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Geologia e Paleontologia

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3. TECTNICA GLOBAL

3.1. A Teoria da Tectnica de Placas

Esta teoria procura demonstrar que a superfcie semirrgida da crosta sofre movimentos sobre uma poro inferior, quente e fluida, denominada astenosfera. Como conseqncia desses movimentos, as rochas superficiais sofrem deformaes, produzindo estruturas caractersticas, conhecidas como produtos do tectonismo. O fenmeno da tectnica de placas processa-se em escala global, mas encontra-se evidenciado segundo direes preferenciais ou regionais. Para a compreenso do modelo devemos, inicialmente, imaginar a Terra como uma superfcie contnua, da qual se abstrai a gua que se concentra nas bacias ocenicas. Esta superfcie encontra-se dividida em seis placas principais, (do Pacfico, Australiana, Antrtica, SulAmericana, Norte-Americana e Eurasiana) cujos limites no coincidem necessariamente com o limite dos continentes (Figura 1).

Figura 1. Mapa interpretativo da tectnica das placas

As placas so originadas nas dorsais ocenicas, como, por exemplo, a que se situa entre a Amrica e a frica, no fundo ocenico, que ao se chocarem provocam o mergulho da placa mais densa sob a outra e o seu conseqente retorno ao manto. Essas placas so rgidas e indeformveis por si ss, mas descrevem movimentos laterais (deriva) e periodicamente pequenos movimentos verticais. 1

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Como conseqncia dos movimentos laterais surge, nos limites externos das placas, uma srie de deformaes resultantes de colises. As regies limtrofes das placas vm a ser a causa da distribuio das zonas de terremotos, vulcanismos e falhamentos em toda a superfcie da Terra, incluindo as ilhas e regies submarinas. Essas zonas instveis da crosta, em ltima anlise, nada mais so do que os indicativos dos seccionamentos das placas. Para melhor entendimento de como se processa esse dinamismo em escala global, vejamos inicialmente a conceituao de litosfera e astenosfera: A litosfera a poro rgida da superfcie da Terra que engloba a crosta e pores superiores do manto. Sua espessura varivel entre 15 e 160 km. As maiores espessuras so registradas nos continentes, e as menores, apenas nos fundos ocenicos. O material que ocorre abaixo dessas rochas apresenta temperaturas mais elevadas e, portanto, grande mobilidade de fluxo, passando a ser denominado astenosfera. Seus limites atingem uma profundidade mxima de 700 km, onde se encontra o hipocentro mais profundo dos terremotos. Isso explica como a litosfera rgida, seccionada em placas, pode flutuar sobre a astenosfera. 3.2. Deriva Continental A teoria da tectnica de placas recente, mas sua formulao baseia-se em mais de 100 anos de especulaes, pesquisas geolgicas e debates. Diversas teorias ou modelos globais foram propostos atravs dos tempos, procurando explicar a geodinmica da Terra ou dos continentes. Algumas serviram para orientar o pensamento cientfico por muitas dcadas, outras foram aperfeioadas e muitas abandonadas. Entretanto, com o passar do tempo ficou demonstrado que cada uma delas continha equvocos suficientes para impossibilitar uma explicao satisfatria da configurao e da origem dos continentes e oceanos. Com a formulao da teoria da tectnica de placas surge uma nova explicao para um dos mais antigos e controvertidos temas da geologia, o da deriva continental. A idia de que os continentes no foram fixos durante toda a histria da Terra e, sim, de que sofreram movimentos relativos sobre a sua superfcie s agora se torna mais compreensvel e aceita com a explicao do ponto de vista da tectnica de placas. 2

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Histrico At o incio do Jurssico (cerca de 180 milhes de anos), as placas encontravam-se reunidas num nico continente denominado Pangeia por Wegener, em 1912. Como vimos, dada a curiosa coincidncia da configurao geogrfica, principalmente entre Amrica e frica, j h muito tempo inmeros pesquisadores tentaram explicar como os continentes se separaram ou, ao menos, tentaram ajust-los como um quebra-cabea. O Pangeia constituiu no passado uma massa de terra nica, rodeada por um oceano irregular, chamado Pantalassa, que foi o ancestral do Pacfico. O ancestral do Mediterrneo, o Ttis, formava na poca uma grande baa que separava parcialmente a frica da Eursia. A reconstituio do Pangeia, tentada desde a poca de Wegener, s foi conseguida recentemente, com um ajuste perfeito, com auxlio do computador, quando se tomou como referncia as linhas de costa de todos os continentes, nas profundidades de 2.000 m abaixo do nvel do mar, e na descoberta da dorsal mesoatlntica como limite de placas divergentes. A existncia do Pangeia terminou no final do Jurssico, quando, mais ou menos ao norte do equador, houve rompimento do continente, dividindo-se inicialmente em dois, formando a Laursia e a Gondwana. Da Laursia faziam parte a Amrica do Norte e a Eursia. O continente de Gondwana era constitudo pelo agrupamento da Amrica do Sul, frica, Antrtica, Austrlia e ndia (Figura 2).

