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O FOLCLORE E A INVESTIGAGmO HIST[RICA

algumas notas soltas

Alberto Vieira

[As cantigas e bailados] Sno como que a presenHa do passado, atr<s da qual
J possRvel ver em espRrito o panorama comovente da terra virgem; J ouvir ainda
as enxadas moiras e algarvias a rasgar-lhe a carne atJ aR pura de contactos
humanos; J assistir ao poJtico ressurgimento das vilas e aldeias como fogachos
da vida, de cor e de movimento; J passar ao convRvio dos nossos av\s nas duras
az<famas de dar vida a coisas mortas, com todo o seu sabor medieval; J sentir
com eles a sensaHno do desconhecido.
I nosso dever defendL-los e honr<-los nno consentindo nem arremedos de
investigaHno nem que esfarrapem o que ainda possa meter de ancestral e muito
menos os amortalhem com excrescLncias, detest<veis e falsas; J nosso dever
fazer reintegrar os camponeses no que J verdadeiramente seu, tradicional e
hist\rico e despertar-lhes o j< muito abalado entusiasmo pelas suas cantigas e
bailados.
(Carlos M. Santos, Trovas e bailados da ilha. Estudo do folclore musical da
Madeira, Funchal, S.D., pp.XXIX-XXX)

0 TEMA: O DITO E O NmO DITO. Este testemunho de Carlos Santos, um


dos mais destacados estudiosos do nosso Folclore, surge aqui, ao
mesmo tempo, como uma homenagem e provocaHno. Homenagem ao homem
que procurou, com muito engenho e arte, desvendar os seus
segredos e desfazer alguns equRvocos. ProvocaHno, porque o seu
nome parece ter sido votado ao esquecimento por alguns dos
actuais estudiosos do Folclore Madeirense1. Ignora-se o seu labor
de recolha, nno obstante ele ser quase sempre o nosso livro de
cabeceira. Note-se que esta atitude, que quase se tornou um
lugar comum no nosso quotidiano, nno abona em nada os seus
autores e tno pouco a produHno cultural.
No muito que para aR se diz, deparamo-nos com leituras
apressadas e deturpadas de alguns dos textos de Carlos Santos, o
que nos leva a apelar a uma nova, mas critica, pois estes nno
podem nem devem ser encarados como a nossa BRblia do Folclore
madeirense. Eles sno um referencial importante. Mais do que isso,

1
. Apraz-nos salientar aqui a sua evocaHno em Revista Xarabanda, n . especial. 22 de Julho
de 1993. Carlos Santos(1893-1955) e o Folclore Madeirense.
o testemunho de uma Jpoca e geraHno, empenhadas em recriar e
perpetuar as suas tradiHtes. Recorde-se que o autor fez as seus
estudos e observaHtes numa Jpoca peculiar da nossa Hist\ria
Contempor>nea, em que se procurava fundamentar a lusitanidade na
diversidade folcl\rica2.

Isto foi apenas o mote para esta incursno pelo nosso


folclore e das suas possRveis e adequadas relaHtes com a Hist\ria.
E, mais uma vez, outra citaHno para dizer que o apelo feito por
Vladimir Propp3 continua actual: "O folclore J um fen\meno de
ordem hist\rica e os estudos folcl\ricos sno uma disciplina
hist\rica. O estudo etnogr<fico seria o primeiro grau deste
estudo hist\rico.
A tarefa do estudo hist\rico J a de mostrar, antes de tudo,
o que J que, nas novas condiHtes hist\ricas, acontece com o velho
folclore e, em segundo lugar, estudar o aparecimento de novas
formaHtes".
I esta atitude, tno necess<ria por parte dos nossos
estudiosos do Folclore, que, raras vezes, vemos nos seus
trabalhos. A Hist\ria J, para muitos, apenas um apLndice e nno o
fundamental para a compreensno e explicaHno da singularidade da
cultura. As nossas actuais tradiHtes, os usos e os costumes sno o
que sobra da evoluHno, do devir hist\rico. A sua permanLncia ou
desaparecimento explica-se pelo isolamento mas, acima de tudo,
plo discurso hist\rico. I esta a opHno que falta e que pode ser
conseguida atravJs de uma metodologia interdisciplinar em que a
Hist\ria assume uma funHno aglutinadora.
O discurso hist\rico d< corpo ao esqueleto da nossa
Hist\ria, tradiHno e forma de ser e estar no mundo4. Ele tem o
condno de nos fazer compreender a evoluHno e emergLncia da
realidade actual, donde se inclui o legado cultural. J< vimos
este discurso noutras alturas e o texto de Carlos M. Santos que
encima este apontamento J um desafio ao nosso imobilismo
metodol\gico.
A primeira observaHno que nos ocorre J de que, entre n\s, o
folclore e a Hist\ria estno de costas voltadas. Nno h< uma relaHno
de mdtua confianHa. I por isso que a ideia que fazemos do nosso

2
. Confronte-se Jorge de Freitas Branco, "Entre a imagem e a realidade: reflexos sobre a
Madeira como experiLncia antropol\gica" in Actas ICIHM, Vol. I, 270-305.
3
. Idipo B luz do folclore, quatro estudos de etnografia Hist\rico- Cultural, Lisboa,
S.D., p. 195.
4
. Exemplo disso sno os estudos de Carreiro da Costa(Etnologia dos AHores, 2 vols, Lagoa,
1989 e 1991), compilados por Rui de Sousa Martins, JosJ Perez Vidal(Estudios de Etnografia y
Folclore Canarios, Santa Cruz de Tenerife, 1985) e Julio Caro Baroja(por exemplo o texto, Raza,
Pueblos y linajes, Murcia, 1990).
folclore est< eivada de contrasensos. Por um lado, insiste-se na
vinculaHno a uns espaHos em detrimento de outros. Por outro lado,
o escravo, negro ou mourisco, sno a origem de tudo. Parece haver
qualquer cumplicidade ou Rntima relaHno entre os nossos
folcloristas e os escravos. Uma cumplicidade que, a todos os
nRveis, nos escapa. Aqui, o pitoresco J sin\nimo de escravo e,
mais propriamente, do negro e mourisco.
Esta opHno nno J nada gratificante. Esquecemo-nos que, antes
do africano, chegou o europeu, arrastando consigo um pesado
fardo cultural. E a estes sucederam os canarianos com uma
cultura tambJm a merecer a nossa atenHno5. Por outro lado
esquecemo-nos dos contactos, pacRficos e violentos, por parte dos
madeirenses na Costa africana, que poderno ter propiciado outras
vias para a assimilaHno das culturas africanas.
TambJm o historiador parece fazer orelhas moucas aos apelos
da Etnografia, esquecendo-se que Her\doto, o pai da Hist\ria,
foi, acima de tudo, um etn\logo6. Continuamos presos ao discurso
tradicional dos eventos e personalidades, ignorando que aqueles
que nos antecederam tiveram o seu dia a dia como n\s7. O
quotidiano, ainda, nno faz parte do nosso discurso hist\rico e
mantemo-nos ap<ticos Bs aportaHtes da Nova Hist\ria. Isto levou a
que qualquer incursno pelo universo do discurso hist\rico B
procura de resposta, esbarra quase sempre com um conjunto de
ideias feitas ou numa p<gina em branco. I por isso que Carlos M.
Santos se viu na necessidade de alertar-nos para "o fantasma da
incerteza a barrar o caminho ao investigador e a recambi<-lo
automaticamente para o campo das hip\teses, cerceando-lhe, deste
modo, a faculdade de afirmar com seguranHa"8. Deste modo, o
autor, no estudo das trovas e danHas ao ser confrontado com a
ausLncia de descriHno hist\rica, foi forHado a guiar-se pelo
caminho da hip\tese, "baseada apenas no nosso raciocRnio sobre
observaHno directa"9.

