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Corao Fiel

True Heart (1997) 5 da Srie Cl MacKenzie

Arnette Lamb

Resumo
Virgnia MacKenzie desapareceu h dez anos. Cameron, seu noivo, teve de viajar para a Frana e Virgnia no iria permitir que se separasse dela. Comprou uma passagem de navio que a levasse para junto de seu amado, mas o capito decidiu que seria mais vantajoso para ele lev-la at as colnias americanas e vend-la ao dono de uma plantao. Durante todo esse tempo, Cameron continuou procurando pelo seu

verdadeiro amor, inclusive quando o resto da famlia de Virgnia j tinha desistido devido ao tempo e ao desnimo. Justo agora, no momento em que comea a perder a esperana de encontr-la, quando Cameron acha um indcio que pode levar at ela. Entretanto, Virgnia j no mais a menina doce e inocente de quando desapareceu. Converteu-se em uma jovem formosa e com muitas lembranas dolorosas, muitas das quais deseja esconder, quando descobre que, enfim, poder retornar junto das pessoas que ama. Cameron ter que derrubar a parede de segredos se deseja faz-la feliz. Revisora inicial: Regina Revisora final: Ana Mayara Leitura final: Clria Janice

Comentrio da revisora inicial

O livro fala sobre almas gmeas e fidelidade ao amor. O personagem principal, Cameron, tem todos os ingredientes de um prncipe encantado. uma histria para sonhar e... como se trata da famlia MacKenzie, para rir tambm.

Comentrio da revisora final

Uma boa histria, com personagens interessantes e sem enrolao. A protagonista sofrida, mas no se torna chata por isso. O mocinho um fofo. Gostei bastante das irms e fiquei com vontade de ler os outros livros. S achei uma pena no ser mais hot. No fim, um bom livro, embora no seja especialmente o meu tipo preferido.

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Comentrio da Leitora final

O livro aborda o amor de forma simples e cativante, apresentando personagens que transitam pelo enredo sem rodeios e rapaps. A narrativa leve, gostosa de ler, apesar de falar de amor, o verdadeiro, que rompe barreiras para florescer e que une almas gmeas, no aucarado.

SOBRE A AUTORA

Em uma fria manh de fevereiro, Arnette Lamb sonhou com um fogo ardente, uma garrafa de Drambuie e um sexy escocs. Comprou uma mquina de escrever, uniu-se associao de escritoras romnticas da Amrica (RWA) e se disps a comear uma nova carreira. Foi presidente e membro do West Houston Chapter. Recebeu o prmio Rita por sua obra e tornou-se uma inspirao para muitas autoras, especialmente para as que formavam parte de seu grupo literrio, em sua cidade natal Houston, onde sempre tinha tempo para atender a suas seguidoras. Arnette, faleceu com 51 anos, em 1998, consagrada como uma das grandes autoras da literatura romntica, e sempre ser recordada.

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Para Rum Dinn, meu verdadeiro corao e o amor de minha vida.

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Prlogo
Castelo de Rosshaven Tain, Terras Altas escocesas Primavera, 1779 No pense nem por um momento que acreditei que queria que eu o acompanhasse aos estbulos s para me mostrar um cavalo novo. Inclusive depois de tantos anos, Juliet conseguia despertar o libertino que existia dentro de Lachlan. O que tenho em mente muitssimo mais divertido que um potro. Disse Lachlan pegando a mo de Juliet e pressionando a palma contra sua bochecha. Ela arqueou as sobrancelhas com interesse e lhe acariciou os lbios com os dedos. E essa a razo pela qual me trouxe at aqui? O aroma familiar de Juliet suavizou o cheiro intenso de feno recm-cortado. Seu toque causava coisas terrenas aos sentidos de Lachlan que iam alm do decoro. Isso uma surpresa. Ah! lambeu os lbios Queria enrugar o meu vestido e revolver o meu cabelo? Isso. O primeiro antes de violar voc e, o segundo, enquanto o fao. Um marido no pode violar a sua prpria esposa... a menos que... disse ela to ctica como sempre. Queria lhe dizer algo mais, mas ia deix-la na incgnita, ia faz-la esperar. Sua paciente e prtica Juliet tinha ajudado a criar suas filhas Agnes, Sarah, Lottie e Mary. Entretanto, o respeito e o amor que sentia por suas quatro filhas, ilegtimas, s era

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uma pequena amostra das qualidades de sua esposa. Tinha-lhe dado mais quatro filhas e um herdeiro. Lachlan a amava mais agora do que quando ela colocou seu filho em seus braos. Para o nascer do sol seguinte, a amaria ainda mais. Falar com ela era um presente que sempre entesouraria. Toc-la, um prazer que no podia negar a si mesmo, agora que estavam a ss. Caso voc tenha esquecido qual era a conversa, vou dizer que voc estava falando sobre a possibilidade ou no de um marido poder ou no violar a sua esposa, meu amor. Certo. No entanto, a palavra falar me fez pensar em outra coisa. Passou-lhe a mo por cima da cala de maneira sugestiva Pode me explicar por que h um travesseiro de cetim sob o feno? Tinha o olhar posto no lugar onde o teto se unia parede. Lachlan riu baixinho. Se voc est tentando desviar conversa para me distrair, no vai conseguir. Neste momento, nenhum travesseiro de ouro o conseguiria. Os flexveis dedos dela comearam a mover-se lenta e ritmicamente, e sua voz se converteu em um sugestivo ronronar. Estou segura de que um homem com to considerveis recursos capaz de pensar em duas coisas de uma vez. O desejo lhe retumbou no peito e ecoou em seus ouvidos. Como no dia em que voc me interrompeu em minhas obrigaes cvicas para me mostrar o desenho que Mary fizera de Lottie com os ps descalos e montada escarranchada em um cavalo de tiro? Lottie estava muito ofendida e voc estava mais interessado no que Neville Smithson, nosso bom xerife, dizia sobre os impostos. Entretanto, agora diferente. Levou a insinuao prtica. A excitao se apoderou do ventre de Lachlan.
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Voc, pelo contrrio, no est cativa de tudo disse com dificuldade. Passou o brao ao redor do seu o pescoo com a outra mo o aproximou mais. Tenho estado cativa desde o inverno de 68. A data de sua apario na vida de Lachlan e a origem de sua verdadeira felicidade. Levava horas sonhando com esse momento a ss com ela. Virgina, de dez anos, a maior e a primeira dos filhos que teve com Juliet, acabava de se comprometer em matrimnio com Cameron Cunningham, um moo do qual gostavam muito. O menor, Kenneth, iria viver algum dia com o Suisan e Myles, os pais de Cameron. As filhas maiores de Lachlan tinham dezessete anos e estavam planejando seu prprio futuro. Lottie se casaria esse ano com David Smithson. A sensata Sarah comeava a ensinar os meninos do Tain. Mary pensava em ir viver em Londres como aprendiz de Joshua Reynolds, o pintor. Agnes estava muito ocupada transgredindo todas as regras sociais. Lily, Rowena e Cora ainda ocupavam o quarto das crianas, junto com seu irmo de trs anos. De momento, desfrutar de um instante a ss com Juliet era um luxo para Lachlan, mas dentro de uns anos a teria s para ele. O encontro dessa tarde era uma estranha exceo que tinha inteno de saborear. Provoc-la fazia parte de seu jogo amoroso. Tirou-lhe uma palha do cabelo. Entretanto, no perde alguma vez a cabea, verdade? Nem sempre. Vamos tentar isso. Olhou-a nos olhos e a beijou. Os olhos negros dela brilharam de prazer, e o desejo ardeu nas entranhas de ambos. Uma sensao de posse se apoderou de Lachlan, levando-o a se perguntar pela ensima vez que bem teria feito para merecer essa mulher. Aprofundou o beijo, e ela respondeu com essa
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doura que sempre conseguia emocion-lo, devolvendo-lhe sua paixo e aumentando-a com a sua prpria. Ao longe, ouviu o som de uma risada infantil. Juliet tambm ouviu, mas assim era o instinto maternal. Inclusive no meio da multido da Festa de Vero era capaz de distinguir as vozes de seus filhos. Lachlan interrompeu o beijo. Qual de nossos filhos est to contente? Cora? Lachlan se referia a sua filha mais nova. Kenneth. Agnes deve estar lhe fazendo ccegas. Estou desejando que troque a voz. Esperemos que acontea antes do casamento de Lottie ou o vejo lanando ptalas de rosa em vez de levando os anis. Hoje morria de rir ao ver o anel de compromisso de Virgnia. Cr que esto muito prximos? Eu acredito que Cameron e Virgnia precisam um do outro. Lachlan no podia negar que existia um profundo vnculo entre sua filha e seu filho adotivo. Limpe as dvidas de sua mente, Lachlan. Cameron e Virgnia so perfeitos um para o outro. Sim, um casal to perfeito como Lottie e David. Vai-se alegrar, quando Agnes abandone o ninho? Sim e no. A que mais me preocupa Sarah. Sarah muito sensata para escolher um mau marido. Aposto minha carruagem nova que morrer de pena, quando Virgnia se casar. A primeira das filhas do matrimnio no se parecia com nenhum de seus outros filhos. Extrovertida e intrpida, Virgnia estava muito influenciada por suas quatro irms mais velhas. De Lottie, aprendeu elegncia e bordado. Com Mary, aperfeioou a obstinao e a habilidade de um artista. De Sarah, a afeio pelos
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livros e a filosofia. De Agnes, astcia e um excesso de valentia. Cameron se converteu no melhor amigo de Virgnia, desde que ela pronunciou sua primeira palavra. Foi ele quem a ensinou a disparar com o arco. Quem cuidou dela, quando os outros estavam muito ocupados. Dentro de cinco anos, se converteria em seu marido. Lachlan experimentou uma sensao de perda ante a ideia de entregar Virgnia a outro homem, mesmo que Cameron fosse perfeito para ela e o homem com quem desejava se casar. Quem est distrado agora? brincou Juliet. Lachlan pressionou suas costas contra o feno. Ela se estremeceu e se moveu. Incmoda? perguntou ele. Ela dirigiu-lhe um olhar carregado de pacincia. No, mas seria agradvel ter um travesseiro. Outra vez aquele misterioso travesseiro. Experimentou uma estranha pontada de cimes. No podia possuir cada um de seus pensamentos, nunca pde, mas a independncia tambm fazia parte de seu encanto. Agora estava obcecada com esse travesseiro e no ia deixar o tema em paz. Estendeu o brao para agarrar o artigo em questo e o manteve no alto para que ambos pudessem v-lo. Nele, bordadas com fio de ouro e rodeadas por um halo, liam-se as palavras Ns amamos voc, papai. Esses pontos to perfeitos s podem ser de Lottie disse Juliet. Lachlan colocou o travesseiro sob sua cabea. O brilho do bordado empalideceu ao lado da fina tez de Juliet. Jamais entenderei a mente feminina. Somos criaturas cerebrais, inclusive em nossos bordados. Eles tiveram a mesma conversao, muitas vezes, ao longo dos anos. Cerebrais. Fingiu meditar sem apartar o olhar da mensagem escrita no travesseiro. O sentimento que expressava o encheu de orgulho Para ser uma
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pensadora, voc est fazendo algumas coisas muito carnais com a outra mo. Nesse caso, concederei a voc um momento para que organize suas prioridades. Essas esto muito claras. E o demonstrou subindo as saias, deixando as pernas livres e deslizando suas mos pelas coxas. No encontrou nada em cima da pele No est de meias? muito atrevida, Juliet. Ela se mostrou muito presunosa. A ltima vez que me trouxe para o estbulo tirou minha roupa de baixo e no me devolveu. Agnes montou um espetculo as devolvendo, quando o vigrio veio de visita. Virgnia derramou o ch e manchou o seu melhor vestido. Dois meses aps o nascimento de Kenneth, Lachlan levou sua esposa ao desvo. Ambos passaram o dia fazendo amor, rindo e dormindo em plena felicidade. Ela era o sol de seus dias. A lua de suas noites. A alegria de sua alma. O amor de seu corao. Subiu mais a mo. Naquele dia, tambm parou. A interrupo veio, quando ela pediu que lhe desse outro filho. Ele se negou. Ela respeitou seus desejos. Tivemos uma boa discusso disse ela, imitando seu acento escocs. Entretanto, debaixo da brincadeira subjazia o pesar, j que levou a gravidez, em todas s vezes, sem problemas e dado a luz com alegria. Cinco filhos prprios no eram suficientes para sua Juliet. Entretanto, para Lachlan, que tambm tinha filhas ilegtimas, nove eram muitos. maravilhosa disse. Acreditava que era a lua de suas noites. E o . E a chuva em sua primavera?
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E a pedra em meu sapato. Ela fingiu fazer beicinho, mas o desmanchou, ao rir baixinho. O espinho em seu flanco? Acabo com este interldio amoroso, se voltar a rir assim disse ele. Ela emitiu uma risada mais perigosa do que se soltasse uma gargalhada. Recorda a manh em que o seduzi na casa de madeira de Smithson? Lachlan se lembrava. Era mais como uma estufa. Na realidade, eu estava acordando, o dia que me atou cama no castelo de Kinbairn. Foi um bom prisioneiro, exceto quando se negou a dar-me o que lhe pedi. Se fosse uma mulher sbia, aquele dia, Juliet conseguiria esse filho que queria, j que estava cego de paixo. Eu ganhei. Naquele dia ganhamos os dois, mas... Algo atraiu sua ateno Olhe disse assinalando para o teto. Lachlan estirou o pescoo e viu um pedao de papel colado na viga com uma seta. Escrito nele, com a familiar letra de Sarah, viam-se as palavras: Ns amamos voc, mame. Sentiu-se cheio de amor paternal. Sabedoras de que ia levar Juliet ali, as moas deixaram o travesseiro para que lesse a carinhosa mensagem. Mary, a melhor arqueira das quatro, cravou a nota em um lugar onde era impossvel que Juliet no o visse. Embora no fosse sua me, as garotas a queriam como se o fosse. Entretanto, pelo lugar onde se encontravam as mensagens, era indubitvel que elas sabiam que Lachlan e Juliet fossem fazer amor no desvo, esse dia. Com to atrativa ideia em mente, meteu-se sob suas saias e se entreteve em seu ponto mais sensvel. Ela no demorou em descontrolar-se.
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Por favor, carinho. Ele resmungou brandamente, provocando-lhe o primeiro estremecimento, quando se rendeu paixo. A beleza de sua resposta sem travas lhe chegou alma, e assim que se acalmou, colocou-se em cima, entre suas coxas. Ardendo tambm de desejo, ele a penetrou, embora no o bastante depressa nem profundo, porque ela elevou os quadris e o capturou entre suas pernas. A luxria esteve a ponto de acabar com ele. Diga-me que colocou as esponjas. As esponjas eram o segundo mtodo mais seguro para controlar o tamanho da famlia. Seu lento sorriso de resposta o encheu de temor. No a levava. Se Juliet movesse um s msculo da cintura para baixo, ele derramaria sua semente, aumentando as probabilidades de que ela voltasse a conceber. Disse-lhe com o olhar que no. O sorriso de Juliet se converteu em uma expresso resignada. Sem ressentimentos, amor articulou sem falar. Ele no precisava ouvir aquelas palavras; ouviu-as muitas vezes, ao longo dos trs ltimos anos. Juliet esperou at que ele se controlou e, logo, meteu a mo no suti e tirou uma garrafa coberta com uma rolha. Com um rpido movimento do polegar mandou o plugue voando para o feno. O aroma de gua de lils invadiu as narinas de Lachlan. Para provoc-la, tirou a esponja empapada da garrafa. Desculpe-me um segundo. colocou a esponja entre os dentes, olhou-a com luxria e voltou a meter-se debaixo de suas saias. Ela esperou preparada, pronta e disposta. Com um de seus movimentos mais engenhosos at aquele momento, ele inseriu a esponja e depois a levou at o orgasmo pela segunda vez. Necessito de voc j disse ela, entre ofegos.
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Lachlan no teve nenhum problema para agrad-la. Quando acabava de unir de novo os corpos de ambos e comeavam a fazer amor a srio, ouviram vozes que vinham de abaixo. Tem que me deixar ir com voc dizia Virgnia MacKenzie, muito contrariada. Lachlan gemeu. Juliet lhe tampou a boca com a mo. Sabia com quem estava falando Virgnia: com seu noivo, Cameron Cunningham. Com a esperana de que se fossem logo, Lachlan voltou a centrar sua ateno em Juliet. Com pouca pacincia, Cameron seguiu Virgnia at o ltimo cubculo. No pode me acompanhar. Ela se deteve e cruzou de braos. Por que no? Para Cameron esta era a aventura mais importante de sua vida, pois seria a primeira vez que comandaria o navio da famlia, o grande Highland Dream. Com o MacAdoo Dundas como primeiro oficial e Briggs McCord como guia, Cameron planejava navegar at a China. No futuro, quando Virgnia e ele estivessem casados, percorreria o mundo inteiro com ela de navio. De momento, pareceu-lhe mais prudente lhe falar em um tom razovel. Seu pai no a deixar vir. No tem por que inteirar-se at que tenhamos ido. Vou deixar uma nota para ele. Isso no estaria nada bem. Que no estaria bem? Seus olhos azuis escuros brilharam de aborrecimento, e seu precioso rosto ficou corado de raiva. Apontou para o anel de safiras e prolas que ele deu Estamos noivos. Essa deveria ser Razo Suficiente. Papai sabe que voc no vai se aproveitar de mim. Nem tive a primeira menstruao
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ainda. Em boca de qualquer outra, tal observao seria escandalosa, mas Cameron conhecia Virgnia MacKenzie, desde o dia de seu batismo, fazia dez anos. Ainda lhe doam os ouvidos ao recordar o quanto ela tinha gritado e ele tinha s oito anos. Crescera ali, em Rosshaven, com Lachlan MacKenzie, o melhor homem das Highlands, com quem aprendeu a agricultura. O anncio do compromisso de Virgnia e Cameron, feito nesse dia, no era mais que uma formalidade. O matrimnio de ambos, ao cabo de cinco anos, marcaria o dia mais feliz da vida de Cameron. Ela era sua amiga especial, sua conscincia. Em uma ocasio, ela salvou sua vida, e foram numerosas as vezes que salvou seu orgulho. Seus respectivos pais aprovavam fervorosamente o matrimnio, j que este uniria ambas as famlias. Em um intento por fazer com que a negativa fosse menos dolorosa para ela, disse-lhe uma mentira. No pode vir comigo para Frana. Na realidade seu destino era a China. J se inteiraria da verdade, no dia seguinte pela boca de seu pai. Lottie diz que vai em busca de prazeres, mas no quer me dizer o que isso significa. Lottie est tirando sarro de voc. Lottie MacKenzie fazia parte do primeiro grupo de filhos do duque. Em 1761, Lachlan MacKenzie foi a Londres para convencer o rei de que lhe devolvesse as terras e ttulos que o pai de Lachlan perdeu em consequncia da rebelio jacobina de 45. Antes que um ano transcorresse, Lachlan voltou com a coroa ducal de Ross e quatro filhas ilegtimas: Lottie, Sarah, Mary e Agnes. As meninas, um ano mais jovens que Cameron, tinham mes distintas. Nasceram com semanas de intervalo. O duque de Ross se encarregou pessoalmente de educ-las. E tambm de estrag-las. Cameron aprendeu aquela lio fora de desgostos. No faa caso de Lottie.
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Um rubor de incerteza coloriu as bochechas de Virgnia. No notou o meu vestido novo. Voc gostou? Cameron ouvia esse tom tmido frequentemente. Sim, mas eu no gosto que imite a astcia de Agnes. A que se refere? Com trs sereias e um camundongo de biblioteca como mentoras, Virgnia parecia muito maior do que era. Entretanto, Cameron a conhecia melhor que ningum. Na presena de sua famlia, comportava-se como uma boa filha e um modelo a imitar para Lily, Rowena, Cora e Kenneth, seus irmos menores. Quando estava com Cameron, parecia a Virgnia aventureira. Recorreu a um mtodo que dera resultado em outras ocasies. Quando voltar vou te trazer uma surpresa. No quero mais surpresas. Tenho um ba cheio de bagatelas, tecidos bonitos e perfume. O ano passado me levou a Glasgow. Na poca, meus pais nos acompanharam. Quero ir Frana. Desta vez no, Virgnia. Mas j tudo oficial e temos nosso prprio smbolo! Da elegante bolsa pendurada em seu pulso, combinando com seu vestido azul de cetim, tirou um leno branco de seda V? Imitando o desenho dos antigos broches dos cls, no bordado do tecido se destacava um anel de coraes atravessado por uma flecha. A flecha o smbolo do povo de sua me, o cl Cameron. Os coraes so uma comemorao a nossa amizade e a nosso amor, que ser eterno. No houve rubor de vergonha que acompanhasse tal declarao Demorei muito tempo em ide-lo e passei a semana toda vindo aos estbulos, de noite, para bord-lo em segredo. Queria que o visse, antes de mais ningum. Economizei todo meu dinheiro
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e, quando chegarmos Frana, farei que o reproduzam em ouro e prata. Cameron disse a primeira coisa que lhe ocorreu. Um homem no pode levar coraes; isso coisa de mulheres. Os olhos de Virgnia se encheram de lgrimas. uma pena que diga isso. Fiz s para ns e nossos filhos. Cameron ficou imediatamente defensiva, embora se mantivesse firme. Ah! Nesse caso o sinto murmurou Pegou-me de surpresa, nada mais. Pois, ento, no volte a me decepcionar. Leve-me com voc. No. Ela olhou a seu redor, desesperada, como se fosse encontrar um argumento melhor escondido nos estbulos. Encontrou-o. Se for sem mim, deixarei que Jimmy Anderson me beije. Isso acendeu o gnio de Cameron. Virgnia MacKenzie era sua, e nenhum outro homem ia t-la. Se voc fizer isso, voc vai se arrepender. Poderia hav-la beijado, mas ela era muito jovem e logo chegaria o momento de serem ntimos. Se me deixar aqui, cancelarei o compromisso. Cameron colocou seu leno na manga e se dirigiu para a porta, mordido em seu orgulho. Faa isso se quiser. Eu s estive de acordo para agradar a meus pais. Mentiroso! Diz isso para me machucar e porque um covarde. Isso era certo, mas se no partisse nesse momento, o mais provvel era que o convencesse para que a levasse com ele, despertando com isso a temvel ira de seu pai. No pode vir comigo, e o motivo no s seu pai. Virgnia deixou de discutir. CAM no queria dizer aquelas palavras pejorativas, tudo o que queria era desfrutar de outra aventura masculina. Entretanto, ela estava
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farta de ouvi-lo narrar suas visitas a portos exticos. Queria v-los com seus prprios olhos. Ele estava sempre indo e vindo da Frana ou do Bltico, mas esta vez era diferente; o valioso anel de safira que levava no dedo era a prova. Ela no pensava em ficar para trs. Para preparar-se, convenceu Sarah para que lhe ensinasse francs. Lottie deulhe lies de etiqueta. Agnes explicou-lhe a moeda francesa, e Mary ofereceu-lhe uma avaliao dos artesos franceses. Faria com que Cameron se orgulhasse dela e o ajudaria a levar o navio. Virgnia no precisava discutir mais, quando viu seu melhor amigo abandonar o estbulo. Quando o navio de CAM levantasse ncoras, no dia seguinte pela manh, ela estaria escondida na segurana da adega do Highland Dream. Ou podia viajar como clandestina no posto do vigia. Ela gostava de ficar ali. Seu pai era muito bravo, mas como as bodas de Lottie estava muito perto no iria atrs de Virgnia, se ela estivesse com Cameron.

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Captulo 1
Porto do Glasgow 1789 Cameron jogou a bolsa de lona ao ombro e entrou no cais do porto de Glasgow. No havia ningum esperando por ele, s uma casa elegante com uns criados leais. Quando comparava a realidade de sua vida com as expectativas de sua juventude, encontrava-a vazia e o entristecia dar-se conta disso. A lembrana de Virgnia j no lhe causava dor, a no ser s um profundo sentimento de perda. Virgnia desaparecera sem deixar rastro, umas horas depois de que ele empreendeu aquela primeira viagem a China, fazia quase dez anos. Pensando que poderia haver-se metido no navio de Cameron, seu pai enviou um navio em perseguio ao Highland Dream. Cameron, ao inteirar-se de seu desaparecimento, quis retornar e procur-la, mas o duque de Ross proibiu-lhe cancelar a custosa viagem. O duque estava seguro de que poderia encontrar a sua filha perdida. Equivocaram-se, obvio, e Cameron aprendeu a viver com a alma cheia de remorsos. Aposto uma libra que Agnes tem outro filho disse MacAdoo, seu companheiro, referindo-se filha mais velha de Lachlan MacKenzie, que casara h cinco anos com o conde de Cathcart. Caminharam ombro a ombro como faziam em todos os portos do mundo. MacAdoo Dundas, seis anos mais velho que Cameron, era seu melhor amigo e confidente. Cresceram juntos no castelo de Roward, que era lar ancestral do cl Cameron de sua me, os Cameron de Lochiel. Ambos passaram um ano na corte inglesa. Juntos fizeram farra e viveram muitas aventuras. Ambos choraram o

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desaparecimento de Virgnia. Apostando em quase tudo. Cameron aumentou a aposta. Minha libra diz que desta vez vai dar uma filha a Cathcart. MacAdoo levantou seu saco de marinheiro que levava sua mais preciosa posse: uma gaita de fole. Com ela, era capaz de conquistar moa mais reticente ou fazer que os olhos do mais curtido dos marinheiros se enchessem de lgrimas com uma habilidade que inclusive os highlanders de mais idade invejavam. Por isso, deixou que aquela vendedora atraente em Calais lhe vendesse uma bonita boneca, em vez de um jogo de soldados disse MacAdoo, com um largo sorriso. O presente estava guardado na bolsa de Cameron junto com uma lembrana que tinha um significado especial para ele: o cachecol de seda que Virgnia lhe entregou tantos anos atrs. Alm de uma constante tristeza, isso era a nica coisa que restara dela. O tecido j estava amarelado e gasto pelo tempo, mas a lembrana que Cameron tinha da jovem seguia viva em sua memria. A imagem do smbolo de Virgnia apareceu em sua mente com a mesma intensidade de quando viu pela primeira vez o delicado crculo de coraes atravessado por uma flecha. Cameron parou em seco e piscou. A imagem tinha sido real. Diante dele havia uma muralha de barris. Gravado a fogo na madeira de um deles se via o smbolo desenhado por Virgnia MacKenzie por quase uma dcada. O corao disparou, e a cerveja que bebera com sua tripulao poucos minutos antes queimou no estmago. Ningum mais viu esse smbolo, antes que Virgnia desaparecesse. Disse-lhe que era um presente secreto por ocasio do casamento. Bordou esse cachecol para ele luz de velas. Depois de seu desaparecimento, quando Cameron contou ao duque de Ross todos os detalhes daquele ltimo encontro nos estbulos de Rosshaven, este confessou que estava no
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mezanino de onde ouviu sem querer a discusso entre ambos, mas que no chegou a ver o desenho de Virgnia. Cameron pensou que nunca voltaria a ver esse smbolo. O que aconteceu? perguntou MacAdoo. Cameron assinalou o desenho com a mo tremula. Por so Ninian1 bendito! sussurrou MacAdoo No igual ao de seu cachecol? Cameron deixou cair sua bolsa e observou com mais ateno o desenho. S havia uma ligeira diferena uma coroa herldica em cima mas, no restante era o mesmo smbolo. Os coraes estavam mais bem desenhados, como se quem os tinha feito fosse uma mulher em vez de uma menina. Do meio das cinzas da certeza, uma centelha de esperana voltou de novo vida. Era possvel que Virgnia estivesse viva. A ideia o deixou sem fala. MacAdoo agarrou seu brao. O que aconteceu? Sua mente est vazia? Com a boca seca e as mos tremendo, Cameron se apoiou contra o monto de barris de tabaco. As desiluses anteriores o aconselhavam que tivesse cuidado. Entretanto, que probabilidades tinham de que outra pessoa combinasse a flecha do cl Cameron com uns coraes, exatamente igual ao que ela fez? No acreditava que fosse uma coincidncia. Virgnia estava viva, e esse desenho era a prova. Ou se tratava de um grito de socorro? Fique aqui ordenou. Meteu o barril sob o brao e foi procurar por Quinten Brown, o capito do
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St. Niniam Santo da Igreja Celta Os historiadores tradicionalmente do crdito a St. Ninian por ter espalhado o cristianismo em toda a Esccia, na segunda metade do sculo 4.

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navio mercante. De onde provm este selo? Brown tirou o tricrnio2 e o ps sob o brao. Seu cabelo desprendia esse aroma de pinheiro to popular entre os marinheiros. Por que quer sab-lo, Cunningham? perguntou, com seu acento ingls O brandy no bastante lucrativo para voc? Se estivesse em seu lugar, Cameron tambm se mostraria protetor com o que proporcionava seu sustento, como qualquer homem de negcios. Para soltar-lhe a lngua e aliviar sua preocupao, tirou uma bolsa de moedas do bolso. Vi este desenho antes, e muito importante para mim. No tenho nenhum interesse em deixar o brandy para comear com o tabaco. Satisfeito, Brown meteu as moedas no bolso. bvio que no. Para que vai querer se colocar em meu negcio, quando tem tantos amigos na Corte? Corre o rumor de que falou com os Cholmondeley sobre sua filha. Lady Adrienne Cholmondeley era a ltima coisa que Cameron estava pensando nesse momento. Diga-me o que voc sabe sobre este barril. Tenho relaes com todas as plantaes da restinga da Virgnia. O barril provinha da Virgnia. Que ironia! E este, a qual delas pertence? Contarei tudo o que sei sobre o assunto. O toneleiro do Poplar3 Knoll, que se chama Rafferty, sempre foi leal coroa, mesmo depois que perdemos as Colnias. Percorreu o desenho com o dedo a primeira vez que vejo esta marca infantil
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Chapu de trs pontas. Poplar lamo em ingls (N. da T.)

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dos coraes atravessados por uma flecha. Ento, como sabe que este tabaco procede dali? A nova proprietria em pessoa subiu a bordo para me apresentar seus respeitos. O marinheiro agarrou as lapelas e se balanou sobre os calcanhares Seu marido, o senhor Parker-Jones, comprou a plantao faz mais de um ano. Asseguro-lhe que os escravos e os criados esto dando graas a Deus. O dono anterior e sua mulher eram uns verdadeiros demnios. Cameron fora em todos os portos das Ilhas Britnicas, no Bltico, na Europa e inclusive os mercados de escravos bizantinos. Procurou em Boston, nas cidades da baa do Chesapeake e at na Nova Orleans em poder dos espanhis. Onde fica essa plantao? Poplar Knoll? Na costa da Virgnia. Cameron navegara por aquelas guas, mas levava anos sem faz-lo. Com seu pai na Cmara dos Comuns, agora preferia fazer as rotas comerciais europeias, mais curtas. No rio York? No. No James, ao oeste de Charles City. Na borda sul ou na norte? Na sul, se recordo bem. Um bom cais com umas encantadoras pombas esculpidas nas amarraes. Sim, na borda sul. Ao menos, a pessoa que fez o smbolo devia conhecer Virgnia. Se ela se encontrava em uma plantao isolada, isso explicaria por que no a encontrou. Depois de seu desaparecimento, o fato de perder a guerra contra as Colnias limitou o comrcio, e recebiam poucas notcias da costa da Virgnia. Agradeceu ao capito, esperanoso. Fico com o barril, Cunningham, pago um bom dinheiro por ele. Voltou a reunir-se com MacAdoo e se dirigiu a Napier House, a casa de Agnes,
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a irm de Virgnia. Agnes, convertida agora em condessa de Cathcart, era o nico membro da famlia que seguia acreditando que Virgnia estava viva. Por favor, Deus rezou permita que assim seja.

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Captulo 2
Plantao Poplar Knoll Tidewater, Virgnia O tempo para o plantio no demoraria a chegar e nessa poca os criados e escravos trabalhavam sem descanso no tabaco desde as primeiras luzes da alvorada at o anoitecer ou a chuva os obrigassem a parar. Virgnia se mexeu no banco com as costas doloridas s de pens-lo. No outro lado do abrigo da tecelagem, o mais forte dos escravos desmontava os teares que se usavam para tecer o algodo, o resistente tecido necessrio para vestir os escravos e trabalhadores forados. Todos, inclusive as grvidas, trabalhavam nos campos at a colheita. Com a primeira geada, se montariam de novo os teares e voltariam a tecer. A vida em Poplar Knoll seguiria assim um ano mais. Entretanto, a condenao de Virgnia chegaria a seu fim ao cabo de trs colheitas. Ressurgiu a antiga amargura, mas a controlou. De momento, esse era seu lar, e o suportaria o melhor que pudesse. Tentou fugir uma vez, fazia nove anos. Como castigo, lhe acrescentaram trs colheitas mais de servido. Para castig-la, puseram-lhe grilhes pelas noites at seu dcimo segundo aniversrio. A liberdade estava perto. Dentro de trs anos teria dinheiro em sua bolsa, sapatos novos, um casaco de viagem e uma passagem a Williamsburg. A partir da... Duquesa! O rudo da sala parou. Virgnia elevou a vista. Merriweather, o mordomo da casa principal, com seu elegante traje, aproximou-se dela. Com mais de sessenta anos, Merriweather tinha

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cabelo branco como a neve o que contrastava com suas espessas sobrancelhas negras. Lave as mos e a cara, Duquesa. A senhora Parker-Jones quer v-la. Ningum a chamava por seu nome. Fazia quase uma dcada; no acreditaram, quando lhes disse quem era e lhes contou como chegara s Colnias. Quando assegurou ser filha do duque de Ross, puseram-se a rir e a apelidaram Duquesa. Nesse tempo, ela s era uma aterrorizada menina de dez anos. Annie, uma escrava de olhos azuis e cabelo claro, levou as mos s bochechas. Oooh, Duquesa! Pode que o senhor Horace Redding em pessoa tenha vindo para visitar... a sua mais fervorosa admiradora disse com muito dramalho. Em seus ensaios, pensados para o homem comum, Horace Redding encontrou o equilbrio perfeito entre os filsofos conservadores e liberais da poca. Muitos consideravam que o primeiro folheto de Redding, Razo Suficiente, era a pedra angular do movimento revolucionrio da Amrica. Anteriormente, em Glasgow, fora um fabricante de arns que ficou imortalizado nas canes e nos escritos e foi apelidado o criador de liberdade. Para a Virgnia, suas palavras eram a voz da razo e um vnculo, embora dbil, com a Esccia. Riu baixinho. Se Redding tiver vindo, quer que lhe pea um de seus lenos para voc? Lizzie, a irm de Annie, dois anos mais velha que esta e to negra como foi sua me, deixou cair o fio que estava desfiando. E uma mecha de seu cabelo, por favor. Merriweather limpou a garganta. J basta de tolices vocs duas. As meninas, de onze e nove anos de idade, removeram-se inquietas, desejando desafiar qualquer ordem. Sua me, uma escrava, travara amizade com
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Virgnia. Seu pai era um animal chamado Moreland, o antigo proprietrio do Poplar Knoll. Nunca tocou em Virgnia, mas, lhe arrepiava a pele s de pensar em como ele e sua esposa fizera sua vida desgraada. Georgie, o irmo das meninas, ps-se a rir. Voc est uma baguna. Lizzie monstrou-lhe a lngua. O amo vai vender voc ao velho senhor Pendergrast. Georgie empalideceu e se encolheu. O plantador vizinho se encarregava em pessoa de aoitar seus escravos em vez de deixar o trabalho ao cargo de seu capataz. Silncio! Esta ltima advertncia obteve o efeito desejado nas meninas. Merriweather ordenou a Georgie que se fosse e, logo, se dirigiu a Virgnia No tem feito nada mau, Duquesa. A senhora pediu-me que lhe dissesse isso. Virgnia deixou a um lado a fita do chapu que estava fazendo para o chofer. Desde que o senhor Parker-Jones comprou Poplar Knoll, h quase dois anos, Virgnia s tinha falado com a senhora uma vez. Perguntou-se se isto tambm teria que ver com a marca que fez sem permisso em um dos barris. Esperava que no, porque, naquela ocasio, saiu de encontro com uma pequena vitria e o perdo da senhora, que lhe assegurou que o assunto estava resolvido. Para retribuir a bondade da mulher, Virgnia pintou uma cena do rio, esculpiu uma armao e a deu de presente senhora Parker-Jones. Animada, Virgnia se aproximou da mesa e lavou a cara na cuba de gua limpa. Tinha os dedos manchados pela cera que aplicou na fita de couro, antes de lavr-la, de modo que o sabo no serviu de nada. Desatou o avental e tirou o pente de sua cesta que ela mesma fabricou. Enquanto saam do abrigo e cruzavam o povoado dos escravos, penteou-se e amarrou os cabelos em um rabo de cavalo. Teria que corta-los, antes que chegasse o vero, j que lhe chegava um pouco abaixo dos ombros e, se no o fazia, assaria de
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calor. No vai receber voc no salo dianteiro, Duquesa. Na voz do Marriweather no havia rancor. Virgnia sorriu. Pode que fosse uma trabalhadora forada, mas nunca foi desordenada. Ao longo dos anos, seus passos contriburam em desgastar o caminho. Meia dzia de atalhos levava a aldeia, que consistia em dez casas de madeira com cho de terra. Uma horta, na parte sul, produzia alimento suficiente para todos, inclusive para os da casa principal. No lado este, se encontravam o galinheiro e a pocilga. A oeste, o bosque proporcionava abundante madeira. Os Parker-Jones preferiam o trabalho dos escravos ao dos forados. Ao ser a nica destes ltimos que restava na propriedade, Virgnia agora vivia sozinha em uma das choas. Dormia sobre uma cama de armar com colcho de palha, e suas exguas posses nem encheriam uma chapeleira. Entretanto, no ia compadecer-se de si mesma; manteria a cabea alta e pensaria no dia em que seria livre. Deteve-se na horta, arrancou um pouco de hortel e a esfregou contra seu suti. O fresco aroma mascarou o aroma de couro e de sabo barato. O que aconteceu com Lizzie? perguntou Merriweather. Georgie lhe disse que ela tambm era filha do senhor Moreland. Ele fez uma careta de asco. Merriweather, originrio da Cornualles, mudou-se para Virgnia aps a rendio de Yorktown. Ele era um pregador de notcias sobre o comrcio, e o velho senhor apreciou tanto a ele que lhe ofereceu o desejado posto de mordomo. Embora Merriweather no fosse precisamente um fofoqueiro, conseguiu manter os trabalhadores da plantao a par das destrezas mais importantes da casa principal. Virgnia lhe devolveu o favor. Ele arrancou uma rosa murcha da trepadeira. O senhor anterior deveria fazer algo por esses meninos, em vez de lhes dar as costas.
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Poucas coisas despertavam tanto a ira de Virgnia como aquela. Deveria deixar a sua me em sua cama de armar, nas habitaes dos escravos, que onde devia estar. Embora tampouco que ela tivesse opo. Merriweather saudou o jardineiro que estava falando com o cozinheiro junto plantao de nabos. Isso de levar uma escrava cama uma prtica detestvel. Embora o adultrio fosse o maior dos pecados de Moreland, colocar os nomes de seus filhos de reis e rainhas da Inglaterra foi a menor de suas crueldades. Seus prprios filhos eram escravos. Maldito fosse por vend-los junto com a terra. Virgnia expressou o sentir geral. As coisas so melhores agora. O senhor Paker-Jones no leva as escravas para a sua cama. Nem sua esposa tem cimes de voc. Aquele tema era muito deprimente. Sabe o que quer de mim a senhora? Pode que seja outra vez por esse assunto do barril. O capito Brown esteve aqui esta manh. Virgnia voltou a sentir uma profunda tristeza. Ao final de trs anos seria livre, e, entretanto, arriscou tudo, e talvez mais, com a vaga esperana de que Cameron ou algum de sua famlia reconhecesse o sinal em um barril entre as centenas que se enviaram. Cameron. A tristeza se apoderou dela, mas a saudade e o desespero j no estavam presentes. J superara estes sentimentos fazia anos. Com o passar do tempo, os eventos se enevoaram, as caras se esfumaram, e, muitas vezes, desconfiava da lembrana que tinha da vida e da gente que deixou na Esccia. Certamente, eles j teriam enterrado sua lembrana h muito tempo atrs; ao menos, isso o que dizia a si mesma, quando a melancolia se abatia sobre ela.
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Deixei-lhe o jornal na estufa. A bondade de Merriweather ajudou Virgnia. Os trabalhadores forados tinham poucos direitos e ainda menos privilgios. Ele levava anos passando para ela o jornal, em segredo. Se no fosse por ele, Virgnia estava convencida de que perderia a capacidade de ler. Foi graas a esses jornais que conheceu Horace Redding. Nele encontrou algum a quem admirar, e isso era importante para ela. Sentir admirao pelo prximo era outra das coisas que fazia o ser humano livre. Virgnia jurava no esquecer os ensinamentos, bons ou ruins, que recebeu de menina. Obrigado, Merriweather. Ele sorriu, e ela soube o que ia lhe dizer depois, de modo que se antecipou e disse com tom zombador: Se algum a v lendo o jornal, a culpa recair s sobre voc. Ele reduziu o passo e agarrou as mos s costas. Carolina do Norte vai converter-se em Estado. Virgnia controlou o mpeto de saltar de alegria. No deve estar nas notcias, porque do contrrio no haveria me dito isso. Quem lhe contou isso? O capito Brown. Exceto pelo sal, algumas ferramentas e objetos decorativos para a casa, Poplar Knoll era auto-suficiente. As notcias do exterior sempre exerciam um efeito calmante em Virgnia. Se no fosse por elas, teria enlouquecido ou se atirado ao rio. Com esse j sero doze os estados da Unio. Conte mais. Vou dizer-lhe algo, Duquesa: seria uma boa pregadora se... Se tivesse sido homem. Emitiu uma risada Asseguro-lhe que se fosse Filho de meu pai, no estaria aqui. Ele fez uma careta de diverso.
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No, estaria voc na Cmara dos Lordes, Excelncia. Virgnia se ps a rir as gargalhadas. No sentia nenhum rancor pelo destino que a levara at ali. O carreteiro me deu uma mensagem para voc. Virgnia no pde ocultar o rubor. Qual? Que voltaria dentro de quinze dias e que esperava voltar a v-la. O que voc lhe fez, Duquesa? Saudei-lhe, compartilhei uma chaleira de gua com ele e lhe mostrei o caminho ferraria. Ela estava ajudando o jardineiro a podar as roseiras, e o carreteiro a paquerou descaradamente. Isso me parecia. que ele vai contando outra coisa? No, mas, quando voltar, ser com inteno de cortej-la. Cortejar. Os rituais amorosos na costa da Virgnia no tinham nada que ver com os costumes sociais com os quais ela crescera. Antes que os Parker-Jones comprassem Poplar Knoll, Virgnia no podia falar com nenhum visitante, e muito menos trocar banalidades. O que vai fazer ento? Ela riu baixinho. Quando o senhor Jensen voltar, se que vai, tentarei no perder a cabea. Ainda sorria, quando Merriweather levou-a para a sala de atrs. A senhora Parker-Jones estava lendo um livro. Virgnia sups que tinha uns cinquenta anos. Seu cabelo, antes era negro e, embora no se cuidasse, estava orgulhosa de seu aspecto. Virgnia sabia por Merriweather que a riqueza lhes chegou tarde e era produto do esforo. Tratava-se de um matrimnio sem filhos e estavam acostumados a se encontrarem nos jardins
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pela tarde para tomando um refresco. Sorriam-se continuamente. No ano anterior, o senhor em pessoa conduziu um carro at os campos para dar cidra a todos. Ningum em Poplar Knoll recordava uma amostra de bondade igual a esta. Virgnia pensou que era uma pena que as cicatrizes da varola danificassem suas feies, j que pelo resto parecia uma pessoa irrepreensvel. A mulher fechou o livro e indicou ao mordomo que se fosse. Por favor, feche a porta ao sair, Merriweather. Embora nunca tivesse estado naquela habitao, Virgnia se negou a mostrar seu assombro ante o elegante mobilirio. O de Rosshaven era melhor. Entretanto, o vestido da senhora era outro assunto. Virgnia j esquecera o que era sentir uma malha to suave como o veludo sobre sua pele. O algodo era suficiente para os criados e os escravos. Algo rondava a mente da senhora Parker-Jones, e, por sua forma de brincar com as tampas do livro e sua maneira de olhar a chamin apagada, era algo que a preocupava. Sente-se e me fale de voc disse, indicando a cadeira frente a ela De onde e como acabou condenada a trabalhos forados? A precauo impediu que Virgnia se sentasse. Sabia qual era seu lugar como trabalhadora forada. Aproximar-se muito dos habitantes da casa foi desastroso para ela. Ficava com os cabelos em p ao lembrar a ltima proprietria e a degradao que fizera Virgnia sofrer. restam trs anos de condenao, senhora. No quero problemas. A outra suspirou, com uma expresso de pena nos lbios. Desde que chegamos ns no maltratamos ningum. Quero que me diga a verdade. Virgnia MacKenzie? Algo no tom de sua voz alarmou Virgnia. Aferrou-se o respaldo da cadeira. Por que o pergunta?
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Tenho curiosidade. De onde ? Virgnia sabia que devia contar a histria que todos acreditavam, a mentira que contara Moreland, mas no o fez; no podia mentir para a senhora Parker-Jones. Sou das Highlands escocesas. Como acabou aqui? Quando tinha dez anos, confiei em um capito de navio chamado Anthony MacGowan. Oxal esteja no inferno! Virgnia iria tumba amaldioando aquele porco. Por favor, no quer se sentar? No, obrigada. O senhor Moreland nos jurou que seu pai a vendeu como escrava. Ns o pagamos por seu contrato. O senhor Moreland e eu temos pontos de vista diferentes sobre isso. Em uma ocasio fugiu de Poplar Knoll. Encontraram-na em uma balsa, no rio. Virgnia era to valente, ento, e estava to desesperada por voltar para casa, que atou ramos cados com videiras. Sim, e paguei o preo. A senhora se entristeceu. Peo-lhe perdo de novo pelo que a senhora Moreland lhe fez. Agradeo, mas no foi culpa dela. No tem porque voltar a mencion-lo. Ao menos, Virgnia esperava esquecer aquele desagradvel assunto. A senhora Parker-Jones passeou as unhas pelo livro. a filha do duque de Ross? Virgnia levava anos sem falar de sua outra vida e sempre que contava a verdade, acabava se arrependendo. Imps-se a desconfiana. Por que o pergunta?
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Por favor, me diga a verdade. Juro-lhe que no vou usar isso contra voc. Virgnia recebera o trato mais humilhante por motivos distintos a seu nascimento. Sem nenhuma razo, alm de seu sexo e a cor de sua pele, viu-se forada a suportar humilhaes que ainda a congelavam at os ossos, quando pensava nelas. Seu pai o sexto duque do Ross? Como era possvel que a senhora Parker-Jones conhecesse os dados concretos do ttulo de seu pai? A menos que aquela entrevista fosse uma armadilha. Virgnia dominou sua apreenso. Com o devido respeito, senhora Parker-Jones, posso saber por que o pergunta? Conhece um capito de navio chamado Cameron Cunningham? Cameron. Imagens de sua infncia comearam a flutuar diante de Virgnia. Logo, no viu nada absolutamente. Virgnia! Virgnia ouviu seu nome atravs de uma nuvem mental. No, no era seu nome de escrava. Devia estar sonhando com sua infncia, com seu pai sacudindo-a, enquanto ela estava em cima de um carro de feno, com Agnes ensinando-a a cuspir, com Lottie mostrando como urinar de p sem sujar a roupa, com Cameron levando-a a Feira da Colheita e comprando bolos... Duquesa! A fumaa acre de uma pluma queimada tocou-lhe no nariz. Apartou-a, abanando com a mo. Duquesa. A voz de Merriweather. Poplar Knoll. Virgnia abriu os olhos. Dois abajures danavam no teto. Quando ambas as imagens se converteram em uma, notou uma
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mo em seu brao. Afastou-se, ansiando voltar para sonho. Desmaiou... Virgnia? Virgnia. Seu nome de solteira pronunciado pela proprietria de uma plantao. A curiosidade a fez recuperar o sentido por completo. A senhora Parker-Jones se ajoelhou a seu lado. Voc se machucou? No Virgnia se apressou a responder. Sentia-se encurralada e perplexa. Ento, conhece esse Cameron Cunningham? Sim Em seu interior, reviveu a esperana, e rezou por no fazer papel ridculo Para mim sempre foi CAM. Santo Deus! Merriweather traga o conhaque. A senhora ofereceu a mo para Virgnia Ambas precisamos nos repor, no est de acordo? Fazendo caso omisso da mo que lhe ofereciam, Virgnia se levantou sozinha e se sentou na poltrona. O fofo assento produziu-lhe uma sensao estranha, e a madeira polida dos braos do sof pareceu-lhe fria. Sua cabea estava girando como um pio. Cameron. CAM. O menino com quem prometeu casar-se. O homem que partiu rumo Frana, sem ela. Depois de tantos anos, Cameron havia... havia o que? CAM viu o barril. Sim. Reconheceu esse seu desenho. Tinha acontecido o impensvel. Virgnia no era capaz de formular as perguntas rpidas o suficiente. Onde? Onde o viu? Est aqui? Viu-o em Glasgow. A um mundo de distncia. O relatrio de Moreland diz que foi uma ladra e que seu pai perdeu a esperana de apart-la de uma vida de delinquncia. Ante a splica de seu pai, Moreland pagou a multa. Franziu o cenho Que resultou ser o preo de um contrato por dez anos, antes da guerra.
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Virgnia no podia deixar de pensar em CAM. Moreland mentiu. Recitou a verdade com expresso ausente Comprou a de um demnio, o capito MacGowan. Devia estar completamente aterrorizada. Quando Virgnia chegou a Amrica e a tiraram do navio, estava mais frente do medo. Entretanto, os horrores daquela viagem no eram nada comparados com o que veio depois. Podemos falar de outra coisa? bvio. Sabe como se chama o navio de Cameron Cunningham? Virgnia no esqueceria nunca esse nome. Highland Dream. No. Agora se chama Maiden Virgnia. Uma velha lembrana lhe veio memria. Ela e Cameron olhando as estrelas do telhado dos estbulos, no castelo do Rosshaven. Ele prometendo pr seu nome a seu navio. Jurando lev-la a percorrer o mundo inteiro. Olhou suas mos, manchadas, calejadas e desprovidas do anel que lhe dera. Entretanto, Virgnia fazia um enorme esforo para esquecer o passado e superar a tristeza. A dor voltou e, com ela, a pergunta mais importante de todas. Vai vir me buscar? O capito Brown diz que sim respondeu a senhora como se fosse um grande secredo Saiu de Glasgow, antes de seu capito Cunningham, e chegou ontem. Veio nos ver esta manh. O que disse sobre Cameron? Acredita que, com os ventos adequados, o Maiden Virgnia poderia atracar em Norfolk entre hoje e amanh. O alvio deixou Virgnia sem respirao. Seu plano deu resultado. Cameron viu o barril e recordou o smbolo. No a tinha esquecido.
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Vem para c. Sim. O que disse Cameron ao capito Brown? Diga-me cada palavra. A conversao entre eles foi breve e me pareceu muito confusa. Repita-me isso tal como foi. Cameron Cunningham tinha curiosidade pelo desenho do barril. O capito Brown lhe disse de onde procedia a carga e nossa localizao. No dia seguinte, o capito Brown ficou sabendo, por meio de um dos membros da tripulao do capito Cunningham, que Cameron foi ver a filha do sexto duque do Ross, que vive em Glasgow. Algum que eles conheciam desenhara um smbolo parecido ao que voc fez nesse barril. Estavam procurando essa pessoa. Brown tambm averiguou que pensavam zarpar rumo a Norfolk o quanto antes. Agora j estavam navegando nesta direo, em busca de Virgnia. Mas, quem eram eles? Quem acompanhava Cameron? As lgrimas lhe alagaram os olhos e lhe apertou o corao. Esse desenho eu fiz pela primeira vez faz muitos anos. O que vai fazer agora? Para Virgnia, tomar decises, como no fossem para as aes mais elementares, era algo to alheio a ela como dormir em uma cama suave. Uma coisa era certa: se abraaria a Cameron e choraria a lgrima viva, mas a senhora ParkerJones no tinha por que saber isso. No sei o que fazer. Quando disse que eles estavam de caminho, a quem se referia? No sei. Merriweather voltou com uma bandeja de prata. Serviu duas taas de conhaque. A senhora Parker-Jones as agarrou e entregou uma para Virgnia. Tinha provado alguma vez o conhaque? No se lembrava, e, no povoado dos
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escravos, no se serviam licores fortes. Sem saber muito bem como devia beber esperou e observou. Quando viu que a senhora Parker-Jones bebia s um sorvo, Virgnia a imitou. O licor deixou um atalho de fogo at chegar ao estmago, e esteve a ponto de engasgar-se. Beba isso com cuidado. A senhora Parker-Jones deu outro sorvo Sinto muito que no me dissesse quem era. Virgnia esteve a ponto de lanar um suspiro de incredulidade, mas se conteve por costume. Acreditaria em mim? No sei, mas quero pensar que, pelo menos, teria escrito uma carta para tirar as dvidas. Comparada com o antigo dono de Poplar Knoll, a senhora Parker-Jones era uma santa. Entretanto, a crueldade dos Moreland formava parte do passado. Cameron estava a caminho. Virgina voltaria a ser livre. Ante tal ideia, comearam a lhe tremer as mos e apertou a taa at que os dedos se intumesceram. Por favor, me acredite: teria ajudado. Para Virgnia, pareceu de suma importncia corresponder bondade da senhora. S por dizer isso, me o suficiente. Merriweather, se ocupe de que... voltou-se para Virgnia e perguntou Qual a forma adequada de dirigir-se filha de um duque? Senhorita? As diferenas de classes eram um dos motivos pelos quais as Colnias tinham lutado e obtido sua independncia da Inglaterra. Virgnia passou toda sua adolescncia sob a bandeira da revoluo. Poderia adaptar-se estrutura social de sua ptria? Ia custar-lhe algum tempo. Minha famlia era da Pensilvnia, bastante provinciana, sabe? disse a senhora Parker-Jones, a modo de explicao De modo que careo de experincia
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com a nobreza. Era fcil responder a tanta franqueza. O correto seria milady, mas eu gostaria que me chamasse Virgnia. Virgina, ento. Merriweather, faz que levem as coisas de Virgnia ao quarto de convidados que est frente ao rio. Vai precisar de vestidos, chapus, sapatos. De tudo. No podem v-la assim. A realidade acabou por impor-se e, com ela, a segunda declarao de status mais importante que Virgnia ouvira. A primeira foi na coberta do navio do Anthony MacGowan. As palavras deste ainda tinham o poder de feri-la. V para a cozinha ou vou tranc-la na adega at que atraquemos no Norfolk e se disser a algum deste navio quem eu atirarei voc gua e direi que caiu. Merriweather partiu. Virgnia deixou de pensar em Anthony MacGowan e no terror que este tinha infundido. Por favor, me diga tudo o que o capito Brown lhe contou sobre minha famlia. Um horrvel pensamento cruzou por sua mente Meus pais seguem vivos? Minhas irms, meu irmo? Sinto muito, mas no disse nada sobre eles. S que uma de suas irms vive em Glasgow arguiu a senhora Mas isso j lhe contei. Qual delas? A condessa de Cathcart. Quantas irms voc tem? Sete que eu saiba. Meu irmo, o mais jovem de todos, s tinha trs anos quando eu... fui. O que foi o que aconteceu, Virgnia? perguntou a senhora Parker-Jones, com lstima. A resposta era como uma pedra em seu ventre. De menina, trabalhando nos campos de tabaco, falseou sua vida. Com cada estao que terminava se inventava um novo passado, mas a verdade sempre estava a, abatendo-se como uma grande
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sombra sobre sua cabea. Ao final, aceitou a verdade. Uma estupidez muito grande para cont-la. Espero que no nos faa responsveis, ao senhor Parker-Jones nem a mim. Como podia fazer tal coisa? junto com a plantao, os campos de tabaco e os escravos, compraram seu contrato e o do resto dos trabalhadores forados. Para eles, foi uma transao de negcios, carente de maldade. No, no o fao. Ns atuamos de boa f. Sei, e o senhor MacGowan e os Moreland pagaro no inferno por seus pecados. Como posso a ajudar? Virgnia era incapaz de decidir-se por algo, j que o que desejava era o impossvel. Queria que lhe devolvessem sua infncia. Queria despertar em sua cama do castelo do Rossahaven na manh de seu dcimo aniversrio. Neste momento, no sei o que pedir. Precisa trabalha muito seu vocabulrio, mas acredito que no posso lhe ensinar escocs. Recorda como se fala? Virgnia evitava trazer luz as velhas lembranas, mas agora tinha que abrir passo entre a rede de invenes e desenterrar o passado real. No lar dos MacKenzie, se falava tanto o ingls como o escocs. Esteve a ponto de mencionar a procedncia de sua me, mas por que preocupar senhora Parker-Jones com aquela ironia do destino? Bem, vai falar-me de seus irmos? So Lily, Rowena e Cora. Tinham nove, oito e seis anos respectivamente a ltima vez que as vi. Depois vem Kenneth, o herdeiro de meu pai. Tinha trs anos.

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Recordou um menino risonho e loiro ao que chamavam Galimatas4 porque falava muito depressa. E suas outras quatro irms? Disse que tinha sete. So maiores que eu. Para Virgnia, foi fcil fazer os clculos, pois tambm praticava aquela habilidade desde que chegou a Poplar Knoll Agora tm vinte e sete anos. A senhora Parker-Jones franziu o cenho. So todas da mesma idade? Com a apario daquelas lembranas chegou uma sensao de paz e amor. Meu pai era muito atraente. Foi a Corte e se apaixonou por quatro mulheres de uma vez. Quando elas ficaram grvidas ficou com Agnes, Lottie, Sarah e Mary, e ele criou-as sozinho... at que minha me chegou a Esccia. A senhora Parker-Jones abriu o livro. Isto escreveu Edward Napier, o conde de Cathcart. Pronunciou o nome com o respeito devido a um aristocrata que inventava ferramentas para os homens comuns Na dedicatria menciona a sua esposa. Deve ser Sarah. Meu pai sempre dizia que um homem de sangue azul iria querer casar-se com ela; muito bonita e to culta como qualquer erudito de Oxford. No, no Sarah. O estranho da conversao deixou Virgnia perplexa, mas de uma forma agradvel; estava falando de sua famlia com algum que acreditava. Posso ler? A vergonha coloriu as bochechas cheias de cicatrizes. No sabia que sabia ler. Veio mente de Virgnia uma desculpa, pois no ia pr em perigo
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discurso enredado e confuso, cujo sentido no se pode captar.

