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Os Dois Efeitos do Evangelho

C. H. Spurgeon

Os Dois Efeitos do Evangelho


n26
Sermo pregado na manh de Domingo, 17 de Maio de 1855 por Charles Haddon Spurgeon No Exeter Hall, Strand "Porque para Deus somos o bom perfume de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem. Para estes certamente cheiro de morte para morte; mas para aqueles cheiro de vida para vida. E para estas coisas quem idneo? 2 Corntios 2:15-16 Estas so palavras de Paulo expressas em prprio nome e em nome dos apstolos. So verdadeiras no que concerne a todos aqueles que so eleitos pelo Esprito, preparados e enviados a vinha para pregar o Evangelho de Deus. Sempre admirei o versculo 14 deste captulo, especialmente quando recordo os lbios que as pronunciaro: E graas a Deus, que sempre nos faz triunfar em Cristo, e por meio de ns manifesta em todo o lugar a fragrncia do seu conhecimento . Imaginemos a Paulo, j um ancio, nos dizendo: "Cinco vezes recebi dos judeus quarenta aoites menos um, que depois foi arrastado como morto, o homem dos grandes sofrimentos, que havia passado atravs de mares de perseguies; pensemos quando disse, no fim de sua carreira ministerial: Mas graas a Deus, que faz que sempre nos triunfemos em Cristo! Triunfar quando se naufragou, triunfar apesar de ter sido flagelado, triunfar havendo sido torturado, triunfar ao ser apedrejado, triunfar em meio ao escrnio do mundo! Triunfar ao ser expulso de uma cidade e ter que sacudir o p dos seus ps! Triunfar em todo momento em Cristo Jesus! Agora, se alguns dos ministros de nossa poca falassem desse modo, no daramos muita importncia as suas palavras, pois gozam do aplauso do mundo. Sempre podem ir em paz para suas casas. Alguns crentes os admiram, e no possuem inimigos declarados; contra eles nem sequer um co moveria sua lngua, tudo seguro e agradvel. Se dizem, Mas graas a Deus, que sempre nos conduz vitoriosamente em Cristo, no nos comovem; mas se algum como Paulo fala, to pisoteado, to torturado e to afligido, podemos consider-lo um heri. Aqui est um homem que tinha verdadeira f em Deus e no carter divino de sua misso.

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E quo doce , meus irmos, o consolo que Paulo aplicava a seu prprio corao no meio de todas as suas calamidades. Dizia que, apesar de tudo, Deus por nosso intermdio exala em todo lugar a fragrncia do seu conhecimento. Ah! Com este pensamento um ministro pode dormir tranquilo em seu leito: Deus manifesta em todo lugar a fragrncia de seu conhecimento. Com isso, pode fechar seus olhos quando acabar sua carreira e abri-los no cu: Deus, atravs de mim, manifestou em todo lugar a fragrncia de seu conhecimento. Sigam, pois, as palavras do meu texto, que vou expor dividindo-o em trs partes. Nossa primeira observao ser que, ainda que o Evangelho seja uma boa fragrncia em todo lugar, produz, contudo, efeitos diferentes em pessoas diferentes: Para estes somos cheiros de morte, para aqueles fragrncia de vida. Nossa segunda observao ser que os ministros do Evangelho no so responsveis pelo seu sucesso, porque est escrito: Para Deus somos fragrncia do seu conhecimento entre os que esto sendo salvos e os que esto perecendo . E em terceiro lugar, a carga do ministro do Evangelho no leve, o seu dever muito pesado. O Apstolo mesmo disse, e para estas coisas quem idneo?. I. Nossa primeira observao que O EVANGELHO PRODUZ EFEITOS DIFERENTES. Pode parecer incrvel, mas estranhamente certo que h poucas coisas boas no mundo das que no se desprendam algum mal. Observemos como brilha o sol, seus raios amolecem a cera e endurecem a argila; no trpico fazem com que a vegetao seja extremamente exuberante, e que amaduream os mais ricos e escolhidos frutos e se deem as flores mais belas, mas quem no sabe que naqueles lugares prosperam os piores repteis e as mais venenosas serpentes da terra? Assim acontece com o Evangelho. Embora seja o sol da justia para o mundo, ainda que seja o melhor presente de Deus e nada pode ser comparado a imensido dos benefcios que concede a raa humana, apesar de tudo, devemos confessar que, s vezes, cheiro de morte para morte. Mas no devemos culpar disso o Evangelho; a culpa no da verdade de Deus, mas daqueles que no aceitam receb-la. cheiro de vida para vida para todo aquele que a ouve com um corao aberto para receb-la. E somente morte para morte, para o homem que odeia a verdade, que a difama, que zomba dela, e tenta opor-se ao seu avano. Em primeiro lugar, pois, vamos falar desse carter. 1. O Evangelho para alguns homens, "cheiro de morte para morte. Agora, isto depende em grande parte do que o Evangelho; porque h algumas coisas chamadas "Evangelho", que so "cheiro de morte para morte" para todos aqueles que as ouvem. O pregador John Berridge dizia que pregou a moralidade at que no houvesse um s homem moral; porque o modo mais seguro de prejudicar a moralidade a pregao legalista. A pregao das boas obras e a exortao aos homens santidade como meio de salvao so muito admiradas na