5
. As aportaHtes guanches sno um filno a descobrir. A leitura de alguns textos que
retratam o quotidiano dos nossos vizinhos poder< propiciar a via para a descoberta das suas
aportaHtes quatrocentistas. Veja-se: Gaspar Frutuoso, Livro primeiro das Saudades da Terra, Ponta
Delgada, 1984; S. Berthelot, etnografia y anales de la conquista de las islas CCanarias, S. C.
Tenerife, 1977; Antonio Tejera Gaspar e Rafael Gonz<lez Ant\n, Las culturas aborRgenes Canarias,
S. C. Tenerife, 1987;A. Millares Torres, Hist\ria General de Canarias, 7 vols, Las Palmas,
1975(nomeadamente os textos de actualizaHno de Lothar Siemens Hernandez e Dimas Martin Socaz).
6
. A Nova Hist\ria faz de novo o apelo B Etnografia, sendo de destacar o cJlebre trabalho
de Emanuel Le Roy Ladurie, Montaillou. C<taros e cat\licos numa aldeia francesa.1294 B 1324,
Lisboa, s.d.(1 ediHno em francLs,1975).
7
. Recorde-se a ColecHno vida Quotidiana, publicada em FranHa, que veio revelar-nos esta
faceta rec^ndita da Hist\ria.
8
. O traje regional da Madeira, p. 16.
9
. Trovas e Bailados da Ilha, p. 36.
Por parte do historiador o chauvinismo tem<tico impede-o
muitas vezes de revelar algumas ddvidas, que a todos nos
assaltam. Certamente, que uma nova atitude multidisciplinar e
abertura a novos temas poderiam ser a chave para as desfazer. I
o caso da etnogenia da populaHno madeirense. AliBs, o enigma que
envolve a origem dos nossos avoengos paira sobre todos n\s,
historiadores e etn\logos.

Antes de avanHarmos algo mais convJm referir que me


considero um intruso perante esta plateia. As minhas ligaHtes ao
tema deste encontro sno puramente sentimentais. Nno sou estudioso
da matJria e tno pouco tenho por princRpio me intrometer no
terreno que desconheHo. Mesmo assim, nno deixei de corresponder
ao repto lanHado pelos organizadores deste encontro para, na
perspectiva do cidadno atento ao debate, que nos dltimos anos se
tem feito em torno do Folclore, e do historiador que nno desdenha
a necessidade e valor do discurso multidisciplinar como forma de
abertura a novas realidades, dar a minha aportaHno.
I verdade, o nosso campo de trabalho nno tem fronteiras e,
por isso, sno possRveis pontos de contacto. I esta predisposiHno
que, por vezes, nos falta. Mas, nunca J por demais fazer apelo,
nestes momento em que nos sentamos B mesma mesa com especialistas
de diversos quadrantes, para esta abertura de perspectivas. Em
primeiro lugar queremos deixar aqui este nosso apelo a uma
investigaHno sem fronteiras e B necess<ria conjugaHno de esforHos
de todos os interessados, que parecem estar de costas voltadas.
Posto isto adiante com aquilo que nos trouxe aqui. A nossa
intervenHno, aqui e agora, resumir-se-< apenas a trLs aspectos que
nos parecem essenciais na abordagem da tem<tica: dos testemunhos
e dos instrumentos de trabalho; a ilha na contextualidade da
cultura popular; o processo hist\rico insular; o remate com o
modelo de estudos das comunidades migrantes, que poder< servir de
referencia, uma forma para suplantar o impasse metodol\gico que
parece existir.
Tal como afirma Eduardo Clemente Nunes, o Folclore nasce de
forma espont>nea "da alma popular, cria-se por influLncia da
natureza fRsica e psicol\gica do meio ambiente, traduz a origem e
indole at<vica das populaHtes, repercute-se na sensibilidade
colectiva e tem forHa de continuidade por forHa da tradiHno"10.
Esta deve ser a nossa predisposiHno quando nops atrevemos a
perscrutar os murmdrios dos nossos avoengos atravJs da tradiHno.

A PROCURA DO NOSSO LEGADO CULTURAL. A principal dificuldade com

10
. "Patrim\nio ArtRstico", in Das Artes e da Hist\ria da Madeira, 1948-49, p.249.
que se depara um investigador da cultura popular, J a falta de
testemunhos orais ou escritos que se afirmem como adequados
instrumentos de trabalho. Ela raras vezes se serve da escrita. A
oralidade J a sua forma de expressno e de perpetuaHno. Por isso,
esta mem\ria nno encontra nas sociedades abertas grandes
condiHtes de subsistLncia11. A oralidade parece ser aversa ao
progresso sistem<tico das vias de contacto e transmissno da
cultura tradicional. Assim, cada porta que se abre J uma mais via
para que esta mem\ria colectiva desapareHa12.
Na Madeira, a grande abertura comeHou com os vapores
costeiros e veio a concretizar-se em pleno, a partir da dJcada de
trinta do nosso sJculo, com o rasgar das primeiras estradas. O
progresso J aqui prejudicial B tradiHno cultural que J assaltada
pela inevit<vel padronizaHno de comportamentos. Hoje a ilha est<
aberta ao mundo e sno raros os nichos dessa ancestral mem\ria
colectiva. Por isso, o mJtodo de observaHno directa J cada vez
mais uma tJcnica em vias de extinHno. Para alJm do testemunho
directo atravJs do rastreio da oralidade, h< que buscar outras
fontes de informaHno. E, aqui, todos os recursos sno poucos.
Os depoimentos de estrangeiros, nomeadamente ingleses, que
nos visitaram, sempre sedentos de singularidades, sno fundamenta-
is. Eles surgem sob a forma de textos e gravuras. Estas dltimas
sno importantes, por exemplo, para o rastreio do traje13. E
parece que muito tLm sido aproveitadas a este nRvel. O mesmo j<
nno poder< ser dito dos textos14. Todavia, as nossas provas ou

