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Consideraciones acerca del cultivo del sorgo en Venezuela RESUMEN: El Cultivo del sorgo granfero se desarroll durante los

ltimos 20 aos por su capacidad de aprovechamiento de reas marginales en cuanto a rentabilidad. Sin embargo, ante las nuevas realidades del pas, las reas sorgueras han reducido su siembra, siendo necesaria la aplicacin de una poltica integral en la cual el hecho tecnolgico sea imperativo y la investigacin participativa, a nivel local, un instrumento esencial.

Introduccin El sorgo granifero es el cuarto cereal en importancia mundial. Actualmente se siembran ms de 40 millones de hectreas en la faja comprendida entre los 50 latitud norte y 50 latitud sur. Los principales pases productores son: India, Nigeria, USA, Sudn, Mxico y Argentina, siendo este cultivo de gran importancia en pases en vas de desarrollo de frica, Asia y Latinoamrica. En el continente americano, para el ao 1992, USA aparece como el mayor productor de sorgo, con cerca de 5 millones de ha y una produccin de aproximadamente 22 millones de t, seguido por Mxico con 5.1 millones de t, Argentina con 2.8 millones de t, Venezuela y Colombia con 528.000 y 752.000 de t, respectivamente. El sorgo granfero fue introducido en Venezuela durante el siglo pasado, comenzando su produccin en comercialmente al inicio de la dcada de los 70, cuando la iniciativa privada establece un importante programa de investigacin y produccin en la zona de Chaguaramas, estado Gurico. Desde ese momento se produce un acelerado desarrollo en la produccin del cereal, al pasar de aproximadamente 3.000 ha en el ao 70 a 240.000 en 1992.

Este importante crecimiento se debe a varios factores: * reas Agro ecolgicas aptas para el cultivo. * Parque de maquinarias adecuado. * Rusticidad y tolerancia a sequas. * Alta demanda de materia prima por la industria de alimentos concentrados. * Uso de restos de cosecha en alimentacin animal. * Polticas proteccionistas y precios remunerativos. El sorgo gana espacio fundamentalmente en reas con una base ganadera, al insertarse en sistemas de produccin agropecuarios dada su caracterstica de cultivo de doble propsito: granos para la industria y resto de cosecha para pastoreo de bovinos. En este sentido, ha sido y es pieza importante en el desarrollo de importantes regiones productoras del pas, al rentabilizar reas consideradas marginales. El presente trabajo pretende dar una informacin general acerca de la importancia del sorgo en nuestro pas, as como discutir algunos elementos considerados bsicos para el mejoramiento de su produccin.

Venezuela como productor de sorgo Venezuela ocupa el puesto 19 como pas productor de sorgo a nivel mundial, el quinto a nivel del continente americano y cuarto puesto en Latinoamrica. ( FAO 1993 Quiartely bull of statisccs. vol 6.) No obstante esta relativa importancia, el pas tiene un extraordinario potencial para incrementar su produccin, debido a caractersticas agro ecolgicas, geogrficas y econmicas, las cuales permitiran significativos aumentos, tanto en productividad como en reas cultivadas.

Zonas productoras de sorgo en Venezuela El sorgo se produce en Venezuela en 15 de sus 22 estados. Sin embargo, podemos decir que el grueso de la produccin proviene de los estados Llaneros (bosque seco tropical -sabana) ubicados hacia el centro del pas. En el Cuadro 2 aparecen los valores de superficie cosechada y produccin para los aos 1990 a11992, destacndose en el ao 1991 el estado Guarico con 62% de la produccin nacional, seguido de los estados Anzotegui, Cojedes, Aragua, Barinas y Portuguesa con 6.4, 6.1 , 6.0, 5.2 y 4.9 %, respectivamente. Un comportamiento atpico se produce durante el ao 1992: los estados Gurico y Anzotegui disminuyen marcadamente su importancia (36.7 y 3.5 %), mientras que Portuguesa, Yaracuy y Lara la incrementan. La Figura 1 permite ilustrar lo anterior, y en l observamos como el rea productora principal es una franja de aproximadamente 200 Km., comprendida entre 8 y 10 de latitud norte, extendida desde el pie de monte andino en el occidente hasta el Delta del Orinoco en el oriente del pas. Se considera que nuestro pas posee ms de 3 millones de ha aptas para la produccin de sorgo, de las cuales al menos 1.500.000 seran de alto potencial (Gurico, Anzotegui, Aragua, Cojedes, Portuguesa y Barinas). En trminos generales las zonas sorgueras estn ubicadas debajo de los 400 msnm, en reas del bosque seco tropical: bosque deciduo, sabanas de trachypogon, bosque semideciduo. Son zonas planas- onduladas con precipitaciones entre 700 y 1200 m m al ao, suelos que varan de franco arenosos a franco arcillosos, pH > 5, temperaturas entre 25 y 30 grados centgrados.

