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APOCALIPSE DE JOO

COMENTRIO ESPERANA
autor

Adolf Pohl

Editora Evanglica Esperana


Dados Internacionais da Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Pohl, Adolf Apocalipse de Joo I: comentrio esperana / Adolf Pohl; traduo Werner Fuchs. -- Curitiba: Editora Evanglica Esperana, 2001. Ttulo do original: Die Offenbarung des Johannes 1. Teil. Bibliografia. ISBN ISBN 85-86249-48-3 85-86249-47-5 Brochura Capa dura

1. Bblia. N.T. Apocalipse - Comentrios I.Ttulo. 01-0270 CDD-228.07 Pohl, Adolf Apocalipse de Joo II: comentrio esperana / Adolf Pohl; traduo Werner Fuchs. -- Curitiba: Editora Evanglica Esperana, 2001. Ttulo do original: Die Offenbarung des Johannes 2. Teil. Bibliografia. ISBN ISBN 85-86249-49-1 85-86249-20-5 Brochura Capa dura

1. Bblia. N.T. Apocalipse - Comentrios I.Ttulo. 01-0533 CDD-228.07 ndice para catlogo sistemtico: 1. Apocalipse: Comentrios 228.07 Ttulo dos Originais em Alemo: Die Offenbarung des Johannes 1. Teil - Die Offenbarung des Johannes 2. Teil Copyright 1969 R. Brockhaus Verlag Wuppertal, Alemanha Capa Luciana Marinho

Reviso Doris Krber Superviso editorial e de produo Walter Feckinghaus 1 edio brasileira Maro de 2001 Editorao eletrnica Mnoel A. Feckinghaus Impresso e acabamento Imprensa da F Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela Editora Evanglica Esperana Rua Aviador Vicente Wolski, 353 82510-420 - Curitiba - PR Fone: (41) 3022-3390 / Fax: (41) 3256-3662 E-mail: eee@esperanca-editora.com.br www.esperanca-editora.com.br proibida a reproduo total ou parcial sem permisso escrita dos editores.
O texto bblico utilizado, com a devida autorizao, a verso Almeida Revista e Atualizada ( RA) 2 edio, da Sociedade Bblica do Brasil, So Paulo, 1997.

Sumrio
ORIENTAES PARA O USURIO DA SRIE DE COMENTRIOS NDICE DE ABREVIATURAS PREFCIO DO AUTOR INTRODUO LITERATURA

QUESTES INTRODUTRIAS A. Adorar mas quem? B. A provncia romana da sia C. Joo D. Histria contempornea, Antigo Testamento, Apocalipsismo E. Eis que venho sem demora! F. No seles as palavras! G. Apocalipse de Jesus Cristo H. A estrutura do Apocalipse COMENTRIO I. O PREFCIO DO APOCALIPSE 1.1-8 1. A Abertura do livro, 1.1-3 2. Promio semelhante ao de uma carta, 1.4-8 II. A INCUMBNCIA DE JOO 1.9-20 1. As circunstncias, 1.9 2. A voz do anjo, 1.10,11 3. A viso do Senhor, 1.12-16 4. A voz do Senhor, 1.17-20 III. AS MENSAGENS S IGREJAS 2.13.22

1. igreja em feso, 2.1-7 2. igreja em Esmirna, 2.8-11 3. igreja em Prgamo, 2.12-17 4. igreja em Tiatira, 2.18-29 5. igreja em Sardes, 3.1-6 6. igreja em Filadlfia, 3.7-13 7. igreja em Laodicia, 3.14-22 IV. DEUS E O CORDEIRO SOBRE O TRONO 4.15.14 1. A preparao da viso, 4.1,2a 2. O trono e o Entronizado, 4.2b,3 3. Os arredores do trono, 4.4-8a 4. A venerao de Deus, 4.8b-11 5. O rolo do livro selado, 5.1-5 6. A instalao do Cordeiro no poder, 5.6,7 7. A adorao do Cordeiro, 5.8-14 V. A ABERTURA DOS SELOS PELO CORDEIRO 6.18.1 1. O primeiro Selo (Primeiro Cavaleiro), 6.1,2 2. O segundo Selo (Segundo Cavaleiro), 6.3,4 3. O terceiro Selo (Terceiro Cavaleiro), 6.5,6 4. O quarto Selo (Quarto Cavaleiro), 6.7,8 5. O quinto Selo, 6.9-11 6. O sexto selo, 6.12-17 Pea intermediria: O povo de Deus no comeo e depois da tribulao, 7.1-17 A. O selamento antes da grande tribulao, 7.1-8 B. O estar de p perante o trono aps a grande tribulao, 7.9-17 7. O stimo selo, 8.1 VI. OS TOQUES DE TROMBETA DOS SETE ANJOS 8.211.19 1. Preldio no cu: As oraes dos santos, 8.2-6 2. O primeiro toque de trombeta, 8.7 3. O segundo toque de trombeta, 8.8,9 4. O terceiro toque de trombeta, 8.10,11 5. O quarto toque de trombeta, 8.12 6. O anncio dos trs ais e o quinto toque de trombeta (O primeiro ai), 8.13 9.12 7. O anncio dos dois ais seguintes e o sexto toque de trombeta (O segundo ai), 9.13-21 Grande pea intermediria na srie de trombetas, 10.111.13 A. O fortalecimento de Joo para continuar o servio proftico, 10.1-11 B. A caminhada das testemunhas de Jesus rumo ao fim dos tempos, 11.1-13 8. O anncio do terceiro ai e o stimo toque de trombeta, 11.14-19 VII. primeiro apndice s vises das trombetas: O DRAGO E SUA LUTA 12.1 13.18 1. A tentativa do drago de aniquilar Deus e seu Messias, 12.1-6 2. O juzo de Miguel sobre o drago, 12.7-12 3. A ira do drago deposto contra a mulher, 12.13-17a 4. Surge do mar a besta autorizada pelo drago, 12.17b13.4 5. A atuao da besta, 13.5-8 6. Palavra de exortao igreja, 13.9,10 7. Surge da terra a besta que apoiar a primeira besta, 13.11,12 8. A atuao da segunda besta, 13.13-17

9. Palavra de exortao igreja, 13.18 VIII. segundo apndice s vises das trombetas: OS ABRIGADOS JUNTO DO CORDEIRO: CENTO E QUARENTA E QUATRO MIL 14.1-5 IX. terceiro apndice s vises das trombetas: O SURGIMENTO DO JUIZ EM MEIOS AOS SEUS ANJOS 14.6-20 1. O primeiro anjo, 14.6,7 2. O segundo anjo, 14.8 3. O terceiro anjo, 14.9-11 4. Exortao igreja, 14.12,13 5. A manifestao do Filho do Homem (e o quarto anjo), 14.14-16 6. A lagaragem da terra (o quinto e o sexto anjo), 14.17-20 X. O DERRAMAMENTO DAS TAAS PELOS SETE ANJOS 15.116.21 1. Cena preliminar no cu: O cntico dos vencedores, 15.1-8 2. A transio e a primeira taa, 16.1,2 3. A segunda taa, 16.3 4. A terceira taa e dois louvores vindos do cu, 16.4-7 5. A quarta taa, 16.8,9 6. A quinta taa, 16.10,11 7. A sexta taa, 16.12-14,16 8. Uma exclamao intercalada, 16.15 9. A stima taa, 16.17-21 XI. primeiro apndice s vises das taas: O JUZO SOBRE A PROSTITUTA BABILNIA 17.1 19.10 1. O anncio da viso, 17.1,2 2. O surgimento da prostituta Babilnia, 17.3-6a 3. A interpretao do anjo: o fim da besta, 17.6b-11 4. O fim dos dez chifres da besta, 17.12-14 5. O fim da prostituta, 17.15-18 6. Profecia de destruio sobre a Babilnia por meio do anjo forte, 18.1-3 7. Palavra de exortao de um segundo anjo ao povo de Deus na Babilnia, 18.4,5 8. Solicitao divina aos executores do juzo, 18.6-8 9. Lamentos dos reis pela destruio da Babilnia, 18.9,10 10. O lamento dos comerciantes pela destruio da Babilnia, 18.11-17a 11. Lamento dos homens da navegao, 18.17b-19 12. Estmulo para que a igreja rejubile, 18.20 13. Os sinais de juzo do terceiro anjo e sua explicao, 18.21-24 14. Triunfo no cu, 19.1-8 15. A concluso da viso, 19.9,10 XII. segundo apndice s vises das taas: A ABERTURA DO CU (a parusia) 19.11 21.8 1. A apario de Jesus como Juiz, 19.11-16 2. O juzo definitivo sobre a besta e seu profeta, 19.17-21 3. A manifestao da igreja de testemunhas com Cristo, 20.1-6 4. O juzo definitivo sobre Satans, 20.7-10 5. O juzo definitivo sobre as pessoas, 20.11-15 6. O novo mundo, 21.1-8

XIII. terceiro apndice s vises das taas: A NOIVA DO CORDEIRO A NOVA JERUSALM 21.9 22.5 1. Introduo da nova viso, 21.9,10 2. O aspecto geral da cidade, 21.11-14 3. Suas formas e medidas, 21.15-17 4. Os materiais de construo, 21.18-21 5. O interior da cidade, 21.22,23 6. A vida dos povos sob a luz da cidade, 21.24-27 7. O trono de Deus no meio da cidade, 22.1-5 XIV. eplogo: A PALAVRA FINAL DO APOCALIPSE 22.6-21 1. A autoridade do livro, 22.6-9 2. A atualidade do livro, 22.10-17 3. A validade cannica do livro, 22.18-20 4. Encerramento de cunho epistolar, 22.21
EXCURSOS

EXCURSO 1 EXCURSO 2 EXCURSO 3 EXCURSO 4 EXCURSO 5 EXCURSO 6 EXCURSO 7 11,12 EXCURSO 8 EXCURSO 9 EXCURSO 10 EXCURSO 11 EXCURSO 12 EXCURSO 13 EXCURSO 14 EXCURSO 15 EXCURSO 16 EXCURSO 17 EXCURSO 18 EXCURSO 19 EXCURSO 20

A estrutura e a doutrina das mensagens s igrejas A vitria do Cordeiro A viso dos Selos em suas correlaes O cavaleiro branco como anticristo As vises das trombetas em suas correlaes Quanto interpretao do flagelo da quinta trombeta Os trs anos e meio, os quarenta e dois meses, e os mil duzentos e sessenta dias nos cap. A soberania de Deus como tema do Apocalipse O material da cincia das religies em Ap 12 Miguel em Ap 12.7 O anticristo e Ap 13 Quanto interpretao dos seiscentos e sessenta e seis A ira de Deus A interpretao dos sete reis de Ap 17.9-11 Os lamentos sobre a destruio da Babilnia em Ap 18.9-19 Quanto interpretao do nmero mil em Ap 20 Expectativa do milnio fora da f crist Ap 20.1-6 na interpretao crist O lago (charco) de fogo perdio eterna? Quanto interpretao da viso da Nova Jerusalm
ORIENTAES PARA O USURIO DA SRIE DE COMENTRIOS

Com referncia ao texto bblico: O texto de Apocalipse est impresso em negrito. Repeties do trecho que est sendo tratado tambm esto impressas em negrito. O itlico s foi usado para esclarecer dando nfase. Com referncia aos textos paralelos: A citao abundante de textos bblicos paralelos intencional. Para o seu registro foi reservada uma coluna margem. Com referncia aos manuscritos:

Para as variantes mais importantes do texto, geralmente identificadas nas notas,foram usados os sinais abaixo, que carecem de explicao: TM O texto hebraico do Antigo Testamento (o assim-chamado Texto Massortico). A transmisso exata do texto do Antigo Testamento era muito importante para os estudiosos judaicos. A partir do sculo II ela tornou-se uma cincia especfica nas assim-chamadas escolas massorticas (massora = transmisso). Originalmente o texto hebraico consistia s de consoantes; a partir do sculo VI os massoretas acrescentaram sinais voclicos na forma de pontos e traos debaixo da palavra.

Manuscritos importantes do texto massortico: Manuscrito: redigido em: pela escola de: Cdice do Cairo (C) 895 Moiss ben Asher Cdice da sinagoga de Aleppo depois de 900
(provavelmente destrudo por um incndio)

Moiss ben Asher

Cdice de So Petersburgo 1008 Moiss ben Asher Cdice n 3 de Erfurt sculo XI Ben Naftali Cdice de Reuchlin 1105 Ben Naftali Qumran Sam Os textos de Qumran. Os manuscritos encontrados em Qumran, em sua maioria, datam de antes de Cristo, portanto, so mais ou menos 1.000 anos mais antigos que os mencionados acima. No existem entre eles textos completos do AT. Manuscritos importantes so: O texto de Isaas O comentrio de Habacuque O Pentateuco samaritano. Os samaritanos preservaram os cinco livros da lei, em hebraico antigo. Seus manuscritos remontam a um texto muito antigo. A traduo oral do texto hebraico da Bblia para o aramaico, no culto na sinagoga (dado que muitos judeus j no entendiam mais hebraico), levou no sculo III ao registro escrito no assim-chamado Targum (= traduo). Estas tradues so, muitas vezes, bastante livres e precisam ser usadas com cuidado. A traduo mais antiga do AT para o grego chamada de Septuaginta (LXX = setenta), por causa da histria tradicional da sua origem. Diz a histria que ela foi traduzida por 72 estudiosos judeus por ordem do rei Ptolomeu Filadelfo, em 200 a.C., em Alexandria. A LXX uma coletnea de tradues. Os trechos mais antigos, que incluem o Pentateuco, datam do sculo III a.C., provavelmente do Egito. Como esta traduo remonta a um texto hebraico anterior ao dos massoretas, ela um auxlio importante para todos os trabalhos no texto do AT. Ocasionalmente recorre-se a outras tradues do AT. Estas tm menos valor para a pesquisa de texto, por serem ou tradues do grego (provavelmente da LXX), ou pelo menos fortemente influenciadas por ela (o que o caso da Vulgata): Latina antiga por volta do ano 150 Vulgata (traduo latina de Jernimo) a partir do ano 390 Copta sculos III-IV Etope sculo IV NDICE DE ABREVIATURAS I. Abreviaturas gerais
Antigo Testamento cf. confira col. coluna gr grego hbr hebraico km quilmetros lat latim LXX Septuaginta
AT

Targum

LXX

Outras

Novo Testamento par texto paralelo p. ex. por exemplo pg. pgina(s) qi questes introdutrias TM Texto Massortico v. versculo(s) vol. volume
NT

II. Abreviaturas de livros


ATD Altes Testament Deutsch AThANT Abhandlungen zur Theologie des Alten und Neuen Testamentes BDR Grammatik des ntl. Griechisch, Blass/Debrunner/Rehkopf BHH Biblisch-historisches Handwrterbuch Bill Kommentar zum Neuen Testament aus Talmud und Midrasch, H. L. Strack, P. Billerbeck Bl-De Grammatik des ntst Griechisch, 9 edio, 1954, Blass-Debrunner CE Comentrio Esperana EKK Evangelisch-katolisch Kommentar zum Neuen Testament EWNT Exegetisches Wrterbuch zum NT HThK Herders Theologischer Kommentar KEK Kritisch-exegetischer Kommentar ber das Neue Testament Ki-ThW Kittel: Theologisches Wrterbuch KNT Kommentar zum NT LzB Lexikon zur Bibel, organizado por Fritz Rienecker NTD Das Neue Testament Deutsch Radm Neutestl. Grammatik, 1925, 2 edio, Rademacher TBLNT Teologisches Begriffslexikon zum NT ThWAT Theologisches Wrterbuch zum Alten Testament ThWNT Theologisches Wrterbuch zum Neuen Testament TRE Theologisches Realenzyklopdie W-B Griechisch-deutsches Wrterbuch zu den Schriften des Neuen Testaments und der frhchristlichen Literatur, Walter Bauer, editado por Kurt e Barbara Aland WStB Wuppertaler Studienbibel WUNT Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament ZNW Zeitschrift fr neutestamentliche Wissenschaft

III. Abreviaturas das verses bblicas usadas O texto adotado neste comentrio a traduo de Joo Ferreira de Almeida, Revista e Atualizada no Brasil, 2 ed. (RA), SBB, So Paulo, 1997. Quando se fez uso de outras verses, elas so assim identificadas: RC Almeida, Revista e Corrigida, 1998. NVI Nova Verso Internacional, 1994. BJ Bblia de Jerusalm, 1987. BLH Bblia na Linguagem de Hoje, 1998. BV Bblia Viva, 1981. VFL Verso Fcil de Ler, 1999. TEB Traduo Ecumnica da Bblia, 1995. IV. Abreviaturas dos livros da Bblia ANTIGO TESTAMENTO Gn Gnesis x xodo Lv Levtico Nm Nmeros Dt Deuteronmio

Js Josu Jz Juzes Rt Rute 1Sm 1Samuel 2Sm 2Samuel 1Rs 1Reis 2Rs 2Reis 1Cr 1Crnicas 2Cr 2Crnicas Ed Esdras Ne Neemias Et Ester J J Sl Salmos Pv Provrbios Ec Eclesiastes Ct Cntico dos Cnticos Is Isaas Jr Jeremias Lm Lamentaes de Jeremias Ez Ezequiel Dn Daniel Os Osias Jl Joel Am Ams Ob Obadias Jn Jonas Mq Miquias Na Naum Hc Habacuque Sf Sofonias Ag Ageu Zc Zacarias Ml Malaquias NOVO TESTAMENTO Mt Mc Lc Jo At Rm 1Co 2Co Gl Ef Fp Cl 1Te 2Te 1Tm 2Tm Tt Fm Hb Tg Mateus Marcos Lucas Joo Atos Romanos 1Corntios 2Corntios Glatas Efsios Filipenses Colossenses 1Tessalonicenses 2Tessalonicenses 1Timteo 2Timteo Tito Filemom Hebreus Tiago