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Merriweather por sua amabilidade em compartilhar o jornal com uma jovem solitria. Ento, recordou que j no necessitava mais de desculpas. Pegou o livro e acariciou as letras douradas da capa. Arados para o Campo e a Granja, por lorde Edward Napier, conde de Cathcart. Virgnia conhecia esse nome. Todas as plantaes e granjas utilizavam as ferramentas inventadas por ele. O arado de Napier era to comum como o restelo de Morgan. Voltou s pginas com mo tremente. Na que continha a dedicatria, leu o seguinte: Para meus filhos, Christopher e Hanna, e para minha querida Agnes, que nos converteu de novo em uma famlia. Agnes. Uma de onda de carinho encheu o corao de Virgnia. Agnes, a criadora de caso, como estava acostumado a dizer seu pai. Agnes tinha se apaixonado e casado com um homem importante. Bom para ela. Recorda Agnes com carinho? Com carinho? Certamente. minha irm. Que outras coisas importantes ocorreram, durante a ausncia de Virgnia? Estariam vivos seu pai e sua me? A possibilidade de que pudessem morrer era muito terrvel para pensar nela. Virgnia se abraou ao livro. Certamente, sua famlia perdera a esperana de encontr-la. Recordava o momento exato em que ela abandonou a esperana de voltar a v-los. Esquecer o passado melhorou seu presente. A partir desse dia sua vida em Poplar Knoll se fez mais suportvel. Com uma exceo. Mas no ia pensar naqueles dias desgraados. Agora no. No que est pensando Virgnia? Deram-me por morta. J no. Se aquilo fosse certo, se Cameron e sua famlia esperavam encontr-la agora, que sofrimentos trariam consigo? Como tinham enfrentado a sua perda? Sinto muito, mas isso j lhe disse. Quando me inteirei o que lhe fez a
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senhora Moreland, no pude entender como algum capaz de tanta crueldade. Virgnia se negou absolutamente a reviver aquela poca infernal. No quero falar disso. A senhora Parker-Jones se estremeceu de repugnncia. No, suponho que no. recuperou-se e continuou falando Eu no fui benta com filhos, mas procedo de uma famlia numerosa. Perdemos um irmo. Estou segura de que os que a queriam sofreram muito com seu desaparecimento. Sofreram. Pensou nos funerais aos que tinha assistido com sua famlia. Cameron a seu lado, ajudando-a a depositar uma pedra sobre a lpide de um amigo da famlia como um tributo. Salvo a reconfortante presena de Cameron, o resto da lembrana era vaga. Os MacKenzie teriam erguido um monumento funerrio em sua memria? Imagine quo felizes estaro agora. A senhora Parker-Jones parecia se sentir to envergonhada que Virgnia se sentiu obrigada a consol-la. Tudo voltar a estar bem, quando Cameron vier me buscar. O que lhes contar sobre sua vida aqui? O temor desterrou sua alegria. Como ia poder olhar a sua famlia na cara e dizer a verdade? No sei.

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Captulo 3
Todos tinham perdido a esperana de encontrar Virgnia. Todos, exceto Agnes MacKenzie. Durante os cinco primeiros anos, Cameron conservou a f. Percorreu o mundo, procurando-a, tendo saudades da menina com quem pensou envelhecer. Quando, por fim, aceitou a derrota, teve o apoio de Lachlan MacKenzie. Isso aconteceu cinco anos antes. Cinco anos de paz consigo mesmo, anos de xitos e noites de descanso. No podia comear a acreditar outra vez. Entretanto, quanto mais se aproximava da Amrica, maior era a batalha. Trs semanas e quatro dias depois de zarpar de Glasgow, com a adega perfeitamente equilibrada com pedra, o Maiden Virgnia chegou desembocadura do rio James. Cameron se separou do leme e permitiu que Quinten Brown tomasse seu lugar. Nunca ningum, exceto seu pai ou um membro de sua tripulao, pilotara seu navio. Cameron encontrou Brown em Norfolk. O homem o assegurou de que podia levar qualquer embarcao rio acima, sem que esta sofresse danos. Para irritao de Cameron, Brown no pde dizer quem fez a marca no barril e tudo o que sabia e que era proveniente de Poplar Knoll. Em lugar de contratar outro para navegar por aquelas guas desconhecidas, Cameron contratou a ele. A tripulao se dedicou a fazer seu trabalho, mas sua ateno estava posta no capito ingls que levava o leme. MacAdoo Dundas era o mais irritadio de todos, percebia isso pela fora com que cravava uma ferradura mais no mastro. um bom navio, Cunningham disse Brown o bastante alto para que todos o ouvissem No vou encalh-lo, de modo que pode apagar esse cenho. Cameron tentou tranquilizar-se, mas era-lhe impossvel. A seu lado, Agnes MacKenzie ps-se a rir.
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Bendito, capito Brown. Agnes se casara com Edward Napier, conde de Cathcart. Inclusive adotou seu sobrenome, em vez de seguir a tradio das Highlands. Entretanto, para Cameron, sempre seria Agnes MacKenzie. Mais que uma amiga, era a verdadeira crente que ele nunca poderia ser. Dedicou seu dote e sua vida a procurar por Virgnia. Os esforos de Cameron empalideciam comparados com os seus, mas Agnes ainda tinha que superar o sentimento de culpa que tinha pela perda de sua irm. Pode ser que agora se visse livre dessa dor. Fazia apenas dois dias que sara da cama aps dar a luz, quando Cameron chegou Glasgow e descobriu o barril. Assim que viu o smbolo, colocou suas coisas em uma bolsa e enviou mensageiros a todos os membros de sua famlia. Em seguida, exigiu que embarcassem imediatamente rumo Amrica. A onde interveio seu marido. Edward Napier perdera a sua primeira esposa em uma travessia pelo Atlntico, entretanto, no podia negar Agnes essa viagem. Como mdico, insistiu em que ficasse na cama ao menos uma semana mais. Ela chegou a um consenso e descansou trs dias. Cameron a observou mover-se tranquilamente pela coberta, assombrado por sua capacidade de recuperao. Era um ano mais velho que ela e no podia recordar um momento de sua vida no qual no estivessem presentes Agnes MacKenzie e suas trs irms. Depois, chegou Virgnia, e a vida de Cameron mudou para sempre. Acredita que Virgnia se parecer com meu pai ou minha me? perguntou ela. MacAdoo se desculpou educadamente, mas seu mau humor era evidente por sua rgida maneira de andar. Ele foi quem ensinara Virgnia a subir pelos cordames do navio. Est-me escutando, Cameron? Quanto acredita que ter crescido? Cameron apertou os dentes para no ceder tentao de voltar a ter
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esperanas. Virgnia estava morta. O smbolo do barril era uma coincidncia. A algum toneleiro apaixonado lhe ocorreu esse romntico desenho. Agnes segurou seu brao e estreitou os olhos com deciso. Est viva e seguro que se parece com meu pai. Agnes sempre era reservada nas palavras sobre o tema Virgnia, mas agora, uma nova convico animava sua f. Acompanhou Cameron at a China e passou ali um ano aprendendo as habilidades da luta sem armas com os melhores lutadores do imperador. Era capaz de derrubar um homem com um golpe bem colocado. Embelezada com um traje de l num tom vivo de cor amarela e seu cabelo dourado ao vento, era a viva imagem da aristocrata indefesa. Uma contradio. Uma presuno estpida. Cameron no pde por menos que sorrir. Ela arqueou as sobrancelhas. Est rindo de mim, Cameron? Ele levantou as mos como se defendendo. Jamais. Est o fazendo! ajustou as luvas amarelas Mas eu suponho que voc est pensando na conversa embaraosa que voc no ter escolha a no ser manter com Adrienne Cholmondeley. O problema de Adrienne era assunto dele, e estava acostumado a no falar nunca com Agnes sobre sua vida amorosa. Como ia fazer, quando ela acreditava que sua noiva estava viva e que qualquer romance que mantivesse era trair Virgnia? Sabia como tratar com Agnes. Sobre a questo da semelhana de Virginia, acho que uma MacKenzie mulher que tem o temperamento de seu pai, suficiente. Agnes se inchou de orgulho, porque sabia que se referia a ela. Esta me referindo ao fato de que Virgnia se parecer fisicamente aos
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MacKenzie. Agnes sabia quando devia ceder. Cameron sorriu de orelha a orelha. Nesse caso, rogo que se parea com lady Juliet. O humor desapareceu dos olhos de Agnes. Eu rezo para que tenha a resistncia de nossa me. Referia-se fortaleza de lady Juliet, a me de Virgnia e a mulher que criou Agnes. Inclusive Lachlan MacKenzie se cuidava, ao enfrentar-se com sua duquesa. Entretanto, Virgnia estava mais apegada a seu pai. Ele a levava a toda parte e lhe ensinou a montar a cavalo, assim que pde manter-se de p. Entregou formalmente a Cameron em seu dcimo aniversrio. E tambm ele a deu por morta. Se de verdade acredita que est morta, por que conserva esse barril de tabaco? Cameron se deu conta muito tarde de que Agnes tinha feito uma armadilha. Ele tambm sabia quando bater-se em retirada. Deveria descansar disse Prometi a seu marido que no te cansaria. Estou bem, mas vou deix-lo para que se preocupe por seu futuro e pela percia do capito Brown com o leme. Brown se enrijeceu. Voc no deve preocupar-se por isso, milady. Conheo este rio como a palma de minha mo. Ela ps em marcha seu encanto. Acredito que isso no seja suficiente para tranquilizar o pobre Cameron e sua tripulao. Mas, a famlia MacKenzie est em dvida com voc senhor. Ao ser objeto de sua ateno, Brown quase se arrastou. Fale de mim a seu pai, lady Agnes disse conhecimento de todos que Lachlan MacKenzie o melhor homem das Highlands. Certamente que o . Pode voc estar seguro de que lhe direi que foi voc
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quem nos levou at a Virgnia. Lanou um olhar de desafio a Cameron, mas no desviou a ateno de Brown Entretanto, parece-me que lhe agradecer ele mesmo. No pode estar a mais de um dia ou dois de ns. Por causa de seu descanso forado na cama durante trs dias, o mais seguro era que o mensageiro se encontrou com seu pai no Tain, antes que Cameron zarpasse. Lachlan MacKenzie se apressaria a segui-los. O mais provvel era que o resto da famlia chegasse a Glasgow, j que o smbolo era a melhor pista que tinham de Virgnia h mais de cinco anos. Brown saudou um navio que passava, mas seu interesse estava claramente centrado na conversao. Todos os escoceses de Chesapeake sairo rua para ter a oportunidade de ver o famoso libertino das Highlands em carne e osso. E se Virgnia no est aqui, Agnes? O sorriso dela desapareceu, e seu olhar poderia fundir as pedras. Cruzou a coberta sem dizer uma palavra e baixou a escada. sua Brown disse Cameron. Ah, no! Sou muito esperto para irritar essa MacKenzie. Dizem que recebeu uma flecha para salvar a vida de Edward Napier. Cameron se referia embarcao, mas Brown estava no certo. Sim que o fez, mas seu marido jura que, nas discusses, ele quem ganha. O homem mais inteligente das ilhas deve saber como tratar a primognita de MacKenzie. Sim, Agnes e Napier foram feitos um para o outro. Trocaram um olhar de simpatia, e, logo, Cameron se foi em direo a proa. Com a passagem do navio, as aves aquticas levantaram vo, e um cervo fugiu segurana da exuberante vegetao. Ao norte, nuvens de chuva cobriam o cu e foram deslocando-se para o oeste, deixando o rio James banhado pela luz do
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sol. Umas embarcaes fluviais, carregadas de tabaco, avanavam com rapidez. Rpidos navios de passageiros e barcos de escravos se moviam velozes ao redor do Maiden Virgnia como insetos em um lago tranquilo. Na distncia, a fumaa de uma ocasional chamin se elevava para o cu, rodeando o bosque como se de uma barba se tratasse. A brisa sacudia as velas. O ar mido estava impregnado do aroma da primavera. A espera era como uma laje no ventre de Cameron, que se segurou amurada para afastar a sensao. Mas, por mais que o tentasse, no conseguia deixar de pensar no passado. Lembrou-se de uma menina desesperada, porque Lily, sua irm menor, recebera uma carta de amor antes que ela. Recordou a vez em que ambos encontraram um texugo ferido e cuidaram dele at que recuperou a sade. Ela esteve ao seu lado em cada momento. Ele era um jovem temerrio e arrogante. Virgnia era sensata e sincera, embora no sempre, corrigiu-se ao recordar a ocasio em que ambos se vestiram com o traje tradicional dos criados e foram ao porto sem permisso. Descobertos pelo pai dela, e, quando o duque o acusou de ser uma m influncia para Virgnia, esta o olhou nos olhos e jurou que a culpa era dela. No que o duque no se fixou, foi em sua mo e no estranho punho que formava quando dizia uma mentira. S Cameron conhecia esse costume entre muitos outros. A velha dor se apoderou de sua alma. Atrs, viria a esperana e frente, a decepo, mais amarga que antes. Virgnia Mackenzie foi a alegria de sua juventude e, com frequncia, sua salvadora. Era a amiga perfeita para um jovem teimoso com mais arrogncia que senso comum. Era de prever que um dia se convertesse em sua esposa. Inclusive chegaram a escolher os nomes de seus filhos. Olhe Cunningham! Um cais a proa. Eh! Poplar Knoll! A frente apareceu uma doca recentemente reformada com pombas
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esculpidas nos postes. Um caminho de tijolos dispostos em forma de espiga levava a uma manso com telhado de duas guas, to elegante como as que se via no transcorrer do rio. outro navio, Virgnia disse a senhora Parker-Jones. Ambas estavam no quarto de Virgnia, no piso de cima. A proprietria de Poplar Knoll se encontrava na janela. Virgnia se sentava em uma cadeira com as costas reta, resultado de sua nova roupa interior. Esfregou-se um lugar dolorido sob o peito e se perguntou por que as mulheres livres suportavam essas coisas. Virgnia quantos navios vimos hoje? Virgnia voltou para bainha que estava costurando no vestido. Perdi a conta. Desde que se transladou casa principal, era tratada com toda amabilidade. Essa manh, antes de partir para Richmond e assistir cerimnia de comemorao do dcimo aniversrio da mudana da capital, o senhor Parker-Jones voltou a lhe pedir perdo e desejou-lhe sorte em caso de que sua famlia chegasse, antes que ele voltasse. Pediu-lhe que devolvesse seus documentos do contrato de servido e as doze libras e dezesseis xelins que lhe deviam. Ele assinou o documento e, para surpresa da Virgnia, entregou-lhe cem libras. Ante a chegada de Cameron, pensou em ir-se a Williamsburg ou a Norfolk, mas ele no devia inteirar-se da verdade sobre sua vida naquele lugar. Aqueles anos e o inferno que supuseram s incumbiam a ela. O navio est atracando e... A senhora Parker-Jones conteve o flego Santo Deus! Leva seu nome. Virgnia saltou da cadeira, a mente ficou em branco, de repente, por causa do medo. Levava trs dias oscilando entre a alegria e a tristeza, e trs noites desgastando o cho fora de passeios. Vai descer comigo? Para dar mais importncia ao momento, o sino da plantao comeou a soar,
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anunciando a chegada de visitantes. O corao de Virgnia se contraiu de dor, mas se obrigou a tomar uma deciso. Aproximou-se da janela e olhou as mos. Suas unhas estavam agora cortadas, mas as manchas de tintura seguiam presentes. No houve tempo de fazer umas luvas, e as mos da senhora Parker-Jones eram muito menores que as de Virgnia. Deram seu velho avental a outro criado, e ela se encarregou de modificar vrios dos vestidos da senhora. A sensao suave do algodo sobre sua pele deveria lhe infundir confiana, entretanto, confundia-a ainda mais, j que era um aviso constante de quo miservel foi sua vida at este momento. Vai descer comigo? Sim. No. No sei. luz do sol, a senhora Parker-Jones parecia mais jovem do que era e a via muito preocupada. No so desconhecidos, sabe? Mas, sim, era uma estranha para eles. Ao longo de dez anos, suas vidas foram to diferentes da sua como o frio do calor, como a liberdade da escravido. Se seus familiares conhecessem os detalhes de sua vida, considerariam a si mesmos responsveis. A culpa e a responsabilidade eram unicamente dela. Aquele fatdico dia, h dez anos, quando se inteirou de que Cameron j tinha zarpado, meteu-se por vontade prpria no navio de MacGowan, acreditando que sua mentira a levaria a Frana e a Cameron. Tambm, estava nas mos de Virgnia economizar a seus amigos e a sua famlia a dor. Ela mudou. Ser que a reconheceriam? Sentiriam compaixo por ela? Observou os movimentos do encarregado do Cais amarrando o navio de Cameron enquanto outras perguntas assediavam sua mente. O Maiden Virgnia ficou imvel no mole. Quantas vezes, nos primeiros anos, imaginou ver o navio de
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Cameron dobrando a curva com seu cavalheiro dentro vindo para resgat-la? Muitas. E aquela fantasia a trouxe para a realidade do momento. Quando a passarela ficou segurada, fez um esforo para ver melhor os dois homens e mulher que se preparavam para desembarcar. A mulher levava um vestido amarelo e umas luvas combinando. Loira e luminosa da cabea aos ps e foi primeira em sair. No podia ser a irm de Cameron. Sibeal era ruiva. Cameron casara? Virgnia estava acostumada imaginar que seria assim. Agora, lhe doeria mais sab-lo, porque seria a prova de que a esquecera, embora ele no tivesse culpa. Iria lev-la at sua famlia e, logo, iria a sua prpria casa. Virgnia comearia uma nova vida. Entretanto, Deus era testemunha de que no ia permitir que nem Cameron e nem ningum se compadecesse dela. O seguinte a aparecer no cais foi um homem que recordava muito bem. O cabelo extremamente loiro de MacAdoo Dundas era inconfundvel. Um instante depois, Cameron Cunningham apareceu. Virgnia o devorou com os olhos. Debaixo de um tricrnio com um penacho vermelho levava o cabelo loiro recolhido em um rabo de cavalo, e nos braos carregava o barril de tabaco que ela marcou. Alto e magro, ia embelezado com o vistoso tartn vermelho, negro e branco da famlia de sua me, os Cameron de Lochiel. Virgnia tinha visto as cores de seu cl nos retratos da casa familiar. Levava-o a velho estilo, vincado e seguro com um cinturo, com um extremo do tecido jogado sobre um ombro e seguro com um broche. Virgnia conhecia a histria do sacrifcio de sua me para salvar os tartanes. Entretanto, vestir, inclusive possuir, tartanes ou suas cores era punido como um delito de traio. Cameron se atrevia a desafiar uma ordem da Coroa ou Inglaterra perdoara aos jacobitas? Onde estava seu pai? Seu olhar voou de novo ao navio. Os marinheiros vagavam pela coberta. Lachlan MacKenzie no tinha vindo. E tampouco sua me. E se
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estivessem mortos? Tal ideia era muito dolorosa, de modo que dirigiu sua ateno mulher que se encontrava junto a Cameron. No podia ser Sarah, porque esta sempre foi to alta como Cameron. O casal comeou a andar pelo caminho de tijolos que levava a porta principal e que dava no rio. A mulher seguiu com passo enrgico e sem problemas a seus acompanhantes masculinos. Quem ? perguntou senhora Parker-Jones, referindo-se Agnes. A infncia de Virgnia tinha estado rodeada de mulheres. J no era capaz de recordar as caras. Cora tinha o cabelo loiro. Lily tambm. E Sarah e Agnes. Entretanto, esta mulher no parecia ter os vinte e sete anos que deviam ter Agnes e suas irms. Tinha passado muito tempo e bem podia tratar-se da esposa de Cameron. No sei. formosa e, se esse homem que levar o barril Cameron Cunningham, na verdade uma mulher com sorte. muito bonito. O corao de Virgnia se inchou de orgulho. CAM. Nesse caso, ser melhor que saiamos a receb-los. A dor oprimiu o peito de Virgnia. Se Cameron se casou o mais provvel era que se sentisse culpado. Igual a toda a famlia de Virgnia, sobretudo se inteiravam do que foi sua vida durante os ltimos dez anos. A senhora Parker-Jones e ela falaram vrias vezes, ao longo daqueles dias de espera. Virgnia fez um esforo e tomou uma deciso. Diga-lhes o que combinamos ontem no jantar. Tinham discutido tantas possibilidades que Virgnia acabou por fartar-se. A resignao entristeceu as faces da senhora Parker-Jones. Se estiver segura de que isso o que quer que lhes diga...
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Se as ms opes fossem dinheiro, a fortuna de Virgnia seria imensa. No devem saber toda a verdade? Voc vai seguir adiante com a histria? Os olhos de ambas se encontraram. Virgnia sorriu de um modo alentador. o melhor. No tenho talento para o teatro. E se o comprometo tudo? Far bem. melhor que creiam que Moreland morreu. A senhora Parker-Jones abraou Virgniacom um soluo. E voc tambm, Virgnia MacKenzie. Ao afastar-se da janela, Virgnia viu que a mulher do vestido amarelo tropeava. Cameron sujeitou Agnes, antes que chegasse a cair, mas esteve a ponto de soltar o barril e, ento, comeou a sentir-se incmodo. Se algum lhe perguntasse por que se trouxe o tonel no saberia o que responder. A cabea lhe dizia que era uma prova. O corao, um pouco completamente distinto. Desde que o descobriu, o ter perto lhe dava uma estranha sensao de tranquilidade. Agnes se segurou a ele. Tenho mariposas no estmago e minha mente no deixa de rezar. S era uma menina e passaram dez anos disse MacAdoo. Enquanto subia as escadas, Cameron cobrou conscincia da quantidade de tempo transcorrido. MacAdoo colocou o colete. O mais provvel que no nos conhea. No me ocorreu. Agnes olhou ao Cameron O que vamos fazer? Preparar-se para o pior. Mas Agnes no ia seguir esse conselho. E graas a suas constantes discusses sobre Virgnia, tampouco MacAdoo. Cameron subiu o ltimo degrau enchendo-se de coragem. O que vamos fazer? Alm de perguntar por que no falamos sobre Poplar
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Knoll, no tenho nem ideia. Cameron! exclamou ela, dando-lhe uma cotovelada nas costelas. Ele fez um gesto de dor e fez soar a campainha, um elegante conjunto de pombas de bronze. Vamos passo a passo disse muito srio. Est aqui. Pressinto-o. Um mordomo muito sereno de cabelo branco abriu a porta. Bem-vindos ao Poplar Knoll. Meu nome Merriweather. No que posso lhes servir? Cameron trocou o barril de posio. Sou Cameron Cunningham. Viemos em busca de informao sobre este desenho, se o dono da casa pode nos receber. No estamos convidados, mas nossa misso extremamente importante. Viemos de Glasgow disse Agnes. O mordomo piscou ante seu atrevimento, assentiu com a cabea e se separou da porta. O senhor est em Richmond, mas a senhora se encontra aqui disse dirigindo-se Cameron, enquanto lhes franqueava a entrada Passem, por favor. Permitem-me seus chapus? Cameron tirou o seu. MacAdoo se removeu inquieto. Eu me esqueci do meu murmurou. Estou segura de que Merriweather no ter isso em conta disse Agnes. Na Amrica, no somos to formais interveio o mordomo com um sorriso. No vestbulo, uma terrina com p de prata com a pomba gravada decorava uma mesa de estilo que esteve de moda durante o reinado da rainha Ana. De frente, um comprido corredor conduzia parte traseira da casa. Os chos de carvalho, sem
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tapetes, brilhavam aps terem sido recentemente encerados. Um vaso com uma palmeira e um biombo com finos painis de renda lanavam sombras no estreito corredor e impediam a viso do que havia por trs. Fizeram-nos passar primeira sala da esquerda, uma sala de receber. Em uma das paredes, frente s janelas dianteiras, havia um espelho, o qual proporcionava mais luminosidade estadia. A diferena da maioria dos sales, Cameron, pareceu que aquela era acolhedora e as poltronas estavam dispostas para facilitar a conversao. Teria se sentado Virgnia ali? Desculpem-me disse o mordomo vou dizer senhora Parker-Jones que esto vocs aqui. Cameron deixou o barril no cho. Agnes se sentou, mas no por muito tempo. Comeou a andar pela sala, muito nervosa, examinando os trs quadros que estavam penduravam da parede. Isto muito engenhoso. Assinalou um pequeno quadro junto janela. O artista reproduziu no tecido a panormica exata do jardim dianteiro e do rio tal e como se via de ali. Em vez de moldura, a pintura estava rodeada por um pequeno batente. A nica diferena era que, nela, uma fileira de muito altos lamos em flor flanqueava o atalho de tijolos. Agnes se aproximou para olh-lo mais atentamente O artista tem um nome interessante... Duquesa. Em ambos os lados de uma porta em forma de arco havia dois quadros mais, os retratos de um homem e uma mulher. Pelo estilo de sua vestimenta, realizaram-se uns anos antes. Cameron estava cada vez mais tenso, e justo quando pensava que no ia poder suport-lo mais, apareceu uma mulher de uns cinquenta anos. Vestia um traje verde de linho com um modesto tontilho e to somente um pequeno lao. Seu cabelo negro estava profusamente marmorizado de cinza, e em seu rosto se viam as profundas cicatrizes da varola. Ou a enfermidade lhe sobreveio na maturidade ou o
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pintor foi muito amvel com ela ao fazer o retrato, porque se tratava da mesma mulher, embora mais velha e com marcas nas bochechas. Ela sorriu com nervosismo e estendeu a mo. Sou Alice Parker-Jones. Eu sou Cameron Cunningham, e quem me acompanha so lady... Cameron, por favor lhe interrompeu Agnes nada de cerimnias. Cameron voltou a comear. Quem me acompanha so a banal Agnes MacKenzie Napier e um cavalheiro de Perwickshire, MacAdoo Dundas. Intercambiaram saudaes, ela lhes ofereceu assento, e eles recusaram sentar-se. A ltima coisa que tinha em mente Cameron era encetar-se em uma conversao corts. Tem uma casa muito bonita conseguiu dizer. Obrigado. Para ns, quase nova. Meu marido a comprou faz dois anos, depois do falecimento do anterior proprietrio. Certamente, era uma mulher comunicativa, o qual era um bom augrio. Merriweather diz que vocs vm de Esccia. Tiveram uma viagem agradvel? Agnes, uma professora da retrica, entreteve-se em ajustar as luvas. Muito respondeu Cameron Estou seguro de que se est perguntando por que viemos. Estamos procurando informao sobre o desenho deste barril que, conforme foi dito Quinten Brown, vem de Poplar Knoll. Ela nem se incomodou em olhar o tonel. Assim . O que desejam saber? Agnes, a seu lado, removeu-se inquieta, desejando tomar a frente da conversao, mas ela sabia que as normas de educao a impediriam de voltar a interromper.
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Quem o desenhou? perguntou com um suspiro. Nossa governanta. Tem muito talento. Posso falar com ela? Posso saber por qu? Cameron tinha feito o mesmo discurso centenas de vezes em diversos pases de modo que as palavras lhe saram com toda facilidade. Pode que se trate de algum a quem conhecemos. Algum a quem perdemos faz dez anos. Dez anos, diz voc? Sinto muito. Sorriu com tristeza Podem falar com ela, mas sinto lhes dizer que no recorda nada de sua vida anterior a Poplar Knoll. Acredito que a perda de memoria resulta de uma queda de um cavalo. A Cameron assaltou uma terrvel possibilidade. Quer dizer que tem o crebro prejudicado? No, nada disso. muito inteligente e engenhosa. Simplesmente, no pode recordar de onde provm nem como chegou aqui. Quanto tempo leva neste lugar? No estou segura. Quando o dono anterior... faleceu... pedimos que ela ficasse. Que idade tem? Eu diria que uns vinte anos mais ou menos. Agnes soltou um suspiro. A esperana reviveu no interior de Cameron. Entretanto, as desiluses passadas lhe exigiam precauo. Se Virgnia no se ps em contato com ele por culpa de sua perda, como pde fazer esse gravado no barril? Virgnia disse Agnes Sei que o . Virgnia? repetiu sua anfitri Sim, esse seu nome, mas pelo que saiba o puseram porque ela no conhecia o seu e a encontraram na Virgnia.
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A Cameron dava a sensao de que a senhora Parker-Jones no estava afetada, como se estivesse preparada para essa conversao. Que estranho. Era de esperar que estivesse surpreendida. Segundo Brown, sua visita a Poplar Knoll antes de voltar para o Glasgow para falar com Cameron foi breve, e o bate-papo com a proprietria da casa pouco produtivo. Pode que ela to somente estivesse protegendo a um membro de seu pessoal. V busc-la ordenou Agnes. Por favor se apressou a acrescentar Cameron E, por favor, ns gostaramos de falar com ela em particular. A proprietria da casa olhou para Agnes com cansao. Muito bem, mas recordem que, para ela, vocs so uns estranhos. Se sua anfitri lhes estava dando um conselho de forma sutil, Agnes no lhe fez nem caso, j que tinha assumido o que Cameron denominava seus ares de condessa. A senhora Parker-Jones foi a primeira em desviar o olhar, como fazia a maioria da gente, quando se enfrentava a uma decidida mulher MacKenzie. Abandonou o salo e desapareceu no longo corredor que ele se fixou ao chegar. O silncio se apoderou da sala, mas se a espera fosse um som, o rudo seria ensurdecedor. Podia ser Virgnia aquela governanta das Colnias? Uma perda de memria explicaria por que no se ps em contato com eles tempo atrs. Cameron permitiu que a ideia penetrasse em sua cabea. Virgnia, sem lembranas de Esccia. Virgnia, viva e bem. Agnes o rodeou com os braos. Sabia que a encontraramos. MacAdoo se derrubou em uma poltrona, mas voltou a levantar-se de um salto. Cameron estava disposto a sair pela porta e ir procurar Virgnia ele mesmo. O momento da verdade chegara.
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Que seja ela, rezou em silncio. Por favor, Deus, permita que seja Virgnia. Ao ver que a proprietria da casa no voltava imediatamente, aproximou-se da porta e observou o comprido corredor com ateno. Aproximadamente na metade do mesmo, e atravs do biombo, via-se a silhueta de duas mulheres. Reconheceu senhora Parker-Jones, mais robusta e baixa. A outra, mais alta e magra, era um mistrio, uma sombra esbelta. Estavam falando entre elas, mas daquela distancia Cameron no podia distinguir o que diziam. Apostaria seus lucros do ano seguinte que a senhora lhe estava dizendo quem era e lhe explicando o ocorrido. A maior das duas se foi e desapareceu pela porta mais prxima palmeira. A silhueta de atrs do biombo agachou a cabea. Sua postura e a importncia do momento encheram Cameron de esperana. Ficou imvel. Elevou uma promessa a todos os Santos do santoral. Ser que no vai vir de uma vez? protestou Agnes, elevando os braos ao ar O que a entretm tanto? ouviu-se o frufr de seu vestido Voc a v? Cameron se voltou. Agnes se estava aproximando dele. Pensou na mulher atrs do biombo e na confuso que devia sentir. E mais, sabia que tinha que ser o primeiro em v-la. Pertencia-lhe. Encolheu-se de ombros e ocultou sua deciso. No, mas uma casa muito grande. No posso suportar nem um segundo mais esta espera. Claro que pode. Vir, quando estiver preparada. Para voc, fcil diz-lo. Deu-a por morta, assim que papai o fez. Emitiu um grito afogado Caramba, Cameron! Sinto muito. Deve se sentir mal. No era sua inteno dizer umas palavras to dolorosas; a nica coisa que acontecia era que estava intranquila.
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Mas bem afortunado. Vou enlouquecer esperando. Vou ver o que o que a entretm. Eu tambm disse ela. MacAdoo fez inteno de levantar-se, mas Cameron lhe indicou que ficasse sentado. Alm disso, tenho que fazer minhas necessidades. Vai acompanhar-me ali tambm? Agnes lanou um bufo e deu meia volta, cheia de aristocrtica impacincia. Pois o faa rpido. Cameron se afastou pelo corredor, felicitando-se a si mesmo. A elegante silhueta detrs do biombo no se moveu. Conforme se aproximava, pensou no que ia dizer. A lgica lhe dizia que, se se tratasse de Virgnia MacKenzie, ele teria que lhe oferecer uma prova slida. Ento, recordou uma coisa que os unira tantos anos atrs. Que o cu a ajudasse, mas Virgnia era incapaz de pr em movimento seus ps. Era muito tarde para trocar de ideia. A senhora Parker-Jones j lhes contara a histria de sua perda de memria. O corao de Virgnia acelerou. Cameron, Agnes e MacAdoo a esperavam na sala de receber. Por fim, estava sendo resgatada. A vida junto a sua famlia a estava esperando. A formosa mulher do vestido amarelo era Agnes, sua irm mais velha, a que sempre lhe dizia que, em tempos de problemas, utilizasse a mente. No poderia sobreviver, sem o bom conselho de Agnes. Recordou a dedicatria no livro do Napier. Agnes era agora a condessa de Cathcart. E o resto? Saberia ao cabo de uns instantes. Quo nico tinha que fazer era mover os ps. Uns passos ressonaram no corredor e, segundos depois, Cameron apareceu detrs do biombo. Assim que a viu emitiu um suspiro. Ela sentiu uma exploso de orgulho ao levantar a cabea e o olhar. J no era o jovem desajeitado e
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arrogante de antes. Cobria seu poderoso corpo com a vestimenta tradicional das Highlands e a bondade de seus olhos escuros lhe oferecia ajuda, igual a sempre. Ele se aproximou com um sorriso. Vi sua sombra e pensei que talvez estivesse assustada. No a abandonara. Agora, ela se via obrigada a fingir que o esquecera. Recordou seus piores momentos em Poplar Knoll. Com aqueles horrores em mente lhe resultou fcil ocultar seus pensamentos. Estou um pouco aflita. Ento, iremos devagar, mas tudo se resume em dizer que estamos muito felizes por termos a encontrado. Ter em considerao os outros no era novo para ele, decidiu Virgnia, notando que lhe enchiam os olhos de lgrimas. Alegro-me muito de que tenham vindo por mim. Bem, ento estou a salvo at que recorde o que lhe dei de presente em seu sexto aniversrio. Ela teve que baixar a cabea. OH, Deus! Sentia como se fosse se romper por dentro. O que lhe dera eram dois dentes de texugo unidos com uma corda para substituir os dois da frente que lhe faltavam. Passou-se uma semana inteira sem lhe falar de to zangada que ficou. Criou coragem e levantou a vista. Est voc seguro de que sou quem acredita que sou? Ofereceu-lhe um sorriso que tremeu seus joelhos. Sim. Virgnia MacKenzie. Colocou a mo no sporran e tirou o cachecol que lhe deu no estbulo do castelo de Rosshaven, no dia que se formalizou seu compromisso Isto o fez para mim faz muito tempo. Ela no teve que fingir surpresa; no esperava voltar a ver aquele retalho de
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seda e de vaidade infantil. Aquilo provocou uma inundao de lembranas. Assim que viu o smbolo, Cameron o ridicularizou, dizendo que era um desenho tolo. Entretanto, ento, era jovem e descarado e mais interessado em sair em busca de coisas tipicamente masculinas que em preocupar-se com os sentimentos de uma menina apaixonada. Como pensava agora nela? Foi algo especial para voc? Muito. E j v, no esqueceu tudo. Seus amveis olhos brilharam de nimo Recordou o smbolo. Mas no de maneira consciente. Acreditei que acabava de invent-lo. Voltar a recordar o resto de seu passado. S necessita de tempo. J chegaria o resto. Fazia uma hora, decidiu esperar uma semana mais ou menos, antes de recuperar repentinamente a memria. No obstante, esse plano tinha falhas e podia despertar suspeitas. Cameron lhe acabava de dar de maneira inconsciente uma sada. Podia fingir recordar cada dia um detalhe; uma pessoa por aqui, um acontecimento por l. Sim, esse era um plano melhor. Entretanto, tinha que ir com cuidado e comear pelo mais lgico. Tinha uma lista preparada com as perguntas que faria uma pessoa que perdesse a memria. Com elas em mente, devolveu-lhe o cachecol. Voc Cameron Cunningham? A senhora Parker-Jones me disse que esse era seu nome. Ele adotou uma postura militar, chocou os tales e inclinou a cabea em uma saudao formal. A seu servio, milady. O tratamento a surpreendeu, mas teve a presena de nimo suficiente para lhe perguntar: Por que me chama voc assim?
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Porque seu pai o duque de Ross e isso a converte em lady. Falava de seu pai em presente. Seu pai estava vivo. E sua me? Por que no vieram com ele? O temor lhe atendeu o corao. Conhece voc meus pais? Certamente, e voc se reunir logo com eles. Virgnia sentiu tanto alvio que fechou os olhos para desfrut-lo. A mo de Cameron segurou-lhe o brao. Vai desmaiar? Ela levantou o olhar para ele e sorriu. Espero que no. S que estou mais aflita a cada momento. obvio que o est. Mas, se tranquilize Virgnia. Ns tambm navegamos por guas desconhecidas. Pronunciou seu nome como um arrulho. Ningum voltaria a cham-la de Duquesa. Desde esse momento, dormiria em uma cama e vestiria roupa suave. Leria todos os jornais e livros que quisesse. Compraria obras suficientes para encher uma boa biblioteca. Poderia viajar, quando quisesse, e entrar em qualquer loja. Era livre. Bem disse ele Vejo que j vai fazendo uma ideia. Ela quis lhe perguntar quando zarpariam, mas decidiu no faz-lo. Precisava fazer outra pergunta de carter mais pessoal. Reconheceu-me? Tenho o mesmo aspecto? Ele ficou pensativo, mas no deixou de olh-la em nenhum momento. muito formosa, mas todas as mulheres MacKenzie o so. No estava procurando adulaes. De acordo. muito mais alta do que esperava. Sarah ficar muito contente. Sarah? Uma de suas irms. E falando de irms, se no a levar para ver Agnes vais conhecer uma nova definio da palavra afligir. Acredite, no desejaria algo assim
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nem a seu pior inimigo. Tranquilize-se, disse-se ela. Agarrou-se de seu brao. Havia se esquivado com habilidade pergunta sobre as diferenas em seu aspecto, mas ela dispunha de muito tempo para obter uma resposta. Toda uma vida. Estou preparada. Segue gostando de bolos de limo? perguntou ele, enquanto se dirigiam parte dianteira da casa. No existia a mais nfima possibilidade de encontrar doces refinados no povoado dos escravos. A ideia de que satisfaziam os caprichos dos criados forosos era ridcula, mas tinha que dar uma resposta coerente. Ocorreu-lhe outra desculpa e levantou a mo manchada com a esperana de que ele acreditasse na mentira. Aqui os bagos da primavera so deliciosos, e este ano as h em abundncia. Examinou os dedos de sua mo esquerda. No mudou nada nesse aspecto. Sempre preferia fazer voc mesma o trabalho antes que ordenar a um dos criados. Graas a Deus, ele no era consciente da ironia que continha quela afirmao, e, se de Virgnia dependesse, no saberia jamais. Ela tinha direito a conservar seu orgulho e sua intimidade. Com toda segurana, a forma mais correta de proceder era preservar sua famlia e a Cameron da verdade sobre os dez anos de servido e oito de inferno. Alegrou-se de escolher esse caminho. Deixou para trs a crueldade dos Moreland e se disps a comear sua nova vida. Entretanto, ante a ideia de encontrar-se cara a cara com Agnes, sua coragem desapareceu.

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Captulo 4
Cameron se deteve antes de chegar porta aberta da salinha. Fique aqui disse, sem lhe soltar a mo, antes de separar-se um pouco dela e aparecer na habitao. Virgnia aceitou encantada a demora, j que tinha o estmago revolto pelos nervos. Os desejos de dez anos estavam a ponto de fazer-se realidade e, como em todos os momentos mais importantes de sua vida, Cameron lhe sustentava a mo. Virgnia MacKenzie diz que est um pouco aflita disse aos ocupantes da salinha V com calma com ela, Agnes. O calor da vergonha se apoderou de Virgnia, mas, com ele, veio felicidade dos dias perdidos. Cameron sempre se comportava como um cavalheiro. A diferena residia no encanto masculino que agora possua em abundncia. Oh, venha j, traga aqui a minha irm! A alegre impacincia na voz de Agnes atraiu a Virgnia. A fora de Cameron proporcionou-lhe coragem. Compensaria de algum jeito por engan-los, mas, at que encontrasse seu lugar no mundo da liberdade, via-se obrigada a fingir que no os conhecia. Silenciando seu corao, Virgnia entrou na pequena sala. Agnes se apressou a sair em seu encontro. Seu vestido no era simplesmente amarelo. Sobre um fundo de l amarela flutuava minsculas flores bordadas com fio de seda dourada. Um modesto tontilho permitia que o tecido formasse dobras em vez de ficar pendurado. Seus olhos brilharam ao saud-la. Sou uma de suas irms, meu nome Agnes. Conteve um soluo No se lembra de mim? Recordava-a, mas no assim, j que Agnes sempre foi mais alta que Virgnia. Agora era quase meia cabea mais baixa e possua o aprumo de uma rainha. O
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sincero tom de splica em sua voz fez que Virgnia se envergonhasse de si mesmo. Desejando poder responder com a verdade e, sabendo que era impossvel, inventou-se um conto. Sinto muito. Faz muito tempo ca de um cavalo. Agnes assentiu, no para afirmar, a no ser em sinal de aceitao, e, em seus lbios, apareceu uma careta de desdm. Os responsveis so estes ingleses das Colnias que no fizeram caso de seu acento escocs e pensaram que estaria melhor com eles. Agnes sempre amaldioava aos britnicos, ou realistas, como lhes chamava na Virgnia. Eu no tenho acento escocs. Depois de estar dez anos nas Colnias no, mas o tinha de menina. Qualquer pessoa decente reconheceria sua maneira de falar das Highlands e procuraria sua famlia. Anthony MacGowan no se importou com a procedncia de Virgnia. Por muito que lamentasse admiti-lo, vend-la como escrava foi uns de seus atos mais humanitrios. Isso, junto com suas experincias mais desagradveis, eram coisas que Virgnia tinha que manter em segredo. Agora tinha que tranquilizar Agnes. Vivi com gente decente. Isso, certamente, era certo quanto aos ParkerJones e aos amigos que tinha no povoado. Cameron a fez entrar mais na habitao. Isso est bem, porque Agnes trouxe doze libras e dezesseis xelins, se por acaso estava submetida a trabalhos forados e tinha que comprar seu contrato. Cameron! Prometeu no diz-lo. E voc jurou colocar as moedas em uma meia trs-quartos e atiar com ele ao canalha das Colnias que a tivesse, antes de resgat-la.
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Agnes lhe afastou com um gesto. Graas a Deus, no temos que chegar a isso, mas tremo ao pensar nas consequncias de se escravizar a uma Mackenzie, filha de um duque. Virgnia felicitou a si mesma, pois tomou a deciso correta, ao manter oculta a verdade. Suponho que no se lembrar do escocs disse Agnes em tom de desculpa Entretanto, era a melhor imitando a papai. No, no me lembro respondeu Virgnia, contemplando as elegantes luvas e as joias de cor mbar de Agnes. A senhora Parker-Jones diz que sua governanta. Agnes cortou o ar com a mo Isso acabou. Nosso pai um homem rico, um par do Reino. Vamos tirar voc daqui. Calma Agnes! interveio Cameron Vai assust-la. Pode ser que seja uma sorte que no recorde quo mandona ... se que fica alguma dvida. MacAdoo se adiantou. No recorda nada da Esccia, moa? Da ltima vez que Virgnia o viu, tinha quebrado seu nariz. Tinha envelhecido mais que o resto, mas tambm era seis anos mais velho que Cameron. Sinto muito. Voc tambm est seguro de que sou Virgnia MacKenzie? No sei se o respondeu MacAdoo Seus olhos azuis, tpicos dos MacKenzie, aumentam as probabilidades. Cameron apertou-lhe a mo. E segue tendo a fina tez de sua me. Agnes lhe dirigiu um sorriso. E possui tambm sua cordialidade. Sim? Era muito agradvel escutar isso, sobretudo tendo em conta que Virgnia no estava segura de poder recordar o rosto de sua me. Agnes no a tinha
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reconhecido. Cada vez mais pesarosa, escolheu outra das perguntas de sua lista. Voc quem ? MacAdoo ps arregalou os olhos. Desculpe as minhas maneiras, moa. Eu sou MacAdoo Dundas. Bebi minha primeira jarra de cerveja a noite que nasceu. Quando cresceu o suficiente, ensineilhe a remendar as velas e a subir pelas cordas. Cameron se aproximou mais. MacAdoo de Perwickshire, como eu. Minha me e seu pai eram bons amigos. Por esse motivo, que eu me criei com os MacKenzie. A famlia de Cameron seguia viva? Quem a est confundindo agora? burlou-se Agnes. Ento, no tem voc nenhum parentesco comigo? perguntou Virgnia a MacAdoo. Ele cruzou de braos. No, moa. No temos o mesmo sangue. ramos amigos e voltaremos a s-lo. Sim, isso eu espero tambm, MacAdoo. Levava tanto tempo sem pronunciar seu estranho nome que lhe entupiu a lngua. Vamos ns sentar. Cameron a acompanhou at o nico sof que havia e sentou a seu lado Quando cheguei ao porto de Glasgow e vi esse barril, fui diretamente procurar Agnes. Ela tambm mora ali e se encarregou de mandar uma mensagem a toda famlia. Virgnia rogou em silncio que todos os seus tivessem sobrevivido. Mas quem? Falem-me deles. Agnes tirou as luvas antes de comear a falar.
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Contando contigo, somos nove irmos. Graas a Deus s h um varo. Eu sou a mais velha de suas quatro irms maiores: Lottie, Mary e Sarah. Por inslito que parea, todas temos a mesma idade, e no somos olhou Cameron as gmeas como dizem alguns cretinos. Temos diferentes mes. Nosso pai nos criou sozinho at que sua me, lady Juliet, chegou s Highlands. Ento tnhamos seis anos. Voc nasceu no ano seguinte. Cuidado, Agnes disse Cameron Se isso no for confuso, no sei o que poder s-lo. O que, sim, era claro para Virgnia que, legtimos ou no, Lachlan MacKenzie amava a todos seus filhos por igual. Agnes encontrara um conde muito importante para marido. Depois, vem Lily continuou Agnes, ignorando Cameron Tem um ano menos que voc e est casada com o Randolph Sutherland. to moderna que est deixando a maternidade para mais adiante. Depois, est Rowena. Tem dezoito anos, muito dotada para a msica e estuda em Viena. Cora tem dezesseis anos e sua inteno conquistar um prncipe, assim que seja apresentada na sociedade. Nosso irmo Kenneth tem treze anos e est ocupado em converter-se em um caipira insofrvel. Virgnia se alegrou. Seus irmos estavam vivos e alcanaram todos seus sonhos, exceto no caso de Kenneth que era ainda muito jovem para saber o que queria. E Agnes os amava. Sempre foi muito franca, mas alm disso sua voz transmitia um evidente afeto. Ainda tinha que fazer a pergunta mais importante. Onde esto meus pais? Os olhos de Agnes se encheram de lgrimas. Secou-as com as luvas. A poucos dias do Norfolk. Embarcaram logo depois que ns. Caramba! maravilhoso voltar a ver voc, Virgnia.
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Virgnia foi incapaz de ficar sentada. Sem parar para pensar se estava bem ou no, ficou em p e abraou Agnes. Quando sua irm favorita a apertou com fora, Virgnia se perguntou quantas vezes haveria rezado por ter um instante em companhia de Agnes. A leal Agnes, a nica que no riu quando uma Virgnia de oito anos declarou seu amor eterno pelo Cameron Cunningham. Virgnia disse a primeira coisa que lhe passou pela cabea. Tenho muita sorte. Sim, e todos ns tambm. Agnes se tornou para trs e lhe ofereceu uma de suas luvas para que se secasse as lgrimas. Oh, no! No poderia. Vou sujar sua elegante... Virgnia se interrompeu. Estava falando como uma criada. Venha, agarre-o insistiu Agnes s uma luva. Tenho um monto. Para ela eram uma coisa normal. Virgnia, em sua condio de trabalhadora forada, tinha sorte se dispunha de um par. Entretanto, Agnes no devia inteirar-se nunca disso. Em sua luta para conter suas rebeldes emoes, Virgnia fez recontagem das boas notcias que estava recebendo. Seus irmos estavam bem. Seus pais estavam a caminho de Poplar Knoll. Cameron, Agnes e MacAdoo j estavam aqui por fim. Iam lev-la de volta Esccia. Agnes enganou o conde de Cathcart para que se casasse com ela disse Cameron. Isso no verdade. Tm dois filhos da primeira esposa dele. Com Agnes, tem um filho que se chama Jamie e uma filha recm-nascida, chamada Juliet em honra de sua me. continuou ele, sem lhe fazer caso. Virgnia esperava que Edward Napier soubesse valoriza a sorte que tinha. E as outras trs irms, Mary, Sarah e Lottie?
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Agnes olhou para Cameron com um deslumbrante sorriso. V-o? Apesar do que diz no a tenho feito uma confuso. Como Virgnia ia esquecer suas irms maiores? Elas enriqueceram sua vida, e Agnes viera com Cameron para resgat-la. Deixe de presumir se burlou Cameron, voltando a levar Virgnia ao sof Sua irm Lottie se casou com o David Smithson, que agora o conde do Tain. Tem muitos filhos para cont-los. MacAdoo riu baixinho e deu uma palmada no brao da poltrona. Tem trs vares e uma menininha que um duendezinho. Agnes esticou o pescoo, levantou o queixo e disse com afetao: Nunca uma mortal deu a luz meninos mais inteligentes, bonitos e bem educados. levantou a palma da mo na testa e acrescentou Embora que os partos foram um suplcio. Cameron e MacAdoo puseram-se a rir ante a imitao. Virgnia sorriu. Lottie sempre foi uma sentimental, e Agnes a ridicularizava por isso. Mmm... E Mary? Agnes suspirou e estirou a saia com cuidado. No final, casou-se com esse canalha ingls, Robert Spencer, conde de Wiltshire. Sua filha Beatrice tem quatro anos, e espero que, a estas horas, enquanto conversamos um filho a tenha obrigado a guardar cama. Para uma menina impressionvel como Virgnia, as quatro irms foram suas mentoras e, em ocasies, ameaas. Ento, so todas condessas? Sarah no. Ela se casou com um visconde, mas Michael Elliot to distinto como meu Edward. Disse-o com orgulho, e com razo. Todo proprietrio de um arado ou de um

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mangual5 estava em dvida com Edward Napier por suas modernas ferramentas. Se o marido do Sarah era to digno de admirao como ele, Virgnia queria conhecer a ambos. Sarah tem dois filhos gmeos e uma filha que ainda no deu seus primeiros passos. Vivem em Edimburgo disse Cameron. Algum fez soar o sino da porta. Merriweather se apressou a abrir. Bem-vindo capito Brown. Posso lhe ajudar? Um homem de estmago proeminente, embelezado com uma jaqueta cinza, umas calas at o joelho e um colete vermelho, entrou na casa e tirou o chapu. De modo que esse era o capito Brown, o homem que levou Cameron at a Virgnia. A senhora Parker-Jones falara dele. Parecia um robin6 e ficou olhando para Virgnia como se ela fosse um verme gordo. Sim, eu gostaria de falar com a senhora, se ela quiser me dedicar um par de minutos. obvio. Est esperando-o. Siga-me, por favor. No se incomode. Conheo o caminho. Brown desapareceu pelo corredor pisando com fora e provavelmente arranhando o cho. Virgnia se deu conta, com amargura, de que sabia mais sobre a limpeza de uma casa que sobre como dirigi-la. No obstante, eles no iam ficar ali o tempo suficiente para descobrir a farsa. Tinha sua mala j arrumada. Estava pronta para continuar com sua vida. Merriweather se aproximou da porta. Sirvo-lhes algum refresco? Todos olharam para Virgnia. A ltima coisa que ela pensava era em comer, mas como membro respeitado daquela casa, a comodidade dos convidados era
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Um mangual um instrumento atravs do qual se malha cereais para debulh-los. Espcie de pssaro pequeno.

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responsabilidade dela. Teriam se precavido de seu lapso? Abenoado Merriweather, pensou. Por favor, sirva-nos o ch e uns bolos de bagos. lembrou-se do conhaque que a senhora Parker-Jones lhe ofereceu A menos que Cameron e MacAdoo prefiram algo mais forte. Cameron passou um brao por seus ombros como se fosse o mais normal do mundo. O ch e os bolos esto perfeitos. Virgnia se sentiu protegida inclusive com esse abrao casual, e a forma como Cameron a olhava lhe acelerou o corao. Merriweather seguia ali, como esperando algo mais, mas Virgnia no tinha nem ideia do que era. Fao que preparem habitaes tambm? Habitaes? No. Iam partir em seguida. Para mim, no disse MacAdoo Eu vou ficar no navio. Seria maravilhoso tomar um banho quente e dispor de uma cama macia. disse Agnes. Virgnia esteve a ponto de engasgar-se ante seu prprio egosmo. Certamente, Cameron, Agnes e MacAdoo estavam esgotados, depois de uma viagem to longa. Iriam querer descansar. Teria que planejar uma comida. Teria que dispor a mesa. Teria que dobrar guardanapos. Teria que polir a prata. Um milho de coisas. A senhora Parker-Jones devia ter dado instrues a Merriweather para que oferecesse a hospitalidade de Poplar Knoll a seus convidados. Era coisa de Virgnia averiguar suas preferncias, mas como? Veio a sua mente uma imagem de Lottie e atuou em consequncia. Farei que o moo traga as bagagens do navio. Trouxe algum criado, Agnes? No. Minha donzela s viaja comigo, se vier Edward ou os meninos. Estaria
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muito agradecida, se algum pudesse me engomar o vestido antes que jantemos. A menos que no se arrumem para jantar. Cameron estirou as pernas. Eu gostaria de v-la dirigir uma tbua, condessa. Agnes agitou a luva outra vez. E isso o diz um homem cujo guarda-roupa consiste em uma camisa, um tartn e seu orgulho das Highlands. Para surpresa de Virgnia, Cameron se ruborizou. J lhe disse que Agnes era um problema. Virgnia invejou a camaradagem que existia entre ambos. Uma vez, ela fez parte daquela amizade, mas s quando podia participar de igual a igual. Em outras circunstncias lhe ocorreria ordenar que se ocupassem do vestido de uma convidada. Necessitava da ajuda da proprietria da casa. Se no reagia e comeava a ocupar-se das obrigaes de uma governanta, sua mentira seria descoberta. Depois, viria compaixo, e no podia suportar essa ideia. Ande com cuidado, Cameron lhe advertiu Agnes Virgnia tampouco se lembra de voc. Poderia lhe contar algumas de suas histrias. Adiante. No tenho nada que ocultar de Virgnia: ela e eu somos muito espertos para acreditarmos em suas mentiras. Pelo contrrio, ela tinha uma multido de coisas que ocultar dele; de todos eles. Ficou em p para lhes dizer o que tinha aprendido em trs dias sobre o assunto do jantar. Cameron e MacAdoo se levantaram imediatamente. Aquela pequena amostra de cortesia era uma novidade para ela. Os escravos e os trabalhadores forados no ficavam de p na presena de suas companheiras. Que outros detalhes como esse ocorriam na sociedade educada? No conseguia record-lo. Colocamos nossos melhores vestidos, e nesta poca do ano o cozinheiro
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serve o jantar as nove disse, dirigindo-se Agnes. Tem que ir? perguntou sua irm No nos contou nada sobre voc. Uma vez que estivessem a salvo, longe de Poplar Knoll, Virgnia se liberaria de tudo aquilo que pudesse descobri-la. Pensou em algo acreditvel e dissimulou com humor. Se no der instrues ao servio, vocs se encontraro dormindo em uma cama de armar e comendo sopa de espiga de milho e po de tera-feira. Agnes riu. Sempre lhe deram bem as brincadeiras. No verdade, Cameron? Era a melhor. Cameron agarrou seu pulso, inclinou-se e beijou a mo. Anos antes, a primeira vez que fez algo assim, tinha-lhe virado a mo e cuspido na palma. Na poca, ela tinha seis anos e sentiu muita vergonha. Agora, sentiu curiosidade e viu-se afetada por ele de uma forma muito adulta. Fechou os dedos para conservar o beijo. Os olhos de Cameron brilharam de alegria, e, quando a olhou atentamente de cima a abaixo, ela comeou a arder por dentro. Ele levantou as sobrancelhas, como se gostasse do que via, como se soubesse como lhe afetava sua carcia e, com um sorriso consciente, prometeu-lhe mais. Muito incmoda Virgnia se desculpou e foi em busca da senhora ParkerJones. Descobriu que esta seguia com o capito Brown de porta fechada. Dirigiu-se, ento, despensa e ajudou Merriweather a preparar uma bandeja. Obrigado por me resgatar. Eu os deixaria acumulando p na sala. No se preocupe Duquesa... perdo, Virgnia. Ai, Merriweather! No deveria ter mentido. Ele revisou todos os copos e garfos, conforme ia deixando na bandeja de prata. Duvido que eles gostem de saber que lavava no rio e depenava frangos.
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A humilhao do trabalho que se viu obrigada a fazer empalidecia comparada com o desespero e a solido que sofreu. Aquela dor era s dela, mas tambm estava a ponto de acabar. No devem inteirar-se. Nem o faro. No foram uns anos afortunados para voc. O que faria voc? Haveria dito a verdade? Ele deixou o que estava fazendo e se apoiou no aparador. Quer dizer, se eu tivesse sua famlia? Sim. Um encolhimento de ombros e um bufo lhe proporcionaram um ar aristocrtico. No posso conceber algo assim, mas... Diga-me disse isso ela, atrada por sua expresso distante. Acredito que vai ter uma vida extraordinria. Se estivesse em seu lugar, me alegraria ante a perspectiva. Vendo as coisas de maneira positiva, os inesperados acontecimentos que se produziram em sua vida adquiriam um significado diferente. Prometeu a si mesma que, dali em adiante, veria-os assim. Recorde uma coisa, Virgnia. Conservou sua educao e seguiu sendo respeitvel. J no se encolhe como fazia quando estavam aqui os Moreland. Levante a cabea. Mas quanto aos Moreland e o que me fizeram... Shhh. Aquilo foi o pior de sua difcil situao e no conseguiram a dobrar. Consolou os meninos escravos. Proporcionou-lhes dignidade e lhes ensinou a preocupar-se com suas necessidades pessoais. Foi obediente, mas nunca se acovardou. Vou sentir falta de seus bons conselhos.
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Pediu-lhe que a desculpasse ante Cameron, Agnes e MacAdoo e foi procurar o servial. Encontrou-o no jardim, cortando um ramo de lrios. So para Lizzie? perguntou. Georgie assentiu com a cabea. Minha irm pequena est fazendo beicinho porque lhe disse que Moreland tambm era seu pai. Escarranchado entre duas raas e sem ser aceitos por nenhuma delas, os filhos escravos do antigo amo era difceis de dominar. A maior parte das vezes, esse menino esqueltico era mais sensvel que suas irms. Acredito que o que a incomodou no que o disse, a no ser como o fez. Soltei sem mais. Agora tem que lhe dizer que o sente. E depois disso, e sem a entreter, quereria, por favor, ir ao navio e trazer a bagagem dos convidados? Supe-se que no me deve pedir isso com amabilidade, Duquesa. Isso fica para os homens livres. Os trabalhadores forosos e os escravos recebiam ordens e pediam permisso, em ocasies inclusive para as coisas mais pessoais. Estou convertendo isto em uma verdadeira confuso, Georgie. Ir conseguir pouco a pouco. Tirou uma flor do ramo e a ofereceu Com esse vestido elegante e esse penteado parece uma verdadeira dama. Fronie disse que ps espartilho. Saffronia era a parteira do povoado dos escravos. A maior parte das damas so mestras em levar roupa interior antes de alcanar a avanada idade de vinte anos. Fronie diz que as mulheres brancas so tolas. Tanto ela como outros tm que guardar meu segredo. Ela sim, mas o encarregado do cais diz que esse navio se chama assim por
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voc. De quem tem que preocupar-se com o Rafferty. O toneleiro. Meses antes, quando surpreendeu Virgnia marcando o barril, faltou-lhe tempo para ir correndo casa principal e cont-lo. Logo, disse a todos os do povoado que se tornou louca e que estragaria todo o carregamento, se ele no o impedisse. Atormentou-a e humilhou diante de toda a aldeia. Agora, estava ressentido. Ento, estou a salvo. Minha famlia no tem necessidade alguma de aproximar-se do abrigo de Rafferty ou do povoado.

