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FOLCLORE E RELIGIOSIDADE POPULAR

A TRADI O E A CONJUNTURA POL TICA. Hoje, a necessidade de valorização


da vivência e cultura populares é cada vez mais premente. A exaltação do “popular”
expressa-se através do estudo e publicação, mas também na recriação destas vivências
ou da sua institucionalização com os chamados grupos folclóricos1.
As comemora es e o turismo s o um momento mpar desta exalta o. Como
exemplo disso, ao n vel da ilha, temos as festas do Quinto Centen rio do
Descobrimento de Madeira2 (Dezembro 1922) e do bicenten rio de eleva o do lugar
de S. Vicente categoria de Vila (1944)3, a que dever o juntar-se as festas
centen rias de 1940. Tamb m, o turismo e as festas de fim de ano que tiveram, a partir
da d cada de trinta, um grande incremento, contribu ram para esta valoriza o na
4
presente cent ria .
, tamb m, nesta conjuntura que surgiram os primeiros estudos sobre cultura popular,
apostados em afirmar a identidade cultural madeirense. Aqui, merecem a nossa
aten o os trabalhos de Fernando Augusto da Silva(1921-22), Jayme Sanches de
Camara(1931), Fernando Aguiar(1937-1951), Visconde do Porto da Cruz(1924-1963),
Alberto Artur Sarmento(1940-1956), Carlos Maria dos Santos(1942-1953), Jaime
Vieira Santos(1948-1956) e Eduardo Antonino Pestana(1957-1970). Com estes temos
uma tradi o, que por ser escrita e divulgada, ganhou foros de evidencia, da liga o
ntima das tradi es populares - ao n vel das dan as e cantares - com os escravos
africanos da costa de Guin e Marroquina5.
A dois de Julho de 1420 desembarcou Jo o Gon alves Zarco no vale de Machico e, de
imediato, procedu posse da terra em nome do rei, sua sagra o com a primeira
missa pelos franciscanos que o acompanhavam, tal como o testemunha Francisco
Alcoforado6. Tudo isto parece-nos indicar que o povoamento da Madeira e a
organiza o da estrutura eclesi stica, foram concretizados de acordo com um plano
definido, pois Jer nimo Dias Leite refere que o objectivo dos primeiros madeirenses
era “p r em obra a edifica o das igrejas e das vilas e lugares e lavran a de terras”.
Tais princ pios nortearam, n o s , o caso da Madeira, mas tamb m, o de outros
arquip lagos atl nticos onde os portugueses chegaram.
No per odo de 1433 a 1514 a ilha estava a cargo do mestre da Ordem de Cristo que, no
caso da al ada religiosa, determinara a sua superintend ncia pelo vig rio da vila de
Tomar. De acordo com a bula de 1456 as novas reas atl nticas eram consideradas
“nullius diocesis”, estando dependente daquele vig rio. Era ele que determinava a
constru o das primeiras igrejas e nomeava os prelados para o servi o religioso. A
al ada do vig rio de Tomar sobre as ilhas continuou at 1514, altura em que foi
criado o bispado com sede no Funchal.