1Pe 1Pedro 2Pe 2Pedro 1Jo 1Joo 2Jo 2Joo 3Jo 3Joo Jd Judas Ap Apocalipse PREFCIO DO AUTOR Podemos considerar significativa uma pequena curiosidade da estatstica de palavras do Apocalipse de Joo: em menos de cada dez palavras, o livro traz o termo de adio e, pelo qual o fio narrativo e a inflexo da voz jamais so rompidos. Pelo contrrio, faz com que continuamente o anterior seja alado ao subseqente. Assim, o Apocalipse constitui um nico escrito ardente e contagiante, ao qual os primeiros destinatrios deviam expor-se num consistente servio a Deus. Nenhum escrito no Novo Testamento requer to intensamente que seja ouvido em uma seqncia contnua. Da resultam, para um comentrio, mais referncias a textos posteriores e anteriores do que comumente, bem como maior necessidade de estabelecer vises panormicas e ligaes. Um leitor que aplica o comentrio com demasiada especificidade a um texto recortado, ou que o consulta apenas para um interesse singular, facilmente comete equvocos. A to necessria seo sobre a estrutura geral da carta, est inserida abaixo, no item H. Quando apresentamos nossas tradues prprias do texto, em estreita adeso estrutura do texto grego, exigida bastante flexibilidade do nosso senso lingstico. Contudo, no mbito de um comentrio til permitir a percepo exata da concepo do texto que foi tomada como base. Quando me pergunto se houve algum fio condutor que me orientou durante o trabalho, deparo-me com a circunstncia de que a incumbncia me foi dada no ano em que guardei luto por meu pai, quando este partira para a eternidade. Em uma inesquecvel concentrao joanina ele nos testemunhou de Cristo, passando agora, aps silenciar, a falar com marcante eloqncia. O juzo preliminar do presente comentrio que o Senhor Jesus Cristo nos foi colocado por Deus como sabedoria que abarca tudo. A redao foi acompanhada por um ouvido cada vez mais apreensivo para com os rumores do mundo atual. Ao lidarmos com o Apocalipse, importa que coloquemos em xeque nossa prpria compreenso do presente e que talvez a deixemos ser inteiramente reestruturada. Pude perceber, desde os primeiros contatos, uma verdadeira coragem de f por parte do editor da Wuppertaler Studienbibel, Dr. Werner de Boor, e do publicador, Sr. R. Brockhaus. Realmente ajudaram-me mais que um autor poderia esperar. Tambm meu irmo, Helmut Pohl, revisou de bom grado todo o manuscrito, aconselhando-me em inmeros detalhes. A todos eles desejo agradecer de corao. Buckow, janeiro de 1969 Adolf Pohl INTRODUO LITERATURA Com muito maior freqncia que o presente comentrio permite notar, o autor teve de ponderar qual das possveis interpretaes de um versculo ou trecho deveria ser adotada. Contudo, em algumas passagens pareceu-lhe benfico permitir que o leitor percebesse em que direo as tentativas para avanar foram feitas e que motivos eventualmente o trouxeram de volta e o remeteram para outro caminho. Nestas ocasies, aparecem preponderantemente os nomes de outros comentaristas, cujas obras podem ser encontradas na lista abaixo em ordem alfabtica. Ela se limita literatura em lngua alem do presente sculo, deixando quase totalmente de lado o sem-nmero de escritos breves e ensaios, impossveis de serem levados em conta. Contudo, mesmo quando fizemos referncia expressa opinio de outros comentaristas, nem sempre foi possvel expor pensamentos divergentes com todas as nuanas e justificativas, valorizando-as da forma cabvel. Em todas as ocasies pudemos oferecer apenas uma breve orientao em diversas direes. Nossa considerao constante foi o mbito da igreja e o que poderia estar latente na sua realidade. Ademais, a listagem subseqente tambm visa arrolar ttulos aos quais o comentrio no se refere expressamente, mas que, sob determinados aspectos, so recomendados s pessoas interessadas para a leitura. Estes aspectos sero explicados a seguir. Para as questes introdutrias em geral, so recomendveis, dentre as obras mais recentes, por sua forma ponderada, as obras de W. Michaelis e A. Wikenhauser (catlico). Um complemento estimulante oferecido por M. Albertz. Especificamente sobre o apocalipsismo do judasmo tardio nos instrui D. S. Russell. Cf. ainda os trechos citados de G. von Rad, Bill e sobretudo em J. Moltmann. Devemos a P. Riessler uma edio prtica em lngua alem dos apocalipses judaicos, com breves explicaes. Uma traduo ao alemo dos textos de apocalipses cristos com

introduo pormenorizada oferecida, p. ex., por E. Hennecke. No que se refere situao contempornea sempre vale a pena ler a obra de W. Foerster. E. Stauffer retrata, de maneira um tanto jornalstica, mas com extremo suspense, as correlaes do Apocalipse com o culto ao imperador. H. Berkhof nos prestou um servio urgentemente necessrio e muito valioso com seu livrinho sobre a viso da histria. Seus enfoques deveriam ser ouvidos, examinados e complementados. Ao contrrio da pesquisa cientfica no ramo, a interpretao geral do Apocalipse produziu muitos novos comentrios nas ltimas dcadas. A interpretao fortemente histrica, com o cunho de histria do reino, obteve novos defensores em G. Stokmann e K. Hartenstein. Uma interpretao marcadamente ligada histria universal, que relembra J. A. Bengel, executada com grande afinco por H. Kobs (adventista). A leitura escatolgica, que relaciona os textos essenciais do livro a um tempo que tambm para ns ainda futuro, sim, posterior ao arrebatamento da igreja, defendida de diferentes formas por G. K. Brinke, E. Dnges, K. Merz e H. H. Janzen. De forma prpria expe-na tambm H. Langenberg em seus escritos. O livro peculiar de B. Philbert ser apreciado de modo especial na abordagem do cap. 9. O venervel A. Schlatter estava comprometido com uma interpretao unilateralmente contempornea. Alis, ele dificilmente nos satisfaz no que diz respeito doutrina acerca das ltimas coisas. Assemelha-se a ele neste aspecto o comentrio de J. Behm, que encontra no Apocalipse verdades eternas numa forma condicionada pela poca. A comparao histrico-religiosa predomina em E. Lohse (o prprio Lohse prefere, para designar este tipo de leitura, o conceit o histria da tradio). Finalmente, encontramos tentativas, entre as quais se situa o presente comentrio de interpretar o Apocalipse decididamente a partir do acervo confessional geral do cristianismo. Nem a histria universal nem a da igreja, nem o mundo contemporneo nem o judasmo ou as religies circundantes constituem, conforme estes exegetas, o contexto determinante no qual este livro vive, respira e fala, mas o evangelho do Cristo crucificado e ressuscitado. O Apocalipse de Joo essencialmente um livro cristo, pelo que se abre caminho para uma interpretao apropriada, at em aspectos metodolgicos. C. Brtsch cunhou, para este caminho, a expresso forma de interpretao cristolgica (pg. 119). Nesse sentido trabalharam muitos comentaristas capazes. Infelizmente, por causa do volume reduzido de suas obras, foram-lhes impostas, de maneira consistente, sensveis limitaes. No era possvel expor da forma desejvel diante do leitor as explicaes pormenorizadas de termos, formulaes e frases que obviamente antecederam essas obras. O leitor ficaria desde j confrontado com os resultados, com as verdades-chave e com as grandes linhas. Tais comentrios recomendveis, contudo demasiado breves, so, p. ex., os de M. Rissi, B. H. Forck e C. Brtsch. Este ltimo, porm, acrescenta um eplogo merecedor de ateno, sobre algumas questes introdutrias. Rissi traas linhas dignas de nota at os tempos de hoje. Atravs do conhecimento slido da histria geral e cultural, por meio de uma excelente linguagem e muitas referncias de alta sensibilidade, destaca-se H. Lilje. Equilibrado e instrutivo o comentrio catlico de A. Wikenhauser. H. Frey escreveu com ardor e rica carga bblica, porm tende a simplificaes. H dcadas a pesquisa cientfica no contribui com um comentrio completo. H alguns anos foi anunciada, na srie Kritisch-exegetischer Kommentar ber das Neue Testament [KEK], uma elaborao de K. G. Kuhn. Em decorrncia dessa lacuna, temos de recorrer a trabalhos mais antigos. No incio do sculo, W. Bousset explicou o Apocalipse nos parmetros e limites da escola histrico-religiosa (respectivamente, da histria da tradio), um trabalho que, contudo, acabou com muitas hipteses inteis, sobretudo de cunho crtico-literrio, de seus predecessores. Isso constituiu um grande progresso. Depois da I Guerra Mundial veio a lume a obra de T. Zahn, altamente erudito, fiel Bblia, mas tambm teimoso. Alm disso, surgiu a obra de E. Lohmeyer, que ainda hoje essencial no que se refere estrutura do Apocalipse. Em termos metodolgicos, ele seguiu novamente a linha de Bousset, embora com outros resultados no contedo. Finalmente, cabe citar o comentrio de W. Hadorn, que tentou acolher comedidamente as justificadas preocupaes da pesquisa do mundo contemporneo e da sociologia das religies, mas sobretudo situar o carter cristo do Apocalipse devidamente no centro. O livro, escrito e impresso de forma acessvel, tambm pode ser recomendado a leitores que no possuem conhecimento da lngua grega. Desse tempo oriundo tambm o comentrio de Strack-Billerbeck, que menos um comentrio no sentido usual, mas quase que unicamente uma coletnea de paralelos judaicos, justapostos versculo por versculo ao texto bblico. Em contrapartida, os cientistas do ramo apresentaram nas ltimas dcadas monografias promissoras sobre o Apocalipse. Cumpre mencionar com gratido especial os trabalhos de T. Holtz e M. Rissi, alm dos de H. Bietenhard, G. Bornkamm, L. Goppelt, R. Halver, H.-P. Mller, A. Satake, A. Schlatter, H. Schlier e C. Schneider. Para dados estatsticos, usou-se com gratido R. Morgenthaler, Statistik des neutestamentIichen Wortschatzes [Estatstica do Vocabulrio Neotestamentrio], Frankfurt,1958. Nesta obra encontram-se no somente tabelas, das quais se pode depreender quantas vezes um vocbulo grego aparece em cada escrito no NT, mas, p. ex., tambm quais vocbulos eles preferem. Uma palavra preferencial ocorre quando um termo aparece com singular fr eqncia num escrito em comparao com outros escritos e em proporo ao seu prprio volume. Destaco o exemplo do Prefcio ao presente comentrio: num acervo total de cerca de 140.000 palavras o NT contm 8.947 ocorrncias do e. Dentre

elas, apenas no Apocalipse, com 9.884 palavras, distribuem-se 1.117 referncias (cf. pg. 167; na tabela pg. 108 h um erro de impresso), i. , para 100 palavras de texto aparece mais de 11 vezes o e. Essa a mais alta ocorrncia mdia do NT. Fora do Apocalipse, a mdia est em torno de seis porcento. Naturalmente, por vrias razes, essas estatsticas requerem uma utilizao muito cautelosa. Como compndios de consulta, recorri sobretudo ao Theologisches Wrterbuch [ThWNT] de Kittel, 3 ed. da Die Religion in Geschichte und Gegenwart [RGG3], ao Lexikon zur Bibel [Lxico Bblico], de Rienecker (5 ed.), ao Wrterbuch zum Neuen Testament [Dicionrio do Novo Testamento] de Bauer (5 ed.) e, nos volumes publicados, ao Begriffslexikon zum Neuen Testament [Lxico do Novo Testamento] de Coenen-Beyreuther-Bietenhard. A anlise dos ltimos captulos do Apocalipse levou discusso pertinente com a escola da reconciliao universal. Para isso, tnhamos disposio, alm dos livros de M. Rissi (j mencionados), as obras substanciais e exaustivas de W. Michaelis e H. Schumacher.

Bibliografia
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Referncias de literatura adicional, consultada ocasionalmente, encontram-se nas respectivas passagens nas notas de rodap.

QUESTES INTRODUTRIAS
Acaso o Esprito Santo sopra somente onde iamos as grandes velas de nossos conhecimentos do mundo contemporneo? Ser que um leitor da Bblia precisa primeiro peregrinar por todas as questes histricas de um livro bblico, tendo-as corretamente na memria, para que Deus possa falar com ele? No, na igreja e tambm na vida de cada membro da comunidade sempre dever haver espao para um entendimento direto, de certa maneira ingnuo da Bblia. Cristos que durante a vida toda se inseriram na Bblia pela leitura e vivncia, s vezes so capazes de captar e aplicar atualidade um trecho de maneira to direta que vale a pena que toda a igreja preste ateno, inclusive seus membros com formao lingstica e histrica. At vale a pena quando equvocos exteriores esto ligados a essas

contribuies. Isso difcil de explicar a quem no convive na igreja, e no precisa ser explicado por ningum ao que conhece estes dilogos em torno da Bblia. Entretanto, uma questo totalmente diferente se este uso da Bblia na igreja deve ocupar todos os espaos, sendo o nico a determinar o rumo. Em breve, a situao de uma comunidade ficaria deplorvel se ningum mais se transportasse, paciente e meticulosamente, s condies dos tempos bblicos. Jesus Cristo hoje o mesmo como ontem (Hb 13.8), a saber, no primeiro sculo, quando apareceu s primeiras testemunhas. Por isso, quando o Esprito Santo deseja tornar Cristo presente para ns hoje, ele trabalha recorrendo a este ontem do primeiro sculo. tambm por isso que a sede espiritual por experincia atual de Cristo se associa necessariamente ao estudo histrico dos testemunhos bblicos. Neste processo, o leitor no se sente importunado ou retido desnecessariamente pela referncia histrica do texto, ou seja, pela sua influncia sobre as condies das comunidades daquele tempo. Pois justamente a essas comunidades do primeiro sculo que ele tenciona chegar, a fim de posicionar-se com elas diante do Cristo de ontem, que certamente ser o mesmo hoje. Sem dvida, um estudo assim evidenciar que vrias afirmaes de uma compreenso singela da Bblia so insustentveis. Porm, na esfera espiritual, a correo no intimida. Sem sentimentos de inferioridade, um continua servindo com sua ddiva de percepo imediata e o outro, que talvez tivesse de corrigi-lo, continua dando-lhe ouvidos com corao agradecido. assim que no corpo da igreja se ajustam os dons para a glorificao de Jesus Cristo. Nesse sentido, portanto, que o trabalho intelectual da igreja com a Escritura Sagrada tambm inclui a viso histrica, a saber, as assim chamadas questes introdutrias. Para tanto, reiteramos que essa obrigao no pesa igualitariamente sobre todos os leitores da Bblia. Naturalmente nem todos podem avanar de forma idntica neste tipo de estudo. diferente a proporo de tempo, energias e recursos disponveis. Porm, como em muitas outras coisas necessrias da vida comunitria, vigora tambm nesta situao o servio vicrio de alguns por todos. Sempre deveria haver alguns membros que, em benefcio do todo, se aprofundam exaustivamente nas correlaes exteriores e internas dos escritos bblicos, a fim de captar a localizao delas no ontem, bem como o Cristo de ontem. medida que isso for bem sucedido, tambm se estar servindo ao Cristo de hoje e ao seu testemunho atual, porque ele o mesmo ontem, hoje e eternamente (Hb 13.8). O presente comentrio almeja ter leitores que concordem com essa tarefa rdua, contra a qual talvez haja inicialmente uma averso. Ao expormos as Questes Introdutrias (qi), numeramos as unidades temticas continuamente, de maneira que referncias retroativas durante o comentrio possam ser facilmente seguidas.

A. Adorar mas quem? Motivo e poca de redao do livro


1. Uma constatao meramente relativa estatstica terminolgica dever desencadear a busca pelo motivo do Apocalipse. Neste escrito, cuja extenso perfaz aproximadamente a dcima quarta parte do Novo Testamento, a palavra adorar ocorre nada menos do que 24 vezes, enquanto em todo o resto do Novo Testamento aparece apenas mais 35 vezes. Termos do mesmo grupo semntico, como glorificar, agradecer, louvar, dar honras, receber honra, servir a Deus, clamar a Deus e, no mais, a grande quantidade de hinos e oraes reforam a impresso de que o objetivo do livro a adorao. 2. Ser que est falando o representante de um movimento litrgico? No de admirar que exegetas repetidamente ponderem se Joo talvez no teria escolhido as formas de uma liturgia do incipiente cristianismo como recurso artstico, de estilo, para reproduzir a sua mensagem. Contudo, essa leitura torna-se questionvel pelo fato de que no livro no apenas oram a comunidade ou os anjos, mas todos os habitantes da terra ( Ap 13.4,8). A humanidade ora no obstante todas as tenses que a dilaceram. No h os que oram contrapostos aos que no o fazem, mas h pessoas que oram contra outras que tambm oram. Naturalmente o Apocalipse tambm conhece o contraste entre doutrina e doutrina (Ap 2.14), profetismo e profetismo (Ap 2.20) ou testemunho e testemunho (Ap 13.14), porm no cap. 13, onde o conflito chega culminncia, onde ambos os lados se tornam fundamentais no sentido ltimo, acaba-se a argio e a rplica todo mundo ora! Ador-la-o (a besta) todos os que habitam sobre a terra, aqueles cujos nomes no foram escritos no Livro da Vida do Cordeiro ( Ap 13.8). Em contraposio, os santos, que so repetidamente visualizados multido que louva a Deus, negam adorao besta e rumam ao martrio. O quanto o choque entre pessoas adoradoras constitui o cerne do livro mostra-se, depois desse auge, nos tremores que repercutem nos captulos subseqentes (Ap 14.9,11; 15.2; 16.2,6,10; 17.6; 19.20; 20.4). No cap. 13, descortina-se a cena para a qual se encaminha o livro e que ele continua circunscrevendo at o final. 3. A humanidade ora! Essa viso, no entanto, tambm poderia ter a inteno de expressar que em todos os tempos as pessoas tm um tipo ou uma distoro de religio, que evidentemente no suportam no ser tomadas por algo e no se curvar profundamente diante de algo, ainda que discordem sobre onde e diante de quem devem adorar. No entanto, o Apocalipse no visa dar uma declarao de validade to supra-temporal. O choque acima mencionado, entre os diferentes adoradores, comea nitidamente em uma determinada hora. O profeta o anuncia em Ap 14.13 como estando iminente: Bem-aventurados os mortos que, desde agora, morrem no Senhor. Ainda existe calmaria. Porm, no

sossego para dormir, mas calmaria antes da tempestade, estremecendo desde j com os leves pressgios do que vir. Em Prgamo o sangue de mrtires j correu algumas vezes e Joo foi recentemente banido para a ilha de Patmos. O futuro prximo trar uma luta de vida ou morte, a hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro ( Ap 3.10), a grande tribulao (Ap 7.14). No entanto, em relao a que poca e que episdio tudo isso visa ser interpretado? Acaso em relao ao ano 2.000? De modo algum podemos trazer este livro de tal maneira para a nossa realidade que o tiramos das comunidades que foram interpeladas naquele tempo. Porventura no depreciaremos Joo e sua mensagem se lhe imputamos que teria escrito para alm das cabeas dos seus contemporneos e que nada do que liam para si na verdade se referia a eles? Com toda a certeza a palavra proftica tambm se alonga para alm daquela poca (cf. qi 60), mas a interpretao do Apocalipse forosamente fracassar se sua importncia para os primeiros destinatrios for negligenciada. Resta, pois, responder pergunta: o que estava em jogo naquele tempo? Atravs do que surgiu uma tenso assim e que descarga Joo anunciou? A pesquisa volta-se intensamente para uma antiga afirmao acerca do tempo de redao. O Pai da Igreja Ireneo, que viveu na sia Menor ainda na primeira metade do sculo II, tornando-se mais tarde bispo de Lyon, pressups, em seu escrito Contra os Hereges, que o Apocalipse era de conhecimento geral: Na verdade, no faz muito tempo que ele foi recebido em viso, foi quase ainda no tempo em que vivemos, pelo final do governo de Domiciano (Domiciano governou do ano 81 ao 96). Essa afirmao mais antiga sobre a poca da redao, qual em breve se seguiram muitos testemunhos convergentes, no permaneceu sem contestao. Tambm intrpretes mais recentes tentam estabelecer uma proximidade direta, ou pelo menos mais intensa, com a perseguio aos cristos em Roma sob Nero, no ano 64. Contudo, essa perseguio no aconteceu por motivos religiosos. Nero foi movido por motivos pessoais, quando tentou desviar de si mesmo para os cristos a suspeita de ter causado o incndio de Roma. Alm do mais, por mais duradoura que sua crueldade ficasse gravada na memria, a perseguio desencadeada por ele teve apenas importncia localmente limitada. Justamente quando preservamos a adorao como sendo o tema do Apocalipse, somos quase que imperiosamente remetidos, em concordncia com Ireneo, situao vigente tal como existiu, p. ex., a partir do ano 90, sob Domiciano, pois foi ele o primeiro imperador que, desde o ano 86, reivindicou de todas as formas e genericamente aquilo que pertence a Deus (Mt 22.21), ou seja, a venerao de sua pessoa como deus. Com isso, porm, o cristianismo forosamente se tornou uma das religies proibidas, inimiga do Estado, por causa de sua observncia rgida do Primeiro Mandamento. Estava dado, assim, o pressuposto para as grandes perseguies nos prximos dois sculos. Desse momento em diante, os cristos estavam em insegurana legal. Cada um deles podia perder sumariamente, por causa de sua f, os bens e a vida. To logo houvesse acusador, no faltaria juiz. verdade que sempre houve, desde que existiam os csares, um certo culto ao imperador. Nas primeiras dcadas depois de Cristo tambm desencadearam-se algumas perseguies localmente limitadas a cristos. Contudo, o vidente de Patmos viu armar-se uma situao totalmente nova ligada ao novo culto estatal, preparando a igreja para ela. 4. O desenvolvimento do culto ao imperador no pode ser descrito aqui com detalhes. Porm, o estgio decisivo pelo qual o culto passava, bem como o prprio Domiciano, deveriam estar diante de nossos olhos durante o comentrio. Na proporo em que podemos subentender, ao contrrio de sua predisposio natural, foi rapinador (somente) por necessidade e sanguinrio por temor, julga o historiador romano contemporneo Suetnio a respeito de Domiciano. De fato foi-lhe atestado um comeo nada mau, pois assumiu o Imprio numa poca catastrfica: cuidadosa jurisprudncia, rigorosas providncias contra corrupo e difamao, medidas econmicas proveitosas, popularidade no exrcito e bem-sucedida poltica externa. Contudo, quando, depois da solidificao externa, comeou a atacar os problemas internos do gigantesco Imprio, ameaado por sinais de decadncia, a situao deve ter ultrapassado sua capacidade, ou ele passou por uma inexplicvel mudana em sua natureza. Em todo caso, as opinies sobre a poca final de sua vida aproximadamente depois do ano 93 so arrasadoras. Luxuosas festas da corte, procisses, espetculos circenses, caadas de animais, promoes esportivas com ricas premiaes de louros, marchas triunfais e edificaes de construes pomposas aconteciam de mos dadas com mtodos de arrecadao forada de verbas cada vez mais duros e ordinrios. Ele condenava pessoas com base na mais simples acusao, a fim de poder confiscar a sua fortuna. Tudo isso lhe acarretou mais inimigos. No totalmente sem razo que foi possudo por uma mania de perseguio. Um exrcito de espies servia segurana do Imperador. Por causa do medo diante de inimigos de dentro e de fora sobretudo no Leste do Imprio ele reforava cada vez mais as medidas de terror e tornou-se doentiamente desconfiado. Causou a morte de sua amante, colocou sua mulher na lista negra e deu fim aos mais ntimos colaboradores. Nesse processo desenvolveu uma predileo por formas cruis de execuo. Teve xito em desmantelar conspiraes e destroar revoltas com incrvel regularidade. Em 18 de setembro de 96, sua esposa mandou um velho escravo assassin-lo no quarto de dormir. O Imprio respirou aliviado. O senado decidiu maldizer solenemente sua memria, excluir seu nome de todos os escritos honorficos, bem como destruir suas esttuas e seus altares. A posteridade chamava-o de co sanguinrio, besta do inferno, que permanece em sua caverna lambendo sangue. Falava do semblante arrogante do tirano.