Sistemas de produccin El sorgo aparece y se consolida en los Llanos Centrales y Orientales por su cualidad de cultivo de doble propsito. En este sentido se introduce en sistemas de produccin agropecuarios (SPA) de los siguientes tipos: -Sorgo x maz x carne -Sorgo x carne -Sorgo x maz x ganadera de doble propsito -Sorgo x ganadera de doble propsito

Dada las caractersticas de estas regiones, el sorgo se siembra como cultivo principal, altamente mecanizado, en fincas de medianos y grandes productores. En los Llanos Occidentales, el sorgo aparece como cultivo de rotacin o relevo despus del maz, arroz o algodn. En estos sistemas el componente ganadero no es tan importante, por cuanto al momento de la cosecha de este cereal se debe preparar la tierra para dar inicio al nuevo ciclo de cultivo. .Siembra a salida de aguas, despus de cosechar el cultivo principal. Materiales que se comportan como de ciclo medio y bajo porte. Paquete tecnolgico de bajo a moderado en insumo -Cosecha mecanizada Resto de cosecha y soca generalmente no usados en la alimentacin animal.

Llanos Orientales: Anzotegui y Monagas.

Siembra en hileras en densidades medias. Siembra a inicio del periodo lluvioso Junio-julio). -Materiales de porte alto y ciclo largo. Paquete tecnolgico alto en insumos. Cosecha mecanizada. Uso de la soca y resto de cosecha en la alimentacin animal. Los SPA ms utilizados en estas reas son: Algodn II sorgo Maz II sorgo Arroz II sorgo

Tipos de sorgo utilizados En Venezuela, los productores tienen preferencia por sorgos de los siguientes tipos: a) Porte alto (>1.5 m), buenos productores de materia verde. b) No senescentes y de buena capacidad de rebrote al momento de la cosecha de grano. ; c) Ciclo largo e intermedio: 100 -120 das. d) Tolerantes a plagas y enfermedades. e) Granos de color oscuro (taninos) para evitar daos de pjaros y hongos. Este ltimo punto conflictivo con la industria, la cual prefiere granos de bajo contenido de taninos.

Usos En Venezuela, el grano de sorgo se usa exclusivamente como materia prima energtica en la preparacin de alimentos concentrados para animales. Venezuela produce aproximadamente 500.000 t de grano/ao, pero an requiere importar una cantidad semejante para cubrir las necesidades de la industria. Otro producto importante de este cereal es el resto de cosecha y la soca. Por este concepto se obtienen cerca de 1.5 millones de t/ao de materia seca cuyas bondades en la alimentacin animal han sido reseadas por diferentes autores (Arias et al., 1980).

Rendimientos En el Cuadro 3 se muestran los rendimientos de granos de sorgo en siembras comerciales de diferentes estados del pas y su comparacin con el mximo promedio de localidad/ ao obtenidos por hbridos evaluados en los ensayos realizados por el FONAIAP. Se puede apreciar una gran diferencia entre los rendimientos comerciales y experimentales. Las razones de lo anterior, bien conocidas, tienen que ver con las dificultades del productor en el proceso productivo: conocimiento, factibilidad, eficacia y oportunidad de la aplicacin de la tecnologa; as como condiciones agro ecolgicas y entorno socioeconmico son variables que explican esta brecha. Existe pues, la necesidad de incrementar la investigacin en mejoramiento agronmico y desde luego en mejorar la transferencia de tecnologa. Un aspecto importante en este aparte es sealar que dadas las importantes variaciones en condiciones agro ecolgicas y socioeconmicas entre las zonas sorgueras del pas, es necesario dedicar esfuerzos a la obtencin de materiales y su respectivo paquete tecnolgico adaptado segn las especificidades obtenidas.