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Captulo 5
Depois do jantar e de um revigorante copo de cidra, Virgnia procurou o conselho da senhora Parker-Jones. Mais tarde fez sua visita diria ao povoado dos criados. Ao voltar para a casa principal, viu Cameron no jardim. O ar mido estava impregnado do aroma adocicado das rainhas da noite. As traas revoavam ao redor das luzes, que lanavam um brilho dourado sobre os bancos e esttuas de pedra. At esse dia, o jardim no era mais que um bonito lugar: agora lhe parecia acolhedor e tentador. Esteve muito calada durante o jantar disse ele, mostrando o lugar vazio do banco no que estava sentado. Custou-lhe um verdadeiro esforo de concentrao passar por todo o cerimonial da comida sem ficar em ridculo. Cameron tentou envolv-la na conversao. Olhava-a inclusive quando ela observava a outros. Desfrutei ouvindo Agnes e voc falarem dos MacKenzie. Os MacKenzie? Sentia-se como uma estranha para sua famlia. Recordou o que Merriweather lhe dissera. Vou me acostumar a tudo isto. Teve uma entrevista com um gal? Sua resposta imediata foi rir. Pode ser que, na restinga da Virgnia, as mulheres se vissem superadas em uma proporo de cinco a um, mas, para as que serviam em uma plantao isolada, as propores careciam de importncia. O que importavam eram as normas, e romp-las, embora fosse por amor, levava a mais escravido.
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Fui procurar uns sapatos novos. Levantou uma das sapatilhas. Quem os fez foi seu sapateiro? So muito bonitos. Eram as primeiras sapatilhas que tinha em dez anos. Umas prticas botas, ou os ps descalos, eram o calado habitual dos criados forosos. Fazemos tudo aqui. Tecemos nossos tecidos, cultivamos nossos mantimentos e, no inverno, pagamos aos ndios para que cacem para ns. Tm um ourives? Outro obstculo. No. Claro que no. Tirou-lhe o jornal da mo. O que tem a? O Virgnia Gazette. Ele manteve a sapatilha na mo com delicadeza. Interessa-se pela poltica? Disso podia falar com comodidade, embora sua forma de acariciar esse sapato a distrasse. Interessa-me o que diz Horace Redding. Sim? percorreu o leve salto com o polegar Burke chama-lhe de agitador. Burke despreza todo progresso que no v a passo de tartaruga. Paine afirma que Redding a voz do descontente. Pode ser, mas me atreveria a dizer que ns seguiramos ainda subindo pelos troncos das rvores e suportando o peso do jugo dos ingleses de no ser pelas inspiradoras palavras de Horace Redding. Ns. Isso o que diz sua me. Segue soltando sapos e cobras, quando o tema gira em torno da dominao britnica.
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O mais irnico era que a me de Virgnia fora trabalhadora forada em Ritchmond, antes de viajar a Esccia e casar-se com o duque do Ross. O mesmo lugar pelo que Virgnia recebeu seu nome e se converteu em sua priso. Entretanto, agora era livre e estava impaciente pelo reencontro com Cameron Cunningham. O jantar tinha sido muito breve e Virgnia muito insegura. Como Horace Redding? perguntou. Gostou do tema, porque se moveu no banco e a olhou de frente. Sempre leva um squito a seu redor. um pouco fanfarro e no pode beber dois litros de cerveja sem cair esparramado. Ela se sobressaltou tanto que no fez caso da mo que lhe ps em cima do ombro. No um bbado. E, alm disso, como sabe? Ele se encolheu de ombros. Foi fofoca dos ltimos Natais. Logo depois, ele voltou para Glasgow. Vai a Glasgow frequentemente? Sim, tenho uma casa ali. Tanto Agnes como ele viviam em Glasgow. Quando Virgnia visitasse sua irm estaria perto de Cameron. Tambm poderia encontrar a maneira de apresentar seus respeitos Horace Redding. Do povoado, lhes chegou o som de uns tambores, e os escravos comearam a cantar uma cano muito popular que falava do filho de um humilde tecedor que matou um leo e se converteu no rei de sua tribo. Cameron agarrou sua mo e a sustentou com carinho. Tenho algo para dizer, Virgnia. bastante importante. O medo se apoderou dela. Ia dizer que se casou, e pelo tom cauteloso de sua voz, o tema lhe preocupava. Escuto. Ele olhou fixamente a mo, que ainda descansava sobre o ombro dela.
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De meninos, fomos muito amigos. Percorreu o decote de seu vestido, que era modesto, inclusive para os padres de um vigrio Resultar a voc estranho, tendo em conta que eu sou oito anos mais velho que voc e que era um menino, mas... Assim . Parecia incmodo, e ela sabia como lhe facilitar as coisas. Pode ser que fosse o melhor, embora ficasse muito por fazer, antes de retomar seu lugar entre sua famlia e seus amigos. At que chegasse esse dia, teria que bastar que falassem com franqueza. Se me disser que perdi uma aposta de cem libras com voc, no as vou pagar. Perder a memria deveria ser suficiente razo para perdoar uma dvida de jogo... De fato, era ele quem devia a ela vinte libras. Isso anula o compromisso formal? A msica se converteu em um zumbido em seus ouvidos. Estamos noivos? Sim, desde o dia anterior ao que desaparecesse. Supunha-se que ela no sabia e que, portanto, no deveria lhe importar. Mas lhe importava. Partia-lhe o corao ao pensar nele escolhendo a outra. Deseja anul-lo? E voc deseja? No podia permitir que se livrasse com tanta facilidade. Essa uma pergunta injusta. No posso responder a algo que se fez quando eu tinha dez anos. Tampouco podia lhe dizer que tinha abandonado toda esperana. Ele era CAM. Seu CAM. E tampouco podia lhe dizer isso. No temos por que discuti-lo agora. S queria lhe dizer isso antes que o faa Agnes e a ponha em um apuro. P-la em um apuro? Como? Est seguro de que o vai mencionar?
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Vai empreender uma maldita batalha para assegurar-se de que voc quem toma a deciso. J o fez, quando Mary se negou a casar-se com Robert Spencer, apesar de que estava esperando um filho dele. Pobre Mary. Mary, a artista, que era capaz de pintar uma flor com tanto realismo que algum esperava que cheirasse. Mary, a que se esquecia da hora e trabalhava dia e noite quando lhe chegava uma inspirao. Agnes sempre a desculpava e a defendia. No obstante, por que ia Cameron falar do que opinava Agnes sobre o compromisso de Virgnia, a menos que o contrato seguisse em p? Recordou que seu dote era elevado, que se assinaram documentos e livros, mas fazia muito que esqueceram os detalhes. Dei-lhe um anel. Anthony MacGowan ficou como lembrana. Devo hav-lo perdido. Pensando com sensatez disse Ento, no te casou? No. Ela se sentiu aliviada e confusa ao mesmo tempo. Por culpa do casamento? Ele se tornou para trs e contemplou as estrelas. Ela soube instintivamente que, em algum momento, ele quebrara a promessa do contrato matrimonial. sua maneira, ela fez o mesmo, ou, ao menos, o resultado foi igual. Em certo aspecto, a vida se deteve para Virgnia na manh de seu dcimo quinto aniversrio. Esse deveria ser o dia em que trocaria seus votos matrimoniais com CAM; em troca, encolheu-se na estufa de Poplar Knoll e prometeu algo a si mesma: enquanto vivesse na escravido, no pensaria no futuro. A partir daquele dia, no fez planos que fossem mais frente do dia em que acabasse seu contrato de servido. Ao ver que ele ficava calado, Virgnia compreendeu seu erro. Tinha-lhe feito
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uma pergunta simples e obtido a resposta que merecia. Mas seguia tendo seu orgulho e sua liberdade, e o mundo a estava esperando. Aquilo deveria ser suficiente, para algum que necessitava de to pouco para obter a satisfao pessoal. Compreendeu, com tristeza, que as esperanas e os sonhos quebrados no eram unicamente patrimnio dos escravos. CAM tambm sofreu. Fingiu despreocupao para acabar com aquele incmodo momento. No sou to ingnua para pensar que esteve morrendo de pena por perder uma menina de dez anos que bordava smbolos infantis e esperava que voc os levasse. Ele franziu o cenho. Como sabe que me neguei a lev-lo? Seja valente, disse-se ela. Fez? No parece que seja orgulhoso. Ele sorriu e seus dentes brilharam na escurido. Sempre foi uma ingnua, Virgnia. Realmente parecia mais experiente que ela, e por que no? Entretanto, Virgnia foi hbil e conseguiu evitar meter-se em um beco sem sada. Converteu-se em um libertino? Oh, no! Isso exclusividade da nobreza. Ele carecia de ttulo, j que a famlia de sua me perdeu tudo na ltima rebelio jacobita. De acordo com uma ata do Parlamento, os descendentes dos Cameron de Lochiel ficaram despojados para sempre de seus ttulos nobilirios. O pai de Cameron era um capito de navio ingls. Vivem seus pais? Sim, meu pai obteve um banco na Cmara dos Comuns. Minha me odeia Londres, mas o suporta por ele. Tenho uma irm, Sibeal que dois anos mais nova que voc. Na Corte, conheceu um italiano e se casou com ele. Vivem em Veneza.
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Para Sibeal e seus pais, tudo ia bem. Isso maravilhoso, CAM. Voc era a nica dos MacKenzie que me chamava CAM. Esteve a ponto de colocar a estragar tudo outra vez. Tinha que ter mais cuidado, mas o fazia sem dar-se conta. Para ela, sempre foi CAM. Pode que seja um bom sinal, mas no tive nenhuma grande revelao do passado, se for por isso pelo que sorri. O sorriso de Cameron se alargou. por seu modo de pronunciar as vocais fracas e seu acento da Virgnia. Inclusive sua forma de falar era diferente, mas isso tambm ia mudar. Todos os dias, aprendia coisas novas. Quando Lottie a ouvir falar fingir desmaiar e, logo, contratar um professor por conta do seu pai. Acreditava que a mais fervorosamente escocesa era Agnes. E em todos os aspectos, exceto no que se refere a voc. suavizou a voz Culpa a si mesma pelo que lhe ocorreu naquele dia. Sim? Sim, deu-lhe um centavo para livrar-se de voc e poder reunir-se com um pretendente. Aquela distrao permitiu a Virgnia procurar o navio de Cameron. Quando se inteirou de que j tinha zarpado, ficou frentica. Instantes depois cometeu o maior erro de sua vida. No recorda nada desse dia? Passou anos tentando esquecer sua insensatez. No. O resto da famlia tambm culpa a ela? Era injusto, se olhasse como se olhasse. No, mas isso produziu uma brecha entre seu pai e ela. Agora, podem, por
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fim, alcanar a paz. Todos o agradeceremos. Um desafortunado giro dos acontecimentos, j que Agnes adorava seu pai. Que outras consequncias resultaram da mi... ausncia? Nenhuma mais que me ocorra ou que possa revelar em presena de uma dama. Quando ela riu baixinho, ele continuou Quer me perguntar algo mais? Onde vivia? As coisas que estvamos acostumados a fazer? No fazer aquelas perguntas era outro erro de sua parte. O mais importante para algum sem memria seria inteirar-se de seu passado, mas a expresso nos olhos de Cameron e a sensao de sua mo no pescoo a distraam. Sim. Conte-me. Nasceu no castelo de Rosshaven, no Tain, uma cidade do norte, em dezessete de maio de mil setecentos e sessenta e nove. Seu pai possui outra propriedade nas Highlands, Kinbairn, na qual estvamos acostumados a passar o vero. Lachlan no ocupa um banco na Cmara dos Lores. Londres aborrece-o, mas dirige seu ducado com justia e este prospera. Foi uma menina esperta e moderada, at que teve seu primeiro cavalo. Depois disso, se tornou independente. De verdade? Sim, tomou muito a srio suas responsabilidades e alardeava de que algum dia criaria os melhores cavalos de Esccia. Soa muito vaidoso de minha parte. Tinha confiana em si mesma. Tocou o jornal bom que tenha continuado com sua educao. Sua famlia o apreciar. Se de Virgnia dependia eles nunca ficariam sabendo do esforo que lhe custou conservar e aumentar os poucos conhecimentos que tinha aos dez anos de idade. E queria obt-lo, era vital ir-se de Poplar Knoll. Quando zarparemos e para onde? Primeiro, iremos para Glasgow, mas pensava ficar aqui at que chegue seu
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pai. A menos que isso seja um inconveniente para os Parker-Jones. Embora a senhora Parker-Jones tinha ordenado ao pessoal da casa e a quo escravos mantivessem silncio respeito de Virgnia, algum podia escapar a verdade. E, alm disso, havia Rafferty. Agora que Cameron veio por ela, tinha que convenc-lo para partir em seguida. Eu gostaria de ver a Esccia. Inclusive Norfolk lhe parecia agora atraente. infeliz aqui? No. Tnhamos medo de que a escravizasse e que a retesem contra sua vontade. Alivia-nos saber que sua nica escravido sua perda de memria. estremeceu-se Que degradante seria! Sua repugnncia fortaleceu a deciso dela. Aqui se trata bem a todo mundo. Brown disse que o antigo dono era cruel, mas deve ter se confundido, porque afirmou que Moreland vendeu a plantao, embora a senhora Parker-Jones disse que morreu. Estou segura de que o capito Brown acreditava estar certo foi o nico que lhe ocorreu dizer. Mudou rapidamente de tema Por que supe que fiz esse desenho? No sabe o que significa verdade? Supostamente no. Explique-me isso. Minha me escocesa e pertence ao cl Cameron. Eu me chamo assim por eles. Meu pai ingls e no tem braso. Os MacKenzie tm uma larga histria e tradies, mas voc queria que ns e nossos filhos tivssemos nosso prprio
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emblema. De modo que combinou a flecha do escudo dos Cameron com seu prprio smbolo, o corao do amor. Era uma romntica? Olhando para Cameron e percebendo seu calor... poderia voltar a s-lo com toda facilidade. Sim, e os coraes o demonstram. Agarrou-lhe a mo Virgnia... nos separamos zangados. Foi minha culpa. Era temerrio e egosta. A estava o sentimento de culpa que ela temia. Apertou-lhe ligeiramente a mo. Encontrou-me. Vamos esquecer e voltar para Esccia. quanto mais tempo permanecessem ali, mais risco tinha que descobrissem. A roupa interior lhe beliscou um ponto sensvel sob os peitos, como se queria lhe recordar a mudana de sua situao. Se for ali aonde quer ir... E a que outro lugar poderia me dirigir? Aonde queira. Eu mesmo a levarei. A intimidade implcita em suas palavras a assustou at que levantou a vista. Ele desejava beij-la, e ela queria que o fizesse maldita fosse por ser to cabea-devento. Entretanto, o desejo era outra das emoes que devia combater. Vejo uma pergunta em seus olhos. Ele pareceu despertar. Por que no h nenhum lamo em Poplar Knoll? Ela comeoui a rir para dissimular a decepo. Quando os Moreland se negaram a proporcionar lenha para as tropas, o general Arnold destruiu as rvores. Arnold. Sim. Apesar de sua resposta parecia distrado Fale da revoluo. Como era sua vida ento? Salvo pelo racionamento e a roupa de segunda mo, aos escravos, aquilo no
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afetou. Ela se manteve a par da guerra pelo jornal. Aqui no houve nenhuma batalha, mas frequentemente passavam soldados fora. Isso no diz muito a favor das tropas ou dos homens da Virgnia. Os homens da Virgnia estavam em outra parte. Queria que abandonassem a causa da liberdade? muito apaixonada por esse tema. E como no vou ser? Sua ascendncia era escocesa, mas s podia afirmar tal coisa por uma questo de orgulho. Queria dizer que pensava que algum ficaria imediatamente preso de paixo por uma mulher to formosa como voc. Aquela foi uma desafortunada opo de palavras, mas uma afirmao to lgica exigia uma resposta razovel. Sempre soube que acabaria recordando meu passado e dava-me medo que minha famlia fosse uma famlia de bandidos ou algo pior. felicitou a si mesma por desviar a conversao com tanta inteligncia Como ia apresentar meu marido a um bando de ladres ou canalhas? Ou a mim? Cameron levantou uma sobrancelha para acompanhar o amvel desafio; referia-se a que ela estava comprometida com ele. O que faria, nesse caso? Se me apresentasse a seu marido sendo eu seu noivo? Sim. Bom, seria muito cordial, antes de lhe insultar. E se eu o amasse? Seu sorriso foi rpido e picasse. Isso no ia acontecer, de modo que tire essa ideia da cabea. Quanto a que a sua seja uma famlia de canalhas ou ladres, seu pai o melhor homem das
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Highlands e sua me um encanto. Os MacKenzie so leais aos seus. Agnes a prova disso. Vo se alegrar muito por sua volta, celebraro um baile em sua honra e, se Lottie se sair com a sua, ser apresentada na Corte. Virgnia no podia ir a Corte e menos ainda quando no sabia distinguir um visconde de um mordomo. Embora pelo Poplar Knoll tivesse passado algum aristocrata ao longo dos ltimos dez anos Virgnia no o teriam apresentado. S sara daquelas terras uma vez, em uma balsa mal feita. Em estranhas ocasies, saa do povoado e, se o fazia, era para ir aos campos. Se tentasse agora mesclar-se com a sociedade elegante faria papel ridculo. Provavelmente arrastaria as mesas por diante se tentava vestir as saias com tontillo to em moda nesses dias. E envergonharia a sua famlia. A sada era se negar a ir e deixaria que pensassem que era uma cabea dura, antes de arriscar-se a isso. Eu decidirei se vou Corte e quando. Em vez de surpreender-se por sua reao, Cameron assentiu. Vai ter que se manter assim, do contrrio Lottie lhe organizar a vida. Era maravilhoso o ouvir falar de Lottie com tanta despreocupao. O resto j chegar. Assim . No se deu conta de que o disse voz alta. uma pena que no recorde o nome do demnio que a trouxe aqui. Ela pensava nisso muitas vezes, desde que se inteirou da iminente chegada de Cameron. Ao tentar distanciar-se de sua antiga vida, e para evitar sua famlia mais angstia, esqueceu-se de suas nsias de vingana contra Anthony MacGowan. Em contrapartida a que a julgassem, seria que se veria obrigada a contar a verdade sobre Poplar Knoll a todo mundo. No podia faz-lo. Jamais poderia admitir que banhar-se era um luxo e os lavabos uma fantasia. Caiu na melancolia. Para ocultar seus sentimentos cedeu covardia e fingiu
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um bocejo. Cansei voc. Pensava que era frgil? Um dia de trabalho exaustivo nos campos isso sim a deixava exausta, mas conversar educadamente com Cameron a animava. Cansada? Era capaz de percorrer o caminho cheio de sulcos para Richmond danando uma giga. Endireitou mais as costas. Absolutamente. Eu gostaria de ver seu navio. Nada mais fcil que lhe conceder esse desejo. ficou em p e a ajudou a levantar-se Espere disse Pouco falou durante o jantar, e ainda sei muito pouco sobre voc. Fale-me sobre sua vida aqui. Em outro momento. Ele a olhou com desconfiana. Se estiver de acordo com isso, vai esperar que...? Espero que se comporte como um cavalheiro. Tambm h um tempo para isso. Foram at o cais de brao dados. No alto cu, a lua crescente proporcionava pouca luz, mas Virgnia conhecia o caminho. Umas lanternas situadas na popa, na proa e no pau maior formavam um tringulo de sinais luminosos. Em certa poca em sua vida, ele a sujeitava pela mo para estabilizar seu passo vacilante. Perderam-se muitas coisas; perderam a oportunidade de compartilhar pequenezes como quando ela entendeu que a terra era redonda ao observar o movimento do sol. Quando compreendeu de verdade at que ponto podia chegar crueldade de um homem para com os seus. Esse momento no tempo em que descobriu a realidade da concepo e o nascimento. Entretanto, para compartilhar agora todas aquelas experincias teria que desvelar a solido que as acompanharam.
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Assim que ps um p na coberta alegrou o nimo. Antes que CAM se fizesse cargo do navio, era seu pai quem estava acostumado a lev-los a navegar. Num vero foram s Ilhas Arejadas. Lottie, com seus acostumados ares de rainha, declarou o Highland Dream, como se chamava ento o navio, o transporte aqutico pessoal deles dois. Cameron lhe respondeu, lhe dizendo que se fosse a procurar a outro a quem incomodar. Agarrou Virgnia pela mo e anunciou a Lottie que ia navegar. Era nico para parar os ps de Lottie. O que o que a diverte tanto? perguntou ele. Estava pensando que deve estar muito orgulhoso deste navio respondeu ela, de corao. Ele se inchou como um peru. A tripulao vagava pela coberta, alguns embelezados com a roupa habitual dos marinheiros, e outros com vistosos tartanes. Virgnia ardia em desejos de perguntar Cameron o que se passara para que lhes permitissem levar seus plaids, mas isso tambm teria que esperar. Vrios dos homens tiraram a boina ou levantaram uma mo para saudar. Com aquela dbil luz, no era capaz de mesclar aquelas caras com as que conservava em sua memria. Teria que conhecer algum destes homens? S MacAdoo e o cozinheiro. A tripulao de meu pai j teve suficiente com uma viagem China. Preferem as viagens mais curtas. Em que pese a tudo, as viagens largas eram perfeitas para ele. Esteve na China? Sim, essa uma das razes pelo que nos separamos zangados. Eu lhe disse que ia a Frana, mas era mentira, e empreendi a primeira de muitas viagens ao Oriente. Virgnia assimilou essa informao e lhe passou pela cabea um pensamento
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do mais peregrino que ps um sorriso em seus lbios. Durante todos esses anos esteve aprendendo francs por nada. No tem graa, Virgnia. Falavam entre si com a mesma sinceridade que compartilharam de meninos. Ele com seus sonhos de possuir uma frota de navios, e ela com sua grandiosa ideia de converter-se na melhor cartgrafa de sua poca. Hoje em dia, se lhe mostrassem um mapa da Amrica e lhe pedissem que indicasse nele onde estava situado Poplar Knoll, no teria sabido faz-lo. Tudo chegaria. Elevou a vista para a cofa. Acredito que sigo sendo bastante ingnua. Ele riu baixinho. Isso se solucionar assim que passe um pouco de tempo com Agnes. Ele sim tinha mudado. Seu pescoo, antes magro, estava agora engrossado pelos msculos e sua voz era grave e cheia de confiana masculina. Agnes sua favorita entre todas as mulheres MacKenzie. No. Desviou o olhar por volta de sua boca e sorriu Meu ponto fraco sempre foi voc. No tinha includo a si mesmo pela fora do costume. Cameron sim o fez, e a doura de suas palavras lhe chegou diretamente ao corao. A expresso ardente de seus olhos a afetava de um modo muito terrestre. Poderia dizer a Agnes o que acaba de dizer. No, voc no. Desviou o olhar e a fixou em um ponto a costas dela Nunca foi com contos sobre mim. Sempre fomos leais um ao outro. Um homem se uniu a eles, mas ela no o reconheceu. Forbes te apresento Virgnia MacKenzie. um prazer, milady.
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O respeito na voz do homem lhe infundiu confiana. Asseguro-lhe que o prazer meu, senhor Forbes. Continuemos, pois. Cameron dirigiu Virgnia para proa. Acompanhou-o de boa vontade, com sua romntica afirmao lhe ressonando nos ouvidos. J esteve nesse mesmo lugar, no lado de bombordo, quando no era mais que uma menina sem preocupaes. Sentou-se em um rolo de corda e desenhou a costa do esturio do Dornock. Recorda algo do passado? Um falco merln desceu em picado do cu, batendo com fora suas bicudas asas sobre a superfcie do rio. Sujeitando-se na amurada e contemplando o rio fluir por volta do mar, Virgnia saboreou pela primeira vez o verdadeiro sabor da liberdade. S uma sensao de felicidade. O que a invadia agora era mais que isso. O livre-arbtrio e a independncia a estavam esperando. Passamos mais de uma tarde neste bergantn. Voc desenhou um mapa das Ilhas Arejadas at que os dedos ficaram azuis pelo frio. Meu pai a obrigou a ir abaixo. Onde esto aqueles mapas? Esto com Agnes. Colocou meu nome no seu navio. Sim, e a busquei por toda parte. Franziu o cenho Prometi que o faria. A lealdade para com ela ou para o pacto de juventude que fizeram lhe preocupava. Teria entregue seu corao a outra? Ao elevar a vista e olhar seu perfil recortado contra a plida luz da lua sentiu que o cime lhe perfurava o corao. Outras mulheres lhe admiraram, paqueraram com ele e compartilharam momentos como estes. Entretanto, ele deveria ser dela, seu cnjuge apaixonado, o companheiro de sua vida.
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Estremeceu de saudade. Pensou nos anos que se perderam, no futuro e, quando ele a levou atrs do bote salva-vidas e a beijou, Virgnia pensou que ia desmaiar outra vez. Foi o que lhe aconteceu, quando escutou seu nome. Carecia de defesas para a segurana de seu abrao. Completamente conquistada, com a boca de Cameron movendo-se com ternura sobre a sua, sentiu-se abrigada, protegida e melanclica. Esse deveria ser seu lugar na vida, com esse homem a seu lado. Perderam-se muitas coisas. A dor, abrasadora e intensa, doeu no peito e, quando as lgrimas ameaaram transbordando-se, se abraou a ele. No podia permitir que as lgrimas cassem, pois se comeasse a chorar no poderia parar. O que restaria dela, ento, alm dos farrapos de orgulho de uma menina estpida? Era muito melhor que se concentrasse em seu primeiro beijo, que lhe estava dando o homem que sempre foi dela e que estavam compartilhando na coberta do navio de seus sonhos. Outras lembranas tomaram conta de sua mente, as imagens eram inocentes e brincalhonas, no este desejo que lhe arranhava o ventre, o desejo de uma mulher por seu homem. No posso estar o bastante perto de voc sussurrou ele contra sua tmpora, interrompendo o beijo. Ela no pde conter um soluo. Ele a abraou mais forte, e a dor da nostalgia diminuiu, substitudo por um desejo que tinha pouco que ver com as promessas infantis e muito com a necessidade de uma mulher por um homem. Foi seu primeiro beijo. No O orgulho a obrigou a dizer. Ele deslizou os dedos por seus braos, at chegar a suas mos. Um cenho lhe deformou a frente. Por que me olha assim?
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Apertou a mo esquerda. Porque sempre fechava assim a mo, quando dizia uma mentira. Ele se lembrava de sua forma secreta de fechar o punho e, se por acaso fosse pouco, sua inexperincia era evidente. Agora tinha que inventar uma desculpa ou lhe dizer a verdade. Sim? Isso me d nimos. Cameron a observou com ateno. Aqueles olhos azuis que uma vez a olharam com camaradagem brilhavam agora de desejo. No o surpreendia que se convertesse em uma beleza; tinha a elegante ctis de sua me e sua exuberante feminilidade. Do duque, herdou o elegante nariz e o orgulhoso queixo. Mas, de onde vinha insegurana? As mulheres MacKenzie eram famosas por sua independncia e sua franqueza. E ainda havia mais, notava em Virgnia uma diminuio que oferecia um forte contraste com a vitalidade que tinha de menina. Antes, quando viu sua silhueta do outro lado do biombo, estava muito nervoso para parar- e pensar nisso. Alm disso, tambm estava cativo por suas curvas femininas. As mulheres escasseavam a este lado do Atlntico. Como era possvel que, havendo tantos homens, nenhum se fixasse em uma mulher to formosa? Cameron no o entendia. Por que se ia animar um antigo costume? Porque isso quer dizer que no lhe mentia frequentemente, j que o saberia. Fomos to ntimos que o saberia de toda forma. Ele levou as palavras ao e a aproximou mais. Ela quis ceder, explorar as sensaes que lhe inspiravam seus beijos. Isso, moa. Tinha lido seus atrevidos pensamentos. No podia ser. Tornou-se para trs. O que acontece, Virgnia?
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Apenas o conheo. Isso fcil de mudar. E uma tarefa da qual vou me ocupar com muito prazer. Ponha seus braos ao redor de meu pescoo. Ela obedeceu e ficou nas pontas dos ps. Ele pensou durante um momento se suas aes eram adequadas ou no. No obstante, no que a esta mulher respeitava, os convencionalismos no contavam. Ela era dele, e, quando os lbios de ambos entraram em contato, o tempo desapareceu. Virgnia o acompanhou, como sempre tinha sido. Acariciou suas curvas femininas e se perguntou por que se incomodava em levar espartilho. Imagin-la sem ele, sem roupa, aumentou sua paixo. Solte-a, Cameron. A voz de Agnes rompeu o silncio. Cameron se esticou. O que queria era aconchegar-se com Virgnia em seu beliche como preldio ao amor. Interrompeu o beijo, mas manteve Virgnia junto a ele. V, Agnes. No. Recordo-lhe que este no o momento mais adequado para desempoeirar seu compromisso com minha irm. Ela no o conhece, e voc no pode se aproveitar disso. Antes, ter que discutir e resolver outras coisas. No assim? Esqueceu-se que tem outros assuntos? Referia-se a sua longa relao com Adrienne Cholmondeley. O nico de que estou seguro de que eu gostaria de estrangular voc. Me surpreenderia que se arriscasse a faz-lo com Virgnia presente. Tinha razo, maldita fora. Por Virgnia, arriscaria tudo. Espere que meu pai chegue. Esperar para que? perguntou Virgnia. Para qualquer classe de violao. Virgnia ofegou, e Cameron soltou um juramento.
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A ltima coisa em que estou pensando em uma violao disse ele a Agnes. No? No. Acredito que Virgnia vai me roubar o corao, antes de me violar. Virgnia comeou a rir. Posso dormir no navio esta noite? Virgnia! Ele a sustentou com fora e enfrentou a sua irm. Sinto muito. S quis dizer se podia ficar e dormir em um dos camarotes. Juro que no sou uma mulher de moral relaxada, mas no recordo dormir em outra parte que no fosse Poplar Knoll. Talvez se eu ficasse aqui me ajude a recordar o passado. No camarote de Cameron, entre os papis, havia vrias cartas perfumadas de Adrienne e seu retrato em miniatura. No podia arriscar-se que Virgnia as encontrasse. Pode ficar no camarote de MacAdoo. Agnes se mostrou inflexvel. E eu ocuparei o seu. Oh! No queria lhes causar nenhum inconveniente. Agnes riu, mas Cameron sabia que sua alegria era fingida. Para falar a verdade disse ela a cama de meu dormitrio muito macia. Passei semanas neste navio, e agora que j desfrutei de um banho, sinto falta dele. Cameron deixou de discutir. Os beijos de Virgnia despertaram nele uma forte necessidade. Sabia que no ia poder dormir, de modo que se desculpou e ps-se a andar para os jardins. Dentre as sombras, saiu um desconhecido.
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Quem voc? perguntou Cameron. Rafferty, milord. O melhor toneleiro da costa. O que o que quer? S lhe dizer que eu estava presente o dia que a trouxeram pelo rio. No me chegava nem ao ombro. E? O homem indicou o navio com a cabea. Essa que veio a procura. Em troca de um preo, lhe contarei s coisas que ela no quer que voc saiba.

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Captulo 6
Virgnia se lembrava de tudo. Ento, no era verdade que uma queda de cavalo lhe causasse a perda de memria. Cameron se deteve na escada, ainda lhe dando voltas na cabea o que Rafferty, o toneleiro, havia-lhe dito na noite anterior. At que Quinten Brown apareceu com a notcia de que Cameron estava a caminho, Virgnia viveu no povoado dos escravos. At que Cameron chegou a esta terra imunda, ela estava trabalhando nos campos. A marca no barril no foi um sinal sem significado, a no ser uma splica, um risco calculado e um grito de socorro. Suas pernas fraquejaram e se sentou, apoiando-se contra o corrimo. A menos que o toneleiro mentisse. Segundo

Rafferty, Virgnia, com dez anos, disse-lhes quem era. Moreland, o dono anterior no acreditou. Diante de todos os habitantes de Poplar Knoll, riu dela e lhe ps o cruel apelido de Duquesa. Duquesa, uma brincadeira a sua ascendncia. O quadro do salo era obra dela. O que era o que a levou a mentir? Cameron no sabia e no lhe ocorria nenhuma razo lgica para faz-lo. Ela negava conhecer algo sobre suas origens e mentia sobre a vida que levava na Virgnia. Tratava-se de orgulho, de medo ou de ambas as coisas? Certamente era isso. Uma porta se fechou no corredor, e se ouviram uns passos. Consciente de quo estranho devia parecer ali, sentado nas escadas, levantou-se de um salto e baixou ao primeiro andar. A senhora Parker-Jones apareceu no vestbulo e se dirigiu porta principal. Abriu-a, utilizando uma das chaves do volumoso chaveiro que levava a cintura, e abriu as cortinas. O trabalho prprio de uma governanta.
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Virgnia no era a governanta. Isso era recente. Antes trabalhava nos campos. Se Cameron no visse o barril e fosse procur-la, passaria outros trs anos servindo. Iria ela o buscar, ento, ou receberia ele uma mensagem de Lachlan MacKenzie lhe dizendo que aparecera? Que roteiros tomaria a vida de Cameron nesse lapso de tempo? Ficou olhando o tapete e pensou no monumental erro que cometeria de haver-se casado com Adrienne. Capito Cunningham? Deu meia volta e viu a senhora Parker-Jones na entrada com as mos nas costas. At pouco antes, essa mulher no s governava sua prpria casa, mas tambm a vida de Virgnia. A senhora Parker-Jones, uma proprietria de escravos, uma proprietria de almas. Encontra-se voc mal, senhor? Cameron tragou seu desagrado e recuperou a razo. Estou bem, senhora Parker-Jones. Como est voc esta manh? Bem, obrigado. Gostaria de tomar caf ou ch antes do caf da manh? O que desejava de era lev-la ao rio e atir-la dentro. Entretanto, seu injusto comportamento com Virgnia era coisa do passado. Teria outros pecados pelos quais prestar contas. Agora esta mulher estava ajudando Virgnia. Por qu? Acaso temia a ira dos MacKenzie? Provavelmente. Que seguisse preocupada. Dirigiu-lhe um sorriso falso. Onde est Virgnia? Na cozinha, dando instrues aos criados. Tomarei o caf ali, se me indicar o caminho. Ela esteve a ponto de deixar as chaves carem. Na cozinha? Os escoceses no so to estirados como nossos vizinhos ingleses ou nossos parentes americanos disse com orgulho.
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Sinto muito. Avermelhou, mas no desviou o olhar. Ele sups que isso se devia posio de autoridade que tinha sobre tantas pessoas Temos a cozinha fora... em outro casa. Mostrarei o caminho. Ele a seguiu, tomando nota da forma em que ela tentava esconder aquelas chaves. No cabia dvida de que no gostava de fazer o papel de cmplice. Virgnia diz que ontem noite dormiu em seu navio. Hoje, comeou a semeadura, e, na casa, vamos com atraso. Acaso o desaprovava? Seus dias de subjugar Virgnia MacKenzie terminaram. Quinten Brown afirmou que os Parker-Jones eram uma bno, depois do antigo proprietrio. Rafferty disse que eram de corao brando. O que o toneleiro contou sobre o tratamento que os Moreland dispensaram a Virgnia fez com que o sangue de Cameron fervesse. Recorreu cortesia. No tem por que pedir perdo. Vai ser obrigada a procurar outra governanta. No me ocorreu. Alegro-me muito que vocs tenham encontrado Virgnia. E ns tambm. Uma de suas irms retratista. Esperava poder levar a Mary esse quadro pequeno que tem voc no salo, como presente. Ela se parou em seco e o olhou entrecerrando os olhos com suspeita. Ele adotou uma pose inocente. A menos que tenha um carinho especial. Mary estudou com sir Joshua Reynolds. colecionador de arte. Pode ficar com ele. Onde est lady Agnes? Ela ps-se a andar de novo. Segue a bordo de seu navio. Virgnia me disse que sua irm acaba de dar a luz e que no se atreveu a despert-la.
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verdade, lady Agnes estava convalescente do parto, quando partimos da Esccia. Virgnia muito afortunada. Disse-me que voc a tratou bem. bvio. Recentemente que somos os donos de Poplar Knoll e no somos responsveis por qualquer que seja o infortnio que a trouxe aqui. Ou a desdita que os Moreland provocassem a Virgnia, fosse qual fosse. Rafferty no conhecia os detalhes, s que a anterior senhora foi extremamente cruel com Virgnia. Mas o que fez a senhora Parker-Jones por ela? Ocupou-se voc de que Virgnia assistisse igreja? Ela titubeou, e Cameron sentiu uma leve satisfao. No estamos acostumados a ir ns, tampouco. Aquela no era uma resposta. Deram-lhe a ela a escolha? Claro que sim. Simplesmente, no podia ir sem escolta. No s ajudava Virgnia, mas tambm lhe proporcionava desculpas. A curiosidade de Cameron foi aumentando. Se se esforava um pouco poderia lhe arrancar a verdade. Queria faz-lo? No. Queria que Virgnia em pessoa a dissesse. Uma vez fora da casa, levou-o atravs do jardim at a horta. Surpreendeu-lhe a ausncia de criados e de rudo. Uma plantao to grande como aquela deveria estar cheia de gente. Perguntou. Comeou a semeadura. Reduziu a velocidade e levantou um pouco as saias Perdoe pelo mal estado da entrada, mas agora mesmo necessitamos de todo mundo nos campos, inclusive dos pedreiros. No estava bem que jogasse com ela, mas no podia evit-lo. De sol a sol? Ela se deteve, voltou-se e lhe olhou de frente.
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Temos que obter benefcios: o senhor Parker-Jones no tem uma famlia de quem herdar. Cameron sentiu o seu pesar e um pouco mais de respeito por ela. No a incomodaremos muito mais tempo. Partem? O alvio adoou seus rasgos Acreditei que viria o duque de Ross. O capito Brown disse que os pais de Virgnia estavam a caminho. Lachlan teria que saber a verdade, e quem melhor que ele para procurar o escocs bastardo que trouxera Virgnia a Amrica, para, depois, vend-la a Moreland? Enquanto Lachlan estivesse ocupado vingando-se de Anthony MacGowan, Cameron poderia dedicar toda sua ateno Virgnia. Ela necessitava de um amigo e, desde sua infncia, seu melhor companheiro fora Cameron. Por mais que ela se empenhasse em negar ter conhecimento algum de sua longa relao de afeto mtuo. Esperava de corao que suas razes para mentir estivessem justificadas, mas no conhecia a Virgnia MacKenzie atual. Embora desejasse conhec-la. A mulher que se derreteu entre seus braos, a noite anterior, e que o beijou com paixo desenfreada era dele. Sempre lhe pertencera e, durante sua juventude, grande parte da ambio de Cameron se apoiou nesse fato. Mudaram as coisas? Desde mais formas das que era capaz de contar, mas Alice Parker-Jones no devia saber que Cameron topou com o toneleiro e se inteirou da verdade. Nem tampouco devia sab-lo Virgnia. As coisas seguem iguais. Sigamos. Indicou-lhe que seguisse andando e voltou a pensar em seu plano. Uma chamin fumegante identificava a cozinha em meio de um grupo de pequenos casas de pedra. Cameron teve que agachar-se para entrar no reduzido espao. O cozinheiro, duas escravas mulatas e o mordomo estavam frente a Virgnia,
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que interrompeu na metade uma frase, to surpreendida que esteve a ponto de soltar a taa que tinha na mo. A senhora Parker-Jones se apressou a ficar a seu lado e a lhe entregar as chaves. O capito Cunningham insistiu em tomar o caf com voc. J abri a porta principal. Permita-me servir o capito Cunningham disse Merriweather aproximando-se da cafeteira Estou seguro de que voc preferir conversar com seu amigo. Ela estava pensando no beijo que compartilharam; ele percebia seu arrependimento. No ia funcionar. Se ela queria negar o que se passou entre eles, ia ter uma grande surpresa, mas no ia tocar no tema a, diante de testemunhas. Dormiu bem, Virgnia? perguntou ele. Oh, sim! Os olhos brilharam de alegria, e Cameron voltou a pensar no muito que se parecia com seu pai. Entretanto, tinham em comum algo mais que os olhos azuis dos MacKenzie. Ela limpou as mos e dirigiu-se aos criados. Todos sabem o que tm que fazer. Os Parker-Jones esperam poder orgulhar-se de vocs. Merriweather entregou Cameron uma taa fumegante de caf, mas se dirigiu a Virgnia. O relatrio desta noite para a senhora ser breve e muito bom, milady. Obrigado, Merriweather. A primeira coisa que queria fazer Cameron era ficar a ss com ela. Ignorando o intenso escrutnio das escravas, bebeu um gole de caf. Segue montando a cavalo? perguntou, com a taa nos lbios. Virgnia ficou com o chaveiro no pulso.
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Por onde? As escravas riram dissimuladamente. Silncio ordenou Merriweather Se lady Virgnia quer ir cavalgar com o capito Cunningham assunto dele. As jovens riram ainda mais forte. Merriweather arregalou os olhos. Virgnia pareceu desconcertada, durante um momento. Logo, reagiu. Deu umas palmadas e disse a as jovens voltassem para trabalho. Perdoe-as disse a Cameron O que dizia? Nunca vi uma plantao. Esperava que voc me mostrasse. Sinto muito, mas todos os cavalos esto no campo se apressou a dizer a senhora Parker-Jones. Fica o pnei disse Virgnia, olhando-a Poderamos ir com a carreta. Uma das escravas soltou uma gargalhada. Os nobres no vo em carretas. Merriweather se girou rapidamente. Vigie essa lngua, Lizzie. Cameron deveria saber que no permitiriam que ela montasse a cavalo. Deixou a taa. Ento, daremos um passeio. Ela esteve a ponto de correr para a porta. Gostaria de ver os cornijos7? Claro. estaria de acordo em ir ao crcere s para estar com ela a ss. Ela agarrou rapidamente seu xale e o precedeu at a porta. Ontem noite, no fui totalmente sincera com voc confessou em voz baixa, elevando a vista para ele.
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Espcie de arbusto.

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Cameron conteve a respirao, esperando que ela confessasse, mas pensou melhor, porque no acrescentou nada mais. Aqui tem os cornijos, verdade que so preciosos? A ele, lhe esgotou a pacincia. O que ia dizer? Ante seu tom brusco, o olhar dela voou sua. No sou uma coquete, se for isso o que pensa. Porque me beijou. J! Recuperara a sensatez, durante a noite, mas ele no pensava permitir que escondesse a paixo que compartilhassem. No me envergonhou que me beijasse. Voc me devolveu o beijo. No vou cair em seus braos como uma ameixa amadurecida. Se arrancar-se antes da rvore, sim. Ela fez um gesto de despedida com os dedos. No vou perder mais tempo com esse tema. Sempre foi uma menina descarada, disposta a plantar-se e defender sua postura, embora se tratasse de algo to corriqueiro como quem foi o primeiro em chegar ao poo. Seu pai a chamava afetuosamente Rasqueta, um apelido carinhoso que frequentemente ia acompanhado de um doloroso puxo de cabelo. Com quatro irms maiores, Virgnia aprendeu muito em breve a defender-se. Com o tempo, voltar a me querer. Eu e qualquer mulher que se proponha. Agnes falou com ela. J se ocuparia ele de Agnes, quando chegasse o momento. J veremos.
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Apontou-o com um dedo. Se me apaixonar por voc ou no, ser depois de que descubra quem sou e o que vai ser de minha vida. E o digo muito a srio. Cameron acreditou. O resto teria que esperar, e ele tinha demasiada pacincia. Acabaram-se os comentrios descuidados, como o que fizera a noite anterior, quando expressou seu alvio, porque ela no se viu obrigada a servir. Agnes dissera algo parecido. Entretanto, o que tinha ganhado Virgnia ao no contar a verdade? Enquanto negasse sua servido, os que a queriam fariam comentrios inocentes como aquele, que teriam o poder de feri-la. Expressar com veemncia suas fortes emoes contra a injustia era uma forma de vida para a famlia dela, para qualquer pessoa honorvel, e os MacKenzie de Ross o eram at a medula. Era natural que quem a amava quisesse o melhor para ela, e ningum a amava mais que ele. No deve se assustar pelo futuro. A ela, j lhe tinha passado o aborrecimento. No estou assustada, s... Cameron queria que se desafogasse. S o que? Ela se parou ante um caramancho coberto de flores brancas rodeadas de um enxame de abelhas. Sinceramente, tinha medo de que, depois desse beijo, pensasse que era uma libertina. Virgnia uma fulana? Ento, o entendeu. Tem uma expresso estranha disse ela Passa algo? Disse-lhe a verdade. Sigo esperando que responda como a menina confiada que lembro e sinto muito no a haver visto crescer. Ela baixou a mo e fechou os dedos.
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Lamento no recordar nada de nossa infncia. Aquilo lhe doeu. Inclusive expressa em forma de desculpa e acentuada por sua especial maneira de fechar o punho, a mentira o feriu. Ela se lembrava sim e perfeitamente. Virgnia? Ao ver que ela no elevava a vista, levantou-lhe o queixo Nosso plano sempre foi que eu seria o nico homem que a beijaria. Beijou muitas mulheres? Ele quis apartar a vista, mas no pde. Agarrou-lhe a mo, ainda fechada em um punho, e rezou para que deixasse de fingir. Defina muitas. Dirigiu-lhe um sorriso que ele vira centenas de vezes, mas o tnue brilho de maturidade em seus olhos era por completo o de uma mulher zombadora. Moveu o pulso e deslizou os dedos entre os dele. Duas. Ele se sentiu adulado e mimado por ela, e as mos unidas lhe devolveram as ntimas lembranas de seu passado. Est paquerando comigo? O acanhamento se apoderou dela. Sem xito, j que no me corresponde. Ele, em vez de alegrar-se, caiu na melancolia. Doa pensar nos anos que se perderam e chorava por ela, pelo sofrimento que suportou. No se admitem perguntas tolas. Ela comeou a andar outra vez, e ele ficou ao seu lado. Passearam por um exuberante bosque de carvalhos e samambaias. Aqui h poucas coisas que fazer disse ela Deve estar aborrecido. Se acredita que passear de mos dadas com voc me deixa aborrecido, porque que perdeu algo mais que a memria ao cair daquele cavalo.
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Sua rouca gargalhada incomodou a um rolio esquilo que se encontrava em um carvalho prximo. A zangada criatura moveu a cauda e lanou um chiado. Cruzou um oceano para entreter um roedor que habita nas rvores. Prometemos. Virgnia eu vim por voc, a honrar nossas promessas. Ela ficou to pensativa que ele perguntou Est recordando algo? No. Ganhar sua confiana era como escalar uma montanha de areia. Se se movia muito rpido, podia perder terreno. uma pena que no podemos escapulir ao Maiden Virgnia e partir hoje mesmo. Escapulir-se? A ele, se alertaram os sentidos. S voc e eu? Sim. A ela, lhe umedecia a palma da mo. Cameron formulou a pergunta, embora j soubesse a resposta. Por que to cedo? Depois de fazer a pergunta se arrependeu. Fazer uma pergunta direta era o mesmo que pedir que lhe dissesse outra mentira. Eu gostaria de ver Esccia. Agora, tocava a ele fingir. Anima-a, encha-a de lembranas, disse-lhe o corao. Seu pai assegura que sofre, quando deixa as Highlands. Eu no sofri disse ela com muita rapidez. Assusta voc, se encontrar com seus pais? Sinto-me bem intimidada... Salvo quando estou com voc. Cameron ignorou os motivos que tinha para isso e tomou essa afirmao como uma adulao.
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Bem, e o que passa com MacAdoo? Necessito dele para que me ajude a pilotar o navio. Apertou lhe a mo. Ensine a mim. Aprendo muito rpido e farei que se sinta orgulhoso. Era normal que um criado declarasse suas qualificaes, sob toda aquela elegante aparncia de aristocrata, vislumbrava-se a jovem desesperada. Por muito que gostasse de agrad-la, tinha que ser honesto com ela. Se zarparmos sem uma acompanhante, seu pai nos obrigaria a casar. Ns no... soltou a mo, nervosa, e se apartou Prometo no deixar que volte a me beijar. No tem nenhuma obrigao para mim por uma promessa que fez quando foi adolescente. Tinha-lhe falado Agnes sobre Adrienne? Aquilo era o que preocupava Cameron, antes de seu encontro com o toneleiro. Sua relao era um assunto de convenincia mtua. Ele explicaria a Virgnia, mas antes ela tinha que despir sua alma. uma viagem longa e no posso deixar Agnes aqui. Ela assentiu, aceitando a explicao. Deve pensar que sou muito egosta. A luz salpicada do sol iluminava seu cabelo e acentuava a pureza de sua pele. Anos antes, as sardas lhe salpicavam o nariz e as bochechas. Esquea menina que foi e pense na mulher que agora, disse-se. Egosta? No. Sei que est aflita. certo. E curvada. Se quiser, podemos ir a Norfolk e esperar ali a seus pais. Oh, CAM! Rodeou lhe com os braos Pode ser! Por favor? Ele no se deu conta at esse momento do muito que desejava ela afastar-se
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de Poplar Knoll, mas era lgico. Possivelmente, conseguisse deixar seus demnios no cais. Uma vez que estivessem longe de ali, seria livre para confiar nele. Abraou-a mais forte, sentindo o aroma limpo de seu cabelo e deleitando-se no milagre de hav-la encontrado por fim. Agarre suas coisas e se despea. Direi a MacAdoo que vamos. Vai necessitar de ajuda com seus pertences? No, no tenho muitas coisas respondeu ela, contra seu ombro. Ele se amaldioou por ser um cretino sem corao; sabia de sobra que ela possua pouco mais que a roupa que levava. Soltou-o e se apartou. Vou dizer donzela que recolha a bagagem de Agnes e a sua. Sua eficincia lhe deu que pensar. O toneleiro assegurava que ela poucas vezes entrava na casa principal. Como aprendeu a repartir ordens? De acordo, mas antes tem que me responder a uma pergunta. Ela inclinou a cabea com uma interrogao no olhar. Est-me chantageando? Gostou desta Virgnia confiada e brincalhona. Aproveitou a oportunidade para lhe falar do passado. J o fiz antes. Quando? O jogo comeava. Se ele se inventava uma histria, ela se mostraria surpreendida. E tambm pensaria que era um mentiroso. Se lhe dizia algo que fosse verdade, poderia observ-la com ateno e comprovar se ela recordava esse momento com ternura. Quando tinha nove anos se escondeu no pesebre para ver um semental montar uma gua. Voc me descobriu?
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Sim. E, em troca de meu silncio, teve que escovar a meu cavalo durante quinze dias. Fomos muito amigos disse ela, com nostalgia. Nenhuma pergunta. Cameron ps a mo no ombro. Seguimos sendo. Deveria lhe dizer algo que ela no soubesse Mary me deu de presente um retrato de ns quando ramos crianas. Na realidade se tratava de um quadro dentro de outro quadro. Aquele conceito era uma ideia da Mary. Virgnia, em seu papel de Duquesa, a trabalhadora forada, utilizara uma variante da mesma tcnica na pintura que pendurava na parede do salo de Poplar Knoll. Agnes diz que uma grande artista. Assim . Querer que v a Londres. Sua casa o maior lucro de Lottie quanto a desenho. Lottie foi quem desenhou o vestido de Agnes, o dos cardos dourados. Agnes disse-me que Lottie faria um para mim. Todos vo encher-lhe de presentes e de lembranas carinhosas. bastante desalentador que todos recordem s o melhor de mim. No a atrai que a elogiem? Devo questionar o que me contem? Sim, mas nunca o que lhe eu conte. Agnes me disse que podia superar em arrogncia aos franceses. Agnes encerrou Mary e o conde de Wiltshire em uma torre. Por qu? Porque os dois eram muito cabeas duras para admitir que se amavam. O que aconteceu? Quando os liberou? Soltou-os a noite que Wiltshire ajudou a nascer sua filha. Estiveram nove meses prisioneiros?
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No. Foram quatro. Quatro? Conheciam-se muito bem. Mas agora so felizes? Sim. As lgrimas alagaram seus olhos, e ele soube que ela recordava Mary com carinho. Tem que se manter assine com Lottie disse para anim-la Se a deixa, comear com seu guarda-roupa e acabar lhe dirigindo a vida. Ela respirou fundo e dominou sua tristeza. De verdade? Quando lhe disse que comprei uma casa sem mobiliar em Glasgow, apresentou-se ali e a encheu de mveis. Ficou satisfeito? Ele sempre quis Virgnia para si. Esse desejo implicava aceitar aos seus. Agora os considerava parte de sua prpria famlia. Senti-me e me sinto adulado. Ela parou junto a um emparrado. Agnes diz que meus momentos mais felizes foram com voc. Cameron no pudesse resistir a beij-la outra vez nem que sua vida dependesse disso. Isso verdade. Atraiu-a para si, segurou o seu rosto com as mos e tocou seus lbios com os seus. Sua imaginao ficou curta. Pr seu corao a disposio de Virgnia era algo to natural como navegar a favor do vento, mas a agonia da paixo que o abrasou por dentro era algo novo. Tinha-a querido com o afeto de um menino; agora, necessitava dela com o desejo de um homem, e, a julgar pela forma em que lhe
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estava devolvendo o beijo, ela sentia o mesmo. Calculou os movimentos necessrios para tomb-la no cho e lhe tirar a roupa, e se amaldioou por no levar o tartn. Com uma manta preparada e uma hora de intimidade poderia aliviar a dor fsica, e em to amoroso processo derrubar uma das barreiras que ela tinha erguido entre eles. Sem interromper o beijo, passeou os olhos pela terra que os rodeava. O atalho, muito desgastado, indicava que outros passavam frequentemente por ali. A espessa vegetao oferecia refgio, mas a que preo? Enfrentado a to exguas opes, sufocou sua necessidade e retrocedeu. Por muito que a deseje, este no o lugar adequado. Um pouco mais disto e conhecer todos meus segredos. Estava tentada a acabar com a mentira? Ele ansiava que chegasse esse dia, mas at ento ia pression-la, de modo que disse o primeiro que lhe ocorreu. S me ocultou um segredo. Ela tinha a pele avermelhada por causa da paixo. Sim? Sim. No sei se quero sab-lo. Sim que quer. O dia que nos deixou no me contou seus planos. Ela olhou as mos. Culpava a ele do que se passou? uma pena que no consiga recordar nada continuou ele, se por acaso ela no pensou em nada mais alm do engano porque agora no pode reclamar que se faa justia contra os que a sequestraram. Ela olhou ao horizonte. Se de verdade me lembrasse, meu corao estaria cheio de ira. S isso? Tinha a impresso de que existiam outras emoes mais profundas
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que seguiam mantendo Virgnia MacKenzie cativa e em silncio. Diga-me do que est cheio agora. Assim como quer cobrar a chantagem? Sim. Um bando de pardais passou por cima de suas cabeas. Ela seguiu seu vo com os olhos. Agnes esteve muito comunicativa, ontem noite. Agnes sempre foi a principal defensora de Virgnia; no lhe diria nada que pudesse lhe fazer danifico. O que lhe disse essa criadora de caso? Muitas coisas. Detalhes interessantes sobre sua vida. No lhe faa nem caso. Disse que o responsvel por que se levantasse a proibio dos tartanes e as gaitas de fole. um heri para muita gente. Aquele tema sempre o incomodava. Na poca em que comeou sua cruzada, o fez porque necessitava de um objetivo em sua vida. Sem Virgnia, ficou sem leme. Os meio escoceses tm de trabalhar duro para ter um lugar nas Highlands. Est sendo modesto. Agnes disse que o foi. Agnes fala muito, sobretudo no tema da poltica escocesa. Eu tambm sou meio escocesa, como voc. Se diz isso diante de seu pai, o vai lamentar. Agnes me trouxe um tartn MacKenzie. A cor de Virgnia faria empalidecer o mais vistoso dos tartanes da Highlands. Vamos coloca-lo no alto do mastro... se por acaso vemos seu pai no rio. Agnes tambm me disse que o acompanhou a China e que conheceram o imperador. Estvamos buscando voc.
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Ela deu meia volta e ps-se a andar pelo caminho pelo que vieram. Alegro-me muito de que me tenham encontrado. Acredita que estava fugindo? perguntou ele, agora que ela estava relaxada. No sei, mas espero record-lo em seu momento. Arqueou as sobrancelhas e lhe lanou um olhar de advertncia Quando o fizer, vai encontrarse em desvantagem acrescentou alegremente. Quando decidiria ela acabar com aquela farsa? Acredito que com voc sempre estive em desvantagem. Ela comeou a rir, mas seu tom era srio, quando perguntou: O que o levou a pensar que escapei de casa? Pediu-me que a levasse comigo, e, quando me neguei, o aceitou com muita facilidade respondeu ele invadido por uma sensao agridoce Deveria saber que estava tramando algo. Ela olhou ao longe. Poderia ter me levado com voc. No disse deveria, a no ser poderia. Era outra mensagem tcita: no culpava a ele. Quando eram meninos, ele sempre sabia o que ela estava pensando. Agora, tinha que escut-la de outra maneira. No, no podia. Sinto muito. No o sinta. Vamos. Tudo vai ficar bem. Cameron percebeu o aroma de toucinho frito ao mesmo tempo em que a casa aparecia ante seus olhos. Pensou na longa viagem Esccia, nos rinces ntimos que oferecia o navio e nas horas que poderiam encher de paixo. Verei voc no navio dentro de uma hora.