5. Para os leitores da Bblia, assusta sobretudo o grau de endeusamento que o imperador reclamava para si. No ano 86 determinou, como primeiro imperador romano, ser oficialmente chamado de Deus, o Senhor. Seu palcio era considerado um santurio, seu trono uma sede divina. At a cadeira vazia do seu trono deveria receber reverncia durante a sua ausncia. Nas festas imperiais, todos tinham de comparecer vestidos de branco. Quando ele aparecia, com a coroa dourada sobre a cabea, as massas se extasiavam e explodiam em aclamaes a Csar. O burburinho das vozes transformava-se em coros de fala rtmica. Poetas da corte providenciavam textos lisonjeiros: Eis, esse deus, a est ele, institudo pelo pai no cu para governar com plenos poderes numa terra feliz! At mesmo animais participavam das honrarias. Papagaios treinados exclamavam: Ave Caesar! Missivas imperiais comeavam com: O Senhor nosso Deus decreta, e as sentenas de morte: Aprouve ao Senhor nosso Deus em sua misericrdia (quanto ao culto ao imperador, cf. ainda qi 12). 6. J mencionamos que Domiciano entrou na histria no por ltimo devido sua nova linha de frente contra os cristos. Duas circunstncias exerceram uma funo nesta questo. Por um lado, as comunidades crists haviam se disseminado de maneira incomum, pelo que chamaram a ateno. O evangelho penetrou at em crculos governantes, na corte imperial e mesmo na famlia do imperador (cf. tambm qi 14). Isso j constitua um motivo para que a questo dos cristos se apresentasse de forma nova para o Estado. Por outro lado, entrementes os cristos haviam se separado claramente do judasmo. Com isso, retiraram-se da proteo que o judasmo significara para eles. Pois enquanto as autoridades consideravam as comunidades crists somente uma seita judaica, elas no eram atingidas pela proibio geral de fundar novas associaes no Imprio Romano. Ocorre que havia sido concedida uma exceo s sinagogas judaicas. At aquele tempo era possvel que em toda parte se congregassem comunidades crists sem contestao pelo Estado. To logo, porm, os cristos brigaram com os judeus, havia a ameaa de um conflito com o Estado. Essa situao concretizava-se com clareza cada vez mais perceptvel. Domiciano entendeu o cristianismo como um movimento prprio de alcance mundial, cuja importncia superava o judasmo. Considerou-o como um movimento contra a razo de estado, a saber, contra o culto ao imperador. Em decorrncia, deu incio investida geral do Estado romano contra o cristianismo. 7. No ano de 95, Domiciano executou os pais de seus filhos adotivos e sucessores ao trono, Clemente e Domitila, por causa de tendncia a costumes judaicos, por atesmo e crime de lesa-majestade. H certos indcios de que eles eram cristos. Tambm so conhecidos os nomes de dois soldados cristos, decapitados por ele. A primeira carta de Clemente, que provavelmente foi redigida em Roma no mesmo ano, confirma que ali estavam sendo tomadas medidas contra cristos. A j referida carta de Plnio informa acerca de pessoas inquiridas na sia Menor, que asseguravam que h vinte anos j haviam renegado a Cristo. Tambm este dado aponta para processos contra cristos sob Domiciano. A situao se aguou. Em seu ltimo ano de vida (ano 96), Domiciano teria mandado trazer dois cristos da Palestina, inquirindo-os de modo especialmente desconfiado, porque eram parentes de Jesus. Quando reconheceu que eram inofensivos, limitou-se a ridiculariz-los. Logo estava claro que no final de seu mandato Domiciano passou ao ataque contra os cristos (cf. ainda qi 20). Na prxima seo, quando nos debruarmos sobre a regio destinatria do Apocalipse, tornar-se- mais uma vez evidente o quanto os ltimos anos do governo de Domiciano servem de pano de fundo para esse livro.

B. A provncia romana da sia Os destinatrios do livro


8. De acordo com Ap 1.4, o Apocalipse foi enviado para a sia. Essa designao ocorre dezoito vezes no Novo Testamento. Contudo no coincide com o atual conceito sia. Mesmo comparada com a atual sia Menor, tratava-se naquele tempo apenas de uma sia pequenssima, abrangendo to somente a tera parte ocidental da atual Turquia. A maior distncia entre as sete cidades mencionadas, a saber entre Prgamo e Laodicia, corresponde aproximadamente linha reta entre Braslia e Goinia (225 km). Portanto, no Apocalipse a sia sempr e representa uma das muitas regies administrativas romanas. por isso que o presente comentrio usa regularmente provncia da sia. 9. Hoje aquele territrio constitui uma regio bastante retirada das vias principais, um canto do mundo. Conhecedores da Antigidade nos ensinam, porm, que naquele tempo representava o centro cultural do mundo, superando at mesmo Roma ou Atenas. Considerando que isso pesa na importncia do Apocalipse, detalhes tornam-se interessantes. Essa provncia tinha uma grandiosa histria. J por volta de 900 a.C. a tribo grega dos inios, ativa e de mente muito aberta, ocupou a regio, fundando rapidamente cidades florescentes na orla martima e na beira dos rios. Nem sempre nos sculos seguintes puderam dominar tambm o interior. Numerosas vezes tiveram de abrir mo de sua autonomia poltica, mas intelectual e culturalmente, e tambm economicamente, em geral eram superiores aos que os haviam derrotado. Em suas cidades, e no na terra-me da Grcia, encontrava-se o bero da filosofia grega, um fenmeno nico patenteado na histria da humanidade, sem a qual a civilizao de hoje no seria imaginvel. Alm disso, a regio desenvolveu-se pelo cultivo de rvores frutferas e vinhedos, por indstrias artesanais e sobretudo pelo comrcio, vindo a ser uma mina de ouro. Graas sua localizao natural, os portos se tornaram locais de troca

comercial entre Oriente e Ocidente. Isso propiciou um horizonte incomum, favoreceu as cincias, a arte e a religio. No se deve ignorar o reverso: este territrio era cobiado. Muitas vezes os proprietrios se alternaram. Sucederam-se os domnios frgio, ldio, persa, macednio e, por fim, o romano. Cada troca significava uma nova chegada de povos, lnguas, costumes e cultos. Resumindo-se o quadro, o resultado um verdadeiro crisol, uma paleta de aquarela com todas as cores. Roma no precisou conquistar essa provncia. Em 133 a.C., Atalo III, o ltimo rei de Prgamo, legou seu reino em testamento aos romanos. Por isso, a provncia no foi submetida a uma administrao militar, mas civil, com um procnsul. Com satisfao os romanos se eximiam de uma administrao direta, porque a provncia estava sendo governada de forma suficientemente rgida a favor deles. Assim a terra continuou a florescer. A capital feso em breve contava com 250.000 habitantes. Laodicia tinha bancos de fama mundial, quase todas as cidades apresentavam indstrias rentveis. Nos portos amontoavam-se no cais depsitos de vrios andares, e no meio dos atracadouros flutuava um exrcito de mastros de navios de todas as bandeiras. Idiomas estrangeiros misturavam-se entre a lngua local. Trajes de todas as naes apresentavam-se ao olhar. 10. A provncia no somente era lugar de intercmbio de mercadorias, mas tambm de cultos religiosos, que avanavam sobretudo do Leste para o Oeste. Havia entre eles tambm cultos natureza, que remetem os cientistas das religies vivamente aos cultos srios a Baal, que tambm so nossos conhecidos do Antigo Testamento. Este dado dever ser retomado quando interpretarmos os cap. 2 e 3. Pelo menos perfila-se a extraordinria fertilidade religiosa dessa regio e de seus habitantes. Em toda parte h centros de culto e milagres, construdos com mrmore deslumbrante em estilo arrojado, e rodeados da correspondente atividade romeira e das lides comerciais correlatas. No por ltimo essa provncia era considerada a mais culta e nobre do Imprio. Podia exibir florescentes instituies de educao, famosas bibliotecas e autoridades mais moderadas e esclarecidas. Se houve algum lugar no mundo para isto, foi aqui o bero da intelectualidade e leveza gregas, da alegria de viver e da capacidade de realizao. Cf. ReickeRost, Bibl.-Hist. Handwrterbuch, tambm Religion in Geschichte e Gegenwart (RGG). 11. Em decorrncia, a provncia da sia revela-se como um reduto do helenismo. Com essa expresso designa -se o grandioso movimento cultural daquele tempo. Ele comeou sua marcha vitoriosa sob Alexandre Magno (356-323 a.C.), que no entanto tambm deu continuidade a um legado persa, de modo que, com certa razo, poderia ser designado igualmente de orientalismo. Helenismo significa na verdade natureza grega, e no permite reconhecer desde logo do que se trata. Num paralelismo flagrante com manifestaes atuais, tratava-se de uma unificao crescente da humanidade de todos os continentes nas maiores unidades possveis, e isso s custas da peculiaridade tnica, racial, lingstica, poltica, social e religiosa. A humanidade toda devia tornar-se um povo. O audacioso programa de fuso do Oriente e do Ocidente, no entanto, no traz de modo totalmente injusto o nome do pequeno povo helnico, porque essas pessoas criaram a conciliao entre os grupos de interesse. No apenas porque a terra-me grega constitua o limiar entre Leste e Oeste, situada no meio dos mares que interligam os povos e que este tipo de pessoas evidenciava uma rara lucidez e intelectualidade aberta. Os gregos estavam literalmente presentes em todo o mundo conhecido daquele tempo. Ao redor de todo o mar Mediterrneo e do mar Negro, mesmo no lago de Genesar (cf. Mt 4.25; Mc 5.20; 7.31) havia cidades gregas. Pela rota do mbar e por sobre os Balcs os comerciantes gregos praticavam o comrcio com a costa do mar Bltico, com a frica central atravs do Egito, com a ndia atravs da Mesopotmia. Em todo lugar adquiriam novo conhecimento, penetravam-no e transmitiam-no de forma organizada. Com os gregos, a humanidade chegou pela primeira vez ao pensamento cientfico. Eles desenvolveram a primeira escrita fontica e forneceram a lngua franca mundial daquele tempo, o koin, na qual tambm foi redigido o Novo Testamento. Dessa maneira imprimiram sua marca intelectual na emergente cultura global internacional. O conceito do helenismo aparece a cada pessoa que se familiariza com a poca do Novo Testamento. 12. Um exemplo dessa helenizao tambm o desenvolvimento do culto ao imperador com o que o Apocalipse retorna ao centro de nossa linha de pensamento. H muito que o Oriente conhecia a venerao divina de soberanos, sobretudo no Egito, onde o rei era considerado como um deus desde o nascimento e independentemente de sua posio de poder. Lentamente e contra a pertinaz resistncia da mentalidade ocidental, democrtica, os costumes palacianos orientais penetraram no Ocidente. A provncia da sia marcou o ritmo desse processo. So de l os mais antigos monumentos com inscries que possumos sobre essa nova religiosidade poltica. As cidades da provncia competiam entre si pela magnnima permisso do senado romano para edificar um templo em honra a Roma e ao imperador. Prgamo conquistou o privilgio j sob Augusto (30 a.C.-14), Esmirna sob Tibrio (14-37), feso sob Cludio (41-54). Com o novo culto estavam relacionadas cerimnias regulares e luxuosas, que no podiam ser subestimadas como fator econmico. Ento chegou Domiciano (81-96), e feso ganhou a corrida contra todas as cidades. Em breve ela ostentava o nome honorfico de cidade imperial, guardi do templo de Csar. Recebeu uma imagem colossal d o imperador em tamanho quatro vezes maior que o natural. Foram erigidos altares ao divino soberano nico e eminente imperador Domiciano.

Pesquisadores austracos escavaram partes da destroada imagem da graa, do templo, do altar principal e gigantescos candelabros, que forneciam luz s festas cultuais. Por ocasio de cada abertura do templo ao imperador numa cidade, tomava posse tambm um grupo de sacerdotes imperiais. Seu sumo sacerdote era ao mesmo tempo a personalidade poltica de confiana de Roma na provncia e um bom guardio para verificar se a fidelidade dos sditos tambm se comprovava numa ativa participao no culto ao imperador. Pode-se provar e bem imaginvel que essas equipes de sacerdotes se destacavam especialmente nas perseguies aos cristos. 13. Um retrospecto permite que constatemos que nesta provncia o evangelho atingiu o ser humano em seu estado mais desenvolvido, no subdesenvolvido nem contido num horizonte estreito. Ali as pessoas haviam descoberto o que significa ser humano, demonstrando-o de modo impressionante. Aquele ser humano era a pessoa moderna com sensao elevada da vida, no auge de sua poca, portadora e representante de seu tempo. Quando Joo, portanto, envia sua mensagem s comunidades na provncia da sia, ele tem de considerar que elas no vivem entre pessoas provincianas, mas entre cidados esclarecidos, seguros de si, numa poca urea. 14. Com essas observaes chegamos histria da misso nestas terras. Joo no foi o primeiro que testemunhou o evangelho ali. J Paulo concentrara ali seus esforos, seguindo uma orientao expressa de Deus. Durante trs anos ele atuou em feso, mais que em outros locais. As comunidades dessa provncia receberam cartas de Paulo (Colossos, feso, Laodicia), de Pedro (1Pe 1.1), de Joo (missivas do Apocalipse) e, no incio do sculo II, de Incio, que faleceu como mrtir pouco depois do ano 110 (a feso, Magnsia, Trales, Filadlfia e Esmirna). Por conseguinte, encontrava-se aqui obviamente no apenas um ponto de concentrao do mundo gentlico, mas tambm do cristianismo. feso havia substitudo Jerusalm e Antioquia como centros cristos. Roma ainda no havia emergido. Neste meio tempo, o movimento cristo no se expandira tanto em nenhuma outra rea do Imprio romano. De acordo com a carta de Plnio, o nmero de cristos havia se tornado to grande que os templos gentlicos j se esvaziavam; conforme a 2 carta de Clemente, ele superava o nmero de judeus. 15. Na provncia, portanto, o conflito entre a igreja e o mundo em redor era conduzido de uma maneira vlida e notvel para todo o Imprio. Joo o percebe, motivo pelo qual repetidamente conclama a cristandade toda com as palavras: Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas ( Ap 2.7,11,17). No final desse trecho mencionaremos ainda as linhas mestras dessa controvrsia, sem antecipar a exegese detalhada. Uma pessoa que escreve a erudio em suas bandeiras isso o indivduo helenista na provncia da sia havia feito sempre tem orgulho de possuir entendimento. Ou seja, tambm havia compreenso pelo cristianismo (cf. At 19.31!). Apesar de alguns percalos, cujas causas especficas cabe investigar, a atitude das sete cidades, conforme Ap 2,3, era de tolerncia. Contudo tambm se esperava por compreenso! Por que os cristos por sua vez no se deveriam abrir tambm para a posio oposta? Portanto, quem quiser ser um cristo, que o seja e permanea, porm que seja um cristo correto, a saber, um cristo compreensvel! Isso significa que a tribulao ainda no se apresentava com trajes anticristos, mas falsamente cristos. Essa seduo falsamente crist, por isso, constitui tambm o tema permanente das mensagens s comunidades: cautela com falsos apstolos (Ap 2.2), falsos judeus (Ap 2.9; 3.9), falsos profetas (Ap 2.20), vida aparente (Ap 3.1) e riqueza aparente (Ap 3.17)! No por ltimo Joo traz, neste aspecto, revelao atravs daquele que tem uma espada afiada de dois gumes e olhos como chama de fogo (Ap 2,12.18). Ele perpassa toda a aparncia e revela o que . Por amor ao mundo que a envolve, a comunidade no pode tornar-se uma igreja de aparncias.