Figura 2. Aspecto do continente de Gondwana durante o perodo Carbonfero 306 m.a.)

As primeiras observaes da grande similaridade entre os contornos leste da Amrica do Sul e oeste da frica foram feitas, em 1620, por Bacon. Entretanto, coube a Pellegrini, em 1858, a formulao da idia de que as costas dos dois continentes nada mais eram do que duas faces provenientes da quebra e da separao de uma massa nica e contnua. A primeira contribuio importante para a explicao de como os continentes puderam separar-se surgiu h mais de 30 anos, com o desenvolvimento das tcnicas de gravimetria. Esses estudos revelaram que, nas 3

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fossas dos oceanos, a gravidade deficiente em relao aos continentes. Essa constatao levou a admitir-se que os continentes, e mais acentuadamente as montanhas, possuem profundas razes submersas no interior do manto viscoso. Os assoalhos dos oceanos seriam, por sua vez, bem menos espessos e menos submersos. Como conseqncia, tanto os continentes como o fundo dos oceanos estariam flutuando e mergulhados com maior ou menor profundidade no interior do manto semisslido. Estudos mais modernos, que partem principalmente do campo da Geofsica, radioatividade, Paleoclimatologia, Geologia Marinha e Paleontologia, entre outros, constituem as bases do modelo hoje largamente admitido da tectnica de placas. Ocorre que no so apenas os continentes que se deslocam, mas sim toda a superfcie da Terra atravs dos movimentos das placas litosfricas, juntamente com os continentes e o fundo dos mares. Esta crosta ocenica consumida nas zonas de subduco, gerando cadeias de montanhas e vulces. 3.3. Vulcanismo Ao longo das zonas de ruptura da Terra, condicionadas ao movimento das placas litosfricas, concentram-se as atividades ssmicas e vulcnicas. O estudo do vulcanismo abrange todas as manifestaes de atividades internas da Terra que, em decorrncia da alta temperatura e da presso das rochas, culminam com a efuso de material fundido, o magma, rocha fluida e repleta de gases. A ascenso do magma poder se dar de maneira explosiva ou passiva. No primeiro caso, alm do magma, fragmentos das rochas encaixantes, conhecidos como piroclastos, podero ser lanados a centenas de metros de altura, como ocorre, por exemplo, no vulco Stromboli, Itlia (Figura 3).

Figura 3. Erupo explosiva do vulco Stromboli, Itlia

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No segundo caso, o magma derrama-se pela superfcie, preenchendo vales e formando vastas plancies; isso muito freqente no Hava, e o magma pode atingir at 50 km de extenso. O magma pode atingir a superfcie atravs de fendas - ocasio em que, em geral, derramase pacificamente, estendendo-se a centenas de quilmetros - ou atravs de orifcios, como ocorre com a maioria dos vulces atualmente em atividade (Figura 4).

Figura 4. Erupo vulcnica em 2006, Ilhas Aleutas, Alasca.

Ao atingir a superfcie o magma sofre uma brusca descompresso, logo equilibrada pela liberao de gases e substncias volteis, seguida de um resfriamento gradativo que aumenta a sua viscosidade; a partir desse momento, passa a denominar-se lava (Figura 5).

Figura 5. Lava do tipo Pahoehoe* do vulco Kilauea, Hava * Lava pobre em gases e que forma uma fina couraa

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As lavas possuem constituio qumica semelhante das rochas gneas. As lavas bsicas so pobres em slica, muito fluidas e de constituio semelhante ao basalto. As lavas cidas so ricas em slica, viscosas e de composio semelhante aos granitos. O estudo do comportamento dos produtos das erupes vulcnicas atuais, principalmente das lavas, de suma importncia para a compreenso e a elucidao de problemas geolgicos de pocas pretritas, quando da formao de determinadas rochas gneas. Desse modo, observaes nos locais onde ocorrem as erupes vulcnicas nos indicam, por exemplo, a temperatura do magma, o ponto de solidificao de diversos cristais que o constituem, as relaes de texturas e estruturas, a importncia dos gases durante a formao dos cristais, etc.

3.3.1. Vulcanismo no Brasil

As ltimas formas de atividades vulcnicas no Brasil remontam ao Cenozico(65 m. a.), cujo vulcanismo foi o responsvel pela formao de nossas ilhas ocenicas: Fernando de Noronha, So Pedro e So Paulo, Abrolhos, Trindade e outras no interior do Nordeste (Figuras 6, 7 e 8).

Figura 6. Vulcanismo cenozico no Brasil. Ilha de Fernando de Noronha

Figura 7. Parte do conduto vulcnico de vulco. Pico do Cabugi, RN.