Localizar Quentin Brown atrasou sua sada. Virgnia aproveitou esse tempo
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para ir ao povoado a recuperar suas lembranas especiais. Deteve-se no claro, com a cesta pendurada no brao. Dali saa caminhos em todas as direes, atalhos que tanto ela como outros tinham desgastado, caminhos que levavam a todas as partes e a nenhuma, dependendo de quem andasse por eles. Troncos e rochas rodeavam a fogueira apagada e serviam de ponto de encontro para a gente do povoado. princpio, ela se sentava na margem. Mais tarde, reclamou a rocha do tamanho de um tamborete situada perto de um carvalho jovem. Agora, a rvore crescera e j fazia muito que ocupava uma posio de autoridade junto ao fogo. Ali se cantavam canes e contavam piadas. Trocavam presentes feitos mo e se diminuam as discusses. Dava igual o que se fizesse suas lembranas daquelas ocasies sempre estariam empanadas pela tristeza. Desviou o olhar para o caminho menos usado e pensou no poste dos aoites que ali esperava. O silncio, quebrado to somente pelo som dos pssaros e dos insetos, zumbiu em seus ouvidos. Ela se liberara das chicotadas, mas presenciar o castigo dos outros deixou profundas cicatrizes em todos os habitantes do povoado. Elevou uma prece silenciosa, suplicando a Deus que cuidasse de Fronie, Georgie e do resto. Uma vez em paz, comeou a procurar Merriweather. Encontrou-o no armazm, com um avental em cima de seu traje tpico de mordomo, com o inventrio aberto sobre o banco de trabalho. Merriweather odiava fazer recontagem das provises. Virgnia jogou o ferrolho porta, depois de entrar. Vim me despedir. Ele no levantou o olhar, mas, sim, tampou o tinteiro e limpou a pluma com cuidado. Todos outros esto nos campos. Os trabalhadores forados iam e vinham e, em Poplar Knoll, sempre
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mantinham a distncia dos escravos. Devido a sua idade e larga durao de seu contrato, Virgnia era aceita por estes. Seu intento de fuga a converteu em uma prisioneira. Nos anos seguintes, os escravos lhe entregaram seus coraes; presenciar sua partida os levaria ao desespero. melhor assim. Quer...? Sim, o direi, e espero que voc conserve algumas boas lembranas. Houveas. A satisfao pessoal de ler um jornal roubado. Recompensa depois de uma boa colheita. Conservar a dignidade, em meio da mais completa ignomnia. Farei. Leve tambm isto para que te d sorte. Entregou um medalho de madeira com uma fita branca. Esculpida na madeira havia uma guia majestosa. No sei o que dizer, exceto obrigado. Guardarei como se fosse um tesouro. o smbolo de nossa liberdade. Prometa-me que no permitir que nenhum aristocrata, seja escocs ou britnico, roube o que ganhou aqui. Novamente, falava de carter e de amor prprio. Mas menti para CAM e para a minha famlia. Ele encolheu os ombros, mas seu olhar penetrante no tinha nada de despreocupado. Tanto a eles como a si mesma. No se preocupe. O nico que sua famlia e seus amigos possuem de sobra, e voc no, culpa. Acaso no seguiram com suas vidas? Sim. Por isso lhes menti. Sempre foi bondosa... tirou o avental e dobrou na cintura Virgnia, dos ducais MacKenzie. Agora, uma mulher que vai empreender a seguinte etapa de seu destino. Percorra-a com orgulho. Farei.
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Ele dobrou o avental e o ps em cima do brao. O que decidiu fazer? Aonde vai? Passou a noite no navio de Cameron, mas dormiu pouco. Ela e Agnes estiveram falando at cair esgotadas. Uma vez que nos encontremos com meus pais, me reunirei com o resto de minha famlia em Glasgow. Horace Redding est ali. Isso despertou seu interesse. De verdade? Sim. Tenho pensado em lhe dar a cpia de Razo Suficiente. A que escreveu nessa deliciosa pele de coelho? Sim. Vai ficar muito impressionado, mas imagino que estar muito ocupado a admirando. Ela ficou tinta. Dou-lhe lembranas de sua parte? Ele riu. Nunca vira Redding. V. Afastou com um gesto de suas envelhecidas mos Saia correndo ao encontro da vida para a qual estava destinada. Posso lhe dar um abrao? Isso o pegou de surpresa, como demonstrou sua repentina incerteza Minha famlia sempre foi muito aberta para mostrar seu afeto acrescentou a modo de explicao, porque no podia partir sem faz-lo. Ele estalou a lngua e sacudiu a cabea. Lutou muito mais que qualquer um de ns imagina verdade, menina? Entretanto, nunca a vi submetida. Tudo aquilo ficava atrs. Ganhei Merriweather. Assim . Ningum conseguir jamais romper seu esprito. A servido
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certamente no o fez. Estendeu os braos. Ela se meteu entre eles. Ele cheirava a bagos de zimbro e a tristes despedidas. No o esquea sussurrou ele sua famlia queria menina, e querer ainda mais mulher. Ela suspirou, e sua bochecha roou a mandbula enrugada do mordomo. No lhe saam as palavras. Merriweather se despediria dos escravos em seu nome. Era melhor assim. No permita que esse bonito Cunningham a faa perder a cabea, antes que se rena com eles. muito atraente e encantador, verdade? Sim. Orgulhe-se de si mesma, menina, e pense em ns. Perdemos uma duquesa. Os MacKenzie e Cunningham tm tudo a ganhar. Ela sentiu que lhe tirava um peso de cima. Se alguma vez for a Esccia... No vou. separou-se dela e sorriu Acredito que vou gostar muito mais de viver com um presidente eleito livremente que com o rei hannoveriano da Inglaterra. Sua dignidade era contagiosa e lhe infundiu orgulho. Deus o abenoe, Merriweather. Colocou o medalho na cesta e se afastou devagar de Poplar Knoll. Tambm se despediu da senhora Parker-Jones, que ficou a chorar e voltou a lhe dizer que o sentia. Virgnia a consolou e prometeu lhe escrever, assim que chegasse a Esccia. medida que Virgnia avanava pelo caminho de tijolos dispostos em espiga que levava a rio, seu passo se foi fazendo mais ligeiro. Chegara a esse lugar sendo uma menina. Em algum momento entre a desconcertada criatura que era ento e a mulher de hoje, a menina cresceu. Aquela menina aprendeu a curar suas prprias feridas, tanto as interiores como as exteriores. Quando a solido ameaava
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asfixiando, afastou as lgrimas imaginando-se em seu lar, em sua cama suave e em sua me arrulhando-a com sua cano favorita. Agora era livre, mas, quando abordou o navio que levava seu nome e se preparou para mentir a quem a amava, sentiu-se como se se estivesse entrando em outra classe de escravido. Cameron era todo sorriso e encanto. Ps-se seu tartn, uma camisa amarela e um chapu com distintivo, cuja pluma se movia com a brisa. Agnes passeava pela coberta, fazendo ressonar os saltos de seus sapatos contra as tbuas. Quinten Brown estava ao leme. MacAdoo e dois homens mais estavam preparados para soltar amarras. Tem tudo de que necessita? perguntou Cameron, agarrando-a pelo brao. Seria de ajuda dispor de umas pernas mais fortes, pensou ela, tentando que no lhe dobrassem os joelhos. Agnes elevou os braos ao cu. obvio que sim, mas se esqueceu de algo, o compraremos em Norfolk. Cameron fechou os olhos e estremeceu. Salve-me dela, Virgnia, porque lhe juro que capaz de fazer enlouquecer um homem e de ferir com palavras. No parecia estar ferido. A Virgnia parecia atrativo e seguro de si mesmo. Pensou no beijo que compartilharam no bosque, e o estmago lhe deu um tombo. Capito Cunningham, espere! Virgnia deu a volta e viu a senhora Parker-Jones correndo pelo caminho, com um pacote nas mos. Esqueceu-se do quadro. Quadro? Que quadro? Segurem a passarela gritou Cameron.
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Virgnia observou com surpresa como subia senhora Parker-Jones ao navio e entregava uma pintura emoldurada. Era a do salo. Por que quer esse quadro? perguntou. um presente para Mary. Deixe-me v-lo. Agnes a tirou das mos Lembro-me dele. Estava na sala. Parece-se muito ao desenho que fez Mary de Virgnia e voc, quando eram pequenos. Ele olhou para Virgnia e jurou que ia fazer que se esquecesse do apelido de Duquesa. Sim. Mary gostar do estilo. Agnes ficou petulante. Quando voltarmos com Virgnia, Mary o voltar a pintar como um salvador, mas em vez de resgatando tartanes o vai pr uma palma e uma lana e declarar que so Pancrcio, o protetor dos meninos. Voltars a ser a fofoca da ilha. No disse ele, muito convencido Mary vai me deixar margem de suas caricaturas polticas. Agnes ficou alerta imediatamente. Que segredos sabes dela? ladrou. O suficiente para salvar meu orgulho. uma pena que voc no disponha de nenhuma arma similar para se proteger da pluma da Mary. No pode dizer isso e no compartilhar esses segredos comigo. Discutiam igual a Georgie e sua irm. Virgnia adotou o papel que lhe era familiar. Vo estar todo o dia brigando ou vamos partir daqui? Ambos se puseram a rir. Agnes fez meno de devolver o quadro, mas se deteve. Senhora Parker-Jones, quem esta Duquesa que assina a pintura?
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perguntou. A mulher se moveu nervosa para a passarela. Era uma trabalhadora forada que comprou o antigo dono. Faz anos que se foi a Kentucky se apressou a dizer Virgnia. Cameron agarrou a pintura de mos de Agnes. Bom, estou seguro de que Mary vai gostar muito do seu trabalho. No os entretenho mais. Que tenham uma boa viagem. Que v bem, milady. Ao escutar a formalidade com que se despedia dela, Virgnia se encolheu de medo. No sabia como ser uma aristocrata. Sua relao com a nobreza deixou de existir, quando ela tinha dez anos. Antes disso, no a obrigavam a seguir o protocolo porque era uma menina. Tinham-na mimada. A madeira arranhou a madeira, quando subiram a passarela. Virgnia reuniu coragem. Preparem-se, companheiros gritou Cameron Dirigimo-nos ao mar. Escutaram-se umas vivas, a tripulao correu aos equipamentos de barco e soltaram as amarras. O navio comeou a mover-se em meio de um bater de velas. O momento da liberdade estava ao alcance de sua mo. Virgnia sentiu um n na garganta. Quer ir proa? perguntou-lhe Cameron, deslizando uma mo pelas costas. Sem Agnes? Haudyer wheesht! gritou Agnes, embora seu tom desdissesse a ordem de silncio que lhe acabava de dar a Cameron. Virgnia assentiu; incapaz de falar e, com as pernas ainda trementes, dirigiu-se parte dianteira do navio. Um tartn MacKenzie rodeava o baluarte e revoava com a brisa. Tudo e todos se moviam muito devagar. Aferrou-se amurada e empurrou,
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como se assim pudesse obter que o navio se movesse mais depressa. Saia daqui voando, urgiu-lhe, e o Maidem Virgnia, como uma carruagem enganchada a um bom tiro de cavalos, meteu-se na rpida corrente do rio. Permaneceram ali em um agradvel silncio. suas costas, Agnes conversava com o capito Brown. Junto a eles passaram balandros e barcaas, inclusive um jenny, como chamavam o barco dos vendedores ambulantes. Os ocupantes das outras embarcaes os saudaram com as mos, e Cameron e Virgnia lhes devolveram a saudao. Quanto mais se afastava o navio, mais aliviava sua tenso, e, quando aspirou ao aroma de sal do oceano, experimentou o maior dos alvios. Aparentemente satisfeito de que Brown no lhes estivesse conduzindo ao desastre, Cameron se apoiou no corrimo. Entristece voc ir daqui? O que podia responder? O que devia responder? Um pouco. Isso era verdade; sentia-se muito mal por mentir. Como passava seus dias livres? A verdade era muito amarga. Na igreja mentiu Ali onde fazemos a representao do Natal. Ele ficou a olhar o rio com os olhos entrecerrados para proteg-los do vento. Acompanhavam-lhe o casal Parker-Jones aos servios religiosos? Ela tinha inteno de adornar a histria para logo trocar de tema. Sim, tm seu prprio banco na igreja. Fale-me do Natal disse ele, olhando-a. Rodeando a curva do rio apareceu outro navio, com as velas suspensas e um pano de vistosas cores no arranjo. Voc participava da representao? insistiu Cameron. Merriweather comentara que Cameron e sua famlia experimentavam um sentimento de culpa, e Virgnia o percebeu nesse momento.
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Sim. Usvamos os animais da granja. Quando era menor, fiz o papel de anjo e, um ano, fui o Rei Mago que leva o incenso. Na Virgnia, tm especiarias exticas? Ela sorriu para ouvir aquilo. Na realidade, eram partes de cana de acar... para as crianas. E voc como passa os dias de festa? Geralmente, no mar. Alguma vez pensou em deixar Poplar Knoll? Ela pensou na balsa mal feita. Aquela menina tinha assimilado a derrota e aprendeu dela. No obstante, tinha que ser muito cuidadosa com o que ia responder. OH, sim! respondeu com um sorriso Todos os anos, quando tinha que fazer a limpeza da primavera. Ele tambm riu, e ela tomou nota de que devia lhe contar mais histrias como essa. Oh, vocs a do Virgnia! O outro navio estava quase ao seu lado. Agnes correu a proa. Cameron agarrou Virgnia pelo brao. So papai e Juliet. So seus pais. Cameron e Agnes falaram de uma vez, mas no era necessrio que dissessem nada, j que Virgnia reconheceu imediatamente o casal. Seu pai nunca se preocupou pelos chapus, e isso no mudou com o passo dos anos. Seguia levando o cabelo mais comprido do normal e inclusive tranado nas tmporas, segundo o costume das Highlands. Agnes agitou os braos. Ns a encontramos. Eles devolveram a saudao. Sua me apertou os lbios em um esforo por conter as lgrimas. Seu pai a abraou e, logo, lhe agarrou o rosto entre as mos, do
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mesmo modo que pegou Cameron a Virgnia, no dia anterior, mas Lachlan, em vez de beijar Juliet, disse-lhe algo. Ela sacudiu a cabea. Ele voltou a falar. Ela assentiu, com resignao. Lachlan tirou a jaqueta e subiu amurada. Caramba! exclamou Agnes Vai se aproximar a nado. Virgnia conteve o flego, aferrou-se a Cameron e, com as lgrimas rolando por suas bochechas, viu como o melhor homem da Highlands mergulhava no rio James para ir a seu encontro.

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Captulo 7
Homem gua! gritou Cameron. O trfico sobre o rio foi mais devagar. Cameron ficou atrs de Virgnia e lhe segurou os braos. No se preocupe, um excelente nadador. Ela sabia, mas isso no diminua a impresso. Apoiou-se contra Cameron, aturdida. A tripulao do outro navio levantou um bote de remos sobre a amurada. Virgnia mordeu um lbio para no gritar, quando baixaram o barco com sua me dentro. MacAdoo lanou uma escada de corda. O cnhamo protestou com o peso de seu pai. No o via, mas pelo movimento da corda soube que estava subindo. O corao subiu garganta. O tempo avanava a cmara lenta. Seu pai saltou a amurada com a elegncia e agilidade de um homem da metade de sua idade e aterrissou na coberta com os ps descalos. A Virgnia pareceu que ele encolhera, mas no, o que passava era que ela cresceu. Ele vestia uma camisa de seda cor cinza clara e umas calas largas de l azul escuro. Virgnia ficou paralisada, enquanto ele afastava o cabelo dos olhos. Em meio da comoo, Agnes foi correndo a proa a procurar o tartn MacKenzie. Tome papai. Ele se secou o rosto com a ateno posta em Virgnia. Sabe quanto senti falta de voc, minha menina? De onde ia ela a tirar foras para lhe mentir? E por que no a encontrou, anos antes?
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Se se lembrasse do passado, correria para ele disse Cameron, em voz baixa. Deu-lhe um empurro nas costas Ele a quer mais que a nada no mundo. Veja. Ela moveu os ps e, em um segundo, se viu engolida pelos braos de seu pai. O mais antigo de suas lembranas, junto com uma imagem de sua me escovando o seu cabelo, era esta sensao de ver-se rodeada pela fora de Lachlan MacKenzie. Ele irradiava alegria e carinho. Quero-a mais que tudo. Ele estava acostumado a dizer isso. Ela ansiava lhe dizer que no deixou de pensar nele nem um s dia, mas no podia. A menina que seguia levando dentro absorveu seu amor. A mulher fechou os olhos com fora e apertou os dentes, aferrando-se a esse amor e saboreando-o. A umidade lhe transpassou o vestido, mas lhe deu igual. Ele retrocedeu e deu meia volta para ficar frente ao bote de remos que se aproximava. Juliet! Agarrou Virgnia com suas mos fortes nossa moa, nossa Rasqueta. Sua voz retumbou sobre as guas Bendita seja So Ninian, nossa moa! Virgnia! chamou-a sua me do barco. MacAdoo! gritou Cameron A cadeira de mos. A duquesa de Ross vai subir a bordo. Virgnia viu movimento em coberta e MacAdoo arrastar uma estranha cadeira at proa, mas se sentia distanciada de tudo o que acontecia a seu redor. No podia apartar o olhar da mulher vestida de azul que parecia o bastante jovem para ser sua irm. Mame. Virgnia? Cameron a estava chamando. Dirigiu-lhe um sorriso de nimo, e ela estendeu
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uma mo para ele. Seu pai se apressou a segur-la. O que se passou moa? A voz de seu pai estava carregada de desejo e do forte acento das Highlands Por que no nos mandou aviso antes? Ela respirou fundo, ateu-se a sua histria e lhe disse a primeira mentira. No podia. Senhor! Papai! Cameron e Agnes foram ao resgate. Cameron fez um gesto a Agnes. Explique voc, criadora de caso. Virgnia no soube por que, mas ao ouvir aquela expresso de carinho, Agnes lhe lanou um olhar que prometia vingana. Caramba, papai! No sabe quem . Perdeu a memria. Quero dizer que agora, sim, que sabe, mas no soube at... Agnes, est gaguejando a interrompeu ele, devolvendo-lhe o tartn Isso no prprio de voc. Cameron ficou entre eles. O que Agnes est tratando de dizer que Virgnia no se lembra de ns. O que? rugiu Lachlan, agarrando-a com mais fora. Agnes agitou o tartn. Caiu de um cavalo e perdeu a memria. Ento, o pai levou as mos ao cabelo de Virgnia e comeou a lhe apalpar o couro cabeludo, procurando uma ferida. Ela encontrou a voz. Aconteceu faz anos, senhor. Senhor? Os olhos azuis do Lachlan, do mesmo tom que os dela, olharam-na fixamente. Quando assimilou a notcia, lhe desfocou o olhar. Logo reagiu No recorda nada, moa? Nada de sua famlia nem da Esccia?
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Ela se voltou para Cameron, incmoda pelo engano. S minha vida em Poplar Knoll. Trataram-na bem, papai disse Agnes Nunca a obrigaram a trabalhar nem a encadearam. Ele suspirou de alvio e lhe revolveu o cabelo. Graas a Deus. Se alguma besta lhe fizesse mal, no teria piedade dele. Excelncia disse Cameron, a modo de reprimenda Est deixando Virgnia aflita. Para ela, somos uns estranhos. Virgnia estava certa ao suspeitar qual seria a reao de seu pai. Ela o compensaria depois, quando se integrasse na famlia. Estou s e muito feliz, ao saber, por fim, de onde provenho. Papai rodeou suas bochechas com as mos. Ningum a pegou ou ameaou? No a violou nenhum homem? Ela acertara ao mentir. Se seu pai soubesse sobre Anthony MacGowan, o perseguiria, com o conseguinte risco para si mesmo. E, alm disso, se inteiraria da verdade. Saberia que se sujou a roupa naquele navio, anos atrs. Que, cheirando a vmito e a confinamento, lutou como uma leoa, enquanto eles a empapavam com gua fria. Despiram-lhe o peito e riram, ao ver sua imaturidade. Quando tentou prse a correr, colocaram lhe grilhes. No. Ele fechou os olhos. Graas a Deus! Pode ser que nunca chegasse a lhe contar a verdade. Levaremos voc a Edimburgo disse ele Ali se encontram os melhores doutores, e tambm Sarah. Caramba, papai! Em Edimburgo, esto os segundos melhores mdicos. Edward pode se ocupar dela perfeitamente.
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Ele pareceu notar a presena de Agnes, nesse momento, porque se separou de Virgnia. Encontrou-a declarou Foi voc, cabea dura, criadora de casos e obstinada mulher meio Campbell... Papai! Ela enrijeceu. Era a imagem mesma da feminilidade ofendida, e disse com muita satisfao Disse-lhe que estava viva. Prometi encontr-la. Ele jogou a cabea para trs e riu. Diga que sou to estpido como um ingls, mas o conseguiu. Ela chiou, quando ele a levantou em braos e a fez dar voltas em crculo. Cameron atraiu Virgnia para si e passou um brao pelos ombros. um momento muito emotivo disse Levvamos dez anos esperando que fizessem as pazes. J disse isso mesmo em outra ocasio, mas as palavras no alcanavam a descrever a alegria que se produziu entre seu pai e Agnes. Essa era a classe de encontro que deveria ter Virgnia. uma pena que no recorde o passado, Virgnia. Algo no tom de voz de Cameron como uma espcie de crtica, despertou sua ateno. Ela elevou a vista para ele. Por qu? Ele lhe dirigiu um suave sorriso. Porque seria to feliz, como Agnes agora. Virgnia experimentou uma estranha sensao, sentiu-se exposta, vulnervel, como se Cameron fosse capaz de ver atravs de sua mentira. Um vulto de roupas de homem apareceu pelo corrimo. Rpida como um raio, Agnes se lanou para a esquerda e o agarrou. O duque se aproximou da amurada e ajudou a sua esposa a descer da cadeira que fizeram descender pela
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lateral. Deu-lhe um beijo e lhe disse algo em voz baixa. Ela deu um coice e logo estudou Virgnia com os olhos muito abertos. Oh, no! nimo, Juliet. Venha saudar nossa preciosa filha Virgnia. Cameron voltou a empurr-la para que se adiantasse. Aproximou-se como em sonhos aos braos de sua me e, afogando um soluo, desfrutou de seu amor. Junto alegria veio a clera contra o destino que a privara de milhares de instantes como este. Ai, minha menina querida! No se preocupe por nada. Conosco est a salvo. Ningum voltar a levar voc para longe outra vez. Incluiu a Agnes no abrao Obrigado, que Deus abenoe seu valente corao, Agnes MacKenzie. Acariciou o cabelo de Virgnia entre lgrimas Tem a mais maravilhosa das irms. No nos conhece. certo isso? No recorda nada? Virgnia fechou o punho e elevou uma prece silenciosa. S algumas lembranas, como retalhos. O amor lhe apertou no peito Mas me alegro muito de que me tenham encontrado. Ser testemunha da mentira fez Cameron fraquejar. Em duas ocasies, presenciara essa classe de fora interior que animava s mulheres MacKenzie. Mary foi objeto de uma brincadeira organizada por Robert Spencer, conde de Wilshire. Seduziu-a uma noite, e ela, totalmente comprometida, colocou-se a roupa e abriu caminho entre um grupo de regozijados, lordes ingleses. Anos antes, quando o ganso de Virgnia morreu ela insistiu em cavar uma tumba e enterrar o seu querido mascote, pessoalmente. Cameron havia lhe estendido mo cheia de bolhas, enquanto ela recitava uma orao pelo velho pssaro. O conde de Wiltshire no merecia a Mary MacKenzie. Virgnia no merecia esta tortura. O encontro com seus seres queridos deveria ser de uma alegria sem
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restries, em vez de repousado por culpa de um engano inspirado pelo orgulho. Entretanto, estava errado que julgasse a Virgnia, de modo que obedeceu a seus instintos. Atrs daquela atitude, havia um bom motivo. Isso o animou a ajud-la. Intercambiou uma saudao com o outro capito e lhe disse que seguisse at Norfolk. Durante o resto da viagem, viu como sorteava Virgnia as perguntas de seus pais, do mesmo modo que fez com as de Agnes e as suas. Mantinha um sorriso nos lbios, mas, de vez em quando, lhe tremia a boca, agachava a cabea frequentemente e, cada vez que mentia, formava esse punho especial. Uma vez no porto, Cameron ficou atrasado, enquanto Quinten Brown acompanhava aos MacKenzie at estalagem do Lobo e a Pomba. Fazia menos de uma semana que ele chegou ali procurando o Brown. Mary Bullard, a scia de Brown, saudou-os. Tratava-se de uma mulher fornida, com uma cara e um corpo midos, transbordantes de sade, que saiu a seu encontro coxeando, apoiada em uma fortificao. Em cima de seu elegante vestido de cetim azul, levava um avental bordado. Bem-vindo de novo, capito Brown. Machucou-se? Ela agitou a fortificao. No mais que um tornozelo deslocado. O capito Brown ficou nervoso. Chamou o mdico? Sim, capito Brown. Ao ver como tratava Brown, Cameron no pde resistir a dizer: J no nenhum mistrio saber quem a pomba nesta sociedade. Ela ps as mos na cintura e dirigiu o olhar ao capito Brown.

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Zurea8 para eles, Quinten. Ele se removeu inquieto, mas sua voz foi excessivamente solcita, quando disse: Mary, meu amor, seja amvel e venha conhecer lorde Lachlan MacKenzie, o libertino das Highlands em pessoa, e a sua famlia. Lachlan retrocedeu um passo e, com uma floreio, fingiu tirar um chapu que no levava e executou uma reverncia corts. um prazer conhec-la, senhora Bullard. Ela avermelhou-se de vergonha. Ooh, ooh! O capito Brown ps-se a rir, para ouvir suas exclamaes. Aqui est minha pomba. Fulminou-lhe com o olhar, mas, quando falou, se dirigiu a Lachlan. Santa Maria! Quando se correr a voz de que o melhor homem das Highlands est sob nosso teto, vamos ter uma avalanche de aduladores e buscadores de favores. H quem diz que a Amrica a terra das oportunidades disse Lachlan. O olhar dela se fez penetrante. Como diz voc, milord? Digo que vocs, os americanos, deveriam abrir seus braos aos pobres escoceses que se vem obrigados a compartilhar uma ilha com os ambiciosos ingleses. Cameron conteve uma gargalhada. Virgnia olhou-o perplexa, com o cenho franzido. Piscou-lhe um olho e ficou ao seu lado. Eu no tenho nenhum problema com sua gente, MacKenzie, e Mary tampouco disse Brown com seu acento britnico.
8

Som emitido pelo burro.

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Mary Bullard lanou um bufar. Voc no tem tempo para brigar com ningum. Est muito ocupado incomodando a mim. E eu responderei por mim mesma. Ele grunhiu, pendurou o casaco no prego que havia na porta e subiu as escadas, zangado. Mary estremeceu com cada um dos golpes de seus passos nas tbuas de madeira. Uma portada ps ponto final ao rudo. Cameron fora testemunha de outra disputa similar entre eles e pensou que Mary mimava muito a Brown. Diria voc que o capito Brown uma trtola ou uma Zenaida? perguntou-lhe. Mary levantou a fortificao, como se fosse um cetro e ela uma rainha, e psse a rir. As duas... Quando tem um bom dia. Bom continuou muito alegre quantas habitaes vo necessitar, Excelncia? Papai? interveio Virgnia Poderia ter... Se no te importar e no supe um grande problema... Do que se trata moa? Eu gostaria de ter uma habitao para mim... se for possvel. Ele a agarrou do brao para separ-la de Cameron. Ao ver que ela no se movia, aproximou-se ele. Os olhos lhe brilharam de carinho. Lottie e voc sempre o querem assim disse Se o que deseja um palcio, isso o que ter Virgnia MacKenzie acrescentou mais srio. Pronunciou seu nome com tanto orgulho que ela teve que conter um soluo. Obrigado, papai. Agnes se colocou a seu lado. No faa conta, Virgnia. A verdade que no vai comprar lhe um palcio.
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Sim que o far no pde evitar dizer Cameron, ainda com a mo de Virgnia entre as suas Sempre que sejam vizinhos. Ela elevou a vista para ele, e Cameron acrescentou No acredite que vai permitir que te afastes de sua vista. uma MacKenzie, Cunningham. Lachlan s lhe chamava assim, quando queria o repreender. Conheo bem esse sentimento. Voc me criou. Agnes tirou as luvas. Aposto dez libras que papai deixa um guarda diante da porta de Virgnia, e no vou ser eu. Virgnia se tornou para trs. Cameron a segurou rapidamente. Excelncia! No deveramos levar s damas a suas habitaes antes de ter a primeira briga sobre Virgnia? O duque falou com suavidade, mas seu olhar foi to duro como o ao. Parece-me recordar lhe haver dito essas mesmas palavras em Edimburgo a um moo que se ultrapassava ao menor descuido. Muitos anos antes viajaram a Edimburgo. Nada mais chegar, Virgnia e Cameron tentaram sair de suas habitaes para ir explorar a cidade. Lachlan os agarrou, antes que chegassem rua. Entretanto, Cameron sabia como tratar o duque de Ross. Minha me lhe agradece por essa e outras cem boas lies. Dela, o que aprendi foi pensar primeiro, no sexo frgil. Olhou a Mary Bullard Senhora Bullard, habitaes e banhos quentes para as damas. Ser um prazer, senhor. Depois de dar um golpe surdo, saiu pela porta de vaivm. Lachlan se aproximou de sua esposa e lhe disse algo ao ouvido. A julgar por seus olhos fechados e o sorriso que lhe curvou os lbios, gostou
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muito o que ouviu. Se o amor tivesse cor, brilharia com todos os tons do arco-ris ao redor do duque e a duquesa do Ross. Cameron cresceu com essa luz deslumbrante. Lachlan MacKenzie sabia como amar as mulheres, como fazer que brilhassem como tais. Cora, Lilian e Rowena eram amistosas e afetuosas, mas Virgnia, ao seu ser primeira filha com Juliet, recebera toda a ateno e amor de ambos, de Agnes, Lottie, Sarah e Mary. E de Cameron. Virgnia MacKenzie foi amada e desejada inclusive estando no ventre materno. Isso no a converteu em uma mimada. Pelo contrrio, fez-a entregar-se mais aos outros. Ao viver entre tanta harmonia, Cameron preferia uma vida solitria a viver sem ela. Tentou encontrar o amor e a felicidade com outras pessoas. Possivelmente, Adrienne Cholmondely era sua maior decepo, embora s fosse pela quantidade de anos que o tentara. Mas as largas viagens por mar acabaram por lhes deixar unicamente uma relao apoiada na luxria. Meus pais oferecem uma bonita imagem juntos. E se o tempo passado na escravido lhe roubara a habilidade para compartilhar sua alma com ele e o aceitar? A antiga dor retornou, mas, esta vez, a sensao de vazio ficou para trs. Virgnia estava viva e era livre, e ele dava graas por isso. Sim foi quo nico pde dizer. Lady Juliet suspirou. Como segue assim vou agarrar uma habitao para mim sozinha. Lachlan sorriu de orelha a orelha e lhe lanou um desafio. No o far. Ao ver que ela no se movia, agarrou-lhe a mo Eu me limitaria a derrubar a porta. Ela ps-se a rir. Agnes tambm riu.
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Caramba! Vai repreend-la. uma pena que no recorde a maneira MacKenzie de repreend-la Sussurrou Cameron a Virgnia. Recordarei com o tempo. Quando ela o decidisse, seguro. No se alegra que nos tenhamos ido de Poplar Knoll? Ela procurou seu olhar. Sim. Tinha ambas as mos abertas. Aliviado ao comprovar que estava dizendo a verdade, Cameron pensou no futuro. Ela ainda tinha que enfrentar-se a uma conversao privada com sua me. Na Esccia, repetiria o mesmo processo uma dzia de vezes, comeando com suas irms Sarah e Lottie que certamente estavam esperando-a em Glasgow. Compadecia-a por isso. Agora tinha que ajud-la. Voc gostaria de dar um passeio... Dentro de um momento? perguntou, s para seus ouvidos H um pequeno mercado perto daqui, no Becker Street. Voc gostaria de ir? Comprimiu sua mo e lhe brilharam os olhos. Um mercado com lojas e postos e mercadorias para comprar? De todas as classes. Quando eram crianas, tiveram um monto de conversaes similares. No importava o encargo ou a misso, ele sempre podia contar com que Virgnia o acompanharia. At esse momento, no se deu conta de quo sozinho estava. Cameron? Desa logo e a estarei esperando. Os olhos dela se abriram alarmados. No vai ficar na estalagem?
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Sua primeira reao foi sentir-se adulado, mas a adulao era relativa. Por causa da mentira e da carga emocional que decidiu ocultar, o mais provvel era que preferisse estar em companhia de Cameron. Entretanto, parecia uma mulher com o amor em mente. No, vou ficar em meu navio. Mas vai esperar aqui e me vai levar a mercado? Ela estava muito sria, e sua pergunta foi muito ingnua, porque sabia de sobra que ele a levaria a qualquer parte. Se tiver que carregar a sua cesta, no. Recordou esse sorriso e, com a lembrana, veio uma viso da menina feliz e confiada que fora. No tenho nenhuma cesta, mas comprarei uma. Obrigado por me dizer sobre o mercado, Cameron. Entre ns, nunca fez falta palavras de agradecimento. Esteve tentado de dizer que sempre foram sinceros o um com o outro, mas isso ela j sabia. Se sua memria estava intacta, tambm devia recordar as promessas que se fizeram. Quantas dessas promessas ela quebrou? Quantas mais iria romper? Cameron no sabia e, agora, enfrentava a outro desafio: tinha que dizer a verdade a seu pai. Vamos, Excelncia disse, empurrando-a para sua me Deve tomar um gole comigo, enquanto lady Juliet nos constri um ninho neste lugar. O duque esteve observando-os, e seu olhar frio passeou de Cameron a sua filha e de sua filha a Cameron. Estou equivocado ou ouvi que utilizava um tom grosseiro? Foi um desafio sutil, mas o bastante intenso para aumentar a tenso entre eles. Cameron passou quase uma dcada sob o teto de Lachlan. Sabia que devia aliviar o desconforto do momento. Pareceu-lhe melhor recorrer familiaridade.
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Excelncia disse pondo uma cara inexpressiva esqueceu-se de que passei mais de quinze dias a ss com Agnes no mar? Agnes soprou. Isso me ofende! Lachlan riu baixinho e lhe beliscou o nariz. Compadeo ao homem que enfrenta a um destino como esse. Apartou a mo de uma palmada. Rindo-se ainda da brincadeira, Lachlan dirigiu um sorriso conspirador Cameron. Perdo concedido, moo. Minha filha maior capaz de levar a um homem loucura. Agnes quadrou os ombros. Mame, Virgnia, vamos. Um segundo mais em companhia destes desgraados e sou capaz de recorrer violncia. No carinho, por favor disse Juliet. Cameron e Lachlan elevaram as mos ao unssono a modo de rendio. Palhaos! Virgnia dirigiu um sorriso a Cameron. Aqui estar a salvo disse Cameron em voz baixa. Recorda-o tudo? Agora que contara a temida verdade ao pai de Virgnia, Cameron se apressou a explicar a atitude dela. Assim . Pode que o tempo tenha apagado algumas lembranas, mas no existiu uma queda de cavalo que lhe roubasse a memria. Ela inventou. Uma expresso de incredulidade deformou as faces do duque. Como possvel? Um garom com avental ps umas espumosas jarras de cerveja sobre a mesa
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recm-esfregada, logo, acendeu a lanterna que pendurava de um spot na parede, perto da porta da cozinha. Uma dbil luz amarelada iluminou o canto. Cameron escolheu essa mesa porque permitia ver tanto a porta como a escada. O resto das mesas estavam desocupadas. Tirou umas moedas de seu sporran e pagou as bebidas ao garom. O homem guardou o dinheiro no bolso e se entreteve em remover uma panela com um guisado de coelho que se cozia a fogo lento sobre a lareira. Lachlan deu um bom gole. Boa cerveja. Cameron esperou at que o garom voltou para a cozinha. uma longa histria. O duque, absorto, olhou fixamente a jarra. Durante a viagem, queria acreditar que a tinha encontrado, mas, se lhe digo a verdade, moo, tinha medo de me levar outra decepo. Cameron tambm sofrera a mesma tortura. Sei. Percorrer o corredor daquela plantao para encontr-la foi... a viagem mais longa da minha vida. O amor de pai adoou os duros traos de Lachlan. preciosa, verdade? Cameron esperava que lhe perguntasse o que acontecera a Virgnia, mas, se o duque de Ross queria desfrutar do momento, ele estava disposto a lhe seguir a corrente. Sim, mas eu j sabia que seria uma beleza. Sabe agora? Cameron ficou defensiva ante o tom malicioso do Lachlan. o bastante bonita para mim. E para qualquer homem que tenha olhos. Embora a doce maneira de falar
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de Virgnia, seria como msica para um cego. Sim. O olhar de Lachlan, mais afetado que crtico, voltou-se penetrante. Vi como voc a olhava, mas impossvel que conhea a mulher em que se converteu Cameron. Voc amava a menina, e, se o passado est claro para ela, recordar que estava loucamente apaixonada por voc. uma estupidez pensar que ainda o ama. Cameron deixou passar o insulto por respeito. Ningum conhecia Virgnia como ele. Queria-a, mas ainda no estava preparada para admiti-lo. No espero que me atire em cima de imediato. Lachlan tentou no rir e perdeu a batalha. O que lhe passou? perguntou quando acabou de rir. Cameron relatou a histria que lhe contara Rafferty. Acredita-lhe? Sim. Mentiu sobre o fato de assistir igreja e nos fez acreditar que era governanta, mas isso tambm mentira. Tem medo. Sim. Sabe Agnes? No. Lstima. Ela seguiu acreditando, quando ns deixamos de faz-lo. Um novo acesso de culpa atacou Cameron. E, ainda assim, Virgnia se sente a salvo comigo. Nenhuma porta com chave podia os separar, quando eram meninos se queixou Lachlan, sem nenhuma malcia. Dadas s circunstncias, parecia razovel estirar a verdade. Isso no mudou senhor. Nossos vnculos especiais seguem existindo. Quo
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nico acontece que ela ainda no est preparada. Isso algo que me preocupa. Pensou em Cholmondeley? No vai tomar muito bem que deixe Adrienne. Cameron centrou sua ateno na cerveja, que estava recm feita e tinha sabor de levedura. Pode ser que Adrienne entendesse e pode ser que no. Ele no assinou nenhum contrato matrimonial e estava acostumado a pensar que, para ela, sua associao era de convenincia. No pode fazer que sua relao com a garota inglesa desaparea do nada. Cameron esteve a ponto de enfrentar-se a ele. A reputao de libertino de Lachlan MacKenzie era uma lenda. Antes de conhecer lady Juliet seduziu mais mulheres do que seria plausvel, inclusive para um duque recm-restitudo e solteiro. No obstante, a boa educao o obrigou a no mencionar o tema. Virgnia tem uma grande fortaleza de carter, sabe? Isso herdou de minha Juliet. Sim, mas se parece com voc. Isso verdade. Sorriu com carinho Voc a ensinou a jurar. Cameron passou por cima a provocao. Isso o ensinou Agnes. Lachlan deixou a jarra de cerveja. Se se esquecer da honra ou algo similar antes que ela se explique, responder por isso. Antes, esse tom atemorizava Cameron. Voc mais que ningum sabe o que sinto por Virgnia. Lembro-me muito bem de como se comportava o Cameron jovem e impaciente por conhecer mundo, quando estava perto dela. Ela s tinha dez anos. Respeitei-a. Essa a questo, no? Agora, uma mulher, e nunca vi uma donzela,
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sequer uma decente, que resistisse a seus encantos. Aviso-lhe isso, moo, vamos introduzi-la em nossas vidas, antes de entreg-la a um marido. Um marido? Cameron se revoltou. minha. Sempre foi minha. Mas, ela quer voc? Quem pode assegurar que estar comprometida com voc no a razo de sua mentira? A Cameron, no lhe ocorreu quela possibilidade. Sabia que no era indiferena o que alimentou os beijos que ambos compartilharam. Virgnia o desejava. Antes de sua conversao com Rafferty, Cameron falara com Virgnia de casamento. Visto em retrospectiva, a reao dela tinha sentido. No expressou indignao nem surpresa. Fez poucas perguntas, porque conhecia as respostas. Eu afirmo que seu compromisso comigo no tem nada que ver com sua mentira. Precisava acredit-lo Em menos que seja para reforar sua deciso de manter o passado em segredo. Beijou-a ou tomou liberdades com ela? Cameron fez proviso de pacincia e manteve um tom moderado. Tem as mos manchadas pelos preparados para curtir o couro. Segundo Rafferty, vivia no povoado dos escravos. O que a mantm em silncio o orgulho pela forma em que foi tratada. O que o impede de me responder o orgulho ou uma conscincia culpada? Beijou-a? Com Agnes nos vigiando? riu baixinho para causar efeito Deve estar voc brincando. Lachlan desviou o olhar para a escada vazia. Certo. Sinto muito, Cameron. Seguro que Agnes o tivesse quebrado uma perna ou algo pior. Com Cameron, os conhecimentos de luta estrangeira de Agnes no sortiam
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efeito, mas isso no pensava diz-lo. Preocupavam-lhe assuntos mais importantes. Acabava de trair Virgnia ante seu pai, embora seus motivos fossem vlidos. Entretanto debaixo da lgica subjazia a frustrao. Ansiava falar com ela, sem dissimulaes, dos anos perdidos. Que mais lhe contou esse toneleiro irlands? Assegura que foi Anthony MacGowan quem a trouxe at ali e a vendeu a esse bastardo chamado Moreland, que naquela poca era o dono de Poplar Knoll. Por que no lhes disse ela quem era? Fez-o, e ento a apelidaram Duquesa. Nem a chamavam por seu nome? No. Por todos os diabos! No posso entend-lo nem tenho coragem para comprov-lo. Cameron sim, e, assim que se apresentasse a oportunidade, averiguaria se ela respondia pelo nome de Duquesa. Por que no me mandou um aviso? lamentou-se Lachlan. Cameron sentiu o n que se formou na garganta, ao pensar na histria que estava a ponto de contar. Tentou escapar uma vez, em uma balsa que construiu com suas prprias mos. Lachlan se estremeceu. Ai, minha Rasqueta! Como deve ter sofrido! Como que sou um MacKenzie que vou matar Moreland. O duque de Ross lhe esperava uma vingana ainda maior e a inteno de Cameron era se dirigir para ali. Sua esposa morreu. Ele est dbil e alugou umas habitaes em Richmond. Mat-lo seria uma bno para ele. Deixe que se apodrea em sua misria.
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A quem pertencem, agora, as terras? Aos Parker-Jones. Eles a trataram decentemente. possvel que ela guarde silncio por temor a que eu lhes faa mal? Tem motivos para odiar MacGowan e Moreland, mas a senhora ParkerJones a ajudou. A que porto acima est esse MacGowan? No sei, mas mandei MacAdoo perguntar ao prtico do porto por esse bastardo. Lachlan agarrou o brao de Cameron. Encontre-o e me traga ele, moo. Agora comeava a parte difcil. Abrir seu corao para manipular o duque de Ross no era tarefa fcil, sequer para as coisas mais corriqueiras. Agora havia muito em jogo. Virgnia se sente envergonhada, e a culpa nossa. Inclusive, voc disse que se alegrava por saber que no fora escravizada. Agnes suspirou de alvio, quando Virgnia disse que a trataram bem. Fique em seu lugar e entender por que teme que sintamos compaixo por ela. Lachlan meditou sobre aquilo. Em duas ocasies, fez inteno de falar e, em ambas, se arrependeu. Sempre soube o que pensava disse por fim mas, se a seduz antes que admita a verdade... Cameron levou a mo direita ao corao e formou um punho com a esquerda. Juro por minha honra de marinheiro que no vou seduzi-la. Ela desejava que houvesse intimidade entre eles, e ele se asseguraria de que a conseguisse. Assegure-se de no faz-lo. Escute bem, moo. Ter relaes com ela, far
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voc vulnervel. Baixou o olhar e voltou a subir Sei quo doloroso ter segredos com a pessoa que se ama. Agora que voltavam a conversar civilizadamente, Cameron relaxou. Tendo quatro filhas ilegtimas, a maioria de cujas mes eram aristocratas, estava voc obrigado a manter segredos. Referia a um segredo doloroso, quando o deixa fora ou gera desconfiana. Voltou a olhar as escadas No fui eu quem no foi sincero. Lady Juliet tinha feito mal ao libertino das Highlands? Essa ideia surpreendeu Cameron. Esqueceu-se de sua conscincia para aproveitar-se da vulnerabilidade do duque. Acredito que deveria levar Virgnia a Esccia. Quer ir a Glasgow. No. Ela vem comigo. J mudar de ideia sobre a vingana. Ela uma MacKenzie. Seja razovel, recordou-se Cameron. Entretanto finja o contrrio. Recorda a jovem e orgulhosa que era? E, agora, pense em MacGowan. MacGowan! Lachlan cuspiu o nome, como se estivesse lanando um juramento. Lembra-se dele? Estava acostumado a atracar na Ilha Negra. Sim, e ele sabia de quem era filha, quando a levou. Fez para prejudicar a voc. Como possvel que Virgnia aceite a ideia de que nunca pague por seu crime? perguntou Lachlan como se tal ideia no lhe coubesse na cabea. Acredito que um trato que fez consigo mesma. Trocou orgulho por vingana. Lachlan apontou Cameron com um dedo. Escute bem este trato: juro que no vai se liberar disto.
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No e se ela o contar, MacGowan acabar na forca. E ele sabe. Mas, por que o fez? Por que queria me prejudicar faz dez anos? Eu pouco que conhecia esse asqueroso desgraado. Cameron tinha pensado muito no assunto. Acaso o esqueceu? Um ano antes que Virgnia desparecesse voc tomou partido por Brodie em uma disputa que mantinha com MacGowan pelo comrcio no Bltico. Lachlan sacudiu a cabea com incredulidade. No foi o nico capito que levou uma decepo. Havia quatro mais que queriam esse negcio. Ele foi o nico que lhe guardou rancor. Lachlan entrecerrou os olhos e assentiu lentamente. A inda assim, ns perguntamos a todos os capites que tinham atracado alguma vez na Ilha Negra. MacGowan levou a cabo sua vingana e, logo, trocou de portos de escala, porque no o vi nem na Esccia nem na Inglaterra depois disso. Deve ter desfrutado o dia que a agarrou. Sequestrar a uma menina e vend-la. Sacudiu a cabea Deus, Cameron, que trabalho to sujo! Mat-lo-ei... bem devagar. Certamente, MacGowan sabia e fugiu, para evitar a captura. Quando se inteirar de que ela se reuniu com sua famlia, vai se pr nervoso. Lachlan jogou mo da jarra j vazia. Voltou-a deixar, de repente, e apertou os dentes. Para indivduos como ele, a forca muito boa. Se as suspeitas de Cameron eram certas, o duque no pensava no perigo que MacGowan seguia expondo.
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E se voltar por ela outra vez... para silenci-la? O grunhido de ira de Lachlan retumbou pela estadia. Ter que passar por cima de mim, de meus parentes e de todos os homens que me chamam amigo. Cameron se preparou para lhe dar o lao. A menos que voc o encontre antes. Ao duque, lhe surpreendeu ouvir aquilo, j que olhou Cameron como um falco um camundongo assustado. Cameron suspirou e rezou para ter sorte. Acredito que deveria levar Virgnia e Agnes a Glasgow. Voc pode contratar o navio do Brown e ir atrs de MacGowan. A vingana deveria ser dela, milord. Sabe MacAdoo? Cameron assentiu. Sim. No seria justo o mandar a perguntar pelo Anthony MacGowan, sem lhe dizer por que. Eu o direi a Juliet. Vai atrs dele? Sim. Acessou mais rpido do que Cameron esperava. Vejo que o surpreendi. Assim . Acreditei que insistiria em levar Virgnia a casa. Um cintilou de malcia brilhou nos olhos de Lachlan. Quero MacGowan. Quando o encontrar, o venderei a Ali Kahn. Vai se apodrecer na adega de uma galera mourisca. A Cameron, lhe revolveu o estmago, ao pens-lo. Um destino pior que a morte, em um lugar mais negro que o inferno.
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Ento, est decidido. Lachlan deu uma palmada sobre a mesa Eu vou caar MacGowan. Voc levar Virgnia e Agnes com o Napier, e tenha presente uma coisa: Agnes se ver com voc, se abusar de Virgnia. Eu me ocuparei do que fique de voc. Agora que se saiu com a sua, Cameron podia ser magnnimo. Agnes matou trs homens. Homens que se aproveitavam dos meninos. Cameron levantou a mo. Estou equivocado ou utilizou voc um tom grosseiro? Esse atrevimento era novo. Agnes me voltar louco. Permita-me levar lady Juliet disse Cameron, para favorecer seu caso. Pela expresso de incredulidade de Lachlan era como se Cameron lhe pedisse sua coroa ducal. No, no pode levar a minha esposa. Todos seus genros dizem o mesmo. Estariam encantados de lhe devolver a suas filhas em troca de lady Juliet. Dizem-no para ganhar meu favor se burlou Lachlan. Cameron riu; tratava-se de uma velha histria e era completamente falsa. Que favores vai dispensar voc, hoje? Como se eu pudesse lhe dar algo que no possa comprar voc mesmo! E minha filha no est disponvel. Virgnia necessita de mim, e quem melhor que eu para ajud-la? Lachlan voltou a lhe apontar com esse dedo acusador. Primeiro, tem que ajud-la a aprender a confiar em ns, moo. Estarei encantado de faz-lo, senhor. Lachlan MacKenzie era mais protetor que a maioria dos homens, mas
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tambm tinha mais prtica cobrindo mulheres. Com oito filhas e seu instinto protetor, converteu-se em uma lenda nas Highlands e mais frente. E ento, e dado que Lachlan era como um pai para ele, Cameron disse: Vai ser algo condenadamente difcil, senhor. Ela finge no me conhecer nem recordar o que aconteceu entre ns. Lachlan assentiu com tristeza, lhe compreendendo. Isso mudar moo. Cameron estendeu a mo. Boa sorte procurando MacGowan. Prometa-me que nos escrever e nos manter informados de suas averiguaes. Lachlan vacilou. Agnes e voc podero, por fim, fazer as pazes acrescentou para animlo. Lachlan emitiu um exagerado suspiro de cansao. Um segundo depois, sorriu com sincero afeto e estreitou a mo de Cameron. V! Tinha razo todos estes anos quando assegurava que Virgnia estava viva. Como reagir Kenneth? Seu herdeiro ir como todos os homens, quando Agnes MacKenzie est envolta: com cuidado. Falando de Kenneth. Quando chegar a Glasgow, escreva a ele e a seus pais. Querero cortar sua viagem a Itlia. Os pais de Cameron estavam em Veneza com Sibeal, a irm de Cameron, que estava a ponto de ter seu primeiro filho. Tanto Kenneth como Cora MacKenzie viviam com os pais de Cameron e viajaram com eles a Itlia. Escreveria a eles, mas no os animaria a voltar imediatamente. Virgnia necessitava de tempo, e os pais de Cameron mereciam conhecer seu primeiro neto.
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Somos uns homens com sorte, Cameron. Cameron riu. E nos vamos nos pr sentimentais, se no trocarmos de tema. Certo. Lachlan pediu mais cerveja Agora, me conte tudo o que aconteceu entre Virgnia e voc.