C. Joo O autor do livro


16. Alguns leitores talvez considerem suprflua a pergunta sobre quem era o Joo mencionado como remetente em Ap 1.1,4,9 e 22.8. At o presente eles no tiveram nenhuma dvida de que se trata do apstolo Joo, o velho, um dos Doze, o filho de Zebedeu. Tambm a presente interpretao defende que em Ap 1.1 indicada a autoria por Joo, o filho de Zebedeu. No obstante, essa posio permanece no nvel da suposio. O simples fato de que o testemunho prprio do livro cita o nome sem qualquer especificao mais clara d espao para a indagao qual o Joo que est por trs desse nome amplamente recorrente. 17. H sobretudo duas constataes que causam dificuldades. Apesar de que, pelo vocabulrio e estilo, o Apocalipse pertence inequivocamente ao campo dos demais escritos joaninos, ao mesmo tempo diferenas evidentes causam dvidas sobre uma autoria da mesma pessoa. Isso vale em segundo lugar tambm para o universo intelectual. Apesar da freqncia com que o comentrio pode apontar para paralelos teis entre o evangelho de Joo e as cartas dele por um lado, e o Apocalipse por outro, no h como negar diferenas de conceitos e linguagem. 18. Por que deveramos, apesar disso, continuar defendendo a autoria do filho de Zebedeu? A meu ver, a favor dessa tese h o fato de que aps sua redao o Apocalipse rapidamente alcanou grande disseminao. Quando damos ouvidos aos testemunhos freqentes e positivos da sia Menor, Glia, frica, Egito,

Itlia e Sria, parece que no incio do sculo II os cristos no leram nenhum outro livro do Novo Testamento com tanto afinco como este. Todas as listas cannicas mais antigas do sculo II arrolam este livro. Alm deste fato, considere-se o segundo aspecto: desde o comeo a obra foi lida com a maior naturalidade como obra do filho de Zebedeu. Como, afinal, o livro de um Joo desconhecido qualquer teria alcanado tamanho eco? Como um equvoco da questo da autoria poderia ter-se espalhado com tanta rapidez na provncia da sia? Milhares de fiis sabiam da deportao do velho do seu meio para a ilha de Patmos (a idade avanada de Joo em feso est comprovada com segurana). Ou ignoravam totalmente este acontecimento, e neste caso ningum seria capaz de simul-lo falsamente diante deles. Por volta do ano 170 surge um pequeno grupo eclesistico, os chamados logos, que combatem a autoria tradicional por razes dogmticas. O contedo do Apocalipse no se enquadra em sua f de conotao filosfica. Para retirar a base da autoridade do livro, bem como de seus adversrios, que se apoiavam no Apocalipse, eles afirmam que o autor seria (justamente!) Querinto, o adversrio de Joo em feso. No sculo seguinte, Dionsio de Alexandria (em torno do ano 250), sucessor intelectual desse grupo, mas ao mesmo tempo portador de novos argumentos de crtica literria, defende a opinio de que talvez tenha vivido em feso ainda um segundo Joo, o qual poderia ser cogitado como autor. Outros cem anos mais tarde, em torno de 340, Eusbio transforma a suposio em certeza: sim, havia em feso ainda outro presbtero Joo, que o autor do Apocalipse. Todos estes homens no esconderam seu desconforto com o contedo do livro, mas encontravam-se num aperto diante da autoria apostlica. No podiam atacar o apstolo. Em decorrncia, criaram para si um segundo Joo, ao qual atriburam, ento, a obra. Com isso, o livro estava liberado para ataques! Pouco tempo depois, j por volta do ano 150, quase toda a igreja do Oriente afastou-se do Apocalipse e de toda a literatura apocalptica restante de origem judaica e crist. Somente no sculo VII a resistncia cedeu. 19. Tambm na igreja do Ocidente, que inicialmente no esposou a reserva to precoce da igreja do Oriente, em breve teve-se pouca compreenso para com essa mensagem. Promovida a religio estatal e com esplndidas relaes com o Imperador, a igreja oficial tinha os ps firmes neste mundo. De que servia, pois, um livro que exclama catorze ais sobre este mundo e culmina na splica: Vem, Senhor Jesus? Apesar disso, o livro no foi simplesmente deixado de lado, mas lhe foi dada uma nova interpretao (cf. qi 56). Deveramos deixar como esto as dificuldades acima aludidas (qi 17), que decididamente devem ser levadas a srio no que diz respeito autoria de Joo, filho de Zebedeu. A tradio antiga fala com voz alta demais para que pudesse ser ignorada, e to digna de crdito que no a deveramos descartar facilmente. 20. Quando se aceita como autor o discpulo do Senhor, talvez tambm pudesse se dar ouvidos seguinte tradio. Tertuliano informa, por volta de 200, que o imperador Domiciano mandara trazer para Roma, no comeo da poca da perseguio, no somente aqueles dois parentes de Jesus (cf. qi 7), mas tambm a ltima testemunha ocular do tempo de vida de Jesus, Joo, o velho, que liderava as igrejas da provncia da sia a partir de feso. Em Roma, o imperador teria mandado inquirir e torturar o apstolo (a tradio fala de mergulhar em leo fervente) e depois banir para Patmos. Se essa notcia for correta, haveria uma amarga experincia pessoal de Roma por trs da descrio do Apocalipse acerca da cidade das sete colinas com seu luxo insano e sua obsesso tentadora, com vaidade e vcios, com terror e derramamento de sangue, e com toda a sua maturidade para o juzo (Ap 17).

D. Histria contempornea, Antigo Testamento, Apocalipsismo O ambiente cultural do livro


21. As trs sees anteriores sobre motivo, destinatrios e autor do livro j elaboraram a estreita sensibilidade do Apocalipse com os acontecimentos pblicos e tambm com a vida cultural de seus dias. Em primeiro lugar, trata-se de um autntico escrito situacional, como tambm as cartas de Paulo. Em contraposio s cartas de Paulo, porm, acresce que aqui o acontecimento mundial tomado como tema. Com tanto maior intensidade os acontecimentos e a mentalidade do mundo em redor se espelharo nas pginas do Apocalipse. Nele so incessantemente focalizados termos, conceitos e idias do contexto helenista (cf. ainda qi 25). 22. caracterstica de Joo a autoridade com que ele combina os acontecimentos e o contexto da poca com o Antigo Testamento. De forma crepitantemente atual, ele fala com uma linguagem to saturada de termos bblicos que uma estatstica dificilmente consegue capt-los, um fato que no ocorre em nenhum outro livro do NT. Essa forma de estilo sagrado poderia ser em parte decorrente inconscientemente de uma forte ligao incomum com a palavra do Antigo Testamento. Obviamente tambm existe uma afinidade claramente fundamentada com o Antigo Testamento. Faz parte dela a preferncia pelos profetas Ezequiel, Daniel e Zacarias, com estes escritos principais que colocam o acontecimento universal sob a luz do reino de Deus. Joo insere-se na linha deles de maneira bem consciente e com autoconscincia proftica. 23. H mais uma surpresa. Por mais que o Antigo Testamento perpetre o Apocalipse, o autor no obstante evita a citao expressa. Jamais Joo usa a introduo como a carta aos Hebreus ou Mateus: Como est escrito. Acaso cita

sem frmula de citao? Isso tampouco explicita os fatos. Uma cuidadosa comparao mostra que, apesar de toda a sua ligao com o Antigo Testamento, Joo preserva a sua independncia. Audaciosamente as palavras profticas so abreviadas, completadas, acopladas ou mescladas a outras. Apesar da copiosidade de ressonncias surgiu algo novo. O Apocalipse, portanto, no repete meramente o profetismo do AT. Como Joo poderia reiterar profecias pr-crists depois de Cristo, como se o Consumador ainda no tivesse chegado! Sem dvida o profetismo ainda no chegou ao seu ltimo cumprimento. Ele ainda aponta para frente. Porm ele j passou por um estgio de cumprimento, pelo estgio decisivo, e traz agora em sua testa o sinal da continuao de seu curso. Cumpre valorizar essa profecia marcada pela revelao de Cristo. assim que tambm se explica a curiosa atmosfera do livro com sua proximidade e simultnea distncia do Antigo Testamento. Afinal, cumprimento mais que a respectiva profecia, assim como a rvore mais que sua semente. Nesta conscincia todos os apstolos que viram, apalparam e ouviram o cumprimento em Jesus Cristo posicionaram-se diante do Antigo Testamento. Nesta autoridade eles podem utilizar as velhas palavras com uma liberdade que causa surpresa em cada pessoa que no capta nada da altitude, profundidade, do comprimento e da largura da revelao de Cristo. 24. Faz parte do contexto cultural a que o Apocalipse dirige sua mensagem, por fim, tambm o assim chamado apocalipsismo. Involuntariamente foi o ltimo livro da Bblia que forneceu o nome para este movimento. O termo grego apoklypsis (revelao) aparece em Ap 1.1, onde introduzido no linguajar como designao de livro. Mais tarde os pesquisadores relacionaram essa designao com um gnero bem determinado de literatura. Hoje so chamados de apocalipses cerca de 30 escritos do perodo do sculo II a.C. at o sculo II. A atitude religiosa e o universo mental correspondentes so chamados de apocalipsismo judaico tardio. Mais da metade desses escritos ainda oriunda do judasmo. Contudo, quando prximo do final do sculo I o judasmo rejeitou o apocalipsismo com todas as letras, o movimento encontrou um abrigo no cristianismo, experimentando ali um novo auge entre os anos 100 e 150. O prprio Novo Testamento, porm, denota uma forte familiaridade do cristianismo primitivo com essa literatura. O indcio mais claro est registrado em Jd 14-16, onde Enoque citado. A passagem no pode ser lida, como se esperaria, no Antigo Testamento, mas sim no extenso livro apocalptico de Enoque (1.9), o qual nos foi preservado. De acordo com alguns Pais da Igreja, os acontecimentos referidos em Jd 9 provm da obra Ascenso de Moiss, do qual no entanto atualmente se conhecem apenas fragmentos. O mesmo vale para os nomes Janes e Jambres em 2Tm 3.8. possvel que Hb 11.37 se refira Ascenso de Isaas, uma obra apocalptica que j sofreu uma reviso crist, e que narra em 5.11 como Isaas foi serrado ao meio. Seria possvel multiplicarmos os exemplos. Quanto melhor conhecssemos a literatura apocalptica, tanto mais ntidas seriam para ns as semelhanas de linguagem, terminologia e concepes. Encontramos, p. ex., no NT blocos apocalpticos homogneos, como, p. ex., Mc 13 e seus paralelos, Lc 17.20-37; 1Ts 4.15-17; 1Co 15.20-28; 2Ts 2.112; 2Pe 3.10-13 e sobretudo o livro do Apocalipse. 25. No primeiro instante, essa realidade pode causar confuso. Ser mesmo que o apocalipsismo o colo materno da proclamao do primeiro cristianismo ou um de seus ramos? Contudo, comunho de linguagem e idias no devem ser interpretadas, sem maior averiguao, como comunho doutrinria. Tambm poderia significar oposio doutrinria. No apenas o intercmbio amigvel torna a linguagem e os raciocnios semelhantes. Disputas acirradas muitas vezes levam ao mesmo resultado. O Novo Testamento oferece mltiplos exemplos disso. Nas cartas de Paulo aparecem palavras de ordem e frases daqueles que ele tenta superar. De certo modo ele lhes tira as armas, retira sua armadura, e as torna teis para o triunfo do evangelho. Tambm neste caso poderamos falar de dependncia, mais precisamente de uma dependncia negativa. Temos de contar com a possibilidade de que o pensamento e a fala do primeiro cristianismo se formaram negativamente diante do apocalipsismo judaico tardio. Quem quiser avaliar essa questo, ter de adquirir primeiramente uma viso panormica sobre essa literatura. 26. O apocalipsismo incendiou-se acima de tudo na segunda metade do sculo II a.C., quando aps um tempo de poltica religiosa tolerante novos soberanos promoveram intensamente e em parte de forma brutal a helenizao na Palestina (cf. qi 11). Para os fiis entre os judeus irrompeu um tempo de aflio interior e exterior. Por um lado, constatavam como fruto dessa helenizao uma secularizao irrefrevel de seu povo. Com braos de polvo, o esprito mundano tentava apoderar-se dos fiis. Por outro lado, acrescentavam-se perseguies, opresso, terror e martrio, com os quais o rei Antoco IV respondia, exasperado, s atitudes de resistncia. Nesse tempo obscuro, porm, tambm havia crculos judeus na Palestina que no percebiam a desgraa e que no eram afligidos pela aflio, porque sabiam adaptar-se. Escaparam para a superficialidade. Estavam dispostos a colaborar, a aceitar cargos, formando aos poucos o judasmo oficial. Contudo, entre suas fileiras no se encontraro os apocalpticos. As caractersticas destes ltimos so as reunies secretas e a mentalidade de retirada. O hiato entre a Bblia e a realidade pesa de forma torturante sobre eles. No cativeiro babilnico, os profetas haviam anunciado coisas grandiosas ao povo: nova aceitao por Deus, maravilhosa conduo para a ptria e restaurao do povo. Que foi feito disso? O retorno ptria aconteceu, mas

muitos judeus preferiram ficar no estrangeiro. A situao dos retornados era precria. Havia um pouco de reconstruo e muitos destroos, misria econmica, insegurana poltica, escrnio dos vizinhos e refluxo religioso. Ser realmente que isso foi tudo? Como a palavra de Deus continuaria sendo verdadeira? De que modo o Seu brao, apesar de tudo, governaria o mundo? Onde se desenrolaria agora a histria da Sua salvao? Eram essas as indagaes do apocalipsismo, para elas que ele buscava uma resposta. Seu ponto de partida, portanto, o suplcio das promessas no cumpridas. Entretanto, o movimento vinculou-se a uma f nova e inabalvel na veracidade de Deus. Assim, os apocalpticos visavam continuar a tradio dos profetas. Nesta perspectiva eles colidiam frontalmente, como outrora os profetas, com os poderes dominantes, com sacerdotes e escribas, com o judasmo oficial. A sua boa inteno, porm, no impediu que eles se afastassem consideravelmente do profetismo bblico. Tambm haviam sido marcados intelectualmente por geraes de dominao estrangeira, sobretudo no perodo persa (558-331 a.C.). No conseguiram escapar nem mesmo da helenizao. Na prtica, temos de contar com alienaes. Essa circunstncia levou alguns pesquisadores do apocalipsismo a falarem de um contraste incisivo com o profetismo, de sorte que apocalipsismo adquiriu uma conotao pejorativa. Entretanto, seria satisfatrio avaliar movimentos cabalmente pelo seu aspecto final e por suas degeneraes, ao invs de pelo seu ponto de partida e pela sua inteno? Como haveremos de mostrar, no existe uma ruptura profunda com o profetismo. 27. Imediatamente, determinados deslocamentos de nfase resultaram da nova situao. Os profetas ainda falavam ao povo de modo intensamente missionrio e o convocaram uma ltima vez ao arrependimento. Aos olhos dos apocalpticos, essa ltima chance tinha passado. O povo como um todo se afastara definitivamente de Deus e no podia mais ser atingido. Em decorrncia, dirigem-se em tom consolador ao pequeno crculo dos fiis. Agora a mensagem : no esperem mais por uma virada atravs do arrependimento geral do povo. Pelo contrrio, a situao piora cada vez mais! O mundo mau, a vida dura. Resta esperar to somente por uma coisa: pelo despedaamento de todo o mundo pela interveno de Deus e pela irrupo de um novo mundo. Feliz aquele que preservar sua f at aquela hora! Talvez os profetas teriam falado de forma semelhante numa situao idntica. Sem dvida encontram-se entre eles enfoques correspondentes. Isaas j fala da firme deciso por um aniquilamento (Is 28.22). Jeremias tem de anunciar juzo inevitvel. No h mais futuro para o povo nem possibilidade de intercesso perante Deus. No existe mais salvao no mbito da antiga aliana. Sim, o iderio apocalptico pode ser remontado em grandes extenses ao Antigo Testamento. Inversamente, os livros pr ofticos apresentam unidades apocalpticas, p. ex., Is 2447, Zc 914, Jl 2,3. Poderamos chamar o profeta Ezequiel de pai do apocalipsismo. Seus seguidores intelectuais so Ageu e Zacarias. 28. Em que consistia a essncia doutrinria desse movimento? Um pensamento bsico : O Altssimo no criou apenas um mundo, mas dois deles. Note-se bem que ambos j foram criados, tambm o mundo futuro. Ainda que oculto, o on vindouro j est presente. Ambas as realidades agora esto lutando entre si. O on presente est rendido s trevas e no tem mais salvao. Est caindo cada vez mais no abismo. Resta um nico consolo: ele no dura infinitamente, mas tem um prazo. Quando sua perdio alcanar o ponto culminante e sua impiedade se tornar completamente mpia, ento ele chegar, simultaneamente, ao alvo e ao trmino. Ento estar maduro para o juzo. Portanto, do desespero do mundo acende-se uma esperana viva. As aflies que se sofre exteriormente so entendidas como as dores de parto do novo. Por isso despertam ardente expectativa imediata pelo on vindouro. Dessa maneira, torna-se possvel confiar novamente na consumao divina da histria. Naturalmente isso impossvel quando se tem uma viso superficial. Neste caso, constata-se apenas o oposto. preciso viso em profundidade! H necessidade de luz sobre os mistrios da histria. necessrio obter revelao sobre o plano bsico, de acordo com o qual tudo acontece e tem de acontecer. 29. A partir desse princpio possvel entender as peculiaridades do apocalipsismo. Um exemplo explicitar a primeira caracterstica. Jeremias havia anunciado ao povo deportado para a Babilnia o fim do castigo aps setenta anos de cativeiro (Jr 25.11; 29.10). Entrementes, o simples fato do retorno j estava realizado. Depois da volta, porm, como mencionamos acima, apresentou-se uma decepo aps a outra. Ser que a palavra de Deus fora ilusria? No, pois o profeta no falara de 70 anos, mas de 70 semanas de anos, ou seja, de 490 anos (Dn 9.24). Essa forma de lidar com um sentido oculto tpica para o apocalipsismo. Ele usa copiosos nmeros simblicos, animais, constelaes, nomes, medidas, tempos e cores. Este tipo de simbolismo a princpio tambm era familiar aos profetas do AT, mas agora assume propores imensurveis. 30. Alm disso, o interesse poltico nacional recuara diante do interesse pela histria universal. O Messias davdico quase no tinha mais importncia. Foi dito adeus ao anseio de recuperar poder poltico perdido. bem verdade que o caminho da salvao passa por Israel, mas acima de tudo ela tem abrangncia mundial e est acima de um povo. Ademais, a preocupao sria com os mistrios da histria levou a um senso histrico evoludo. Mais ainda: o olhar no fitava apenas a humanidade e o mundo das naes. Todas as criaturas criadas por Deus, o cosmos, com astros, cus e terra, foram includos no sofrimento e no juzo, na esperana e na nova criao, para a glorificao de Deus.