Los programas de mejoramiento debern retroalimentarse con las caractersticas y necesidades regionales y generar materiales ms productivos y adaptados a los requerimientos de los usuarios. Para ello debe realizarse investigacin participativa que integre investigadores, transferencistas y productores sobre la base de programas encaminados a la solucin prctica y econmica de los problemas de los usuarios, que permita un sostenido y racional desarrollo de este rubro.

Rentabilidad Los costos de produccin y precios del sorgo en Venezuela han mantenido desde el inicio de su explotacin comercial y hasta 1988 una sostenida, creciente evolucin. A partir de 1989 y debido a cambios en la poltica agrcola (apertura a mercados, desmantelamiento del aparataje proteccionista, etc.) los costos de produccin experimentan un crecimiento muy superior a los precios, lo cual afecta negativamente la rentabilidad y en general crea crisis en un sector no preparado para cambios de esa naturaleza. Los costos de produccin de sorgo varan segn regiones del pas. Para el ciclo de siembra 1993-94 en el estado Guarico CONSEAGRO (1993) estima el costo de produccin en Bs. 44.669,00/ha lo cual requerira, para obtener una rentabilidad de 20%, un mnimo rendimiento en grano de 2700 Kg./ha a un precio mnimo de Bs. 21.58/Kg. Este precio es muy superior al precio internacional del sorgo, igualmente lo es el rendimiento mnimo esperado. Por ello para hacerlo competitivo se requiere una poltica global que haga hincapi en investigacin y desarrollo como va para generar tecnologas, que adaptadas localmente, permitan mejorar productividad y disminuir costos; ligado a eso se requiere un programa de fomento que sustente la aplicacin de la tecnologa generada y promueva un ambiente estimulador de la rentabilidad y competitividad del rubro. Otro producto de la planta de sorgo es el resto de cosecha, el cual es ampliamente usado en la alimentacin animal. En este sentido Arias et al(1980) reportan ganancia de peso en bovinos de aproximadamente 40 kg en un periodo de 90 das de pastoreo a una carga promedio de 1 UA/ha. En otras palabras, durante los perodos crticos de sequa el uso de los restos de cosecha y soca de sorgo permiten el mantenimiento y eventual ganancia de peso en bovinos, que de no contar con ese recurso deterioraran su condicin. Esto ltimo, generalmente no tomado en cuenta, es muy importante y califica al sorgo como un cultivo que, necesariamente involucrado en sistemas de produccin ganaderos, es bsico en el establecimiento de planes estratgicos de alimentacin y manejo.

Poltica econmica Los cambios econmicos, especialmente la apertura comercial y reduccin de barreras proteccionistas, han provocado una disminucin de la produccin de sorgo en la mayora de los pases latinoamericanos y expansin del cultivo fundamentalmente en USA. En Venezuela, luego de la aplicacin en 1989de medidas econmicas liberales y una poltica agrcola divorciada de la realidad, el cultivo de sorgo sufre una fuerte reduccin en su tasa de crecimiento. El caso del estado Gurico, primer productor de sorgo en el pas es descriptivo: despus de una marcada reduccin en el rea sembrada (126000 ha en 1989- 77000 haen 1990),

en el ao91 ocurre una importante recuperacin, se siembran aproximadamente 171000 ha para una produccin de 381113 t, la cual encuentra serias dificultades en la comercializacin -precio, recepcin y pago oportuno de cosecha- generndose endeudamiento y descapitalizacin de los productores. Para el ao 1992, debido al fuerte endeudamiento y persistente clima de incertidumbre polticoeconmica, la superficie sembrada baja a aproximadamente 94000 ha, las cuales son afectadas por exceso de lluvias y condiciones financieras y de comercializacin desfavorables. El resultado, una fuerte crisis. En el ao 93, el rea sembrada cae a slo 41940 ha (MAC-DE 1993), cifra esta preocupante por sus efectos en el desarrollo socioeconmico del estado.