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Captulo 8
Acima, na estalagem, com o corao cheio de alegria e aturdida pela culpa, Virgnia observava a sua me dar ordens s donzelas. Traga dois travesseiros mais... suaves e limpos. Girou a cabea e sorriu. Minha filha Virgnia gosta de ter dois travesseiros em sua cama. Aquele luxo foi muito fcil perd-lo; em troca, esta batalha ia ser muito difcil de ganhar. Sua me fora uma trabalhadora forada. Sempre se apressava a admitir que sua servido se desenvolveu com dignidade, e, se chegasse a saber o horror que Virgnia tinha suportado, a compaixo nublaria seus olhos e carregaria a culpa sobre seus ombros. Virgnia no podia permitir que tal coisa acontecesse. Obrigada, mame. Juliet indicou s criadas que se fossem e fechou a porta. Vamos conseguir uma donzela para voc... uma das garotas da viva Forbes. A menos que prefira uma das daquela plantao. No. No conheo nenhuma. Quer dizer, a nenhuma que seja adequada para a casa de um duque. E isso a inclua a ela, mas isso mudaria com o tempo. No deve estar assustada. No o estou. Isso era verdade Ao menos, no sentido de ter medo. Sinto-me insegura por um monto de coisas... uma estranha, j sabe. Ficamos rfos, quando a perdemos. Cheguei a pensar que seu pai se voltaria louco de pena, e a pobre Agnes esteve inconsolvel, at que Cameron retornou. Isso tambm ele disse, mas ela seguia sem entender o que tinha a ver Agnes. Por que estava inconsolvel? Porque esse dia estava a seu cargo.
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Ento o entendeu. Aquele dia, tanto tempo atrs, manipulou Agnes para que a levasse ao porto. Debaixo do vestido, se ps as calas de montar. Quando Agnes viu seu pretendente, Virgnia lhe pediu dinheiro para comprar algo de comer e escapou. Agnes se jogara a culpa todo esse tempo. Como podia Virgnia reparar esse dano? No sabia. Sinto haver lhe causado dor. Agora est feliz. Cameron e ela me buscaram por toda parte. Inclusive viajaram at a China. Sim que o fizeram. Agora me diga, tem alguma pergunta? Do que necessita, carinho? Acredito que o que preciso de tempo. Dinheiro. Deveria ter seu prprio dinheiro. Tenho meu salrio. Quanto? Virgnia no perguntou senhora Parker-Jones quanto ganhava uma governanta e no podia dizer a sua me como ganhou o dinheiro, de modo que disse parte da verdade. Tenho cem libras. uma boa quantidade. Virgnia sentiu uma exploso de orgulho, porque sua me sempre valorizou o trabalho honrado e elogiava aos que cuidavam de si mesmos. Desprezava aos mentirosos e aos vagabundos. Graas a Deus, Virgnia s entrava em uma das duas categorias. Entretanto, vai necessitar de mais que isso. Sua me tirou as luvas e desatou o chapu. Deixou-os em cima do pequeno escritrio, sentou na cama e tocou no lugar vazio a seu lado Seu pai vai insistir em pagar suas contas. Virgnia no merecia tanta generosidade, quando estava mentindo a todos os
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que a queriam. Parecia-lhe caridade ou, quando menos, um ganho mau adquirido. O colcho de plumas se deformou quando ela se sentou. Voc tambm vai insistir? Insistir? Escolhi a palavra equivocada. nossa filha mais velha. Seu pai um duque, e, embora a corte dos Hannover seja um aporrinho com sua pompa, temos uma posio e aparncias que manter. Embora no muito frequentemente. Vai permitir pelo bem de seu pai, que seja generoso com voc? Virgnia desesperava-se em pensar se, alguma vez, iria conseguir integrar-se. Repetiu a promessa que fez a seu pai. Farei todo o possvel. Em um gesto tanto de nimo como de compreenso, sua me lhe acariciou a perna. Lachlan MacKenzie um homem orgulhoso. Muito, essa a verdade. Entretanto, voc uma das poucas pessoas que podem lhe romper o corao. Por favor, no o faa. Quando se trata de sua fila dentro da aristocracia, nos pede muito pouco. Suas principais preocupaes, depois de sua famlia, so dirigir sua gente e ocupar-se de seu bem-estar. Antes que o pai de Virgnia voltasse para Tain e seu ducado, os vizinhos de Ross estavam sumidos na confuso. A comunidade prosperou a base de justia e muita pacincia. Outros nobres e homens importantes visitavam com frequncia o castelo de Rosshaven. As festas e as grandes jantas eram coisa habitual. Virgnia sabia que esperariam que ela participasse. Muito bem. Vou necessitar de alguns vestidos novos disse. Depois de comparar com uma rpida olhada o elegante vestido de sua me com o seu herdado, de algodo, admitiu Os meus so inadequados. Juliet a segurou pelo queixo e a obrigou a girar a cabea para olh-la de frente.
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No se envergonhe nunca de sua situao. A gente a quer. Logo, como se de uma coroa se tratasse, acrescentou uma MacKenzie. Uma MacKenzie. Sim. Agnes me disse que foi governanta em Poplar Knoll. Se Virgnia podia convenc-los de que estava recuperando a memria pouco a pouco, tudo iria bem. Pode ser que me parea mais a voc que a meu pai. Papai a corrigiu Juliet Ele insiste em que seus filhos o chamem de papai. igual a ele. Isso todos me dizia sempre. Sim, verdade. Amanh, iremos a uma costureira a ver se podem confeccionar algumas coisas em pouco tempo. Uma vez que cheguemos a casa, ter um guarda-roupa novo. Na Esccia, faz frio e vai necessitar de roupa mais quente. Durante o curto trajeto at Norfolk, Agnes resultava ser uma fonte inesgotvel de conhecimentos sobre todas as coisas, das reformas no castelo de Rosshaven at a forma de dormir dos irmos pequenos de Virgnia. Agnes me disse que Lottie desenhava os vestidos de todos os membros da famlia. Assim , e cobra cinquenta libras por cada traje. Cinquenta libras? Virgnia no tinha nem ideia de quanto custava um vestido, mas ia averigu-lo, essa mesma tarde, no mercado. Cinquenta libras lhe pareciam uma fortuna. No ponha essa expresso de surpresa, Virgnia, e nunca pense no dinheiro. Mas... Mas nada. Ao pagar Lottie para que desenhe uns vestidos para voc,
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conseguir duas coisas. Em primeiro lugar, seu pai se sentir orgulhoso de poder ocupar-se de suas necessidades e, em segundo, Lottie poder devolver uma pequena parte da dvida que tem com o David, seu marido. Dvida? Agnes no mencionara que Lottie tivesse que pagar uma dvida. Seguro que seu dote era bastante elevado para satisfazer David Smithson. Virgnia recordava seu nome, mas no seu fsico. Como pode uma mulher estar endividada com seu marido? Juliet suspirou. Porque no dia de suas bodas, Lottie cometeu a tolice de proclamar que teria tantos filhos como quisesse e afirmou que seu marido no tinha nem voz nem voto nisso. Como era de esperar, David ficou teimoso... no sei se lhe recorda. Lottie estava to segura de si mesmo que apostou um milho de libras. Tem um milho de libras? No um problema constante para ela, porque David aceitou a aposta e at o momento s lhe deu quatro filhos. Virgnia estava a par com relao procriao; aos escravos, lhes animava a reproduzir-se, e, s mulheres, ao estar desprovidas da decncia que em outras circunstncias seria normal, falavam sem travas do tema. Virgnia aprendeu de uma maneira singular o funcionamento de seu prprio corpo. Inclusive agora, visto com a distncia do tempo, a experincia resultava muito desagradvel. Ns no temos essa quantidade de dinheiro e, embora a tivssemos, seu pai no esbanjaria uma quantidade assim com uma aposta dessa classe. No obstante, Lottie filha dele, de modo que lhe encarrega um vestido ao ms para cada uma de ns e lhe paga cinquenta libras por cada um. David diz que o trabalho a mantm afastada dos problemas. Mas nem mesmo assim poderia pagar a dvida, nem que vivesse cem anos. Juliet se se ps a rir, e o som foi to familiar para Virgnia que se sumiu na
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melancolia. Sempre se deu bem somar. Graas aos ensinos de sua me, embora Sarah, a estudiosa, tambm exercera sua influncia em Virgnia. Pratico muito, embora no posso imaginar o que ser contar um milho de libras. Lottie tampouco, mas ama mais a David que a si mesmo. Ela foi quem desenhou este vestido. Juliet se levantou e soltou a cinta da cintura que mantinha a sobresaia com tontillo em seu stio Muito bonito e engenhoso verdade? O vestido era muito mais que bonito. Realizado com montes de metros de encaixe e volantes, o vestido azul estava pensado para viajar e adornado com um cs de cor amarela intensa no baixo e os punhos, a jogo com o cabelo loiro de sua me. Ao lhe tirar a sobresaia se convertia na classe de vestido prtico que Virgnia recordava de sua infncia. Virgnia disse a primeira coisa que lhe ocorreu. Parece muito jovem para ser minha me. Juliet ficou tinta. Antes, era to magra como Agnes. ficou as mos na cintura Ter filhos nos alarga nos lugares menos desejados. Isso era fcil diz-lo. formosa. Juliet agarrou as mos de Virgnia. Sempre foi um encanto de menina. Suponho que agora uma mulher extraordinria. Virgnia sofreu uma nova pontada de dor para ouvir aquelas doces palavras. Cameron diz que era uma mimada. Ele teve grande parte de culpa protestou ela, embora sua voz transmitia
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o carinho que sentia por Cameron Quando estavam juntos, pareciam brilhar mais que os raios do sol. Era uma amizade estranha entre um menino e uma menina. Baixou a voz Sofreu muito quando despareceu, Virgnia. Foi como se lhe arrancassem o corao. Virgnia conhecia bem essa dor. Muito covarde para estender-se mais sobre sofrimentos passados, formulou a pergunta que lhe rondava a cabea desde que tinham chegado estalagem. Quando estvamos abaixo, papai estava zangado com Cameron, por que? Falaram-lhe do contrato matrimonial? Sim, Cameron me contou isso. Desde que se foi, aconteceram muitas coisas. impossvel que saiba se ainda quer se casar com ele. Ah, mas Virgnia queria! E ele... E ele, o que? perguntou Virgnia, intrigada pela vacilao de sua me. Juliet centrou a ateno no cs de suas mangas. D igual, no tem que tomar agora mesmo uma deciso sobre seu matrimnio. impossvel que saiba se Cameron o homem adequado para voc ou no. A Esccia est infestada de jovens solteiros. Lindsey tem um herdeiro interessante e tambm tem esse atrativo rompe coraes, Cyril MacCrary. As mulheres lhe chamam Cy. Pronunciou o nome como se estivesse suspirando Um dos amigos de Michael Elliot, o marido do Sarah, amigo a sua vez do sulto mais encantado que j tenha visto em sua vida. Estava evitando o tema do casamento. Entretanto, era muito importante para deix-lo estar. Por que no se casou Cameron? No me pergunte. Apertou os lbios com pesar Acredito que deveria
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perguntar a ele, Virgnia. J o fiz, e o resultado foi embaraoso. Diz-me isso, por favor? Tem que entender que, para mim, como um filho. Sua me, Suisan, secou-me a fronte e me deu nimos em todos meus partos. Ele cuidou de voc, enquanto eu ia engordando, durante os embaraos de suas irms Lily e Rowena. Quando seu pai me ordenou repouso, Cameron me visitou todos os dias. Construiume um tear pequeno e me ensinou a tecer para passar o tempo. Sinto muito, mas tem que sair de Cameron. Recorde-o: a vida de ambos mudou. Pode ser que o amor que Cameron sentia por ela ficou pequeno. Ento, por que se mostrava to protetor? E se o que o levava a beij-la no era amor, o que era? J basta de falar desse bonito Cunningham. Agnes disse-me que quer ir Glasgow em vez de vir a Tain conosco. Eu gostaria de saber por que. Pouco depois, chegaram os bas de Juliet e Lachlan. Sua me foi fiscalizar o transporte. Virgnia ficou o tartn e se foi ao piso de abaixo. Sentia-se enjoada de felicidade pelo simples feito de ir ao mercado. Viu Cameron e seu pai em um canto do botequim, mas estavam muito imersos em sua conversao para notar sua sada. Uma vez fora, seus ps logo que tocavam a calada de madeira. Estava sozinha, era livre. Podia decidir at a mais mnima coisa; em que direo andar, o que comprar... Podia olhar s pessoas aos olhos. Ningum lhe faria perguntas nem a olharia com compaixo. A luz do entardecer cobria de sombras alargadas a rua cheia de sulcos. Um carro de feno passou retumbando, e a calada estava repleta de toda classe de pessoas. Uns marinheiros levaram a mo, ao chapu ao passar. Um ancio apartouse, para lhe dar espao. Umas matronas bem vestidas lutavam com suas volumosas saias ao passar por diante das cristaleiras, e alguns meninos se amontoavam em torno de um palhao que andava com pernas de pau e lanava centavos. O som das conversaes zumbia nos ouvidos de Virgnia, recordando-lhe as manhs dos
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domingos no povoado dos escravos. Essa primeira sensao de saudade a agarrou por surpresa. No voltaria a ver Merriweather. Possivelmente, vendessem Georgie ao senhor Pendergast, o vizinho. Virgnia ia economizar a dor de v-lo encadeado e separado de sua famlia. Obrigado, Deus murmurou com voz tremente Obrigado por escutar minhas preces. No armarinho comprou fitas, sabo, fio para bordar e duas camisolas simples. Duas libras e trs centavos disse a vendedora, enquanto envolvia os artigos e atava o pacote com uma corda. Virgnia tirou as moedas. A expresso ambiciosa da empregada a fez sorrir e perguntar: O preo est bem? obvio milady. a MacKenzie que vieram procurar falou uma segunda vendedora. E o que? Se isso for verdade, deve ter a bolsa bem provida. Estavam-na enganando por ser quem era? Todo mundo sabia? Entristeceu-se, ao pensar em que um monto de estranhos mexericassem sobre ela. Tambm se deu conta de que dava igual que levasse roupa de qualidade ou que se vestisse de novo com musselina ordinria. Em qualquer caso, no ia permitir que danificassem sua primeira aventura sozinha. Tem o cabelo muito curto para ser algum importante disse uma outra Tem piolhos, verdade? acrescentou, dirigindo-se a Virgnia. Virgnia no podia trabalhar nos campos com o cabelo comprido at a cintura. Era ridculo pens-lo. S os criados da casa e os vagabundos conviviam com os piolhos o levavam sem cortar. E Virgnia no podia suportar a sujeira. Pareceu-lhe melhor fazer caso omisso da pergunta. Tem alfinetes de prata para o cabelo?
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Compre uns de madeira e uns pentes de prender cabelos tambm. Voc vai necessitar de que sejam resistentes. Tirou uma caixa cheia de adornos para o cabelo. Ao ver tanta variedade, Virgnia no soube o que fazer. Escolheu vrios, mais uma escova, um pente e um espelho de mo. O espelho era um luxo, mas o queria. Est segura de que no necessita de nada para os piolhos? Virgnia pensou no que fariam Agnes ou sua me em uma situao assim. Fariam algo amvel, seguro. De modo que tirou quatro centavos e ps as moedas no mostrador. Aqui tm dois centavos para cada uma. A vendedora avermelhou-se de vergonha, mas ainda assim agarrou o dinheiro. Sua companheira se ergueu. Milady, se algum falar mal de voc, responder ante meu irmo. ferreiro. Porque passem um bom dia. Agarrou o pacote e voltou para barulho da rua. Virgnia! A meia quadra viu Cameron entre a multido com um brao levantado para chamar sua ateno. O corao lhe deu um salto, ao ouvir o som de seu nome. O que est fazendo? perguntou ele. Ele parecia a ponto de explodir. No seria ela quem acenderia a mecha. Segui seu conselho. Por que parece a ponto de pegar algum? Ele se fixou em suas prprias mos, fechadas em punhos. Franziu o cenho e as apoiou nos quadris. No deveria sair sozinha. J no tenho dez anos respondeu ela, com toda franqueza. A expresso dele se voltou possessiva.
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Sei. E tambm sei que, se no descobrir minhas boas qualidades antes que cheguemos Esccia, vou perder voc, entre um monto de duques solteiros. Quem lhe disse isso? perguntou confusa e feliz de uma vez. Foi uma espcie de augrio. Ela recordou suas viagens ao circo em Tain, quando eram meninos. Um adivinho? Em realidade, foi uma mensagem que encontrei em uma garrafa que flutuava no mar. Ela podia brincar com esse tema. Que mar? A expresso dele se fez cmica. Para o que me serve, possvel que fosse no Mar Morto. Ofereceu-lhe o brao Posso acompanhar voc? Sim, sim, gritou seu corao. Nunca em sua vida de adulta pediam permisso, mas CAM sim, em seus inumerveis sonhos virginais. Entrelaou o brao com o seu. Minha me acredita que deveria me casar com o herdeiro de Lindsey. Se quer falar de outros homens, volto-me para o botequim e comeo a beber at cair esparramado. Levar meu pacote? Levarei inclusive voc, se se cansar. Ela no pde sufocar um ofego. Ou se simplesmente quer que a leve. Eu gostaria de manter uma conversao com voc sem me indignar a cada momento. Farei caso de meu melhor comportamento. Como se sente? Aquele no era o momento de ser sincera; tinha que pr seu plano em ao. Estou bem s que... no sei aonde perteno.
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Nesse caso, espero de verdade que essa seja a primeira coisa que recorde. Virgnia reuniu coragem para dar comeo ao jogo de ir recordando acontecimentos do passado. Sinto dizer que no foi isso. Foi? Cameron se parou em seco e a olhou com curiosidade O que recordou? Tinham formado um entupo na calada. Um oco entre a leiteria e o posto de gelias oferecia certo isolamento. Segurou seu brao e se dirigiu para ali. E bem? Ela ficou olhando sua elegante gravata. Recordei que estava acostumado a me cuspir na palma da mo. De verdade? Ele pareceu aliviado. Riu baixinho e levou a mo ao corao Prometo no voltar a faz-lo nunca mais. Ela esperava que ele a abraasse para celebr-lo. Desejava tanto seu afeto que elegeu algo que relacionasse com ele para comear, supostamente, a recordar o passado. Tenho que selar um pacto para convencer voc? Virgnia deixou de lado sua decepo. Esperava voltar a ser a menina feliz que era, mas se viu obrigada a admitir que no ia ser esse dia. Elevou a vista e entrecerrou os olhos apesar de que estavam sombra. Agnes tinha razo quanto a voc. J! Agnes nunca tem razo, quando fala de mim. Nem quando me disse que os escoceses o consideram um heri? Foi minha me que fez todo o trabalho. Eu me limitei a apresentar a solicitao ao Parlamento. Virgnia sabia por Agnes que o texto em questo foi enviado ao rei, que pensou em nomear Cameron como cavalheiro.
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Um homem to modesto jamais cuspiria na mo de uma garota. Ele levantou a vista para o cu e seguiu com os olhos o vo de uma pomba. Estreitou-os e ps-se a rir. O que gosta de jantar? Um companheiro que no troque de conversao. A expresso dele se voltou carinhosa. As distraes podem ser prazerosas. Ele dizia uma coisa e insinuava outra. Existia uma expresso francesa para descrev-lo, mas Virgnia pouco recordava do francs que lhe ensinou Sarah. Em Poplar Knoll, no era um idioma que se usasse muito. Perguntou Cameron, chateada por hav-lo esquecido. Double entendre? Isso! Guardou a expresso em sua memria com avidez. A mo de Cameron procurou seu pulso. Ela entrelaou os dedos com os seus. De que mais a acordou, alm das brincadeiras que lhe pregava? perguntou ele, quando suas mos se uniram. De que meu pai o melhor homem das Highlands. Ele saudou com a cabea a um casal de ancies. Isso ouviu dizer o capito Brown disse, com ares de suficincia. Ela se aferrou alegria que sentiu ante a simples saudao respeitosa de uns estranhos. Tome cuidado ou pensarei que no quer que recorde. Acredita que eu...? estremeceu-se, e seu humor se esfriou Isso sim que seria caridoso. Seu sarcasmo a deixou perplexa, e ficou defensiva. Quer dizer...? Acreditei que recordaria o passado com apenas estalar os dedos.
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Uma resposta interessante, mas que expor mais perguntas. No, vou recordando a pedaos. Que acorda suas lembranas? Um som, uma cor, uma sensao? A que se refere? O beijo que lhe dei trouxe algo memria? Falava com despreocupao, mas sua ateno estava firmemente posta nela. Sim, quando me beijou, recordei que deveria ser mais esperta. Por qu? Eu sou o homem com que prometeu se casar. Que compartilhou todas suas tristezas, dores de dente e males de estmago. Virgnia, resultava exaustivo manter a fachada. Por favor, tem que pensar em mim como se acabasse de me conhecer. Antes deixaria que me cortasse a mo direita e que a jogassem no mar. Sua sinceridade a envergonhou; quando os lbios dele tocaram os seus, teve uma viso da menina que fora. Acaso se tinha obstinado a essa imagem com muito ardor? No sei o que dizer Cameron. CAM insistiu ele Sempre me chamava CAM. Ela teve que admitir que ele acabava de marcar um ponto. Estou segura de que acabarei recordando, CAM. O que posso fazer para ajudar voc? J o est fazendo, e Agnes prometeu me ajudar. um engano acreditar no que diz. Isso j o disse, em outra ocasio. Agnes afirmava que eram como irmos. Procurar Virgnia forjara sua amizade. Tambm quando me disse que lhe pediu ser o padrinho de sua filha recmnascida? Voc gostaria de compartilhar essa tarefa comigo? perguntou ele, como
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se lhe perguntasse como ficavam os sapatos. Ela esteve a ponto de tropear em seus prprios ps, j que o costume era que esse cometido o levasse a cabo os maridos. um descarado. Esperava que respondesse que sim, no que julgasse meu carter. O tom de sua voz despertou a rebeldia de Virgnia. Terei-o em conta. Ele parou ante um posto de fruta. Ento, no recorda as coisas verdadeiramente importantes sobre ns? perguntou com melancolia Gosta de uma ma? Outra coisa? Agarre o que queira acrescentou. Ele no ia se liberar to facilmente. Agnes tinha razo. um palhao. Piscou um olho e revisou as mas. Virgnia deixou com suas brincadeiras e passou o olhar pela extica variedade que tinha diante. Meles frescos, cocos, laranjas e trs tipos de uvas transbordavam das cestas. Em Poplar Knoll, as simples ameixas eram consideradas um luxo. Olhou os figos caramelizados. Deu-lhe gua na boca e tentou recordar quanto tempo fazia que no podia escolher o que comer. Provara, alguma vez, os cocos? No se lembrava, embora conhecia a palavra e reconhecia a forma. Essa era uma perda de memria real e muito incmoda. No s tinha que esforar-se em fingir que no se lembrava do passado, mas tambm em recordar outras coisas. Est-me ignorando? Aborreci voc. To perplexa ficou com seu encanto que perdeu o fio da conversao. Do que estvamos falando? Ele riu. De nossos apetites.
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Est rindo de mim? Por lhe perguntar se j decidiu o que vai comer? perguntou ele, com a inocncia de um cordeirinho, assinalando as cestas de fruta. O vendedor agarrou uma ma e a limpou com o avental. Cameron estendeu a mo, e o homem lhe entregou a fruta. O rangente som que produziu ao mord-la fez com que o estmago de Virgnia protestasse. Entretanto, era incapaz de decidirse. Cameron deu-lhe uma cotovelada. Sustentava a ma entre os dentes e agarrou trs cocos com as mos. Agachou-se e lhe falou com os olhos. Agarre a ma lhe indicou sem palavras. Ela estendeu a mo para agarr-la. Ele se apartou. Covarde. Virgnia, encorajada, aproximou-se dele e cravou os dentes na parte sem morder da ma. Um brilho de diverso iluminou os olhos de Cameron. Ou se tratava de algo mais srio? Depois do problema que teve para recordar uma expresso to simples como double entendre, como esperava entender algo to complexo como os pensamentos de Cameron? Piscou um olho e soltou a ma. Ela se sentiu fraquejar durante um momento. Em seu interior, apareceu a emoo que queria dele: o amor. Entretanto, sem confiana e sinceridade, o carinho carecia de base onde crescer. Um coco por seus pensamentos. Dito isto, Cameron comeou a fazer malabarismos com os cocos. Ela recordou a Feira de Maio onde aprendeu a fazer jogos malabares. Tinha pago a um cigano para que lhe ensinasse. Vamos, Virgnia, no que est pensando? Ia perguntar se voc estava paquerando comigo. Ele travou as mos.
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Vo cair disse com a malcia de sua juventude. Ambos se deram conta da tolice da conversao e puseram-se a rir como faziam mil vezes no passado. Era o tipo de risada espontnea que lhes custava uma reprimenda de seus pais e despertava o cime de seus irmos. Ele segurou os cocos, ficou com um e pediu uma faca ao vendedor. Atirou o coco ao ar e o partiu em dois com um golpe de faco. O lquido leitoso salpicou o cho. Cameron moveu uma das metades debaixo de seu nariz e a olhou com um sorriso de orelha a orelha. Est muito impressionada? O que ela podia responder, alm da verdade, quando a cabea dava voltas de alegria? Sim. Nesse caso, estava paquerando com voc. E se respondesse que no? Teria admitido que s estava medindo o terreno. Que era exatamente o que ela estava fazendo. Embora dissimulada com um tom brincalho, a resposta parecia inofensiva, mas era falaciosa e perigosa. Um pouco mais desse encanto, e cairia rendida. Cameron tirou dinheiro e pagou ao vendedor. Envie os cocos, as mas e... interrompeu-se, para ver o que ela mais gostava. Ela ficou com a gua boca. Os meles. E todos os meles ao meu navio, o Maiden Virgnia. Fez uma pausa, olhou-a e continuou Assim chamado por esta preciosa flor da Esccia. Virgnia avermelhou-se, de acima a abaixo. Quanto mais doce podia chegar a ser esse homem, e at quando poderia ela manter a fachada ante tanto encanto
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masculino? No conhecia a resposta. Uma vez concluda a transao, Cameron a acompanhou livraria, a drogaria e a ferraria, onde comprou slex e ao. Na pescaria, estalou uma comoo. Uma menina chorou, e um menino gritou alarmado. O peixeiro estava diante deles com os olhos em chamas e segurando um gatinho aterrorizado em sua mo enorme. Apenas com um fechar dos dedos seria esmagado. Fora daqui rufies! ladrou aos meninos. Seus caa ratos j comeu os benefcios de ontem. E este sacudiu o gatinho ainda leva no nariz uma parte de um de meus caranguejos. Suponho que poderia utiliz-lo como cebo. No, por favor! suplicou o menino o nico que sobrou da ninhada. V-o? Deram-nos um centavo por outros. O aterrorizado gato comeou a miar. O vendedor voltou a sacudi-lo. Quem paga com moeda de curso legal por uma tolice um tolo. Isto no vale nem um centavo vivo. Virgnia se adiantou. Darei-lhe um centavo, se no fizer mal a esse gato. Ele levantou o gato. Virgnia conteve a respirao. O pobre animal voou pelos ares para ela com as patas abertas, os olhos desencaixados e as unhas para fora. Virgnia ps-se a tremer ainda antes de agarr-lo, mas quando as garras se cravaram em seu peito como se fossem alfinetes, emitiu um grito. Cameron lanou um juramento e foi agarrar ao gato. Espere. Virgnia tentou consolar ao gatinho, falando-lhe com doura. A aterrorizada bola de plo respondeu arrastando-se por seu peito para ficar aderida a seu ombro. Cameron agarrou a toda velocidade um arenque e o ps diante do focinho do gatinho. A fome pde mais que o medo, e o animal se lanou a ele pelo pescado.
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Cameron ps aos dois no cho. O diminuto gatinho tentou fugir com sua presa, mas o pescado lhe dobrava em tamanho. O menino consolou sua irm at que ela se tranquilizou. A menina segurava uma cesta vazia em seus dedos gordinhos e sujos. Virgnia, acaba de comprar um gatinho. OH, no! O nico que ela queria era evitar que fizessem mal ao animal. Resultava-lhe inconcebvel ter um mascote. Na primavera de seu dcimo terceiro aniversrio, afeioou-se com um patinho aleijado. O capataz o matou para seu jantar de Natal. Este gatinho podia ser salvo. Cameron tinha o cenho franzido. Vem de uma raa de caa ratos? perguntou-lhe ao menino. O melhor da costa, senhor. D a casualidade de que necessito de um gato para um navio. Vai ser muito boa, senhor. As fmeas so as melhores caadoras. Sua irm emitiu uma risada. Cameron entregou ao menino meia coroa. Ao ver a moeda, o pirralho ficou boquiaberto. Tambm vou necessitar da cesta disse Cameron, pondo o dinheiro em sua mo. Por esta quantidade, tambm voc pode levar a minha irm. A moa contorceu a cara e gritou. No o dizia a srio, Hixup9. Para confirmar seu nome, a menina teve um repentino ataque de soluo. Virgnia contemplou, com assombro, o intercmbio de dinheiro pela mercadoria. Logo, Cameron separou o gatinho do pescado e, esquivando-se de suas garras, colocou-o dentro da cesta. Em meio do que s se podia chamar um concerto
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Em ingls, Hixup soa parecido ao Hiccup, que significa soluo (N. da T.)

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de miados, fechou a tampa da cesta para manter o animal dentro. Quer fazer uma troca? Havia-lhe dito que no lhe levaria a cesta. Palhao! Que generoso e varonil de sua parte! V, obrigado. Palhao presumido! Intercambiaram os pacotes e voltaram por onde vieram. Por que no queria o gato? O que podia responder a isso? Como no podia dizer a verdade, disse s uma parte dela. No estava segura se poderia o ter na casa de Agnes. Poderia ficar comigo em Glasgow. O modo em que a acossava era escandaloso. Agnes gosta de gatos? Seu sorriso ardiloso disse-lhe que se dava conta de que estava desviando a conversao. Se o gato fosse seu, o toleraria, mas quem comprou essa criatura fui eu. Criatura? Estendeu a mo para agarrar a cesta Compro-o. Ele a ps fora de seu alcance. Tenho um trato melhor. OH, Deus! O que ia pedir-lhe agora? Virgnia no conhecia o suficiente sobre o funcionamento da alta sociedade, para seguir as brincadeiras de um Cameron adulto. Por sorte, podia ser sincera com esse tema. No vou entrar com voc no caminho da intimidade. Ento, me diga que caminho vai percorrer comigo. O da amizade. Pela extenso do sorriso dele, foi como se lhe dissesse que herdara as Ilhas Britnicas.
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Estupendo. Pendurou a cesta no brao e agarrou o pacote no qual estavam seus artigos pessoais, a roupa e o sabo com perfume de violetas. Parecia to contente como se estivesse acostumado a carregar pacotes com a roupa ntima de uma mulher. Mas para falar a verdade aquilo no era justo: em troca de lhe prometer cordialidade, conseguiu um gatinho e ela estava muito feliz por ter seu prprio mascote para discutir. O som da voz de seu pai chamando-a fez com que se detivesse. Olhou para Cameron, e a expresso deste se voltou tormentosa. Ela seguiu a direo de seu olhar e viu que seu pai se dirigia para eles, com passo longo e zangado. A seu lado, MacAdoo tentava lhe seguir o passo. Por que est zangado, Cameron? Porque muito protetor. o chefe de seu cl. Para os ingleses, um duque. Sacudiu a cabea e suspirou Quer que siga? Seu pai no mostrara tanta clera nem quando ela utilizou seu melhor sporran como armazm de insetos para seu lagarto favorito. No se zangar com voc. Deveria haver-lhe dito que ia lev-la s compras. No. Cameron sempre levou a pior parte das reprimendas de seu pai, sem importar que Virgnia tivesse parte de culpa, o que estava acostumado a ser o caso. Naquela poca, era muito jovem e egosta para defender-se sozinha, mas isso terminou. Antes que Lachlan pudesse descarregar sua fria sobre Cameron, Virgnia se interps entre eles. Levantou a cesta com um deslumbrante sorriso. Olhe papai, Cameron comprou-me uma gatinha. Como posso cham-la? S conseguiu distrai-lo pela metade. Lachlan no respondeu, mas fulminou Cameron com o olhar. Papai, no pode se zangar porque Cameron me levou s compras e se
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ofereceu para carregar os meus pacotes... inclusive as coisas prprias de mulheres. O vulto caiu sobre a erva. Entregou a cesta para Cameron, recolheu o pacote e agarrou a mo de seu pai. No lhe parece um gesto muito generoso de sua parte? Lachlan no respondeu. Ela girou a cabea para olhar Cameron e lhe piscou um olho. V. Por Deus, papai! Envergonhei-lhe. Cameron riu baixinho, enquanto ela levava seu pai, embora o som tinha tanto humor como a expresso de Lachlan. Certamente que o envergonhou disse seu pai com muita ironia. Todo mundo sabe que Cunningham no sabe nada das coisas pessoais de uma dama. Ela repreendeu a si mesmo por falar de um tema assim na presena de homens. Aonde vamos? De volta estalagem, onde vai ficar, a menos que a acompanhe um membro da famlia. Mas Cameron, para ela, era famlia; sempre o fora. Somos amigos, papai. E lhe asseguro que no vai passar da at que estejamos em casa. Uma parte dela floresceu com sua ateno, mas esteve sozinha por muito tempo. Passou dez anos pedindo permisso para as necessidades mais bsicas da vida. A liberdade trazia consigo o livre-arbtrio, e Virgnia tinha inteno de exerc-lo. Ainda assim, devia a seu pai uma explicao. Papai, nunca estive em Norfolk. No tinha meios de... Maldio! Vacilou e, ao olh-la, brilharam-lhe os olhos de tristeza. Graas a Deus no era compaixo Tinha esquecido, carinho. No me ocorreu. Em qualquer caso, no pode ir por a com Cunningham. No posso ter amigos porque duque? impulsionou-a a dizer a lealdade
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inculcada e praticada durante a infncia. Porque ele uma uva sem semente. Ela no podia evitar rir. Todos dizem o mesmo de voc. Isso distinto. Disse, sem o menor indcio de vergonha, mas gostava tanto da discusso que no podia deixar que o tema ficasse resolvido. Por que diferente? No tenho por que responder. Mas o far. distinto porque minha filha disse ele, como se lhe estivessem tirando as palavras fora. Entregou Agnes a Napier sem discutir. Agnes sabe o que quer. E como sabe que eu no? Essa a essncia da questo, no, carinho? abateu-se sobre ela, e Virgnia teve a forte sensao de que estava zangado com ela por algo mais que por no lhe haver dito que ia as compras com Cameron. Entretanto, isso era ridculo; seu pai no podia saber que sua memria estava intacta. Quase intacta. Pareceu-lhe que seria mais prudente apazigu-lo. Perdoe-me. No voltarei a sair sem lhe dizer isso. Bem, porque vou confiar em Cunningham para que a leve casa. Agnes ir com voc... Voc no vem conosco? No. deteve-se no posto do curtidor e examinou com muito cuidado os artigos expostos Napier e eu somos proprietrios de uma fbrica em Boston. Seu tom brusco a surpreendeu. Sentia-se culpado por ocupar-se de seus
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prprios assuntos? Veio desde muito longe para encontr-la e nunca foi dos que fugiam suas responsabilidades. A decepo tinha um sabor amargo, mas Virgnia suportara coisas piores. Agora que haviam lhe devolvido sua vida, e dispunha de muitos anos para desfrutar da companhia de seu pai. Na Amrica, todo mundo ouviu falar de Edward Napier. Seu ventilador deslizante, a motor revolucionou, a indstria do tabaco disse, tentando parecer alegre. Ele voltou a parar. Fala como Sarah. Esse tom amvel era o que ela recordava. Virgnia no demoraria para ver a irm que lhe ensinara a contar e a manter-se firme com Lottie, Agnes e Mary. Seus olhos se encheram de lgrimas ante a perspectiva. O que acontece, moa? Prefere vir a Boston? Sim. No sei. Ela dava por feito que voltariam todos juntos a Esccia. Viajar com Cameron e Agnes. Sua me e eu estaremos ali antes que consiga pr nome a todas as caras novas. Ela trocou o pacote de mo, sem saber como atuar. Quando zarpam? Amanh, com a mar. Como vocs. Cameron no me disse que iramos sair amanh. Bom, pois deve ter esquecido. Tem que comprar algo mais? No acreditou, e agora ele trocava de tema. Ou melhor, Cameron seguia as ordens de seu pai. No, isso no era capaz de imaginar. Arranjei parque nos proporcionem um jantar em particular. Sua me est falando com o cozinheiro. Mame sabe que vamos amanh? Juliet no o mencionara antes. Sim, por isso que queremos que esteja ali.
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Sentirei falta de vocs foi nica coisa que lhe ocorreu dizer. Passou um brao pelos ombros. Para a prxima colheita, dir que sou autoritrio. Tudo iria chegando pouco a pouco. Fez essa promessa de corao. Para a seguinte colheita, j lhes teria contado a verdade e pedido que a perdoassem. Tudo voltaria a ser como em sua infncia. Agora tinha que conter-se e fazer o papel de estranha. Espero no lhe dar motivos para que se envergonhe de mim. Espero fazer com que se sinta orgulhoso. Far moa, quando chegar o momento. Ela teve a estranha sensao de que ele sabia a verdade. Mudou de ideia, durante o jantar.

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Captulo 9
Todos riram e contaram histrias, reunidos ao redor de um festim, que consistia de presunto com cravo e repolho, caranguejos cozidos no vapor e um cozido com creme de ostras. Cercada por sua famlia, ante uma mesa de carvalho em uma sala de jantar particular com toalhas engomadas e taas de cristal da Irlanda, Virgnia se sentou ao lado de Cameron e escutou histria atrs histria. Agnes revelou que Cameron se embebedou tanto em Canto que subiu a um navio com destino a So Francisco. Ela o resgatou, antes que levantassem ncoras, escoltada pelo guarda do imperador. Sarah, depois de batalhar sem xito durante todo um ano com os membros dos colgios de Edimburgo, apadrinhava um jovem rfo na Universidade do Glasgow. Lottie conseguiu que um Hannover visitasse Tain, apesar da grande oposio que encontrou. Em Londres, Mary deixou registrado o primeiro dia do pai de Cameron na Cmara dos Comuns, ao desenhar uma caricatura em que se via sir Miles Cunningham embelezado com um elegante traje de veludo negro, de p ante toda a Cmara e rodeado de ingleses vestidos com kilty sporran. A absurda ideia de que a nobreza inglesa rendesse honras aos tartanes escoceses fez cair sobre Mary um novo escndalo. Virgnia e sua famlia estiveram rindo dessa histria at a sobremesa. Rodeada pelo calor de sua famlia, Virgnia se sentiu de certo modo compensada pelas solitrias noites que passou enrolada em um colcho desconfortvel. Aquela menina, e os sucessos que passaram em sua vida, pareciam ficar muito longe da feliz mulher que agora estava presente nesta acolhedora reunio. Tinha uma taa na mo. A comida se desfazia em sua boca. Cameron lhe deu
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mais de um elogio, como que a cor rosa de seu vestido era do tom que mais gostava e que ela cheirava melhor que a mais formosa das flores. Riu de um modo encantador, quando ela relatou a histria do general Arnold e os desafortunados lamos de Poplar Knoll. Lachlan pediu mais vinho, antes de brindar pela terceira vez por recuperar Virgnia. Quando todas as taas estiveram cheias de novo, lembrou-se de Quentin Brown. Pelo piloto que nos conduziu at Virgnia. Cameron esclareceu garganta com um gesto de som, que Virgnia recordava de sua infncia. Elevou a vista. Os olhos de ambos se encontraram. Piscou um olho e sussurrou, tampando a boca com o guardanapo: Depois, brindar pelo carpinteiro que fez o leme do navio. Virgnia fez um grande esforo para conter a risada. Cunningham disse seu pai O espera algum em Londres, moo? Cameron ficou imvel com uma pina de caranguejo na mo. Agnes e Juliet intercambiaram um olhar e logo olharam a ele. Virgnia ficou perplexa. Cameron se entreteve em mastigar. Deixou passar mais tempo, enquanto deixava a pina e se limpava as mos e a boca. No saberei at que chegue a Glasgow disse por fim Espero que sua viagem a Boston seja produtiva. Lachlan encolheu os ombros, mas tendo em conta a reao de Cameron, esse gesto parecia inadequado. livre para seguir caminho at Londres, assim que tenha deixado Virgnia e Agnes com Napier. Estou seguro de que tem assuntos ali que requerem sua ateno. No pensar que vou deixar Glasgow, sem saber o que encontrou voc em Boston? perguntou Cameron ligeiramente divertido. uma grande cidade. Disseram-me que tm uma companhia de teatro que representa um
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espetculo de ndios interveio Juliet Eu gostaria de v-la. Embora Cameron no dissesse nada, Virgnia sabia que estava fazendo um esforo por serenar-se. Por qu? Pelo tom autoritrio de seu pai ou por seu sentimento de posse respeito dela? No sabia, mas, claro, tampouco sabia o que tinha acontecido entre eles durante sua ausncia. O ltimo ano que ela esteve na Esccia, seu pai estava acostumado a separar Cameron e Virgnia. Gostaria de mais bolo? perguntou-lhe Cameron. Ante aquela simples pergunta, uma cortesia que levava anos sem ouvir, o corao de Virgnia se acelerou. Tinha superado esses dias difceis e no demoraria para reclamar seu lugar na vida de Cameron. Ambos ririam juntos de sua falsa perda de memria. No. Com este espartilho seria incapaz de comer um bocado mais e seguir respirando. Agnes ficou paralisada com o garfo cheio de comida, a meio caminho de sua boca. Juliet apertou a taa. Lachlan ficou olhando os faises que penduravam do teto. Virgnia se entristeceu por seu deslize verbal e desejou poder retirar aquelas palavras. Como podia cometer o descuido de falar de sua roupa intimas na mesa? Sabia que isso no era correto. Encontrava-se muito cmoda com eles. Muitas risadas, muitas histrias contadas em boa camaradagem, muito vinho afrutado. O nico que no reagiu ante sua m educao foi Cameron. Necessitar de que algum a ajude a soltar os cordes disse, deixando sua taa e posando o olhar em seus seios. Pela despreocupao com que o disse igual poderia lhe haver dito que o vestido era muito bonito. Certamente, nada no tom ou no volume de sua voz sugeria vulgaridade. Virgnia ps-se a rir. Seu pai limpou a garganta. A atitude de Cameron se voltou distante.
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Teria ferido seus sentimentos? Seguro que no, porque um comentrio to atrevido tivesse justificado uma bofetada em seu formoso rosto. A menos que ela, ao falar com tanta franqueza, tivesse-o animado. Era esse o caso? No sabia. Um xelim por seus pensamentos lhe disse. Ele levou a taa de vinho aos lbios. Em sua bochecha, apareceu uma covinha e os olhos lhe brilharam de malcia. O que estou pensando vale mais de um xelim. Ela queria sab-lo, mas no se atrevia a tomar-se mais confiana com ele estando sua famlia presente. Mais adiante, quando deixasse de chatear conversaes e de envergonhar a todos, contaria piadas e daria rplicas inteligentes, mas, nesse momento, era melhor recorrer verdade, dissimulando-a com um duplo sentido. Pode ser que o nico possa me permitir agora mesmo seja um xelim. Ele entendeu, porque entrecerrou os olhos. Estaria disposto a lhe permitir trs intentos grtis como incentivo. Cameron sempre foi muito tenaz quando queria algo. Ser o objeto de sua insistncia a adulava e assustava de uma vez; por isso, preferiu ir com cuidado. E se no o adivinho terceira? Terei que comear a cobrar. Virgnia fez um esforo para seguir calma, quando o que queria era lhe atirar o contedo da taa cara. No teria essa expresso de satisfao com o vinho tinto lhe gotejando pelo queixo e manchando o leno de seda perfeitamente atado que levava ao pescoo. um dspota disse sua me, embora estivesse rindo baixinho. Agnes tentou levar com seu pai uma discusso sobre o novo motor de Napier, mas ele escutou somente pela metade. Oh, muito bem! Darei a voc uma pista. Cameron se aproximou dela e
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disse No estava pensando em lhe cuspir na mo. Quando viu que ela ficava completamente atnita, felicitou a si mesmo e, dirigindo-se ao resto dos comensais, declarou: Estava pensando que os MacKenzie irlandeses de Boston vo ficar surpresos. Virgnia relaxou. Agnes esqueceu seu intento de distrair Lachlan. Os MacKenzie de Boston so irlandeses e faro o que possam disse Lachlan rindo. Claro que sim, meu amor disse Juliet sempre e quando lhes comprar usque. O carter miservel de Lachlan apareceu na luz. No vou rebaixar-nos gastando dinheiro em botequins. Sei. acariciou-lhe o brao, mas, em seus olhos, havia um tnue brilho de malcia O que aconteceu com seus parentes? O que foi o que obrigou a alguns a irem a Irlanda? Ele sorriu com afabilidade. Meus antepassados os afugentaram. Agnes sacudiu a cabea, fingindo compaixo. Isso algo que diria algum meio Campbell. Seu pai assinalou com um dedo. Os Campbell nunca dizem nada bom. Cameron felicitou a si mesmo. Naquela famlia, reinava a alegria, mas, aquela noite, notava certa reserva nos duques que no se devia ao que tivesse ocorrido entre Cameron e Virgnia. Os pais de Virgnia tinham essa atitude, porque conheciam a mentira de sua filha. Virgnia. De novo com eles. Com Cameron. Invadiu lhe a alegria e, pela ensima vez, perguntou-se se no estaria sonhando que ela estava ali.
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De vez em quando, lhe chegava um ligeiro aroma de violetas. Ela lavou o cabelo e ps um vestido que ele no conhecia. Era de cetim rosa, com laos nos ombros e renda no pescoo, bem conservado, mas muito passado de moda. Gostaria de v-la vestida com um rico veludo verde e com um atrevido decote. Imaginou um vestido adornado com rendas na cor creme, combinando com sua preciosa pele. Para acentuar o brilho de seu cabelo, imaginou um cinturo dourado rodeando sua estreita cintura. Um sporran de filigrana de ouro, salpicado de esmeraldas e rematado com diminutas borlas, penduraria uma corrente, desviando sua ateno para sua feminilidade. Pouco mais pde pensar durante o resto da reunio que no fosse possu-la. Virgnia deve ter notado que a estava olhando, porque levantou o queixo e inclinou a cabea obrigando-o a fixar-se em seu elegante perfil e, quando ela descansou a mo em seu brao, ele, ficou com o corao aliviado. Feminina at o ltimo dos cachos que se curvavam em suas tmporas, sempre teve a elegncia de sua me e o carter autoritrio de seu pai. As melhores qualidades de cada um deles como gostava de dizer Lachland. Cameron estava de acordo com ele. Ela girou um pouco mais e lhe dirigiu um tmido sorriso. Ao olh-la nos olhos, Cameron teve a sensao de estar espiando atravs da fechadura de uma porta que ela mesma trancou a Virgnia que ele conhecia, a que no fingia nem dizia mentiras, encontrava-se atrs dela. Seguiria sendo como recordava, ou os anos a endureceram? A vida os privou de seu destino, ou simplesmente o atrasou? Esperava que isso fosse o ltimo. Tenho macacos na cara? perguntou ela Ou que est procurando uma forma nova de me chatear? Seus familiares puseram-se a rir, ao ouvi-la. Esta minha Rasqueta assumiu seu pai. Cameron fez subir seu encanto.
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No s duas perguntas. Voc est linda. A ela, lhe ocorreu uma rplica aguda que lhe transmitiu com o olhar, mas pensou melhor e se limitou a dar obrigado. Virgnia planeja conhecer Horace Redding, assim que chegue Glasgow interveio lady Juliet. Redding? Lachlan passeou o olhar entre sua esposa e Virgnia. O pensador revolucionrio ofereceu Cameron, antecipando a discusso que se renovara. Lachlan deixou, de repente, a taa. Agitador! Perdeu a pouca audincia que ficava o dia que as Colnias se tornaram independentes. Ento, trouxe todo seu orgulho Esccia. Escute bem o que digo: o xerife Jenkins se encarregar dele. Esperemos que o bom xerife tenha mais xito que no passado. Jenkins seria incapaz de manter a ordem em um convento de monges. Lachlan ameaou com um dedo a Virgnia. Se manter afastada de Horace Redding. Cameron esperava que ela protestasse igual teriam feito as outras filhas de Lachlan. Entretanto, Virgnia parecia perplexa. Voltou-se para Cameron. Esccia se esqueceu do auto-governo? Uma pergunta muito interessante vindo de uma mulher que no podia recordar sua origem. No obstante, mencionara que lia os jornais. No. E ssa a filosofia de Redding: o auto-governo afirmou, como se eles esquecessem de algo fundamental. Certo, mas isso j no importa, porque seu pai se converteu em uma espcie de inimigo de Redding. Oh! Virgnia bebeu um longo gole de vinho Sinto ouvir isso.
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Acreditava... No se zangue por isso, moa. O tom apaziguador de seu pai subtraiu a fora da declarao. Ou possivelmente fosse que Virgnia estava to pendente de manter a fachada que no ia defender sua postura. Para Cameron, no pareceu que estivesse furiosa. Por fora do costume, se animou a dirigir-se a Lachlan para ajud-la. Excelncia! No deveramos escutar o que Virgnia tem a dizer? Interrompeu-a. Lachlan franziu o cenho, uma reao que censuraria em outros, mas a estavam implicados seu corao e seu orgulho. Cameron tem razo disse Juliet, dirigindo a Virgnia um sorriso de nimo. Termine o que ia dizer, querida. Virgnia levou o guardanapo aos lbios e se entreteve em dobr-lo. No estou zangada. S decepcionada. Aquela sinceridade capturou a ateno de seu pai. Por que, moa? Por duas razes, papai. Olhou-o de frente Em primeiro lugar, no esperava ter que desobedecer a voc to cedo e, em segundo, porque esperava que me entendesse. Dirigiu-se aos outros Estou h dez anos sem viver na Esccia e a maior parte do tempo no estou segura de ter vivido ali alguma vez. Cameron conteve a respirao. Lachlan sabia que ela mentia e estava zangado por sua defesa de Redding. Ambas as coisas juntas podiam bastar para que se esquecesse de tudo e se enfrentasse a ela. Esperava que no o fizesse, j que tinham anos pela frente para averiguar o que se escondia atrs da farsa de Virgnia. Lachlan recolheu a taa e saudou com ela aos pressente. Esse poeta de Warwickshire nos quer fazer acreditar que a pluma mais poderosa que a espada. Apoiou um cotovelo sobre a mesa e baixou a voz como se
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estivesse contando um segredo Entretanto, no conheo nenhuma batalha em que isso aconteceu. Agnes ps-se a rir, e sua alegria foi como dar luz verde a outros, exceto para lady Juliet, que tentou dissimular um bocejo. V cama, amor disse Lachlan Eu vou dar um pequeno passeio com Cameron e, logo, me reunirei com voc. Beijou-o na bochecha. Agnes, Virgnia, vamos. As mulheres se moveram para levantar-se. Cameron ficou em p e retirou a cadeira de Virgnia. Digo a uma donzela que desperte? No, sou madrugadora. Enquanto ela acompanhava sua me e Agnes pelo corredor, Cameron recordou o que disse Lachlan, no sentido de que no tinha coragem para averiguar se Virgnia respondia a outro nome. Duquesa chamou para comprov-lo. Tanto Virgnia como Juliet voltaram a cabea. Sim? perguntou a duquesa do Ross. Virgnia agachou cabea e olhou suas mos. s costas de Cameron, o duque cuspiu uma maldio. Santo Deus! sussurrou Despojaram-na inclusive de seu nome. Com todo seu pesar, Cameron soube que o toneleiro no mentira. Queria algo? perguntou a verdadeira duquesa. S lhe desejar boa noite, Excelncia respondeu Cameron E que tenha uma boa viagem at Boston. Obrigado, moo. Cuida bem de nossa Virgnia. Ele desejou que Virgnia levantasse a vista. Para seu alvio, fez-o.
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Farei disse, quando seus olhos se encontraram. Aquela noite, tinha inteno de sentar as bases da viagem de volta casa. Uma vez que chegasse a Glasgow, e os MacKenzie se inteirassem sobre ela, ia necessitar de Cameron; embora Virgnia no sabia ainda. No obstante, no pensava em converter-se em um mero peo, a no ser em seu amante. No pensava em lhe sustentar a mo, sem ter tambm seu corao e sua alma. Assim que falassem com seu pai, Cameron planejava investigar Virgnia MacKenzie mais a fundo, mas, antes, tinha que ficar por trs. Virgnia aplicou hamamelis nos arranhes que a gatinha fizera umas horas antes. Sua me sempre viajava com uma caixa de remdios. Quando chegasse o momento, faria uma para si prpria. Teria uma bem completa. Compraria o livro da Fanny Lundstrom como guia de cultivo e prepararia seus prprios remdios. Algum dia, o passaria sua filha. Na solido de sua habitao da estalagem, Virgnia se esqueceu das aparncias. Nada de mentiras ali. S ela, livre e mais feliz que ningum no mundo; sobretudo, mais que uma menina separada fora das pessoas que amava. Voltou a pensar em Saffronia, a mulher que lhe deu sua primeira compressa para a menstruao. Esse mesmo dia, comprou mais panos em previso dos prximos meses. Sem poder resistir a voltar a escovar o cabelo, agarrou a escova. As finas cerdas lhe fizeram ccegas na cabea e deram brilho a seu cabelo. Sua escova. Seus vestidos. Seu pente e seu espelho. Eram coisas comuns, mas eram delas, e a prova tangvel de que recuperara sua vida. Ao tocar suas posses, lhe aliviou o corao, at o ponto de pensar que ia voar pela habitao. Abotoou a camisola, deu-lhe boa noite a gatinha e se aproximou da janela. Seu dormitrio ficava frente a um beco escuro, mas, se apoiava a bochecha contra o cristal, podia ver a atividade da rua seguinte. Soltou o trinco, abriu a janela e olhou para fora. O ar cheirava a mar e a cidade, e se ouviam as vozes dos bbados e das
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rameiras. Sentiu um enorme peso no ombros e segurou com fora o marco da janela. Sabia o que era o que a inquietava. Acreditava como uma tola que seus problemas terminariam uma vez que sasse da plantao, mas se deu conta com tristeza de que no: a solido viajava com ela. As lgrimas alagaram seus olhos, e teve que morder o lbio para conter um soluo. Fora uma menina forte. A ltima vez que sua famlia a viu, era uma pessoa resolvida. Agora, por culpa de sua mentira, tinha que manter-se a distncia deles. Fechou a janela e meteu-se na cama. Acabava de cavar o travesseiro pela dcima vez, quando algum bateu porta. Agarrou seu tartn, acendeu uma vela e foi ver quem era. Na soleira, estava Cameron, com uma leiteira e um prato em uma mo e duas jarras na outra. Olhou-a com ateno. Esteve chorando. No podia dormir foi a melhor desculpa que lhe ocorreu O que tem a? Ele alegrou a expresso e bateu os calcanhares ao modo militar. Limonada para ns e leite para Hixup. Trocou o traje de etiqueta do jantar pelo kilt. Levava a mesma camisa e a mesma gravata de seda, a qual seguia perfeitamente amarrada. Assim vestido, parecia distinto, at sendo o mesmo. Uma coisa era certa; no parecia ter nenhum sono. Hixup? foi o nico que lhe ocorreu dizer. A gatinha. melhor nome para um gato de navio que Sereia ou Baltasar. Gato de navio? Acreditava que me tinha agradvel isso. Nesse caso, deveramos falar disso. Posso entrar? De novo a conquistou o som das boas maneiras. Antes que pudesse recordar
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as normas do decoro, ps as jarras em suas mos e foi direito cesta onde dormia o animal. Falou com ele, como se lhe estivesse falando com um amigo de longa data, agarrou-o e aproximou o nariz da leiteira. A gatinha miou e tentou lanar-se de cabea ao leite. Quieta! apartou-a Vou necessitar de ajuda, Virgnia. Apertou o gato contra seu peito. O nervoso e faminto animal subiu at seu ombro e desceu por seu brao para voltar para o leite Feche a porta para que no escape ordenou, sem demonstrar que aquelas garras como agulhas o tivessem feito mal. Virgnia fez o que pedia e, logo, tirou a leiteira e o pires. Ele se sentou no cho. Ela se sentou a seu lado e jogou o leite no prato. Assim que Cameron liberou a gata, esta correu para o pires e comeou a beber. Banhou-a. Cheirava a pescado. No podia t-la aqui com esse aroma. Ela sempre se encarregava de seus mascotes. Tem algo novo que me dizer? perguntou Virgnia. Ocorreu-me que talvez estivesse preocupada ou assustada pela viagem. Qualquer reserva que pudesse ter sobre a volta Esccia empalideceu, ao dar-se conta de que deixara que entrasse em seu dormitrio. Entretanto, era muito tarde para arrepender-se. Deixaria ficar uns poucos minutos e logo lhe pediria que partisse. Por que iria estar preocupada? Tinha que guardar o medo para ela, porque ia unido solido. Entregou-lhe uma das taas e deu um gole comprido da sua. Estaremos no mar vrias semanas e h pouca intimidade. A vida de servido a preparou para isso. Estarei bem.
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diferena de sua irm Mary que voc nunca enjoou. Digo-lhe isso se, por acaso, tinha alguma dvida. Uma mulher com pouca memria deveria pensar nos prs e os contra de uma viagem longa. No o tinha pensado. Para dissimular seu engano deu um gole do suco aucarado. No? Cameron arranhou a gatinha atrs das orelhas No que pensou? No muito que o quero, quis dizer ela. No valioso que cada instante que passo em sua companhia. A esperana de um futuro obrigou-a a guardar silncio sobre o que sentia, mas no pde resistir a aproximar-se mais dele. Estava-me perguntando do que falaram papai e voc... durante seu passeio. De viagens, do porto de Boston... de tolices respondeu ele, subtraindo a importncia. Ela seguiu seu exemplo e manteve um tom de voz despreocupado. Insistiu muito em que seguisse caminho at Londres. Isso o incomodou? Incomodar-me? Ele sacudiu a cabea No. Esquecendo as sutilezas, Virgnia lanou um bufar e lhe dirigiu um olhar carregado de pacincia. Mentiroso. A luz da solitria vela lhe iluminava s a metade do rosto, mas seu olhar era firme e escrutinadora. Quer manter voc afastada de mim. Quer dirigir sua vida. Agora, sim, que estavam chegando a alguma parte. Nesse caso, por que ele vai Boston e me manda Glasgow com voc? A vulnerabilidade que escondia aquela pergunta desafinava com a confiana que brilhava em seus olhos. Ele passeou o olhar por seu cabelo, que era s um pouco
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mais comprido que o seu. A ela, lhe acelerou o pulso, e seus pensamentos tomaram um rumo romntico. Ambos estavam apressados por uma paixo que nenhum dos dois podia negar. Ele no podia resistir a toc-la, e ela no podia negar-lhe. Ela se apartou. A gata miou e rompeu o feitio. Virgnia ps mais leite no prato. Estvamos falando de meu pai. Cameron estirou uma mo para ela. Deixemos de faz-lo. Ela se afastou. Fazemos ento. Ele deixou cair mo. Depois de uma leve vacilao, encolheu os ombros. O extremo de seu tartn, um retngulo de tecido que envolvia seu corpo e se sujeitava cintura por meio de um cinturo, escorregou-lhe do ombro. Voc disse que preferia ir Glasgow em vez de ir ao Tain. Estava riscando crculos em torno da pergunta, mas ela estava decidida a obter uma resposta. Se estiver to decidido a dirigir minha vida, por que cede a meus desejos? No nenhum ogro e, se por acaso no o recorda, ordenou-me ir diretamente para Londres. Tem algum assunto importante ali? Disse que meu pai ocupa um banco na Cmara dos Comuns? Se ele podia ser assim de obtuso, ela podia ser coquete. V! Trocaram as datas das sesses? Como sabe quando so? Ela fez proviso de pacincia. Lembra-se do Virgnia Gazette? Claro! Bateu-lhe com a mo, ao tempo que lanava uma risada de
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autocrtica Perdoe-me. Seu encanto, provavelmente, granjeara o perdo por enganos muito mais graves. Virgnia estava disposta a deixar o tema de seus assuntos em Londres de momento e lhes esperava uma longa viagem. Teria muito tempo para perguntar. Escolheu um tema mais iminente. Perguntava-me como devo me vestir no navio. Sim? perguntou ele, em voz baixa, com a ateno posta na gatinha. Parecia muito interessado, e isso a agradava muito. Podia esperar e perguntar Agnes pela manh, mas Cameron estava ali e era evidente que queria falar. Ps-lhe a mo no joelho coberta pelo tartn. Sim. Estarei cmoda com meus elegantes vestidos? Ele posou o olhar em sua mo. Comigo sempre esteve a gosto, sem importar as circunstncias. comeou a suar e a tremer sua mo, mas no podia apart-la Respondendo a sua pergunta, estar mais cmoda com roupa usada ou, se se atreve, pode pr umas calas de marinheiro. J envergonhara Agnes e sua famlia na mesa com seu mau comportamento e no pensava voltar a faz-lo. O que vai pr Agnes? Lottie desenhou uma verso feminina das calas de marinheiro. Moveu as sobrancelhas muito revolucionrio. Isso me parece perfeito. Sei tudo sobre revolues. Ele riu baixinho. Certo. Como uma nova ponte cruzando o rio do tempo, a camaradagem do momento a tranquilizou e a impulsionou a dizer: Embora Agnes seja muito menor que eu. No vou poder pr sua
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revolucionria roupa. Buscarei algo cmodo para voc. Sua recm-adquirida independncia se reafirmou. Tenho dinheiro. Ele a olhou com um sorriso indulgente. De sua me? Ela apartou a mo. De meu salrio. No necessrio que o gaste em umas calas de marinheiro. Tenho vrias guardadas no armrio do comissrio de bordo. Voc vai precisar de sua caixa de costura. Voltou a acariciar o gatinho. Como fez em muitas ocasies desde que ele chegou, Virgnia contemplou-o distncia, como se estivesse sonhando que ela e Cameron Cunnigham estavam sentados no cho com as pernas cruzadas, falando de coisas de todos os dias. Ele levantou outra vez a vista. Tem um sorriso cativante. Ela avermelhou-se, sentindo-se como um olheiro em uma janela a quem descobrissem bisbilhotando. D-me as mos. Quando ela o fez, ele entrelaou os dedos com os seus Virgnia me prometa uma coisa. Ela ficou em guarda, para ouvir a suavidade de seu tom. Acredito que no deveramos... Voc s me escute at o final. Apertou-lhe as mos e continuou com voz entrecortada Se alguma vez tiver medo, me jure que me chamar. A ela, fechou a garganta de amor por ele, e no saram s palavras. Estarei a para ajud-la. aproximou-se mais a ela e pressionou a
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bochecha contra a sua. Seu flego era quente contra seu ouvido e cheirava a uma fragrncia extica que ela no podia identificar Se se v acossada pelas ms lembranas, ou por horrveis experincias de seu passado, me prometa que me dir isso. Enfrentaremos juntos a isso. A ela, escapou um soluo. Ele a abraou levantou-a em braos e a ps no colo. Ao no levar nem o incmodo espartilho nem o pesado vestido, notou o calor e a fora de Cameron atravs da camisola de algodo. Ainda no se deu conta continuou ele de at que ponto pode confiar em mim. Compartilh-lo tudo... a dor, a alegria, o orgulho do trabalho bem feito, sempre o fizemos assim. Este homem era seu CAM, e o nico que ela queria era sentir seus lbios sobre os sua outra vez. Ao primeiro contato com sua boca, comeou a dar voltas a cabea, e ficou sem flego. No podia saciar-se dele, no podia aproxim-lo suficiente, no podia apagar a sede de uma dcada separada dele. No podia lhe dizer a verdade com palavras, mas seu corpo no podia mentir. Tranquilizada por essa certeza, aprofundou o beijo do modo que lhe ensinou como sempre planejaram. No disse ele que ela falava muito? Sim, e se no podia lhe dizer o que guardava em seu corao, podia demonstrar-lhe. A ele, agradou sua deciso, j que emitiu um grunhido surdo que vibrou nela, criando um doloroso vazio em seu interior. Agarrou-lhe a cabea entre as mos e lhe acariciou as orelhas e as bochechas. O leve rastro de barba que encontrou ali lhe fez ccegas nas palmas. Seguindo um impulso, afundou os dedos em seu cabelo. A fita que o recolhia na nuca se soltou e o cabelo caiu em cascata sobre seus ombros. Com uma insistncia e uma deciso que prometiam pr fim a seu desejo, levou-a a bordo do desmaio. Cobriu de beijos sua bochecha, seu pescoo e mais abaixo. Como lhe tinha desabotoado o vestido? Quando o quente flego de Cameron acariciou o peito e seus lbios se fecharam em torno do mamilo, deu-lhe igual saber
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como chegara at ali, to somente rezou para que no se detivesse. Quando ele comeou a sugar com suavidade, ela no pde conter um gemido. Cameron trocou o outro peito e lhe prodigalizou os mesmos cuidados, sugando, lambendo e preparando-a para algo que ela desconhecia. A felicidade a rodeou como uma manta, mas, com ela, chegou uma nova necessidade, uma nsia que foi apropriando-se pouco a pouco de seu corao e despertando vida. Sentiu desejo de verdade, no esse impulso romntico de sua juventude, a no ser o profundo e sensual desejo de uma mulher por seu homem. A carcia da mo de Cameron na face interna de sua coxa era como estar no cu; tremeram-lhe os joelhos, mas, quando ele a tocou com maior intimidade, ela ficou congelada. Antigos horrores saram a seu encontro. Fechou as pernas com fora para tir-lo dali. No. No me toque a. Ele retirou a mo, e sua boca abandonou o peito de Virgnia. Abraou-a com ternura e a embalou. Sinto muito, Virgnia. Tinha-o entendido errado. A culpa era dela e da degradao a que foi submetida. Embora as coisas melhorassem, para ambos, se ela desabafasse, no encontrava as palavras necessrias para contar-lhe. S Merriweather sabia o grau de sofrimento de Virgnia, e foram necessrios quase dois anos para que seus olhos deixassem de refletir compaixo. Mas nenhum homem civilizado, e menos ainda um amante, aprovaria as perverses de sua vida em Poplar Knoll. Ainda assim, devia-lhe alguma explicao. A culpa minha, no sua. Algum lhe fez mal? Um homem? Ele acreditava que o maior dano que podia sofrer uma mulher tinha que provir do macho da espcie. Equivocava-se. As mulheres podiam ser desumanas com
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as de seu mesmo gnero. Virgnia aprendeu essa lio em sua prpria carne. Em uma poca em que os homens governavam o mundo, as mulheres deveriam apoiar umas s outras, deveriam ser irms protetoras, tias devotas e mes carinhosas, no vils retorcidas, impaciente por dar os golpes mais cruis. A vulnerabilidade que compartilhava todo o sexo frgil deveria ser o catalisador da confiana e da honra, no uma licena para ferir e trair. Mas o era. No tenha medo, Virgnia. Conte-me. algo impreciso. No estou segura. Tampouco queria pensar em traies passadas. Provavelmente no o recorde, mas faz anos, enquanto cavalgvamos, meu cavalo me atirou em meio de umas saras. Voc passou horas me tirando espinhos do traseiro. Em nenhum momento, me preocupou que fosse dizer a algum a quantidade de vezes que gritei de dor. Esse dia, ela gritou com ele. Cameron tirou as calas, lhe oferecendo sua primeira viso de um homem nu. Os poucos anos que ela tinha, e a crise que se enfrentavam, fizeram com que o que aconteceu fosse muito inocente. Entretanto, no havia nada de ingnuo na forma em que suas mos vagavam agora pelo corpo de Virgnia. Sempre foi meu verdadeiro corao sussurrou ele. Acabou-se o desmaiar-se por outros gals que tinha brincado ele na cerimnia de promessa de casamento, quando lhe ps o anel no dedo. Voc meu verdadeiro corao e eu sou seu homem. O nico. At que ele chegou Virgnia, ela no recebeu seu primeiro beijo, porque a bicada que lhe deu na bochecha anos atrs no contava. Nunca imaginou a paixo, e menos a dor, que se estendia por suas virilhas e fazia que sua deciso se desvanecesse. O que a diverte tanto? perguntou ele.
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Eu estava pensando que a tomada de decises altamente superestimada, certo? Os olhos de Cameron brilharam de felicidade. Sobretudo, entre voc e eu. E esse cenho franzido tem que desaparecer. Beijou-a a e logo observou o resultado Assim est melhor. O seguinte beijo foi casto comparado com o anterior. Sentiu-se apanhada, arrastada por seu amor. A fora de seu abrao e a absoluta quietude que lhe produzia provocou-lhe desejos de gritar a pleno pulmo, mas outras necessidades mais fsicas a apressavam. Seguindo seu exemplo, Virgnia permitiu que suas mos vagassem por seu torso e seus braos e, quando voltaram a introduzir-se entre seu cabelo, Cameron a tombou de costas sobre o tapete, frente lareira. Desatou sua gravata de um puxo seco. Os extremos de seda se arrastaram pelo corpo dela. Desabotoe minha camisa. Hipnotizada por seu olhar sonhador, elevou os braos e soltou os botes de madreprola. Toque-me. Tinha o peito coberto de uma suave e macia capa de plo, mas debaixo dessa suavidade havia uns msculos tensos pelo esforo de manter-se em suspenso sobre ela. Venha aqui ouviu dizer Virgnia. Ele tombou-se sobre ela com as plvis de ambos unidas. Ela notou seu desejo, insistente e descarado, contra a perna. Enquanto jazia debaixo dele, uma dcada de esperanas frustradas e sonhos quebrados desapareceu como as estrelas ao amanhecer. Uma descarga de sensaes explodiu em sua cabea e, quando lhe rodeou o pescoo com as mos e descobriu o rpido que lhe pulsava o pulso, a rtmica
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palpitao obteve resposta em seu corao de mulher. Cameron inclinou a cabea, abriu sua boca sobre a dela e procurou a entrada. Ela o permitiu, e os suaves movimentos de sua lngua se compassaram perfeitamente com o de seus quadris. O desejo rugiu em seus ouvidos e vibrou em seu ventre. Fechou os punhos. Ai! Tinha-lhe puxado o cabelo do peito. Te machuquei? perguntou, ante a expresso sonhadora de seus olhos. Ele dirigiu um sorriso cauteloso e sabedor, e arqueou as sobrancelhas. Sim, e conheo o remdio exato. Venha comigo. Ficou em p e lhe ofereceu a mo. Permitiu que a levantasse. Feche os olhos. Ela obedeceu. Ento, ele voltou a beij-la, tocando-a s com os lbios. Parecia muito sereno e controlado, enquanto que ela se cambaleava ao bordo de algo maravilhoso. Impaciente por descobrir o que era, deslizou a lngua entre seus lbios e lhe arrancou um gemido. Ouviu um sussurro de roupa, o som do cinturo de couro ao escorregar e se cambaleou, quando a lngua dele se enroscou com a sua em uma dana atrevida e sensual. Segurou-se a ele para manter o equilbrio, e suas mos toparam com uma pele quente e nua. O descobrimento, longe de surpreend-la, deu-lhe ideias e a levou a percorrer a largura de seus ombros e os fortes msculos de seus braos. O ar frio lhe acariciou os joelhos e as coxas, quando Cameron interrompeu o beijo para despoj-la da camisola. Logo a envolveu com seus braos, pondo em contato os corpos de ambos, dos lbios at os dedos dos ps e em outras centenas de lugares mais interessantes que se encontravam entre eles. Os cabelos de seu peito atormentavam seus mamilos, e sua ereo descansava, quente e dura, contra o ventre dela. Virgnia se sentia mida e vazia, mas ele j devia sab-lo, porque deslizou as mos pelas costas e mais abaixo e
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rodeou-lhe as ndegas para aproxim-la mais. Quando comeou a mover-se contra ela, com um movimento ondulante, Virgnia desfaleceu. Ele a elevou em braos e, com uma tranquilidade diametralmente oposta sensao de urgncia dela, aproximou-se da cama. Retire os lenis. Agachou-se, esperou que ela apartasse a manta e, ento, a depositou sobre o colcho e se tombou em cima dela. Separe as pernas. Vieram sua mente imagens do doutor e a fria mesa de mrmore. Encolheuse e pronunciou a palavra que tinha proibido dizer em Poplar Knoll. No. No? Acreditava que me desejava. O som miservel de sua voz teve um efeito tranquilizador, mas as lembranas estavam muito gravadas nela. No vai me forar. Forar? Sou eu, Cameron. Beijou-a outra vez e lhe sussurrou palavras de amor em escocs. Ouvir o som das carinhosas expresses no idioma de sua infncia eliminou qualquer pensamento que no estivesse relacionado com ele. Abra-as para mim. Estava to desesperada para t-lo que, se ele pedisse, teria posto a andar com as mos. Ento, ele comeou a introduzir-se nela, pressionando-a contra o colcho, e ela quis gritar de alegria. Entretanto, ele se movia muito devagar, de modo que levantou os quadris para acelerar sua unio. Uma dor abrasadora a deteve. Ele se retirou. Devagar, amor.
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Virgnia conteve a respirao e a dor diminuiu. O que passou? sua virgindade. Estava to apanhada pela paixo, to desesperada por seu amor, que tinha esquecido sua inocncia. S isso j deveria ser o primeiro passo para curar velhas feridas. Por favor, CAM, no se detenha sussurrou, com a esperana de que assim fosse Quero me liberar disto. Nunca em sua vida tinha pronunciado palavras mais certas. Muito bem. Sujeitou-lhe os quadris para mant-la quieta, empurrou e, antes que ela pudesse agarrar ar, rompeu aquela barreira. O grunhido de dor de Virgnia soou muito alto, apesar de estar amortecido pelo ombro de Cameron. Passar e no voltar nunca, meu amor. Juro-o pelo mais sagrado. Invadida por ele, manteve-se forte e esperou. Enquanto isso, ele a beijou apaixonadamente, acendendo seu desejo, at que ela voltou a respirar com dificuldade. Ele comeou a mover-se e, a partir daquele momento, a conduziu por um caminho feliz at um destino to glorioso que ela desfaleceu de prazer. Um instante depois, sua paixo estalou em toda uma srie de diminutas exploses. Como efeito colateral, ele aprendeu o verdadeiro significado da palavra euforia: uma satisfao que penetrava at os mais escuros cantos de sua alma. Contudo, quando Cameron se esticou sobre ela para logo unir seus corpos uma ltima vez, percebeu sua liberao, notou como o tocava a matriz e a ouviu gemer de prazer. Ou era de esgotamento? O peito subia e baixava e respirava fatigosamente contra seu ouvido. Est bem? Nunca seria a mesma e, s por isso, por esse presente, moveu-se e o beijou na bochecha.
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Sim. Divinamente. Ele emitiu uma risada, ficou de costas e a atraiu contra seu peito. Abraou-a com fora, ainda ofegando. Isso est bem, porque estive a ponto de danific-lo. Por que diz isso? Ele no queria responder; ela percebeu sua vacilao, mas esse no era momento para mentiras. A verdade, CAM. Diga-me a verdade. Antes disse que no ia for-la. Acreditei que a violaram. Equivoquei-me. Uma deduo lgica em um homem que pensou que a violaram, mas que, logo, rompeu sua virgindade. No. Comparado com o que lhe fizeram, a paixo que acabavam de compartilhar era como comparar cu e inferno. Maldita seja! vaiou ele Deveria ser mais inteligente. Cheia de assombro, incorporou-se para lhe olhar. Mais inteligente que o que? Ele deitou-se com um sorriso zombeteiro para si mesmo. Para falar de violao em um momento como este. D-me a sensao de que se alegrou saber que no me tomaram contra minha vontade. Isso seria uma estupidez, porque, sim, que o fizeram. Voc nunca fugiria da Esccia ou de mim. O sentimento de culpa a atravessou como um vento gelado. No obstante, tinha que pensar nele e em seu orgulho. Agora retornei e isso quo nico importa. E o que passa com os culpados? No vai fazer justia com eles? Ela sabia de quem estava falando, mas havia muita gente a quem culpar,
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comeando por uma menina presunosa de dez anos. Virgnia? E quem diz que segue vivo? perguntou ela, a quem lhe agarrou por surpresa o desejo de sua voz. Vivo? Acabava de cometer um erro, mas a situao no era propcia para pensar com astcia. Ou vivos. Sequestrou-a mais de uma pessoa? Pareceu que ia se consumir de vergonha. A covardia a impulsionou a simular estar dormida, mas o nico que conseguiu fingir foi um bocejo. O momento se desvanecia e tentou aferrar-se intimidade um pouco mais. Algum deu uns golpezinhos na porta, e o pomo girou. Sua me entrou na habitao com um caderno de desenho nas mos e uma expresso de assombro no rosto. Virgnia se debateu entre a vergonha e a auto-censura. Juliet estava vestida como sempre, quando ia lhe dar boa noite. Embelezada com uma bata e o cabelo tranado sobre o ombro, manteve a porta aberta e olhou para o dormitrio. Deixarei aqui os desenhos da famlia que Mary fez. Deixou o caderno no escritrio e lanou Cameron um olhar cheio de decepo. No olhou para Virgnia. Logo se foi e levou consigo o que ficava de alegria. Ento, se produziu um longo silncio, s interrompido pelo som dos suspiros de alvio e dos rpidos batimentos de seus coraes. Virgnia se separou de Cameron, cheia de remorsos. No. Obrigou-a voltar onde estava No deve se envergonhar do que aconteceu entre ns. No fizemos nada errado. Ela, sim. No necessitava de muita imaginao para saber o que sua me
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tinha visto: a que uma vez foi sua filha favorita deitada nua nos braos de um homem ao que supostamente no recordava. O que se podia esperar de algum que dizia vulgaridades na mesa e mentia cada vez que falava? De uma jovem que limpara as latrinas para conseguir um pedacinho do prezado sabo? O que ia fazer agora? No queria nem pensar nas consequncias daquilo, mas tinha que perguntar. E se o diz a meu pai? No o far, porque sabe que, ento, ele anular a viagem a Boston e me culpar. No foi sua culpa. Eu o desejava. Isso o que lhe direi, quando terminar com seus assuntos e volte para o Glasgow. Ela precisava pensar estar sozinha. Deveria ir. Ele a obrigou a olh-lo. Tinha o cabelo revolto e um rastro de paixo velada em seus olhos. Deveria ficar. Ela recorreu ao pouco orgulho que restava, comps um sorriso e procurou um argumento convincente. E se vier meu pai pela manh para despedir-se de mim? A expresso de Cameron se endureceu. No vou me deixar enganar, Virgnia. Estava muito srio, e ela se sentiu insegura. Mas v para que no faa amor com voc outra vez. Ele riu sem humor. Pode apostar seu dote que voltaremos a esse assunto com frequncia nos prximos dias. Voc meu verdadeiro corao. Sempre o foi.