Isso sem dvida aconteceu com a autoridade da f em Deus, assim como habitou tambm nos profetas. Deus no desiste de sua criao. Sua redeno no mais estreita que a criao. Sim, de certa maneira magnfico que os crculos apocalpticos no se retiraram, em seus tempos sombrios, para a vida interior nem se tornaram estreitos, mas sim cada vez mais universais. 31. A caracterstica mais questionvel pode ser acertadamente descrita como segue: o plano de Deus, do qual falavam os profetas, tornou-se o deus Plano, pois entre os apocalpticos o Plano governa com mo frrea e onipotente. Pessoas e potncias podem fazer e deixar de fazer o que bem entenderem. Quem conhece o Plano encara tudo com pacincia estica. Ele conhece o desenvolvimento programtico da histria global de Ado at a restaurao do paraso. Ele conhece os tempos, intervalos e nmeros por revelao. O que atinge o corao de outros (injustia, pecado e misria) atinge apenas o seu crebro. O lugar da compaixo tomado pelo clculo. De fato, o apocalipsismo um assunto para quem hbil no clculo mental. Para os profetas, no entanto, a pacincia, a longanimidade e o arrependimento ainda tinham grande importncia. Deus presta ateno ao comportamento das pessoas e corresponde a ele de modo extremamente vivo. Ele surpreende atravs de sua graa soberana. Joga no desespero pessoas que calcularam para si segurana absoluta. No ponto de vista apocalptico, essa histria viva paralisada. Em vez de esperar pelo inesperado, ele j sabe tudo o que vir. No h como ignorar a influncia filosfica (cf. qi 43 e 46). 32. Por fim, mais um ponto marcante: os autores dos escritos apocalpticos no se do a conhecer, escrevendo sob o nome de uma pessoa importante do passado. Os ttulos so, entre outros: Testamento de Ado, Apocalipse de Abrao, de Moiss, de Elias, de Baruque, Enoque etc. O apocalptico se transportava ao tempo deles, h muito transcorrido, para proclamar em seu nome acontecimentos do tempo atual, como se fosse algo ainda futuro. Ser que o objetivo era granjear, dessa maneira sub-reptcia, reconhecimento e autoridade? Por maior que seja a estranheza que um procedimento assim possa causar em ns hoje, no podemos declar-lo como sendo fraudulento. mais apropriado considerar que em tempos perigosos no raro preciso falar de forma camuflada. Lembremos que os apocalpticos se opunham aos poderosos e se debruavam com afinco sobre a sua runa. Acima de tudo, porm, o Antigo Testamento j delineia o conceito de um personagem prolongado (cf. 2Rs 2.9 e Nm 11.16,17). Discpulos vinham a pblico no esprito e no lugar de seu mestre e tomavam providncias para que no se tornasse uma grandeza do passado. Como sua mensagem havia permanecido importante, eles a traduziam para sua prpria realidade. Em decorrncia, seguiam em esprito e na tradio, p. ex., a Moiss, e podiam afirmar: Moiss declara! 33. Essa viso panormica teve por objetivo ajudar a esclarecer a relao do Apocalipse do NT com o apocalipsismo judaico. Com certeza trata-se de uma relao estreita, mas tambm fragmentada. Isso fica evidente em muitos pontos. Vrias vezes o comentrio oferecer oportunidades para realar essas linhas. Agora acrescentaremos apenas breves destaques: Joo no recorre nem ao pseudnimo nem ao deslocamento artificial poca antiga. Ele cita claramente nome do autor, lugar e tempo da redao, bem como o grupo destinatrio. Foi assim que procederam tambm os profetas. Seu livro no produto de um gabinete de estudos como muitos apocalipses do judasmo. Ele no se devota ao interesse especulativo, que periodiza e enquadra tudo num sistema que vai da proto-histria at o fim dos tempos. O livro um modelo de cuidado pastoral concreto do primeiro cristianismo. Pode-se abusar dele para fins de especulao e calculismo, porm ele prprio no traz nenhuma especulao. Utiliza nmeros, mas no um esquema perfeito de nmeros cabais. Oferece figuras do futuro, mas no um quadro ilustrado do futuro. O que, por fim, tornaria imperdovel uma equiparao de nosso Apocalipse com o apocalipsismo judaico tardio o papel que desempenha o Messias crucificado e ressuscitado no Apocalipse. No apenas porque o apocalipsismo no conhece este Messias, mas tambm porque o Messias, do qual ele fala ocasionalmente, aparece quando muito somente no final, como um personagem extremamente passivo. No nosso Apocalipse, porm, desde Ap 1.1 Jesus Cristo aquele que age. Por trs de tudo encontra-se o evangelho de sua morte e ressurreio. No meramente um apndice externo do livro, mas o molda desde a raiz. Com suas chagas, ele , em primeiro e em ltimo lugar, aquele que , que era, e que vir. Que faria o apocalipsismo clssico com isso? Neste ponto abre-se um abismo intransponvel: no apocalipsismo judaico tardio falta Jesus Cristo, e no apocalipsismo do NT falta o deus Plano. Entretanto, um ponto muito central ainda ficou de fora das consideraes. sobre ele que se debrua a seo seguinte:

E. Eis que venho sem demora! A expectativa imediata do livro


34. O em breve escatolgico o lastro de todo o Apocalipse. Ao comentarmos Ap 1.1 apresentaremos as passagens em que ocorre o tpico em breve. Alm disso, uma simples olhada na concordncia permite sentir que a expectativa imediata tem muito pouco a ver com uma exacerbao temporria e circunstancial e que ela est profundamente alicerada nas bases bblicas. De antemo pode-se levar em conta que nos homens de Deus essa convico sempre sofria influncias das peculiaridades da sua vida pessoal ntima, pois tambm eles no podem ser

imaginados sem sua natureza humana. Dentro deles formavam-se sentimentos involuntrios, acompanhados de suspeitas meramente pessoais. Entretanto, continua decisivo a questo se eles deixavam estes fenmenos colaterais ocupar o centro de sua proclamao, se os colocavam na linha de frente dos seus pensamentos e se comprometiam seus ouvintes com eles ou no. Neste caso teriam se tornado falsos profetas. Um profeta no responsvel por tudo que o aflige, mas sim pelo que faz ou deixa de fazer com isso. 35. Em Israel surgiram profetas porque houve uma aliana rompida. desse ponto que temos de partir. Outrora Deus presenteara Israel com sua parceria. A expresso dessa comunho era a lei. No fundo, cada mandamento dessa lei na verdade se refere oferta: Eu sou e quero ser tudo para voc (Eu sou o Senhor teu Deus), agora seja fiel tambm a mim! No lance mo da auto-ajuda (adultrio, assassinato, roubo etc.) ou de deuses adicionais (feitiaria, superstio). Isso proibido a voc! Viva agora de todo o seu corao e de toda a sua alma para o seu Deus! Profundamente comprometido com este esprito, o conde de Zinzendorf cantou: Aqui nos tens a todos ns para as ordens que nos deres! Quanto mais ordenares, maiores sero nossas vitrias. Pois ordens tuas so promessas que nos levam a quebrar todas essas obstrues. Em sua vida, porm, Israel alou-se acima desses mandamentos e da oferta de Deus contida neles. No levou a srio a declarao de amor de Deus: Deus inofensivo, seus mandamentos so incuos, as promessas so incuas, o pecado inofensivo. Nada acontecer depois disso! (cf. Sl 50.16-21; Is 5.18,19; Sf 1.12). Os profetas encetavam sua pregao nesse equvoco fatal acerca de Deus: no se enganem, Deus no permite que se zombe dele! Se Israel quebrar a lei, tornar-se- eficaz o lado contrrio da lei. Mandamentos muito antigos j esto expressamente ligados a este lado contrrio: No tomars o nome do Senhor, teu Deus, em vo, porque o Senhor no ter por inocente o que tomar o seu nome em vo. A punio acontece de i mediato. Ela aparece imediatamente ao lado da quebra da aliana. Fugir do amor de Deus e correr para dentro de seu castigo formam uma unidade. A essa altura, na realidade j nos encontramos diante do bero da expectativa imediata. Ela flui da proclamao de um Deus que justamente no inofensivo. Deus Deus! No mesmo instante em que um profeta no povo rebelde Israel era tomado por este entendimento, ele tambm se punha a clamar: o dia (da vingana) do Senhor pontual. Arrependam-se nesta ltima hora! Alguns profetas nem sequer viam mais essa possibilidade do arrependimento. J estava tudo perdido. Pois to certa como era a palavra de Deus, este povo estava destinado morte. O dia da ira j era fato iminente, sem nterim para um arrependimento. 36. A expectativa imediata, portanto, est totalmente imbuda do anncio de Deus pelos profetas. O castigo est prximo porque Deus Deus. Essa iminncia originalmente era uma proximidade objetiva. Naturalmente a proximidade temporal no pode afastar-se integralmente dessas afirmaes. Ela se mostra margem. Teologia bblica teologia da histria. Deus se revela no tempo e no espao do ser humano. S que a margem no pode engolir o centro. O eixo proftico, o testemunho da santidade de Deus como fora para o arrependimento, no pode ser amassado para tornar-se uma cronologia sagrada. A pergunta sobre a hora permanece margem, aberta, modificvel e adivel. Neste ponto Deus reserva algo para si e sua majestade. No compete aos humanos saber o tempo e a hora. Eles no recebem em mos um cronograma fixo, segundo o qual pudessem dizer a Deus qual a prxima medida a tomar. To logo, porm, uma pessoa acredite que pode operar com um plano assim, este estraalhado pela palavra excelsa: para Deus, um dia como mil anos e mil anos so como um dia. O ser humano precisa se satisfazer com o fato de que Deus faz tudo muito bem no seu tempo (cf. Is 60.22). Contudo, Deus o faz realmente, e o far dentro do tempo. por isso que a questo do tempo precisa permanecer presente como silenciosa guardi. Ela impede que o profetismo se torne uma filosofia. 37. Uma pea central da expectativa proftica imediata o discurso d o dia do Senhor e de suas correlaes. A expresso ocorre em Is 2.12; 13.6,9; 22.5; 34.8; Jr 46.10; Ez 7.19; 13.5; 30.3; Jl 1.15; 2.1,11,31; 3.14; Am 5.18-20; Ob 15; Sf 1.7,8,14-18; Zc 14.1. Em todas as situaes, este dia um dia de luta, no qual Iahweh finalmente se impe a seus inimigos. Observemos elementos recorrentes. Primeiramente h o grito de guerra: O dia do Senhor est prximo! Trata-se de levantar da vida confortvel, colocar a armadura e reunir-se em torno da bandeira. Portanto, este o lugar vivencial do perto: no um convite ao calculismo, mas mobilizao. Do lado oposto, a conseqncia o pnico do terror de Iahweh. As mos fraquejam, os coraes desanimam, a resistncia desfalece. As pessoas correm de um lado ao outro como doidos cegos. Depois acontecem maravilhosos fenmenos colaterais: a terra treme, estrelas se apagam, o cu se enrola, trevas e trovo aterrorizam. Agora, na batalha de destruio, desata-se a fria da espada, o rugido e o clamor. O banho de sangue que se segue comparado com uma festa de abate (Jr 46.10, conforme a traduo de Menge). O vencedor determinado com terrvel rapidez. Ele passa por cima dos adversrios, de modo que nem sequer conseguem defender-se. Ningum escapa de sua superioridade absoluta. Ningum pode detlo. Finalmente, o profeta descreve a devastao que fica para trs: as cidades esto em runas, a terra habitada por animais ferozes. A vitria total. O primeiro a falar desse dia do Senhor foi o profeta Ams, mas ele j o pressupe c omo algo conhecido. Pelo que parece, ele tem diante dos olhos as expedies militares dos primrdios de Israel. Agora faz-se uma ponte entre essa poca e o fim dos tempos (cf. Is 9.4; 28.21). Contudo, nesta narrativa, o profeta inverte tudo. As guerras de Deus

na histria passada se dirigiram sempre contra os gentios. Para Israel, eram dias de redeno e festa, cheios de luz e alegria! Agora Ams choca seus concidados: ele para vocs (israelitas!), dia de trevas e no de luz! (Am 5.18). Israel aparece agora ao lado daqueles com quem Deus acerta contas. Israel est entre os rebeldes. Dessa maneira, o dia de Deus expandido pelos profetas: num mundo decado, entre gentios e israelitas, Deus restabelece sua soberania absoluta. Quando o ltimo profeta da antiga aliana, Joo Batista, retoma a expectativa proftica imediata, ele a despe de seus aspectos blicos, sem perder em seriedade: j est posto o machado raiz das rvores ( Lc 3.9). Ou seja, a raiz ficou exposta. O lenhador se posiciona de pernas abertas e encosta com o fio de seu machado no lugar em que desferir o corte. Por um instante ele se concentra. O machado est posto no lugar escolhido. No prximo instante o lenhador o erguer e arremeter com mxima rapidez contra o tronco. Ningum sabe quanto tempo durar o instante antes do golpe. Outras ilustraes da expectativa imediata falam da proximidade do dia da colheita, que vem sobre o cereal maduro, ou da data do julgamento, para o qual j foi divulgada a convocao, ou da proximidade do raiar da manh, que surge com especial rapidez e surpresa no Oriente. Dessas ilustraes pode-se aprender muito sobre a expectativa imediata bblica. A iminncia da expedio de conquista, da colheita do cereal, da derrubada da rvore, do prazo do julgamento ou do romper da aurora constitui primordialmente uma definio da situao, no um dado de interesse cronolgico. A proclamao dessa proximidade comunica uma deciso tomada por Deus: Ele no deixar mais que as coisas corram de forma indefinida, mas intervir. Ele j est preparando tudo. Ele providenciar a purificao, no como ato segundo, mas como ato primeiro. Seria pena se perdssemos essa profundidade metafrica e abandonssemos este espao de imaginao proftica! Seria superficial se a expectativa imediata fosse prensada dentro de um cronograma e no fosse concretizada numa vida vigilante, numa vida para Deus e Cristo. O Senhor est perto! significa: desobedincia loucura. Vivemos ameaados diante de Deus, totalmente sem segurana, com o telhado aberto, constantemente abertos para a interrupo pelo juzo. Por sobre o presente o futuro de Deus j paira como uma parede ameaadora que desabar a qualquer momento. 38. Com a expectativa imediata apocalptica diferente. A pergunta sobre tempo tornou-se a questo principal e o centro dos apocalipses. Ao apocalptico so exibidas, p. ex., tabelas ou livros celestiais, que contm todos os dados at a ltima gerao. Nestas tabelas ele recebe instruo sobre o plano geral, da criao restaurao. Tudo transcorre em perodos homogneos. Nada de novo, nada de diferente pode ocorrer, nem da parte de Deus nem da dos humanos. O plano est feito, no h mais decises a tomar (cf. qi 31). No entanto, como defendessem planos diferentes, os apocalpticos sempre viviam em discrdia. Um defendia o decurso do mundo em doze, o outro em dez semanas. Tambm era muito popular, pela semelhana com a semana da criao, o conceito de sete dias com mil anos cada. Por fim havia o esquema de duas vezes 2.500 anos, entre os quais est Moiss, como centro e auge. 39. Em conseqncia, as pocas eram percorridas, como um trem que percorre, fielmente ao roteiro e horrio, estao aps estao. Por isso, impunha-se por si mesma a pergunta: onde nos encontramos agora? Em que estao ou entre quais estaes? agora que o corao do apocalptico comea a vibrar! Isso tornou-se sua verdadeira ocupao: descobrir sua prpria localizao e, a partir dela, calcular o fim, o prazo para o incio do tempo messinico! Dessa atividade resultava uma expectativa imediata. Quando um apocalipse descrevia os perodos j transcorridos, tinha disposio muito material, muitos nomes e detalhes, de maneira que ele podia retratar o passado com toda a amplitude. Dessa forma produzia-se, em direo ao passado, a impresso de um percurso longo. Em contrapartida, para descrever o perodo futuro havia falta de material. Neste caso, podia-se arriscar somente aluses e falar unicamente em smbolos e frmulas. Por isso formava-se, para o trecho ainda a ser percorrido, a impresso da brevidade. Mil anos adiante pareciam ser como um dia. Sem exceo, os apocalipses geravam a impresso de que j se estava no final da histria. flagrante que isso tem pouco a ver com a expectativa imediata proftica. 40. Muito divulgado era o esquema das semanas mundiais. Segundo ele, a histria comeou com dois milnios de tempo sem lei. A eles seguiram-se dois milnios sob a lei e depois perodo idntico como dias do Messias, nos quais o reino israelita restaurado exercia o predomnio entre as naes do mundo. Naturalmente, os dias do Messias , conforme outros clculos, duravam apenas 1.000, 400, 100, 70 ou 40 anos. Aos dias do Messias sucedia o sbado do mundo, o tempo da consumao. Somente este tempo parcial aparece no ltimo livro da Bblia, embora com divergncias nos pormenores. De acor do com um clculo antigo da sinagoga, a criao aconteceu no ano 3.760 a.C. Nesta contagem, os dias do Messias deveriam ter comeado 240 anos depois de Cristo. Foi assim que muitos judeus o esperaram. Apesar da decepo, ficaram firmes nesta certeza, porque diziam a si mesmos: o tempo do Messias de fato comeou no ano 240, s que o Messias no pde manifestar-se abertamente por causa dos pecados de Israel. Est nas prprias mos de Israel que ele aparea hoje ou amanh ou num dia qualquer: se Israel se arrepender unnime e profundamente, o Messias vir!

41. Estes clculos ocuparam os judeus no sculo II a.C. e tiveram seu auge no tempo de Jesus e do cristianismo primitivo (165 a.C. ao ano 90). A cada vez, novos prazos eram proclamados com certeza mxima. Mesmo decepes no puderam interromper este processo. Alguns judeus sensatos vociferavam: Que sejam dispersas pelo vento as ossadas dos que calculam o fim! A participao no mundo futuro era negada aos que faziam as contas. Em vo! Uma febre havia se apoderado de amplos crculos, em incessantes cultos dia e noite (At 26.7 [traduo do autor]). Um bom nmero de palavras de Jesus tornam-se claras diante desse pano de fundo. Tambm seus parceiros de dilogo e seus discpulos eram atingidos por essas idias. 42. Sem dvida o legado proftico foi distorcido na expectativa apocalptica imediata. O tempo dos judeus na Babilnia e sobretudo os sculos sob domnio persa haviam deixado marcas. O pensamento helenista infiltrou-se. Dessa maneira, a mensagem bblica foi agendada, tornou-se sem vida e filosfica. Tambm para ns difcil acompanhar o pensamento bblico, porque tambm a nossa formao intelectual remonta essencialmente ao helenismo. Todo clculo contm uma oposio vigilncia. Quem pode ou acredita poder calcular a hora em que o ladro vier assaltar, regula o despertador e vai dormir. Contudo, quem no souber a hora, estar vigiando todas as horas. Essa a vontade de Deus. Deus ocultou diante de ns o dia, para que vigiemos todos os dias (Agostin ho). 43. O material da expectativa imediata crist sobre o grupo semntico em breve ou prximo foi listado no comentrio a Ap 1.1. Outras passagens contm um j ou imediatamente escatolgicos. Ou falam do pequeno tempo que ainda durar, do ltimo tempo ou da hora e atestam de forma diversa que o fim est iminente. Tambm as parbolas de Jesus sobre a vigilncia cabem neste contexto. Nenhum escrito do NT se exclui dessa expectativa. Aguardar o fim constitui o fundo natural de todo falar, pensar e querer, sustentando integralmente os textos. 44. Ao mesmo tempo, a expectativa imediata do NT encontra-se em luta com o ponto de vista apocalptico. Expresses como o tempo e a hora ou o dia e a hora (Mc 13.32; Mt 24.36; 24.50; 25.13 e par., At 1.7) do-nos a impresso de serem frmulas recolhidas do contexto, aluses ao calculismo do apocalipsismo. Sobre elas emitido um julgamento arrasador: A respeito daquele dia ou da hora ningum sabe ( Mc 13.32). O acrscimo da afirmao nem os anjos no cu possivelmente se volte contra a supervalorizao dos anjos apocalpticos, que supostamente sabem dar aulas to excelentes sobre o plano da salvao (cf. qi 38). Os clculos lesam a honra de Deus (At 1.7). Mc 13.35 rebaixa sensivelmente o valor da doutrina dos indcios. Parceiros de dilogo influenciados pelo apocalipsismo so bruscamente rejeitados em Lc 17.20-23: O domnio de Deus no vem de forma que se possa calcul -lo (traduo do autor). Essa a resposta questo axial do apocalipsismo: Quando vir o reino de Deus? Essa pergunta levantada em Mc 13.4 e respondida com a advertncia contra os sedutores. Muitas afirmaes dos evangelhos so como uma sangria salutar para os que foram assaltados pela febre apocalptica: No se deixem seduzir! (Mc 13.5) No acreditem neles! (Mc 13.21) Ainda no o fim! (Mc 13.7) e freqentes afirmaes similares. Outros textos voltam-se novamente contra o equvoco de que o fim seria protelado (p. ex., Mt 24.48). Em Lc 18.4,7,8 so combinados, semelhana de Is 60.22, o comprimento e a brevidade. Contudo, todas as declaraes se unem na investida contra qualquer clculo, seja ele de curto ou de longo prazo, ou contra o apocalipsismo. o que tambm ocorre nas cartas. Leiamos 2Ts 2.2,3 ou as palavras contundentes contra as fbulas judaicas (Tt 1.14; cf. 1Tm 1.3,4; 4.7; 2Tm 4.4). O texto de 2Pe 3.8,9 serve nitidamente para desfazer esquemas: nem Deus conhece a presso de uma cronologia (v. 8a), nem ns temos uma folga de tempo (v. 8b). 45. De fato aconteceu uma demora dos acontecimentos que foi surpreendente para os cristos. muito provvel que Paulo contava com uma chegada rpida do Senhor (1Co 7.25-31). Contudo, como essa expectativa temporal no havia sido elevada a dogma, como no se tornou uma bandeira em torno da qual se congregava a igreja, a protelao tambm no devia causar uma decepo que abalasse os fundamentos. Obviamente a demora estimulou as reflexes, o que continuar fazendo. Na referida passagem de 2Pe, porm, confessa-se que o amor de Deus aos pecadores que dilata o prazo do tempo de graa. E este no um consolo posterior gerado pelo embarao. No fundo, a igreja j comeou sua caminhada sob este aspecto (At 1.6-8). 46. Para as comunidades crists, os passos iam, como para os profetas e ao contrrio do apocalipsismo, no de um ponto do programa ao outro, mas de revelao em revelao. O relacionamento entre uma pessoa e outra pode prender-se a um esquema e tornar-se sem vida, no porm a relao entre Deus e o ser humano. Sob certas circunstncias Deus altera seus planos (Jr 18.7,8), lamenta um castigo (Jl 2.13), chora pela nossa recusa que nos fecha contra sua boa vontade (Mt 23.37-39), permanece na sua bondade se permaneceres em sua bondade e aceita novamente se eles no permanecerem na incredulidade (Rm 11.22,23). De que outra forma, afinal, Deus seria santo e misericordioso? De que outro modo seria ele o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo? Simplesmente no se pode expressar com que seriedade o grande Deus atende ao nosso chamar e crer, de modo que por meio deles sejam transportadas montanhas e movimentados cus e inferno. Porm, ele reage com a mesma determinao Senhor, tem