1
.O primeiro foi o Grupo Folcl\rico da Camacha constituRdo em 1948.
34. Fernando Augusto da Silva, Elucid<rio Madeirense, vol.III, 1966, pp. 154-159; Abel Marques Caldeira, O Funchal no primeiro
quartel sJculo XX, Funchal,1964, 88.
35. Di<rio de NotRcias, 25 Agosto, 1944.
4
.Francisco de Lacerda, Folclore da Madeira e Porto Santo, Lisboa, 1993, pp.14-17.
5
. Neste caso J de destacar o enciclopJdico estudo do Pe. Fernando Augusto da Silva, Elucid<rio Madeirense(publicado em 1921-22
para a comemoraHno do quinto centen<rio do descobrimento da ilha e refundido na 20 ediHno em 1940-1946). Veja-se os
temas:influLncias Jtnicas, indument<ria, Folclore, crenHas populares, costumes antigos, Madeira(costumes da gente do povo).
6
A RelaHno de Francisco Alcoforado, publ. por JosJ Manuel de CASTRO, Descobrimento de Ilha da Madeira ano 1420..., Lisboa,
SD, p. 90.
AS PAR QUIAS. As sedes das capitanias, em data que deconhecemos, tiveram o
primeiro vig rio que, depois, o progresso e a consequente press o do movimento
demogr fico conduziram ao aparecimento de novas igrejas e par quias. O templo
religioso o ponto de diverg ncia do processo de povoamento e foi em torno dele que
surgiram as primeiras habita es de madeira para dar abrigo aos colonos. Daqui
resulta a import ncia da igreja em todo o processo.
As primeiras par quias surgem no s culo XV a partir dos principais n cleos de
fixa o litoral B C mara de Lobos, Calheta, Funchal, Machico, Ponta do Sol e
Ribeira Brava. E destas freguesias se retiraram outras na primeira metade da cent ria -
Campan rio, Estreito de C mara de Lobos, Faial, Gaula, Ponta do Pargo, Santana e
Santo Ant nio- secundado na d cada de setenta por novas: Porto da Cruz, Canhas,
Madalena do Mar, S. Roque e S. Martinho.
OS CONVENTOS. A ordem ser fica firmou-se na vida religiosa madeirense criando
conventos, cen bios ou orat rios no Funchal(1480), C mara de Lobos(1450), Santa
Cruz(1527), Ribeira Brava(1724), Calheta(1670) e Machico7.
Neste contexto relevam-se os de S.Francisco do Funchal e o de Santa Clara8. O primeiro
foi constru do a partir de 1474, enquanto o segundo, de freiras, foi erguido por
iniciativa de Jo o Gon alves Camara, segundo capit o do Funchal, no espa o onde
o seu pai havia edificado a capela da Concei o de Cima (em oposi o da
Concei o de Baixo, erguida junto ao mar) e teve o padroado do mesmo por bula
(1476) de Sixto IV. Por breve (1496) de Alexande VI ficou estabelecida a sua regular
observ ncia e o in cio da clausura, sendo abadessa D.Isabel de Noronha, filha do
capit o, que se encontrava no Convento da Concei o de Beja. Por fim, registe-se o
Convento de Nossa Senhora da Piedade, fundado por legado estabelecido no testamento
(1518) de Urbano Lomelino numa sua granja, situada no local onde hoje se encontra o
actual aeroporto do Funchal.Id ntico ideal moveu o c nego Henrique Cala a de
Viveiros, que em 1650 ergueu um convento de Nossa Senhora da Encarna o em
9
honra da restaura o da independ ncia . Este foi o segundo convento feminino da
regra franciscana de Santa Clara. Mais tarde, em 1654, Gaspar Berenguer de Andrade
fundou o das Merc s.
Em 1485, retirou-se na ilha Frei Pedro da Guarda, criando o pequeno eremit rio de
S o Bernardino em Camara de Lobos. Este franciscano, conhecido como o santo servo
de Deus, ficou c lebre na ilha pelas suas virtudes e milagres, o que motivou um culto
arreigado s popula es de Camara de Lobos, que se manteve at 1835, ano em que
foi proibido.
O BISPADO. O rei concedeu o direito de padroado Ordem de Cristo. Primeiro em
1433 o arquip lago da Madeira alargado, depois, em 1454, a todos os territ rios
descobertos, situa o confirmada por bula papal de 17 de Mar o de 1456. O governo
espiritual ficou entregue ao vig rio de Tomar, sede da Ordem de Cristo e na condi o
de nullius diocese, enquanto ao administrador da ordem competia a constru o dos
templos, a nomear os ministros e pagar o seu vencimento. Situa o que n o agradou
diocese de T nger que queria alargar os seus dom nios s ilhas10. parte isso, em
7
. Fernando Carlos Azevedo Vaz, "S. Francisco do Funchal. A ihgreja, o convento, os frades", in DAHM, 1948-49, IV, n1.23, 1956;
Joaquim Pl<cido Pereira, "J\ias franciscanas outorgadas B ilha da Madeira", in DAHM, V, n1.30, 1960, VI, n1.31 e 34, 1961;
Manuel Juvenal Pita Ferreira, "A ordem ser<fica na Madeira", in DAHM, VI, n1.32, 1962.
8
. Jono JosJ Abreu de SOUSA, O convento de Santa Clara do Funchal, Funchal, 1991.
9
. Eduarda Maria de Sousa GOMES, O convento da EncarnaHno do Funchal. SubsRdio para a sua Hist\ria. 1660-1777, Funchal,
1995.
10
. Confronte-se Ant\nio BR;SIO, "O padroado da Ordem de Cristo na Madeira", in Arquivo Hist\rico da Madeira, XII, 1960-61,
pp. 193-228.
todas as ilhas, estabeleceram-se ouvidorias com o objectivo de organizar e exercer o
governo eclesi stico. A situa o mudou em 1514 com a cria o do bispado do
Funchal e, depois em 30 de Dezembro de 1551, com o regresso coroa do padroado.
Extinto o senhorio, a Ordem de Cristo atrav s do vig rio de Tomar continuou a
superintender o governo eclesi stico das ilhas at que em 12 de Junho de 1514, pela
bula “Pro excellenti”, foi criado o bispado do Funchal com jurisdi o sobre toda a
rea ocupada pelos portugueses no Atl ntico e Indico. At este momento todo o
servi o episcopal era feito por bispos titulares a enviados pelo referido vig rio,como
sucedeu em 1507 e 1508. Mas, o progresso econ mico e social deste vasto espa o
levou cria o em 1534 de novas dioceses, cujas reas foram desanexadas do
Funchal: as de Goa, Angra, Santiago e S. Tom .
Mais tarde a 31 de Janeiro de 1533 a diocese do Funchal foi elevada categoria de
metropolitana e primaz, englobando “a Madeira e Porto Santo, as ilhas Desertas e
Selvagens, aquela parte continental de frica, que entesta com a diocese de Safi[m] e
bem assim as terras do Brasil, tanto as j descobertas, como as que se vierem a
descobrir”.
O primeiro bispo a pisar o solo da diocese foi D. Ambr sio Brand o, em nome do
arcebispo D. Martinho de Portugal11, que a esteve em 1538 acompanhado de dois
visitadores (Jord o Jorge e lvaro Dias). Foi a partir da que se reorganizaram as
par quias, estabelecendo-se normas rigorosas para a sua fixa o nas igrejas e
moraliza o dos actos atrav s dos livros de registo. Depois da sua morte, em
1547, a S permaneceu vaga at 1551. Neste per odo esteve no Funchal o bispo D.
Sarello, das Can rias, que deu “ordens a muitas pessoas e correu a ilha toda crismando
comumente a todos os que disso tinham necessidade”. E, em 1552, foi provido D. Frei
Gaspar do Casal, que n o residiu na ilha, sendo o facto mais saliente ter participado no
Conc lio de Trento. O sucessor, D. Jorge de Lemos, nomeado em 1556 foi quem, na
verdade, deu forma aplica o das ordens do conc lio, sendo seguido depois por D.
Jer nimo Barreto (1574-85) e D. Lu s de Figueiredo de Lemos (1586-1608)
considerados os verdadeiros obreiros desta reforma na Madeira.
A reorganiza o das institui es religiosas e do ritual religioso, iniciados em 1578
por D. Jer nimo Barreto tiveram continuidade com D. Lu s Figueiredo de Lemos
(1597, 160212), Frei Louren o de T vora (1615), D. Fernando Jer nimo (1622, 1629,
1634), D. Frei Ant nio da Silva Teles e D. Frei Jos de Santa Maria (1610). Todos
estes prelados realizaram um s nodo onde foram aprovadas diversas constitui es,
mas apenas se publicaram as de 1578 e 1597 e conhecem-se as de outro manuscritas,
tendo-se perdido as restantes. Estas medidas corresponde ao apelo da pr pria estrutura
da igreja e dos leigos que em 1546, atrav s da c mara, fizeram ouvir a sua voz de
descontentamento junto da coroa13.
At s reformas pombalinas o ensino manteve-se na al ada da igreja, exercendo aqui
a Companhia de Jesus uma ac o relevante. Deste modo onde estavam os jesu tas
poder amos contar com a presen a de escolas organizadas e por um elevado grau de
alfabetiza o de certos grupos, o que contribu u para elevar o ambiente cultural,
propiciador do aparecimento de importantes vultos das letras. Os jesu tas surgem