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Captulo 10
O dia que saram de Norfolk, quando o sol no era mais que um disco no horizonte, Cameron ocupou seu posto no leme e se disps a averiguar a verdade sobre Virgnia. Cameron tem razo disse Agnes da rede. Estava tombada de barriga para baixo, em diagonal, e a balanava com um p Desde que lhe tiramos dessa plantao, contamos histrias das nossas vidas. Sabe tudo sobre ns. Virgnia, sentada em um dos seis barris, de gua doce, atados ao mastro, deixou o trabalho que estava fazendo para embelezar a singela camisola que lhe tirara a noite anterior. Estava bordando uns cardos ao redor da prega. No sei tudo. No esquecera de que o cardo era o smbolo de Esccia. Quando Cameron perguntou sobre o tema, ela disse que estava copiando os adornos de um dos vestidos de Agnes. Converteu-se em uma perita em sair graciosa de suas armadilhas verbais. Essa noite, aquilo ia terminar. De boa vontade, entregaria o casco de seu navio em troca de uma hora de sinceridade por sua parte. No podia deixar de pensar nela, no conseguia esquecer seu sabor nem as sensaes que lhe produzia a perfeio com que se acoplava a ele, a gentileza com que entregou sua inocncia. No podia desprender-se da sensao de seu corpo nu sob o seu, desejando-a outra vez. Mas, ela no o desejava nem recordava a paixo mtua. A julgar por seu comportamento, ningum diria que na noite anterior, compartilharam a maior das intimidades. Cada vez mais impaciente e mais excitado, pressionou-a. Fale dos amigos que fez em Poplar Knoll.
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A Merriweather, j o conhecem. Compartilhvamos o jornal e comentvamos os acontecimentos do dia. Deixou a Inglaterra, quando morreu sua esposa, e se converteu em pregador. Ele... Cameron deixou de escutar. Virgnia no estava contando nada de sua vida, estava relatando as aventuras de um mordomo. Agnes no se precaveu do estratagema; estava muito contente por ter Virgnia de volta. Fale de seu mordomo pediu Virgnia a sua irm. Agnes mordeu o anzol. Cameron apertou os dentes e concentrou sua ateno no navio e no mar. Um forte vento do sudeste os levava com energia pelo Atlntico. Se os ventos se mantivessem assim, chegariam a Glasgow, antes que as provises ficassem mofadas. No convs, a gatinha amarela e branca brincava com uma bola de corda. O aroma de uma panela de sopa de tartaruga perfumava o ar marinho. A tripulao do turno do dia j estava debaixo da coberta e o turno de noite trabalhava em silncio. Tudo estava bem no Maiden Virgnia, exceto a prpria donzela que dava nome ao navio. Como poderia atuar como se nada acontecesse? A insidiosa pergunta voltava uma e outra vez sua mente, como uma gavia frouxa movendo-se a intervalos regulares. Quando Agnes comeou a contar uma histria sobre o professor de baile de seus filhos, Cameron perdeu a pacincia. Por favor! exclamou Conte tambm como costuma dormir o moo de quadra e acabemos de uma vez. Virgnia apertou os punhos, mas no levantou a vista. Agnes fulminou-o com o olhar. V, v. Estamos um pouco irritveis hoje, no? Tornou a faz-lo. Tornou a se dirigir para uma conversao sem sentido.
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Como ela se negava a olhar para ele, Cameron acrescentou Quo nico sabemos dela o que descobrimos ontem noite. Com isso obteve sua ateno. Tentou mostrar aborrecimento, mas a vergonha danificou o efeito. Ontem noite, me converti em uma glutona com a sobremesa de Mary Bullard. A acabou toda a excitao da reunio. Ele decidiu que, se ela podia atacar, ele tambm. De modo que voc gostou da sobremesa. Era a primeira vez que o provava? Assim que ela compreendeu o duplo sentido da pergunta, franziu os lbios. E a ltima, at que descubra algo que me sente melhor, ao dia seguinte. Cameron se sentiu ferido em seu orgulho e tomou represlias. E o que aconteceu pintora? A mulher que foi para Kentucky. Ela espetou seu dedo. Refere-se Duquesa, a trabalhadora forada? A rede deixou de mover-se. Cameron duvido muito que cercasse amizade com uma trabalhadora forada. Agnes conseguiu, sem dar-se conta, que Virgnia voltasse a retrair-se, mas Cameron no pensava permiti-lo. Dito assim, duvido que o admita, Agnes. Com comentrios como esse, como incentivo, Virgnia conservaria seus segredos. Agnes mordeu o lbio inferior. Tem razo outra vez, Cameron. Virgnia apartou a mesa de costura. Duquesa e eu fomos amigas. Seu pai era o capataz. Agnes cuspiu um improprio. Um homem vendeu a sua prpria filha? Deveriam lhe esfolar com uma faca
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cega impregnada em sal. Nem todos os homens so decentes disse Virgnia, como se estivesse explicando a diferena entre o algodo e a l E, certamente, esse capataz no o era. O capataz foi cruel com Virgnia ou tambm era produto de sua imaginao? No cabia dvida de que algum homem lhe fizera algo de muito ruim. Com voc no era amvel? Ela levantou o brao e apagou a lanterna. No o conhecia. Aquilo no era uma resposta, mas sua voz no transmitia averso, e estava sorrindo. Cameron estava cada vez mais confuso. Mas travou amizade com sua filha. Os MacKenzie sempre so hospitaleiros e caridosos interveio Agnes, orgulhosa. O sorriso de Virgnia foi to luminoso como foi o dia. Nessa poca, eu no sabia que era uma MacKenzie. Nossa amizade no tinha nada que ver com a caridade. Tnhamos a mesma idade, de modo que era natural que nos tornssemos amigas. Uma rajada de vento do norte agitou as velas. Cameron corrigiu o curso. Virgnia ficou de cara com a brisa e observou a tripulao ajustar o leme. Alguma vez a fizeram sofrer em Poplar Knoll? insistiu Cameron, decidido aprofundar mais. OH, sim! Ela ps os olhos abertos Sempre que limpavam as chamins. Depois, ns passvamos um monto de dias tirando o p e esfregando. Ele decidiu que ela podia conseguir que uma revoluo parecesse coisa de meninos. O que aconteceu com a Duquesa? perguntou.
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Virgnia agitou a camisola diante da gata, que saltou sobre suas largas e magras patas e se agarrou ao tecido. Teve sorte. Despertou o interesse de um vidraceiro, um homem livre, que voltou a procur-la, quando terminou sua servido. Casaram-se em Poplar Knoll e se mudaram para Pensilvania. Por fim! J cometia um erro. Se queria falar de si mesma em terceira pessoa, ao menos o que podia fazer era dizer a verdade. Pensilvania? perguntou-lhe Estou seguro de que antes disse que foram para Kentucky. Olhou-o to fixamente que Cameron perguntou-se se ela poderia ler o pensamento. Passaram antes pela Filadelfia, onde ele tinha que terminar um trabalho. A seguir mudaram para Kentucky, onde no h impostos e, sim, muita terra disponvel, embora s para os valentes. Se, com essa resposta, pretendia insultar Cameron, no o conseguiu. Dito assim, com tanto romantismo, me d vontade de ir. Estou segura de que o receberiam com os braos abertos. E estava claro que ela no. Bom, pois ia se levar uma surpresa. Tinha decidido pagar em espcie, mas, se bem me lembro, no. De acordo com voc, a deciso altamente superestimada. Se um olhar pudesse matar, ele j estaria morto. Virgnia se voltou para sua irm. Voc iria ali, Agnes? Para evitar os impostos? Estaria muito tentada. Virgnia se aferrou a esse tema. Os colonos se rebelaram contra os impostos. Ela no se inclua entre eles, falava dos americanos como se fossem outro povo.
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Todas as guerras comeam pelo dinheiro, a riqueza ou por controlar ambas as coisas disse Agnes, como se fosse toda uma eminncia no tema. Exatamente respondeu Virgnia, resgatando o vestido das garras do gato e ignorando completamente Cameron melhor que o dinheiro fique aqui a que se v a Inglaterra. Agnes se levantou com um movimento to suave que a rede nem se moveu. A expanso inglesa o que permitiu que Cameron comercializasse com a China. Ele no pensava permitir que Agnes MacKenzie Napier o provocasse, tinha inteno de desfazer-se dela. Estar disposto a perder tudo para os piratas e o mau tempo me permite comercializar com outros pases. Agnes sorriu de orelha a orelha e agarrou o gatinho. E obteve como prmio um monto de dinheiro que gastou quando chegou a Glasgow e comprou aquela manso. A resposta o fez rir, j que Napier House era grandiosa inclusive para os cnones da realeza. A minha uma manso? Virgnia desceu do barril e se dirigiu a proa. Cameron se amaldioou por tornar a permitir que ela desviasse a conversao de sua pessoa. Chamou-a. Voc se alegrar ao saber que uma das melhores qualidades de Agnes saber quando chegou muito longe. Boa noite, Agnes. Um momento. Agnes foi para ele No voc quem me manda cama. Tranquilize-se, porque, se voltar a cometer outro engano como esse, pode ser que se arrependa terminou com voz tranquila. Referia-se ao assunto de Adrienne Cholmondeley. Ele podia conseguir que Virgnia o entendesse, no era nenhuma ingnua. E estava voltando para seu lugar
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junto aos barris. Se Agnes insistisse, ameaaria dizendo a todo mundo que a pegou na cama nua com conde de Canthcart. Falemos dos bons tempos, Agnes. Como, por exemplo, de quando a vi no laboratrio de Napier. Olhou-o, furiosa, atravs das plpebras entreabertas. um desgraado. Podia insult-lo em todos os idiomas sempre que se fosse. Com esse fim, simulou assombro. Duvido que nem a Mary interessasse. Os escuros olhos dela se encheram de verdadeira raiva. Qualquer homem o pensaria duas vezes. Por favor, no briguem interveio Virgnia, nesse momento. Agnes franziu o cenho, sem lhe fazer caso. Perdoem-me, enquanto vou lavar meus objetos de seda. Sorriu para Virgnia e se foi para a escotilha. Cameron no pde evitar seguir cravando-a; estavam os deixando sozinhos, e brigar com a Agnes MacKenzie era um costume, fazia muitos anos. Alm disso, Virgnia seguia com ele. Agnes... disse Pode ser que meus tartanes precisem arejar-se um pouco. Ela parou em seco, cheia de assombro. Arqueou uma sobrancelha, em um gesto que recordava a seu pai e lhe apontou com um dedo. Uma rplica engenhosa no desculpa sua m educao, mas... Ele tinha um plano para manter Agnes ocupada, e como capito desse navio esperava que a tripulao cooperasse. Mas?
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Mas se converte em um bom companheiro de viagem. Olhou Virgnia e, logo, fulminou Cameron com o olhar Se ultrapassar os limites com minha irm, voc se ver com meu pai. Vai ser difcil respondeu ele, o bastante alto como para que Virgnia ouvisse. Basta! Virgnia deu um murro no barril J no sou uma menina, e eu no gosto que os dois falem como se eu no estivesse aqui. Perdi a memria, mas no o orgulho nem a capacidade de sentir, CAM. Perdera a inocncia, que deveria ser o mais prezado de suas lembranas. Assegurar-se-ia de que no voltasse a esquec-lo. Agnes e eu sempre discutimos disse Se no fosse por voc, seria pela cor do cu. CAM? perguntou Agnes, com repentina excitao Virgnia chamoulhe CAM em vez de Cameron. Recorda algo mais? Seu momento a ss com Virgnia estava se esfumando. Cameron amaldioou sua m sorte. Agora, sim, que Agnes no ia deix-los. Sim. Virgnia elevou a vista para ele recordei a diferena entre o bom e o mau comportamento. Referia-se paixo da noite anterior, e, em seus olhos, se lia claramente o arrependimento. J se encarregaria ele de trocar isso. Recorda de uma vez as boas maneiras e meu nome? Que adulador! Meu nome lhe veio cabea como um sussurro ou o gritou em meio da noite? Agnes prejudicou o momento ao acariciar a bochecha de sua irm. Seja amvel com ela, Cameron. Est fazendo um grande esforo para recordar e precisa descansar. preciosa. Todos os solteiros com ttulo da Europa querero te conhecer. Virgnia agarrou o gatinho de mos de Agnes e se dirigiu a escada.
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No sou nenhuma debutante muito ingnua para resistir a um desconhecido por muito encantador que seja tanto se tiver ttulo ou no. Poderia desfrutar de meu afeto uma noite, mas no mais. Ele aceitou a provocao ante o insulto. Se ela acreditava que podia ignor-lo, estava muito equivocada. No dia seguinte, comeou toda uma campanha para lhe demonstrar o erro que estava cometendo. Aquilo era o nico que fazia com que fosse mais difcil conquist-la. Tinha esquecido ela na cozinha de bordo, apanhada entre os tonis da lavanderia e surpreendido na privada. E o que conseguiu em troca de suas cuidadosas manobras? Uma faca e uma montanha de nabos para cortar, umas mos enrugadas, um traseiro dolorido e uma bofetada que ainda fazia que se estremecesse ao record-lo. Sua frustrao cresceu at nveis perigosos. Durante tarde do quarto dia desde sua partida de Norfolk, uma vez que Agnes se deitou, Virgnia decidiu que a situao com Cameron no podia seguir assim. Subiu a escada para falar com ele. No podiam seguir lanando-se dardos; os insultos comeavam a doer. Apesar do que houvesse dito com antecedncia, fora muito confiada. Esqueceu-se da decncia. Em um lapso de tempo escandalosamente curto, Cameron a teve deitada de costas e gritando seu nome. Deveria ser mais esperta, mas confundia o jovem que foi com o experiente sedutor no que se converteu. Fazia poucos dias que se conheciam. A vergonha a despojava de seu orgulho e ameaava sua confiana, mas o evitar s piorava a situao. Enquanto os ventos favorveis os levavam, sulcando as ondas do oceano, e a meia lua iluminava o cu com sua luz nacarada, reuniu-se com ele junto ao leme. Chegou at eles o som do habitual concerto vespertino da gaita de fole de MacAdoo. Nem Cameron nem Virgnia disseram nada.
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Ao final, ele riu baixinho. Do que te ri? perguntou ela. De ver voc bordar. Quando era pequena, jurou que s te aproximaria de uma agulha se fosse para remendar as velas. Aproveitando sua cordialidade, ela se apoiou em um ba. Como passvamos o tempo neste navio alm de remendando velas? No se lembra? No, disso no, mas, sim, de outras coisas. Acontecimentos. Momentos. Lembro-me de estar a bordo desenhando um mapa, mas nada mais. No sei como cheguei a estar no navio nem aonde amos. Voc era ainda um menino. E em sua lembrana, o que fazamos? Principalmente, brincar um com o outro. Uma vez, esteve uma semana sem falar comigo. Agora o conheo melhor. Conhece-me intimamente, se por acaso isso tambm esqueceu. Merecia seu aborrecimento, mas ele tinha que entender sua postura. No o compreende. Viu-nos minha me. S de mencionar o fato se encolheu por dentro. Voc alguma vez surpreendeu seus pais, quando estavam em um momento delicado? Que importncia tinha isso? Como no tinha resposta, recorreu a sua fachada. No sei. Claro! S recorda detalhes e retalhos. Avise-me, quando se lembrar de algo sobre nosso compromisso e os detalhes relativos a nosso futuro. Isso, junto a sua recm perdida virgindade, suficiente para nos mandar imediatamente a uma igreja. Ela deu um tapa no leme, muito ofendida, e esperou que a olhasse.
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Se isto for uma petio de mo, vejo-me obrigada a recha-la disse, ento. Saiu dali furiosa e passou os dias seguintes bordando tudo o que encontrava. Uma tripla fileira de cardos na bainha e no pescoo de suas camisolas. Folhas de formas estranhas nos lenis... A ira de Cameron foi desaparecendo, substituda pela confuso. E a solido. Sentia falta dela. Jurou ajud-la, mas o orgulho se colocou por meio. Aquilo devia terminar. Como de costume, ela subiu o convs, depois da mudana de volta, quando Cameron estava ocupado com o leme. Para segui-la, tinha que abandonar seu posto. Se quisesse falar com ela, ia ter que cham-la e arriscar-se a um rechao. Bom, nunca era muito orgulhoso no que se referia a ela. Virgnia! Venha falar comigo. Faamos uma trgua. Ela deu a volta, e, um segundo depois, sua indiferena se transformou em um sorriso de afeto. Cameron a viu caminhar para ele, com a cabea alta e suas largas pernas decididamente preciosas embutidas nas calas de marinheiro. Levava o cabelo recolhido com um leno, e seu tartn MacKenzie lhe cobria os ombros. Sobre a trgua disse a srio. Ento, me conte o que fazamos neste navio, quando ramos pequenos. Pacincia recordou-se ele. Voc desenhava mapas, e eu ajudava. Ela se aproximou do ba de marinheiro e contemplou as elevaes do oceano. Para quem no a conhecesse, parecia estar em paz. Cameron a conhecia bem. Estava-se preparando para uma batalha dialtica. Afiava-me os lpis? perguntou ela. Acredito que usava tinta e pluma. Usava-os?
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Era sua expresso muito inocente para ocultar uma mentira ou que ele queria acredit-la? Fosse um ou o outro, o caso era que estavam falando civilizadamente, e isso era um avano. Sim. Sua irm Sarah lhe deu de presente tudo o que era necessrio em seu sexto aniversrio. Eu gostaria de ver aqueles mapas. Ver. Recordou algo mais? Sim, que me deve vinte libras. Que coisa mais curiosa que recorde... aquele foi um momento alegre e um dos ltimos que compartilharam. De modo que se lembra da aposta. Sim. Ento, ela tinha nove anos, e ele dezessete. Ela afirmou que podia entrar em um clube de jogo no qual ele acabava de se associar. Ela estava to ciumenta ao ponto de ser imprudente, e ele se sentiu to insultado como s um jovem arrogante podia sentir-se. Sabia que ia me vestir de menino e que tentaria entrar. Ele jogou a cabea para trs, observou as estrelas e corrigiu ligeiramente o leme. No me ocorreu que conseguisse recrutar MacAdoo e que se apresentasse como o prncipe de... No consigo recordar de onde. Ela passeou a mo pelo corrimo com um sorriso tenro nos lbios. Valtavia. Um pas fictcio. O porteiro acreditou, e os donos me deram brandy. Moncrief ofereceu sua amante a voc. E a at aonde fui... sem que me pagasse as vinte libras.
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uma boa lembrana, verdade? A melhor, sem dvida. Ele apartou uma mo do leme e se separou um pouco. Lembra-se de como se pilota um navio? De menina, subia a uma caixa diante dele. Cameron ensinou-lhe os nomes das constelaes e as fases da lua. Agora, j no era aquele moo desajeitado, agora, se mantinha ao leme de seu navio, como um rei governando tudo o que contemplavam seus olhos. Ficou diante dele e segurou o leme, decidida a manter um bate-papo cordial. Ele deu um golpezinho bssola que s usava quando fazia tempo ruim. Mantem rumo nordeste. De acordo. Ambos compartilhamos uma cama nesta mesma coberta. Recorda-o? Aproximar-se tanto dele foi um engano. Cameron, somos dois estranhos. Recorda com carinho o tempo que passamos juntos? Sim, obvio. Ento, acredito que deveramos criar novas lembranas. F-la dar a volta e, lhe rodeando a cintura com uma mo, atraiu-a contra seu peito. Beijou-a, sem lhe dar tempo de respirar. Moveram-se em perfeita harmonia com as oscilaes do convs. Deveria interromper o beijo, deter a seduo, mas passava muitas noites solitrias revivendo o que era estar entre seus braos e a paz absoluta que sentiu entre eles. Para sua surpresa, foi ele quem se apartou. Vamos considerar que este foi nosso primeiro beijo. Ela no soube se ria ou chorava. Est-se burlando de mim? perguntou ele.
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Espera que te apoie nesta ridcula farsa? A qualquer preo. Ia ter que usar qualquer meio a seu alcance e, embora ela necessitasse de seu amor mais do que podia expressar, no ia entregar-se outra vez a ele. Falou-lhe com sinceridade. Estou em desvantagem a respeito de voc. Ter voc foi meu sonho uma vez disse ele contra sua bochecha. Se Virgnia no mantivesse a cabea fria, Cameron era capaz de lhe roubar at seu ltimo pensamento independente. Por desgraa, antes de seu desaparecimento o dava por feito. Nos separamos zangados? Fui grosseiro e cruel. Ela foi exigente e egosta. Agastadia e dbil. Por que, ento, carregava ele a culpa, quando a culpada era ela? Porque recordava seu encontro amoroso sem arrependimentos. Nada voltar a lhe machucar outra vez, Virgnia. Ele no podia imaginar o sofrimento que ela padecera, antes de chegar Poplar Knoll. Uma vez ali, quando comearam as crueldades, suplicou por esse mesmo amparo que agora lhe oferecia livremente. Abraou-o. Os msculos se moveram sob seus dedos, enquanto se balanavam com o movimento do navio. Ser velha e altiva, antes que o perigo venha de novo a seu encontro. Acabou-se a tenra persuaso. Virgnia esqueceu seus ltimos escrpulos e se deixou cair em seus braos. Altiva? No bom sentido da palavra. Estou seguro. Aquela sinceridade era nova para ela. Por experincia, sabia que as pessoas no mostravam tanto de si mesmos, claro que os trabalhadores forados tinham
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pouco ao que pudessem chamar de seu alm de seus pensamentos. Essa era outra das vantagens de ser livre e a aproveitou. Para ento, voc ser um professor da persuaso. J no sou? Sentia-se to consolada como se lhe estivesse dando tapinhas na cabea. Jogou a cabea para trs e lhe olhou. A brisa do batia nas suas costas, mas lhe infundia calor. Elevava-se ante ela alto e forte, apagando as imagens dos meninos que foram e trazendo as lembranas de seu amor. Tinha os olhos fechados, mas seguia sujeitando o leme e mantendo a direo do vento. Esse preguioso sorriso era um perigo para sua determinao. Mantemos o rumo? perguntou ela, para romper o feitio. Dirigiu-lhe um amplo sorriso e se aproximou mais. Perfeitamente. Nesse momento no houve artifcios, s descarada seduo. Ela ps-se a rir. Ele cheirou o ar, e sua risada desapareceu. Segure-o. Agarrou com ambas as mos o leme. Esticou as pernas Afaste-se da vela principal. Embora o dissesse em voz baixa, o tom de mando era inconfundvel. Segurando-se a ele com fora, deu uma olhada por cima de seu ombro. Um par de sombras apareceu por cima do mastro. O navio escorou a bombordo entre um bater de velas. Assim que as lonas capturaram o vento, o navio pareceu pr-se a voar. O que foi isso? Escravos proa por estibordo. Ento, os viu. Trs formas pesadas iluminadas com lanternas verdes. Virgnia ouvira Saffronia, a curandeira, falar das luzes da morte, como se chamava a essas lanternas. Pobres almas a caminho do inferno em vida pelo cativeiro.
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Agarre o leme, Virgnia. Ela elevou uma prece pelos prisioneiros, com os olhos nublados pelas lgrimas, e fez o que lhe pedia. A madeira conservava o calor de suas mos. A vela deu mais potncia ao navio e teve que recorrer a toda sua fora e concentrao para manter o rumo. Os braos de Cameron a envolveram, sustentando-a como se nunca tivessem se separado. Trocaria essas vinte libras que lhe devo por uma viagem Frana? Prometi que a levaria. Frana. Oh, que vontade teve de conhec-la! Vamos agora mesmo? Com a Agnes de acompanhante? Nem pensar. Ela odeia os franceses, e eles ficaram muito contentes quando a perderam de vista. Orientem a maior gritou aos membros da tripulao por que te ri? perguntou a Virgnia. Era impossvel que ele pudesse ler seu pensamento. Algo que me veio de repente cabea. O que? Hamish, Margaret e Catherine. Os nomes que elegeram para os filhos que teriam algum dia. Mmm. aproximou-se dela e lhe sussurrou ao ouvido Hamish parece bastante passado de moda hoje em dia. A tripulao recolheu as velas e o vento cessou. O navio avanou mais devagar. Ela ajustou o curso, mas ficou uma m nota como marinheiro; suas ideias eram acertadas, mas a forma das levar prtica era um desastre. ramos crianas com muita imaginao. Depois, se passaram muitas coisas. J no sou aquela menina. claro que sim! Demonstra isso diariamente.
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Como? Pela expresso de seus olhos, quando me olha. Por seu aspecto... por sua aparncia. No sou igual ao que era antes. Reconheceria voc no meio de uma multido de formosas desconhecidas. Tolices brincou ela. sim. Tambm me lembro de seus maus costumes. Diga um. Vire de frente. Fala muito afirmou, quando ela se voltou e o olhou aos olhos. Beijou-a outra vez, e ela se surpreendeu muito pelo carter dominante do beijo. Mais assombro lhe causou descobrir que cedia a ele. Deveria evitar seus abraos, mas no podia obrigar seu corao a pulsar mais devagar nem evitar que seu corpo respondesse. Cameron estimulava seu desejo, incitava mulher e despertava a necessidade de ser sua. No mais agradvel do que falar? Essa uma pergunta com armadilha. Se responder que sim, pode que pense que me aborrece falar com voc. Jamais pensaria tal coisa. Est muito seguro de si mesmo. E, se responder que no, o que vou pensar? Que mente? No, que uma resposta inteligente. Ela notou a reverberao de sua risada contra o peito. Est falando pela boca de Agnes protestou de bom humor. Acredito que deveria atir-la pela amurada. Pode ser que seu marido no goste disso. E a mim o que no gosto de falar de Agnes em um momento como este.
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Do que quer que falemos? Eu gostaria mais de beijar voc do que falar. A rotina de Virgnia mudou na manh seguinte. A chuva e o esgotamento a obrigaram a ficar sob a coberta. Enquanto Cameron olhava, ela se dedicou a interrogar com habilidade sua irm sobre os dez anos anteriores. Saiu da coberta subindo e baixando escada como uma gazela inquieta em um campo de trevos. Gritou de alegria ao ver um grupo de golfinhos que passou quase toda a manh pulando ao redor do navio e ficou desiludida, no dia seguinte, ao descobrir que j no estavam ali. Sentou extasiada, enquanto MacAdoo tocava a gaita de fole. Inclusive cantou, quando ele tocou os hinos de Loch Lomond. Cameron quase esquecia, s vezes, que ela passou dez anos de servido. A inexperincia, mais que a ingenuidade, faziam com que at a coisa mais nfima despertasse sua alegria: o passo de uma frota de mercantes holandeses, uma veloz pinaza que hasteava o estandarte do duque de Orleans... Graas Agnes, e s histrias que contava, Virgnia fingia recordar coisas do passado. At trs dias antes de chegar Esccia, Cameron no conseguiu estar a ss com ela.

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Captulo 11
Ao meio-dia, que era quando estava acostumado a aparecer, Cameron surgiu pela escada, sem camisa, com um colete de couro e calas de marinheiro. Seu cabelo estava mido, seu rosto recm-barbeado e parecia descansado, apesar de haver deitado ao amanhecer. Entretanto, enquanto se aproximava de Virgnia, esta percebeu uma contradio nele. Caminhava com aparente despreocupao, balanando os braos e cantarolando uma melodia, mas sua expresso, a forma da mandbula e a seriedade de seus olhos, indicavam determinao. Um homem com uma misso pensou. Um homem descalo. Esqueceu-se dos sapatos? perguntou. Ele parou, mostrou os ps e moveu os dedos. No vou necessitar deles respondeu Wallace est lavando disse dirigindo-se a MacAdoo, que era quem pilotava o navio durante o dia v trazer a roupa para que seque. MacAdoo elevou a voz para que o ouvisse na cofa. Ter que subir a roupa. O vigia meteu a luneta no cinturo, jogo as botas ao ombro e desceu pelo pau maior com a agilidade de um esquilo. Nosso capito est hoje muito enrgico murmurou Agnes, ao lado de Virgnia. Cameron percorreu a coberta dando ordens e revisando cada vela e cada mastro. Deve ser coisa do banho disse Virgnia. Est muito bonito, quando est de bom humor vaiou Agnes.
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Cameron e Agnes passaram meses juntos nesse navio. Ambos se orgulhavam sem dissimulao de sua amizade. Mais que Edward Napier? Virgnia no pde resistir a perguntar. O amor transformou a expresso de sua irm. Edward ... O que ? Agnes suspirou como uma adolescente apaixonada. Edward ... perfeito para mim. Quando o olho, o meu corao derrete. Virgnia conhecia bem essa sensao; experimentava-a sempre que pensava em Cameron. Quando este se aproximou delas, Agnes deu uma cotovelada em sua irm e ambas lhe fizeram uma reverencia de uma vez. Ele a devolveu. Uma saudao muito elegante, senhoras. deu uma olhada a Agnes e voltou a olh-la com mais ateno O que fez em seu cabelo? Ela moveu a cabea. Cortei-o. Por qu? O que vai dizer Napier? Ela abriu os olhos. Estava cansada de invejar o cabelo curto de Virgnia, e Napier vai dizer que estou muito bonita. Cameron lhe revolveu o cabelo e, logo, se aproximou dos barris de gua doce para comprovar o nvel que tinham. Estou seguro disso. Esse era um gesto tpico do carter amvel de Agnes. Ningum se atreveria a olhar com receio o penteado pouco convencional de Virgnia sem insultar a ela. Uma vez, quando Lottie torceu o tornozelo e coxeava ao andar, Agnes ficou a caminhar a seu lado mancando. O que no sabia era que Virgnia no sofrera nenhum acidente:
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o cabelo curto era necessrio para sua forma de vida, tanto pela higiene quanto para trabalhar com comodidade nos campos. Pode ser que agora o deixasse mais comprido, como o tinha, antes de ser trabalhadora forada. O cozinheiro diz que temos que comer os frangos que ainda restaram anunciou Cameron depois de dar umas palmadas Alguma voluntria para depenlos? perguntou, passeando o olhar de uma a outra. Virgnia olhou a Agnes, que se removia indecisa. Tambm nos banhamos esta manh protestou Assim faa voc, Cameron. Ele riu baixinho. Apelo aos privilgios de capito. Agnes suspirou. Tem que ser uma de ns quem depena essas pobres criaturas? E no me diga que um trabalho de mulheres. Voc nunca teve uma mulher em sua tripulao, e faz anos que eu no depeno uma ave. Eu o farei disse Virgnia, que estava aborrecida de no fazer nada toda manh. Cameron se esticou. O colete de couro se deslocou para cima deixando ver seu estmago por cima das vulgares calas de marinheiro que usava, embora aquela roupa no parecesse nada vulgar nele. Devia ter que adapt-la a sua estatura, porque as calas se ajustavam perfeitamente desde sua cintura, passando por seus estreitos quadris, at seus joelhos. A partir da, se alargavam at a bainha igual aos de Virgnia e os do resto da tripulao. Deixe j de presumir, Cameron resmungou Agnes. O que acontece? Sente falta de Napier? Aborreo aos descarados vaidosos. Virgnia se envolveu nas brincadeiras.
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Confessa-o, CAM. um descarado? Ele deu uma olhada por cima de seu ombro, para o lugar onde o comissrio de bordo lanava a roupa empapada a um homem subido nos equipamentos do barco que pendurava os lenis para que se secassem. Agnes cruzou de braos, preparando-se para a resposta. Comparado com o MacKenzie, sou s um aficionado respondeu ele, com afabilidade. Agnes e Virgnia puseram-se a rir. A reputao de Lachlan MacKenzie era legendria. De menina, Virgnia no era consciente do que aquilo significava e o que entendia era que as mulheres gostavam de seu pai. De adulta, deu-se conta de que seu pai, antes de casar-se com sua me, tinha atrado ateno de muitas mulheres. Sua aparncia rude e seu encanto eram s parte de seu atrativo. Amava a suas filhas, e todas as mulheres o queriam por isso. Agnes bateu seu ombro contra o de Virgnia. No lhe havia dito a verdade quanto a Cameron? Desde que saram de Norfolk, esse tipo de brincadeiras formavam parte do dia a dia. Virgnia no tinha nenhum problema em participar delas. Alguma vez foi galante? OH, sim! respondeu sua irm Uma vez me resgatou de um estabelecimento de m reputao. Virgnia experimentou uma quebra da onda de amor como ambos. Onde? Contaram-lhe umas histrias das mais entretidas. Um fumadero de pio dissimulado em uma loja de facas. Um vendedor mal educado que tomou liberdades. Um bandido escocs da fronteira convertido em pirata que governava uma ilha de marginais de todos os tipos e que exigiu um elevado resgate. Resgate que Cameron
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tinha que pagar. Depois de seu treinamento na China disse Cameron s os loucos ou os melhores lutadores enfrentavam Agnes MacKenzie. Deveria levar voc ali algum dia. Acontea o que acontecer... Agnes deixou de falar como se dissesse mais do que devia e olhou Cameron com expresso de desculpa. O que era o que esteve a ponto de dizer e que agora lamentava? Acontea o que acontecer. Acontea o que acontecer, quando? O que tinha que acontecer? Virgnia olhou em seus olhos com suspeita, procurando a resposta. Para sua consternao, perdeu a objetividade e s viu um homem a quem queria mais que a seu pai: CAM, o valente cavalheiro que a resgatara da escravido. Esquece o que disse disse Agnes No de minha incumbncia. Cameron cortou a distncia que os separava. Parece-me recordar que estivemos falando por um longo tempo at o amanhecer. Virgnia sups que, fosse o que fosse o que discutiram, Agnes acabou perdendo; mas, como? Ento, acreditou saber o motivo. Cameron sabe algo sobre voc, algo escandaloso, e a chantageia com isso, verdade? O silncio de Agnes foi suficiente resposta. Conte-me, CAM insistiu Virgnia O que fez Agnes? Ele se agachou ante elas e posou seu confiado olhar na Agnes. Digo-o? A verdadeira Agnes fez sua apario. Ficou vermelha de ira. Pode dizer inclusive ao rei, mas no conte a Mary. A Virgnia, suas irms lhe ensinaram a gastar brincadeiras e a aporrinhar, a perdoar e a esquecer. Agnes sempre era a cabea, mas Mary conspirava melhor.
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Tem que me dizer o que . Sou de completa confiana. Agnes antecipou seus votos matrimoniais. No! Virgnia pensou no homem cujas mquinas estavam modernizando o mundo, o homem responsvel pela felicidade de Agnes Edward Napier a seduziu. Agnes, muito contrariada, levantou-se de um salto. Cameron caiu na gargalhada. Ao passar por seu lado, Agnes lhe deu um golpe no ombro que o atirou ao cho. Ele se levantou, rpida e agilmente, e se posicionou com as mos abertas, em posio defensiva. Quer voltar a tent-lo, condessa? Agnes consumiu sua pacincia. Vai arrepender-se, Cameron. Sim? Ela suspirou e aceitou o desafio, proporcionando a Virgnia que tivesse sua primeira viso de uma luta sem armas. Os dois ficaram em guarda, girando um ao redor do outro em uma luta desigual, j que Agnes parecia an ao lado de Cameron. Ento, ela girou sobre si mesma com uma perna ao tempo que estendia a outra como um ltego para lhe dar uma patada no peito. Ele segurou o p com um rpido movimento e a lanou por cima de seu ombro. Ela acabou tombada de costas com um joelho de Cameron lhe imobilizando o corpo e um de seus cotovelos na garganta. Pensando que lhe fazia mal, Virgnia se levantou de um salto. Solte-a, CAM. Agnes abriu os olhos com surpresa e lhe segurou o brao. Quem o ensinou a fazer isso? O primo de Te Loo. Cameron ficou em p e estendeu o brao.
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Agnes agarrou-lhe a mo, levantou-se e colocou a roupa. Acredito que eu no gosto. No, eu no gosto nem um pouco, mas... E ainda tenho mais coisas como essas guardadas. abateu-se sobre ela, com a arrogncia de um galo ante uma galinha nova. Ela partiu com altivez. Agnes chamou ele vamos terminar com isto de maneira civilizada. Ela parou e deu meia volta. A contra gosto, apoiou as mos nos joelhos e se inclinou ante ele. Ele fez o mesmo e logo lhe indicou com a mo que se fosse. Agora v depenar os frangos. Cameron voltou para Virgnia. No demoraremos muito para chegar ao porto, quer subir na cofa10? Ela percorreu o navio de cabo a rabo, mas ainda lhe faltava subir pelo mastro. De menina, a cofa era seu canto preferido, mas se supunha que no o recordava. Como pode saber que estamos a ponto de chegar ao porto? Fez um gesto com os braos, abrangendo o horizonte Parece-me tudo igual a sempre. Ele considerou a pergunta. Suponho que a palavra mais adequada instinto. Alm disso, esto as correntes. Entram no oceano como rios. Ela recordou uma conversao entre ele e Quinten Brown, durante o trajeto de Poplar Knoll a Norfolk. Igual ao Hampton Roads11, que no um caminho a no ser um canal de gua? Garota esperta. Nas restingas, as correntes so suaves e tranquilas, mas aqui so rpidas e fortes.
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espcie de plataforma de madeira que fica suspense em um dos mastros do navio. Road caminho em ingls, Hampton Roads o canal por onde os rios James, Elizabeth e Nansemond desembocam na baa do Chesapeake. (N. da T.)
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Voc capaz de v-las? Algumas vezes. Ofereceu-lhe a mo Suba comigo, e procuraremos uma. Levantou-a com facilidade e, logo, pediu a luneta. Meteu-a na cintura da cala e a levou at o centro do navio. Virgnia subiu pelo mastro de primeira. Passaram por um marinheiro, que estava muito ocupado com a roupa para olh-los. O trabalho nos campos manteve Virgnia forte e gil, de maneira que, quando chegou acima, nem ofegava. A cofa, maior que um barril de gua, pareceu-lhe menor do que recordava se bem que, a ltima vez em que esteve ali, era uma menina. Cameron ficou ao seu lado. Olhe. Assinalou um ponto a estibordo. Em meio das ondulaes do oceano, Virgnia notou uma leve diferena nas ondas. Realmente parecia um rio. Aonde leva? A Austrlia ou a Nova Holanda como chamada algumas vezes. A colnia penitenciria. O atual lixeiro ingls para criminosos, sediciosos e acusados de traio. A Virgnia, lhe revolveu o estmago. Como se chama essa corrente? famosa? O brao de Cameron roou o seu. Ponha voc o nome. Corrente de Netuno. Acariciou sua cabea, coberta por um leno. Perfeito. Agora, j famosa. Ela esteve a ponto de tornar a rir pela adulao. O que lhe acontecia esta manh? Economize seu encanto.
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Para quem? Cameron se voltou, roando seu quadril contra o dela Para minha noiva? Naquele reduzido espao seus corpos se tocavam constantemente, mas, para Virgnia, pareceu que os cotovelos de Cameron lhe roavam o peito muitas vezes e que estava h muito tempo ali. Como se passasse dez anos praticando a castidade! A roupa est tendida gritou MacAdoo de abaixo. A sombra de um sorriso curvou os lbios de Cameron. Quer que falemos da necessidade primria de um homem por uma fiel companheira? Parecia preparado para encetar-se em uma discusso com Thomas Paine, o poltico, e ganhar. Virgnia deu marcha r. No. Seria algo muito egosta e injusto. So coisas de homens. Esfregou entre os dedos o leno que ela levava. O aroma fresco do sabo que utilizou para assear-se mesclou com o forte aroma de sal do ar. Virgnia ficou com gua na boca. Quantas mulheres voc teve? Se o que quer saber quantas mulheres conquistaram meu afeto, posso responder com toda sinceridade que uma. Ela se negou a ceder, sequer depois de escutar aquele elogio. E se peo que nomeie s demais? O sorriso dele se voltou compungido. Me negarei a responder. A palavra perfeita para defini-lo era dspota. A verdade que no esperava que o fizesse. Tirou o tema para criar problemas entre ns, porque est confusa pelo que sente por mim.
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Que bem me conhece! disse ela, querendo dizer justamente o contrrio. Melhor do que cr, pareceu dizer o olhar de Cameron. No ia permitir que escapasse to facilmente. prefervel que haja problemas entre ns a estragar tudo. Essa afirmao muito vaga, Virgnia. Diga o que est pensando. Ela levava semanas recordando aquela noite. Acordada em seu beliche, reviveu aqueles gloriosos momentos de amor, mas o sonho sempre acabava igual. Sigo vendo o rosto de minha me. Fiz com que se envergonhasse de mim. No. Sua voz retumbou de maneira estranha e seu joelho roou a dela Ela a quer muito. Eu estava nua entre seus braos. Ele suspirou e elevou o olhar ao cu. Recordo-o muito bem. Virgnia ficou olhando o mar, adulada e envergonhada. Juliet foi amante de seu pai, antes de casar-se com ele. Segundo Lachlan, sua me era a mulher mais decente de Esccia. Mentira respondeu Virgnia, zangada. verdade. Cameron tirou a luneta e seu brao lhe roou o peito Pergunte-o. Agora que j maior, lhe diro isso. Asseguro-lhe que sua me no sentiu vergonha pelo que viu. Estava triste porque no quer perder voc to cedo. Era uma explicao verossmil para ele. Ento, por que no me levaram a Boston com eles? Ele separou os ps deixando as pernas em contato com as dela e ficou a olhar pela luneta. Pode ser que pensassem que j tinha escolhido. Escolhido? Que palavra to suave para descrever seu apaixonado encontro! Veio a meu dormitrio com a inteno de me seduzir. No o negue. Eu s
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facilitei as coisas. Ele explorou o horizonte com um suave movimento que fez que seu peito roasse o dela. Alegro-me de que me desejasse, mas tenho uma pequena queixa... Uma queixa? Escandalizada, e com o orgulho recuperado, Virgnia quadrou os ombros e lhe deu um tapa to forte no brao que quase o fez soltar a luneta. Sim. inclinou-se para ela, obrigando-a a se encostar contra a beirada da cofa Est ocultando alguns secretos. Virgnia sentiu uma grande apreenso. Sim? O que sabia ele? Ele pressionou as coxas e os quadris contra as suas. No se incomodou em ocultar seu desejo, pelo contrrio, moveu as sobrancelhas de forma significativa para atrair a ateno para sua excitao. No lhe ocorreu que pudesse me dar conta, certo? Estava em um lugar to alto que qualquer jovem normal sofreria de vertigem, ela se sentia completamente segura. E absolutamente livre. Sentiu-se cheia de alegria e deixou de tentar resistir a ele. Por favor, no diga a Agnes. Por que no? Ondulou contra ela Ela entenderia. Naquelas circunstncias s podia recorrer franqueza. No estou preparada, CAM. E eles tampouco. Deveriam chegar a me conhecer melhor, antes de me tachar de imoral. So boas pessoas e a querem. Ela no pensava deixar-se convencer. Preciso passar mais tempo com eles.
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Ele empregou todo seu encanto. E comigo? Ela se encheu de desejo. No recordo que tenha me arrastado pelo mastro. Ele passeou os olhos por seu rosto, seu pescoo e seus seios. Subiu comigo de bom grau. OH, sim! Tenho-o feito, mas tenho uma queixa. Sua declarao o agradou. Uma queixa? E um trato. muito encantador. Se voc se contiver um pouco, eu admitirei que me afeta ligeiramente. Ele se aproximou mais. S isso? O atrevimento de Virgnia tinha seus limites. Ficou defensiva. Eu no cruzei o Atlntico buscando por voc? Mas iria se inclinou completamente sobre ela, at que suas costas se arquearam pelo bordo da cofa, e lhe tocou os lbios com os seus assim que recuperasse a memria. Virgnia deixou de pensar com coerncia. Ele a levara ao topo do mundo e, agora, queria lev-la at o cu. No lhe ocorreu nada que objetar. Ele estava to perto que lhe podiam contar as pestanas. Algum vai nos ver. Ele inclinou a cabea e olhou por cima do corrimo. No. Olhe o convs. Ela deu uma olhada e relaxou. Tinham estendido a roupa de tal forma que impedia que do convs se visse o que havia mais frente. Agora, olhe para mim.
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Ela obedeceu e o carinho que viu brilhar em seus olhos a deixou sem foras para resistir a ele. Entretanto, no ia cair em seus braos to facilmente. Isto no lhe d permisso para dirigir minha vida. Ele jogou a cabea para trs e levantou as mos em sinal de rendio. Nesse caso, dou-lhe permisso para que voc dirija a minha. Durante quanto tempo? Ele a olhou e abriu a boca para dizer algo a srio, mas logo trocou de ideia. Acredito que durante uma ou duas horas respondeu, com um amplo sorriso. Vermelha de vergonha, tanto pela ousadia de suas palavras como pelo que estavam a ponto de fazer, no pde resistir a lhe fazer ccegas. No, no Ele se contorceu como sempre tinha feito. Move-se mais que um verme. Segurou seus pulsos para interromper a tortura. Recordou um de nossos melhores momentos. Isto lhe valeu um lnguido beijo mais doce que sedutor. Justo quando ela comeava a fantasiar, ele se ajoelhou a seus ps e lhe apanhou as pernas entre as suas. Levantou o olhar para ela, deslizou-lhe as mos por debaixo da camisa e lhe rodeou os seios. Ela respirou fundo. Ele fechou os olhos e sorriu, enquanto a acariciava. Tire esse leno disse Deixe que seu cabelo voe ao vento. Ela o fez e o sustentou no ar vendo como revoava com a brisa. Veio sua mente que ali estavam s ela, Cameron e o horizonte. Quando seus lbios lhe tocaram o ventre, apagaram todos os pensamentos e esteve a ponto de soltar o leno. Sem deixar de lhe acariciar os seios, Cameron utilizou os dentes para lhe desatar o cordo da cintura. Seu quente flego lhe acariciou o umbigo, provocando um estremecimento, preldio do prazer que estava
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por chegar. Abandonou os seios e comeou a baixar suas calas. Cada vez que a tirava da roupa seus lbios descendiam um pouco mais. Quando as coxas ficaram livres a beijou de uma forma que fez que lhe tremessem os joelhos. Ela se enjoou e se segurou em sua cabea para conservar o equilbrio. No disse ele, contra o lugar mais ntimo de seu corpo Eu seguro voc. Para demonstr-lo apertou sua cintura Agora voe Virgnia. Dito isto a devorou to profunda, ertica e escandalosamente que ela pensou que aquilo, por certo, devia ser pecado. Esquecidos os escrpulos, Virgnia deixou de segurar-se e do mesmo modo que soltou o leno, lanou toda reserva ao vento. Sentiu-se purificada, tanto, que se lhe pedisse que lhe dissesse o nome de quem a levara, ela gritaria o nome de Anthony MacGowan aos quatro ventos. Em troca, o nome que pronunciou uma e outra vez foi o de Cameron. Seguia repetindoo, quando lhe separou as pernas, levantou-se e a encheu com um nico e suave movimento. No mentia, quando lhe disse que s sentiria dor a primeira vez, j que quando ele comeou a mover-se, lhe pediu mais. muito impaciente disse ele, entre ofegos. Ela desceu devagar do cu para mergulhar-se no xtase. Ele emitiu um grunhido de frustrao, acelerou seus embates e, poucos segundos, depois a seguiu. Avermelhada pelo suor e os restos da paixo, Virgnia notou que o vento refrescava sua acalorada pele. Agora, nosso compromisso est selado por duas vezes. Quem era agora o impaciente? Era impossvel que a amasse j. No a conhecia de verdade. Era possvel que seus sentimentos derivassem da culpa ou da obrigao. Passado um tempo, pode ser que a amasse por ela mesma, mas no
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agora, antes que lhe contasse a verdade. Limpou a garganta. Cameron, muito cedo para restabelecer o contrato matrimonial. Necessito de tempo, e no me pea que escolha entre voc e o que devo fazer. Quando seus pais retornassem a Glasgow, ela se encarregaria de reunir a toda a sua famlia e lhes explicaria por que mentira, mas antes tinha que encontrar um lugar privado e dizer a verdade para Cameron. Para sua surpresa e deleite, ele tomou bem. Nesse caso, est de sorte, porque se existe algo que tenho em abundncia, no que diz respeito a voc tempo. Pelo que careo de pacincia. Possivelmente uma viagem a Londres sirva para distrair voc. Ele estalou a lngua. Com uma distrao deliciosa tenho o bastante, muito obrigado. Ao final, resultou que no foi necessrio que Cameron viajasse a Londres para explicar a situao a Adrienne Cholmondeley. Sua carruagem estava os esperando no porto de Glasgow. Virgnia contemplou o cais do corrimo. Pensou que aquela carruagem vazia s podia pertencer a um prncipe ou a Edward Napier. Quando se interessou por ele, um trabalhador do embarcadouro disse que durante toda a semana tinha vindo ao cais ao subir da mar. Era to grande como uma sala, estava laqueada de negro, com um escudo dourado nas portas e oito magnficos cavalos de cor cinza estavam atados a ela. Era a carruagem mais formosa que vira em sua vida. Claro que ali tudo era maravilhoso. Os navios, os comrcios, o constante ir e vir das pessoas livres. Cameron lhe assegurara que em Glasgow no atracava nenhum navio escravo. Cameron sentiu que corao ficava apertado ao pensar nos momentos que
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compartilharam durante os trs dias anteriores. S fazia um dia que a segurara contra o bote salva-vidas. Beijou-a at deix-la sem flego, e, quando MacAdoo saudou Agnes em voz muito alta, Cameron a arrastou para debaixo do bote. Com sua irm a to somente uns passos, Virgnia subiu em cima de Cameron, e fizeram amor. Ele foi selvagem e implacvel; ela se sentiu perversamente desavergonhada e, assim que ele chegou ao orgasmo, lhe cobriu a boca com a sua para que Agnes no os ouvisse. A experincia mudou Virgnia, lhe proporcionando confiana e valentia. Agora, sua vida voltaria a mudar. Glasgow e sua famlia a estavam esperando. Sarah, Mary, Lottie e suas respectivas famlias. Suas irms menores, Lily e Cora, e seu irmo Kenneth. Rowena se encontrava em Viena. Virgnia tinha se familiarizado com as caras de todos eles graas aos esboos feitos por Mary. Inclusive chegou a conhecer alguns de seus sobrinhos. Agnes, embelezada com um precioso vestido vermelho e um chapu com plumas, reuniu-se com ela. Virgnia levava seu melhor vestido, o modesto traje rosa que Cameron gostava. Ainda assim, parada junto Agnes, parecia um pardal junto a um pssaro extico. Nessa comparao, no havia melancolia alguma j que, algum dia no muito longnquo, Virgnia estaria em paz consigo mesma e encontraria seu lugar na Esccia, entre os MacKenzie. Deu uma cotovelada em Agnes. Essa sua carruagem ou de lorde Napier? No. Ento, a quem pertence? Agnes deu meia volta e emitiu um estridente assobio, seguido de um grito. Cameron! O navio ficou em silncio. As gaivotas grasnaram no cu, e a atividade nos outros navios continuou com normalidade, mas o Maiden Virgnia parecia uma
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tumba. Abaixo se fechou, de repente, uma porta e, logo, se ouviram as fortes pisadas de umas botas na escada. As portas da escotilha se abriram de repente e Cameron saiu ao convs alarmado, com as mangas enroladas e uma pistola em cada mo. Deteve-se e seguiu com o olhar a direo que indicava o brao de Agnes. Lanou uma maldio, entregou as pistolas a MacAdoo e saltou passarela. O chofer o viu e desceu da boleia para lhe entregar uma carta que Cameron meteu na faixa do tartn. Mantiveram uma breve conversao; Cameron, tranquilo, e o chofer com evidente confuso. Cameron apoiou as mos nos quadris e comeou a dar uma srie de instrues, j que o chofer assentiu, escutou e voltou a assentir. Uma vez terminou com aquilo, voltou sobre seus passos. O chofer o chamou. Cameron se deteve e esperou at que o outro homem colocou uma mo no interior da carruagem e tirou uma cesta transbordante de fruta. Cameron a agarrou e se despediu do chofer com um gesto de mo, voltando para navio. MacAdoo estava esperando-o. Cameron lhe entregou a cesta e se aproximou de Virgnia e Agnes. Pedi ao chofer que passasse por Napier House e dissesse a Edward que atracamos. Virgnia sabia que Glasgow propriamente dito estava a quatorze milhas de distncia. Se o chofer tiver que passar de todos os modos pela casa de Agnes, poderamos ir nessa carruagem disse Teramos evitado uma viagem a lorde Edward. Agnes ajustou melhor suas luvas de couro. Essa carruagem j est ocupada. Disse sem inflexo na voz, e tanto as palavras como seu significado deixaram Virgnia confusa.
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Por quem? Vamos senhoras. Cameron abotoou os botes de osso dos punhos J paguei a tripulao; deixemos que nos agradeam com um brinde. Virgnia percebeu um aroma de rosas. Procurou para ver de onde procedia e descobriu que vinha de Cameron. Da faixa de seu tartn, aparecia a ponta de um envelope. Uma carta perfumada. Uma carruagem ocupada. Uma cesta de fruta. Uma mulher. Mas quem era e que lugar ocupava na vida de Cameron? Pelo escudo na porta do carro, sabia que a mulher era uma aristocrata, no uma amante qualquer. Se o que quer saber quantas mulheres despertaram meu afeto, posso-lhe dizer com toda sinceridade que s uma. Referiu-se a Virgnia, disso estava segura. Ou no? Levantou a vista e viu que Agnes estava olhando-a fixamente. E o mesmo fazia MacAdoo, embora no instante em que os olhos de Virgnia se encontraram com os seus, olhou de esguelha Cameron. Observou ao resto dos presentes no convs e percebeu que todos estavam olhando seu capito. Virgnia fez alguns amigos entre a tripulao. A maioria dos marinheiros eram tmidos e nenhum era mal-encarado como os membros da tripulao de MacGowan. Nenhum destes marinheiros aprovaria o que fizeram a Virgnia. Estes homens eram maridos, pais, irmos... uns cavalheiros. E olhavam para Cameron de uma maneira que s podia chamar de espera. Por qu? Virgnia no sabia e, antes que pudesse pensar mais nisso, Cameron os levou abaixo e comearam a brindar pela viagem. Durante a improvisada celebrao, Agnes ficou muito perto de Virgnia, mas, assim que soube que a carruagem de Napier se aproximava, deixou seu copo e subiu correndo ao convs. Virgnia a seguiu, mas se deteve em seco, ao ver o que apareceu diante de
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seus olhos.