piedade de ns! mais leve rebelio de nosso corao. As celebridades humanas no tm mais tempo para cuidar de quaisquer mincias. Seus funcionrios as protegem cuidadosamente contra toda importunao, para que possam canalizar sua energia a aspectos prioritrios. Contudo, a magnitude de Deus incomparavelmente maior e, por isso, totalmente diferente. Sua altura, profundidade, extenso e largura abrange tambm as coisas mnimas. Sua ateno sobre o vo do pardal no o distrai da conduo dos ons. Ele faz surgir e refluir dilvios e tambm seca as lgrimas das vivas e dos rfos. Ser mesmo que deveramos temer pela sua grandeza, quando ele d valor ao pequeno? E pela sua vontade, quando humanos tm o direito de querer algo? No, neste caso estaramos pensando de forma muito parva, muito humana, demasiado humana, a respeito de sua magnitude e soberania. 47. Contudo, no basta descrever a expectativa imediata crist em seu contraste com a expectativa apocalptica e como prolongamento da proftica. Tambm preciso explicitar a diferena e o novo enfoque essencial diante do legado proftico, pois a potenciao e o aguamento no Novo Testamento so inquestionveis. Um pequeno mas significativo indcio deste fato a maneira como no Novo Testamento palavras do AT so complementadas. Daniel diz, p. ex., (conforme a LXX): O que dever acontecer. Joo acrescenta: que em breve devem acontecer (Ap 1.1; 22.6). Em Is 40.10 lemos: Eis que o Senhor Deus vir, e em Ap 22.7 e 22.12 dito de forma notria: Venho logo (BLH). Paulo destaca em 2Co 6.2, contra Is 49.8: eis, agora, o tempo sobremodo oportuno. E Pedro amplia, em comparao com Jl 2.1-5: Acontecer nos ltimos dias (At 2.17). 48. Como fonte originria da expectativa imediata proftica reconhecamos a proclamao proftica de Deus no contexto da quebra da aliana por Israel. A expectativa imediata apocalptica, por sua vez, foi gerada de modo singular a partir da aflio exterior e interior do povo. O que foi adicionado agora? O que determinou a nova percepo histrica das comunidades crists? H uma palavra do Senhor Jesus Cristo, segundo a qual a partir de um determinado momento foram removidos certos entraves e comeou a desenrolar-se a histria do fim: eu vos declaro que, desde agora, vereis o Filho do Homem assentado direita do Todo-Poderoso e vindo sobre as nuvens do cu (Mt 26.64). Tecnicamente, este desde agora Sexta -Feira da Paixo e Pscoa. Foi a compreenso do alcance desses trs dias incomparveis que desencadeou a descoberta crist: os fins dos sculos tm chegado ( 1Co 10.11). Este dia de Jesus ativou os eventos escatolgicos, e o velho mundo entrou nos seus ltimos dias. De agora em diante ele estava sob a sentena: julgado! e sob o lema: aprazado! Ao mesmo tempo, porm, o novo tempo tem incio com Sexta-Feira da Paixo e Pscoa. As testemunhas da Pscoa no quiseram afirmar menos que isso. Podemos entend-las muito bem se considerarmos que pela doutrina judaico-bblica o novo on comea com a ressurreio dos mortos. Portanto, se ouviram, viram, contemplaram e apalparam novamente o Crucificado e Morto como o Vivo, ento encontraram o novo on j no meio do presente on. Conseqentemente, sua notcia da Pscoa significa fim e virada de todas as coisas. Expusemos o lugar do qual brota a expectativa imediata do primeiro cristianismo. Com os ltimos dias de Jesus comeam os ltimos dias do mundo, por mais longos que ainda possam tornar-se. No fundo no haver novos avanos. 49. No presente contexto merece maior ateno uma observao nos relatos que os evangelhos trazem acerca dos ltimos dias de Jesus. Os captulos da Paixo e Pscoa no apenas seguem formalmente os discursos escatolgicos de Jesus, mas constituem, em toda a extenso, uma boa parte do cumprimento desses discursos. Em Mc 13 lemos acerca da necessidade de vigilncia nos ltimos tempos, do barulho de armas, da traio por pessoas chegadas. No Getsmani, estes sintomas se tornam agudos. So prenunciados deteno e inquritos, falsos profetas, mas igualmente o maravilhoso apoio do Esprito em inquritos, blasfmias terrveis, avanos da injustia e grandes tribulaes. Tudo isso retorna nos captulos da Paixo. Jesus teve de experiment-lo. Tambm a fome, o terremoto, o abalo dos corpos celestes, o testemunho entre os gentios, as dores de parto e a abreviao do sofrimento encont ram correlaes nos captulos da Paixo. Nos episdios da Pscoa fala-se, seguindo Mc 13.26,27, de anjos e de seu envio a todo o mundo. Tudo isso, porm, no o suficiente. Em At tem incio uma nova rodada do cumprimento. Ali lemos novamente de deteno e inqurito, apoio do Esprito e tribulao, de testemunho e martrio, terremotos, falsos profetas, infidelidade no crculo mais ntimo etc. Portanto, pode-se falar, com Joo, de trs formas da vinda do Senhor exaltado: 50. Primeiro Jesus vem (Jo 20.19,24,26; 21.13) em poder e majestade, com seus bens e feitos rgios, aos alguns de Mc 9.1; 13.30. Este significado prprio das aparies da Pscoa. Em segundo lugar, o Senhor vem atravs do Esprito da verdade aos que lhe pertencem ( Jo 14.18,23,28; 15.26; 16.7,8,13). Essa vinda refere-se igreja toda no tempo da misso. O Exaltado produz iluminao, certeza, orao, comprovao da culpa, arrependimento, frutos e dons. Aqui vale a palavra do antigo hino: Ele vem ainda hoje. Finalmente, ele vem, conforme Ap 1.7, visivelmente, para todos, no fim do fim. Em decorrncia, desde a Pscoa encontramo-nos no fim desdobrado. Sob essa luz explicam-se as estranhas palavras que no distinguem entre presente e futuro, nas quais as coisas dizem respeito simultaneamente ao tempo atual e vindouro: Vem a hora e j agora (Jo 4.23; 5.25; 16.32). Ou: o esprito do anticristo, a respeito do qual tendes ouvido que vem e, presentemente, j est no mundo (1Jo 2.18; 4.3). Assim fala tambm Paulo em 2Ts 2.6,7: o

adversrio tem de vir, mas o mistrio da iniqidade j opera. No fundo, pois, est havendo um grande final, uma grande vinda, um grande dia de Pscoa. Do raiar da manh at o cair da tarde: de manh o Senhor aparece a alguns, no decorrer do dia mostra-se repetidamente a diversas pessoas e no entardecer vem-no todos. Sua vinda sempre est associada a indcios e sinais concomitantes tpicos. Desde a Pscoa, p. ex., determinados fenmenos percorrem a histria em diversas ondas, sempre renovadas. Dessa maneira, os cristos so despertados para a vinda do Senhor, sem que j possam divisar se esto sendo carregados pela crista de uma onda intermediria, qual se seguir uma vazante, ou se j foram alados pela ltima onda, que arrebenta na praia da nova criao. Sob essas circunstncias, somos reticentes em afirmar que houve uma profunda decepo na expectativa imediata do primeiro cristianismo. Aqueles fiis, afinal, experimentaram a vinda do Senhor: no Esprito Santo, em poder e glria, em muitos sinais e milagres! Somente aquele para quem essas palavras so cortina de rudo e fumaa, falar de uma gigantesca decepo das primeiras testemunhas. 51. Para finalizar, resta-nos constatar a considervel distncia entre a expectativa imediata proftica e a crist primitiva. Muitos profetas e reis quiseram ver o que vedes e no viram; e ouvir o que ouvis e no o ouviram, diz o Senhor a seus discpulos [Lc 10.24]. Sob a luz do Senhor, toda a expectativa imediata na antiga aliana no passa de ver e saudar de longe (Hb 11.13). Como no apocalipsismo judaico, uma certa data na expectativa imediata do cristianismo primitivo sumamente importante e constantemente rodeada pelos sentidos e pensamentos. Essa data, porm, surpreendentemente no se situa frente dos cristos, mas atrs dos que aguardam. So os dias da Sexta-Feira da Paixo e da Pscoa. Com estes dias j irrompeu o dia da salvao (2Co 6.2). Aquilo que ainda precisa ser esperado no , como no judasmo, a ressurreio dos mortos como tal, mas unicamente a sua consumao. Porque desde a Pscoa ela comeou com as primcias, Cristo (1Co 15.23,24). Conseqentemente, o mundo j tem o seu fim atrs de si. Isso sumamente indito e alheio a todas as formas de concepes judaicas. 52. Quando essa nova compreenso cristocntrica da expectativa imediata for compreendida, tambm se responde apropriadamente pergunta de como a espera viva pelo Senhor podia arrefecer. O Apocalipse, a carta aos Hebreus e a segunda carta de Pedro pressupem com singular clareza essa reduo da esperana. Isso no aconteceu justamente porque o prazo havia passado e a igreja se havia enganado nas contas. To fcil como para o apocalipsismo judaico comprovar clculos e prazos, to difcil este empreendimento se torna para ns diante das fontes do primeiro cristianismo. Na igreja crist, a expectativa imediata enfraqueceu muito mais quando os dias de Jesus se descoloriram, quando eles no constituam mais grandes feitos de Deus, quando eles embora sendo o fim e a virada de todos os acontecimentos voltaram a fazer parte da prpria corrente de eventos histricos, e quando Jesus Cristo embora sendo um como nenhum outro e o nico para todos tornou-se um entre muitos. Sexta-Feira da Paixo e Pscoa perfazem a fonte de toda a expectativa imediata crist. Cortando-se a fonte, seca-se o rio. por isso que aqueles escritos do NT que lutam contra este esfriamento da esperana no fundo nada mais so que nova proclamao, em concentrao mxima, do Crucificado e Ressuscitado. Quando essa f estiver novamente em vigor, a esperana tambm voltar a ser viva. Se Deus nos deu Cristo, no nos dar graciosamente com ele todas as coisas (Rm 8.32)?

F. No seles as palavras! A interpretao do livro


53. Depois de redigido, o Apocalipse deveria alcanar imediatamente os cultos das igrejas na provncia da sia. Alm delas, seu lugar em todos os plpitos e todas as ctedras crists (cf. o exposto sobre Ap 1.3,4). A instruo em Ap 22.10 mais uma vez afirma expressamente: este livro visa ser explicado para todos. Como essa ordem foi cumprida? O quadro muito contraditrio. Como mencionamos na qi 18, h indcios referentes ao sculo II de uma extraordinria divulgao e popularidade do Apocalipse. No decorrer da histria da igreja repetidamente gigantescos impulsos partiram dele. Arte e poesia encontraram neste livro um tema inesgotvel. Grandes organismos e movimentos cristos foram cunhados por este livro amado com paixo. Johann Albrecht Bengel (1687-1752) transformou-o no livro principal dos devotos da metade seguinte do sculo e em tema constante no Pietismo at hoje. Sim, provavelmente o livro foi lido e interpretado mais que todos os demais escritos do NT. 54. Contudo, cumpre retratar tambm o outro lado. J no sculo II manifestaram-se alguns oponentes. Depois, a maior parte da igreja Oriental deixou o livro completamente de lado durante sculos. No Ocidente ele tambm causou mal-estar (qi 18, 19). Mesmo os trs Reformadores agiram como seus padrastos. O Testamento de Setembro de Lutero, do ano de 1522, que com razo considerado presente de Deus ao povo alemo, infelizmente contm em seu prefcio um veredicto assustador acerca do Apocalipse, de que nele Cristo no nem ensinado nem reconhecido. Edies posteriores moderaram a contundncia. Contudo, a edio de 1689 ainda traz o Apocalipse fora da listagem e sem numerao de pginas, ou seja, como uma espcie de apndice, no como livro bblico de valor pleno. Zwnglio opina, de forma pejorativa, na Disputa de Berna, em 1528: Do Apocalipse no aceito nenhum testemunho, porque no nenhum livro bblico. Calvino simplesmente o ignorou em sua explanao da Bblia. A atitude fria e reservada dura at os dias atuais.

55. Onde esto as razes das razes para tanto? J no sculo II o medo diante de entusiasmo real ou aparente exerceu um papel importante. A posio de Lutero tambm tem de ser vista em relao sua luta contra os entusiastas, que se muniam assiduamente de versculos do Apocalipse. Mas o medo tira a objetividade. Parece que j em 1Ts 5.19-21 Paulo se dirige contra o curto-circuito do medo diante do Esprito: No apagueis o Esprito! 56. Outra razo reside na aliana com o poder do Estado. Quando a igreja se tornou igreja estatal romana, passou a valer o ditado: Canto o refro de quem me d o po. Com essa situao no combinava o refro do Apocalipse, no qual o Imprio aparece como a besta e Roma como a prostituta montada nela. No de se admirar que o historiador eclesistico e grande admirador da aliana com o Imprio, Eusbio, fale do livro com desprezo. A obra nunca deixar de causar espcie a um cristianismo farto e em harmonia com o mundo (cf. qi 19). 57. Bengel afirma a respeito de Ap 5.4: O Apocalipse no foi escrito sem lgrimas, e tampouco compreendido sem lgrimas. Com essa afirmao, ele aborda uma questo de princpio em qualquer interpretao da Escritura, a saber, a questo da sintonia com a situao. Algumas partes da Bblia permanecem cerradas por sculos, at que um novo momento histrico abra os olhos da igreja crist. Mesmo aos olhos de um leitor individual, pode ainda no estar na vez de determinado livro agir. Quem no tiver relao com o sofrimento, dificilmente ter percepo para a profundidade e a fora do Apocalipse, que na verdade preparao para o sofrimento. 58. Finalmente, os leitores e exegetas se sentem incapazes diante da plenitude quase indecifrvel de figuras do Apocalipse. Ser que o proveito prtico edificante, que apesar de tudo poder ser obtido no final, vale a pena diante do esforo que consome a interpretao daquele que provavelmente o mais difcil dos livros bblicos? Por mais popular que o livro possa ter sido na primeira virada do sculo na provncia da sia, quando se compreendia de imediato as aluses veladas (cf. nota 43) e se ficava como que fascinado por elas, fato que ns no vivemos na provncia da sia daquele tempo! O exegeta realmente poder ficar desanimado diante da tarefa. Por um lado, incide sobre sua cabea uma multido de detalhes que parecem caticos, quando preciso posicionar-se em relao a cada um deles. Por outro lado, porm, ele tem de manter em cada detalhe a viso das leis gerais da estrutura do todo. No pode nem chegar perto demais nem permanecer longe demais. Um livro to rico em contedo e profundo em seus compartimentos requer muito tempo, boa memria e concentrao por longo tempo. Ainda assim, mesmo com essas premissas, as interpretaes divergem. Qual delas a certa? amargo observar os pais da f brigarem entre si. 59. A grosso modo, pode-se distinguir quatro formas de interpretao. Os comentrios de cunho histrico (interpretaes da histria mundial, eclesistica ou do reino de Deus) tm como seu primeiro representante o comentrio ao Apocalipse, que nos foi preservado, de Vitorino de Petau (falecido 303). Um exemplo tpico dos efeitos malficos dessa forma de interpretao foi proporcionado pelo honroso J. A. Bengel (cf. qi 53). Ele considerou o Apocalipse um esboo proftico da histria mundial desde Cristo. Por isso, em sua Explanao do Apocalipse de Joo, ele deduz o seguinte: verdade que um conhecimento da histria eclesistica e mundial antiga e recente no constitui nem de longe o todo da interpretao, mas apesar disso imprescindvel para os que visam fornecer uma interpretao verdadeira da profecia. De forma contnua, Bengel coloca ao lado de cada u nidade do Apocalipse os dados da histria universal que segundo a sua opinio combinavam com ela. Assim, os trechos da Bblia falavam para ele de forma velada, p. ex., de Carlos Magno, dos valdenses, de Lutero ou Spener. Inmeros exegetas seguiram o caminho de Bengel, embora parte deles fosse mais cautelosa, considerando como prenunciados apenas pontos de virada principais (interpretao da histria do reino), p. ex., a Reforma, a Contra-reforma, o Iluminismo e a crtica Bblia ou tambm a I Guerra Mundial. Uma lista dessas interpretaes dos sculos II ao XX, para as quais grandes e pequenos expoentes contriburam seriamente, encheria um livro grosso. Por mais cativante e popular que seja este mtodo, temos de afastar-nos dele por princpio. verdade que o Apocalipse concede, no sentido de 2Pe 1.19, luz no caminho pelos sculos afora. Ele o ilumina, mas ele no o caminho. Ele no narra de forma cifrada a histria mundial. Suas 49 vises no so de qualquer forma aluses aos eventos polticos, eclesisticos, culturais ou espirituais dos prximos 2.000 anos. A exposio com base na histria decorrida e em curso obrigatoriamente causa confuso j pelo fato de que o conhecimento histrico dos intrpretes sempre permanece incompleto. Se Bengel tivesse tido o nosso conhecimento histrico atual, jamais teria fixado o comeo do reino dos mil anos para o dia 18 de junho de 1837 (ele viveu cem anos antes). Toda a sua construo teria de ser deslocada! Cada novo evento maior poderia tornar necessria uma nova interpretao geral do Apocalipse. Sobretudo fato que as interpretaes de cunho histrico dificilmente conseguem escapar da tentao de fazer clculos, uma vez que se lhes impe a busca por um ponto prprio de referncia histrica. Por isso acontece com demasiada predileo que os nmeros simblicos so tomados como valores de clculo, o que na realidade j constitui uma violncia ao texto. O prprio Bengel publicou diversos prazos do fim dos tempos. Ao todo, nos sculos passados calculou-se e proclamou-se cerca de 200 dessas datas. O apocalipsismo judaico tardio est vivo (cf. qi 41)! Como ser