11
. Tenha-se em atenHno que desde 1918, com a Escola de Chicago, a Hist\ria Oral passou a
ser um domRnio importante da investigaHno hist\ria, que, lamentavelmente, nunca chegou atJ n\s.
Confronte-se Joseph Goy "Hist\ria Oral", in A Nova Hist\ria, Coimbra, 1980, pp.506-508.
12
. Tenha-se em conta a abertura motivada pelos meios de comunicaHno nos dltimos vinte
anos. Antes disso temos a apontar o aparecimento da r<dio (em 1948 da r<dio privada e desde 1967 a
Emissora Nacional) e da Televisno(1972). A este prop\sito J de salientar o texto de Hor<cio Bento
de Gouveia,"A telefonia matou o rajno", in Canhenhos da ilha, Funchal, s.d., pp.21-23.
13
. Cf. J. Cabral do Nascimento, "Estampas antigas com assuntos madeirenses", Arquivo
Hist\rico da Madeira, vols. III e IV, 1933-1935; idem, Estampas antigas da MAdeira. Paisagem,
costumes, traje, edifRcios, marinhas, Funchal, 1935; Jono Pereira Camacho, ColecHno de gravuras
Portuguesa. V. sJrie. ilha da Madeira, Lisboa, 1948; Augusto Elmano Vieira, "A Madeira nas
estampas da 1 metade do sJculo XIX", in Das Artes e Da Hist\ria Madeira, I, n .2, 1950; Estampas,
aguarelas e desenhos da Madeira rom>ntica. ExposiHno-Casa Museu Frederico de Freitas, Funchal,
1988.
14
. Cf. J. Barrow, A voyage to cochinchina in the years 1792 and 1793..., London,1806;
Thomas E. Bodwich, Excursions in Madeira and Porto Santo..., London, 1825; Lady E. Stuart
Wortley, A visit to Portugal and Madeira, London, 1854; Isabella de FranHa, Jornal de uma visita B
Madeira e Portugal 1853-1854, Funchal, 1970; Ellen M. Taylor, Madeira. Its scenery and how to
see, London, 1882; Mariana Xavier da Silva, Na Madeira. Offerenda, Lisboa, 1884; A. Brexel
Biddle, The Madeira islands, London, 1900; J. E. Hutcheon, Things seen in Madeira, London, 1928.
Tenha-se em conta, ainda, os estudos de Maria dos RemJdios Castelo-Branco, "Testemunhos de
viajantes ingleses sobre a Madeira", in I CIHM, vol. I, Funchal, 1990, 198-245; idem,
"Perspectivas americanas da Madeira", in II CIHM, Funchal, 1990, 453-478; Ant\nio Ribeiro Marques
da Silva, "Notas sobre o quotidiano madeirense. sJcs. XVII e XXXIX", Di<rio de NotRcias, Funchal,
1 de Julho a 21 de Setembro.
instrumentos nno deverno resumir-se a isto. H< que ir ao encontro
da documentaHno hist\rica (testamentos, posturas, registos
alfandeg<rios, not<rios, processos da inquisiHno, correspondLncia
particular15, a fotografia16...) e saber coalhar a informaHno
adequada para o nosso objectivo de reconstituiHno do trajo dos
nossos antepassados. Mas aqui todas as cautelas sno poucas. A
definiHno de um determinado perfil, situaHno, indument<ria, ou
seja o que for, nno se resume B mera quantificaHno. Por vezes, a
assiduidade das situaHtes nno J reveladora da realidade que
procuramos, mas tno somente dos fundos documentais disponiveis17.
H< que ter em conta que a documentaHno J lacunar e a aferiHno dos
dados deve ser feita de acordo com isto. Mais, a EstatRstica em
universos pequenos nno merece crJdito na composiHno do discurso
hist\rico.

O TRAJE. O POMO DA DISC[RDIA. O traje J um dos temas que, nos


dltimos tempos, tem merecido um tratamento deste tipo18.
Rastreia-se testamentos e mais documentaHno. Compilam-se apenas
as peHas, retirando-as do seu contexto e esquecemo-nos de
perguntar: quem faz testamento? Quantos destes chegaram atJ n\s?
E, alJm disso, ignoramos que o traje, mais do que uma necessida-
de, J uma forma de distinHno. Mas, nem sempre J assim. Os
senhores, por exemplo, evidenciam-se pelo luxo exibido pelos
seus criados nos desfiles e festas19.

15
. Aqui J de salientar a de Diogo Fernandes Branco de 1640-1643(que estamos a preparar a
ediHno) Francisco Bolton desde 1695 a 1714(Confronte-se A Madeira vista por estrangeiros, ed.
Ant\nio Aragno, Funchal, 1981, pp. 229-393) e Duarte SodrJ Pereira de 1710 a 1712(cf. Maria Jdlia
de Oliveira e Silva, Fidalgos-Mercadores no sJculo XVIII. Duarte SodrJ Pereira, Lisboa,1992; John
Driver, Letters from MAdeira in 1834, London, 1838.
16
. Luis de Sousa Melo, Vicentes Photographos, Funchal, 1978; Fotografia e fot\grafos
insulares. AHores, Can<rias e Madeira, Funchal, 1990.
17
. Veja-se M. Maciaz Hernandez, "Fuentes y principales problemas metodologicos de
Demografia Hist\rica de Canarias", Anuario de Estudios Atl>nticos, n .34, 1988, 51-157.
18
.Confronte-se Jono Adriano Ribeiro, O Trajo na Madeira. Elementos para o seu estudo,
Funchal, 1993; Danilo JosJ Fernandes, Os Trajos de "resguardo" e de "cote" do sul da ilha no
sJculo XVIII, Funchal, 1994. acrescente-se, ainda, o debate havido: NJlson VerRssimo, "Traje
Popular Madeirense", in Di<rio de NotRcias, de 15 de Janeiro de 1994;Augusta Correia N\brega,
"Folclore. Cores e modelos. Traje tRpico em debate", in Di<rio de NotRcias, 15 de Dezembro de
1993,; Teresa Brazno, "Sobre a Verdade Etnogr<fica. O Vermelho das Floristas", in Jornal da
Madeira, 16 de Abril de 1994.
19
.Livro segundo das Saudades da Terra, p.356. Em 1793 John Barrow refere que os pedintes
madeirenses cuidavam da sua aparLncia, usando o melhor fato, por vezes, com cabeleira e espadim.
veja-se A. Sarmento, Ensaios Hist\ricos da Minha Terra, Funchal, 1952, vol. III, p.133. Sobre o
luxo veja-se: JosJ Ezequiel Veloza, "O luxo na Madeira foi de todos os tempos", in DAHM, 1948-49,
p.335;Visconde do Porto da Cruz, "DanHas madeirenses", in Arquivo Hist\rico da Madeira, vol. I,
1931, p.160.
Tal como afirmou Carlos M. Santos "legitimo J duvidar da
generalizaHno do chamado traje regional da Madeira e mesmo da sua
ancestralidade, como testemunha a diversidade verificada em
diversas freguesias"20. Mesmo assim, o autor, ainda que averso a
imagem de um "traje regional"21, define a saia riscada como a
imagem de marca do trajo madeirense22. Vivia-se uma Jpoca de
regionalismo exacerbado e era necess<rio criar uma imagem de
marca, vend<vel a turista. Estamos perante uma contingLncia da
Jpoca e do Estado Novo. Mesmo assim o autor parece nno estar
equivocado no seu modelo, pois esta era uma dominante desde o
sJculo XVIII23.
Aqui J de referir o que tem sido dito e escrito. O Tema tem
preocupado, historiadores e folcloristas em toda a Europa e, ao
contrario do que pensam muitos dos presentes, nno J apenas uma
questno nossa. Os especialistas da cultura material dizem-nos que
este J um dos problemas mais complexos que, segundo F. Braudel,
deve ser encarado na sua totalidade24. Certamente que o confronto
das nossas descobertas com aquilo que tem sido feito l< fora
poder< permitir que o debate ganhe novo folego25.
Apenas para despertar a atenHno dos interessados ficamos com
dois testemunhos. Primeiro, o pai da cultura material, F.
Braudel diz-nos que "A Hist\ria dos fatos J menos aned\tica do
que parece. Levanta todos os problemas, os das matJrias-primas,
dos processos de fabrico, dos custos de produHno, da fixidez
cultural, das modas, das hierarquias sociais"26. Depois, o jovem
Fernando Oliveira, esclarece-nos de modo perspicaz: "O acto de
vestir desde cedo, ganhou c\digos e linguagens, numa verdadeira

