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DARNTON, Robert. A questo dos livros: presente, passado e futuro. Traduo: Daniel Pellizari.

So Paulo: Companhia das Letras, 2010, 231p. Evandro Santos1

VLADIMIR Vamos esperar at estarmos completamente seguros. ESTRAGON Por outro lado, talvez fosse melhor malhar o ferro antes que esfrie. VLADIMIR Estou curioso para saber o que ele vai propor. Sem compromisso. Samuel Beckett 2

Da palavra impressa digitalizao, ou da impresso em um mundo a cada dia mais digital: longa relao dos homens com os livros, e suas recentes mutaes, que se dedica o historiador Robert Darnton em seu ltimo ttulo traduzido no Brasil. Trata-se de uma coletnea de ensaios em sua maioria publicados, como lembra o autor na introduo, na New York Review of Books (p. 16-17). Distribudos sob uma organizao temporal tripartite, como alerta o subttulo, talvez no seja um exagero recordar, com Paul Ricoeur (1913-2005), que devemos a Santo Agostinho (354-430) tal ordenamento cronolgico h muito banalizado. A constatao desse hbito no sugere, evidentemente, qualquer desprezo pelos exames das disputas dirias que, se sabe, envolvem a temporalidade tridimensional com a qual estamos acostumados, mas o contrrio.3 Esta ordem do tempo to histrica por Darnton apropriada de modo muito pertinente, situando seus ensaios, em certo sentido, a partir de suas prprias experincias como reprter, arguto estudioso dos meios editorais iluministas, membro dos conselhos de importantes editoras universitrias dos Estados Unidos e do corpo administrativo da Biblioteca Pblica de Nova York. Desde 2007 ele atua como diretor da Biblioteca Harvard. (p. 7-9). E neste ponto que, em A questo dos livros, ingressamos nas expectativas relativas resistncia dos livros (impressos e digitais), ao controle sobre as exploraes comerciais dos peridicos cientficos, manuteno e reordenamento das bibliotecas aps o advento dos

Aedos - ISSN 1984- 5634 http://www.seer.ufrgs/aedos

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meios eletrnicos de arquivamento, entre outras importantes dvidas que hoje se impem aos pesquisadores, de maneira geral. O futuro, seja ele qual for, ser digital (p. 15). Sem qualquer descuido com o passado trata-se de um estudioso da chamada histria do livro ou com o presente o assunto da coletnea de contemporaneidade inconteste Darnton comea por um fim que ainda desconhecemos. A primeira parte, Futuro, rene quatro ensaios em que o historiador, tal como Vladimir e Estragon, personagens da mais conhecida e aclamada pea do dramaturgo irlands Samuel Beckett (1906-1989), mostra-se apreensivo. Entretanto, sua ansiedade especfica: direciona-se aos rumos do guardo e acesso do conhecimento acumulado ao longo de sculos nas pginas de livros. Ainda, ao contrrio daqueles, o autor expe, j no primeiro ensaio, O Google e o futuro do livro (p. 21-38), indagaes de natureza prtica que no devem ser deixadas a esmo. O processo de digitalizao em massa de livros levado a cabo pela multinacional sediada nos Estados Unidos, com o projeto ora conhecido Google Book Search, desencadeou uma ao judicial de autores e editores que se sentiram, de imediato, violados em seus direitos autorais (p. 21). Retornando aos ideais da Repblica das Letras setecentista e passando pela criao e posteriores adaptaes do copyright e dos campos de conhecimento (estes, emergentes a partir do sculo XIX), Darnton oferece bons argumentos para a prudncia sugerida no ensaio que abre o livro aqui resenhado. Ao destacar a inerente relao saber-poder ento envolvida, ele convoca as crticas dos filsofos do sculo XVIII referentes ao monoplio no que diz respeito difuso do conhecimento, apontando algumas lacunas deixadas nas ltimas duas dcadas no tocante garantia do interesse pblico no assunto em questo: a incorporao da digitalizao nos meios universitrios nos Estados Unidos (p. 34). Sem cair em comparaes infundadas entre o Iluminismo e os dias atuais, o Google visto como de fato : uma empresa em franca expanso que, com boas ou ms intenes, visa o lucro, opera em um mercado instvel e passvel de ser vendida ou extinta (p. 36). No segundo ensaio desta primeira parte, O panorama da informao (p. 39 -59), o que se pode encontrar uma lcida retrospectiva dos saltos nos suportes do conhecimento humano desde a inveno da escrita, do pergaminho ao cdice, do cdice impresso, dos primeiros passos da comunicao eletrnica web (p. 39-41). Argumenta-se que, ao contrrio do que atualmente se diz, no vivemos em uma poca especial de fragilidade da informao:

