ao longo de todo aquele sculo, segundo anlise do catlogo da Biblioteca Nacional, foram criados cerca de 7 mil peridicos no Brasil, dos quais aproximadamente 300 relacionados de alguma forma cincia. Entre tais peridicos, destacam-se Revista Brazileira Jornal de Sciencias, Letras e Artes (1857), Revista do Rio de Janeiro (1876) e Cincia para o Povo (1881). Na segunda metade do sculo XIX, as atividades de divulgao cientfica se intensificaram, seguindo a tendncia internacional. Uma onda de otimismo em relao aos benefcios do progresso cientfico e tcnico percorreu o mundo e atingiu, ainda que em escala menor, o Brasil. Naquele momento, o que poderia ser chamado de pesquisa cientfica no pas era ainda restrito a poucas pessoas. O quadro geral da instruo pblica e da educao cientfica era limitado a uma pequena elite; o analfabetismo atingia mais de 80% da populao, e o Brasil era um dos poucos pases em que ainda existia escravido. Naquela poca, surgiu entre o pblico ilustrado um interesse por temas ligados s cincias. O interesse do imperador D. Pedro II pelo assunto tambm favoreceu algumas atividades ligadas difuso dos conhecimentos. Nesse perodo, foi publicado Doutor Benignus, escrito por Augusto Emlio Zaluar, possivelmente o primeiro livro brasileiro dedicado fico cientfica. Usando um estilo semelhante ao de Jlio Verne, Zaluar descreveu uma expedio cientfica hipottica ao interior do Brasil. Um dos senadores do Imprio, Manoel Francisco Correia, deu um passo decisivo. Em 1873, sob sua coordenao, iniciou-se uma das atividades de divulgao cientfica mais significativas da histria brasileira e que duraria quase vinte anos: as Conferncias Populares da Glria [ver RHBN no 41], realizadas em escolas pblicas localizadas na Freguesia da Glria, no municpio da Corte. Os assuntos tratados eram os mais diversos, como glaciao, clima, origem da Terra, papel da mulher na sociedade e educao. As conferncias transformaram-se em palco para discusses polmicas, como a liberdade de ensino, a criao de universidades e o significado das diversas doutrinas cientficas. Miranda Azevedo, por exemplo, defendeu publicamente a teoria da seleo natural proposta por Charles Darwin e Alfred Wallace, que

despertava muita controvrsia na poca. A histria da divulgao cientfica brasileira passou por um momento dos mais produtivos no incio do sculo XX, especificamente na dcada de 1920. Foi quando surgiu um pequeno grupo de pessoas entre as quais Manoel Amoroso Costa (1885-1928), Henrique Morize (1870-1930), os irmos Miguel e Alvaro Osrio de Almeida [respectivamente, (1890-1953) e (1882-1952)] e Edgard Roquette-Pinto (1884-1954) que participaram intensamente de vrias atividades que buscaram traar um caminho para a pesquisa bsica e para a difuso mais ampla da cincia no Brasil. Uma delas, que se tornou um marco do perodo, foi a criao da Sociedade Brasileira de Cincias, que se transformaria, tempos depois, na Academia Brasileira de Cincias (ABC). Estava formado ali um embrio da comunidade cientfica brasileira. Em abril de 1923, fundou-se, dentro dos sales da ABC, a Rdio Sociedade do Rio de Janeiro, que teria sido a primeira rdio brasileira. Foi criada por um conjunto de cientistas, professores e intelectuais, entre eles membros da ABC, que se cotizaram para implantar o novo veculo de comunicao, que tinha como objetivo a difuso de informaes e de temas educacionais, culturais e cientficos. Acreditava-se que o rdio permitiria uma transmisso de conhecimentos barata, fcil, rpida e que atingiria os locais mais distantes do pas. Professores do Museu Nacional e outras instituies e membros da Academia Brasileira de Cincias exploravam esse novo meio de comunicao para irradiar cursos e palestras cientficas sobre temas de Fsica, Qumica, Histria Natural, Botnica etc. At os pequenos ouvintes tinham vez com o programa Quarto de Hora Infantil. Ao longo de toda a dcada, jornais dirios, em maior ou menor grau, mas sem cobertura sistemtica, abriram espao para notcias de cincia. Eventos marcantes, como a visita de cientistas estrangeiros, catalisavam esse interesse espordico. Por exemplo, a visita que Albert Einstein fez ao Brasil (maio de 1925) foi amplamente divulgada pelos jornais cariocas, entre eles O Jornal, Jornal do Brasil, O Imparcial, A Noite, Jornal do Commercio e Gazeta das Notcias. A imprensa relatou tambm a visita, em 1926, de Marie Curie (18671934), cientista polaca que se tornaria mundialmente conhecida pelas pesquisas com radioatividade. Publicaram-se vrios livros voltados para a divulgao da cincia, como A vulgarizao do saber, Homens e coisas da cincia e A mentalidade cientfica no Brasil, de Miguel Osrio de Almeida, Conceito atual de vida e Seixos rolados, de Roquette-Pinto, e Introduo teoria da relatividade e As ideias fundamentais da matemtica, de Amoroso Costa. Livros importantes eram traduzidos, como O valor da cincia e Cincia e mtodo, de Henri Poincar. Foram criadas ainda algumas colees cientficas, como a Biblioteca de Filosofia Cientfica, dirigida por Pontes de Miranda, da Livraria Garnier. Outro exemplo a Coleo Cultura Contempornea, dirigida por Afrnio Peixoto, da Livraria Cientfica Brasileira. Em seguida, a cincia no Brasil desacelerou. Entre os anos 1930 e 1970, a evoluo foi lenta, embora tenham ocorrido alguns importantes eventos transformadores, especialmente do ponto de vista de sua institucionalizao. Entre as atividades de divulgao cientfica, destacou-se a produo de filmes pelo Instituto Nacional do Cinema Educativo, criado em 1937 e dirigido por Roquette-Pinto, com a participao de diversos cientistas, como Carlos Chagas Filho. Entre as dcadas de 1930 e 1960, o instituto produziu mais de uma centena de filmes curtos, voltados para a educao em cincias e para a divulgao de temas cientficos e tecnolgicos. Outra criao importante foi o suplemento Cincia para todos, editado por Fernando de Souza Reis com participao do bilogo Oswaldo Frota-Pessoa e outros cientistas, que era publicado pelo jornal A Manh na dcada de 1940. De l para c, as experincias na rea vm se diversificando pelo uso de vrios instrumentos e canais de divulgao cientfica, como museus e centros de cincia, centros culturais, internet, audiovisual, teatro, livros e revistas. Um exemplo recente a Semana Nacional da Cincia e Tecnologia, em sua sexta verso, realizada em 2009, mobilizou cerca de mil instituies cientficas e escolas, que realizaram aproximadamente 25 mil atividades em 500 cidades, incluindo atividades de rua, palestras e dias de portas abertas. Outro fato a criao, desde 1990, de pelo menos 100 museus e centros de cincia novos no pas; o nmero passa dos 200 se incluirmos jardins botnicos e zoolgicos. O cenrio sugere bons ventos para a divulgao cientfica!

