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Insecticidas botnicos como alternativas

para el manejo de plagas en sistemas agroforestales Mayeln Montesino Valds, Hortensia Lpez Flores,
Jos Hernndez Abreu. y Enrique de Zayas Izagirre
O.B. ACTAF, Estacin Experimental Forestal Camagey / camaguey@forestales.co.cu

as plagas de insectos son responsables de grandes prdidas anuales en la produccin de los cultivos agrcolas y forestales. Como parte de su control, y a pesar del gran impacto de los insecticidas en el avance de la agricultura moderna, el uso irracional de los compuestos orgnicos sintticos ha provocado serios problemas globales, como la contaminacin del medio ambiente, la acumulacin de residuos txicos en los alimentos con perjuicios a la salud humana y animal, efectos negativos sobre insectos benficos y la resistencia a ellos por parte de los organismos nocivos. Por tanto, se hace imprescindible el estudio de nuevas vas para el Manejo Integrado de Plagas (MIP) de insectos. Las plantas son consideradas las fuentes ms importantes de compuestos qumicos y durante millones de aos de evolucin han desarrollado mecanismos defensivos para contrarrestar el ataque de los insectos. Existen ms de 2000 plantas con propiedades insecticidas, incluyendo ms de 30 gneros en las regiones tropicales y subtropicales. El aprovechamiento humano de las sustancias de defensa natural de las plantas es muy antiguo. Por ejemplo, algunos insecticidas botnicos como la rotenona fueron empleados primeramente por pueblos indgenas, el piretro se conoci desde 400 aos A.C. con el nombre de Polvo de Persia y el uso de hojas del rbol de Nim ( Azadirachta indica A. Juss.) se conoce desde hace ms de 2000 aos. Sin embargo, pocos de estos insecticidas naturales han logrado alcanzar el mercado. Por definicin, un insecticida es aquella sustancia o mezcla de sustancias que provocan la muerte del insecto

debido a la naturaleza de su estructura qumica. Sin embargo, la mayora de las especies de plantas que se utilizan para el manejo de plagas, provocan la inhibicin del desarrollo y comportamiento de los insectos en lugar de matarlos directamente por sus propiedades txicas, aunque estn identificadas algunas sustancias vegetales con marcado efecto insecticida. A pesar de esto, en la literatura el trmino insecticida contina siendo el ms empleado. De manera general se definen cinco tipos de sustancias de origen vegetal, segn su efecto en el comportamiento de los insectos: a) repelentes, las cuales alejan a los insectos de la planta; b) supresores, que inhiben la iniciacin de la alimentacin o la oviposicin del insecto en el hospedante; c) disuasivos, que interrumpen la continuacin de la alimentacin o la oviposicin del insecto; d) antibiticos, que interfieren metablicamente en el crecimiento y desarrollo normales; y e) anorexignicos, que producen prdida del apetito. Los metabolitos secundarios vegetales son determinantes en la resistencia de las plantas y del comportamiento general de los insectos fitfagos en su relacin con las diferentes especies vegetales. Estos compuestos se definen como productos naturales que no funcionan directamente en procesos esenciales para el crecimiento, desarrollo y reproduccin de la planta. En la Tabla 1 se describen algunos de los metabolitos secundarios ms estudiados, con papel protagnico en la regulacin de insectos plagas y cuyas fuentes es posible encontrar en nuestro pas.

Tabla 1. Metabolitos secundarios que regulan a insectos plagas


COMPUESTO ACTIVO Rotenona FUENTE VEGETAL PRINCIPAL Races de Derris (Derris elliptica) y Guam (Lonchocarpus utilis); Fam. Leguminosae TIPO DE EFECTO Insecticida de contacto Insecticida de ingestin Repelente

Piretrinas (Piretroides)

Flores de Crisantemo o Piretro (Chrysanthemum Insecticidas de contacto cinerariaefolium). Tambin en C. balsamita, C. corona Atacan Sistema Nervioso Central y perifrico rium, C. vulgare, C. indicum. Fam. Compositae Hojas, tallos y races de Tabaco (Nicotiana tabacum, Nicotiana rustica; Fam. Solanaceae) Insecticida de contacto no persistente Insecticida respiratorio Insecticida de ingestin Ovicida

