Você está na página 1de 6

Energia Das Ondas

O primeiro parque de ondas pr-comercial do mundo foi inaugurado em Portugal, no dia 23 de Setembro de 2008. Localizado ao largo da Aguadora, perto da Pvoa do Varzim, a cerca de cinco quilmetros da costa portuguesa, tem trs mquinas Pelamis (que foram desenvolvidas para o efeito, por uma empresa Britnica). Parecem enormes cobras que oscilam ao sabor do mar. Esta nova tecnologia baseiase na introduo da energia criada pelas ondas, nos tubos, fazendo com que estes subam e desam no leito do mar. A energia assim armazenada depois transferida para um sistema hidrulico, que produz a energia eltrica que ser depois conduzida rede nacional. Num futuro prximo, a energia das ondas poder representar a maior fonte de energia renovvel da Terra. No ser de estranhar que a unio europeia exija que, at 2010, 22% do consumo energtico de toda a comunidade europeia tenha como provenincia, fontes de energia renovveis, como o sol, o vento e as ondas. O mais recente desafio tecnolgico, no que diz respeito produo de eletricidade, coloca-se ao nvel do aproveitamento da fora do mar. Portugal vai ser o primeiro pas a nvel mundial a implementar uma plataforma comercial de aproveitamento

Fig. 1 - Mquina Pelamis Aproveita a energia das ondas

da energia das ondas do mar, para gerar energia eltrica. Para alm do projeto na ilha do Pico, tambm a Pvoa do Varzim contar com um megaempreendimento resultante de uma parceria firmada entre a empresa escocesa Norsky Hydro e a Enersis, uma das principais produtoras energticas no segmento das mini-hdricas.

Esta parceria poder resultar na construo de mais trinta mquinas geradoras de energia, capazes de fornecer um total de 20 MW, at ao fim de 2009 - desde que os nveis de exigncia na plataforma de Pvoa do Varzim sejam satisfatrios. Vale a pena ainda referir que, antes da instalao desta central, no norte de Portugal, foi construdo um prottipo similar, nas ilhas Orkney, na costa norte da Esccia. Esto ainda previstas futuras instalaes do mesmo calibre, no Reino Unido. A ttulo de curiosidade, o sistema de produo de energia recorrendo s ondas foi inventado por um portugus, Virglio Preto, tendo sido primariamente utilizado para funcionar em molhes porturios.

Energia Nuclear

A utilizao da energia nuclear possui elevados riscos, mas em contrapartida tambm traz benefcios. Isto faz com que o recurso a centrais nucleares esteja longe de gerar concenso. Esta energia pode ser vista como uma possvel fuga ao elevado consumo e dependncia do petrleo, mas como todas as outras energias teremos de fazer um balano s vantagens e desvantagens da sua utilizao. Energia nuclear a energia libertada numa reao nuclear, ou seja, em processos de transformao de ncleos atmicos. Alguns istopos de certos elementos apresentam a capacidade de se transformar em outros istopos ou elementos

Fig. 1 - Imagem de uma central nuclear em Frana

atravs de reaes nucleares, emitindo energia durante esse processo. Baseia-se no princpio da equivalncia de energia e massa (observado por Albert Einstein), segundo a qual durante reaes nucleares ocorre transformao de massa em energia. Foi descoberta por Hahn, Stramann e Meitner com a observao de uma fisso nuclear depois da irradiao de urnio com neutres. A tecnologia nuclear tem como uma das suas finalidades gerar eletricidade. Aproveitando-se do calor emitido na reao, para aquecer a gua at se tornar vapor, e assim movimentar um turbogerador. A reao nuclear pode acontecer controladamente num reator de uma central nuclear (usina nuclear em portugus do brasil) ou descontroladamente numa bomba atmica. Noutras aplicaes aproveita-se da radiao ionizante emitida.

Utilizao da energia nuclear


Existem dois tipos de recursos energticos utilizados para produzir energia nuclear, o urnio e o Trio, dois mineiros radioativos, embora o urnio seja o mais utilizado e conhecido, devido s reservas de urnio serem abundantes, o que no pe em causa o seu esgotamento a curto ou a mdio prazo. O urnio utilizado como combustvel nos reatores nucleares, sob a forma de xido, de liga metlica, ou ainda, de carboneto. Certos reactores utilizam o urnio natural, mas a grande maioria, como o caso dos reatores moderados e arrefecidos com gua normal, que equipam mais de dois teros das centrais nucleares usam como combustvel, o urnio enriquecido. O urnio um elemento qumico de smbolo U e de massa igual a 238 (92 protes e 146 neutres). O urnio quando se encontra temperatura ambiente encontra-se no estado slido. Foi o primeiro elemento a revelar propriedades radioativas e foi descoberto em 1978. A reao nuclear a modificao da composio do ncleo atmico de um elemento, podendo transformar-se em outro ou outros elementos. Esse processo ocorre espontaneamente em alguns elementos. O caso mais interessante a possibilidade de provocar a reao mediante tcnicas de bombardeamento de neutres ou outras partculas. Existem duas formas de reaes nucleares: a fisso nuclear, onde o ncleo atmico subdivide-se em duas ou mais partculas; e a fuso nuclear, na qual pelo menos dois ncleos atmicos unem-se para formar um novo ncleo.

O que a fisso nuclear ?