Luisa Massarani divulgadora cientfica e diretora do Museu da Vida/Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz. Ildeu de Castro Moreira fsico, historiador da cincia e professor do Instituto de Fsica da UFRJ. So organizadores, junto com Ftima Brito, de Cincia e pblico: caminhos da divulgao cientfica no Brasil. (Casa da Cincia/UFRJ, 2002) e, com Jon Turney, de Terra incgnita A interface entre cincia e pblico. (Vieira & Lent, 2005)

Saiba Mais ESTEVES, Bernardo. Domingo dia de cincia - histria de um suplemento dos anos ps-guerra. Rio de Janeiro: Azougue/Abipti, 2006. FROES, Maria Rachel. As 'Conferncias Populares da Glria': a divulgao do saber cientfico. Histria, cincia, sade - Manguinhos, vol. 2, n. 3, Rio de Janeiro, Nov./Feb. 1996. Internet Rdio Sociedade (traz acervo digitalizado da primeira rdio brasileira) www.fiocruz.br/radiosociedade

Visionrios da eletrnica

quarta-feira, 29 de dezembro de 2010

Francisco Assis de Queiroz Entre os pioneiros da pesquisa tecnolgica no Brasil, destacam-se um padre e uma normalista A eletrnica tem sido um dos ramos cientficos e tecnolgicos de vasta aplicao desde as primeiras dcadas do sculo XX, sobretudo aps a Segunda Guerra Mundial. Fruto da revoluo cientfico-tecnolgica do final do sculo XIX, essa rea constituiu-se numa das mais importantes conquistas contemporneas. Provocou mudanas significativas na sociedade e tornou correntes os termos revoluo eletrnica, revoluo microeletrnica ou terceira revoluo industrial. Um marco da eletrnica foi a inveno do transistor em 1947. A miniaturizao de componentes e a sua compactao crescente redundaram nas invenes do circuito integrado (1953) e do microprocessador (1971). Com ele, em poucas dcadas, o computador evoluiu de um dinossauro eletrnico de trinta toneladas, que habitava enormes salas de algumas grandes empresas, bancos e universidades, para uma leve e eficiente mquina, igual a outras de utilidade domstica. Antes disso, muitos brasileiros j faziam uso, h dcadas, de vrios aparelhos, como telefone, rdio e televiso. comunicao eletrnica por rdio esto associados muitos nomes devidamente reconhecidos em seus pases: os fsicos Alexander Popov (1859-1906) na Rssia, Heinrich Hertz (1857-1894) e Ferdinand Braun (1850-1918) na Alemanha, Guglielmo Marconi (1874-1937) na Itlia, e outros nos EUA. No esse o caso do padre brasileiro Roberto Landell de Moura (1861-1928), que, por razes diversas e adversas, no obteve ainda o reconhecimento nem mesmo em seu pas. Descendente de famlias tradicionais do Rio Grande do Sul, nasceu em 21 de janeiro de 1861 em Porto Alegre, onde iniciou seus estudos. Com o irmo Guilherme foi para Roma a fim de seguir a carreira eclesistica. Ingressou no Colgio Pio Americano e frequentou paralelamente os cursos de fsica e qumica na Universidade Gregoriana, ordenando-se sacerdote em 28 de novembro de 1886. Alm do estudo de teologia e de seu trabalho pastoral em diversas cidades brasileiras, dedicou-se a outras reas das cincias. Destacou-se por suas experincias e trabalhos pioneiros em comunicao eletrnica sem fio, realizados a princpio em seu modesto laboratrio domstico. As primeiras experincias pblicas de transmisso e recepo eletrnica, feitas pelo padre Landell, entre a Avenida Paulista e o Alto de Santana, em So Paulo, a uma distncia de aproximadamente 8 quilmetros tiveram xito. O evento aconteceu em 1893 e 1894 dois anos, portanto, antes do italiano Guglielmo Marconi (1874-1937), conhecido como o pai do rdio. Marconi utilizou apenas radiotelegrafia, enquanto Landell estabeleceu contatos tambm com radiotelefonia sem fio. S mais tarde, Landell de Moura registraria seus inventos: uma patente brasileira em 1900 e trs obtidas nos Estados Unidos entre 1901 e 1904 transmissor de ondas, telgrafo e telefone sem fios. Em 1901, recomendou a utilizao das ondas curtas para aumentar a distncia das transmisses. Marconi considerouas completamente inteis na prtica, mas, em 1924, reconsiderou seu erro. Fazendo uso do arco voltaico para transmisso de sinais de intensidade luminosa variada, empregou o princpio que, dcadas depois, seria utilizado no desenvolvimento do laser e da fibra ptica. Ao voltar para o Brasil em 1905, escreveu ao ento presidente da Repblica Rodrigues Alves solicitando

dois navios da esquadra de guerra para demonstrar seus inventos. Contudo, o pedido lhe foi negado. J o governo italiano, em 1902, havia posto toda a sua esquadra disposio de Marconi. Alm da falta de reconhecimento e de interesse nacional, a inexistncia de patente em tempo hbil deve ter contribudo para que o padre Landell de Moura no obtivesse a primazia brasileira e internacional nas transmisses do telgrafo, telefone sem fio e do rdio. Sem apoio oficial e tampouco acolhimento popular, era visto como herege por muitos, sendo 80% deles analfabetos. Em certa ocasio, seu modesto laboratrio foi arrombado e os aparelhos destrudos. Naquele contexto, era pedir muito para algum que vislumbrava seus aparelhos, no futuro, servindo, inclusive, para comunicaes interplanetrias. Landell faleceu em 1928. normalista Luzia Renn Moreira (1907-1963), senhora da elite agrria de uma pequena cidade do sul de Minas Gerais, Santa Rita do Sapuca, caberia outra iniciativa brasileira no campo da educao, da pesquisa e da indstria na rea da eletrnica. Ela pertenceu a uma influente famlia de polticos. Mais conhecida como Sinh Moreira ou apenas Sinh curiosa forma como os escravos ainda tratavam as suas senhoras , seu pai, Francisco Moreira da Costa, proprietrio de fazendas em Minas, So Paulo e Paran, foi vereador, presidente da Cmara e prefeito municipal por mais de vinte anos; era tambm sobrinha do ex-presidente da Repblica Delfim Moreira e cunhada do deputado federal Olavo Bilac Pinto. Na poca, foi pelas mos desse deputado que Luzia conseguiu estabelecer contatos pessoais com o presidente Juscelino Kubitschek e o ministro da Educao e Cultura Clvis Salgado buscando obter amparo legal para instituir a primeira Escola Tcnica de Eletrnica da Amrica Latina e a sexta no mundo. Em 1959, a escola foi implantada com sucesso e passou a ter importante papel na qualificao profissional de pessoas oriundas da prpria cidade, de vrios estados do pas e do exterior. Por no possuir tradio na rea tcnica, a cidade vivia fundamentalmente da agropecuria (leite e caf), estando dois teros da populao na zona rural. So muitas as verses e motivaes que impulsionaram a normalista na concretizao de seu projeto. Era seu desejo constituir uma classe mdia local entre o reduzido grupo de fazendeiros e a maioria pobre da populao, conforme teria dito a um de seus conterrneos e amigo. Alm da escola de eletrnica, a construo de uma fbrica de tecidos ou de uma escola de qumica, em funo do desenvolvimento da indstria automobilstica, da petroqumica e dos plsticos, tambm era comentada. Tratava-se de criar oportunidades de educao e emprego para a fixao dos jovens ali e bordo recorrente dar perspectivas para as moas solteiras da cidade. De onde surgiu a ideia de uma escola de eletrnica, projeto que acabou sendo realizado? provvel que, de maneira independente, tenha vindo de mais de uma fonte, seja de professores da Escola Federal de Engenharia de Itajub (Efei), do Instituto Tecnolgico da Aeronutica (ITA) ou do Dr. Telles, amigo de Luzia e presidente da Sociedade Brasileira de Pediatria (1968-1969), professor da ento Faculdade Nacional de Medicina, hoje UFRJ. Segundo Telles, a questo foi trazida dos Estados Unidos, quando, em Nova York, na dcada de 1950, participando do Congresso Internacional de Pediatria, assistiu a uma conferncia de Einstein. No evento, o pai da teoria da relatividade falou sobre os progressos da cincia e teria destacado a eletrnica como sendo coisa do futuro. Segundo Dom Jos Carlos de Lima Vaz, ex-diretor da Escola Tcnica de Eletrnica, tambm os professores da Efei e do ITA comentaram que era algo novo, como desejado por Luzia. Diferentemente do padre Landell, a normalista mineira conseguiu concretizar o seu sonho de implantar uma escola para o futuro, origem de um sui generis polo tecnolgico do pas, o Vale da Eletrnica. No Brasil, entretanto, as invenes e equipamentos desenvolvidos pelo padre Landell no tiveram desdobramento comercial ou industrial, como ocorreu com Edison nos EUA ou Marconi na Itlia. Esse fato aconteceu por causa de diversas condies: economia ainda baseada fundamentalmente na agropecuria, elevado ndice de analfabetismo, ausncia de amplo mercado interno para produo em larga escala, alm das dificuldades de institucionalizao enfrentadas pelas cincias.