11
. Confronte-se Gaspar FRUTUOSO, Saudades da Terra, 290-291; Paulo Drumond BRAGA, " A actividade diocesana de D.
Martinho de Portugal na arquidiocese funchalense", in Actas. III Col\quio Internacional de Hist\ria da Madeira, Funchal, 1993,
557-562.
12
. Confronte-se Isabel R. Drumond BRAGA, "A acHno de D. LuRs Figueiredo de Lemos, bispo do Funchal.1585-1608", Actas. III
Col\quio Internacional de Hist\ria da Madeira, Funchal, 1993, 563-583.
13
.ANTT, CC, parte I, maHo 78, doc. 58, 16 de Agosto.
tamb m na Madeira e criaram na cidade um dos mais importantes col gios, que abriu
as suas portas a 6 de Maio de 1570 14 e manteve-se at 1759.
Os col gios dos jesuitas permitiram a continuidade dos estudos aqueles que haviam
dado os primeiros passos nas escolas de par quia e tamb m lhes abriram a
possibilidade de cursarem nas universidades do reino e estrangeiras. As bases do ensino
paroquial e as condi es econ micas da ilha foram respons veis pela forma o
deste elite cultural, inevitalvemente ligada s principais fam lias madeirenses15.
supersti o como sin nimo de feiti aria, sortil gios, agoiros, benzedura, idolatria e
pacto com o dem nio.
A religiosidade popular expressa-se de diversas formas, sendo de real ar as festas
populares, manifesta es colectivas e as cren as e ritos de devo o particular. No
primeiro caso de temos as festividades populares, com ou sem rela o com o ritual
oficial. Natal, Carnaval, S. Jo o, S. Pedro. Note-se que estas festas populares t m
origem em cultos natural sticos e que a quase todas estas manifesta es est o
associadas manifesta es particulares, por vezes, com car cter m gico.
, todavia, dentro dos rituais ou supersti es individuais que encontramos uma maior
variedade de manifesta es:
1. Ora es populares - ensalmos, coplas, conjuros, responsos, ladainhas - adequadas a
todos os momentos e circunst ncias do nosso quotidiano.
2. Lendas e milagres - que depois se imp em como forma de religiosidade oficial.
Neste caso temos as lendas sobre as apari es - caso de N0 Sr0 do Monte - ou
achado de imagens - Bom Jesus, Senhor dos Milagres - que formalizam ou refor am
o culto e devo o a uma determinada imagem16. Este culto tanto pode ser expresso
atrav s de uma p blica manifesta o de autoflagela o ou atrav s dos ex-votos
propriamente ditos, isto objectos pessoais, como fotos, imagens, pinturas ou
ofertas em cera17.