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teoria, mas na prtica se demonstram, no somente que so ineficazes, mas, e isso o pior, que s vezes se convertem em cheiro de morte para morte. Assim tem sido comprovado; e creio que mesmo o grande Chalmers confessou que durante anos e anos antes de conhecer ao Senhor, no pregou outra coisa a no ser moralidade e preceitos, mas nunca viu a nenhum beberro convertido pelo mero feito de lhe mostrar os males da embriaguez. Nem viu a nenhum blasfemo que deixasse de blasfemar porque lhe dissera quo odioso era seu pecado. Quando comeou a pregar o amor de Jesus, quando pregou o Evangelho como em Cristo, em toda sua claridade, plenitude e poder, e a doutrina que pela graa somos salvos por meio da f; e isto no vem de ns, pois dom de Deus foi quando conheceu o sucesso. Quando pregou a salvao pela f, multides de beberres jogaram fora seus copos e os blasfemos freiaram suas lnguas, os ladres se fizeram honrados, e os injustos e mpios se inclinaram para o cetro de Jesus. Mas devem reconhecer como lhes disse antes, que ainda que o Evangelho produza geralmente o melhor dos efeitos em quase todos aqueles que o ouvem, seja afastando-os do pecado ou fazendo-lhes abraar a Cristo, e isto , contudo, um feito grande e solene, e sobre o qual dificilmente sei como falar nesta manh que, para muitos homens, a pregao do Evangelho de Cristo morte para morte, e ao invs de produzir bem produz mal. E o primeiro sentido o seguinte: Muitos homens se endurecem em seus pecados ao ouvirem o Evangelho. Oh, que verdade mais terrvel e solene que, de todos os pecadores, alguns pecadores do santurio so os piores. Aqueles que podem mergulhar no pecado, e tem conscincia mais tranquila e o corao mais duro, se encontram na prpria casa de Deus. Eu sei bem que um ministro fiel servir de estmulo aos homens, e as advertncias severas de um Boanerges muitas vezes lhes fazem estremecer. Igualmente, estou consciente que a Palavra de Deus faz as vezes que seu sangue se coagule em suas veias; mas sei tambm porque os tenho visto que h muitos que convertem a graa de Deus em libertinagem, e at mesmo fazem da verdade de Deus um pretexto para o diabo, e profanam a graa de Deus para justificar seu pecado. A tais homens eu encontrei entre aqueles que ouvem as doutrinas da graa em toda sua plenitude. So os que afirmam: Sou eleito, por isso posso blasfemar, sou um dos que foram escolhidos por Deus antes da fundao do mundo, assim posso viver da maneira que quiser. Tenho visto um homem que, em cima de uma mesa de bar e segurando uma garrafa em sua mo, dizia: Companheiros! Eu posso fazer e dizer mais que qualquer de vocs, eu sou um desses que esto redimidos pelo precioso sangue de Jesus; e em seguida bebeu sua garrafa de cerveja e comeou a cantar diante dos demais, enquanto
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cantava canes vis e blasfemas. Aqui est um homem para quem o Evangelho cheiro de morte para morte. Ouve a verdade, mas a perverte; toma aquilo que est posto por Deus para o seu bem e o utiliza para suicidar-se. A faca que foi lhe dada para abrir os segredos do Evangelho, volta-se contra seu prprio corao. A mais pura de todas as verdades e a mais elevada de todas as moralidades convertida para encobrir seus vcios, e faz dela um andaime que o ajuda a construir o edifcio de suas maldades e pecados. H algum aqui como esse homem, que gosta de ouvir o Evangelho, como vocs o chamam, e no obstante viva impuramente? Que podem dizer que so filhos de Deus, e apesar disso se comportam como vassalos que servem a Satans? Saibam bem que vocs so mentirosos e hipcritas, porque a verdade no est de maneira alguma em vocs. Qualquer que nascido de Deus, no peca. Aos eleitos de Deus no lhes permitir cair permanentemente em