Nicotina (Neonicotinoides)

Artemisina

Partes areas del Ajenjo dulce ( Artemisia annua; Fam. Asteraceae)

Insecticida de alta mortalidad y cambios en el desarrollo larval Inhibicin de la alimentacin

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COMPUESTO ACTIVO

FUENTE VEGETAL PRINCIPAL

TIPO DE EFECTO

Azadiractina

Insecticida Corteza, hojas, frutos y principalmente semillas de las Inhibicin de la alimentacin meliceas, especialmente del rbol del Nim ( Azadira- Regulacin del crecimiento chta indica; Fam. Meliaceae) Inhibicin de la oviposicin Esterilizante Insecticida Inhibicin de la alimentacin Disminucin del crecimiento y desarrollo Emergencia de adultos deformes Inhibicin de la oviposicin

Meliartenin

Hojas, tallos, semillas y principalmente frutos del rbol del Paraso (Melia azedarach; Fam. Meliaceae)

De acuerdo al criterio de un gran nmero de autores se podran citar las ventajas y desventajas del empleo de los plaguicidas botnicos que se exponen a continuacin.

Ventajas:
Compatibles con otras alternativas para el manejo de plagas (ferromonas, hongos entomopatgenos, depredadores y parasitoides, entre otros), aumentando sus posibilidades de integracin a programas de MIP. Reducen el riesgo de resistencia en los insectos Menor toxicidad a los enemigos naturales de las plagas Reducen la aparicin de plagas secundarias Biodegradables y con menor riesgo de residuos en los alimentos Minimizan los riesgos para la salud humana y animal, y los daos al medio ambiente Muchos de estos compuestos no son txicos para las plantas Son conocidos por el agricultor/silvicultor Material renovable, de alta disponibilidad y bajos costos

Desventajas:
No todos son propiamente insecticidas, lo que los hace tener una accin ms lenta Su efecto residual es bajo No todos los insecticidas vegetales son menos txicos que los sintticos Carencia de regulaciones para su uso No todas las recomendaciones han sido validadas con rigor cientfico Poca informacin en pruebas toxicolgicas Variabilidad en la cantidad de compuesto activo Problemas de estabilidad en los extractos Mayor requerimiento de mano de obra calificada

Insecticidas vegetales para la proteccin forestal


Los insectos se incluyen dentro de las principales plagas que afectan a los ecosistemas forestales. Ms de 200 especies son consideradas como agentes biolgicos dainos, cuyos brotes se han intensificado en los ltimos aos en todo el mundo. Por ejemplo, en Amrica, el problema principal para la regeneracin y establecimiento a gran escala de las