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para o historiador ela nunca foi estvel (p. 47 ). Atento ao trabalho dos historiadores e seus hbitos de pesquisa, ao estatuto das bibliotecas para os mesmos e, sobretudo, aos equvocos que atravessam tudo aquilo que, enfim, permeia a informao, um dos problemas reais levantados relaciona-se com a preservao dos textos que nasceram digitais (p. 56). Em O futuro das bibliotecas (p. 60-75), o foco concentra-se nos acervos das universidades e a empreitada digitalizadora do Google retomada de forma profundamente crtica. O acordo judicial da empresa trazido baila e os perigos do monoplio so reapresentados, inclusive com prescries sugeridas pelo historiador lembremos que se trata de um gestor de biblioteca (p. 64-65). As particularidades dos centros e editoras universitrias so apresentadas, ao mesmo tempo em que explana sobre preocupaes pragmticas, como a conservao de mensagens eletrnicas (possveis documentos histricos para hoje e amanh), a composio de acervos digitais nacionais e internacionais com acesso pblico garantido e a disposio correta dos oramentos agora direcionados a aquisies tanto impressas como virtuais (p. 70-75). O ltimo ensaio dessa primeira parte, bastante curto, Achados e perdidos no ciberespao (p. 76-82), consiste em algumas reflexes do autor no que trata ao ofcio do historiador agora agregado de subterfgios eletrnicos. Datado de 1999, o breve texto elenca algumas surpresas de Darnton quando envolvido, pela primeira vez, na elaborao de um ebook. Ainda habituando-se aos novos meios, os argumentos do historiador baseiam-se sobremaneira em comparaes entre o trabalho convencional com impressos seja na leitura, seja na escrita e os novos limites e possibilidades das produes exclusivamente virtuais. Contudo, o impacto de suas experincias permite interessantes meditaes sobre o redimensionamento da pesquisa histrica possibilitado pelos e-books e outras funes da internet. A parte II, Presente, de longe a mais sucinta da obra, composta de trs ensaios: E books e livros antigos (p. 85-95), Gutemberg-e (p. 96-118) e Acesso livre (p. 119-122). O primeiro compe um contundente panorama dos choques entre as exigncias dos campos de pesquisa no que diz respeito a publicaes produzidas por seus pesquisadores, tradio do valor do material impresso (h sculos preservado como principal meio de transmisso de informaes) e s disponibilidades nem sempre respeitadas do universo digital. O ensaio agrupa, na verdade, os confrontos entre os suportes, mas tambm entre formatos prprios da

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produo acadmica. Alm disso, com a inflao dos preos que as editoras comerciais de peridicos passaram a cobrar para autorizar a liberao de seus contedos s bibliotecas, estas se viram obrigadas a reduzir suas aquisies de monografias. Ou seja, como frisa Darnton, a nova gerao de acadmicos tende a se ver imobilizada diante da ausncia de espaos para divulgao de seus trabalhos e das cobranas relativas eficcia na publicao de resultados para que haja progresso na carreira. O mesmo mal atinge as editoras universitrias, igualmente atingidas por questes de mercado (p. 88-89). Enfim, o que se evidencia a comum ausncia de regulamentao do ciberespao, com a mescla entre escritos com caractersticas particulares, mas que, na rede, acumulam-se como se fizessem parte de um mesmo conjunto. Os acervos de teses, neste sentido, so, para o historiador, bons exemplos: teses no so livros (p. 92). O trabalho de reviso e edio que envolve a formatao de um livro ultrapassa as propostas de uma tese crua. Novos problemas. Gutemberg-e apresenta um projeto desenvolvido pelo autor quando esteve na presidncia da American Historical Association (AHA), a partir de 1999. A proposta direcionava-se no sentido de organizar a publicao de teses recriadas para divulgao eletrnica, como meio de atender queles diversos recm-doutores que no encontravam espao para compartilhar de suas pesquisas. Darnton expe ao longo do texto seus percalos diante das dificuldades na converso das teses, do universo absolutamente desconhecido para ele no tocante s especificidades de uma edio digital e, novamente, do preconceito contra as publicaes on-line (p. 101). Entre erros e acertos reconhecidos pelo ex-presidente da AHA, a transcrio da proposta de financiamento por ele formulada, quando do incio do projeto, e do relatrio de progresso (2002) podero, no futuro, vir a ser um ponto de partida para esforos semelhantes nos Estados Unidos e em outras partes do mundo (p. 104-118). Acesso livre, ensaio que encerra a segunda parte de A questo dos livros, um texto de quatro pginas que vale como manifesto em favor do acesso garantido a publicaes acadmicas, editado no mesmo dia em que uma resoluo sobre o tema foi votada em Harvard e aprovada por unanimidade (p. 119). , tambm, uma retomada sinttica de todos os problemas elencados em alguns dos artigos anteriores. Por fim, chega-se ao Passado, terceira e ltima subdiviso da obra, a maior delas. Neste ponto encontra-se um conjunto de texto que em muito rememora o legado mais conhecido de Robert Darnton no Brasil e, provavelmente, em diversos outros pases, qual