pecado; eles nunca convertero a graa de Deus em libertinagem, mas em tudo o que depende deles, se esforaro para permanecerem perto de Jesus. Tenham isto por seguro: Pelos seus frutos os conhecereis. Assim tambm, toda rvore boa d bons frutos, mas a rvore podre d maus frutos. A rvore boa no pode dar frutos ruins, nem a rvore ruim pode dar frutos bons. No entanto, essas pessoas esto continuamente pervertendo o Evangelho em maldade. Pecam com arrogncia pelo mero feito de ouvirem o que eles consideram serem desculpas para seus vcios. No encontro outra coisa debaixo do cu, que possa extraviar tanto os homens, como um Evangelho distorcido. Uma verdade distorcidada , geralmente, pior que uma doutrina que todos sabem ser falsa. Igual que o fogo, um dos elementos mais teis pode causar o mais intenso incndio, assim o Evangelho, que o melhor que possumos, pode converter-se na mais vil das causas. Este um sentido na qual o Evangelho cheiro de morte para morte. ii. Mas h algo mais. um feito que o Evangelho de Jesus Cristo aumentar a condenaode alguns homens no dia do juzo final. De novo me espanto ao dizer, porque um pensamento extremamente horrvel para aventurar-se a falar dele; que o Evangelho de Cristo vai fazer do Inferno para alguns homens um lugar ainda mais terrvel do que poderia ter sido. Todos os homens seriam lanados no inferno se no fosse o Evangelho. A graa de Deus ir redimir uma grande multido, da qual no se pode contar; guardar um exrcito incontvel que ser salvo pelo Senhor com salvao eterna; mas, ao mesmo tempo, aqueles que a rejeitam lhes far mais terrvel a condenao. E aqui est o porqu: Primeiramente, porque os homens pecam contra uma luz superior, e a luz que possumos uma excelente medida para nossa culpa. O que um nmade pode fazer sem que para ele seja delito, para mim pode ser
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o maior dos pecados, pois estou melhor instrudo; e o que algum pode fazer em Londres com impunidade me refiro a um pecado contra Deus que no seja excessivamente grande poderia me parecer a maior das transgresses, porque desde minha juventude fui instrudo na piedade. O Evangelho vem sobre os homems como a luz do cu. Que errante deve andar o que se extravia na luz! Se o cego cai em uma vala, podemos nos compadecer, mas se um homem com a luz em seus olhos se joga do precipcio e perde sua alma, no impossvel a compaixo? "Como merecem o inferno mais profundo Aqueles que menosprezam os gozos do cu! Que cadeias de vingana devero sentir Os que burlam do amor soberano!" Repito-lhes que a condenao de todos vocs aumentar, a menos que encontrem a Jesucristo o Salvador; porque ter a luz e no haver andado por meio dela ser a essncia mesma da condenao. Este ser o vrus da culpa: que a luz vem ao mundo, e os homens amaram mais as trevas do que a luz, porque suas obras eram ms. A condenao de vocs ser tambm maior se vocs se opem ao Evangelho. Se Deus tem um plano de misericrdia e o homem se levanta contra Ele, no ser grande o seu pecado? No foi imensa a culpa que caiu sobre homens como Pilatos, Herodes e os judeus? Oh! Quem pode imaginar a condenao daqueles que gritaram: Crucifica-o! Crucifica-o! E que lugar do fogo do inferno arder com fora suficiente para o homem que difama o ministro de Deus, para o que fala mal do seu povo, que odeia a verdade, e que, se pudesse, apagaria da terra todo rastro de piedade? Queira Deus ajudar o blasfemo e ao infiel! Deus salve suas almas, se me dessem a escolher entre todos os homens, jamais escolheria ser como um desses. Vocs pensam, senhores, que Deus no levar em conta o que os homens dizem: Um maldisse a Cristo, chamando-o de charlato. Outro declarou sabendo que mentia que o Evangelho falso. Um terceiro tem proclamado suas mximas licenciosas, e depois apontou palavra de Deus dizendo: H coisas piores nela! E outro tem insultado os ministros de Deus ridicularizando suas imperfeies. Creem que Deus esquecer de tudo isso no ltimo dia? Quando seus inimigos se apresentem diante Dele, Ele os tomar pela mo e dir: Outro dia chamaste meu servo de co, e guspiste sobre ele, e por isso pensa que te darei o cu? No; se o pecado no foi lavado pelo sangue de Cristo, dirs: V embora, maldito, ao inferno de que zombava!; abandona o cu que voc desprezava, e aprenda que, mesmo que voc disse que no havia Deus, esta destra te ensinar enternamente a lio que h sim um Deus, porque aquele que no me descobriu por minhas obras de benevolncia, saber de mim por meus feitos de vingana; assim pois te digo: Aparta-te! Aqueles que tem se oposto a verdade de Deus, o