20
. O Traje Regional de Madeira, p. 22. Confronte-se o que diz Danilo Fernandes, "O traje
tradicional da Madeira de Carlos Santos. Uma avaliaHno crRtica", im Revista Xarabanda, n .
especal, 1993, pp.5-6.
21
. Ibidem, p. 37.
22
. Ibidem, pp. 66-87.
23
. Cabral do Nascimento, "Trajo Popular da Madeira", in Arquivo Hist\rico da Madeira,
vol. IV, 1934-35, pp.178-183; F. C. Menezes Vaz,"A indumentaria Antiga", in DAHM, vol. III,
n .1952; F. A. Silva, "A indument<ria Madeirense", in DAHM, vols. IIIV e VI, nos. 23 2 34, 1956.
24
. Confronte-se Jean Marie Perez, "A Hist\ria da Cultura Material", in A Nova Hist\ria,
Coimbra, 1990, pp.131-132.
25
. Entre n\s J pioneiro o estudo de Oliveira Marques, Sociedade Medieval Portuguesa,
Lisboa, 1974(com 1 ediHno em 1963), pp.23-62. A este dever< juntar-se o mais recente de Fernando
Oliveira, O Vestu<rio portuguLs ao tempo da expansno sJculos XV e XVI, Lisboa, 1993. Aqui uma
referLncia especial para a Historiografia francesa, que a partir da Escola dos Anales, dedicou a
esta tem<tica poscrita grande atenHno. Aqui referLncia especial para o texto de Fernand Braudel,
CivilizaHno Material e Capitalismo, 3, vols, Lisboa, 1992. Com tratamento especializado do traje
temos: Roland Barthes, O sistema da Moda, Lisboa,1981; Philippe Perrot, Les Dessus et les Dessous
de la Bourgeoisie. Une Histoire du vLtement au XIXe siPcle, Paris, 1981; Gilles Lipovetski, O
impJrio do EfJmero. A moda e o seu destino nas sociedades modernas, Lisboa, 1989; Daniel Roche, La
Culture des apparences. une histoire du vLtement. XVIIe- XVIIIe siLcle, Paris, 1989.
26
. ob.cit., vol.III, p.271.
necessidade de comunicaHno e ostentaHno, transformando-se, assim
numa atitude social. Ganhou expressno mental e cultural. Reflecte
o gosto de uma Jpoca, um modo de vida e a personalidade de quem
usa determinada veste. I o reflexo de uma certa categoria
social, de costume e tradiHno."27. E, por fim, remata: "o
vestunrio distinguia as classes sociais. Nno se vestia
28
determinada peHa por opHno, mas sim pela condiHno social." . Por
isso, estamos com Fernand Braudel, quando ele afirma que tudo
isto s\ se torna compreensRvel numa visno de conjunto29, caso
contr<rio a nossa leitura poder< rondar o mundo do aned\tico.
A esta diferente forma de ver a questno, que poder< servir
de guia para uma abordagem distinta, dever< juntar-se um conjunto
de situaHtes que nno podem ser ignoradas. A Madeira, pela sua
posiHno geogr<fica e protagonismo hist\rico, nno esteve isolada no
meio do oceano. Por isso, ficou perme<vel Bs "modas" europeias.
As culturas da cana de aHdcar e da vinha permitiram B ilha
uma ligaHno com o mundo europeu e seus centros produtores de
tecidos: Inglaterra, Flandres e cidades-estado italianas30. AliBs
Bs ilhas est< ligada uma fase importante na evoluHno da industria
textil europeia, com a expansno da <rea de cultivo do pastel e
apanha da urzela, plantas com grande import>ncia na tinturaria31.
A Madeira ficou conhecida pelos genoveses, no sJculo XV, como a
ilha do pastel.
Note-se, ainda, que o comJrcio do vinho em mnos dos ingleses
definiu uma polRtica peculiar: os adiantamentos. O mercador
inglLs adiantava ao lavrador os alimentos, artefactos e tecidos a
troco do vinho, na altura da vindima. AliBs, fala-se de assRduas
trocas, entre os madeirenses e os marinheiros ingleses, de
passagem, ou os soldados do presRdio de 1801, de peHas de
vestu<rio por vinho32. Este era escasso, sendo poucas as
oportunidades para as classes populares arrumarem o seu enxoval.