especies comerciales de cedro y caoba es Hypsipyla grandella Zeller (Lepidoptera: Pyralidae) y a pesar de considerables esfuerzos de investigacin para encontrar prcticas de manejo de esta plaga, ningn mtodo de control est actualmente disponible con este fin. El patrimonio forestal tiene una gran importancia ambiental, social y econmica en Cuba, ya que el 24.54% de la superficie del pas est cubierta por bosques. En el ao 1992 se estimaron prdidas a nivel nacional de un 11.7% en los viveros forestales slo a causa de las plagas, segn la Direccin de Silvicultura. Veinte especies de insectos estn consideradas como las de mayor inters fitosanitario para Cuba debido a su dispersin y la intensidad de los daos, destacndose los rdenes Lepidoptera y Coleoptera. El control de los daos provocados por las plagas en sitios forestales no puede realizarse mediante la aplicacin exclusiva de sustancias qumicas, ya que estos sitios son extensos, tienen relaciones con diferentes esferas productivas y sociales y pudieran provocar contaminacin del agua, el suelo y daos irreparables para el ambiente. Por lo tanto, la lucha contra estos agentes nocivos debe realizarse mediante un manejo integral, que vincule cada vez ms, la lucha biolgica y la lucha bioqumica con la lucha qumica dentro de la que se incluyen los insecticidas vegetales, para el logro de una silvicultura sostenible. La informacin consultada en la literatura sobre la evaluacin de compuestos botnicos para el control de insectos que constituyen plagas forestales, son relativamente escasos. En la Tabla 2 se pueden apreciar algunos de los ejemplos ms exitosos en este campo, fundamentalmente estudios desarrollados con H. grandella. No obstante, el gran nmero de estudios publicados mostrando resultados satisfactorios en la evaluacin de diferentes formulaciones de estos compuestos para el control de plagas agrcolas, de rdenes y familias comunes a las plagas de inters forestal, ampla considerablemente las perspectivas del empleo de los insecticidas vegetales como parte del Manejo Integrado de Plagas Forestales. Las potencialidades seran an mayores si aadimos el hecho de que dentro de las fuentes vegetales con resultados ms promisorios se destacan precisamente las especies forestales: Nim, que contiene la sustancia de mayor actividad biolgica conocida contra insectos (ms de 200 especies) y Paraso, con un compuesto activo con efectos comparables a los del extracto de Nim.

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Tabla 2. Productos botnicos evaluados para el manejo de plagas de insectos en especies forestales
FUENTE VEGETAL Azadirachta indica A. Juss. Melia azedarach L. y Azadirachta indica A. Juss. Quassia amara L. ex Blom Semillas Extractos de frutos de M. azedarach y un producto comercial de A. indica (Bionim). Extractos de madera. H. grandella en Cedrela odorata L. (cedro) H. grandella H. grandella en C. odorata H. grandella en C. odorata Incisitermes marginipennis Latreille (Isoptera: Kalotermitidae) PRODUCTO EVALUADO INSECTO Hypsipyla grandella Zeller (Lepidoptera: Pyralidae) Rhyacionia buoliana Den. et Schiff. (Lepidoptera:Tortricidae)

Quassia amara L. ex Blom, Ruta graveoExtractos de madera, follaje, frutos y semillas lens, Sechium pittieri y Azadirachta indica (producto comercial Azatn), respectivamente. A. Juss. Quassia amara L. ex Blom Azadirachta indica A. Juss. Azadirachta indica A. Juss Extractos de madera y follaje. Formulacin OleoNim 80 CE

Enterolobium cyclocarpum (Jacq.) Griseb. Extracto acuoso

Por tanto, los insecticidas botnicos constituyen una nueva alternativa para el manejo de plagas agrcolas, que algunos autores clasifican como la cuarta generacin de insecticidas y que podra contribuir a la sostenibilidad de los

ecosistemas agroforestales. Si se tiene en cuenta adems que slo se han evaluado muy pocas plantas en relacin con lo que nos ofrece el planeta, entonces las perspectivas futuras resultan incalculables.

Bibliografa
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Con la familia en la finca agroecolgica


Con los muchos poquitos
por Jos Antonio Casimiro

Es tan grande la realidad que no puedo hacer menos que esto, sin pensar mucho las consecuencias: expresar mis ideas a quien pueda servirse de ellas. La agroecologa es algo de poco a poco, como regla, pero no deja a nadie afuera, porque no puede haber quien no quiera abundancia de todo tipo de alimentos sanos, estables, cubanos, econmicos, hasta para mercadearlos. Esto lo puede hacer la familia. En esta agricultura nada es mucho de una sola cosa, hay variedad y momentos. En la otra agricultura, no. Cuando viene la cosecha, todo es arroz, o frijoles, o maz, y solo queda venderlo al mejor postor por no tener donde guardar la cosecha so pena de hasta perderla. Las ganancias reales que de ese modo de vida pueden resultar en la finca, no ofenderan aunque fueran muchas, porque seran a costa del trabajo de la familia completa, los 365 das del ao con sus domingos y todo, trabajando juntos, donde la salud es oro y ni enfermarse pueden.

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