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castigo lhes ser aumentado. Agora, no esta uma viso solene de que o Evangelho para muitos cheiro de morte para morte? iii. Consideraremos ainda outro sentido. Creio que o Evangelho faz alguns seres deste mundo mais desgraados do que pudessem ter sido. O bbado poderia beber e se alegrar em sua embriaguez com maior alegria, se no ouvisse: Todos os bbados tm a sua parte ser no lago que arde com fogo e enxofre." Quo jovialmente o transgressor do Domingo excitaria durante todo o dia se a Bblia no dissesse: Lembrate do dia de sbado para o santificar! E quo felizmente poderia lanarse em sua carreira louca o libertino e o licencioso se no estivesse dito: E aos homens est ordenando morrer uma vez, e depois vem o juzo ! Mas a verdade coloca amargura em suas copas; os avisos de Deus congela a corrente de sua alma. O Evangelho como o esqueleto na festa egpcia: ainda que durante o dia riem dele, pela noite tremem como folhas de lamo branco, e quando as sombras do entardecer caem sobre eles, se estremecem ao menor sussurro. Diante do pensamento de sua condio futura, sua alegria se torna em tristeza, e a imortalidade, ao invs de ser um presente para ele, , s de pensar nisso, o tormento de sua existncia. As doces palavras de amor da misericrdia no so para eles mais harmoniosas que o estrondo do trovo, pois sabem que a menosprezam. Sim, tenho conhecido alguns que foram to desagraciados por causa do Evangelho, recusando-se a abandonar seus pecados, estando a ponto de se suicidarem. Oh! Que pensamento terrvel! O Evangelho cheiro de morte para morte para quantos que esto aqui hoje assim? Quem est ouvindo agora a palavra de Deus para ser condenado por ela? Quem sair daqui para ser endurecido pela voz da verdade? Assim ser para todo homem que no cr nela; porque para aqueles que a recebem cheiro de vida para vida, mas para os incrdulos uma maldio, e cheiro de morte para morte. 2. Mas, bendito seja Deus, o Evangelho tem um segundo poder. Alm de ser morte para morte, cheiro de vida para vida Ah meus irmos, alguns de ns, poderamos falar, se isso nos foi entregue esta manh, do Evangelho de cheiro de vida para ns. Olhemos novamente para trs, naquela hora em que estvamos mortos em delitos e pecados. Em vo todos os troves do Sinai, em vo os avisos dos atalaias: dormamos num sono moral de nossas culpas, e nem um anjo poderia nos despertar. E contemplemos tambm, com alegria, aquela hora em que entramos pela primeira vez dentro dos muros de um santurio e, para nossa salvao, ouvimos a voz da misericrdia. Com alguns de vocs isso ocorreu a poucas semanas. Eu sei onde esto e quem so; faz poucas semanas ou alguns meses, tambem vocs estavam longe de Deus, mas tem sido levados a am-lo. Lembre meu irmo cristo, aquele momento em que o Evangelho foi para voc cheiro de vida, quando o separou dos seus pecados, renunciou a suas concupiscincias, e se voltando para Palavra de Deus, a recebeu de todo o corao. Ah, aquela hora, a mais doce de todas! Nada pode se
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comparar a ela. Conheci uma pessoa que durante quarenta ou cinquenta anos havia permanecido completamente surda; uma manh, sentada na porta de sua casa, enquanto passavam alguns veculos diante dela, creu ter ouvido uma msica melodiosa. No era msica, era somente o rudo das carruagens. Seu ouvido se abriu repentinamente, e aquele som comum lhe pareceu como msica celestial, porque era a primeira vez que ouvia em tantos anos. De forma semelhante, a primeira vez que nossos ouvidos se abriram para ouvir as palavras de amor, a segurana de nosso perdo, ouvimos a palavra como nunca havamos ouvido antes at ento; nunca nos pareceu to doce, e talvez, ainda sobre estes momentos, olhamos para trs e dizemos: "Que horas de paz eu desfrutei, ento! Quo doce sua memria, todavia!" Quando pela primeira vez foi cheiro de vida para nossas almas. Assim, pois, meus amados, se alguma vez foi cheiro de vida, sempre o ser; porque no est escrito que seja cheiro de vida para morte, mas cheiro de vida para vida. Ao chegar a este ponto, devo dirigir outro golpe aos meus antagonistas os arminianos; no posso remedi-lo. Eles argumentam que, s vezes, o Evangelho cheiro de vida para