Na rea de microeletrnica que cresce 17% e movimenta um trilho de dlares no mundo a cada ano , o Brasil ainda tem muito a fazer; e o caminho aberto por esses dois inusitados pioneiros poderia servir como inspirao para o desenvolvimento tecnolgico do pas. Francisco Assis de Queiroz professor de Histria da Cincia da Universidade de So Paulo e autor de A Revoluo Microeletrnica: Pioneirismos Brasileiros e Utopias Tecnotrnicas (Annablume/Fapesp, 2007). *Landell de Moura um nome que poucos brasileiros associam s primeiras experincias no campo da eletrnica e das telecomunicaes: tecnologias que configurariam, em grande medida, a realidade a partir do sculo XX devido sua quase onipresena em milhares de objetos, no trabalho, na sade, no lazer, at os seus hoje mais celebrados produtos: os computadores e a internet. A respeito de Luzia Moreira, no fosse sua viso de amplo alcance e tenacidade, seria possvel concordar com o que disse, algum tempo depois, um empresrio paulista ao ex-aluno da Escola Tcnica de Eletrnica quando trabalhava em So Paulo mais tarde, ele se tornaria empresrio de eletrnica em Santa Rita e presidente da Associao Industrial sobre a maluquice de se construir uma escola de eletrnica no meio do mato. Com a implantao da escola, que leva o nome do pai de Luzia, do Instituto Nacional de Telecomunicaes (1965), da Faculdade de Administrao e Informtica (1971), bem como a instalao de indstrias a partir do final dos anos 1970 por egressos dessas escolas, a cidade de Santa Rita do Sapuca passou a ser conhecida como Vale da Eletrnica, em referncia ao Vale do Silcio, na Califrnia, EUA. *Na dcada de 1930, j tinha incio a produo em escala industrial nas pequenas indstrias, geralmente individuais de equipamentos de telecomunicaes, receptores de A.M. e amplificadores de udio, em especial no Rio de Janeiro e So Paulo. Nas dcadas seguintes, outras indstrias surgiram, mas a grande maioria encerrou suas atividades entre as dcadas de 1960 e 1970. A maior parte dos equipamentos vinha do exterior ou era montada com peas importadas. Pesquisas mais sistemticas sobre a tecnologia eletrnica ou microeletrnica comearam a ser efetuadas a partir dos anos 1950 no ITA, na Efei, na Escola Politcnica da USP, na Unicamp, PUC-RS, PUC-RJ, Faculdade de Engenharia Industrial (FEI-SP), em centros de pesquisa de empresas, como a Telecomunicaes Brasileiras (Telebrs), nas escolas e empresas de Santa Rita do Sapuca, entre outras instituies acadmicas e empresariais do pas.

Saiba Mais ALMEIDA, Hamilton. Padre Landell de Moura: Um Heri sem Glria. RJ: Record, 2006. BENCHIMOL, Augusto. Uma Breve Histria da Eletrnica. RJ: Intercincia, 1995. MOWERY, David C.; ROSENBERG, Nathan. A Revoluo da Eletrnica, 1947-1990. In: Trajetrias da Inovao: A Mudana Tecnolgica nos Estados Unidos da Amrica no Sculo XX. Traduo de Marcelo Knobel. Campinas, SP: Editora da Unicamp, 2005. SITES Associao Brasileira da Indstria Eltrica e Eletrnica: www.abinee.org.br Museu do Rdio: www.museudoradio.com Padre Landell de Moura: www.landelldemoura.com.br

A lngua dos deuses

quarta-feira, 29 de dezembro de 2010

Ubiratan DAmbrosio v matemtica por todos os lados. Para o professor emrito da Unicamp, professor na Uniban e orientador na PUC-SP, FE-USP e Unesp/Rio Claro, aprendemos matemtica do bero: A vida uma sequncia de problemas a serem resolvidos. Apontado como um dos maiores pesquisadores da viso holstica em Cincias e Educao do mundo, ele j publicou mais de 200 obras entre elas, Etnomatemtica - Arte ou Tcnica de Explicar e Conhecer e Uma Histria Concisa da Matemtica no Brasil , e tem na expresso etnomatemtica uma forma de sintetizar sua opinio: So as artes e tcnicas de explicar, entender a realidade em um determinado ambiente cultural e natural. Nascido em 1932, paulistano, DAmbrosio estudou na Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da USP e cursou doutorado na Escola de Engenharia de So Carlos. Mas a Histria jamais saiu de cena. Sou um externalista por excelncia: procuro ver como as coisas se relacionam... ir alm do conhecimento cientfico, diz o signatrio das Declaraes de Veneza, de Dagomys e de Vancouver, e ganhador das medalhas Kenneth O May e Felix Klein por contribuies na rea de Histria da Matemtica e de Educao Matemtica. Nesta entrevista, em sua casa, no bairro dos Jardins, DAmbrosio tratou, entre outros temas, do desenvolvimento da matemtica e seu ensino. Descomplicado, vai da guerra de Tria ao futebol, reforando o predomnio da matemtica no dia a dia. Seus argumentos partem da percepo de que a linguagem dos deuses a linguagem matemtica. RH - Como o senhor se apresentaria? UA Embora eu tenha um fascnio pela Histria, fiz minha carreira universitria em Matemtica. Desde o incio eu estudava o clculo das variaes, uma rea clssica dessa disciplina. O primeiro problema variacional, conforme sabemos, vem l da Eneida, de Virglio. RH Por qu? UA Aps a guerra de Tria, Enias fez vrias paradas antes de chegar Itlia. Em Cartago, conheceu a rainha Dido, que lhe falou sobre a fundao daquele lugar. Tendo sido expulsa de casa, ela ganhou um pouco de ouro e partiu procura de um lugar que fosse seu. A rainha e seu grupo encontraram uma boa terra e decidiram permanecer l. O rei do local riu da proposta de Dido e afirmou: "Com esse dinheiro, te vendo tudo o que voc puder cobrir com a pele de uma vaca". Ela ficou decepcionada, entretanto teve a ideia de pegar a pele de uma vaca, cort-la toda em uma s tirinha fina e cercar um terreno enorme. O rei no pde voltar atrs e cumpriu sua promessa. Assim, nasceu Cartago de um problema matemtico importante, o isoperimtrico. Qual a maior rea que voc pode cercar com um dado permetro? RH Qual a imagem que a sociedade tem do matemtico? UA - Em uma entrevista que fiz com o Paulo Freire, ele disse: "Quando criana, na escola, eu ia mal em matemtica. A gente via os que iam bem como deuses. Pensvamos que matemtica era para os deuses". Tempos depois, ele diria: "Sempre achei que fosse ruim em matemtica. Agora, percebo que sou to bom quanto em qualquer outra coisa". A matemtica criou uma linguagem hermtica que assusta. No sei se vocs tm conversado com matemticos... algo inacessvel para os no iniciados. Acho que essa mistificao da matemtica uma das responsveis por ela ser considerada o terror do sistema escolar. RH O problema comea no ensino bsico?