possvel chegar a uma interpretao unnime com este modo de trabalho? Por isso acontecem brigas e decepes, e o conceito do Apocalipse sofre grande dano. 60. Provavelmente nenhuma das formas de interpretao subseqentes a chave, mas sim uma das chaves, desde que no reclame para si o direito exclusivo. A interpretao a partir da histria contempornea leva a srio o fato de que o Apocalipse, assim como, p. ex., tambm as cartas de Paulo, precisa ser entendido como genuno escrito de ocasio. No h mais necessidade de expor aqui a validade desse enfoque nem sua grande utilidade. No obstante, desde o Iluminismo a interpretao a partir da histria contempornea surgiu de uma forma que deve ser examinada. Segundo ela, Joo teria escrito apenas sobre cerca de dez anos no final do primeiro sculo. Em vista do iminente culto ao imperador, ele profetizou a runa do Imprio Romano pela volta de Jesus Cristo. Seria este o sentido singelo do em breve de Ap 1.1 etc. Acontece que o Imprio Romano somente desapareceu sculos mais tarde, e no atravs da volta de Cristo. Analisado sobriamente, portanto, o Apocalipse seria um grande equvoco, mas um equvoco com proveito para a edificao. Conteria prolas da devoo e poesia, continuando, por isso, a ser reverenciado e tambm digno dessa reverncia. Falta a essa viso todo o acesso ao profetismo bblico. Jamais o profetismo bblico deteve-se na priso de uma nica situao. Ele sempre viveu nas correlaes gerais da soberania de Deus. Joo tambm no estava isolado de qualquer outra situao na sua realidade. O motivo pelo qual no foi capaz de falar de maneira to concreta quelas igrejas na provncia da sia no era porque desconsiderou todas as demais igrejas e pocas, mas o inverso: a partir do contexto geral da igreja de Jesus Cristo entre ascenso e volta de Cristo, ele traz luz tambm quele perodo e quela hora. Exemplificando: a Roma daquele tempo claramente tinha as caractersticas da Babilnia. Isso, porm, no significa que Babilnia, este antiqssimo conceito da proclamao bblica, se resume a Roma, mas to -somente indica que Roma tinha traos anticristos e escatolgicos. Por isso, Babilnia tambm no submergiu com Roma e por isso o Apocalipse continua pregando sem prejuzos acerca da Babilnia, at hoje. Os sacerdotes imperiais daquele tempo tinham traos ntidos de falsos profetas. Mais uma vez, isso no significa que Joo tinha em vista somente estes sacerdotes e que apenas eles fossem o falso profeta. Significa unicamente que eles tambm o eram. Desde Balao, o falso profeta igualmente faz parte dos conceitos de proclamao no povo de Deus. Joo certamente profetizou tambm, mas no exclusivamente sobre aquela uma dcada, mas sobre duas dcadas, sculos ou milnios ele ignorava o espao de tempo tanto quanto ns (cf. qi 44). Afinal, ele profetizou para o tempo da igreja, que desde a Pscoa se encontra no fim desdobrado (cf. qi 50). Para essa igreja vale, durante todo o tempo de sua existncia, o em breve proftico. O em breve proftico a acompanha por todo o trajeto, estabelece-se de momento a momento para cumprimentos prvios, e novamente sai de cena at que suceda o ltimo cumprimento. A interpretao exclusivamente histrico-contempornea passvel do mesmo veredicto que as interpretaes de cunho histrico. Da forma arbitrria com que lida com Ap 17.9-11 pode-se depreender como seu mtodo alheio ao objeto. Aqui a srie de imperadores romanos precisa ser enquadrada a qualquer custo! Por que algo to fcil no deveria ser possvel, se Joo realmente tivesse tido essa inteno? Porm no foi essa a idia que ele quis expressar! 61. A explicao escatolgica ensina que, j a partir do cap. 2, ou pelo menos do cap. 4 em diante, o livro se refere ao tempo aps o arrebatamento da igreja (eventualmente incluindo-se alguns dos anos anteriores a ele). At aquela hora, portanto, abre-se uma imensa lacuna, sobre a qual o Apocalipse silencia. A rigor, o livro no se destina s geraes que se encontram nesta lacuna, exceto como ensinamento acerca de questes sobre o plano de salvao. Essa era a forma de interpretao do catlico F. Ribera, no ano de 1591. Seu objetivo era tirar o cho debaixo dos ps dos protestantes, que desde Lutero e de conformidade com sua doutrina sobre a igreja, teimosamente relacionavam a Babilnia no cap. 13 ao papa (O papa o verdadeiro anticristo, Artigos de Esmalcalde, 4). Por isso, ele afirmou que o livro estava descrevendo apenas os ltimos trs anos e meio antes da volta do Senhor. Diversas variantes dessas idias penetraram tambm em crculos pietistas. Deve-se dar as boas-vindas ao afastamento que essa interpretao trouxe da leitura a partir da histria mundial e seriedade com que trata a escatologia como tal. Infelizmente, porm, a escatologia no compreendida segundo os termos do NT. De acordo com o Novo Testamento, encontramo-nos no fim desde Sexta-Feira de Paixo, Pscoa e Pentecostes (qi 48). Na medida em que essa interpretao escatolgica ignora o carter escatolgico do tempo atual, ela retira do livro sua atualidade para a igreja de hoje e o sela, contra a vontade dele prprio (Ap 22.10), para muitas geraes. 62. A interpretao de cunho religioso geral pode ser combinada com todas as demais interpretaes, mas tambm pode aparecer de maneira bem extremada. Neste caso, o Apocalipse no contm nem profecias autnticas para o tempo de Joo, nem para a poca posterior, nem para o fim do fim. O aspecto proftico vlido apenas como um invlucro, a ser retirado em torno do verdadeiro cerne, a saber, a instruo religiosa atemporal a respeito de fidelidade, arrependimento, esperana, orao, coragem para sofrer etc. O Apocalipse naturalmente combina este incentivo genrico para a devoo com muitos documentos religiosos daquela poca. Por isso, estes exegetas gostam de apontar

paralelos de mitologias babilnicas, tradies persas, seitas mandias, bem como da astrologia helenista. Estudos comparativos da histria das religies so teis como tais, quando no dissolvem justamente aquilo sem o qual sequer existiria o Apocalipse do Novo Testamento, a saber, sua caracterstica crist.

G. Apocalipse de Jesus Cristo A caracterstica crist do livro


63. Estimulante e instrutiva uma comparao entre o Apocalipse e o apocalipsismo judaico tardio, no que se refere ao papel do anjo interpretador. Nos 22 captulos do Apocalipse este anjo aparece algo como quinze vezes, porm apenas em duas passagens ele fornece uma interpretao detalhada (em Ap 7.13-17 e 17.7-18). A ttulo de comparao, foram transcritas a seguir as passagens do comeo do apocalipse grego de Baruque: 1.3 1.6 1.8 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.7 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 Ento vi um dos anjos do Senhor, como se aproxima e diz [] Calei-me. Ento ele me disse [] Ento falou-me o anjo dos poderes [] Ento ele me tomou e me levou [] Ento ele me tomou [] E me disse [] Ele me mostrou [] Disse ao anjo [] Ento o anjo me diz [] ento o anjo me disse [] Ele me disse [] Em seguida o anjo me tomou [] Ele me mostrou [] E falou [] Ento entramos [] Ali ele me mostrou [] Ento perguntei ao anjo [] Ele falou []

O texto continua assim por todos os 17 captulos. O vidente tem um permanente intrprete ao seu lado. Nada se torna claro para ele sem a explicao daquele. Conduzido pela mo dele, vai tropeando, como um grande leigo, pelas vises. Em contraposio, o papel do anjo intrprete no Apocalipse do NT limita-se a um auxlio ocasional, i. , no mostra algo fundamentalmente novo e estranho ao depositrio e s comunidades destinatrias. No fundo, o revelador tem diante de si pessoas esclarecidas, iluminadas, sa bedoras, plenas do Esprito e iniciadas. Involuntariamente surgem em nossa mente as palavras de 1Jo 2.20,21,27: E vs possus uno que vem do Santo e todos tendes conhecimento. No vos escrevi porque no saibais a verdade; antes, porque a sabeis [] a uno que dele recebestes permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine. A partir de seu fundamento de f a igreja possui as premissas para entender essas vises. Deveriam ser para ela transparentes, iluminadas e eloqentes, pois, afinal, Apocalipse de Jesus Cristo. Como conhece o Cristo de ontem (Sexta-Feira da Paixo, Pscoa e Ascenso) e o Cristo de hoje (no Esprito Santo), no fundo ela tambm j conhece o Cristo de amanh. Pois o Vindouro o que veio! Em conseqncia, cumpre desvendar o Apocalipse luz do que foi revelado, ou seja, a partir do evangelho. O nosso anjo intrprete o evangelho! Este evangelho do Crucificado que ressuscitou deseja tomar a igreja pela mo e lhe explicar, versculo por versculo, o presente e o futuro. 64. Evangelho entende-se aqui como aquilo de que o Novo Testamento testemunha. A tarefa de uma leitura do Apocalipse condizente com o evangelho significa, pois, em termos prticos, interpret-lo dentro de sua contextualizao neotestamentria. Joo deseja ser auscultado e entendido lado a lado com as demais testemunhas apostlicas, como irmo e companheiro ( Ap 1.9) de todas elas. Ele pressupe o testemunho conjunto delas para o seu testemunho. Seu escrito, em termos de contedo, no se afasta da esfera dos escritos delas. Suas convices bsicas so justamente as do cristianismo primitivo. Por isso, fora com expectativas estranhas ao evangelho diante desse livro! Fora tambm com uma especializao estreitamente bitolada no Apocalipse, que negligencia outras partes da Escritura! No toa que o Apocalipse o ltimo escrito no nosso Novo Testamento; e no se deveria ler um livro de trs para frente. 65. bvio que no contexto do todo da Escritura Joo persegue o seu tema prprio, fazendo-o com fora e concentrao incomparveis: o Cristo vindouro! Essa vinda no acontecer novamente em fraldas, mas com as nuvens, no mais para solucionar a questo da culpa, mas a do poder, no mais para criar uma igreja, mas um novo cu e uma nova terra. Trata-se da implantao da soberania absoluta de Deus em todos os ambientes. Contudo, isso tudo acontece sobre o cho da deciso conquistada no Glgota, a saber, por intermdio do Cordeiro. Notemos bem, este tema no novo para o Novo Testamento. A realidade da igreja de hoje talvez seja diferente. A vida de muitos cristos tornou-se vazia porque ela no conhece mais alvos que suplantem a ela prpria, nem grandes

esperanas e nem grandes compromissos, motivo pelo qual tambm ignora a paz que maior que todo o entendimento.

H. A estrutura do Apocalipse
O Apocalipse de Joo no se assemelha a uma emisso vulcnica de massas informes, mas lembra uma arquitetura de finos segmentos. Ele at d a impresso de ser sistematicamente construdo. Ao redigir o seu escrito, Joo tinha um controle integral de si mesmo. No parece que lhe tenha sucedido nenhuma frase irrefletida, nenhuma expresso aleatria. Em parte ele enumera ou agrupa os seus itens, assinala com exatido uma importante mudana de cenrio, ape ttulos em blocos maiores e trabalha com os recursos da homofonia estilstica ou do contraste metafrico. Ele chama ateno quando um personagem ou uma voz aparece j pela segunda vez, ou antecipa material posterior de forma clara. Seu grego causa uma impresso to peculiar e segura de si como pode ser encontrado em grandes artistas que formam sua prpria linguagem. No considerar esses itens formais em Joo significaria dar-lhe ateno somente com um ouvido e ainda entender erroneamente aquela parte que se ouviu. Em nenhum outro livro da Bblia h uma interferncia to profunda como neste, sobretudo da busca pela concepo geral na interpretao de questes isoladas. Dessa maneira, no cabvel que simplesmente se capote para dentro da interpretao a partir de um lado aleatrio qualquer, ao invs de disciplinadamente assumir a posio inicial que se forma no quadro da concepo global diante de cada trecho isolado. Uma interpretao do Apocalipse de Joo, que no se envolve seriamente no dilogo sobre sua estrutura, dificilmente poder ser levada a srio. At hoje esse dilogo foi penoso, mas no infrutfero. Nem tudo continua sujeito dvida. O livro possui uma moldura e, dentro dela, duas partes principais. Fazem parte da moldura os primeiros oito e os ltimos dezesseis versculos. Na realidade trata-se de um moldura dupla: abertura do livro em Ap 1.1-3 soma-se ainda um promio, semelhante ao de uma carta, em Ap 1.4-8. De forma anloga acontece no final do livro, em Ap 22.6-20, seguido por um voto de bno (Ap 22.21), da forma como freqentemente so concludas as cartas no NT. Aps a introduo, Joo informa sobre sua incumbncia (Ap 1.9-20). Ela desemboca na indicao das duas partes principais: primeiro, o que , e segundo, o que tem de acontecer depois disso. Os captulos 2 e 3 abordam o que , ou seja, o diagnstico da realidade atual das igrejas daquele tempo. A subdiviso desses captulos feita pelas sete missivas s igrejas. As dificuldades referem-se segunda parte principal, que a propriamente escatolgica, de Ap 4.122.5. Como ela est estruturada? Hadorn escreve, pg. 4, que o fato de que os quatro blocos maiores do livro, a saber, as mensagens s comunidades, bem como as vises dos selos, das trombetas e das taas, esto organizados pela subdiviso em sete, leva suposio de que tambm o restante estaria articulado conforme este princpio. Isso de fato seria o caso, e poderia ser claramente reconhecido. Essa clareza, no entanto, no ostenta bases to slidas quando olhamos com mais preciso. Na verdade, Lohmeyer elevou o nmero sete a princpio formal, que domina o Apocalipse em todas as suas partes grandes e pequenas. De acordo com ele, os captulos de Ap 4.1 a 21.5 contm sete vezes sete figuras. Em parte ele ainda encontra sete estrofes dentro de cada figura, cada uma das quais com sete linhas. Essa subdiviso num semnmero de grandezas de setes, porm, parece um pouco artificial e arbitrria. prefervel que no nos envolvamos com a suposio de Hadorn, mas retornemos mais uma vez ao fato observado por ele, e muito antes dele, de que, na parte principal de Ap 4.122.5, as sries de selos, trombetas e taas chamam ateno porque Joo mesmo as enumerou de um a sete. Alm do mais, todas as trs possuem um prembulo e, por fim, so regularmente interrompidas entre a sexta e stima viso. Desse modo, descobrimos j dentro da segunda parte principal trs grandes unidades: o bloco dos selos, em Ap 4.18.1, o das trombetas em Ap 8.211.19, e o das taas em Ap 15.116.21. As sries de sete, portanto, acumulam, com prembulo e pea intermediria, considerveis quantias de materiais. Ser que o material restante (i. , Ap 1214 e 17.122.5) deve ser entendido independentemente deles? Comeando pelo mais fcil: o fato de que o trecho de Ap 17.122.5 deve ser lido de uma forma ou outra como apndice s vises das taas que o antecedem resulta do simples fato de que a mensagem de Ap 17.119.10 e 21.9 22.5 comunicada expressamente por um anjo das taas. Na pea do meio, Ap 19.1121.8, falta uma indicao semelhante, mas no h dvida que seu contedo tambm se liga srie das taas, sobretudo sexta viso das taas. A exegese detalhada mostra com clareza que essas unidades representam uma espcie de excurso, ou seja, exposies complementares sobre temas que as vises das taas forneceram. Qual a situao dos cap. 1214? Ser que encontraremos tambm para eles um nexo no artificial em relao srie anterior, ou ser que os grandiosos captulos centrais do livro aparecem totalmente independentes? Tambm no presente caso h indcios de ligaes. Em Ap 11.7, p. ex., deparamo-nos com a passagem da besta que surge do abismo, que carece absolutamente de explicao. A besta guerrear contra elas e as vencer e matar. Sem dvida os cap. 12 e 13 constituem um retrato ampliado justamente desse personagem e desses acontecimentos. Tambm as indicaes de quarenta e dois meses, um mil duzentos e sessenta dias ou trs anos e meio, nos cap. 12 e 13, encaixam-se com Ap 11.2,3,9. Por fim, prolonga-se nos cap. 12 e 13 a srie das constantes referncias redeno de Israel do poder de fara, que j caracterizam o bloco das trombetas.

Do que expusemos at aqui resulta a viso esquemtica das pg. 54-55. Obviamente o esboo ainda fica devendo uma resposta importante pergunta que vem sendo rolada desde os primeiros sculos: qual a ligao interior de contedo entre as sries de sete? Ser que uma srie traz uma continuao da outra em linha reta ou ser que repete os mesmos eventos meramente sob novo aspecto? flagrante que qualquer deciso sobre essa questo interfere profundamente na interpretao. A concepo linear (teoria da sucesso) defendida entre os pesquisadores mais novos, p. ex., por Hadorn. Segundo ela, uma nica linha perpassa o livro. Cada viso d continuao cronolgica anterior. A partir do acontecimento da ltima abertura do selo desenvolve-se a srie de julgamentos pelas trombetas, e o ltimo som de trombeta libera a sucesso dos juzos das taas, que agora levam at o ponto final da histria mundial. Segundo este entendimento, o fim do mundo somente pode estar no final do livro. Vises em captulos anteriores tem de ser obrigatoriamente interpretadas em sentido diferente. Tambm indcios em captulos anteriores, que apontam para circunstncias do juzo final, tm de ser referidos a acontecimentos semelhantes ao juzo final. Provavelmente tambm se constatam vrias voltas de Jesus, uma vez para um, outra vez para outro grupo humano. Igualmente multiplica-se o nmero de ressurreies. Alm da primeira e segunda ressurreies nos cap. 20 existe bem antes, no mbito da histria, uma ressurreio, qual seja, a descrita em Ap 11.11. Uma interpretao poderia comear na teoria da sucesso, mas deveria detectar em si mesma os lugares em que est comeando a causar violncias exegticas, e ento abandonar imediatamente a teoria inicial. A meu ver, Ap 5.13 j trata de um acontecimento ltimo. O sexto selo com certeza j conduz ao limiar da parusia (Ap 6.12-17), e o stimo selo a pressupe. A viso intermediria do cap. 7 ocorre integralmente sob o signo da vitria definitiva e coincide em parte com a exposio nos cap. 21 e 22. Outros textos que tratam do fim da histria mas no esto posicionados no final do livro so: Ap 11.11-13,15-19; 14.6-20; 16.16-21 etc. A antiqssima teoria da recapitulao aborda as trs sries de sete com uma compreenso completamente diferente. Ela pressupe que a histria por demais multi-segmentada e profunda para que pudesse ser exposta com um nico trao. Pelo contrrio, para isso so necessrios repetidos impulsos novos. T. Flgge escreve, p. ex.: O Apocalipse visa espraiar diante de ns todos os processos antes da volta de Jesus, assim como se desenrolam na natureza, na histria, na igreja e entre as naes. Uma descrio to abrangente, porm, no pode ser apresentada num nico fluxo. Por isso Joo precisa comear diversas vezes, a fim de explicitar a histria do fim em cada uma dessas esferas da vida. Flgge encontra quatro passadas: os cap. 6,7 mostram a evoluo espiritual, os cap. 811 as intervenes de Deus nos ltimos tempos, os cap. 1216 as guerras conduzidas por Satans, e os cap. 1719 mostram a evoluo mundana popular. Esses quatro quadros apresentam eventos simultneos. Em decorrncia, para que se obtenha um quadro completo desse acontecimento mltiplo, preciso ver continuamente estes quatro cenrios em conjunto, porque cada um dos quatro descreve o mesmo perodo de tempo, visto a partir de diferentes pontos de referncia. Com essa perspectiva, o comentarista naturalmente pode explicar de maneira singularmente satisfatria as flagrantes imbricaes ou repeties no Apocalipse. Quando o vidente passa vrias vezes pelo mesmo itinerrio, ainda que o veja sob outro ngulo, bem provvel que haja pontos de contato. No entanto, tambm a teoria da recapitulao uma teoria, e no deve fazer o exegeta em ns adormecer. Rissi, p. ex., chama ateno para o fato de que a srie das taas no repete toda a poca do fim. verdade que apresenta sete pragas, como as sries dos selos e das trombetas, mas o prembulo, que tem o objetivo de nos deixar sintonizados, comea expressamente em Ap 15.1: Vi no cu outro sinal, grande e admirvel sete anjos, que tinham sete flagelos, e precisamente os ltimos, pois com eles foi consumada a ira de Deus (traduo do autor). Enquanto os juzos atravs dos selos claramente comeam com a exaltao do Cordeiro, perpassando, portanto, todo o tempo escatolgico da Pscoa e da Ascenso at a volta de Jesus Cristo com poder e glria, os juzos das taas comeam somente na fase final desse perodo. Esse exemplo mostra que tambm o simples esquema das repeties sofre uma quebra. Nas trs sries, Joo no apresenta trs cortes transversais idnticos atravs da histria. Quem parece dar a melhor explicao da sua maneira de apresentao Rissi: Essa peculiaridade de estilo e raciocnio do Apocalipse faz recordar fortemente o evangelho e as cartas de Joo. Um trao bsico do pensamento joanino o pensamento meditativo em grandes crculos de idias. O movimento retilneo para frente seguidamente interrompido e mudado de direo numa forma surpreendente. O tema no atravessado, mas circundado, sendo que para isso se produzam esforos e impulsos renovados. Estes crculos podem ampliar-se em forma de material novo, mas depois voltam a submergir no que j foi exposto, para somente mais tarde se concentrar integralmente no novo objeto. Somente quem no se inserir num raciocnio visionrio e circundante assim falar, pois, de uma desordem enigmtica neste livro. A estes crculos mveis de pensamentos deve-se igualmente a dificuldade eventual de se alcanar unanimidade acerca da estruturao dos trechos. Sem um motivo perceptvel, Joo pode alternar o pensamento de uma coisa para outra. Talvez nos ajude a figura da espiral, que no conhece degraus em seu aclive, ou seja, que no sobe ao nvel superior por meio de passos, mas de voltas. Cumpre manter ligadas a observao de um estilo meditativo em Joo com a constatao que fizemos no comeo sobre a arquitetura refinada desse livro. A dimenso meditativa de forma alguma parece ter em Joo o sentido de algo

sonhador ou diludo. Seu ser natural encontrava-se sob a disciplina do Esprito Santo. Os espritos dos profetas esto sujeitos aos prprios profetas (1Co 14.32).