morte. Dizem-nos que um homem pode receber vida espiritual, e no obstante, morrer eternamente; quer dizer, pode ser perdoado e, depois, castigado; pode ser justificado de todo pecado, e, no entanto, suas transgresses podem ser carregadas de novo sobre suas costas. Dizem que um homem pode ter nascido de Deus, e no obstante morrer, pode ser amado por Deus, e apesar disso, Deus pode odi-lo amanh. Oh! No posso suportar o falar de tais doutrinas cheias de mentiras; que creiam nelas os que querem. Pois a meu respeito, creio to profundamente no amor imutvel de Jesus, que suponho se um crente estivesse no inferno, o mesmo Cristo no estaria muito tempo no cu sem gritar: Ao resgate! Ao resgate! Oh, se Jesus Cristo estivesse na glria e de sua coroa faltasse uma de suas pedras preciosas, qual Satnas a possuisse no inferno, este diria: Olhe, Prncipe da luz e da glria, tenho em meu poder uma de suas joias! E segurando-lhe no alto, gritaria: Voc deu a sua vida por este homem, mas no tem poder suficiente para salvar a si mesmo; Voc o amou uma vez, mas onde est seu amor? De nada lhe serve porque depois voc o odiou! E como riria malevolamente daquele herdeiro do cu, dizendo: Este homem foi redimido; Jesus Cristo o comprou com seu sangue. E o jogando nas profundezas do inferno com grandes gargalhadas diria: Toma redimido! Olhe como posso roubar o Filho de Deus!. E com alegria maligna continuaria repetindo: Este homem foi perdoado, contemplem a justia de Deus! castigado depois de haver recebido perdo. Cristo sofreu por seus pecados e, no obstante, eu o possuo; porque Deus o tem castigado duas vezes! Vocs creem que se poder dizer isso alguma

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vez? Ah! No. cheiro de vida para vida e, no cheiro de morte para morte. Sigam com esse evangelho indigino; preguem onde queiram; mas meu Senhor disse: Eu dou as minhas ovelhas a vida eterna. Vocs do as suas ovelhas vida temporal, e elas a perdem, mas Jesus disse: Eu lhes dou a VIDA ETERNA, e elas jamais perecero; ningum as poder arrancar da minha mo. Quando falo deste tema, geralmente fico cheio de fervor, porque creio que h poucas doutrinas to importantes como da perseverana dos santos; porque se um dos filhos de Deus vier a perecer, ou se soubesse que isso pudesse acontecesser , chegaria a concluso imediata que eu poderia ser um deles, e suponho que a cada um de vocs passaria o mesmo, e neste caso, onde esto a alegria e a felicidade do Evangelho? De novo repito que o evangelho arminiano uma concha sem contedo; uma rvore sem fruto; que permaneam com ele aqueles que lhe agrada. No discutiremos com eles. Deixem que continue pregando. Deixem que sigam dizendo aos pobres pecadores que, se creem em Jesus, sero condenados depois de tudo; que Jesus Cristo os perdoar e que, apesar disso, o Pai os enviar para o inferno. Sigam pregando o Evangelho de vocs, porque quem o escutar? E se algum der ouvidos, lhe serve de algo ouvi-lo? Digo-lhes que no, porque se depois de me converter, estou no mesmo lugar onde me converti, de nada me serve ter sido convertido. Mas aqueles a quem Ele ama, os ama at o fim. "Uma vez em Cristo, nEle para sempre; Nada poder me separar de Seu amor." "cheiro de vida para vida." No somente "vida para vida" nesse mundo, mas "vida para vida" eternamente. Todo o que possua a vida, receber a vindoura: graa e glria de Jeov. No deixar de fazer o bem aqueles que andam em integridade. Me vejo obrigado a deixar esse ponto, mas se meu Senhor o toma em suas mos e fizer destas palavras cheiro de vida para vida nessa manh, me alegrarei de t-las pronunciado. II. Nossa segunda afirmao que O MINISTRO NO RESPONSVEL POR SEUS XITOS. responsvel do que prega e de su vida e aes, mas no responsvel das demais coisas. Se eu prego a Palavra de Deus, mas nenhuma alma se salve, o Rei me dir apesar de tudo: Bem est, servo bom e fiel! Se no deixo de pregar, e ningum quer escutar, Ele dir: Voc lutou o bom combate, recebe tua coroa. Ouam as palavras do texto: Porque para Deus somos o bom perfume de Cristo, nos que se salvam e nos que se perdem. Isto ser visto claramento se lhes digo como o ministro do Evangelho nomeado na Bblia. s vezes chamado embaixador. Agora,