A fisso nuclear o processo de quebra de ncleos atmicos grandes em ncleos atmicos menores, libertando assim uma grande quantidade de energia. Esta fisso nuclear ocorre atravs do bombardeamento do ncleo atmico pesado e instvel com neutres. Esta fisso raramente ocorre de forma espontnea na natureza. Este processo, em reao em cadeia, tem de ser realizado de forma controlada em condies de segurana absoluta, pois caso contrrio pode provocar terrveis acidentes libertando altos nveis de radiatividade. Este processo ocorre dentro do reactor nuclear, pea fundamental numa central nuclear. O grande objetivo das centrais nucleares controlar as reaes nucleares em cadeia de modo a que a energia seja libertada de forma gradual sob a forma de calor. Tal como nas centrais que usam combustveis fosseis, o calor usado para produzir vapor de gua a elevada presso, que por sua vez ir fazer funcionar uma turbina, conseguindo assim gerar energia eltrica.

Fig. 2 - Fisso de um ncleo de Urnio 235

Como funciona um reator nuclear ?


Um reator nuclear uma cmara de arrefecimento hermtica, blindada contra a radiao, onde controlada uma reao nuclear para a obteno de energia, produo de materiais fissionveis como o urnio ou plutnio para armamentos nucleares, propulso de submarinos e satlites artificiais ou para pesquisas. Uma central nuclear pode conter vrios reatores. Atualmente apenas os reatores nucleares de fisso so empregados para a produo de energia comercial, porm os reatores nucleares de fuso j esto a ser testados em fase experimental. De uma forma simples, as primeiras verses de reator nuclear produzem calor dividindo tomos, diferentemente das estaes de energia convencionais, que produzem calor queimando combustvel. O calor produzido serve para ferver gua, que ir fazer funcionar turbinas a vapor para gerar electricidade. Um reator produz grandes quantidades de calor e intensas correntes de radiao. Esta mortal para todas as formas de vida mesmo em quantidades pequenas, causando doenas, leucemia e, por fim, a morte. O reactor deve estar rodeado de um espesso escudo de cimento e ao, para evitar fugas prejudiciais de radiao. As matrias radioativas so manuseadas por controlo remoto e armazenadas em contentores de chumbo, um excelente escudo contra a radiao.

Vantagens e desvantagens da energia nuclear


A principal vantagem da energia nuclear a no utilizao de combustveis fsseis. Considerada como vil no passado, a Energia Nuclear passou gradativamente a ser defendida por ecologistas de nome como James E. Lovelock por no gerarem gases de efeito estufa. Estes ecologistas defendem uma mudana em direo energia nuclear como forma de combater o aquecimento global argumentando que particularmente reas contaminadas por acidentes ncleares como a regio de Chernobyl se tornam em parques ecolgicos perfeitos com natureza plena e selvagem. Em comparao com a gerao hidreltrica, a gerao a partir da energia nuclear apresenta a vantagem de no necessitar o alagamento de grandes reas para a formao dos lagos de reservatrios, evitando assim a perda de reas de reservas naturais ou de terras agriculturveis, bem como a remoo de comunidades inteiras das reas que so alagadas. Outra vantagem da energia nuclear em relao gerao hidreltrica o facto de que a energia nuclear imune a alteraes climticas futuras que porventura possam trazer alteraes no regime de chuvas.

A energia nuclear uma energia no renovvel, que como todas as outras tem as suas vantagens e desvantagens. Comeando pelas suas vantagens:

uma fonte mais concentrada na gerao de energia. Uma pequena quantidade de urnio pode abastecer um cidade inteira, fazendo assim com que no sejam necessrios grandes investimentos no recurso. No causa nenhum efeito de estufa ou chuvas cidas. fcil de transportar como novo combustvel. Tem uma base cientfica extensiva para todo o ciclo. uma fonte de energia segura, pois o nmero de acidentes ocorridos at data extremamente reduzido.. Permite reduzir o dfice comercial. Permite aumentar a competitividade.

Apesar das suas vantagens esta energia tambm tem as suas desvantagens tal como:

Ser uma energia no renovvel, como referido anteriormente, torna-se uma das desvantagens, visto que o recurso utilizado para produzir este tipo de energia se esgotar futuramente. As elevadas temperaturas da gua utilizada no aquecimento causa a poluio trmica pois esta lanada nos rios e nas ribeiras, destruindo assim ecossistemas e interferindo com o equilbrio destas mesmas. O risco de acidente, visto que qualquer falha humana, ou tcnica poder causar uma catstrofe sem retorno. Apesar de atualmente existirem sistemas de segurana elevada, de modo a tentar minimizar e evitar que estas falhas (humanas ou tcnicas) aconteam. A formao de resduos nucleares perigosos e a emisso causal de radiaes causam a poluio radioativa. Os resduos so um dos principais inconvenientes desta energia, visto que atualmente no existem planos para estes resduos, quer de baixo ou alto nvel de radioatividade. Estes podem ter um perodo de vida de at 300 anos aps serem produzidos podendo assim prejudicar as geraes vindouras. Pode ser utilizada para fiz blicos, para a construo de armas nucleares. Esta foi uma das primeiras utilizaes da energia nuclear. uma das grandes preocupaes a nvel mundial, porque projetos nucleares como o do Iro, ameaam a estabilidade econmica e social.

O investimento inicial, e a manuteno das energias nucleares so de elevados custos.