UA Sem dvida. Outro problema um certo estmulo mediocridade. O ideal que todo mundo v bem na matemtica. Ento, preciso segurar os alunos que so capazes de voar muito alto para deixar todos na mdia. Aqueles que so muito bons se sentem desestimulados. um grande equvoco da educao. RH Em sua opinio, a que se deve o sucesso das Olimpadas de Matemtica? UA Elas so estimulantes. Voc d os problemas mais cabeludos, e a rapaziada tenta resolv-los. Outros, que no tm interesse, nem tentam. Alguns gostam e se do bem com a matemtica. J outros gostam de poesia, de dana. Faa o mesmo com eles, quanto maior o desafio, mais rendero. As escolas deveriam fazer isso. Elas precisam ser um ambiente em que as pessoas se encontram e recebem estmulos. A pergunta que vigora : "O aluno est preparado para a vida?" Eu digo que sim, se ele estiver na escola. Mas como poder fazer o vestibular para ser engenheiro? Isso outra coisa. No educao, e sim treinamento. uma pena. A matemtica est no nosso dia a dia, mas a escola se dedica a treinar para passar em testes. RH - Como? UA - Observe como a criana olha para algo. Ela comea a organizar, classificar, comparar. Matemtica nasce disso. Veja o caso do futebol. Quando um jogador cruza a bola, outro pula na hora certa e controla a cabeada em certo ngulo com a fora adequada para marcar o gol. Pode-se analisar a trajetria da bola matematicamente. O ato do cabeceador espontneo, de uma criatividade impressionante. A matemtica a descrio formal dessa ao. Coisa semelhante se v na Histria, mesmo na fico. Em um trabalho recente, pesquisei a Epopia de Gilgamesh, um antigo poema da Mesopotmia. Gilgamesh recorre a Utnapishtim, que havia recebido instrues de um Deus para escapar de um dilvio. A informao foi dada em termos matemticos. No podia ser de outro modo. A ideia era construir uma arca, ou seja, a linguagem dos deuses a linguagem matemtica! RH De que forma nasceu o seu interesse pela Histria? UA - A Histria sempre foi uma necessidade. Era preciso estud-la para melhor fazer a minha pesquisa matemtica. O clculo das variaes, por exemplo, vive um grande desenvolvimento a partir do tempo de Newton, Euler; com isso, meu interesse por Histria foi aguado. H um momento em que eu me vejo mais historiador do que matemtico. RH Como o senhor entende a relao entre essas reas? UA - A Matemtica, como todas as cincias, um processo cumulativo. Se voc tiver aquela curiosidade a mais, acabar indo para a Histria. No vejo como fazer uma pesquisa interessante em qualquer rea sem saber por que aquilo est sendo feito, de onde veio. Uma coisa que marcante foram os Annales do Febvre e do Bloch. Usando uma terminologia que hoje no muito comum, sou um externalista por excelncia: procuro ver como as coisas se relacionam. Ao fazer isso, a minha busca vai muito alm do fato ou do conhecimento cientfico. Eu recorro muito fico e trabalho de acordo com um contexto social especfico. O meu primeiro trabalho publicado foi de Histria. RH - Sobre o qu? UA - Sobre geometria: quando as bissetrizes so iguais, voc prova que o tringulo issceles. Eu vasculhei a Biblioteca da USP e fui mordido pela pesquisa histrica. Isso casou com o meu doutorado, cuja tese envolvia matemtica pura com muita base histrica. Depois dessa etapa de estudo, viajei aos EUA para um ps-doutorado na Brown University, em que h uma das melhores bibliotecas de histria da matemtica daquele pas. Meu trabalho lanou-me ao cenrio internacional. Fui convidado para um congresso da Sociedade Alem de Matemtica, em Oberwolfac, onde fiquei amigo de grandes historiadores. RH Poderia falar sobre sua experincia nos Estados Unidos?

UA Fui para os Estados Unidos em 1964, e, com o golpe militar no Brasil, acabei ficando por l. Em 1966, aceitei um emprego permanente na State University of New York em Buffalo, trabalhei como professor e tive alunos e orientandos de Ph. D. No final dos anos 60, a Unesco fez um acordo com a S.U.N.Y Buffalo para colaborar com um programa de formao de pesquisadores na frica. A ideia era que os estudantes cursassem o doutorado em seu pas, no caso era o Mali. Eu fui convidado para a rea de anlise matemtica. Aceitei, mas no podia abandonar os meus alunos americanos e o ambiente de pesquisa na minha universidade. Ento, a cada dois ou trs meses, eu passava algumas semanas em Bamako, capital do Mali. Acabei ganhando o apelido de Ubiratour. Foi uma experincia notvel do ponto de vista humano, institucional e acadmico. Tive sorte em obter essa oportunidade. Os alunos ficavam estudando com dedicao, preparando questionamentos para quando eu retornasse. Acho que sou bem provido da capacidade de respeitar o outro, o que fez com que a nossa aproximao fosse muito forte. Eles me mostraram a sua realidade, cultura e histria. Aprendi coisas maravilhosas. RH Por exemplo? UA - Eles tm construes magnficas. Suas mesquitas so reconhecidas internacionalmente e foram construdas no mesmo perodo em que se levantavam as grandes catedrais europeias. Quem estava por trs disso? O que eles estudaram de matemtica que os arquitetos da Europa nem sabiam? Aquela era uma matemtica completamente diferente da europeia. RH Isso o que o senhor chama de etnomatemtica? UA - Sim. Eu reconheci que havia uma fundamentao cientfica em matemtica em tudo o que os malianos faziam, e era diferente daquela que predominava na Europa. Eu gostei do nome etnomatemtica pelo fato de que no tem nada a ver com matemtica. etno, cultura; matema, que no matemtica, mas entender, explicar, e tica, uma corruptela do tecne. Portanto, so as artes e tcnicas de explicar, entender a realidade em um determinado ambiente cultural e natural. Isso inclui tudo. Muitos pensam que etnomatemtica matemtica tnica. De jeito algum. Todo homem quer entender, procura explicar. Essa curiosidade nata do ser humano. a origem da etnomatemtica. Ou tica de matema em diferentes etnos. Essa a ideia. RH Alguns crticos no consideram a etnocincia como uma forma de cincia... UA - Eu sempre digo para estudarem Histria. Novamente cito a Epopia de Gilgamesh, pois fui buscar ali os primeiros elementos que acabaram se transformando em uma matemtica babilnica, que nada tem a ver com o que entendemos hoje por matemtica. Examinando essa trajetria, possvel entender que essa matemtica acadmica apenas uma forma talvez mais refinada. Sem o aspecto histrico, ela passa a ser um exerccio formal, desligado, muitas vezes, daquilo que est na origem da coisa. Se esses crticos buscassem as razes daquilo que estudam, eles iriam chegar quilo que no era cincia. Era etnocincia, etnomatemtica, etnoconhecimento. Essa seria a minha resposta. RH - Como a etnomatemtica pode contribuir para a produo da cincia? UA Ora, a vida resolver problemas. Nascemos, o cordo umbilical cortado, e temos um problema: respirar. Se voc resolver esse problema, vai se deparar com outro, que a alimentao. A vida uma sequncia de problemas a serem resolvidos. So problemas ad hoc que pedem resolues imediatas. Essas solues ad hoc so repetidas. Voc no respira s uma vez, acaba criando um mtodo para respirar. Da soluo ad hoc, vai-se para o mtodo. A curiosidade nos leva do mtodo s teorias. Queremos explicar os mtodos que criamos. Chegamos a algumas questes. Como as solues ad hoc do origem aos mtodos? Como os mtodos geram teorias? Como as teorias produzem o novo? Esse o meu programa de pesquisa. Uma maneira de pensar a cincia distante dos esforos de guerra e destruio. RH Poderia explicar melhor? UA A questo do envolvimento da cincia com a guerra muito importante. Em 1978, fui convidado para ingressar no Movimento Pugwash grupo de cientistas cujo foco era o desarmamento nuclear. Ao me