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qual a responsabilidade do embaixador? enviado a um pas como um agente diplomtico, leva os termos de paz em conferncias, usa todo seu talento para servir ao seu senhor, intenta demonstrar que a guerra vai contra os interesses de difirentes pases, se esfora para promover a paz, mas os outros reis a rejeitam com arrogncia. Quando retorna para seu pas, seu senhor lhe pergunta: Por que no promovestes a paz? Porque, contesta o embaixador, lhes expus as condies e no quiseram ouvi-las. Bem, dir aquele, cumpristes o teu dever, no vou lhe culpar se a guerra continua. Em outras partes, o ministro do Evangelho um pescador. Como natural, um pescador no responsvel pela quantidade de peixes que pesca, mas sim pela maneira como pesca. Isto uma beno para alguns ministros, porque nunca pescaram nada, e nem sequer atrairam algum peixe prximo de suas redes. Passam todas suas vidas pescando com ganchos elegantes e anzis de ouro e prata, sempre utilizaram frases elaboradas e belas, mas apesar de tudo o peixe no mordeu a isca, mas ns, que somos de uma classe mais rude temos colocado o anzol na boca de muitas centenas. No obstante, se armamos a rede do Evangelho no local apropriado, ainda que no pesquemos nada, o Senhor no achar em ns falta alguma. Nos perguntar: Pescador, cumpriste teu trabalho? Lanastes a rede ao mar em tempos de tormenta? Sim, meu Senhor, assim o fiz. E o que tens pescado? Somente um ou dois peixes. Bem, poderia ter-lhe mandado multides se assim fosse a minha vontade, a culpa no sua. Em minha soberania, dou ou nego segundo minha boa vontade, mas no que diz respeito a voc, tem feito um bom trabalho, por isso aqui est sua recompensa. Algumas vezes o ministro chamado de semeador. E nenhum agricultor faz o semeador ser responsvel pela colheita, toda sua responsabilidade consiste em semear e em semar a semente adequada. Se a planta em boa terra ento bem-aventurado, mas se cai no meio do caminho e as aves do cu a comem, quem culpar o semeador? Poderia prevenir-se? No, ele cumpriu com seu dever, espalhou as sementes amplamente e ali as deixou. De quem a culpa? Do semeador, claro que no. Desta forma, meus amados, se um ministro for para o cu somente com um punhado sobre seus ombros, seu Senhor lhe dir: Segador, uma vez fostes semeador! Onde recolhestes teu fruto? Senhor, eu semeei sobre a rocha, e no cresceu, somente um gro numa manh de domingo foi levado pelo o vento de um lado para o outro, at que caiu em um corao preparado. E este meu nico fruto Aleluia!, ressoaram os seres angelicais, um fruto entre as rochas para Deus mais valiosa do que milhares em uma boa terra, e este semador sentar to perto do trono quanto aquele que vem inclinado com seus muitos frutos, provenientes de uma terra frtil. Creio que, se h graus na glria, no ser proporcional ao nosso sucesso, mas a qualidade de nossos esforos.

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Se procedemos corretamente, e se com todo nosso corao nos esforamos para cumprir com nossos deveres de ministros, ainda que no vejamos jamais nenhum resultado, receberemos a coroa. Mas quanto mais feliz o homem de quem se dir no cu: Brilha eternamente, porque foi sbio e ganhastes muitas almas para a justia. Sempre tem sido para mim a maior alegria crer que quando entrar no cu,contemplarei em dias futuros suas portas abertas, e por elas verei entrar um querubim voando que, olhando para minha face, passar sorridente diante do trono de Deus, e depois de haver se inclinado diante Dele, e uma vez prestada a homenagem e adorao, vir apertar minha mo, ainda que no nos conheamos, e se havero lgrimas no cu, ento, chorarei ao ouvi-lo dizer: Irmo, dos teus lbios ouvi a palavra, tua voz me admoestou pela primeira vez do meu pecado, e eisme aqui contigo, o instrumento da minha salvao. E enquanto as portas permanecerem abertas, uma aps outras almas redimidas chegaro, e por cada uma dessas, uma estrela, uma joia preciosa na coroa da glria, por cada uma delas outra honra e outra nota no hino de louvor. Bem aventurados os que morrem no Senhor, sim, disse o Esprito, pois suas obras os seguem. O que ser de alguns bons cristos, dos que esto aqui no Exeter Hall nesse momento, se o valor das coroas no cu se mede pelo nmero de almas que tenham salvado? Alguns de vocs possuiro uma coroa no cu sem nenhuma estrela. H pouco tempo li algo a respeito: Um homem no cu com uma coroa sem nenhuma estrela. No salvou nem um sequer! Desfrutava no cu de felicidade completa porque havia sido salvo pela Misericrdia divina, mas, oh! Estar no cu sem nenhuma estrela! Me, o que voc diria