A TRADIGmO E A CONJUNTURA POLQTICA. I de salientar que o

27
.ob.cit., p.5.
28
.ibidem, p.46.
29
.ob.cit., vol. III, p.290.
30
. Confronte-se Alberto Vieira, O comJrcio inter-insularnos sJculos XV e XVI, Funchal,
1986, pp.150-152;"Cartas de W. Bolton", in Ant\nio Aragno, A Madeira vista por estrangeiros,
Funchal, 1981.
31
. Cf. A. A. Sarmento, As pequenas industrias da Madeira, Funchal, 1941; Alberto Vieira.
oComJrcio inter-insular(...), Funchal, 1986, pp.115-118
32
. An Historical sketch of the island of Madeira, London, 1819, pp.36-37; A. Sarmento,
Ensaios hist\ricos da Minha Terra, Funchal, 1952, pp.157.
Folclore ficou conhecido quase sempre pela componente das danHas
e cantares. Popularmente ele significa apenas isso. Esta J, mesmo
assim, uma situaHno recente surgindo, com grande evidLncia, nos
princRpios do nosso sJculo. Hoje, a necessidade de valorizaHno da
vivLncia e cultura populares J cada vez mais premente. A exaltaHno
do "popular" expressa-se atravJs do estudo e publicaHno, mas
tambJm na recriaHno destas vivLncias ou da sua institucionalizaHno
com os chamados grupos folcl\ricos33.
As comemoraHtes e o turismo sno um momento Rmpar desta
exaltaHno. Como exemplo disso, ao nRvel da ilha, temos as festas
do Quinto Centen<rio do Descobrimento de Madeira34 (Dezembro
1922) e do bicenten<rio de elevaHno do lugar de S. Vicente B
categoria de Vila (1944)35, a que deverno juntar-se as festas
centen<rias de 1940. TambJm, o turismo e as festas de fim de ano
que tiveram, a partir da dJcada de trinta, um grande incremento,
contribuRram para esta valorizaHno na presente centdria36.
I, tambJm, nesta conjuntura que surgiram os primeiros
estudos sobre Folclore, apostados em afirmar a identidade
cultural madeirense. Aqui, merecem a nossa atenHno os trabalhos
de Fernando Augusto da Silva(1921-22), Jayme Sanches de
Camara(1931), Fernando Aguiar(1937-1951), Visconde do Porto da
Cruz(1924-1963), Alberto Artur Sarmento(1940-1956), Carlos Maria
dos Santos(1942-1953), Jaime Vieira Santos(1948-1956) e Eduardo
Antonino Pestana(1957-1970). Com estes temos uma tradiHno, que
por ser escrita e divulgada, ganhou foros de evidencia, da
ligaHno Rntima das tradiHtes populares - ao nRvel das danHas e
cantares - com os escravos africanos da costa de GuinJ e
Marroquina37. Diferente J a aportaHno de Carlos Maria dos Santos
que pode ser, com propriedade, considerado o patrono do nosso
Folclore. Os livros que publicou - Tocares e cantares da Ilha,
Estudo do Folclore da Madeira (1937), Trovas e bailados da Ilha,
Estudo do Folclore Musical de Madeira (1942), Traje regional da
Madeira, Estudo (1952) - contrariam algumas ideias feitas sobre
o nosso folclore, mas nno foram suficientes para abalar a sua
divulgaHno e continuidade, pois, ainda hoje, elas teimam em
manter-se.
Para muitos, J ponto assente que os instrumentos - rajno,
33
.O primeiro foi o Grupo Folcl\rico da Camacha constituRdo em 1948.

34. Fernando Augusto da Silva, Elucid<rio Madeirense, vol.III, 1966, pp. 154-159; Abel
Marques Caldeira, O Funchal no primeiro quartel sJculo XX, Funchal,1964, 88.

35. Di<rio de NotRcias, 25 Agosto, 1944.


36
.Francisco de Lacerda, Folclore da Madeira e Porto Santo, Lisboa, 1993, pp.14-17.
37
. Neste caso J de destacar o enciclopJdico estudo do Pe. Fernando Augusto da Silva,
Elucid<rio Madeirens(publicado em 1921-22 para a comemoraHno do quinto centen<rio do descobrimento
da ilha e refundido na 2 ediHno em 1940-1946). Veja-se os temas:influLncias Jtnicas,
indument<ria, Folclore, crenHas populares, costumes antigos, Madeira(costumes da gente do povo).
machete, viola - sno criaHno madeirense, enquanto as danHas e
cantares - charamba e mourisca.... - buscam as suas origens
remotas aos escravos negros da Costa da GuinJ ou mouriscos. Com
isto esquecemo-nos da ancestral ligaHno ao continente pelos
primeiros colonos. De opinino diferente J Carlos Maria Santos
que, ap\s um estudo aturado sobre as danHas, cantares e
instrumentos, nno hesita em afirmar que "o Povo madeirense nno
soube criar as suas canHtes, mas adoptou as melodias que
apareceram ou caRram em moda, inovando outras sobre os
respectivos temas a que deu o interessante e inconfundRvel sabor
regional"38. E d<-nos uma liHno de hist\ria: "Embora a tradiHno
sirva, de certo modo, de pilar ao edifRcio de Hist\ria nno
satisfaz absolutamente ao investigador honesto, sempre <vido de
bases seguras assente em afirmaHtes"39. I esta permanente
necessidade de duvidar de verdades feitas que leva o
investigador B procura das raRzes rec^nditas, atravJs do recurso
ao mJtodo comparativo.
I, ainda, o mesmo autor que anota a dificuldade de conhecer
em profundidade as origens e percurso hist\rico do folclore
madeirense. A tarefa J espinhosa, uma vez que nas cr\nicas nno
ficou nada: "foi preciso reconstruR-lo adentro das vagas alustes
deixadas por alguns escritores e depois de demorada e paciente
investigaHno, em virtude de estarem hoje tno misturados que J
quasi impossRvel separa-los"40.
A mesma dificuldade se nos depara quando pretendemos
encontrar nos acervos documentais a vivLncia do Rncola atravJs das
suas danHas e cantares. O raro testemunho credRvel disso J dado
por Gaspar Frutuoso41 para a festa de Nossa Senhora do Faial,
considerada lugar de peregrinaHno. Do Monte e da Ponta Delgada
nada se diz. Mas tal silLncio nno J sin\nimo de inexistLncia. Na
verdade, nem sempre as actuais exigLncias do investigador
coincidem com a ideia que os nossos avoengos faziam daquilo que
deveria constar na mem\ria hist\rica. O quotidiano nno fazia
parte disso. Os raros testemunhos sno particulares e surgem-nos
atravJs de cartas e di<rios. Mesmo assim estes sno poucos e s\
ganham algum interesse nos sJculos XVIII e XIX, com os de autores
estrangeiros, nomeadamente ingleses. A habilidade do
historiador, ou investigador, est< em descobrir essa realidade
implicita no acervo documental, tal como o demonstra a
experiLncia da historiografia francesa.

38. Tocares e Cantares da Ilha, p. 47.


39. Ibidem, 7.
40. Trovas e bailados da Ilha, p. 3.
41. Livro segundo Saudades da Terra(1964), pp.129-130.
A ILHA.UM UNIVERSO A PARTE. A Ilha, pela sua geografia, define-se
como uma forma singular de mundividLncia. A insularidade J a sua
expressno, evidenciada na vida, hist\ria e mentalidade islenha42.
A ilha J, tambJm, um cadinho da tradiHno e cultura. O isolamento,
definido pela linha de <gua do litoral, J o mecanismo que
favorece a tradiHno e d< forma a este cadinho que a preserva.
Deste modo, nno ser< por acaso que os primeiros passos da
investigaHno do Folclore tiveram as ilhas como palco. Tenha-se em
conta os estudos de Te\filo Braga43 e ;lvaro Rodrigues de
Azevedo44. Note-se que a funHno da ilha como casulo de salvaguarda
das ancestrais tradiHtes peninsulares foi de novo evidenciada por
Pero FerrJ45.
Nno ser< desprop\sito referir, aqui e agora, o debate havido
nos AHores sobre o problema da aHorianidade, isto J, o modo de
ser e estar no mundo do aHoriano46. A definiHno do insular
mergulha as suas raRzes no devir do processo hist\rico e meio
geogr<fico. Ambos os factores condicionaram o modo de ser e estar
no mundo do colono que aR assentou morada desde o sJculo XV,
moldando-se e demarcando-se do reino pela acumulaHno de factores
de ordem hist\rica47. E, se tivermos em conta que aquilo que
sucedeu nestas ilhas foi um processo de descobrimento e ocupaHno,
nno podemos alhear-nos da cultura do povoador que, depois, se
moldou Bs novas condiHtes.