envolver com eles, a minha viso de Histria foi ampliada. Por que temos de guerrear? Qual a contribuio da cincia para o esforo de guerra e destruio? Seria possvel uma cincia que no tenha por objetivo a destruio? Se examinarmos o financiamento desses grandes avanos cientficos, quase todos foram feitos por grandes complexos militares e industriais. RH - A internet seria um desses casos? UA - Ela comeou assim. Mas poderamos ir mais longe: a escrita foi inventada pensando no interesse daqueles que estavam no poder. A questo que tudo que se faz acaba escapando ao controle. A cada passo dado, a Histria fornece instrumentos materiais e intelectuais que permitem s novas geraes criticar aquilo que haviam criado. Isso fundamental. Como chegamos mecnica quntica? Utilizando os instrumentos materiais e intelectuais da mecnica newtoniana. Ela cria os elementos que permitem a sua prpria crtica. O que ocorre que vemos muita coisa que foi desenvolvida com fins militares sendo til para fins pacficos. RH - O senhor poderia dar alguns exemplos no caso da matemtica? UA - O Tartaglia, famoso por resolver equaes de terceiro grau. Seu objetivo era a balstica. Por isso entendia de trajetria. Ao mesmo tempo, as equaes de segundo e terceiro graus podem ser usadas para coisas positivas. RH E no Brasil? UA - A primeira obra matemtica escrita no Brasil, mas impressa na Europa, a de Jos Fernandes Pinto Alpoim, um militar que veio para c com a ideia de fortalecer a defesa da colnia. Os livros dele, obras interessadas em formar militares, so Exame de Artilheiros (1744) e Exame de Bombeiros (1748). Depois, a matemtica acaba sendo til em construes de cidades, em urbanizao, etc. RH Como possvel traar os perodos de desenvolvimento da matemtica no Brasil? UA Difcil. mais fcil organizar cronologicamente esses perodos na Europa. Temos a Modernidade, o Iluminismo, etc. No Brasil, essas fases no podem ser pautadas pelo conhecimento cientfico, mas pelas circunstncias polticas que cercam a conquista, a colonizao, o imprio, etc. Enquanto os europeus chegavam por aqui, l, do outro lado do Atlntico, surgia o pensamento simblico. O nascimento da lgebra. o incio do questionamento a respeito da geometria. No d para usar essas fases aqui. S no sculo XX, o Brasil comea a se integrar na periodizao internacional. RH De que maneira a matemtica comeou a ser estudada por aqui? UA A partir da Escola Militar, dominada pelos positivistas. Da surge a Escola de Engenharia, importante para construes e urbanizao. Durante a Segunda Guerra Mundial, a matemtica de apoio, com radar, foi muito pesquisada. Era um esforo militar para cuidar dos submarinos que estavam atacando. Isso acabou por desenvolver uma Fsica muito boa. Nos anos 50, comea a existir uma contribuio efetiva de matemticos brasileiros. O Instituto de Matemtica Pura e Aplicada (Impa) um dos grandes centros de pesquisa em sistemas dinmicos do mundo. O seu diretor, Jacob Palis Jr. acaba de ser premiado com o Balzan. Isso reconhecimento de que temos dado contribuies pesquisa matemtica no cenrio internacional. O Brasil est em uma posio reconhecida entre os pases que fazem matemtica. Hoje, somos centrais. Talvez um central mais modesto pelo volume de produo, mas estamos em igualdade de qualidade com os outros. RH E no sculo passado? UA Tivemos Santos Dumont. No tem como negar que ele foi para Paris voar. E voou. Tivemos tambm o padre Landell de Moura, que no saiu daqui e criou o rdio... Na Matemtica, o Souzinha, mandado com um tipo de bolsa para a Europa; no entanto, a contribuio dele no se materializou. Justamente no final do sculo XVIII, o conhecimento foi se enquadrando, formalizando-se. E a entrada do Brasil no aparece facilmente.

RH A matemtica dos nossos vizinhos latinos estava no mesmo patamar? UA Sim. O curioso que a matemtica foi ganhando caractersticas prprias em cada um dos pases. isso que explico na minha proposta historiogrfica com a expresso "Metfora das Bacias". Tem-se o rio principal, que a produo dos pases centrais. As colnias ficam nas margens de afluentes. A gua do rio principal no sobe afluente acima. Desembarca-se e vai por terra levar o produto at a colnia. Nessa trajetria, ela vai se modificando. Santos Dumont saiu do Brasil, foi para a Europa e passou por essa transformao. Produziu o avio sem deixar de ser brasileiro. Ele tem os componentes da cincia que aprendeu na Europa, mas permaneceu brasileiro na sua percepo. Essa a minha verso de historiografia. RH E as tradies indgenas? UA Tambm foram importantes, em especial na Amrica espanhola. Quem produzia o ouro e a prata eram os indgenas. Os espanhis tentaram reproduzir o que faziam na Europa. No podia dar certo. Comeou a se desenvolver aqui um tipo de minerao diferente. O mesmo aconteceu com a chegada dos africanos. A arte metalrgica na frica algo fabuloso. RH O senhor acredita ser impossvel hoje localizar as tradies culturais desses grupos? UA - At recentemente, essa questo era desprezada, colocada como crendice. Mas, agora, est se trabalhando para isso. muita ingenuidade achar que os indgenas no sabiam fazer contas ou ir mais longe que cinco. Quando um portugus levava o filho de um cacique para a Europa - existe esse trecho em um dos escritos de cerca de 1550 - e prometia traz-lo de volta em sete luas, os ndios sabiam perfeitamente o que aquela contagem representava. Frei Vicente Salvador, escritor de uma das primeiras histrias do Brasil, dizia que os indgenas contavam at cinco seguindo os dedos das mos, pois no havia nenhuma necessidade para que eles fossem alm. Essa explicao respeita a cultura indgena, reconhece que eles teriam inventado um sistema de contagem mais elaborado caso fosse necessrio. RH Por qu? UA Para eles, no interessava contar mais do que cinco. Tratava-se de outro sistema de produo. Tudo que temos responde a determinadas necessidades. A atitude de respeito e compreenso do frei Vicente Salvador comea hoje a ser mais cultivada. O mesmo se passou na Europa. No ano 1000, quando o papa Silvestre ofereceu um curso sobre numerao indo-arbica, introduzido por al-Karizmi em Bagd, cerca do ano 850, ningum se interessou. O que fazer com esse sistema? Os algarismos romanos e os bacos supriam as necessidades de contagem. Quando, em 1200, Leonardo, o Fibonacci, um mercador de Pisa que comerciava na frica, aprendeu o sistema numrico deles, divulgou na Europa, publicando o famoso livro Lber Abacci. Foi um best-seller. Por qu? Por causa do comrcio que se desenvolvia e do sistema bancrio emergente. Foi a necessidade que criou o interesse pelo novo sistema.