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Figura 8. Aspectos das rochas vulcnicas do pico do Cabugi, RN.

O Mesozico (251 m.a.) teve tambm fases vulcnicas alcalinas, principalmente nos perodos Cretceo e Jurssico; algumas se prolongaram at o incio do Cenozico. Os principais derrames so os de Jacupiranga (So Paulo), Anitpolis (Santa Catarina), Serra Negra (Minas Gerais), Itatiaia (Rio de Janeiro), Poos de Caldas (Minas Gerais), Cabo Frio (Rio de Janeiro), Cananaia (So Paulo) e Lajes (Santa Catarina). Vulcanismo de fissura de lavas bsicas ocorreu na bacia do Paran, no fim do Jurssico e principalmente no perodo Cretceo (145 a 65 m.a.). Esses derrames atingem cerca de 1.200.000 km3, cobrindo o sul de Gois, parte dos estados de Mato Grosso, Minas Gerais, So Paulo, Paran e Santa Catarina, e ainda pores do Uruguai, Argentina e Paraguai. A espessura mdia de 650 m, e a maior, de 1.529 m, situa-se em Presidente Epitcio (So Paulo). Consiste em derrames de basaltos individuais, ultrapassando o nmero de 30, espalhando-se sobre extensas reas com espessuras desde poucos metros at 100 m cada um (Figuras 9 e 10).

Figura 9. Vulcanismo de fissura produziu lavas baslticas em Aparados da Serra, SC.

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Figura 10. Basalto da formao Serra Geral. Cataratas do Iguau, PR.

Nas bacias do Amazonas e do Parnaba tambm ocorreu vulcanismo bsico no Mesozico, principalmente sob a forma de soleiras, sils (forma tabular) e diques. No Paleozico Inferior (359 a 318 m.a.) o vulcanismo cido predominou no Sul do Brasil sob a forma de riolitos, andesitos e piroclastos. So caractersticos aqueles encontrados no grupo Itaja (Santa Catarina), em Castro (Paran) e nas formaes Maric e Santa Brbara (Rio Grande do Sul). 3.4. Terremotos A energia dos terremotos liberada quando a tenso acumulada na crosta terrestre supera as foras de frico ao longo de uma falha preexistente ou uma grande fratura nas rochas. Essa tenso acumulada o resultado do lento movimento das placas litosfricas, que produzem esforos em vrios pontos de suas bordas de contato at atingirem os limites de resistncia da rocha, produzindo ento o deslizamento ou o movimento dos blocos, resultando numa falha geolgica (Figura 11).

Figura 11. Terremoto de 7,2 graus de magnitude* ocorrido no Japo em 2008

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* Escala Richter: escala aberta que mede a quantidade de energia liberada durante um terremoto.

O local de ruptura vem a ser o foco dos terremotos, de onde se irradia toda a energia em forma de ondas. O ponto sobre a superfcie vertical ao foco o epicentro. Os terremotos de grande intensidade so produzidos pela ruptura de grandes massas de rocha situadas a profundidades que vo desde 50 at 900 km. Vibraes menores da superfcie da Terra so ocasionadas por desmoronamento do teto de cavernas, especialmente nas regies calcrias. Pequenas vibraes so sentidas tambm nas regies situadas nas proximidades de barragens que sofreram represamento recente das guas. A explorao da gua subterrnea em regies sedimentares tambm tem provocado novas acomodaes superficiais, notadamente nas regies onde se processa um abaixamento do lenol fretico. As ondas so recebidas e registradas nos sismgrafos que se encontram em contato com outras estaes, possibilitando a determinao da intensidade, do foco etc. Um terremoto com epicentro no mar pode produzir ondas gigantescas, denominadas tsunamis. Essas ondas propagam-se em todas as direes em alta velocidade. Embora de amplitude pequena, quando chegam praia diminuem sua velocidade em virtude da menor profundidade do mar, acumulando uma energia altamente destrutiva, podendo atingir at 30 metros de altura.

O tsunami tambm pode ser causado por deslizamento de terra submarina ou erupes vulcnicas 3.4.1. Distribuio dos Terremotos

Os terremotos esto concentrados em faixas ao redor da Terra, distribudos nas mesmas regies onde ocorrem vulcanismos, particularmente no crculo do Pacfico, cadeias montanhosas dos Alpes, Himalaia, cadeias ocenicas e frica. Teoricamente, nenhuma regio da superfcie da Terra est inteiramente livre dos efeitos dos terremotos. No Brasil, vibraes tm sido produzidas principalmente por acomodaes superficiais; entretanto, terremotos de grande intensidade, com o epicentro nas regies andinas, so sentidos em regies do Brasil sob a forma de vibraes, particularmente por pessoas que se encontram em prdios altos. Alguns chegam a produzir rachaduras em casas.