se estivesse no cu sem alguns de teus filhos para decorar seus templos com uma estrela? Ministro! Que diria, sendo um orador refinado, que no possui uma estrela sequer? Escritor! Pareceria-te bem ter escrito to gloriasamente como Milton, e ento se encontrar no cu sem nenhuma estrela? Temo que prestamos muito pouca ateno a isso. Os homens escrevem enormes livros e tomos, para v-los um dia em bibliotecas, e para que seus nomes sejam famosos para sempre. Mas quo poucos se preocupam de ganhar estrelas no cu! Esfora-te, filho de Deus, esfora-te, porque se desejas servir a Deus, o po que se lana sobre as guas no se perder para sempre. Se jogares a semente entre as patas do boi ou asno, obter uma colheita gloriosa no dia em que Ele venha reunir seus escolhidos. O ministro no responsvel por seu xito. III. E em ltimo lugar, PREGAR O EVANGELHO UMA TAREFA ELEVADA E SOLENE. O ministrio tem sido frequentemente rebaixado a uma profisso. Nestes dias se faz ministros de homens que foram bons capites do mar, ou serviram muito bem para estar atrs de um mostrador, mas que nunca estiveram preparados para o plpito. So escolhidos pelos homens, sobrecarregados de literatura, educados at certo nvel, vestidos adequadamente, e o mundo lhes chama ministros. Desejo que Deus lhes faa triunfar, porque como dizia Joseph Irons:
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Deus esteja com muitos deles, ainda que seja somente para reprimirlhes a lngua. Os ministros feitos por homens no possuem utilidade nesse mundo, e quanto antes nos livrarmos deles, melhor. Aqui est sua maneira de proceder: preparam seus manuscritos detalhadamente, os leem no domingo com a maior doura, em voz baixa e desta forma o povo fica satisfeito. Mas esse no modo de pregar de Deus. Se assim fosse, me sinto capaz de pregar para sempre. Posso comprar sermes manuscritos por alguns centavos, quer dizer, que j foram pregados cerca de cinquenta vezes, e se os utilizo pela primeira vez valem um pouco mais. Mas essa no a maneira. Pregar a Palavra de Deus no como alguns creem, um simples jogo de crianas, um negcio ou profisso que qualquer um pode exercer. Um homem deve sentir, em primeiro lugar, que tm um chamado solene; depois, deve saber que realmente possu o Esprito de Deus e que quando fala existe uma influncia sobre ele que o capacita para pregar como Deus quer que ele pregue. De outra forma deve abandonar o plpito imediatamente, porque no tem nenhum direito de estar nele ainda que a igreja seja sua propriedade. No foi chamado para anunciar a verdade de Deus, e Deus lhe disse: O que voc tem para falar das minhas leis? Mas vocs dizem: Que dificuldade existe na pregao do Evangelho de Deus? Bem, deve ser algo duro, porque Paulo disse: E para estas coisas, quem suficiente? Primeiro, antes de tudo, deixe-me dizer que difcil, porque assim feito para que no distoram por preconceitos prprios a pregao da Palavra. Quando se tem de falar com severidade, o corao nos diz: No o faas. Se falar desta maneira julgars a ti mesmo; e ento existe a tentao de no faz-lo. Outra prova que tememos desagradar o membro rico de nossa congregao. Desta forma, pensamos: Se digo isto e outro, fulano e ciclano se ofendero; aquele outro no aprova esta doutrina, ser melhor eu abandon-la. Talvez suceda que recebamos o aplauso das multides e no queremos dizer nada desagrvel, porque se hoje gritam: Hosana, amanh gritaro: Crucifica-o! Crucifica-o!. Todas estas coisas se passam no corao de um ministro. Ele um homem como vocs, e possui sentimentos. Tambm, est apontada nele a faca aguda da critca e as setas daqueles que odeiam o ministro e seu Senhor, e, s vezes, no pode evitar sentir a ferida. Possivelmente colocar sua armadura e gritar: No me importam as critcas de vocs, mas houve pocas em que os arqueiros afligiram penosamente at mesmo Jos. Ento se encontra outro perigo, o de querer defender-se, porque quem procede assim comete uma grande loucura. O que deixe seus crticos sozinhos e, como guia, que no faz caso do cantarolar do pardal ou o leo que no se molesta em sufocar o gemido do chacal, um homem e ser honrado. Mas o perigo est em que queiramos deixar estabelecida nossa reputao de justos. E, oh! Quem suficiente para digir o navio livrando-se destas rochas perigosas? Para estas coisas, meus irmos, quem suficiente? Para levantar-se e anunciar, domingo aps domingo e dia aps dia, as insondveis riquezas de Cristo.