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seja, o autor de O grande massacre de gatos e O beijo de Lamourette.4 Com exceo do primeiro dos quatro ensaios que compem esta etapa final, Em louvor ao papel (p. 125145), os demais so modelos de excelentes investigaes relacionadas histria da leitura, escrita, edio e circulao de livros na era moderna. O primeiro ensaio, supracitado, traz informaes surpreendentes acerca da destruio de originais (em diversos formatos) aps a incorporao do microfilme durante boa parte do sculo XX nas bibliotecas dos Estados Unidos. A importncia de ser bibliogrfico (p. 146-163) destaca a relevncia das listas de obras que compem um texto aps a insero de escritos na internet e as desconfianas que da surgiram. Segundo Darnton, a falta de prestgio da bibliografia uma marca do sculo XX, pois nos sculos anteriores ela teve um valor especial nos esforos de fillogos para o estabelecimento de textos clssicos (no ensaio o caso de Rei Lear explorado). A prpria noo de literatura entre os sculos XVI e XVIII, na Inglaterra, e as relaes entre contextos polticos e produo literria so vislumbradas. Os mistrios da leitura (p. 164-188), por sua vez, coloca vista as pesquisas do historiador relativas s possibilidades que fontes como os livros de lugares-comuns abrem ao exame dos hbitos de leitura no passado. Fechando a obra, O que a histria do livro? (p. 189-219), texto redigido h trinta anos, retorna efetivamente ao passado, alinhavando as diretrizes que, em maior ou menos medida, agrupam os trs tempos da obra. Categorias que demandavam ateno desde as primeiras sistematizaes de Darnton (autores, editores, grficos, distribuidores, livreiros, leitores) podem e devem ser retomados, agora, sob efeito das perdas e ganhos do mundo digital (p. 208-216). Ainda que cercado dos cuidados descritos pelo autor, a obra, por tratar-se de uma coletnea, em alguns momentos repete informaes e argumentos (especialmente nas duas primeiras partes). Todavia, tal aspecto em nada compromete a pertinncia da proposta. Por outro lado, se ela por demais centrada no caso norte-americano alguns problemas e vantagens do mundo universitrio diferenciam-se profundamente do caso brasileiro h diversos elementos transnacionais para os quais ainda no se atentou por aqui. Dos trs tempos de A questo dos livros, o Futuro e o Presente abrem questes fundamentais para pesquisadores de todas as reas do campo historiogrfico, enquanto o Passado garante o deleite de todo e qualquer leitor, tendo em conta o profundo conhecimento do autor em sua rea de estudo e a qualidade de sua escrita.

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Doutorando em histria na UFRGS e bolsista CAPES. E-mail: evandrus2004@yahoo.com.br BECKETT, Samuel. Esperando Godot. Traduo: Fbio de Souza Andrade. So Paulo: Cosac Naify, 2005, p. 37. 3 RICOEUR, Paul. A memria, a histria, o esquecimento. Traduo: Alain Franois [et al]. Campinas, SP: Editora da Unicamp, 2007, p. 364. 4 Cf. DARNTON, Robert. O grande massacre de gatos, e outros episdios da histria cultural francesa. Traduo: Sonia Coutinho. Rio de Janeiro: Graal, 1986; DARNTON, Robert. O beijo de Lamourette: mdia, cultura e revoluo. Traduo: Denise Bottmann. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
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