Verbetes Virglio (70 a.C. 19 a.C.) Filho de agricultor, considerado o maior poeta da Roma antiga. Em Eneida, sua obra fundamental, narrou as aventuras do heri Enias em sua viagem Itlia, aps lutar e perder ao lado dos troianos contra os gregos. Annales Movimento historiogrfico surgido na Frana em 1929, conhecido por propor novas fontes, novos temas e o uso de diferentes disciplinas no estudo da Histria. Foi fundado pelos historiadores Lucien Febvre (1878-

1956) e Marc Bloch (1886-1944). Epopia de Gilgamesh Escrito no segundo milnio antes de Cristo, um dos mais importantes poemas da literatura mdio-oriental. Relata a construo da liderana do lendrio rei Gilgamesh na disputa pela supremacia entre as primeiras cidades da histria da Mesopotmia. Mecnica Quntica Ramo fundamental da fsica terica para o estudo de sistemas de dimenses compatveis com a escala do tomo, tais como: molculas, eltrons, prtons e outras partculas subatmicas. Tartaglia (1500-1557) Pseudnimo de Niccol Fontana, matemtico italiano que forneceu a soluo da equao de terceiro grau. Pobre e de pai desconhecido, formou-se como autodidata e tornou-se concorrido professor nas escolas de baco. autor de Tratado Geral dos nmeros e medidas. Alpoim (1700-1765) Militar nascido em Portugal, Jos Fernandes Pinto Alpoim chegou ao Rio de Janeiro em 1738. Notabilizouse como inventor da mquina de carenar navios, que facilitava a limpeza e o reparo das embarcaes. Foi ainda um expoente da arquitetura colonial brasileira construindo edifcios como o Aqueduto da Carioca, o Convento de Santa Teresa e o Pao Imperial. Landell (1861-1928) Considerado um dos pais do rdio, o padre gacho Roberto Landell de Moura foi um dos pioneiros na transmisso da voz humana sem fios estabelecendo princpios que, mais tarde, seriam utilizados na inveno do transistor, do laser e da fibra ptica. Souzinha (1829-1864) Natural do Maranho, Joaquim Gomes de Souza foi o primeiro grande matemtico brasileiro. Professor da Escola Militar da Corte, fez pesquisas em teoria do som e propagao em meios eltricos. Apresentou-se nas principais sociedades cientficas de Leipzig, Londres e Paris, onde publicou trabalhos de repercusso.

Dos raios csmicos para o samba

quarta-feira, 29 de dezembro de 2010

Ana Maria Ribeiro de Andrade Reconhecido pela participao na descoberta do mson-, o fsico Cesar Lattes utilizou o prestgio a favor do desenvolvimento cientfico brasileiro

Durante a Guerra Fria (1947-1989), a fsica era a cincia-guia, a fronteira do conhecimento. A comprovada potencialidade blica da energia nuclear ao longo da Segunda Guerra Mundial, assim como a esperana nas possibilidades de seu uso para fins pacficos, levou os Estados Unidos, Canad, Gr-Bretanha e outros pases industrializados da Europa a reorganizarem as atividades de pesquisa. Alm de ser fundamental aprimorar os conhecimentos sobre as interaes nucleares para aperfeioar os armamentos nucleares, cincia e tecnologia passaram a ser usadas para fortalecer o poder poltico-militar e acelerar o crescimento econmico dos pases. Fascinado pela natureza, o jovem fsico brasileiro Cesar Lattes (1924-2005) comeou a pesquisar sobre raios csmicos na Universidade de So Paulo (USP) em 1944. Como as partculas esto em toda parte, o trabalho era feito em condies de igualdade com as instituies estrangeiras. Entretanto, ao receber de seu exprofessor Giuseppe Occhialini (1907-1993) uma fotomicrografia de traos de prtons e partculas (obtida com um filme muito mais sensvel que os usados na USP), Lattes decidiu imediatamente ir para o H. H. Wills Laboratory, da Universidade de Bristol. Cientista inquieto intelectualmente, a fotomicrografia demonstrou a ele que, no exterior, havia mais possibilidades para desenvolver suas pesquisas que no Brasil. Depois de quarenta dias de viagem em um cargueiro, chegou a um lugar frio, isolado, em que o cardpio do ps-guerra se resumia a uma fatia de po ou um prato de sopa. L, reencontrou Occhialini e se integrou ao grupo liderado pelo fsico nuclear ingls Cecil Powell (1903-1969). Lattes trabalhava em raios csmicos utilizando as aprimoradas placas de emulso nuclear da Ilford, s quais se adicionou brax (borato de sdio) para aumentar o poder de permanncia dos registros de partculas. Ainda assim, era preciso expor as placas a altas altitudes, onde o ar, mais rarefeito, facilita a passagem de raios csmicos. O Observatoire du Pic du Midi (2.850 m), nos Pirineus franceses, foi o lugar mais fcil para Occhialini realizar o primeiro experimento com placas contendo brax. Um ms depois, em janeiro de 1947, o grupo de Bristol se concentrou na anlise das novas placas reveladas. O trabalho era rduo, exigindo dos fsicos experimentais slida base terica, e das microscopistas horas e horas de exaustiva contagem de milhares de pontinhos. Dias depois, foram encontrados traos de uma partcula desconhecida, que poderia ser o mson- previsto teoricamente pelo fsico japons Hideki Yukama (1907-1981). Os fsicos do laboratrio de Bristol, eufricos, se dividiram para realizar as medies de massa em dois caminhos diferentes. Para confirmar a descoberta, Lattes viajou para a Bolvia. Na companhia do meteorologista espanhol Ismael Escobar, radicado naquele pas, seguiu de La Paz para a estao meteorolgica do monte de Chacaltaya (5.500 m). No alto da cordilheira dos Andes, o fsico disps, sobre uma prateleira ao ar livre, pequenas pilhas das sensveis placas de emulso nuclear contendo brax, para receberem milhares de vezes mais partculas do que acontecera nos Pirineus. Um ms depois, a altitude de Chacaltaya permitiu confirmar a existncia do mson- na placa revelada na casa de Escobar. De volta a Bristol, outros trinta eventos semelhantes foram identificados, cujos principais resultados foram publicados na revista Nature em outubro de 1947.