Fontes e materiais de recolha

INSTRUMENTOS DE TRABALHO

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14
. Rui CARITA, O colJgio dos JesuRtas do Funchal- mem\ria hist\rica, 2 vols, Funchal, 1987
15
Nuno Vasconcelos PORTO, "Madeirenses na Universidade de Paris(1500-1550)", in DAHM, vol. III, n1.16, Funchal, 1953, pp.
15-19; Jono Cabral do NASCIMENTO, "Estudantes da ilha da Madeira na Universidade de Coimbra nos anos de 1573-1730",
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sJculo XVI", in Arquivo Hist\rico da Madeira, X, 150-161; Rui Carita, "Madeirenses na Universidade de Salamanca em
Espanha", in Islenha, vol. VI, pp.37-41; JosJ Manuel Azavedo e Silva, "Estudantes madeirenses na Universidade de Coimbra,
entre 1573- 1730", in Revista de Hist\ria das Ideias, vol. XII, Coimbra, 1990, pp.55-71.
16
. Existe uma estrutura comum B descriHno destas lendas: os protagonistas sno sempre pastores, sendo o local de culto o sRtio da
apariHno ou achado.
17
. Aqui tanto podem ser sRrios com partes do corpo moldadas em cera. Na Ilha Terceira usa-se o alfenim nas festas do EspRrito
Santo.
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