Un balance del rubro en loS ltimos 4 aoS (1990/1993) arroja lo siguiente: a) Disminucion de la produccin. b) Desplazamiento del cultivo desde sus reas tradicionales (Llanos Centrales) hacia zonas con mayores ventajas comparativas (mejores condiciones ecolgicas, menores requerimientos de inversin, etc.) en el Occidente. c) Endeudamiento y descapitalizacin de productores. d) Seleccin natural de productores. Persisten aquellos con tierras y capital acumulado. e) Se estimula la importacin de sustitutos. Segn datos de FAO entre 91/92 y 92/931a importacin de sorgo y maz amarillo se duplic al pasar de 0.5 a 1.0 milln de t. f) Se produce recesin en reas rurales Igualmente interesante es ver en el Cuadro 4, como los precios internacionales del sorgo en los ltimos aos se han mantenido constantes y con leve tendencia a la baja. Esta situacin muy deseable para el bienestar de la poblacin mundial, limita la competitividad de pases como Venezuela afectados por altas tasas de inflacin y desajustes en la rata de cambio. Saneamiento y armona en reas como: poltica monetaria, fiscal, Econmica, financiera y comercial, as como ajustes en la rata de cambio permitiran estimular la inversin y seran soporte para un mejoramiento tecnolgico que gue hacia una mayor rentabilidad y competitividad del cultivo. Finalmente, es necesario sealar que ajustes sectoriales tendrn ptimo efecto si toman en cuenta la realidad agro socioeconmica del rubro. Conclusiones 1- El sorgo es una importante fuente de energa en la alimentacin animal. En Venezuela alrededor de 1 milln de t/ao (la mitad se importa) de grano se usa como materia prima en la elaboracin de alimentos concentrados y aproximadamente 1,5 millones de t/ao de M.S. de forraje del cultivo. Ajustes son necesarios, pero debern hacerse tomando en cuenta la realidad y capacidad del sector. 2- El cultivo del sorgo tiene un importante futuro en las reas tropicales y sub tropicales (ecosistema , de Sudamrica. Este cultivo puede rentabilizar 3- El sorgo es base fundamental de sistemas de mixtos , en los cuales permite la explotacin de la tierra, durante todo el ao , periodo lluvioso, produccin de granos, produccin animal con resto de cosecha en condiciones de alternancia hdrica, garantiza el mantenimiento y eventual ganancia de peso en animales en periodos crticos de sequa.

4- Al evaluar la rentabilidad del sorgo, no slo debe , -Son productos 5- Para estimar la importancia del sorgo, debe su respuesta econmico-social en las 6- La forma como han sido implementados los ajustes en poltica econmica y comercial en el sector agrcola venezolano han tenido un impacto negativo en el desarrollo del cultivo. Ajustes son necesarios pero debern hacerse tomando en cuenta la realidad y capacidad del sector. 8- La investigacin (participativa), debe responder a los requerimientos de los productores en sus zonas de

produccin. Es importante: Generacin de materiales adaptados segn regiones y requerimientos de usuarios Mayor inversin en investigacin agronmica y de tipo operativo Adecuacin del sistema: investigacin-transferencia-adopcin, para un impacto ms efectivo. Bibliografa ARIAS, I. Y Lpez G. 1979. Caracterizacin de los Sistemas de Produccin de la Zona de Colinas de la Regin Oriental de Gurico. Valle de la Pascua Est. Exp. Nor-Oriente de Gurico -FONAIAP, Bol. NQ 3 56p. ARIAS, I. 19831dentificacin y Clasificacin de los Sistemas de Produccin en la Depresin de Unare, Edo. Gurico -V. de la Pascua -Venezuela, Est. Exp. Nor-Oriente de Gurico, FONAIAP. Serie C No 2-07 75p. ARIAS, I.; LPEZ, G. y AURRECOCHEA, P.1980 "Ganancia de peso en Bovinos en pastoreo continuo de restos de cosecha y soca de Sorgo en el Oriente de Gurico" Agron. Trop. Maracay (Ven.) XXX pp:269-279 CONSEAGRO GURICO. "Sorgo. Situacin econmica actual". Abri11993. mimeo. Venezuela. 5p. FAO Yearbook: production. FAO statistic series No 104 Rome, 1985-92 FAO Ouarterly Bulletin of Statistics. Vol 6. FAO, Rome 1993 FAO Food OutLook. Rome 1985-93

La zonificacin del cultivo de sorgo en Venezuela