A descoberta revelou que, na natureza, existe, alm das foras gravitacional, eletromagntica e fraca, a chamada fora forte. A maior compreenso das foras nucleares era importante para evitar o empirismo que marcou a fabricao das bombas atmicas lanadas sobre as duas cidades japonesas em 1945. Lattes no esperou a consagrao do grupo. Trocou o laboratrio de Bristol pelo Radiation Laboratory de Berkeley (EUA), atrado pela moderna tecnologia dos aceleradores de partculas. Em fevereiro de 1948, quinze dias depois de sua chegada, ele e o fsico americano Eugene Gardner (1913-1950) detectaram o mson-p produzido em um acelerador de partculas. O acontecimento cientfico foi transformado em um carnaval na imprensa pelo chefe do laboratrio E. Lawrence (1901-1958), que utilizava a grande descoberta para angariar mais verbas para os seus projetos. Lawrence foi o maior especialista na construo de aceleradores de partculas daquela poca; Berkeley era considerada a meca dos aceleradores. Entre as aplicaes blicas da cincia, Lawrence enriqueceu o urnio, utilizado na bomba de Hiroshima, com o eletrom, depois montado no acelerador de partculas em que Lattes e Gardner detectaram o mson-. O surpreendente era que, h mais de um ano, fsicos de Berkeley tentavam, sem sucesso, detectar o mson. Alm de no conhecerem a tcnica das emulses nucleares aplicada ao estudo das partculas, procuravam por um mson mais leve que o p. No Brasil, as comemoraes foram duplas: a participao de Lattes na descoberta do mson-p na natureza e a deteco, pela primeira vez na histria da fsica, da mesma partcula produzida artificialmente em um acelerador de partculas. Lattes ganhou as pginas dos jornais; tornou-se um heri nacional, nome de rua, escola, centro de cincia e biblioteca. Virou notcia de rdio, personagem de filme, samba de Cartola e Carlos Cachaa regravado recentemente por Gilberto Gil. Aceitou todas as honrarias acadmicas e ganhou a ctedra de fsica nuclear da Universidade do Brasil. A estratgia para atra-lo ao Rio de Janeiro foi articulada pelos fsicos Joaquim da Costa Ribeiro (1906-1960) e Jos Leite Lopes (1918-2006), que, h muito, lutavam com outros colegas para associar ensino e pesquisa na universidade. Porm, ao constatarem que no havia recursos previstos para montagem do laboratrio para Lattes, pensaram em desistir. Naquele perodo, ideais democrticos se difundiam nas grandes cidades, a Sociedade Brasileira para o Progresso da Cincia (SBPC) foi criada e a imprensa dava ampla cobertura a Cesar Lattes. Nesse contexto, os fsicos e o matemtico Leopoldo Nachbin, da Universidade do Brasil, deram um ltimo e arriscado passo: fazer cincia fora da universidade com o apoio da iniciativa privada. Leite Lopes e Lattes foram apresentados ao visionrio Joo Alberto Lins de Barros (1897-1955), poltico e empresrio nacionalista que vislumbrava o uso da energia nuclear para o desenvolvimento industrial do pas. Foram realizadas reunies para definir o perfil do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF), com a participao de fsicos, intelectuais, professores das engenharias e militares. Em 15 de janeiro de 1949, aprovou-se o estatuto da sociedade civil, Joo Alberto assumiu a presidncia, o almirante lvaro Alberto da Motta e Silva (1889-1976) a vice-presidncia, e a direo cientfica naturalmente coube a Lattes. Antigos e futuros presidentes da Repblica, polticos e empresrios constituram o mecenato cientfico. Em pouco tempo, os pesquisadores titulares do CBPF atraam importantes fsicos estrangeiros para colaborarem, alm de professores da USP, estudantes de outros estados e da Amrica Latina. Contava com excelente biblioteca, oficina mecnica, recursos do Estado e com a contribuio cientfica permanente de Lattes, J. Leite Lopes, Jayme Tiomno, Elisa Frota Pessoa e outros fsicos e matemticos. O CBPF tornou-se o smbolo da plataforma das reivindicaes encaminhadas ao presidente da Repblica, general Eurico Dutra, para o desenvolvimento da cincia e da energia nuclear, ambas filiadas a um conselho nacional de pesquisas. Novamente Lattes entrou em cena para emprestar seu prestgio cientfico poltica. Participou da elaborao do anteprojeto de lei de criao do Conselho Nacional de Pesquisas (CNPq), empenhando-se pessoalmente para romper as resistncias daqueles que achavam a cincia um empreendimento inacessvel a um pas atrasado. O CNPq foi criado nos ltimos dias do governo Dutra, em 1951, devido obstinao do almirante lvaro Alberto, alm do amplo apoio dos cientistas e do empresrio Euvaldo Lodi (1896-1956). Se esses ltimos defendiam que a cincia deveria ser usada para superar o atraso crnico do pas, os militares

atribuam um papel estratgico energia nuclear para a segurana nacional. Sob a presidncia do almirante, representantes desses grupos integraram o Conselho Deliberativo, do qual Lattes se distanciou por no querer mais tratar apenas de energia nuclear e no possuir muita habilidade poltica. Como preferia fazer cincia, dedicou-se a construir o Laboratrio de Fsica Csmica de Chacaltaya, onde havia confirmado a grande descoberta do mson-. O prestgio que Cesar Lattes transferiu para ajudar o Brasil, como ele acentuava, no foi esquecido. O CNPq o homenageia emprestando seu nome principal base de dados de currculos cientficos do pas, tendo exportado o modelo para vrios pases da Amrica Latina. Hoje, a Plataforma Lattes rene cerca de 1.620 mil currculos de cientistas, tcnicos e estudantes, informando sobre o estgio da produo e pesquisa cientfica no pas. Ana Maria Ribeiro de Andrade pesquisadora titular do Museu de Astronomia e Cincias Afins (Mast/ Ministrio da Cincia e Tecnologia) e autora do livro Fsicos, Msons e Poltica: A Dinmica da Cincia na Sociedade (Hucitec, 1999). Saiba Mais CARUSO, Francisco; MARQUES, Alfredo; TROPER, Ams (orgs.). Cesar Lattes e a descoberta do mson-. Rio de Janeiro: CBPF, 1999. VIEIRA, Cssio Leite. Um mundo inteiramente novo se revelou: a tcnica das emulses nucleares, 2009. Tese de Doutorado, Curso de Histria da Cincia e da Tecnologia, UFRJ. Internet www.portal.cbpf.br/protected/Pages/divulgacao/pdfs/UmPoucoHist.pdf www.unicamp.br/unicamp/unicamp_hoje/ju/marco2005/capa281.html Vdeos O Brasil na era atmica. Direo de Jean Manzon, 1954. Disponvel no Arquivo Nacional. Msons, prtons, era uma vez um acelerador. Direo de Ana M. Ribeiro de Andrade e rika Werneck, 1997. Disponvel na Biblioteca do Mast.

O eclipse de Sobral

sexta-feira, 17 de dezembro de 2010

Cssio Leite Vieira

Quando o Brasil entrou no mapa da teoria da relatividade Conta-se que, pouco antes do incio de uma sesso conjunta da Sociedade Real com a Sociedade Real de Astronomia em Londres, no dia 6 de novembro de 1919, um cientista renomado levantou-se na plateia, apontou para um imponente retrato na parede e alertou a todos sobre o que seria dito naquele encontro. A pintura retratava o fsico ingls Isaac Newton (1624-1727). O que estava em jogo era a validade de sua teoria da gravitao, que j somava cerca de 250 anos de sucesso, e de outra contribuio intelectual, a do fsico de origem alem Albert Einstein (1879-1955), mais conhecida como Teoria da Relatividade Geral. A sesso se encerrou com a legitimao da relatividade geral. A partir de ento, um caso especfico da teoria de Einstein passou a ser a gravitao de Newton, que seria aplicvel apenas a situaes em que as massas dos corpos fossem muito menores que a de uma estrela e as velocidades bem inferiores da luz (300 mil quilmetros por segundo). A relatividade geral tornou-se o instrumental matemtico para lidar com a fsica do gigantesco e do ultraveloz, ou seja, dos corpos e fenmenos csmicos, como estrelas, galxias, buracos negros, quasares, pulsares. Na poca, a teoria da relatividade geral era entendida por poucos. Sua matemtica era complexa, e a fenomenologia, pouco verossmil. Para muitos, um assunto do campo da filosofia. Da, em parte, Einstein ter levado o Nobel de 1921 por outro trabalho, sobre o efeito fotoeltrico, no qual props que a luz formada por partculas, os ftons. O fsico, em novembro de 1914, ao finalizar a teoria, apontou trs testes para sua validao; entre eles o que mostraria o desvio da trajetria da luz quando ela passa perto de corpos muito macios, como estrelas. Na ocasio adequada para testar esse encurvamento, durante um eclipse solar, fotografa-se o Sol e o cu ao redor dessa estrela, antes e depois do evento. Com as baterias de chapas, mede-se um ngulo mnimo, que representa o quanto a luz se entorta. At 1919, haviam sido feitas trs tentativas para comprovar o desvio da trajetria. Na primeira delas, em 1912 mesmo antes de a relatividade ter sido finalizada , em Passa Quatro (MG), chuva e cu nublado impediram as medies. A segunda, na Crimeia, Rssia, cerca de um ano depois, acabou frustrada por causa da ecloso da Primeira Guerra. O terceiro eclipse ocorreu em 29 de maio de 1919. Foi observado em dois locais: na ilha de Prncipe, costa ocidental da frica, e em Sobral (CE). Um dos lderes dos trabalhos foi o astrofsico ingls Arthur Eddington (1882-1944). Choveu na ilha de Prncipe, e as medies ficaram prejudicadas. Em Sobral, o sol se abriu depois de nuvens se dissiparem e foi possvel o registro em vrias fotografias. Dois nmeros pequenos se enfrentaram nas medies: 0,87 segundo de arco (gravitao newtoniana) e 1,75 segundo de arco (relatividade), valores previstos para o quanto a luz se curvaria segundo cada uma das teorias. A equipe de astrnomos brasileiros, liderada por Henrique Morize (1860-1930), foi responsvel pela indicao da cidade cearense como o local mais apropriado para a observao do eclipse. Os brasileiros, porm, no participaram diretamente das medies voltadas comprovao da relatividade, mas aproveitaram a chance para coletar dados relativos a fenmenos solares. Ento, a relatividade geral teria sido realmente comprovada no eclipse de 1919? Para muitos artigos e livros, sim. A data histrica, e a mdia da poca ajudou a reforar as bases desse trono. No dia seguinte sesso, o