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Ao chegar a este ponto, e para terminar, farei a seguinte concluso, se o Evangelho cheiro de vida para vida, e a labuta do ministro um trabalho solene, quanto bem far para todos os amantes da verdade orar por todos aqueles que a pregam, para que sejam suficientes para estas coisas. Perder minha devocional, como tenho lhes dito muitas vezes, a pior coisa que pode me acontecer. No ter ningum que ore por mim me colocaria numa situao terrvel. Talvez, disse um bom poeta, o dia em que o mundo perecer ser aquele em que no est embelezado com uma orao; e talvez, o dia em que o ministro se apartou da verdade foi aquele que sua congregao deixou de orar por ele, e quando no se elevou uma s voz suplicando graa a seu favor. Estou seguro de que assim deve suceder comigo. D-me o numeroso exrcito de homens que tive o orgulho e a glria de ver em minha casa antes de vir para este local; d-me aquela gente dedicada orao, que nas tardes da segunda-feira se renem em grandes multides para pedir a Deus que derrame sua beno sobre eles, e venceremos at o mesmo inferno apesar de toda a oposio. Nossos perigos no so nada, se temos oraes. Porque ainda que aumente minha congregao; ainda que se formem gente nobre e educada; e ainda que eu possua influencia e entendimento, se no tenho uma igreja que ore tudo me sair mal. Meus irmos! Perderei alguma vez suas oraes? Cessaro alguma vez suas splicas? Nosso trabalho nesse grande lugar est quase terminado, e felizmente voltaremos ao nosso mui amado santurio. Cessaro ento, por acaso, vossas oraes? Temo que esta manh no pronuninciaram tantas peties como deveriam; temo que no houve uma devoo to ardente como seria necessria. Eu no senti o poder maravilhoso que experimento algumas vezes. No os culpo por isso, mas no quero nunca que se diga: Aquele povo que foi to fervoroso, se tornou frio. No deixem que a frieza penetre em Sothwark, se h de estar em alguma parte, que seja bem longe daqui, no Fim do Leste; no a levemos com ns. Contendamos eficazemente pela f que uma vez foi dada aos santos ; e sabendo dos perigos em que se encontra o portador do estandarte, suplico que se renam ao seu redor, porque far males no exrcito. "Se o porta-bandeira cai, como bem pode cair. Porque tudo de se esperar, nessa luta mortal". Levantem-se amigos! Empunhem o estandarte e mantenham-o no alto at que chegue o dia que nos encontraremos no ltimo baluarte conquistado dos dominios do infeerno, e todos cantem: "Aleluia! Aleluia! Aleluia! Aleluia! Porque reina o Senhor nosso Deus Todo-poderoso!" At l, continuemos lutando.

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ORE PARA QUE O ESPIRITO SANTO USE ESSE SERMO PARA TRAZER UM CONHECIMENTO SALVIFCO DE JESUS CRISTO E PARA EDIFICAO DA IGREJA
FONTE: Traduzido de http://www.spurgeon.com.mx/sermon26.html Todo direito de traduo protegido por lei internacional de domnio pblico e com autorizao de Allan Roman. Sermo n 26 Volume 1 do The New Park Street Pulpit, Traduo: Csar Augusto Vargas Amrico Reviso: Armando Marcos Capa: Victor Silva Projeto Spurgeon - Proclamando a Cristo crucificado. Projeto de traduo de sermes, devocionais e livros do pregador batista reformado Charles Haddon Spurgeon (1834-1892) para glria de Deus em Cristo Jesus, pelo poder do Esprito Santo, para edificao da Igreja e salvao e converso de incrdulos de seus pecados. Acesse em: www.projetospurgeon.com.br Voc tem permisso de livre uso desse material, e incentivado a distribu-lo, desde que sem alterao do contedo, em parte ou em todo, em qualquer formato: em blogs e sites, ou distribuidores, pede-se somente que cite o site Projeto Spurgeon como fonte, bem como o link do site www.projetospurgeon.com.br. Caso voc tenha encontrado esse arquivo em sites de downloads de livros, no se preocupe se legal ou ilegal, nosso material para livre uso para divulgao de Cristo e do Evangelho, por qualquer meio adquirido, exceto por venda. vedada a venda desse material

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