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Captulo 12
Similar a uma carruagem, mas com as rodas maiores e puxado por to somente dois cavalos, o veculo arredondado se movia veloz entre o trfico pela lotada rua paralela ao porto. Os transeuntes olhavam boquiabertos. Virgnia, maravilhada. O carro no dava saltos nem se balanava, no cambaleava nem dava sacudidas, mas, sim, avanava a toda velocidade entre carros e carretas como uma rpida pinaza entre os torpes couraados. Subidos na boleia do chofer que no era uma gaveta, mas, sim, uma prateleira bem almofadada, estavam sentados dois jovens. Quando se aproximaram mais, Virgnia reconheceu o mais jovem deles pelos desenhos da Mary. Era Christopher, o filho de treze anos de Napier. O outro, o maior, a quem Virgnia no conhecia, segurou as rdeas. A carruagem se deteve. Abriram-se um par de portas laterais e do interior saiu um homem. Tinha o cabelo castanho claro e levava um avental de ferreiro. Era Edward Napier, Virgnia o reconheceria em qualquer parte, embora Agnes no estivesse dando saltos a seu lado. Ol, Maiden Virgnia! Agnes! os saudou aos gritos, agitando um brao. Edward! gritou Agnes, em resposta. Ao aproximar-se do navio com passo rpido, mas cuidadoso, Edward segurou com a outra mo algo que lhe avultava na parte superior do avental. Agnes abraou Virgnia e, logo, saiu correndo pela passarela com a pluma do chapu ao vento. Agnes foi mais rpida que seu marido e alcanou-o, antes que ele chegasse ao cais. Edward a olhou com tanta alegria e carinho que Virgnia ficou com os olhos cheios de lgrimas. Colocou Agnes a seu lado sem solt-la e apartou a parte superior do avental deixando ver um beb. Virgnia sentiu um aperto no corao.
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Agnes deixara sua filha recm-nascida para ir procur-la. At esse momento, no tinha compreendido nem apreciado em toda sua extenso a magnitude da lealdade e a generosidade de sua irm. Lealdade e generosidade, duas qualidades que Virgnia havia possudo uma vez. Compense-lhes, ordenou-lhe sua conscincia. Uma vez mais, prometeu a si mesma que o faria. Assim que sua nova vida deixasse de parecer um labirinto cheio de espinhos e de becos sem sada, faria borro e conta nova. Agnes fez inteno de agarrar a menina, e para surpresa de Virgnia, Edward impediu e assinalou para o navio. Vendo algum como ele, um nobre que gozava do respeito de todos os habitantes da Amrica sustentar a sua filha com a facilidade e a confiana de uma parteira, Virgnia pensou que Edward Napier era o terceiro melhor homem do mundo. Notou que uma mo lhe tocava o brao. Esse veculo a ltima inveno de Napier disse Cameron duas vezes mais rpido que o carro correio de Edimburgo e s emprega a quarta parte de cavalos. Virgnia ainda tinha sentimentos confusos sobre aquela carta com aroma de rosas. Momentos antes, no camarote de Cameron, durante a celebrao com a tripulao, viu-lhe tirar com dissimulao a carta do interior do tartn e coloc-la em sua arca. Foi muito discreto, mas estava olhando-o. Pensando nisso, tentou ser corts. Quem o jovem que est com o Christopher? conseguiu perguntar. Reconheceu o filho maior de Napier? Sim, pelos desenhos da Mary. um dos rfos de Sarah. Chama-se Oliver Wallace, mas o chamamos
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Notch. Virgnia ouvira Agnes falar de Notch. Sarah patrocinava seus estudos na Universidade do Glasgow. Cameron apertou seu brao. Reunimo-nos com eles? Mesmo sabendo que no devia que no estava bem vasculhar entre as coisas de outra pessoa, Virgnia no pde evit-lo. Seu corao estava comprometido. Entregou-se Cameron Cunningham e tinha que saber se tinha cometido um engano. Dirigiu-lhe um sorriso e liberou o brao. Esqueci-me de uma coisa. Em seguida volto. Ele franziu o cenho, e ela, temendo que a seguisse, ameaou-lhe com um dedo. Se for sem mim, no o perdoarei isso nunca. Cameron relaxou e ficou olhando-a, enquanto baixava; ela no se deu conta da carta de Adrienne, j que ele a escondera debaixo do tartn, e Agnes evitara a pergunta de Virgnia sobre o proprietrio da carruagem. Se procedesse com cuidado tiraria Adrienne de Glasgow e de sua vida, em seguida, antes que Virgnia se voltasse mais perspicaz. Era estranho que mudasse de ideia sobre aquilo. A princpio, pensava em lhe falar de sua amante, porque pareceu que ela o entenderia, mas, tendo em conta a paixo que compartilharam durante os trs dias anteriores, pensou melhor. Era prefervel evitar o tema ou ao menos falar somente depois de solucionado. Acompanharia Virgnia a Napier House e a deixaria ali. Logo, iria a sua casa e falaria com Adrienne. Cunningham! gritou Napier D sua permisso para subir a bordo? Permisso concedida. Cameron deu uma olhada escotilha e se perguntou o que estaria entretendo Virgnia. Duvidou se devia ir procura-la, mas o pensou melhor. Ou era o
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sentimento de culpa o que o impedia? Antes que pudesse lhe dar mais voltas, ela saiu ao convs com seu tartn MacKenzie no brao e a cesta da gata na mo. No sabia por que havia voltado para agarrar aquelas coisas, mas algo era seguro: t-las lhe dava confiana, porque levava a cabea alta e seu andar era fluido e seguro. Pensando que ia necessitar de ajuda para conservar o equilbrio em terra, apressou-se a ficar ao seu lado. Tome cuidado ao sair do navio. Por qu? Seu sorriso era cordial, mas o brilho de seus olhos era distante. Perguntou-se por que. Provavelmente, se devesse ao iminente encontro com Napier, um homem por quem ela mesma admitia sentir um grande respeito. Cameron foi agarrar a cesta. Porque suas pernas ainda esto acostumadas a andar em um navio. Ao ver que sua cara perdia toda expresso, decidiu que estava muito sria. Suas formosas pernas. Ela emitiu um grito afogado e se ruborizou, mas o grito foi suave e o rubor leve. Virgnia! chamou-a Agnes, quando ela comeou a andar pelo convs Venha conhecer Edward. Ainda estranhando o comportamento de Virgnia, Cameron permitiu que lhe arrebatasse a cesta e que, sem dizer nenhuma s palavra, fosse conhecer Edward Napier. Seguiu-a. Querido, apresento Virgnia disse uma radiante Agnes de olhos chorosos. Edward estendeu a mo e colheu com ela as duas de Virgnia. Bem-vinda a casa, irm. Rezamos para que voltasse s e salva famlia.
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A Cameron, no gostou especialmente a forma como sorriu para Napier nem a quantidade de tempo que estiveram estreitando-as mos. Logo, riu... Estava com cimes. A nica coisa que passava por sua mente era que dentro de pouco ia ter que separar-se de Virgnia. Tomaria providncia para que a separao no fosse muito longa. Estou muito agradecida de que Agnes tenha me encontrado. Agnes? Cameron se enfureceu. Como se atrevia a atribuir o mrito a Agnes? O destino levou a ele a Glasgow e no momento oportuno, foi ele, e no Agnes, quem descobriu os malditos barris. Agnes diz que sofreu um golpe no crneo disse Edward, adotando a atitude de mdico. Virgnia franziu o cenho com estranheza, e Cameron soube por que. A cabea esclareceu. Ela assentiu, mas no disse obrigado nem expressou seu agradecimento de nenhuma forma. Assim , milord. Ca de um cavalo, quando era pequena. Com quantos anos? No estou segura, mas ultimamente estou comeando a recordar. Agnes sorriu com orgulho. Aos poucos. Recordou que Cameron tinha o costume de lhe cuspir na mo. Napier olhou-o, com desaprovao. Um jovem muito pouco galante, no? Aos poucos, um corno! Ia recordando tudo segundo um plano e utilizava suas conversaes com Agnes, durante a viagem, como desculpa. Meu srdido passado me persegue foi o nico que lhe ocorreu dizer. Edward girou as mos de Virgnia para lhe examinar as palmas, e ela tentou as apartar.
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Teve alguma lembrana estranha? perguntou Algo que no se encaixa? Sim. Resgatou suas mos e olhou para Cameron de lado Sigo tendo essas vises nas quais Cameron um cavalheiro. Napier e Agnes puseram-se a rir, mas Cameron no achou graa. O comportamento de Virgnia o preocupava, por no falar de sua atitude irritvel. O que lhe tinha passado? Cameron, supe-se que isso seja uma piada lhe enrolou Napier Seja esportivo e ria voc tambm. Excelente conselho. Sorriu e estreitou a mo de Napier. Depois de passar tanto tempo no mar com sua esposa? Ps os olhos em branco para dar mais efeito Isso sim que uma piada. Caramba, Cameron! Voc um completo palhao exclamou ela. Baixe a voz, Agnes disse Napier, acariciando a cabea do beb vai despertar Juliet, e esteve muito inquieta toda a noite. Agnes abriu muitos os olhos, assustada, e observou atentamente a sua filha. Est doente? O que ela tem so os muitos primos que lhe do creme a toda hora. Os meninos no suportam que tenha os olhos fechados mais do que trinta minutos. A pobrezinha est esgotada. Hoje, levei-a comigo para o laboratrio. Agnes se relaxou. Que meninos? Os de Lottie. Olhou abatido para Cameron Chegou faz quinze dias. Cameron riu baixinho. Lottie passara trs meses em sua casa, enquanto a decorava. Depois de uma semana, ele mudou para Napier House. Acompanho-o no sentimento, Napier. Ao que parece, as mulheres
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MacKenzie atormentam a todos por igual. Pobrezinho murmurou Agnes, pondo uma mo na bochecha de seu marido Quinze dias com Lottie, v, v. Deve-se sentir como o santo J ao limite de sua pacincia. Napier encolheu os ombros com o cavalheirismo tpico nele. Eu gostaria de poder achar que corrigi suas maneiras autoritrias, mas, por desgraa, no o consegui. Embora a situao seja melhor com Sarah ali. Chegou ontem. Virgnia se adiantou um passo. Agnes! Disse-me que estariam aqui. Estou impaciente por v-las. Cameron sentiu-se excludo. Como se atrevia a ignor-lo desse modo tanto se havia reunio familiar como se no? Aproximou-se dela e a agarrou do brao. Vamos reunirmos com elas? Sim, mas eu me encarregarei de levar a cesta. No o olhou, de modo que ele no pde ver a sua expresso, quando disse aquilo. No se estava referindo a nenhum gesto de cortesia por sua parte e tampouco estava brincando. O que lhe tinha acontecido? Preocupava lhe que ele queria ficar com a gatinha? Por isso, baixou a procur-la? Postos a pensar nisso, ele em realidade no disse que a gata fosse para ela, ao menos, no de forma expressa. Estava muito ocupado em planejar a forma de t-la a ss. Sentia-se muito orgulhoso do resultado de seus esforos nesse sentido. Os trs dias anteriores com suas noites foram como estar no cu. Vamos? perguntou Napier, estendendo um brao para a carruagem mais rpida do mundo. As carruagens mudaram muito desde que sa de Esccia disse Virgnia ao descer do navio. Cameron aproveitou a oportunidade.
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Lembra-se de haver ido? Recorda o nome do navio? Ela seguiu andando para o carro, mas se encerrou em si mesma. No, disso no me lembro. Ele comeava a suspeitar de que ela no lembraria nunca. Isso o preocupava, porque se no se desafogava antes que tivessem notcias da volta de seu pai, ele teria que lhe dizer que sabia de tudo. Lachlan ia se vingar tanto se ela o aprovava como se no. Cameron no ia gostar de sua reao, mas teria tempo de enfrentar isso mais tarde. Agora tinha que averiguar por que estava sentada a seu lado to rgida e no lhe dirigia a palavra em todo o trajeto at Glasgow. Era impossvel que soubesse um pouco de Adrienne; Agnes prometera guardar silncio sobre o tema, e Agnes MacKenzie nunca faltava a sua palavra. Era possvel que Virgnia pensou melhor sua relao com ele? No, depois de seu af por evitar Agnes e manter relaes ntimas com ele, aquilo era impossvel. Pode ser que sentisse apreenso pelo encontro com Lottie e Sarah. Seguia pensando naquilo, quando a carruagem chegou s portas de Napier House. Edward deu uns golpes no teto, e o carro se deteve pouca distncia da casa. Agarrou Agnes pela mo e saiu da carruagem. Apresentem nossas desculpas a Lottie e a Sarah. Sim acrescentou sua esposa Estamos doentes. Napier tirou risonha Agnes da carruagem. Notch disse, chamando o chofer. Sim, senhor. Voc e a carruagem esto disposio de lady Virgnia. Em todo momento, milord. Cameron se lembrou de Mary. Edward, espera. O que teve Mary? Uma menina.
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Seu marido queria e exigia um menino. Pobre Mary disse Cameron. Nada disso respondeu Edward Mary se valeu de Michael, o marido de Sarah, para apostar no White's que seu beb seria uma menina. De quanto foi a aposta? Edward ps-se a rir. De um milho de libras, e adivinha quem a aceitou. Robert Spencer? Isso, o prprio marido de Mary. Mary tirou a ideia de apostar um milho de libras de Lottie. Sabe Lottie? Edward assentiu. Transcorreram vrios dias sem que a consolassem. Lottie sempre est inconsolvel, sobretudo quando algum menciona a aposta que perdeu para seu marido disse Agnes risonha. Afastaram-se pela grama abraados e desapareceram atrs da nova estufa. Virgnia contemplou o assento vazio. Se lhe ocorresse trocar de lugar, Cameron a levaria de volta ao navio e se poria rumo Frana. Desejou com todas suas foras que movesse seu bonito traseiro ao assento da frente. Tinha razo sobre esta carruagem. Como podia ser testemunha do evidente amor entre Napier e sua irm e no sentir-se afetada? Olhou-o, fez inteno de dizer algo e logo olhou para outro lado. Ele tinha todo o direito a estar zangado. uma casa preciosa. Olhe Cameron, atrs tem uma antiga torre redonda. Isso no era prprio dela. Tagarelar, assim. O que lhe passa? disse ele.
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O veculo comeou a mover-se outra vez. Ela comprovou a posio da cesta do gato, coisa claramente desnecessria. No me passa nada. Ele j conhecia esse truque feminino. Entretanto, no o esperava de Virgnia. Desde que se inteirou de seu engano, tinha ajudado em todo momento. Quando se sentiu to cmoda com Agnes que quase lhe escapou a verdade, Cameron a resgatou. Sim que se passa. Diga-me isso agora mesmo, ou digo ao Notch que nos leve de volta ao navio. E o que passa com Lottie e Sarah? Supunha-se que no tinha que perguntar por suas irms. Supunha-se que tinha que falar com ele. Mas se era incapaz de ser sincera sobre seus sentimentos agora, tambm podia enfrentar-se s a suas irms. Est distante comigo, e exijo saber por que. A expresso dela se voltou fria e arqueou uma sobrancelha. Voc exige? perguntou, com aquele tom altivo to tpico dos MacKenzie. Ele ganhava o direito a exigir. Amava-o, mas estava muito imersa em sua prpria mentira para admiti-lo. Sim, e por um bom motivo. Recorda o que lhe disse. No vai dirigir minha vida s porque tenhamos... Por que fizssemos amor junto ao leme do navio, sob a lua cheia? Um rubor comeou a cobrir seus seios, que estavam muito expostos para seu gosto. Ou acaso estava pensando no banheiro que compartilhamos, anteontem noite? O rubor chegou ao pescoo.
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No? Ento, possivelmente, recordasse o longo inventrio que fizemos no armrio do comissrio de bordo. Sempre foi muito servial. O rubor coloriu suas bochechas. Tampouco? Nesse caso deve estar pensando na comida que

compartilhamos na cofa. Haudyer wheesht! Que momento to interessante para recordar o escocs! Que fosse para lhe ordenar fechar a boca era especialmente inteligente. Agora ele tinha que reconhecer-lhe e anim-la ou trair-se. Decidiu fazer caso a sua conscincia. Recordou como se fala o escocs. Dirigiu-lhe um sorriso tmido. Embora sua opo de palavras seja questionvel acrescentou, sem poder evit-lo. A carruagem se deteve. Ela recolheu sua cesta. evidente que no entende muito bem o idioma abriu a porta porque segue falando. Virgnia o deixou sentado no luxuoso veculo, com a boca aberta e jogando fascas. Palhao embusteiro! Mais tarde, averiguaria onde vivia e se apresentaria ali. Tinha que ver por si mesma se o que leu nas cartas de Adrienne era verdade. Cartas. Uma dzia ou mais e estavam muito bem escondidas no ba de Cameron. No era de estranhar que no a levasse a seu camarote, durante a viagem; essa habitao era um verdadeiro altar dedicado a Adrienne Cholmondeley. Bom, isso era um exagero, mas sab-lo a entristecia. Desde no ser por seu prprio engano, o pensaria duas vezes, antes de ir revolver suas coisas para arrepender-se depois. Perguntou-se por que no abriu
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Cameron a ltima mensagem. Ele saiu da carruagem, e ela conteve o impulso de lhe dar um piso no p e uma patada em suas partes. Partes que passou os ltimos anos compartilhando com Adrienne Cholmondeley. Pode estar segura de que este assunto no vai ficar assim, Virgnia. Cameron olhou algo a costas dela. Sua expresso se voltou indecisa, como se algo lhe incomodasse na conscincia. Que assunto? Notch e Christopher desceram da boleia. Cameron levantou a mo. Eles se mantiveram a distncia. O motivo que se nega a manter uma conversao comigo. O que se passou? Ela fez um esforo por aparentar despreocupao e encolheu os ombros. Nada. Nada absolutamente. Tudo vai bem. Nenhum de ns tem razes para duvidar do outro. E que demnios se supe que quer dizer isso? perguntou ele com assombro. Cameron, por favor. Virgnia olhou as mos que apertavam com fora a cesta No v que estou nervosa por... por me encontrar com Lottie? Pelo que Agnes, Edward e voc comentaram sobre ela, deve ser aterradora. Ele se tranquilizou. Est bem, confesso-o. Lottie um tesouro a sua maneira, mas s em pequenas doses. Voc gostar. As portas de Napier House se abriram A a tem. Decidida a resistir e ocultar o dano que lhe causava sua mentira, Virgnia dirigiu o nico sorriso que conseguiu compor e se virou para ver Lottie. Assim como Virgnia, Charlotte Antoinette MacKenzie tinha os olhos azuis e o cabelo de cor mogno de seu pai. Mas, o que fazia com que fosse inconfundvel no
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eram s os seus traos, a no ser sua elegante presena e seu porte de rainha. Mais magra do que normal em uma mulher que tinha quatro filhos, Lottie no aparentava sua idade. Levava um assombroso vestido de veludo cor azul lavanda com as laterais debruadas em uma grossa renda disposta em forma de tulipas. O chofer de Cholmondeley disse que os viram... OH! levou uma mo boca e olhou para Cameron. Logo, dissimulou seu deslize com uma risada Mas o que estou dizendo? Embora fosse o muito mesmo chofer de Lcifer, eu no emitiria nenhum s protesto sempre que suas notcias fossem certas. Abraou Virgnia No mudou nada, exceto pr ter se tornado mais formosa. Benditos sejam Deus e todos os Santos, duas vezes. Uma opresso familiar comprimiu o peito de Virgnia. Lottie, a que fazia aqueles preciosos vestidos. Lottie, a que apostou um milho de libras, porque amava os meninos. Ai, Virgnia! O que se passou? Onde estava? Lottie no estava a par da histria da perda de memria, como ia sab-lo? Pelo menos, o fato de simular que ia recordando pouco a pouco o passado estava dando resultado, mas, por que no intervinha Cameron e explicava como estava acostumado a fazer? OH, ao corno com ele e com sua aristocrtica amante! Tive um acidente faz muito tempo e perdi a memria. No recordava nem quem era nem de onde vinha. Ento, no se lembra de ns? Vou recordando pouco a pouco. Cameron e Agnes me contaram tudo sobre voc. Lembro-me que tentou em vo me ensinar a costurar e, depois de ver alguns de seus vestidos, lamento no ser melhor aprendiz. Esquece-o. Com uma costureira na famlia, h de sobra, e no tenho muito trabalho para fazer. Vou desenhar para voc um guarda-roupa novo. Vai necessitar de vrios vestidos de baile, algo que seja inesquecvel, para quando papai a
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apresentar rainha. Conforme dizem, o rei um zero esquerda. Rainha da Inglaterra? Virgnia tremeu por dentro No, no pode... Nenhum protesto mais, Virgnia. Meu dever me assegurar de que somos as mulheres mais bem vestidas da Esccia, da Inglaterra... Agitou a mo e de qualquer lugar aonde vamos. Por que Cameron seguia calado? Onde est papai? perguntou Lottie, repentinamente sria. E Juliet? Aconteceu-lhes algo? Virgnia vacilou segura de que Cameron explicaria. Ela no havia tornado a ver seu pai, desde o jantar de despedida na estalagem de Norfolk. A ltima viso de sua me, parada na soleira da porta de seu dormitrio, era algo que mais valia esquecer. Ao ver que Cameron no dizia nada, Virgnia pensou que era um autntico palhao e respondeu Lottie que os duques foram a Boston. A Boston? E para que? perguntou sua irm. Para inspecionar uma fbrica de algodo. Cameron limpou a garganta. Virgnia girou e viu que olhava de forma significativa para a casa. Seguiu a direo de seus olhos e atrs de Lottie viu Sarah na entrada, com dois meninos idnticos, um a cada lado e as lgrimas correndo por suas bochechas. voc de verdade, Virgnia? perguntou, com um soluo. Lottie a soltou e agarrou a cesta e lhe deu uma cotovelada. Virgnia perdeu a memria, Sarah ouviu que dizia Lottie, enquanto ela punha-se a correr para sua outra irm Por isso no podamos encontr-la. Mas vai recordando um pouco mais a cada dia. OH, Virgnia! Sarah lhe ofereceu os braos Dou graas a Deus por conduzir Cameron at voc. Acreditvamos que estava... No sabamos o que pensar. Virgnia, sim. Acreditaram que estava morta, e por que no iriam pensar? No
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eram adivinhos, capazes de convocar espritos e ver atravs do tempo. Era uma famlia que tinha chorado sua perda. Mas agora estavam em paz, que era exatamente como se sentiu ela, quando abraou sua irm. Sarah, a estudiosa. Sarah, a do corao de ouro. Sarah, que era a mais alta da famlia, exceto seu pai e Cameron. Sarah, que o dia de suas bodas pedira a seu marido que empregasse seu dote em um refgio para ajudar aos pobres. Onde esteve todo este tempo? perguntou sua irm O que se passou? Virgnia voltou a esperar que Cameron a socorresse, mas no o fez. Estava conversando com Lottie sobre as cores e malhas que iriam melhor com a figura de Virgnia e com sua estatura. uma longa histria. Agora j tornei e isso o nico que importa. Quem a sequestrou? O prolongado silncio de Cameron a enervava mais que o engano em si. No tinha motivos para estar aborrecido com ela; no era ela quem mentia sobre o fato de ter uma amante. Tinha todo o direito do mundo a o tratar com desdm. Fizeram-lhe mal ou a maltrataram? No, absolutamente. Agnes me contou tudo o que passou na famlia durante todos estes longos anos. Ela nunca perdeu a esperana, bendita seja. Acariciou a bochecha de Virgnia a viva imagem da av MacKenzie. Mame? disse um dos meninos Quem ? Sarah interveio Lottie, apartando aos gmeos e deixando-os a cargo de uma bab no se fazem perguntas comprometedoras na porta de entrada nem se compara a ningum com os mortos. Sarah deu um rpido abrao em Virgnia e, logo, se afastou. Que negligncia de minha parte esquecer as regras trs e vinte e seis do
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livro de etiqueta da condessa Lottie! Piscou um olho para Virgnia S nos permite fazer perguntas comprometedoras no salo. O insulto escorregou a Lottie como a gua nas plumas de um pato. No caso de Virgnia ser parecida com a av, suspenderei temporalmente a regra nmero vinte e seis, mas s at depois do jantar. Sarah juntou as mos e dobrou a cintura. Oh, obrigado, milady! Voc sempre to sbia e generosa. Deixarei vocs com sua reunio disse Cameron Notch me levar a casa. Virgnia esteve a ponto de chamar Cameron, mas, se era sincera consigo mesma, no sabia se queria que ficasse por ela ou por mant-lo afastado da outra mulher. Deixe que se v, disse seu orgulho. Pea-lhe que volte, suplicou seu corao. Que mosca lhe picou? perguntou Sarah. Era impossvel que suas irms soubessem que ela nunca deixou de amar Cameron e muito menos que se deitou com ele. Suponho que tem pressa por visitar os Cholmondeley disse levada pela necessidade de saber e muito mais, ainda, pelo cime que a consumia. Sarah soltou uma risada. Sempre rompe a regra nmero seis. Lottie ofegou ofendida. Mas o noivo de Virgnia! Se no se recorda, isso discutvel, e se, a Virgnia, no importa, por que vai importar a ns? disse Sarah, com seu tpico tom de erudita. Brigou com ele? perguntou Lottie. Lottie! disse Sarah Deixando parte as regras da educao, isso no
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seu assunto. Suponho que tem uma reputao disse Virgnia como pde. Lottie levantou o queixo com indiferena. No entremos nesses detalhes. Simplesmente lhe digo que popular em certos crculos aos quais aconselhvel que evitasse. A satisfao que obteve Virgnia foi efmera. Gostava s mulheres, e o sentimento era mtuo. Sorte para ele. A gatinha comeou a impacientar-se e a arranhar a cesta. Lottie olhou dentro. sua? Virgnia aproveitou a mudana de tema. Sim, caso me permita ter um mascote aqui. Lottie entregou a cesta a Sarah. Poderia ter um elefante que ningum protestaria disse para Virgnia mas, de momento, deixaremos que seja a senhora Johnson quem se ocupe do gato, at que esteja instalada. Vamos para dentro. Mostrarei a voc a casa de Agnes. Ao chegar galeria de retratos, Lottie se deteve diante de cada quadro e contou-lhe umas deliciosas histrias sobre todos e cada um dos antepassados de Edward Napier. As trs ltimas pinturas eram recentes e no se podia negar que eram obras de Mary Margaret MacKenzie. Na primeira, viam-se Christopher e Jamie sentados na boleia da carruagem redonda. Em primeiro plano, Hanna brincava com um monto de peas de madeira. Os outros dois quadros eram os majestosos retratos de Agnes e Edward em seu papel de condes de Cathcart. Agnes estava vestida com um assombroso vestido branco e negro. Esse vestido o fez voc? perguntou ao Lottie. Sim. Nossa irm Lily usou o mesmo modelo de vestido para suas bodas, mas nas cores prpura e branco disse Sarah.
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No lhe sentaria bem a cor prpura afirmou Lottie Eu acredito que com a sua pele iriam melhor o rosa e um tom cinza escuro. Embora nada de raias, dei-me conta desse engano com Sarah. Deus que altas so as duas! acrescentou, perdendo sua pose tranquila. Uns vestidos novos lhe dariam confiana, mas nem um armrio inteiro, cheio das criaes de Lottie, conseguiria fazer com que esquecesse que Cameron tinha uma amante da nobreza e que, nesse instante, estava com ela. O que estariam fazendo? Teve uma pausa, quando entrou no quarto das crianas para conhecer seus sobrinhos. Atravs de Lottie, se inteirou do paradeiro de seus outros irmos e da data de chegada de cada um deles, e ela a sua vez transmitiu as desculpas de Agnes e Edward. Lottie levantou o queixo. No necessrio que pea desculpas por eles Virgnia. O que esto procurando so prazeres carnais. Encerraram-se na velha torre. Duvido que os vejamos, antes de amanh. Sarah tocou no ombro de Virgnia. Lottie perita em prazeres carnais. Sarah Suisan! vaiou Lottie. Oh, Meu deus! Sarah levou uma mo ao peito Quebrei a regra nmero quatro. Os anos de separao desapareceram, e Virgnia ps-se a rir. Lottie a imitou, mas sem muito humor. Est rindo de mim? Sarah sorriu de orelha a orelha e fingiu inocncia. Eu, me rir de voc, a condessa do Tain? Hamish, Charles. Lottie se aproximou dos gmeos sem deixar de lanar
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um olhar penetrante a Sarah. Os meninos se levantaram como se fossem receber caramelos. Ela deu tapinhas nas cabeas das crianas. Sabem que sua me vai comprar um pnei para cada um? Sim? perguntaram ambos ao unssono. Sim. Uns pneis dourados com umas selas preciosas. Por que sigo tentando ser mais esperta que ela? gemeu Sarah, em meio aos aplausos e os gritos de seus filhos. Para mim, um mistrio respondeu Lottie muito ufana. Contente por estar se encaixando to bem, Virgnia contou a Sarah sobre a viagem de seus pais a Boston. Por que tinham que ir ali? Para ver uma fbrica de propriedade de papai e de Edward. Que estranho! Sarah se agachou e tirou uma forquilha da mo de Henry, o filho de trs anos de Lottie Michael a esteve inspecionando faz poucos meses. Virgnia s escutou pela metade, j que estava pensando em Cameron e na reunio deste com sua amante. Quanto mais meditava sobre ela, mais se zangava. E se a relao continuava? Seguro que no. Com aquela incerteza soube o que tinha que fazer: encontrar uma maneira de desviar a conversao para Cameron e inteirarse onde vivia. Duas horas mais tarde, o conseguiu. E, duas horas depois, agarrou emprestada uma capa negra de Sarah e se foi. Inclusive com a tnue luz do entardecer, descobriu a casa a duas quadras de distncia. Quanto mais se aproximava, mais nervosa ficava, mas seguiu adiante, decidida a conhecer a verdade por dolorosa que fora. Uma carruagem se adiantou a ela retumbando. Virgnia escondeu-se atrs de uma sebe. Permaneceu ali agachada e tremendo de medo. Medo do que? Tinha
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inteno de fazer frente Cameron. Assim, por que se escondia entre os arbustos? Ento o viu claro. No temia que Cameron a descobrisse, estava assustada pelo costume. Como trabalhadora forada, sempre se sabia seu paradeiro. Era impossvel que desaparecesse para dar um passeio tranquilo, antes de jantar. Mas tudo isso era o passado. Ela era uma MacKenzie, a filha do duque do Ross. No tinha que pedir permisso a ningum para passear pela rua. Tinha direito de averiguar se Cameron amava outra e s o que precisava era de coragem, e uma MacKenzie tinha coragem de sobra. A residncia era muito elegante, e havia muito poucas luzes acesas na casa e nenhuma delas no piso de acima, onde devia estar o dormitrio de Cameron. No ia se enfrentar a eles ali, no precisava v-lo nos braos de Adrienne Cholmondeley para saber a intensidade de seus sentimentos. J o lera em seus olhos. Entretanto, antes tinha que entrar na casa. A manso, de trs pisos de altura, com seis colunas de mrmore na frente, cada uma delas to grande como um carvalho com um sculo de vida, ocupava quase toda uma quadra. Com seu bem cuidado parque provido de lago, caramancho e pombal, Cunningham Gardens, conforme indicava a placa da porta que se chamava a residncia, deixava pequenas s suas vizinhas com diferena. No era de estranhar que Lottie se tornou louca por decorar aquele lugar, j que sua elegncia e estilo deixaram Virgnia sem respirao. Escolheu um caminho que rodeava o lago e levava garagem. No tinha mais que dar uma olhada pela janela para comprovar se a carruagem com o escudo estava ali. Boa noite, senhorita. Ela emitiu um grito afogado, voltou-se e viu um homem que saa da garagem
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e embora no pudesse lhe ver o rosto, suspeitava que fosse o chofer que tinha estado no cais aquele mesmo dia. No tem por que ter medo. As ruas aqui so seguras. No estava com medo. Dando um passeio pelo parque, ento? Ela tinha todo o direito a estar ali. Sim, faz uma noite muito agradvel. No escocesa? Nem tampouco se sentia como se o fosse. No, sou da... Filadlfia. Veio com esse tal Redding, no? Por que voc diz isso? Ele cruzou de braos e a olhou de acima a abaixo. Porque as pessoas se vo da Esccia a Amrica, no ao reverso. Isso lhe havia dito tambm Agnes durante a viagem. Mas esse homem tinha mencionado Horace Redding. Virgnia tinha estado muito entretida amando Cameron Cunningham para pensar em Redding. O que havia dito Cameron sobre ele? Que Redding viajava com um squito. Aproveitou para seguir com o tema. Tinha a esperana de conhecer o senhor Redding. Vai encontr-lo no Carlton Inn. Poderia ir ela sozinha a uma estalagem? No estava segura. Entretanto, se este homem sabia onde se alojava Redding outros tambm. Estava segura de que o encontraria e essa certeza a agradou. Boa noite, senhor. Ele simulou levar uma mo a um chapu que no levava e voltou para a garagem. Virgnia retornou casa principal. Uma porta se abriu de repente.
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MacAdoo! Era a voz de Cameron. Parecia zangado. Com cuidado para no chamar a ateno, Virgnia se dirigiu ao atalho que levava ao parque e se deteve atrs da sebe. No. No penso faz-lo disse MacAdoo. obvio que o far. Encontravam-se a menos de cem metros de distncia. Virgnia conteve a respirao. Aposto cinquenta libras a que far. Cameron riu baixinho. Ento, temos uma aposta. E, agora, entra e coma... a menos que tenha perdido o gosto pela vitela fresca. Virgnia se agachou e encontrou um buraco na sebe. Cameron, despojado de sua jaqueta, rodeava a um relutante MacAdoo com o brao, e ambos se dirigiam para a porta ainda aberta. Pelo pouco que podia ver, a habitao em que entraram estava coberta de estantes. Sups que era o escritrio de Cameron. Virgnia ficou em p, assim que a porta se fechou. Cameron Cunningham ocupava grande parte de sua vida e lhe deixava muito pouco em troca. Nem solido. A parte de sua vida que sucumbia solido estava sempre saturada. A urgncia que a levou at Cunningham Gardens comeou a desaparecer e comeou a urdir um plano novo. Quando voltou para Napier House, sabia exatamente o que ia fazer.

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Captulo 13
Segundo Notch, a estalagem Carlton, situada entre uma padaria e uma loja, anunciada de ter a cerveja mais fresca e as melhores habitaes familiares de toda Glasgow, e, a julgar pela quantidade de crianas que brincavam na frente dela, dizia a verdade. Mas Virgnia mentira para ele. Disse-lhe que queria comprar brinquedos para seus sobrinhos e pediu-lhe que a levasse na carruagem de Napier. Depois de lhe recordar que tanto o veculo quanto ele estavam sua inteira disposio, deixou-a na loja de brinquedos e prometeu voltar para busc-la com suas compras ao cabo de uma hora. Assim que a carruagem se perdeu de vista, Virgnia percorreu andando as duas quadras que a separavam da estalagem Carlton. No podia evitar olhar por cima de seu ombro. Tinha uma desculpa preparada se por acaso a descobrissem, mas seguia duvidando se entraria ou no. Por precauo, entrou na loja do lado e fingiu estar interessada no monto de chapus e luvas brancas que se empilhavam em uma mesa, junto cristaleira. Passou a noite sem dormir, passando alternadamente em odiar e amar Cameron. Quando ele chegou, pela manh, alegre e bem descansado, para lev-la a dar um passeio pela cidade, ela conseguiu dizer cortesmente que no. Lottie, bendita fosse, ajudou-a a sair da situao embaraosa, ao insistir em que se adiasse a excurso, ao menos, por uma semana, para que Virgnia tivesse um vestido apropriado para vestir. As palavras de Cameron, ao partir, ainda ressonavam em seus ouvidos. Nada muito atrevido, e preferiria que fosse verde. O que mais a irritou foi que se dirigisse a Lottie em vez de a ela. Lottie, que ficou impressionada pelo que chamou tom autoritrio, no lhe deu importncia.
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Ao menos depois, no protestou, quando Virgnia anunciou que saa para comprar umas coisas de que necessitava. Ainda irritada e decidida a seguir com seu plano, Virgnia saiu da loja e entrou na estalagem para procurar Horace Redding. Embora nunca tivesse visto um retrato dele, o imaginava como um homem solene, da estatura do presidente Washington e com a aparncia de Jefferson. Pensou em Merriewather e prometeu escrever-lhe para lhe contar com todo detalhe seu encontro com Redding. Deteve-se, admirada pela ironia. A estava ela, na Esccia, pensando em sua vida na Virgnia e, durante os dez anos que trabalhou ali, esteve imaginando que voltava para a Esccia. Entretanto, no lhe parecia que estivesse em casa. Ali esperava encontrar a paz; mas, como ia encontra-la quando seu corao albergava tantas mentiras? Vai entrar senhorita? perguntou-lhe um porteiro com a mo enluvada segurando a porta aberta. Ela reagiu e entrou. No balco, que se encontrava assim que se entrava no se via nenhum empregado. Um grupo de mulheres conversava com voz baixa junto s escadas. No outro extremo da sala, sentado em uma poltrona, um cavalheiro ancio tinha um livro no colo. Os serventes, criadas com cubos de carvo e um engraxate que abrilhantava os sapatos dos hspedes, iam e vinham. Virgnia ficou a examinar os quadros da parede, sem saber o que fazer. Acaso esperava que Redding estivesse no vestbulo? Sim, admitiu, porque no parou a pensar atentamente no assunto. Por culpa de Cameron Cunningham, estava confusa e tinha o corao quebrado. Mas isso acabou. Uma vez decidido isso, perambulou pelo vestbulo. Uma mesa com material de leitura chamou sua ateno. Experimentou um grande alvio ao ver um anncio com o nome de Redding impresso, embora em nenhuma parte falasse sobre a Razo
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Suficiente, seu ensaio sobre a revoluo americana. O mais interessante era o aviso ao final da pgina no que convidava s damas e cavalheiros de Glasgow a uma recepo em honra de Redding na sexta-feira noite no auditrio. Para ento j teria um vestido novo, um adequado. Entretanto, no podia ir sozinha, embora tambm estivessem convidadas as damas. Ou, sim, podia? Pedir que qualquer de suas irms que a acompanhasse estava fora questo, j que seu pai desaprovava Redding, e seria injusto que pedisse a Agnes, ou a Sarah ou a Lottie que desafiassem, descaradamente, seu pai. Virgnia, por sua parte, no o via como um desafio; as palavras de Redding infundiram-lhe coragem, ao longo daqueles tristes anos, fazendo que pensasse no momento em que seu contrato de servido chegaria a seu fim. Agradecer-lhe seria dar outro passo, mais para deixar o passado para trs e comear uma nova vida. Uma vez decidida, Virgnia colocou o folheto na bolsinha que sua me lhe dera e voltou para a loja de brinquedos. Acabava de pagar vendedora e estava dando volta para partir, quando entrou Cameron. Vestia uma jaqueta medida, um elegante colete de listras e umas calas at o joelho de veludo marrom escuro. As meias brancas ressaltavam suas musculosas pernas e um leno com um n simples realava seu robusto pescoo e sua formosa mandbula. Ao v-lo, a vendedora, uma jovem da mesma idade que Virgnia mais ou menos, emitiu uma risada de excitao. Bom dia, capito Cunningham conseguiu dizer a garota, depois de tentar trs vezes. Bom dia Betsy. Dirigiu aquele sorriso encantador para Virgnia Milady. Tambm tinha planos para a jovem da loja? Era bvio que uma amante e uma noiva no eram mulheres suficientes para ele. Virgnia recolheu o pacote com os
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brinquedos, odiando Cameron, e se dirigiu porta. Que casualidade encontr-la aqui! Ele estendeu as mos. Deixe que leve isso. Obrigado, mas Notch est me esperando. No, no est. O que se passou? Eu a levarei a casa disse ele A menos que queira fazer uma cena. Acrescentou em voz baixa. Uma cena. Isso lhe pareceu divertido. Levava sem ouvir essa palavra e sem enfrentar essa situao muitssimo tempo. No estava segura de saber como fazer uma cena. Os bons criados, por obrigao, no causavam problemas. Trabalhavam todo o dia e rezavam por gozar de boa sade. Diverte-se a ideia? Estranho, porque duvido que faa graa a Betsy ou a Lottie, se se inteirassem. Virgnia no pensara em Lottie. Passou muitos anos olhando para si mesma e tentando esquecer sua majestosa irm, esse foi o nico modo de conseguir sobreviver, s e a um oceano de distncia. Agora tinha que pensar no efeito que suas aes causariam aos outros. No obstante, no ia renunciar a apresentar seus respeitos a Horace Redding, e seu pai teria de aguentar. Minha carruagem est l fora. Se Cameron viesse naquele carro extravagante, ia se arrepender. E, provavelmente, ela fizesse sua primeira cena. Entregou-lhe o pacote e saiu da loja. Ele a seguiu e indicou-lhe um carro simples, mas elegante. Ela suspirou de alvio e se odiou por sua debilidade. O chofer desceu de um salto e a ajudou a subir. Cameron sentou-se a seu lado.
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Importa-se? disse ela, referindo-se a que estava muito perto. A mim? voc que se sentou no assento equivocado. Do que est falando? Ele deu um golpe no teto e o carro comeou a mover-se. Da forma correta de sentar-se em uma carruagem. No esperar que acredite nessa tolice? O sorriso de Cameron foi indulgente e muito arrogante. O cavalheiro sempre se senta no assento contrrio marcha. De acordo. Fez inteno de levantar-se. Ele ps uma mo em cima da saia para que ficasse onde estava. Se seguisse empenhada em trocar de lugar, rasgaria o vestido. Deixou-se cair, de repente. O que que quer? Uma longa vida. Uma dzia de filhos. Ela riu da absurda resposta e desviou sua ateno para o trfico da rua. Os marinheiros, chegados do porto, levavam nas mos o chapu para saudar as

mulheres ao passar. As babs reuniam os meninos, e os serventes caminhavam uns passos atrs de seus senhores. Ao melhor, o que perguntava era o que quero de voc. Pensar nele e em sua amante a ps de mau humor. Ao melhor, no preciso falar absolutamente, j que conhece to bem minha mente. No to bem como seu corpo, mas temos tempo de sobra. Dito isto, acredito que vou responder a sua pergunta original. Baixou a voz Desejo voc. Que galante por sua parte que disponha de tempo! O que se supe que significa isso? Ouviu-se o estalo de um chicote. A carruagem diminuiu a velocidade. Uma
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carreta carregada de barris e puxada por bois que estavam berrando, cruzou a rua com estrondo. Quando o rudo se apagou, Virgnia reuniu coragem. Adrienne Cholmondeley. Cameron estremeceu e esfregou o queixo. Virgnia se deleitou ante seu desconforto. No se incomode em me insultar, negando-o. Vi o altar que lhe dedicou em seu camarote. Meu o que? Tinha-lhe contra as cordas. Bom para ela. Em seu camarote. Revistou minhas coisas? No que estivesse orgulhosa, mas o que ia fazer a no ser isso? Esperar e permitir que a pusesse em ridculo? Nega que sua amante? Dificilmente, se pode chamar de altar a uma miniatura e umas quantas cartas. E eu, dificilmente, posso confiar em sua opinio. Ele ficou a olhar pela janela, mas no via as filas de casas de hspedes nem as igrejas que iam passando ante seus olhos. Estava concentrado, mas ela no sabia no que pensava. Como no parecia disposto a responder, Virgnia procurou distrao na paisagem. Os aromas de lixo e o mercado foram desparecendo conforme se afastavam da cidade. O dbil aroma do sabo de asseio de Cameron alagou seus sentidos, trazendo para sua memria os momentos de intimidade que tinham compartilhado durante a viagem. Ela se deitou com ele. Em seus braos, disse coisas que agora lhe pareciam
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escandalosas. Levava toda a vida amando-o. Perd-lo uma vez deixou-a com profundas cicatrizes, mas, ento, era uma menina, e o destino era quem os separava. Perd-lo outra vez em favor da mulher que ocupara seu lugar produzia-lhe uma enorme decepo. Cameron Cunningham no era um cavalheiro de brilhante armadura, mas a resgatou, e sempre estaria agradecida a ele por isso. Fazia muito tempo que voc tinha partido Virgnia, e um homem tem suas necessidades. Agora, voc j conhece as minhas disse ele, por fim. Acaso esperava que casse rendida em seus braos? Poderia haver-me dito. Acreditava que fssemos amigos. E tambm h coisas que voc poderia contar para mim. Parecia frio e distante, e ela se alarmou, sem saber por qu. Como o qu? Se soubesse, no teria que lhe perguntar agora, certo? Em qualquer caso, no acredito que seja, completamente, sincera comigo. A carruagem girou em uma esquina, lanando-a contra ele. Cameron a segurou, mas apartou a mo, em seguida. Surpreendida de novo, Virgnia ficou defensiva. Ento, estamos em igualdade, porque no reconheceria a sinceridade nem que a tivesse diante dos olhos. Ele estirou as pernas e cruzou de braos. Nunca mentimos um ao outro, nem de crianas. Como se atrevia a reluzir isso? Porque ela o permitiu, mas no, negava-se a carregar com a culpa de sua indiscrio. Recorreu a um tema que esperava que fosse neutro. Como me encontrou? Esta vez? Sim, e solte a minha saia ladrou ela, furiosa.
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Cameron se incorporou com um movimento de quadris que a fez recordar umas erticas imagens dele nu, debaixo dela, animando-a com frases sensuais a cavalg-lo at a glria. Arderam-lhe as bochechas, mas no podia deixar de torturar-se pensando nele fazendo o amor com outra mulher. Por estranho que parecesse, sentia-se mais humilhada agora do que jamais se sentiu em Poplar Knoll. Ao menos ali acabou por saber o que esperar. Havia umas regras, e quem decidia romp-las pagava as consequncias. Os escravos recebiam o chicote. Os trabalhadores forados prorrogao de seus contratos. Como precisava ocupar em algo as mos, comeou a brincar com a bolsinha, que estava presa entre eles. Encontrei voc porque difcil no ver a carruagem de Napier. Uma resposta muito convincente, mas ia ter que esforar-se mais. Poderiam ser Lottie ou Sarah. No. Edward ofereceu a Lottie um carro mais convencional, e Sarah trouxe o seu de Edimburgo. Por que dispensou Notch? Ele a olhou, sem mover nada mais que os olhos. Deveria levar uma escolta. Para ir a uma loja de brinquedos? burlou-se ela. Poderia ter que resolver outros assuntos. Sabia sobre a estalagem Carlton? E se soubesse?, disse seu orgulho. Por motivos que ele jamais seria capaz de entender, por gratido e admirao, tinha que encontrar-se cara a cara com Horace Redding. Sou perfeitamente capaz de ir s compras. As aparncias so importantes. Seu pai um duque, e suas irms so muito respeitadas.
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E, por isso, necessito de que um mulherengo mentiroso e embusteiro me leve os pacotes? No. Cameron apoiou os ps no cho e se voltou ligeiramente para ela. O tom tranquilo de sua voz ficava desmentido pela ira de seus olhos. Nosso contrato matrimonial me d direito a acompanha-la... alm de outros privilgios. As portas de Napier House apareceram ante sua vista. Virgnia se deixou levar pela audcia. Entre os que se inclui o de manter uma amante. Cameron tocou o moedeiro com a mesma mo com a que a acariciou em lugares to ntimos. O folheto que levava dentro rangeu. Uma mensagem para um admirador? Ignorou-o. Confesse-o, Virgnia. Est ciumenta. Provavelmente, mas isso no desculpava que fosse um descarado. Estando ainda no navio, o muito canalha lhe pediu que fosse com ele sua casa, quando todo esse tempo tinha ali uma amante. Aquela traio tinha um gosto amargo. Poderia haver-me dito. Deveria haver-me dito. E do que serviria? Teria me mantido fora de sua cama soltou as palavras sem pens-lo. O sorriso que Cameron lhe dirigiu produziu-lhe um estremecimento nas costas. Nada conseguiria isso, e, para sermos precisos, a primeira vez, usamos sua cama. Ela se sentiu usada. Usada e enganada pelo homem que deveria ser seu cavalheiro vingador, o companheiro de sua vida. Era evidente que esquecera as promessas que lhe fez anos atrs. Oh, se cale!
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De modo que voltamos para isso. Maldita fosse sua orgulhosa lngua! Para alvio dele, a carruagem se deteve. J estamos em casa. Obrigado pela cavalgada. Ele riu baixinho. Pode me cavalgar outra vez, quando quiser. CAM! Ele encolheu os ombros, e seu sorriso humilde recordou-a do menino que ela conhecia. Ao menos, deixou de me chamar de Cameron. Fique tranquilo, pois me ocorre uma dzia de outros nomes para te chamar, mas a regra nmero nove de Lottie me impede de us-los. Conhece a regra nmero sete? No. uma pena, porque, sem dvida, se pode aplicar aqui. Virgnia no estava segura de querer sab-lo, mas, provavelmente, ele pensaria que era uma covarde se no perguntava. Diga-me isso. Prefiro mostrar-lhe. Na rotunda12 de Napier House, onde ningum, nem dentro nem fora da casa podia v-los, pressionou-a contra um canto da carruagem. Sua jaqueta de veludo, to suave como um beb, roou-lhe a pele. Ele ficou olhando sua boca, sorriu e se lambeu os lbios. Uma ideia absurda assaltou sua mente. Que sabor teria? Saberia outra pessoa? Quo lutadora havia nela, a menina que teve que curar suas prprias feridas e cantar para dormir, porque no tinha quem o fizesse para ela, no podia tolerar
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lemento arquitetnico das construes, tipo de praa, espcie de via circular.