42
. Confronte-se B. Escandell Bonet, Las Baleares encrucijada de culturas mediterraneas,
Madrid, 1989.
43
. Cantos populares do arquipJlago aHoriano, Porto, 1869.
44
. Romanceiro do ArquipJlago da Madeira, Funchal, 1980; Jorge de Freitas Branco, art.
cit, pp. 270-272.
45
. Romances Tradicionais, Funchal, 1982.
46
. Sobre este debate veja-se LuRs de Silva Ribeiro, SubsRdios para um estudo sobre a
aHorianidade, Angra do HeroRsmo, 1966, V. NemJsio, Sob os signos de Agora, Coimbra, 1962; A.
Vieira "A AHorianidade em questno" in A Mem\ria de Agua-Viva, n 17, 1980, 17-19;Victor Pereira da
Rosa e Salvato V. P. Trigo, "Da insularidade B aHorianidade: algumas reflextes", in
ArquipJlago(sJrie CiLncias Humanas), n .2, 1987, pp. 187-201; OnJsimo Teot\nio de Almeida, AHores,
aHorianos e aHorianidade, Ponta Delgada, 1989. Para a Madeira nno existe qualquer estudo a este
nRvel. Mesmo assim a leitura do que se segue poder< propiciarnos uma visno: JosJ Os\rio de
Oliveira, "Originalidade do madeirense. Tema para um estudo", in AHM, vol.VI, 1939, pp.49-
51;Fernando Aguiar, "A alma da Madeira. Apontamentos singelos para a sua interpretaHno", in Das
Artes e Da Hist\ria Da Madeira, vol.I, n .2, 1950, pp.31-33, n .3, pp.26-27, n . 5(1951), pp.7-8;
Santana DionRsio, Ilha da Madeira e suas virtualidades esperituais, Lis`oa, 1970; Vieira
Natividade, Madeira a epopeia rural,Funchal, 1953.
47
. J< o afirm<mos que "a aHorianidade surge como sRntese reflexiva do devir e meio
hist\rico-geogr<fico aHoriano", art. cit., p. 19, corroborado por JosJ de Almeida Pavno, Popular e
popularizante, Ponta Delgada, 1981; idem, Aspectos do cancioneiro popular aHoriano, Ponta
Delgada, 1981.
A HIST[RIA DAS ILHAS. Uma das insoldveis questtes da Hist\ria das
ilhas prende-se com a origem geogr<fica dos primeiros colonos que
as povoaram. A etnogenia das gentes insulares J ainda motivo de
polJmica e nno se vislumbra qualquer soluHno. Note-se que a
revelaHno deste enigma J fundamental para o tema que nos ocupa.
Rastrear as origens das gentes J ir ao encontro das suas
ancestrais tradiHtes e definir o mosaico das mdltiplas aportaHtes
culturais, de que hoje somos herdeiros.
E, mais uma vez, nunca J por demais referir o caso dos
AHores48 onde se da conta de uma cultura e tradiHno nacional
moldadas nas singularidades do arquipJlago49. O mesmo sucedeu na
Madeira. O colono que pela primeira vez pisou o solo, nno sofria
de amnJsia e na sua bagagem constava, para alJm da utensilagem
agrRcola, a tradiHno cultural50. Mais, se tivermos em conta que as
ilhas estavam desabitadas, nno estaremos perante fen\menos de
assimilaHno, sendo a heranHa cultural fruto, em primeiro lugar,
desta aportaHno e da sua acomodaHno ecol\gica, que define as suas
especificidades. Ali<s, Eduardo Pereira, no caso da mdsica
popular madeirense, nno hesita em afirmar que ela "J mais de
adaptaHno que de criaHno regional"51.
Sendo assim para quL esta incessante busca daquilo a que
consideramos genuRno e regional? I caso para perguntar: o que
entendemos por regional? TambJm, nno entendemos o porquL da
excessiva valorizaHno da componente escrava (mourisca e negra) na
definiHno da cultura e tradiHno madeirenses52. H< uma desmesurada
atenHno a este grupo, que est< circunscrito a uma determinada
Jpoca e nno adquiriu, entre n\s, a dimensno social que
insistentemente se proclama.
A Hist\ria nno s\ nos abre os caminhos para a busca da

48
. Carreiro da Costa, Etnologia dos AHores, 2 Vols. Lagoa, 1989, 1991; JosJ de Almeida
Pavno, Aspectos do cancioneiro popular aHoriano, Ponta Delgada, 1981.
49
. Confronte-se a apreciaHno recente sobre estas questtes, feita por Rui Sousa Martins,
"Os processos criativos e as origens do povoamento", in Oceanos, Lisboa, 1989, pp.65-67.
50
. Rui Sousa Martins(art.cit., p.66) diz-nos que "nos prim\rdios do povoamento nno se
assiste a um mero processo de transplantaHno de padrtes culturais mas a complexos fen\menos de
difusno/inovaHno/adaptaHno".
51
. Ilhas de Zargo, Vol. II, p. 593. Platno Lvovitch Waksel("alguns traHos de Hist\ria da
Musica na Madeira", Das Artes e Da Hist\ria da Madeira, 1948-49, p.36, nota 4)refere que "o povo
madeirense tem muita inclinaHno para adoptar melodias estrangeiras, vulgarisadas entre elle pelas
bandas militares ou de artistas e os musicos ambulantes...".
52
. Tenha-se atenHno coment<rios de Fernando A. Silva, Elucid<rio Madeirense, 3 Vols,
Funchal, 1984. Artigos: influLncias Jtnicas, indument<ria, Folclore, costumes antigos Madeira
(costumes de gente do Povo); Eduardo Pereira, Ibidem, Vol. II, pp. 548-617; Carlos M. Santos,
Trovas e Bailados, Funchal, 1942, idem, Tocares e cantares da Ilha, Funchal, 1937.
ancestralidade de nossa cultura, como nos propicia os meios para
desvendar certas opHtes do passado recente. J< o referimos, que
foi na primeira metade do nosso sJculo que mais se avanHou no
conhecimento e divulgaHno do nosso folclore. Mas, tambJm, neste
momento a cultura popular ficou exposta aos maiores atentados
que, ainda, hoje se reflectem naquilo que se nos oferece.
Note-se que este foi um momento importante na Hist\ria
Contempor>nea das ilhas. O protagonismo da luta polRtica pela
autonomia gerou o discurso cultural da diferenHa, a consciLncia
insular ou arquipel<gica53. I de salientar que este movimento J o
inverso do oitocentista. Esta primeira incursno e discurso da
cultura popular pretendia definir as suas especificidades54. A
estas sucederam-se outras que oscilam entre o discurso
regionalista, uma componente fundamental da autonomia, e a
definiHno da ancestralidade peninsular55. A Madeira nno J mais uma
parte do todo, mas sim uma regino com uma identidade s\cio-
cultural diversa56. A isto associa-se, depois, o discurso do
Secretariado Nacional de InformaHno com o Portugal tRpico,
construRdo na diversidade folcl\rica57. Neste contexto insere-se,
por exemplo, o estudo de Carlos M. Santos sobre o traje58 e a
decisno do Governador civil em 1933 ao estabelecer o traje
riscado como o tRpico a usar pelas floristas59.