jornal londrino London Times estampou a manchete "Revoluo na Cincia Nova Teoria do Universo Idias de Newton superadas". Pouco depois, The New York Times, que at aquele momento nunca havia citado o nome de Einstein, trouxe o potico "Luzes curvam-se nos cus". Talvez Einstein tenha se tornado, entre os cientistas, o primeiro fenmeno de mdia do sculo passado. At a sua morte, no houve um s ano em que o nome dele no tivesse aparecido na imprensa norte-americana. Einstein passou pelo Brasil em 1925, depois de visitar a Argentina e o Uruguai. Ficou pouco mais de uma semana por aqui. Passeou pelo Jardim Botnico e pelo Po de Acar, provou comidas e bebidas tpicas, como vatap e cachaa, visitou instituies e autoridades e fez duas palestras: uma pblica, lotada de curiosos, e outra apenas para cientistas. Tratou sobre a relatividade, mas deu nfase aos problemas mais quentes da fsica na poca, como a natureza da luz deixando aqui um manuscrito sobre o tema. Hospedouse na sute 400 do Hotel Glria, onde deu uma das entrevistas mais peculiares de sua vida conversando a respeito de dana, maquiagem das mulheres, jazz, entre outros tpicos. A passagem ao Brasil representa praticamente o fim de um ciclo de longas viagens, iniciadas no comeo da dcada de 1920, provavelmente uma fuga temporria de seu pas em razo das primeiras manifestaes antissemitas na Alemanha. Nessas nove dcadas desde o eclipse, a suposta comprovao foi criticada. Entre os argumentos usados para atac-la, apresenta-se o emprego de telescpios imprprios, a grande margem de erro das medies e o descarte de chapas fotogrficas nas quais o desvio sofrido pela luz estava mais prximo do valor previsto pela teoria newtoniana. Tambm so citadas a distoro causada pela interferncia da atmosfera terrestre nas imagens e medidas com at 30% de erro experimental. Se dvidas to fortes pesavam contra a confirmao de 1919, fica a pergunta: por que ela foi considerada comprovada? As hipteses ficam mais interessantes quando mescladas ao cenrio social, econmico e poltico daquele final da dcada de 1910. Por conta dos resultados catastrficos da Primeira Guerra, o mundo sentia-se destrudo. Um conflito at ento inimaginvel, no qual estavam envolvidos pases de tradio cultural; pior, que matou cruelmente milhes de pessoas. Na dcada de 1920, a teoria foi alvo de simpatizantes do nazismo, entre eles dois Nobis de Fsica, Johannes Stark (1874-1957) e Philip Lenard (1862-1947), demonstrando que o prestgio do prmio no d a medida do carter dos agraciados. Outras crticas, infundadas, vinham daqueles que resistiam s mudanas de paradigma na cincia, e, medocres, da ala que via nisso uma chance de autopromoo. Em sua poca, Eddington foi o maior divulgador da relatividade no Reino Unido. Conhecia a fundo as entranhas da teoria. Usou-a em seus trabalhos. provvel que, como Einstein, no tivesse dvidas sobre sua validade. Quem sabe tenha acreditado que experimentos posteriores, mais precisos, acabariam comprovando-a o que s ocorreu dcadas depois. Talvez ele, como quaker e, portanto, pacifista, soubesse que um heri, tambm pacifista, nada de mal causaria a um mundo esfacelado. Ou tivesse agido em prol da cincia mostrando que essa atividade, dita sem fronteiras, poderia dar sentido transnacional a um mundo que a poltica tinha desunido. Afinal, a teoria havia sido elaborada na Alemanha e poderia, agora, ser comprovada por britnicos, campos opostos da batalha. Se a hiptese se sustenta, fato que Einstein possua o perfil ideal para personificar esse heri. Mente assombrosa, pacifista, preocupado com a justia, se autoproclamava sem nacionalidade. Alm disso, como os assuntos terrenos no iam bem, possvel que o imaginrio pblico sentisse certo prazer em voltar seu olhar para o cientista que desvendara os mistrios de algo extraterreno, do universo como um todo. Apesar das controvrsias, uma pessoa nunca vacilou sobre a validade da relatividade geral: o prprio Einstein. Ainda em 1919, depois da notcia da comprovao, sua assistente, Ilse Rosenthal-Schneider (18911960), perguntou-lhe o que teria dito se a teoria no fosse confirmada. "Sentiria muito pelo bom Deus, pois a teoria est correta", respondeu. Cssio Leite Vieira jornalista do Instituto Cincia Hoje e autor de Einstein o reformulador do universo

(So Paulo: Odysseus, 2003).

Henrique Morize, testemunha do eclipse Antonio Augusto Passos Videira O interesse pelo eclipse solar observado em Sobral significava testar uma das previses da relatividade geral de Einstein. A equipe inglesa verificou o efeito da curvatura dos raios da luz; j a brasileira estudou a composio da coroa solar assunto no relacionado ao teste da teoria. Integrando essa equipe estava o francs Henrique Morize (1860-1930), que chegou ao Brasil aos 14 anos. De So Paulo, onde ingressou na Faculdade de Direito, mudou-se para o Rio e foi admitido na Escola Politcnica do Largo de So Francisco. Depois, no Imperial Observatrio do Rio de Janeiro, foi aluno-astrnomo e, em 1891, efetivado como astrnomo. Em 1892, na Comisso Exploratria do Planalto Central, Morize demarcou posies geogrficas, fez observaes meteorolgicas e fotografou a regio. Ainda em Gois, foi convocado a acompanhar a expedio inglesa que examinaria o eclipse solar parcial em Sobral. No caminho, em Salvador, conheceu Rosa Ribeiro dos Santos, com quem se casou as bodas de prata do casal foram celebradas durante o eclipse solar de 1919. Antes do eclipse de Sobral, foram solicitadas ao astrnomo informaes a fim de planejar a observao de outro eclipse solar, em Passa Quatro (MG). Com uma verba extra concedida, observatrios estrangeiros foram para o local. Em 10 de outubro de 1912, chuva e nuvens impediram que personalidades, como o presidente da Repblica, Hermes da Fonseca, assistissem ao evento. O eclipse solar, que comprovaria a relatividade de Einstein, s seria visto sete anos mais tarde. Antonio Augusto Passos Videira professor da Universidade do Estado do Rio de Janeiro e autor de Henrique Morize e o ideal de cincia pura na Repblica Velha (FGV, 2003).

Saiba Mais COSTA, Manoel Amoroso. Introduo Teoria da Relatividade. 2. ed. Rio de Janeiro: Livraria Cientfica Brasileira/Editora da UFRJ, 1995. MOREIRA, Ildeu de Castro; VIDEIRA, Antonio Augusto Passos (orgs.). Einstein e o Brasil. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1995. TOMASQUIM, Alfredo Tiomno. Einstein - O Viajante da Relatividade na Amrica do Sul. Rio de Janeiro: Vieira & Lent, 2004. Internet Dirios de viagem Amrica do Sul, em 1925, nos Arquivos Einstein: www.alberteinstein.info/

http://www.revistadehistoria.com.br/historiadaciencia/edicoes-impressas/