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que beijasse a outra mulher. Quando a boca de Cameron tocou a sua, decidiu lhe dar algo que recordar. Era fcil encontrar prazer em seu abrao, o difcil era convencer-se de que aquela era a ltima intimidade que desfrutaria com ele. Mas que era incapaz de compartilhlo. Que ficasse com sua amante inglesa. Que recordasse Virgnia MacKenzie e a paixo e a amizade que compartilharam. Seu plano funcionou, j que, quando ele se afastou, seus olhos brilhavam com um desejo familiar. Esta a regra nmero sete murmurou com voz rouca Os amantes sempre se separam com um beijo. Virgnia se sentiu muito decepcionada. Ele queria ficar por cima e conservar tambm sua amante. Aquilo era to injusto que a deixou sem foras, embora restasse seu orgulho. Vai a algum lugar? perguntou, porque no lhe ocorreu outra coisa. Sim, Edimburgo. Tenho um negcio com Michael Elliot e sente falta de Sarah. volta, vir comigo. Ia levar sua amante? Sua frustrao deve ser evidente, porque o sorriso dele se voltou carinhoso. No se meta em problemas, at que eu volte. Odiando sua prpria debilidade e jurando dissimul-la melhor no futuro, Virgnia fez um esforo para falar com ligeireza. Como vou colocar-me em problemas com Lottie controlando a casa? Agnes se ocupar disso... quando terminar de ocupar-se de Napier. Virgnia tentou no ruborizar-se, mas no conseguiu. Diz coisas to escandalosas que me fazem sentir incmoda. Bom, eu adoraria a pr incmoda, durante dias e noites, sem fim. Aquelas palavras, ditas em um sussurro, e a seduo que transmitiam a
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impediram de dar uma rplica engenhosa. Fique com essa ideia. Vamos coloc-la em prtica no sbado, quando retornar. No pensava em desejar-lhe boa viagem, mas j que ele partia, e sabendo quo caprichoso podia chegar a ser o destino, falou com o corao. Cuide-se, CAM. Essa noite, enquanto o sono chegava, seu ltimo pensamento consciente foi para Cameron e Adrienne Cholmondeley. E esse foi tambm o primeiro tema de conversao na mesa do caf da manh. Lottie plantou o jornal na mesa com fora. A o tem. Leia voc mesma. Adrienne Cholmondeley alugou quartos no Carlton House. Cameron terminou com ela. O corao de Virgnia se acelerou. Quis agarrar rapidamente o jornal, devorar cada palavra e, logo, lan-lo pelos ares, mas, em vez disso, simulou indiferena e leu a coluna com desinteresse. Segundo o Glasgow Courant, a senhorita Cholmondeley, filha do distinto Ministro do Comrcio, alugou uns quartos de acordo com sua posio no Carlton House, o elegante hotel, cujos donos eram os mesmo que os da estalagem Carlton. bonita? perguntou Virgnia, levada pela curiosidade. Lottie ficou imvel com um po-doce em uma mo e uma faca untada de manteiga na outra. No tanto como para chamar a ateno. Lottie? repreendeu-a Sarah, levantando a voz Virgnia tem direito de saber a verdade. Voc no estava aqui para ver Cameron me dizendo como tinham que ser os vestidos e os tecidos que deveria levar Virgnia. Digo-lhe, irm, esse homem est loucamente apaixonado.
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E eu lhe digo irm, que seja sincera com Virgnia. Lottie passou manteiga no po-doce com uma careta de obstinao. A verdade nem sempre til. Seria se, ontem pela tarde, tivesse uma boa panormica da rotunda e fosse testemunha da adeso de Virgnia e Cameron regra nmero sete. Lottie soltou a faca. Despediu-se de Cameron com um beijo em pblico? Seu pai estava acostumado a dizer que, estando em boa e fiel companhia, os velhos costumes voltavam a aparecer. Virgnia se deu conta de que era certo. Disse que partia. O que aconteceria lhe passasse algum ruim? No houve nenhuma razo oculta? perguntou Lottie, com perspiccia. Virgnia j mentira o suficiente para aquelas mulheres que a amavam. Acreditei que a levava com ele. Estava muito ciumenta. E com razo declarou Lottie, mordiscando o po-doce Tremo s de pensar no que faria Agnes em uma situao parecida. Esquea Agnes. Sarah deixou sua taa de ch Isso no prprio de Cameron. Eu j sabia que, agora que Virgnia voltou, ele faria o correto. Isso porque uma ingnua. Sarah olhou para Virgnia com expresso compungida e sacudiu a cabea. Lottie, se eu for ingnua, voc uma nscia. Est chateada, porque ontem a superei, quando disse aos meninos que voc iria comprar pneis para eles. Retiro o de nscia disse Sarah para Virgnia Lottie ruim at a medula. Com Adrienne Cholmondeley fora de cena, Virgnia relaxou e desfrutou da batalha dialtica entre suas irms. Na realidade, no sou m, na verdade o que me possui o mau gnio.
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Sarah riu a gargalhadas. Sempre possui o mau gnio. Ah, sim? Lottie entrecerrou os olhos, como se estivesse se preparando para outro assalto verbal Olhe quem fala. Olhou para Virgnia para conseguir seu apoio Mas claro, o urinol de Sarah alguma vez tem cheiro ruim? Virgnia se engasgou com o ch. Sarah ficou vermelha como um tomate e levantou as mos. Uma vez mais, me vejo obrigada a me render ante sua vulgaridade. Rende-se, porque a deixei sem saber o que dizer. Retiro-me de momento, porque Virgnia no recorda o passado, e estremeo ao pensar na impresso que deve estar tendo de ns. Somos sua famlia. Quer-nos bem. Apesar de que nossa conversao tenha passado ao egosmo. Passado? Passado onde? gaguejou Lottie. Agora evidente querida Lottie que voc quem no sabe o que dizer, recordarei-lhe que a nica coisa que fazemos falar entre ns. Tolices. Estvamos falando de Cameron e de que se desfez de sua amante. Um tema verdadeiramente agradvel para comear o dia. Digo-lhe que verdade insistiu Lottie No tem mais que olh-la para se dar conta. Sarah dirigiu um sorriso Virgnia. Agora que j esgotamos as reservas de civismo de Lottie, o que gostaria de fazer hoje? Vai ficar para que tome suas medidas. E desde quando isso a impede de responder a minha pergunta? Eu s tentava ajudar. Faa o favor de deixar que ela responda! estalou Sarah, perdendo a
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pacincia. Lottie reconheceu, com um humilde sorriso, que Sarah tinha razo. Voc gostaria de fazer alguma outra coisa hoje? Nenhuma em especial, mas, sim, que h um lugar ao que eu gostaria de ir na sexta-feira de noite. obvio. Lottie moveu os dedos Ao menos dois dos vestidos estaro prontos. uma recepo. Maravilhoso! Iremos todas. Sarah, voc por o vestido vermelho. Eu usarei o vestido preto, e Virgnia deslumbrar a todos com o rosa. Sarah franziu o cenho cheia de confuso. A quem vamos deslumbrar e onde? Trata-se de uma recepo no auditrio em honra de Horace Redding. Sarah se estremeceu. Oh, Deus! Lottie ficou boquiaberta. O que vamos fazer? Graas a papai, Redding menospreza os MacKenzie. Sinto-o muitssimo, Virgnia. Ela no pensava em aceitar um no como resposta. Irei sozinha e no ficarei muito tempo. Para mim, muito importante conhecer o senhor Redding. Agnes solucionou o dilema no dia seguinte. Resolvido, ser Edward quem vai te acompanhar. Lottie no estava convencida. E o que vai dizer o senhor Redding, quando lhe disser que seu pai Lachlan MacKenzie? Ao final, resultou que Redding se impressionou mais com Edward Napier que
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com Virgnia, que s conseguiu lhe dizer ol. Mais tarde, uma vez que os homens esgotassem o tema das vantagens da carruagem de Napier, pensava voltar a aproximar-se de Redding. , sem dvida, um artefato com uma forma estranha disse o comandante de polcia de Glasgow A que se deve lorde Edward? Edward, embelezado com o chamativo tartn branco e negro dos Napier, jaqueta negra de veludo e camisa branca, voltou-se para ele. uma coisa chamada de dinmica, Jenkins respondeu Um princpio segundo o qual os objetos se movem atravs do ar. Bobagens riu o comandante Uma carruagem se move segundo o desejo dos cavalos. Logo, dir voc que com umas gaivotas nos arns a carruagem voar. Edward, to educado como a descarada Agnes sorriu. Corre o rumor de que voc tem um potro de um ano que toda uma promessa para as carreiras. Enquanto a conversao se dirigia a assuntos esportivos, Virgnia se afastou contente pelo simples fato de observar Horace Redding. A opinio que tinha dele no mudou, embora debaixo da peruca ligeiramente empoeirada estivesse completamente calvo. Algo corpulento, com grandes olhos azuis e uma boca pequena de lbios finos, encontrava-se parado junto ao distinto e elegante Edward Napier. Era injusto compar-los, porque era bem mais velho para ser pai de Napier. Redding era natural de Glasgow e admitia que seus antepassados fossem de antes das invases vikings. E, ainda assim, era americano. Suas opinies careciam das limitaes impostas pelas tradies, salvo aquelas que favoreciam aos homens normais e livres. Entretanto, o que mais atraa as pessoas Redding eram o tom e a cadncia de sua voz. Sabia capturar a ateno; inclusive Napier o escutava com interesse, embora estivesse longe de sentir-se cativado, diferena de muitos
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dos presentes. Um desses discpulos da democracia, como Redding apelidava a seus seguidores, levantou a questo da expanso inglesa. Virgnia se aproximou da mesa dos refrescos e, em seguida, se dirigiu para a sada da sala, onde um biombo grande assinalava a entrada do banheiro de senhoras. A rea dos homens estava marcada por uma fileira de vasos com palmeiras. Suas anguas rangeram, enquanto andava, e voltou a sentir outra exploso de orgulho pela mais recente criao de Lottie. Outras pessoas presentes tambm se fixaram, e Virgnia memorizou todos os elogios para poder comentar com sua irm. O corpete e a sobressaia, de veludo rosa, combinavam com uma saia feita com metros e metros de seda branca. Umas folhas verdes bordadas decoravam a renda dos punhos e do decote. Com as sapatilhas combinando, Virgnia se sentia como uma princesa. E quem pode se surpreender que as mulheres MacKenzie vistam-se to bem? disse uma voz de bruxa atrs do biombo Tm as fbricas de Napier sua inteira disposio. Virgnia no podia ver a mulher nem sua companheira. Tm mais dinheiro que a Igreja gorjeou esta ltima. Aproximou-se um casal, o homem muito elegante, com traje negro e colete branco. A mulher dirigiu um sorriso Virgnia, separou-se de seu acompanhante e desapareceu atrs do biombo. O duque de Ross vai ficar furioso, quando se inteirar que sua filha saiu esta noite. Odeia Redding. A ltima vez que seus caminhos se cruzaram Redding ficou com um olho arroxeado. Qual das filhas ? perguntou a bruxa uma de suas presunosas bastardas? Sua companheira riu.
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Quem sabe que lugar ocupa na camada MacKenzie? Virgnia ficou gelada, e o ponche de frutas que bebia desceu amargo. Algum do Courant13 deveria averiguar o que est fazendo esta nova garota MacKenzie em Glasgow. E por que no pergunta voc mesma, em vez de farejar o ar como um camundongo gordo procurando os restos do queijo? Ouviram-se dois ofegos iguais. Virgnia soube, sem lugar a dvidas, que a voz pertencia mulher que, momentos antes, sorriu para ela. Bom, nunca me ocorreria fazer isso cuspiu a bruxa. No, imagino que alguma vez teve a coragem necessria para falar claramente continuou a boa samaritana. Claro que, a quem pode interessar algo que voc tenha que dizer? Conhecemo-nos? bramou a bruxa. Para minha sorte, no. Ouviu-se o rangido de um tecido. Quem era essa mulher? disse a bruxa depois de um tempo. Sua amiga baixou a voz. Adrienne Cholmondeley. Lemos algo sobre ela hoje no jornal. A alma de Virgnia lhe caiu aos ps. No esperava tanta amabilidade por parte da amante de Cameron. A antiga amante. Como podia agradecer-lhe. Seria correto faz-lo segundo as normas? No sabia, de modo que voltou para ficar junto de Edward Napier e, assim que teve a oportunidade de falar a ss com ele, o perguntou. Poderia enviar-lhe uma nota e um presente. Um leno de seda, possivelmente. Sorriu e acrescentou Sei onde pode encontrar uns quantos metros de tecido.
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Jornal Glasgow Courant.

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Virgnia riu. Segundo Lottie, a fbrica da famlia Napier tinha prosperado, desde a poca medieval. A verdade que pareo uma pateta. Ele ps uma careta que recordava a expresso de seu filho Jamie, quando Agnes o mandava cama. Pateta? Nem pensar. Estou desconjurada. Eu tambm. Voc? Sim. Tente explicar o que a dinmica a um homem que acredita que a lua o purgatrio porque o rosto que se v nela se parece com a de sua primeira mulher. Ela transbordou de alegria. Sabe o que dizem os americanos sobre a cara da lua? Diga-me. Estou seguro que ser algo revolucionrio. Agora entendo por que ama Agnes disse ela, completamente enfeitiada. Ele se ruborizou ligeiramente. Agnes um presente que nunca esperei receber disse mas voc mais que ningum deve sab-lo. Agora, termine o que ia dizer sobre a lua. Posso me unir a vocs? perguntou Horace Redding. Sim, por favor. Virgnia se aproximou um pouco mais de Napier Lorde Edward e eu estvamos comparando lendas. Pode ser que queira comentar o que opinam os americanos sobre a cara que h na lua. Encantado. Alguns americanos acreditam disse com sua voz de orador que o cemitrio para onde vo as almas corruptas dos reis da Inglaterra. Que amvel por sua parte excluir aos bastardos! disse Napier, com tom
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jovial e srio de uma vez. Ao dar-se conta de seu equvoco, Redding tragou saliva. Bom, eu... No gosta do ponche? disse Edward, olhando a taa cheia de Redding. to inspido como o bom humor do comandante de Glasgow. Nesse caso, permita-me. Edward pegou tambm a taa de Virgnia Estou seguro de que vocs dois tero muitas coisas divertidas das qual falar. Virgnia viu-o se afastar. O pai dos inventos. Assim , e, conforme me contaram, tambm seu cunhado. Virgnia assentiu. Sim, casou-se com minha irm Agnes. Estou vivendo com eles. Disse-me que voc passou alguns anos nas restingas da Virgnia. Virgnia estava completamente segura de que sua famlia no entrou em detalhes sobre seus anos na Amrica. Eram muito leais para revelar segredos. Voltou a alegrar-se de haver ocultado a verdade. Sim, ali foi onde li, pela primeira vez, Razo Suficiente. um artigo muito bom e descreve perfeio o estado de nimo que prepondera entre os americanos, tanto antes como depois da guerra. H quem diga que Burke o descreve muito melhor que eu disse ele. Ela recordou as palavras de Cameron; parecia que transcorreram anos aps. Burke despreza todo progresso que avana mais rpido que um caracol. Bem dito! O que Virgnia disse, a seguir, levava ensaiando, desde que se inteirou da recepo dessa noite. Perguntava-me se voc aceitaria um presente meu. No grande coisa, mas o fiz eu mesma.
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Ele franziu o cenho. Um presente? Mas se acabarmos de nos conhecer! Sei, mas... Extraiu um documento enrolado em um pequeno saco de papel Queria entregar-lhe uma cpia de Razo Suficiente. Copiei-a do Virgnia Gazette. Fiz em seus momentos livres. Tinha fabricado a tinta com cinzas de carvo e sua prpria urina e copiou o artigo em uma pele de coelho que curtiu com suas prprias mos. Mas isso no pensava contar-lhe. Ele aceitou o saco. Eu... confesso que estou muito chocado para dizer qualquer coisa. Alguns diriam que um bom giro dos acontecimentos. Suas palavras me deram nimo em uma poca de minha vida em que j tinha perdido at as esperanas. Perder a esperana a filha de um duque? Parece uma contradio. Isso j no importa disse ela, pouco disposta a divulgar o mau giro que tomou sua vida S queria agradecer-lhe e desejar-lhe o melhor. Ele guardou o documento na jaqueta, sem abri-lo. Conservarei como um tesouro, Virgnia MacKenzie. Que tesouro? perguntou Edward Espero que no se refira Virgnia. Cameron Cunningham teria algo que dizer a respeito. Esto noivos. Para surpresa e decepo de Virgnia, Redding no disse nada sobre o presente. Onde est esse tal Cunningham? perguntou, em troca, com aspereza fingida Espero que no esteja com o duque de Ross. Esse homem poderia ensinar obstinao ao rei Jorge. Tanto Edward como Virgnia riram. Cameron encontra-se em Edimburgo, mas voltar no sbado. Por desgraa, a volta de Cameron foi ofuscada pela chegada do Glasgow
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Courant. O jornal dizia em grandes letras que Horace Redding fora detido e acusado de traio. A prova? Um couro de coelho com um texto proibido: Razo Suficiente.

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Captulo 14
O que vai acontecer a ele? Virgnia se derrubou em uma cadeira, mas lhe resultava impossvel ficar quieta. Voltou a se levantar, cruzou o espaoso salo e se deteve. Cameron, Lottie, Sarah e Edward estavam sentados mesa. Michael Elliot, o marido de Sarah, estava de p na soleira da porta. Virgnia, por favor, sente-se. disse Lottie Vai ficar doente de preocupao. Deixe-a, Lottie. No outro extremo da habitao, Agnes tambm passeava com Juliet, a recm-nascida, sobre o ombro. Cameron se serviu de outra torta de aveia. Sarah sabe. Eu no sou advogada disse esta. Entretanto, Virgnia estava segura de que sabia. Parando-se frente a eles, com o estmago feito um n pela preocupao, repetiu uma frase que recordava de sua infncia. Sarah sabe. Sarah sabe tudo. Esta suspirou com resignao e apartou o prato de comida que no havia tocado. Esse escrito considerado material sedicioso14. Se o declarar culpado, ser enforcado ou deportado. Virgnia enrolou o jornal e golpeou o respaldo da cadeira de Cameron. Deportado para onde?
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adj. e s.m. Que ou aquele que se revolta contra a autoridade ou a ordem instituda; que excita, provoca ou se envolve em sedio; revoltoso, indisciplinado, insurgente, amotinado, insubordinado. Adj. Que tem o carter de sedio: conspirao sediciosa; panfleto sedicioso.

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Para Austrlia. Cameron ficou em p, tirou-lhe o jornal e segurou suas mos. No lhe acontecer nada. Meu pai tem contatos. Virgnia estava afundada pela tristeza; a tristeza e a ira por sua ignorncia. Isto minha culpa. No. Cameron a atraiu para si e acariciou as suas costas para consol-la Confie em mim. Ela desfrutou de seu consolo, mas a culpada era ela. Digo-lhe que minha culpa. Um coro de protestos encheu a sala. Virgnia fechou com fora os olhos. Essas pessoas eram sua famlia, e a lealdade obrigava-os a apoi-la. Anos atrs, quando Mary desenhou sua primeira tira satrica e a enviou ao prefeito de Tain, a famlia a protegeu. Apoiaram-na, inclusive, enquanto pedia perdo, uma semana depois. Michael, o marido de Sarah, que chegara esse mesmo dia, com Cameron, serviu um copo de gua Virgnia. Como pode ser sua culpa os problemas de Horace Reeding? Redding o procurou. um agitador. obvio que o ! declarou Agnes Deveria ser bastante esperto para no levar esse ensaio em cima. Outros j foram forca por t-lo soltou Lottie. Por isso, era pelo que, na noite anterior, Redding no abriu o presente nem o mencionou a Edward, quando este se reuniu com eles. Virgnia teve um pssimo pressentimento. E se acreditar que o fiz de propsito, por suas desavenas com papai? Voc? murmurou Cameron Que relao poderia ter na briga entre eles?
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Outros a apoiaram com um coro de Sim, exato, mas a pergunta ficou suspensa no ar, muito depois de que a sala ficasse em silncio. minha culpa. Virgnia se separou de Cameron e enfrentou sua famlia, cheia de desprezo por si mesmo. No deve se culpar insistiu Agnes. A menina emitiu um forte arroto, e todos estalaram em uma risada nervosa. minha culpa, porque fui eu que dei o escrito para ele. O que? Confessar seu papel na tragdia deveria fazer com que Virgnia se sentisse melhor, mas no foi assim. Nem levava na famlia o tempo suficiente para conhecer a todos e j fazia cair vergonha sobre eles. Levo admirando-o, desde que li a primeira palavra desse ensaio disse, armando-se de coragem Durante dez anos, li quase cada exemplar do Virgnia Gazette, e nenhuma s vez vi que o fato de algum estar de posse desse escrito estivesse sujeito punio. Na Amrica, no o estava. Cameron rodeou seus ombros com o brao. Era impossvel que soubesse. Deveria hav-lo sabido. Que outras regras iria romper? A vida ali muito diferente. Fale-nos dela, Virgnia animou-a Cameron. Ela sentiu uma enorme necessidade de desafogar-se, mas j fizera suficiente dano. No somos estranhos insistiu, ele com suavidade. Absolutamente interveio Lottie Olhe quanto j recordou. Estranhos, famlia, amigos. Ningum merecia carregar a responsabilidade de suas mentiras. Virgnia, queremos voc, embora no recordasse nada mais que o desenho
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desse barril disse Agnes, dando uns tapinhas nas costas de sua filha. Cameron deu um aperto Virgnia. Se ele decidisse amanh entregar seu corao outra, ela recordaria esse pequeno consolo, at que Deus a chamasse a seu lado. Elevou a vista para ele. De verdade, seu pai pode ajudar? Quando voltar da Itlia? O sorriso de Cameron a esquentou como um raio de sol. Logo, e, sim, far tudo que esteja em seu poder. Todos ns ajudaremos. Nunca estar sozinha, Virgnia declarou Agnes Nunca estar sozinha. No esquea que nosso pai e David tm amigos na Corte acrescentou Lottie, sem deixar de inspirar pelo nariz de maneira irritante. Vamos necessitar de um advogado interveio a prtica Sarah. Edward assentiu. Mas um que no seja de Glasgow. Esse menino de Carlisle... voltou-se para Agnes Como se chama? Aaron MacKale. Isso. Mandarei hoje mesmo algum para busc-lo. Obrigada. Assim que abriu a boca, Virgnia pensou em outra possibilidade por que no deportar Redding para Amrica? O sorriso de Cameron voltou-se agridoce. Porque o material sedicioso est proibido. Nosso rei segue ressentido pela perda de suas colnias americanas. Edward se levantou e agarrou o beb das mos de Agnes. Alguns dizem que isso o que o voltou louco. Um corno! O que o voltou louco foi mesquinharia e o aborrecimento de sua prpria Corte. Edward se aproximou de Virgnia.
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Permita-me, Cunningham. Virgnia d um beijo em sua sobrinha disse, quando Cameron a soltou a hora de sua sesta. Edward entregou-lhe o beb. Ela segurou-a e, ao olhar sua carinha de anjo, sentiu que a tristeza se aliviava. Aquela doce menina era a filha de Agnes e se chamava como a me de Virgnia, a duquesa de Ross. Depois de que tantos de seus sonhos se converteram em realidade, chegava este pesadelo. Voc uma MacKenzie, moa disse Edward Nunca o esquea. Os MacKenzie ostentavam um grande poder na Esccia. Edward Napier era considerado como um tesouro nacional. O pai de Cameron era membro do Parlamento. A esperana no est perdida, disse-lhe uma vozinha interior. Parece mgica como pode lhe esclarecer a mente o fato de sustentar um beb, certo? perguntou Edward. Chamar tesouro nacional no era suficiente para qualificar ao marido de Agnes. Sim. Bem. Acariciou o seu ombro E agora, o que? Virgnia comeou a ter um monto de ideias. Necessitamos de um plano. Tem razo disse Cameron. Virgnia olhou ao seu redor e pensou atentamente na situao. Resultou-lhe fcil ficar no lugar de Redding, porque seguro que o crcere era similar escravido. Em primeiro lugar, o bem estar do senhor Redding disse dirigindo-se a todos Temos que nos ocupar de suas necessidades. No deve sofrer nem humilhaes nem fome. Cameron animou-a a seguir com um olhar. Vou me ocupar disso, hoje mesmo.
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Lottie se levantou. Eu fiscalizarei a preparao de uma cesta de comida. No se esquea de incluir roupa de cama disse Virgnia, recordando as noites que desfrutara desse luxo em Poplar Knoll, justo antes da chegada de Cameron. Agnes golpeou sua taa com uma colher. Uma vez que obteve a ateno de todos, ficou em p. Sarah, escolha uns livros da biblioteca; nada que seja sedicioso, j me entende. Coloque-os em uma caixa e diga senhora Johnson que procure um abajur e muito azeite. E uma cadeira cmoda. Vamos ter de subornar o guarda disse Cameron, mais para si que para outros. Eu tenho dinheiro afirmou Virgnia, arrependendo-se das compras que fez em Norfolk. O que sobrara de suas cem libras o destinaria integralmente para assegurar a comodidade de Redding. Eu me ocuparei disso ofereceu Cameron. No obrigou-se a dizer o orgulho Insisto em utilizar meu dinheiro. De acordo. Pode devolver-me, depois. Virgnia recordou que, a noite anterior, conhecera o comandante de Glasgow. Quem deteve o Redding? Foi o comandante Jenkins? De ser assim, seria sua primeira deteno se queixou Agnes. Terei que nomear o comandante a Agnes disse Lottie. Edward pareceu receoso. Sendo condessa de Cathcart j tem o suficiente, muito obrigado. No se preocupe disse Cameron Eu mesmo irei ver o comandante Jenkins. No estalou Edward Mandarei uma carruagem, mas essa ser a nica
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cortesia que vai obter. Cameron enfrentou Edward Napier, embora seguisse segurando Virgnia. Por que vai ser melhor para nossa causa receb-lo aqui que me encontrar com ele no grmio de curtidores? O grmio de curtidores? Sim, com um pouco de sorte e, um bom planejamento, poderia chegar, quando for cobr-los. Admite subornos? Agnes se estremeceu de asco Assim a poltica. Eu o acompanharei, Cameron disse Edward. A o tm declarou Lottie O comandante no tem a mnima possibilidade. Isso sim. S no levem a Agnes junto com vocs. Ofende-me que diga isso! Virgnia rezou para que o plano sasse bem. No podem castigar Redding por meu erro. Virgnia, me olhe. Cameron agarrou menina e a devolveu a seu pai Se for o caso, eu mesmo o tirarei desse crcere e o levarei de volta a Amrica. Agnes deu um golpe na mesa. Isso! E eu o ajudarei. As fechaduras devem ser antigas; qualquer puno poder fazer saltar o mecanismo. Faremos um plano do edifcio, anotando cada vigilante e cada sada. Notch pode conseguir um horrio dos guardas... Agnes, agarre a menina interrompeu seu marido, com um tom que caiu como um jarro de gua fria. Ela o olhou de acima a abaixo, com expresso de desafio. Ele arqueou uma sobrancelha, e, para surpresa de todos, Agnes capitulou. Virgnia no deixava de dar voltas ao problema. E se Redding quiser ir para Frana? Cameron sorriu de orelha a orelha.
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Nesse caso, ter que aprender a dizer bonjour. A vontade de rir fez com que se sentisse melhor. Irlanda? Irlanda? gorjeou Lottie, com expresso preocupada Ali no vai ningum. A comida mais desagradvel que o marido de Mary. O tom brincalho da conversao, junto com a forte presena de Cameron, restabeleceu a normalidade. Ainda assim, a Virgnia, lhe ocorreu outro possvel desastre. H outra coisa. Se Redding no fica exonerado dos cargos, perder sua liberdade. Virgnia. Ao perceber a urgncia na voz de Cameron, olhou em seus olhos S na Amrica reina realmente a liberdade. Observou-o, confusa. Por que diz isso? Porque a verdade. Enquanto na Amrica haja terra de sobra, a gente poder escolher seu prprio destino. Esta ilha est atada ao passado. Aqui tem dono cada hectare, cada rocha e cada rvore, desde sculos antes que o Mayflour zarpasse. Virgnia no tinha pensado nisso. Mas o lar de Redding Glasgow. De verdade? desafiou-a ele depois de um tempo no crcere, acredito que ser mais que feliz se perder de vista a Esccia. Isso certo disse Edward Redding confessou-me que est desejando voltar para a Filadelfia. Est seguro? Pense nisso.

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Virgnia pensou em poucas coisas mais, durante dias. Suas irms tentaram distrai-la, e Edward, inclusive, levantou suas normas e a convidou a visitar seu laboratrio. Cameron visitava Redding, a cada manh, repunha as coisas de que necessitava e lhe levava novas delcias culinrias sadas da cozinha de Napier. Embora no estivesse de acordo, aceitou o que sobrou do dinheiro de Virgnia, oitenta e duas libras, e subornou aos guardas. As noites passava com ela em Napier House. As tardes estavam dedicadas a visitar a pequena nobreza da zona. Nessas ocasies, Virgnia se desculpava e se dedicava a escrever cartas a Rowena, a Sibeal, irm de Cameron, a Merriweather e a senhora Parker-Jones. Todos os dias, escrevia para Horace Redding. Na primeira carta, pediu perdo, e ele a perdoou, mas ela no ia poder perdoar a si mesma, at que ele estivesse livre. De no ser pelo perigo em que se encontrava Redding, que nublava sua felicidade, Virgnia, parecia que nunca se separou de Cameron nem de suas irms. Comearam a desenvolver rotinas familiares. Pelas manhs, passava com as crianas, que competiam todos entre si para obter a ateno da tia Virgnia. Contaram-lhe as histrias sobre ela que lhes contavam suas irms e seu tio Cameron. Em sua inocncia infantil, admitiram compartilhar a opinio geral de que Virgnia estava com os anjos. Mary inclusive a tinha pintado assim em um retrato de famlia. A nica que no perdeu a f foi Agnes, mas se devia a que se sentia responsvel por seu desaparecimento. Aaron MacKale, o advogado, um cavalheiro de bochechas vermelhas, chegou da cidade vizinha de Carlisle com seu ajudante. Cameron ofereceu-lhes Cunningham Gardens, e Edward arrumou as coisas para que uns quantos estudantes da universidade do Glasgow os ajudassem. Comeou um intercmbio incessante de peties e mandamentos judiciais. MacKale no fez nenhuma promessa: as provas eram slidas e a situao tinha muito
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mau aspecto. Virgnia estava desesperada. S Cameron lhe proporcionava consolo. Tentava aliviar sua agitao. Algumas vezes, ela tinha a sensao de que podia lhe ler a mente e ver a humilhao a que fora submetida. Sempre entendia que Redding ocupasse um lugar especial em seu corao. Quando perdeu a esperana de corrigir o dano que fez a seu mentor, Cameron falou com muito cuidado do novo trabalho de Redding, que comparava a imparcialidade da justia americana frente opresso dos tribunais britnicos. Planejava publicar o ensaio sob o ttulo: Escritos de um americano privado da liberdade de expresso. Reuniram-se, todas as noites, durante quinze dias, na sala de jantar de Napier House. Fizeram planos, maquinaram e elaboraram teorias. Ao dcimo quinto dia, um amigo de Agnes, um homem chamado Haskett Trimble, trouxe-lhes a notcia de que Lachlan MacKenzie estava a caminho de casa. O que o atrasou tanto? perguntou Agnes houve algum problema? Est doente? Aconteceu algo a Juliet? Ambos gozam de uma sade de ferro. Sua Excelncia atrasou sua sada de Boston para esperar a chegada de um velho amigo. Olhou de forma significativa Cameron e acrescentou Um capito mourisco chamado Ali Kahn. Para a surpresa de Virgnia, Cameron fechou o punho e levantou-se triunfante. Para o desespero de Napier, o candelabro quebrou, enquanto exclamava: Doce vingana! Doce vingana! Seu pai voltava para casa. Estava se aproximando rapidamente o momento de dizer a verdade. Entre a liberao de Redding e a chegada de seu pai, Virgnia estava com o corao na boca.

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Mais tarde na semana, Trimble retornou com notcias da Itlia. Sibeal, a irm de Cameron, tivera um filho. Myles e Suisan, os felizes avs, demorariam um ms mais para voltar. Trimble entregou para Virgnia um monto de cartas, duas das quais eram de seu irmo Kenneth e de sua irm Cora, que viajavam com os Cunningham. Virgnia rezou para que, quando voltassem, Redding j estivesse livre. Quando chegou Mary trazendo consigo seus filhos e seu marido, voltou a produzir um aumento da atividade. Contrariando o convencimento de seu pai de que a espada sempre podia mais que a palavra escrita, Mary tirou uma pluma e desenhou uma srie de historietas nas que ridicularizava o comandante Jenkins e os tribunais de Glasgow. O Courant, ancorado nas tradies, negou-se a public-lo. Ao ver que podia se aproveitar da situao, o Glasgow Mercury no s imprimiu os desenhos, mas tambm pagou a Mary por seu trabalho. O marido desta, um membro influente da Cmara dos Lores, assessorou MacKale. Entretanto, o comandante Jenkins, vizinho de Glasgow desde seu nascimento, j tinha feito pblica sua postura. No ia diminuir as acusaes contra Redding. Depois de um feliz encontro com Mary, Virgnia viu muito pouco sua irm artista, coisa normal nela, quando era presa pela inspirao. Uma semana mais tarde, tanto Virgnia como Edward receberam uma citao do tribunal, igual aos outros presentes na recepo. Tinham que apresentar-se ante o juiz no prazo de trs dias. Virgnia teve medo de que lhe perguntassem sobre a pele de coelho e sobre seu passado. Cameron protestou ante a citao. Edward tentou subtrair-lhe a importncia. Agnes se enfureceu. Virgnia tremeu de medo ante a perspectiva de ir ao tribunal. Uma vez que prestasse juramento, teria que responder a qualquer pergunta com a verdade. O perodo que viveu em escravido era uma tragdia privada e se negava a contar os detalhes de seu passado em pblico. Veria-se obrigada mentir ou a admitir
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diante de estranhos o que no tinha coragem de confessar a Cameron e a sua famlia. Na vspera do julgamento, Agnes surpreendeu a todos ao trocar de opinio. Tirou-lhe importncia citao e levou as crianas Feira de Maio, acompanhada de Notch. Voltaram com um convidado, o vigrio, que ficou para jantar. Essa mesma noite, mais tarde, enquanto o vigrio e outros jogavam bilhar, Virgnia desculpou-se e se foi. Sentou-se na biblioteca com um exemplar de Humphry Clinker que no tinha lido e tentou com todas suas foras afastar a melancolia. Durante o tempo que durou sua servido, no deixou de pensar no que faria, quando esta terminasse. Um dia, decidia ficar na Amrica, transladar-se ao norte e refazer ali sua vida em outro pensava em ir correndo sua casa, com sua famlia. Em que pese todos seus planos, a deciso ficou tomada o dia que desenhou esses coraes com a flecha nos barris. At ento, teve medo de arriscar-se a que lhe prolongasse a condenao pela dbil esperana de que a resgatassem, mas se no houvesse proporcionado a Cameron o meio para encontr-la, agora, no conheceria seu amor. Dar-se conta disso a atormentava, inclusive agora, quando se encontrava na segurana da biblioteca de Napier. Seja o que for que esteja pensando, apague de sua cabea. Cameron se apoiou na estante mais prxima porta com os braos cruzados sobre o peito e uma expresso decidida no olhar. Ela fechou o livro rapidamente. Estava pensando que os contos populares esto supervalorizados. Ele se aproximou dela, deslumbrante com suas calas de montar e uma jaqueta de veludo marrom. Igual resoluo? A ela, lhe acelerou o corao. Os ltimos restos de resoluo desapareceram de minha cabea, quando
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fez amor comigo, na cofa. Ele se ajoelhou, junto sua cadeira, com uma risada maliciosa, e agarrou o livro, mas em vez de tirar-lhe o acariciou, com a ponto do dedo, riscando um retngulo sobre seu colo. A pele de Virgnia formigou, e todos seus sentidos ficaram em alerta, apesar das camadas de anguas e da saia que estavam no meio. A expresso dos olhos de Cameron voltou-se decididamente sonhadora. O relgio de p deu a primeira de dez badaladas. Na quarta, Cameron a levantou em braos, na stima a beijava com ardor. O som da ltima ficou suspenso no ar, igual aos sentidos de Virgnia com a paixo que lhe inspirava. Em seus braos, se esqueceu da vida e de seus problemas. A felicidade se apoderou dela, e em quo nico foi capaz de pensar foi nesse homem, seu CAM, e no momento presente. Senti falta de voc disse ele, contra seus lbios. Ela, mais que ouvir as palavras, percebeu-as. O desejo que levava semanas contendo voltou e, com ele, uma necessidade por CAM to selvagem como tenra. Entretanto, prometeu algo a si mesma. Semanas antes, quando souberam da deteno do Redding, jurou que antes que Cameron e ela sucumbissem de novo paixo, contaria a ele a verdade. O momento tinha chegado.

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Captulo 15
CAM, tenho que lhe dizer algo disse Virgnia, interrompendo o beijo e o olhando aos olhos, rogando que a entendesse Tenho muitas coisas que lhe contar. Ele a observou com ateno e ao fim sacudiu a cabea. Esta noite, no, Virgnia. Agarrou-lhe as mos e lhe dirigiu um sorriso torcido No tivemos nem um s momento para ns, e esta noite ... O que ? Ele passeou o olhar do livro ao relgio. Esquea Redding. Esquea sua famlia. Esta noite para ns. Desejo-a como um aougueiro recm-casado deseja a sua noiva. Ela agradeceu o adiamento como uma covarde. Com o alvio, recuperou o senso de humor. E o que o faz to diferente de um aougueiro? perguntou ela, inspirada por sua petulncia. Camerom deve ter gostado da resposta, porque, em seus olhos, apareceu um brilho de diverso. Nada, exceto voc e a felicidade que me produz. Para ser sincero, um aougueiro est mais preparado para amar uma mulher. Ela ps-se a rir ao ouvir essa estupidez. No vou engolir a isca. A luz do abajur e uma expresso de inocncia cobriram o rosto de Cameron. Os anzis so coisa de pescadores. Eu aspiro a um abate. E isso por qu? Ele se levantou de um salto e puxou o ferrolho da porta, mas seu andar era lento e decidido, enquanto retornava para seu lado. Bastava ver a tenso em suas
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calas para saber o que tinha em mente. Ela ficou olhando sua virilha, para incomod-lo. Uma vista muito interessante disse. Ele tirou a jaqueta com atitude sugestiva. Que amvel por sua parte que diga isso! Onde estvamos? Acredito que pelos princpios bsicos do abate. Ah, sim! Em primeiro lugar, um bom aougueiro deve conhecer o que vende. sentou-se no cho, levantou-lhe o p esquerdo e tirou sua sapatilha. Subiu a mo pela perna e se deteve debaixo do joelho Aqui temos a perna, e uma muito bem formada, por certo. Ela ps-se a rir. Sempre ouvi que se chamava panturrilha. V-o? Descuidamos s colnias, durante muito tempo. Nenhum aougueiro que se aprecie chamaria panturrilha este membro cheio de elegncia. Fez uma careta de desgosto uma palavra horrvel. Que nome poria voc a uma meia, no terreno do aougue? Um acessrio assombroso respondeu ele, agonizando. Ela fechou os olhos, para saborear a felicidade. Ento, no quer uma demonstrao? Muito bem. Agarrou seus quadris e a recostou na cadeira. Subiu-lhe a saia e as anguas at lhe tampar a cara. Logo separou as pernas. Ela ofegou cega a tudo, exceto sensao de suas mos. No se admitem reticncias, Virgnia. Se for ser aprendiz de aougueiro, voc tem que cooperar. Sabia que estava brincando para tentar distrai-la. Era impossvel que pretendesse fazer amor ali, com sua famlia e o vigrio a duas habitaes de distncia.
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Olhe como me tem. Que mais cooperao deseja? Vamos v-lo, de acordo, minha inteligente moa? Acariciou lhe as coxas, com ambas as mos Aqui esto as ndegas, a parte favorita dos monarcas ingleses. E o que gostam mais aos Estuardos? Ah! Os escoceses so muito mais deliciosos. Tocou-a intimamente Ns gostamos das costas, mas temos especial debilidade por este tenro bocado. Ela respirou fundo e no pde evitar que seus quadris se elevassem para sair a seu encontro. Ele a animou, murmurando doces promessas sobre o que estava por chegar. A princpio, a acariciou com cuidado, e, quando estava preparada e suplicando, tombou-a no cho. A realidade abriu passo em meio da tormenta de paixo. E se aparecer algum nos buscando? No vai vir ningum. abriu a braguilha, sem deixar de despir-se. Sua virilidade ficou livre. De modo que era isto o que estava escondendo disse ela, sentindo-se muito viva. Ele deixou de dissimular, tombou-se em cima dela e uniu os corpos de ambos com uma nica investida. Ela se aferrou a ele, pronunciou seu nome, e Cameron a beijou, imitando com a lngua o ritmo amoroso da parte inferior de seu corpo. O relgio bateu a meia hora, mas ela no se importou. S o que lhe importava era esse homem e seu amor. Desde que aprendera a guardar lembranas, ele era um tesouro que tinha inteno de conservar. O tempo e as circunstncias trocaram o desenvolvimento de suas vidas, mas isso ficava no passado. Ele abandonou sua amante. No falaram do assunto, mas era como se ele houvesse dito sempre foste minha. Ia contar a verdade e, logo, lhe proporia matrimnio.
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Um segundo depois, toda ideia de bodas desapareceu de sua mente e s ficaram o aqui, o agora e o prazer que lhe dava. Quando chegou o xtase, se sentiu transportada, reformada, e todos seus pensamentos voaram ao vento. Ele tambm o sentiu, porque, no ponto glido de sua paixo, gritou seu nome e o de Deus ao mesmo tempo. Nenhum dos dois se moveu, mas os batimentos de seus coraes harmonizavam com o tic-tac do relgio. Cameron a abraou, e ela, enquanto respirava seu familiar aroma, abandonou-se em seus braos e pensou que esse era o momento mais memorvel de toda sua vida. Quando o relgio deu uma badalada, ele se separou dela e ficou de lado. Ai! bateu com a cabea na mesa. Deixe-me ver. Ela ficou de joelhos e examinou sua cabea sem fazer caso do vestido enrugado e deslocado. Colocou-lhe os dedos entre o cabelo e notou um vulto fez um bom galo, CAM. D-me igual. Enterrou a cara em seu suti Dir que sou um mau aougueiro lamentou-se No cheguei a passar das costas. Ela riu baixinho. Dou-lhe um sobressalente pelas partes que conhece. Ele moveu as sobrancelhas. Vamos a seu dormitrio e lhe pomos remdio? Era necessrio que lhe contasse a verdade. No. esclareceu-se garganta, sentou-se e se colocou a saia Tenho que lhe dizer algo e no quero distraes. Parece algo srio. Sim. Ele arrumou a roupa e jogou uma olhada ao relgio. No vou demorar muito disse ela, com a esperana de que fosse certo,
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porque tinha medo de perder a coragem. Ele a olhou com expectativa. Quer um brandy, ento? Ela assentiu e esperou que ele servisse as bebidas e voltasse. Entregou-lhe uma taa e levantou a sua. Por voc. O surdo entrechocar do cristal resultou-lhe ensurdecedor. Por onde comear? Bebeu um sorvo do forte vinho. Quando se estendeu por sua lngua soube por onde comear. Sabe que a segunda vez que bebo brandy? Ele sacudiu, ligeiramente, a cabea, mais srio que nunca, e esperou. A primeira vez foi na ocasio da inesperada visita do capito Brown a Poplar Knoll. Veio para dizer que falara com voc em Glasgow. A senhora ParkerJones enviou Merriweather ao povoado para me buscar. O povoado? Ela se encheu de vergonha. Sim. A onde eu vivia. Amo voc disse ele estendendo uma mo para ela. Ela levantou a sua. Menti todo o tempo, CAM. O olhar dele se encheu de compaixo. No era governanta. Trabalhava nos campos por que... No era capaz de dizer o nome de seu captor, resultava-lhe muito amargo. Por qu? Diga-lhe toda verdade ordenou-lhe seu corao. Por que... engasgaram as palavras. Bebe um gole animou ele.
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Ela o fez, e a bebida a fortaleceu. Porque tentei seguir voc a Frana. Planejava me colocar s escondidas em seu navio, mas... Mas eu j tinha zarpado para a China. Eu, ento, no sabia que esse era seu destino, pensava que se dirigia a Frana. O sorriso de Cameron era amvel e carinhoso. Sarah lhe ensinou francs s escondidas. Contou-lhe isso? obvio. Durante anos, falamos pouco mais alm de nossa pena por haver perdido voc. Ela tirou foras desse amor. Deixe-me continuar. Devo contar tudo. Estou escutando, amor. Quando soube que voc j tinha zarpado, procurei outro navio, encontrei um capitaneado por um homem chamado... Voltou a interromper-se, incapaz de pronunciar o nome. Suspirou Um homem chamado Anthony MacGowan, que me assegurou que ia a Frana. Disse que o conhecia muito bem e prometeu me levar at voc. Mas no a levou a Frana. O sofrimento lhe atendeu o peito. No. Levou-me a Williamsburg e me vendeu ao senhor Moreland. Oh, carinho! Voltou a estender a mo para ela. Ela voltou a apartar sua mo. Espere. Tinha que terminar de uma vez A isso, o chamou contrato e lhe ps um prazo de dez anos, mas isso no troca o que me fizeram. Odeio-o resmungou Cameron Era uma gente cruel e voc era
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inocente. Que pensasse o que quisesse. Aos dez anos, era bastante amadurecida para tomar uma deciso que havia lhe custado uma dcada de sua vida. No pensava em jogar a culpa a ningum mais. Tudo isso mudou. Oh, Virgnia! Ofereceu-lhe uma mo tremente. Ela deslizou os dedos entre os seus. Ainda h mais. Tem que me deixar que o diga. Jamais ca de um cavalo. Nem permitiam me aproximar de um. Minha memria est completamente intacta, sempre o esteve. Menti. Porque no tinha coragem para contar a verdade da minha vida ali. Fez para evitar que sua famlia e eu nos sentssemos culpados pelo que te aconteceu. Sim, por isso e para me dar tempo suficiente para me adaptar a minha vida aqui. Nem sempre tinha sapatos e dormia em uma cama de armar de palha. Ficou olhando a luxuosa habitao A vida aqui grandiosa. A mo de Cameron se umedeceu entre as suas. Trabalhou muito? Ela assentiu. Em uma ocasio, tentei fugir, mas, depois disso, perdi a coragem. Pegaram-na alguma vez? A menina aterrada que foi uma vez tentou voltar a aparecer. No, mas me fizeram coisas horrveis... Beba outro gole de brandy para que lhe seja mais fcil. O terceiro gole da ardente bebida limpou sua garganta e restaurou sua coragem. Os olhos de Cameron estavam cheios de bondade. Quem lhe fez mal?
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Ela recordou aquela escura poca, mas a relegou ao mais recndito de sua mente. Cameron estava ali e esperava-os um futuro cheio de felicidade. O mdico. O senhor Moreland pegou uma escrava como amante, mas, quando esta morreu ao dar a luz a um filho dele que nasceu morto, a senhora Moreland deu por feito que ele iria me tomar. Tinha-o permitido ter uma escrava, mas o proibiu que me levasse a casa. Ele nem me olhara, desde que me comprou do senhor MacGowan. Ela no acreditava assim. Para assegurar-se de que me deixava em paz, fazia que o mdico viesse todos os meses e... e... Solte-o, amor. Ao princpio, eu no sabia o que estava fazendo. Naquele tempo, naquele tempo, tinha quatorze anos. Maldio! J suficiente, Virgnia. No tem que... Sim, devo faz-lo. Tinha que me tombar em uma mesa. Estava gelada. Sempre me dizia que separasse as pernas. apressou-se a beber outra vez Sentia-lhe dentro de mim... procurando minha virgindade. A taa caiu ao cho, e ela cobriu o rosto com as mos. A vergonha a obrigou a levantar as pernas e encolher-se. Ento, ele a abraou e a embalou, sussurrando palavras de consolo. Durante quanto tempo isso aconteceu? perguntou, quando ela se tranquilizou. At dois anos atrs, quando eles venderam a plantao ao senhor ParkerJones. Diabos! Apertou-a com fora, como se assim pudesse obter que seus demnios desaparecessem. De qualquer modo, aquele horror j estava superado. Por isso em Norfolk, quando fizemos... Quando fizemos amor?
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Sim. Por isso, pensou que me violaram. Em certo modo, assim tinha sido e periodicamente. Inclusive agora recordava o longo caminho percorrido at a casa principal, a mesa gelada da despensa e o olhar frio nos olhos do mdico. O alvio que durava at a lua seguinte. Um ms depois, o doutor voltava. Sinto haver mentido para voc, CAM, mas estava muito envergonhada. Oh, amor! Isso j faz parte do passado. A partir de agora, s temos as manhs. Ela se sentiu purificada. Pela primeira vez em dez anos, tinha o corao leve. No voltarei a mentir para voc nunca mais. Abriu as mos e lhe mostrou as palmas abertas Tem minha palavra. Ele entrelaou os dedos com os seus. Esquece-o, amor. Tente no voltar a pensar nisso. Farei isso, assim que contar a meu pai e a outros. Ele a afastou de si, mantendo-a distncia de um brao, e ela viu as lgrimas que tinha nos olhos. Tentou sorrir para anim-lo, mas fracassou. Virgnia necessrio que o diga? Isso a surpreendeu. Sempre pensou em fazer uma confisso completa. Sim. Tenho que faz-lo. Por qu? Do que serviria? Sentir-se-o culpados, se souberem que foi maltratada. Agora mesmo, se sentem agradecidos de t-la de volta e s carregam a culpa derivada da ignorncia. Mas eu nunca menti a meu pai. Isso no verdade. Ns dois mentimos para ele, em muitas ocasies. Mas, ento, ramos umas crianas, e as mentiras eram pequenas. E no prejudicam ningum respondeu ele, lacnico Pense em como se sentir Agnes, se se inteira de que no tinha sapatos. Uma lgrima se deslizou por sua bochecha Eu abandonei toda esperana e continuei com minha vida. Seu
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pai fez o mesmo. Afundaria-o, se o dissesse. Agora, feliz. Por que reavivar seu sofrimento? Ela queria acreditar nele. Cameron Cunningham era seu melhor amigo, inclusive, desde antes que conhecesse o significado dessa palavra. No obstante, as antigas convices a faziam duvidar. Devo-lhe a verdade. Cameron procurou as palavras necessrias para convenc-la. Lachlan MacKenzie j se vingou. Virgnia no devia saber nunca que Anthony MacGowan ia passar o resto de seus dias apodrecendo na adega de uma galera mourisca. Qual a verdade? perguntou, pensando que merecia esse destino Que quer a seu pai? Sim. Que se alegra de estar de novo com as pessoas que a querem? Sim. Pois essa verdade suficiente. Nossa vida juntos est nos esperando. No pode voltar para casa de seu pai. Vamos nos casar. Ter nossos filhos aqui ou a bordo de nosso navio ou em qualquer lugar que nos encontremos. levou a mo dela ao corao Seu lugar est aqui, comigo, como sempre planejamos. Virgnia esboou um sorriso vacilante, mas, ao final, se imps a razo. De acordo. Mas e se Anthony MacGowan conta a verdade? E se estiver morto? Quer que pea ao Trimble que o averigue? Oh, sim, por favor! Farei se voc fizer algo por mim. Virgnia era capaz de ir at a Frana a nado, se, com isso, aliviava a dor que ele no tentava lhe ocultar. O que queira. Por favor suplicou agarrando-a pelos braos me perdoe por perder a
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esperana de encontr-la, corao. Isso fcil. Amo voc. Ela se meteu entre seus braos e o abraou com fora Sempre a amei. Ele suspirou de alvio. E eu a voc. uma pena que tenhamos que esperar que voltem seus pais para nos casar. Onde est o contrato matrimonial? Ele demorou tanto em responder que ela pensou que no tinha ouvido. Essa a ltima verdade que fica por dizer disse por fim Seu pai e eu, ns o queimamos. Juntos? Sim, desentupimos um barril do Laird e bebemos at cairmos esparramados. Mais bbados que uma Cuba, levamos a cabo uma cerimnia, embora seu pai recorde muito pouco daquela noite. E voc, alguma vez, o recordou? No, j sofreu o bastante. Ns todos sofremos. Sim, mas isso acabou disse ele. Ento, estou em paz. Alegro-me. Abraaram um ao outro sem mover-se de onde estavam, no cho da biblioteca dos Napier, e deu comeo uma cura silenciosa. Um momento depois, a paz se viu interrompida por um golpe na porta principal e a chegada do comandante Jenkins. Cameron olhou para Agnes, com expresso interrogante e, quando lhe piscou um olho, suspirou de alvio. Enquanto Cameron estava na biblioteca fazendo amor com Virgnia, Agnes e Edward jogavam bilhar com o vigrio. Entretanto, Agnes
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deixou-os com a desculpa de ir tranquilizar a sua inquieta filha e, com a cumplicidade de Notch, irrompeu no escritrio do comandante, roubou a pele de coelho e destruiu a prova. Agora avanou um passo. Sir Jenkins, conhece voc o padre John? Estamos jogando bilhar com ele, desde o jantar. Quando voc perdeu suas provas? Ele se estremeceu de ira. No faz nem uma hora respondeu furioso, com a corrente distintiva de seu cargo torcida sobre os ombros. No fomos nenhum de ns. Jenkins dirigiu seu olhar de dio para Cameron, com a expresso de um rgido servidor da lei. Voc um ladro, Cunningham. Foi voc quem roubou essa pele de coelho de minha caixa forte. Eu? Impossvel. Onde estava voc? Virgnia se interps entre eles. Cameron estava comigo, senhor. Deixou de falar e se ruborizou Estamos noivos, sabe? Cameron esperava algo assim e a amou por isso. J disse o suficiente, amor. Com Virgnia e o vigrio para fortalecer seu libi, resultava impossvel acusar Cameron e no se encontraram mais suspeitos. Ao carecer da prova chave, Horace Redding foi posto em liberdade. No dia seguinte, no Mercury, apareceu uma caricatura. Mary, a modo de vingana, tinha representado um abatido comandante Jenkins ante o alto tribunal de justia, elevando suas mos vazias com expresso de splica. A seu lado, se
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encontrava MacAle com uma expresso satisfeita na cara. Um majestoso juiz com peruca fulminava com o olhar o pobre Jenkins. Ao p do desenho se podia ler No viu nem um s pelo da pele?. Um ms depois, o navio de Quinten Brown chegou ao porto de Glasgow com os duques de Ross a bordo. Quando a notcia chegou Napier House, todos clamaram para ir ao encontro deles. Uma caravana de carruagens percorreu a toda velocidade Harbor Road, com o veculo redondo de Napier frente. Assim que Lachlan voltou a pisar em cho escocs, Lottie lhe soltou a notcia de que Virgnia mudou-se para viver em Cunningham Gardens. Lachlan, assim que chegou a Napier House, ordenou a Cameron que se reunisse com ele no escritrio. Uma hora depois, saram dali os dois sorrindo. Virgnia esperava que seu pai a chamasse o estdio, mas no foi assim. De verdade quer se casar com este meio ingls? perguntou-lhe em troca. Sim, papai. Quero-o muito. Nesse caso, somos felizes duas vezes. Levantou-a do cho No se preocupe por essas lembranas perdidas, moa. Agora, est em casa, e isso o que importa. Dirigiram-se ao quarto das crianas, onde Isobel, a filha de Sarah, deu seus primeiros passos vacilantes... at os braos de um exultante Lachlan. Conseguiram uma licena especial e, no sbado seguinte, Virgnia e Cameron culminaram seu destino. Como presente de bodas pessoal, Cameron deu para Virgnia a notcia de que Anthony MacGowan estava morto. Como? Quando? No tinha sentido falar da participao de seu pai, de modo que lhe contou uma mentira que pensou que a deixaria satisfeita. Faz algum tempo. Sua morte foi lenta e dolorosa.
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Bem. Quando saram da carruagem de Napier e se aproximaram do cais para comear sua lua de mel, Virgnia se fixou em um tecido que cobria um dos lados do navio de Cameron. MacAdoo se encontrava de p perto na proa e a tripulao estava em posio de ateno. O que isso? J o ver. Segurou sua mo e assobiou a MacAdoo, que os saudoue, logo, levantou a misteriosa lona. Cameron havia tornado a trocar o nome do navio. Agora se chamava True Heart, Corao Verdadeiro. Para voc disse ele meu queridssimo amor. Logo, a ergueu nos braos e a levou a bordo. Aonde quer ir primeiro? perguntou Cameron, enquanto agitavam as mos para despedir-se da famlia dela. A cofa? respondeu ela, sentindo-se ousada e feliz. Cameron ps-se a rir, abraou-a com fora, e, enquanto se afastavam da Esccia, Virgnia recordou o juramento que lhe tinha feito, durante as bodas. Ficou olhando, cheia de amor. O amanh no nenhum sonho disse a no ser nosso destino. Assim , meu verdadeiro corao.

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Eplogo
Castelo do Rosshaven Highlands escocesas Colheita de 1793 Tambores e gaiteiros anunciaram a volta das carretas de feno. Cameron se aproximou do bordo do mezanino e olhou atravs de um buraco nas tbuas da parede do estbulo. Quem vem no primeiro carro? Cameron voltou cabea para olhar Virgnia, que estava tombada no cho. Ambos passaram a tarde fazendo amor, dormindo e celebrando a volta Esccia. Passaram trs anos no True Heart percorrendo o mundo inteiro. Quando Virgnia ficou grvida, decidiram voltar para Esccia. Entretanto, no foram para Cunningham Gardens, em Glasgow, nem tampouco visitaram os pais de Cameron. Dirigiram-se ao castelo Rosshaven, no Tain, a residncia principal dos MacKenzie, o lugar onde cresceram juntos. Agora que j terminaram a colheita, daria comeo a celebrao do vigsimo quinto aniversrio de bodas dos duques de Ross. Todos os MacKenzie, seus cnjuges e seus filhos passavam o dia nos campos, exceto Cameron e Virgnia. S faltava um membro da extensa famlia. Cameron Cunningham! Diga-me que ganhei. A corrida anual da colheita acabara, e as carretas voltavam para Rosshaven na mesma ordem em que terminaram. Edward Napier e Notch disse Cameron, esperando v-la desfrutar. Sabia! Edward nunca fanfarroneia. Deveria lhe haver feito caso, quando

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disse que sua mquina era capaz de colher tanto trigo como trs homens. Deve-me cinquenta libras. Ficou de barriga para baixo e, valendo-se dos braos, avanou devagar at Cameron, com seus seios oscilando com um ritmo hipntico. Os atributos femininos de Virgnia, maiores desde o nascimento de sua filha, no deixavam nunca de excitlo. Claro que ela despertava seu desejo simplesmente piscando os olhos com descaramento ou com uma rplica picante. Onde est Agnes? perguntou ela. Cameron olhou pelo buraco e revisou a fileira de carros que se aproximavam. Montada no cavalo que vai frente, seguido pela carreta de Napier, com Jamie diante dela. Hanna e a pequena Juliet vo sentadas em cima da carga. E no seguinte carro? Seu pai e Sutherland, o marido de Lily. Quem vem em terceiro lugar? David, o marido de Lottie e Christopher Napier. Onde est Lottie? Cameron riu para si. A contribuio de Lottie celebrao foi fazer vestidos para todas as mulheres. Todos eram similares, mas de diferentes cores, de algodo e pensados para passar um dia de diverso no campo. O de Virgnia era verde com o avental de um tom mais escuro. O de Lottie era de cor vermelho ma com avental carmesim. Est no meio do bulcio. Lily, Cora, Rowena e Sarah vo a cavalo com tochas para iluminar o caminho. E Mary? Cameron vacilou. Robert Spencer, conde do Wiltshire, encontrara a morte sob os cascos de um cavalo nas carreiras de Avon Downs. Mary o enterrou fazia j mais de um ano, mas ainda no o tinha perdoado nem se perdoou a si mesmo por
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no lhe haver dado um filho. Hamish Dundas, presumido herdeiro do comandante da Esccia, fazia todo o possvel para que Mary deixasse o luto. As apostas estavam trs a um a que o conseguiria, antes de Vspera de ano novo. Onde? repetiu Virgnia. Em uma carreta com Hamish. Bem. Contente por conseguir que Cameron lhe dissesse a ordem em que terminaram e Virgnia voltou a tombar-se de costas E quais so os seguintes? Kenneth e seus escandalosos sobrinhos. Atrs deles, vem Michael e MacAdoo. Virgnia levantou os braos por cima de sua cabea e se esticou, deixando que visse claramente seus mamilos. MacAdoo deveria estar tocando a gaita de fole. E voc deveria deixar de me provocar. Cameron se moveu para aliviar o inchao entre suas pernas, o qual o levou a fazer uma careta de dor. O que acontece? Ele sacudiu a cabea e abriu mais os olhos. No deveria a desejar outra vez, to cedo. Ela se contorceu com feminino descaramento. Quer que lhe demonstre quo estpida essa ideia? Ele riu. Ela levantou as sobrancelhas a modo de advertncia e desafio. Desgraadamente, os carros j tinham entrado no ptio. O barulho de vozes familiares se mesclou com o rudo dos cascos e as guarnies dos cavalos. Cameron cruzou os braos, seguro que no demorariam a ter companhia. Poderia fazer que mudasse de ideia ameaou Virgnia. Ele sorriu, provocando-a. Ela se incorporou e se aproximou. As portas do estbulo abriram e fecharam. Abaixo, no cho de madeira,
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soaram uns passos. Silncio sussurrou Cameron, levando um dedo aos lbios. Aproximou-se da borda do mezanino, e Virgnia o seguiu. Os duques de Ross se aproximaram da escada abraados. Agora, o cabelo de Lachlan MacKenzie estava salpicado de cs, mas ainda podia rivalizar com um homem da metade de sua idade. Juliet, serena e majestosa com um vestido de cor lavanda e um avental em tom prpura, sorriu-lhe. Ele se deteve, abraou-a e lhe deu um beijo longo e apaixonado. Virgnia se apoiou contra Cameron e suspirou. Ele no sentia falta da devoo que seus pais adotivos sentiam um pelo outro, j que Virgnia e ele tinham a sua prpria. No pensar que acreditei quando me pediu que o acompanhasse ao estbulo para me mostrar um cavalo novo disse a duquesa, quando o beijo terminou J ouvi isso antes. Lachlan estirou o brao para agarrar a escada. O que tenho em mente imensamente mais divertido que um potro. Cameron e Virgnia soltaram uma risada e, justo quando seus pais levantaram o olhar para descobrir sua origem, uma chuva de feno caiu sobre eles. Cunningham seu tempo terminou declarou Lachlan, cuspindo palha. Cameron olhou para Virgnia. No disse solenemente Acaba justo de comear.

Fim

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Cl MacKenzie
1 Threads of Destiny 2 O Duque das Highlands 3 Trada 4 Seduzida 5 Corao Fiel

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