O ESCRAVO COMO PONTENCIAL VEQCULO CULTURAL. A presenHa na


Madeira de um significativo ndmero de escravos de Can<rias, Norte
de ;frica e Costa da GuinJ dever< ter propiciado, ao nRvel social
e material, mdltiplas aportaHtes ao quotidiano madeirense. I
comum apontarem-se indmeras influLncias deste grupo nas
tradiHtes, nomeadamente no folclore e na alimentaHno. Esta ideia,
ainda que hoje se tenha generalizado, nno resulta de uma
53
. Confronte-se Nelson VerRssimo, "Em 1917, a Madeira reclama autonomia", in Atl>ntico,
n .3, 1985, pp.229-232; "A nossa autonomia. um inquJrito de Armando Pinto Correia", in Atl>ntico,
n .19, 1989; "O Alargamento da autonomia dos distritos insulares. O debate na Madeira 1922-1923",
in Actas do II Col\quio Internacional de Hist\ria da Madeira, Funchal, 1989.
54
. Adolfo Coelho (ExposiHno Etnogr<fica. Portugal e as Ilhas Adjacentes, Porto, 1896) vL
Portugal e as ilhas como um todo.
55
. Confronte-se Orlando Ribeiro, Aspectos e Problemas da Expansno Portuguesa, Lisboa,
1962; Carlos Alberto Medeiros, "Acerca da ocupaHno das ilhas portuguesas do Atl>ntico", in
Finisterra, IV, n .7, Lisboa, 1969, 109-121; Rui de Sousa Martins, art.cit..
56
. Fernando Augusto da Silva (Elucid<rio Madeirense, 1 ediHno, 1921-22) aparece com o
discurso regionalista, a condizer com o efervescente movimento polRtico regionalista.
57
. Confronte-se Jorge Freitas Branco, art. cit.
58
. Traje Regional da Madeira, Funchal, 1952.
59
.Arquivo Regional da Madeira, Governo Civil, n .64, fol.44.
investigaHno cientRfica mas sim de meras observaHtes empRricas ou
suposiHtes. Parece-nos que ainda nno ultrapassamos a fase do
lirismo abolicionista, da segunda metade do sJculo XIX, que
marcou o pensamento e a investigaHno contempor>neos sobre o
escravo.
A Etnografia J prenhe neste tipo de observaHtes. No campo do
folclore regional, as mdsicas e as danHas que nno se enquadram
no filno portuguLs sno, imediatamente, associadas a este grupo.
Por isso, algumas, que definem a tipicidade do folclore
madeirense, sno apresentadas como resultado da presenHa dos
escravos: o charamba, o baile pesado, a mourisca, a canHno de
embalar e o baile da meia volta, sno universalmente aceites pelos
folcloristas madeirenses como resultado desta hipotJtica
aportaHno cultural dos escravos. A maior parte dos autores que o
defendem tLm como mira a situaHno da escravatura do Brasil.
Todavia, aqui ela assumiu proporHtes muito diferentes das que
adquiriu no arquipJlago madeirense. A forma de dominaHno e
sociabilidade daR decorrentes favoreceram no Brasil a manutenHno
nas senzalas dos usos e costumes das terras de origem.
O estudo que fizemos sobre os escravos na Madeira60 permite-
nos reforHar a ideia lanHada alguns anos atr<s por Carlos M.
Santos. Os dados avulsos sobre o quotidiano dos escravos
permitem-nos questionar algumas falsas vistes em que se filiam Bs
explicaHtes dadas para a origem das danHas e cantares. O escravo
-- negro ou berbere -- era, entno, um filno em permanente
descoberta. O colono europeu parece, por este modo, ter
esquecido as suas tradiHtes quando sulcou o Atl>ntico...!
Avaliar o contributo de uns e outros, eis a tarefa
espinhosa que nos espera, a historiadores e estudiosos do
Folclore. Uma primeira ideia se impte. Na Madeira a escravatura
foi algo diferente daquilo que sucedeu no Brasil. A dispersno
geogr<fica das <reas arroteadas, o reduzido ndmero de escravos
por propriet<rio e as limitaHtes ao espaHo de convRvio social, nno
favoreceram este tipo de convivLncia. Ainda, na Madeira, tendo em
conta as limitaHtes impostas pelas posturas B circulaHno dos
escravos ap\s o sino de correr, parece-nos difRcil, senno
impossRvel, encontrar um momento para eles se divertirem em
conjunto, com as suas danHas e cantares. Mais, ser< possRvel
encontrar entre o reduzido ndmero de escravos de cada senhor um
grupo da mesma etnia ou cultura, capaz de recriar as suas danHas
e cantares? Desta forma apenas lhes restavam os momentos de
folia estabelecidos para o propriet<rio, a que certamente nno
deviam ser alheios: com os jogos de canas, as touradas e lutas.

60. Os escravos no arquipJlago da Madeira, sJculos XV a XVII, Funchal, 1991.


O escravo J parte integrante da sociedade madeirense, nno
existindo para ele qualquer separaHno ou delimitaHno esp<cio-
social. O mundo do escravo entrecruzava-se com o do livre. A
dimensno reduzida do arquipJlago, associada B forma de
estruturaHno da sociedade e economia fizeram com que esta
simbiose se concretizasse em pleno. Os regimentos rJgios, as
posturas municipais, insistiam na necessidade de controlo, no
acanhado espaHo de convRvio, do escravo, no sentido de evitar
qualquer situaHno propiciadora da revolta. Estamos perante um
processo de assimilaHno forHada, que deixa pouca margem de
expressno B cultura dominada. Perante isto, o escravo estava
amarrado ao quotidiano do senhor e s\ se poderia desprender-se
dele em condiHtes especiais e mediante o seu consentimento.
O escravo nesta sociedade s\ existe em relaHno ao
propriet<rio, pois era ele quem lhe atribuRa a sua posiHno na
estrutura social. Desde o nome, que o identifica, B profissno,
que ocupa, no dia a dia, e ao cumprimento dos preceitos
religiosos, a figura do propriet<rio J omnipresente. No caso das
escravas a ligaHno J mais estreita, servindo elas muitas vezes de
concubinas.
Em todo esta problem<tica h< uma questno fundamental que tem
sido preterida pelos estudiosos e defensores das aportaHtes
africanas B cultura madeirense. A Africa foi e continua a ser um
mosaico de culturas. Por isso, defender a aportaHno africana
implica a busca desta diversidade cultural, que J como quem diz,
da origem geogr<fica e Jtnica dos escravos que vieram para a
Madeira. A Costa da GuinJ, um dos principais mercados fornecedor
de escravos para a Madeira, J, tambJm, como sabemos, um autLntico
mosaico de culturas e etnias61.
Note-se que esta ideia J tida em conta por todos os
estudiosos da aportaHno cultural negra Bs regites aonde chegaram
os africanos. Somente entre n\s este tipo de comportamento J
esquecido62. Por tudo isto, podemos afirmar que estamos perante
um campo ainda em aberto a aguardar um tratamento cuidado pelos
investigadores. Por exemplo, o alargamento da investigaHno ao
perRodo final da permanLncia do fen\meno na ilha poder<
propiciar-nos novos dados capazes de justificarem o desenvolvi-

61
. Sno muitos os estudos feitos a v<rios nRveis. Confronte-se: Artur Ramos, As Culturas
Negras no Mundo Novo, S. Paulo, 1979(1 ediHno em 1937); Philip Curtin, Atlantic Slave Trade,
Madison, 1969; Basil Davidson, Revelando a velha Africa, Lisboa, 1977; idem, A descoberta do
passado de ;frica , Lisboa, 1981; idem, Os Africanos. Uma introduHno B sua Hist\ria, Lisboa, 1981.
62
. Tenha-se em conta o que foi dito e feito para outras <reas: Roger Bastide, African
Civilisation in the New World, N. York, 1971; idem, Las Americas Negras, Madrid, 1969; Artur
Ramos, O Folclore negro no Brasil, 1 ediHno, 1935; Eugene D. Genovese, Roll, Jordan roll. The
World the slave made, N. York, 1974; Daniel C. Littlefield, Race and slaves, Baton Rouge, 1981;
Sterling Stuckey, Slave Culture: nationalist theory & the foundations of black America,N. York,
1987; JJJ. William Harris, Society and Culture in the Slave South, N. York, 1992.
mento dos rastos e que poderno testemunhar, ainda hoje, a sua
presenHa na sociedade madeirense.
As possRveis reminescLncias da presenHa dos escravos na ilha
podemos ainda colocar outras questtes. A evoluHno da escravatura
desde o sJculo XV atJ B sua aboliHno nno foi unilinear e nnO J
entendida por muitos. Na Madeira J evidente a sua incidLncia nos
primeiros cem anos de ocupaHno, atJ que foi chegado o momento da
sua maior procura pelo mercado americano. Para a maioria dos
eruditos esta realidade J ignorada, sendo a escravatura negra ou
mourisca uma constante da Hist\ria da ilha.
Por tudo isto podemos concluir que h<, ainda, muito a fazer
e a repensar sobre as aportaHtes culturais da populaHno escrava B
sociedade e cultura madeirenses. A sua definiHno e permeabilidade
Bs influLncias externas devem ser feitas num correcto
enquadramento hist\rico. S\ assim estaremos em condiHtes de
afirmar que o actual folclore madeirense J a manifestaHno
sincrJtica de mdltiplas aportaHtes e da evoluHno no tempo. Definir
uma e outra situaHno J tarefa do investigador, a quem se depara
um vasto campo a desbravar.
Tudo se misturou, por uma poHno m<gica, dando origem Bs
mdltiplas manifestaHtes das danHas e cantares que ritmaram as
tarefas agrRcolas, e ficaram a evidenciar a transbordante alegria
do Rncola nas festas populares e de homenagem aos oragos e santos
da sua devoHno.

A COMUNIDADE EMIGRANTE- UM OLHAR AO PRESENTE NO RASTREIO DO


PASSADO . A concluir, resta-nos referir um dos possRveis caminhos
para a redescoberta da tradiHno e cultura madeirenses. A
reconstruHno desta pretensa identidade perdida entre mdltiplas
aportaHtes pode ser concretizada de diversas formas. Mas, se
tivermos em atenHno os estudos que os cientistas sociais nos tem
legado sobre as comunidades de emigrantes, podemos estar por uma
nova via a desbravar63.
O estudo destas comunidades, seja qual for a sua proveniLn-
cia, permite reconstruir a identidade portuguesa numa dimensno
transnacional. O folclore adquiriu aqui uma dimensno fundamental,
sendo um meio de definiHno e reforHo da identidade da comunidade.
Neste caso J de salientar a L(USA)landia de OnJsimo Teot\nio de
Almeida, isto J, "uma porHno de Portugal rodeado pela AmJrica por
63
. K. David Jakson, "O texto do folclore indo-portuguLs", in Revista CrRtica de CiLncias
Sociais, n 38, 1993, 169-191; Bela Feldman-Bianco, "(Re-)construHno da classe etnicidade e
Nacionalismo entre imigrantes portugueses" in Ibidem, 193-223; JosJ Ant\nio Alpalhno e Victor
Pereira da Rosa, Da emigraHno B aculturaHno, Angra do Heroismo, 1983.
todos os lados..."64. Isto acontece porque "em qualquer parte do
mundo, imigrantes sno conhecidos por suas elaboraHtes de imagens
da terra natal que tornam-se sentimentalizadas em canHtes,
poesias e narrativas"65.
Mas, qual a relaHno disto com o que nos ocupa?
A emigraHno nno J um fen\meno novo no mundo peninsular, mas
sim uma das constantes da sua Hist\ria. A expansno quatrocentista
fez alargar horizontes e propiciou o primeiro movimento
transnacional. Os colonos quatrocentistas sno emigrantes como
aqueles que no presente sJculo venceram o oceano rumo B AmJrica.
Como eles foram portadores de uma cultura. No destino recriaram
o seu torrno natal, moldando o seu lar, espaHo de convRvio de
acordo com as suas origens. Mas, nno ficaram alheios aquilo que
os rodeia, pelo que o produto final acaba por ter uma
manifestaHno de sincretismo que d< corpo B alteridade. Sucede,
assim, hoje mas nno ficou de fora no passado.
Na Madeira a alteridade expressa-se na imagem do mourisco e
negro, resultado da sua presenHa na ilha, como escravo, ou dos
mdltiplos e assRduos contactos na costa Africana. Mesmo assim a
cultura dominante J europeia porque tambJm o europeu domina a
sociedade. Deste modo, quando pretendemos explicar as tradiHtes
da comunidade emigrante, ser< l\gico busc<-la nas aportaHtes
resultantes do contacto com outros povos e culturas, ou antes,
naquilo que levaram agarrado ao corpo e na sua "mala de cartno"?.
I esta abertura de perspectivas que deve fazer parte da nossa
pr<tica de investigador do social no passado e presente.

Posto isto, resta-nos lembrar aquilo que nos disse Vieira


Natividade66: "Para amar e para compreender a Madeira, temos que
nos debruHar sobre a ilha m<rtir, sobre o que ela contJm de
dramaticamente humano, de tenso e de comovente; ver o homem
humilde, rude e simples, nas suas mudas angdstias, na sua
persistLncia her\ica e na sua imensa grandeza."
I este tipo de atitude que faz falta...!PszgHdJORNAL88DOC8

64
. L(USA)landia: a dJcima ilha, Angra do HeroRsmo, 1988, p. 231.
65
. Bela Feldman-Branco, art. cit., p. 220.
66
. Madeira. A epopeia rural, Funchal, 1953, pp.41-42.