Esquema da Estrutura do Apocalipse


Prefcio: Abertura do livro, 1.1-3 Promio semelhante ao de uma carta, 1.4-8 A incumbncia de Joo,"1.9-20 O QUE As sete Mensagens s Igrejas 2.13.21 O QUE TEM DE ACONTECER Prembulo: Deus e o Cordeiro no trono, 4.15.14 Os sete Selos 6.1-17 e 8.1 Pea intermediria: 7.1-17 Prembulo: As oraes dos santos, 8.2-5 As sete Trombetas 8.69.21 e 11.14-19 Grande pea intermediria: 10.111.13 Trs apndices: 14.1-5 14.6-20 12.113.18

Prembulo: O novo cntico dos vitoriosos, 15.1-8 As sete Taas 16.1-14 e cap. 1620 Exclamao intermediria: 16.15 Trs apndices: 19.1121.8 21.922.5 17.119.10

Eplogo: Encerramento do livro, 22.6-20 Voto final de bno, semelhante ao de uma carta, 22.21

COMENTRIO
I. O PREFCIO DO APOCALIPSE 1.1-8
1. A Abertura do livro, 1.1-3

2 3

Revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos as coisas que em breve devem acontecer e que ele (Jesus), enviando por intermdio do seu anjo, notificou (designou) ao seu servo Joo, o qual atestou a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo, quanto a tudo o que viu. Bem-aventurados aqueles que lem e aqueles que ouvem as palavras da profecia e guardam as coisas nela escritas, pois o tempo est prximo. A presente abertura liga-se estreita e significativamente s introdues dos livros dos profetas do

AT. Tanto l como aqui ocorrem os mesmos elementos: primeiro uma breve palavra como ttulo. No AT dito, p. ex.: esta a palavra (a viso ou o orculo) do Senhor. Seguem-se, em frases secundrias,

os dados do surgimento (autor, destinatrios, poca). No final, emitida uma saudao de abertura como, p. ex., em Jl 1.2,3; Is 1.2; Mq 1.2. Com esta abertura, Joo deixa claro de antemo onde ele deseja ser enquadrado, a saber, na srie dos profetas bblicos. Ele reivindica autoridade bblica imediata para a sua palavra, no apenas em Ap 22.18,19. Tanto mais pensativos nos deixa o fato de que at o nosso sculo este livro foi descartado por grandes contingentes do cristianismo como menos cristo e extra-bblico ou questionvel de uma forma ou outra, sendo mantido afastado do culto e do estudo exegtico (Introduo, qi 54). A elevada pretenso proftica que Joo anuncia j pelo estilo de sua abertura est em estreita relao com a circunstncia de que as igrejas na provncia da sia daquele tempo se encontravam na mais acirrada controvrsia com a sinagoga judaica (Ap 2.9; 3.9; 11.8). O judasmo oficial certamente reconhecia os profetas do passado enfeitava os seus tmulos (Mt 23.29-32) e ensinava o retorno do profetismo no futuro messinico. Contudo, no admitia nenhum profetismo no seu tempo presente (1Macabeus 4.46; 9.27; 14.41). Ento aparecem os cristos: aqui h profecia! Com isso, afirmava-se nada menos que o Messias se havia manifestado e que eles prprios representavam a igreja messinica do fim dos tempos. E ainda: que todos os judeus que no se achegassem agora igreja crist estavam se separando do verdadeiro Israel. Desta maneira radical, Joo estabelecia os limites em todos os seus escritos, sobretudo no Apocalipse. O enquadramento do livro entre o profetismo bblico anuncia que o Senhor Jesus Cristo no simplesmente o fim do profetismo (p. ex., segundo Hb 1.1), mas ao mesmo tempo constitui seu recomeo em novo nvel e com nova fora. Como primognito dentre os mortos ele em pessoa uma profecia mpar em direo ao novo mundo de Deus. Crer nele significa: agora todas as promessas de Deus tornaram-se aguardveis atravs de Cristo. Igreja de Cristo igreja de profetas. De acordo com Ap 11.7 at o sentido de sua existncia reside nesta verdade. Em sentido mais restrito, o profeta na igreja o segundo servidor mais importante depois do apstolo. Ambos servem ao Senhor Jesus Cristo, mas em perspectivas diferentes. Poderamos formular a situao assim: o apstolo tem por objeto o evangelho. A grande nfase reside no Cristo ontem, na sua atuao, sua paixo e ressurreio. A direo desta mensagem dirige-se, em termos missionrios, para fora. O objeto do profeta, no entanto, a revelao, tendo como nfase maior o Cristo hoje e eternamente, ou seja, o que e o que dever acontecer depois (Ap 1.19). Nesta proclamao, o profeta se dirige primordialmente prpria igreja, a qual ele precisa erguer e preparar. No comeo encontram-se, portanto, no os profetas, mas os apstolos, e toda revelao tem de ser examinada no evangelho. Falem apenas dois ou trs, e os outros julguem (o que disseram) (1Co 14.29). Tendo, porm, diferentes dons segundo a graa que nos foi dada: se profecia, seja segundo a proporo da f (Rm 12.6). O fato de que Jesus Cristo o mesmo ontem, hoje e para toda a eternidade (Hb 13.8) tem de ser comprovado no profetismo. Em todas as direes, ele se alicera conscienciosamente sobre o fundamento apostlico, mas no alm do mesmo. Do contrrio seria profecia mentirosa. Tambm o livro proftico do NT se atm cabalmente planta bsica do evangelho, devendo ser encarado e tratado nesta perspectiva. Uma vez que a incumbncia do livro a profecia, vale para ele a regra de se ater a este ministrio (Rm 12.6; 1Pe 4.15). E para o leitor vale a regra de que no se deve perguntar ao livro a respeito das mais diversas questes, deduzindo as mais variadas coisas a partir do que deixa de dizer. No acrescentar nada, no diminuir nada! Os trs versculos da abertura do livro retornam quase literalmente no seu encerramento. Estas afirmaes circundam a mensagem toda como se fossem uma moldura.

Revelao de Jesus Cristo. Revelao pressupe um mistrio. O mistrio pode ser a viso essencialmente divina das coisas. Neste caso, inacessvel aos humanos. Para eles, no evidente nem flagrante, tampouco pode ser inferido de forma lgica a partir de tudo o que sabem em geral. Os humanos podem apenas permitir que lhes seja anunciado. De resto, o mistrio na Bblia possui a caracterstica da maior simplicidade, de modo que uma criana a entenda. Um plano secreto guardado numa gaveta e cercado de adivinhaes, uma vez publicado, pode revelar-se como a coisa mais lmpida do mundo. A dificuldade dos mistrios divinos, portanto, reside em outro ponto: o ser humano no deixa que se lhe diga nada. Ele no cr no que se publica. A quinta-essncia dos mistrios de Deus o evangelho do Senhor crucificado e ressuscitado, em quem (em Jesus) todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento esto ocultos (Cl 2.2,3). Um dia os mistrios de Deus sero manifestos. A viso que Deus tem dos fatos conquistar aceitao pblica. Ento as coisas brilharo diante dos olhos de todos, assim como Deus os v desde sempre. A luz de Cristo surge, e todos os sis e estrelas empalidecem. Mas antes que Deus traga a irrupo desta revelao derradeira, ele concede revelao proftica: anteviso para alguns, acerca da viso final para todos. Por que Deus faz isso? Por amizade: Porque o Pai ama ao Filho, e lhe mostra tudo o que faz (Jo 5.20). Ento o Filho dirige-se a seus discpulos: Um servo no sabe o que faz o seu senhor. Contudo a vs tenho dito que sois amigos Tenho vos dado a conhecer isso, para que permaneceis (no que vir) (Jo 15,15.16 [traduo do autor]; cf. Gn 18.17; Sl 103.7; 25.14; Am 3.7). neste sentido que o livro do Apocalipse constitui uma antecipao para a igreja acerca do derradeiro. A igreja no deve tropear nas coisas penltimas, seu candeeiro deve brilhar at o fim. Chama a ateno que Joo no utiliza o conceito da revelao para qualquer uma das vises subseqentes. Ele evita a formao plural revelaes que, em geral, era usual no primeiro cristianismo (p. ex., 2Co 12.7). Revelao aparece pela primeira vez em Joo como designao de um livro (qi 24). Ele tambm se distingue dos profetas do AT por causa desta peculiaridade. Apesar de toda a consonncia, na realidade no h um som idntico. Seu livro no um livro de revelaes entre outros tantos, mas sim a revelao, a saber, a sntese de todas as profecias bblicas. Agora, as grandes autoridades expem-se atrs desta reivindicao: o livro revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu. O prprio Senhor est por trs deste livro e por trs de sua mensagem. Naturalmente a fonte da mensagem est situada mais nas origens. Cristo a recebeu de Deus. assim que tambm conhecemos Jesus no evangelho de Joo: Porque eu no tenho falado por mim mesmo, mas o Pai, que me enviou, este me tem prescrito o que dizer e o que anunciar As coisas, pois, que eu falo, como o Pai mo tem dito, assim falo (Jo 12.49,50). Nos bastidores do livro, portanto, encontra-se Deus. Alm da introduo em Ap 1.8, ele faz uso da palavra bem no final (Ap 21.5-8). Em contraposio, Jesus ocupa o primeiro plano do primeiro ao ltimo versculo. Ele o plenipotencirio, a quem Deus incumbiu de tudo. Faz parte da tarefa de Jesus Cristo mostrar aos seus servos as coisas que em breve devem acontecer. Os destinatrios do livro recebem aqui e em Ap 2.20; 22.3 o designativo de servos de Jesus. Esta uma expresso abreviada de seus servos, os profetas (Ap 10.7; 11.18; 22.6 em semelhana com o uso idiomtico no AT, p. ex., em 2Rs 17.23). Os destinatrios, em decorrncia, so uma multido de profetas. Contudo, em que se est pensando? Acaso a expresso visa um grupo com dons profticos dentro da igreja? Esta suposio desencaminha, como Ap 1.4 evidenciar. Para Joo, toda a igreja igreja de profetas. Todos os que verdadeiramente possuem o testemunho de Jesus tm o esprito da profecia. O testemunho de Jesus o esprito da profecia (Ap 19.1 0). A esta igreja Jesus deve mostrar as coisas que em breve devem acontecer (cf. v. 19 e Ap 4.1). Com isso, fica delineado o contedo do livro. O Apocalipse vem a ser o nico escrito do NT que tem como tema os acontecimentos em toda a sua extenso, ou seja, a histria. por isso que ele merece ateno justamente no nosso sculo, i. , numa poca em que se destaca com nitidez cada vez mais forte a unidade dos acontecimentos mundiais, assim como tambm se torna universal a conscincia de que estamos envolvidos numa histria conjunta, de abrangncia mundial. Cada vez menos pessoas conseguem ignorar totalmente a poltica. Tambm a igreja do Senhor Jesus Cristo percebe que est inserida neste horizonte e questiona seu envio e a possibilidade de continuar sendo igreja no fluxo das grandes evolues, face aos enigmas da histria. Em tais pocas no se deve falar comunidade apenas sobre a igreja. Pelo contrrio, cumpre dirigir o olhar, pela graa proftica, tambm ao que a envolve e ao que se acerca dela: histria.

A primeira e ltima declarao sobre a histria que ela se encontra sob um devem, motivo pelo qual um acontecimento dirigido. Contudo, quem est segurando as rdeas neste caso, e que tipo de devem este? Os gregos tambm gostavam de falar de uma obrigatoriedade que perpassa todas as coisas, de uma fora de destino impessoal, inescapvel e inaltervel do mundo, qual se dobram at os deuses. De acordo com esta idia, no fundo a histria a natureza. Transcorre sob leis naturais. Ao que o compreende resta to somente o fatalismo: aceitar mudo e com o mnimo possvel de emoo interior aquilo que acontece. Pessoas ou deuses podem dobrar-se Deus, porm, no se curva. Ele permanece fiel a si prprio e sua palavra. Na verdade, parece que a histria saiu dos bons trilhos de Deus, porm a palavra proftica ilumina suas associaes: dirigida pela glria de Deus e rendida a seus ps. Fazer a humanidade e a criao retornarem e traz-las ao lar celestial constitui o contedo do Apocalipse. Evidentemente a vida do Senhor Jesus Cristo foi um ponto especial de irrupo deste devem escatolgico, desta soberania de Deus que coloca nos eixos. A ocorrncia da palavrinha devem nos evangelhos digna de nota, bem como sua acumulao nos contextos da Semana Santa. Aquele que pende da cruz a parte da humanidade em que Deus voltou totalmente soberania. Com esta vida, morte e ressurreio comea o tempo da consumao (qi 48). Ele, o Obediente, no repousa enquanto toda a criao no for, mais cedo ou mais tarde, voluntria ou involuntariamente, arrastada para dentro do movimento de obedincia, e no tiver sido trazida de joelhos diante do trono de Deus e do Cordeiro. O Cordeiro sacrificado executor do deve divino (cf. cap. 5). Uma caracterstica do poder divino a natureza sbita da ao pela qual Deus intervm. Isso se dar em breve (com rapidez), intempestivamente, em marcha acelerada. Constantemente aparecem pessoas praticamente levadas de roldo por revelaes de Deus: de repente, veio do cu um som, como de um vento impetuoso (At 2.2). Ao lado dos pastores subitamente, apareceu com o anjo uma multido da milcia celestial (Lc 2.13), e Paulo foi subitamente rodeado por uma luz do cu (At 9.3 [traduo do autor]). Desta maneira se revela a dimenso senhoril e gloriosa de Deus. Ele toma a liberdade e simplesmente lana mo das suas oportunidades, sem depender de desenvolvimentos e evolues intramundanos. Diz o poeta: Envergonhando o teu pesar, imprevistamente h de chegar. E ele (Jesus) notificou (tornou pblica) a revelao. A obra foi comunicada a Joo por demonstrao (cf. nota 92) e da proclamao ou indicao. Enquanto a primeira expresso (deknymi) usada mais em relao comunicao falada, a segunda, mais rara ( semano), refere-se nitidamente a sinais. Esta meno reticente da transmisso por sinais deixa claro que a revelao no constitui uma exceo de 1Co 13.12. Por mais que se vislumbre algo na revelao, ainda no se est vendo face a face, porm apenas se conhece em parte. Atravs de um espelho numa palavra obscura, de modo que ainda restam mistrios (Ap 10.4). Tambm Joo em Patmos sem dvida podia crer integralmente no Senhor, porm no reconhec-lo totalmente. O reconhecer fica para trs quando comparado com o crer. A unidade da f e do conhecimento ainda pertence ao futuro (Ef 4.13). A f de hoje no se decepcionar com o fato de que o conhecer face a face (cf. Ap 22.4) somente vivel no futuro. A presente observao poder servir de orientao para o leitor do Apocalipse que est curioso por obter conhecimento, assim como tambm aquele que est tentado a resignar: aqui, o querer conhecer humilhado e ao mesmo tempo o poder crer encorajado. Jesus torna manifesta a revelao, enviando por intermdio do seu anjo. Assim como um rei possui sua corte, assim o Senhor exaltado tm disposio anjos. Os anjos aparecem na manh da Pscoa e nos instantes de sua vida na terra em que aparece o brilho de sua majestade (nascimento, vitria sobre o tentador no deserto, Getsmani). Onde os anjos esto presentes, o Senhor aparece em glria e age como rei. Nossa imitao um pouco trpega do texto original visa fazer sentir o quanto o prprio Cristo permanece sendo aquele que age, e quo pouco o anjo representa algum que fica passivamente nos bastidores. O Senhor est diretamente presente, e apesar disso anjos esto ao seu dispor, deste modo destacando a sua majestade. O primeiro versculo do livro percorreu a trajetria pela qual a mensagem do livro se aproxima: Deus Jesus Cristo anjo. Finalmente citada uma quarta estao e, desta forma, uma quarta autoridade: Jesus entregou a revelao ao seu servo Joo. H pouco, servo era para todos os membros da igreja. Pois todos eles so profetas, assim como tambm so chamados de sacerdotes, testemunhas, santos ou irmos. Agora, porm, torna-se claro que entre os servos h tambm um servo singular (cf. nota 85). A extraordinria relao de confiana entre Joo e seu Senhor expressa-

se aqui no pronome possessivo: seu servo (que tambm pode ser encontrado em Gn 15.3). Esta relao foi fundada por revelao especial. Na verdade vigora a condio de irmos, que se destaca de forma to convincente em Ap 1.9, mas ela vigora mediante a preservao de encaminhamentos singulares. H os servos e o servo, assim como existem os discpulos e o discpulo a quem o Senhor amava (Jo 13.23). A meno de Joo sem aposto (tambm nos v. 4,9 e em Ap 22.8) depe em favor da autoria pelo apstolo, que foi um dos Doze. Naquele tempo o nome prprio Joo era freqente. Contudo, qual era o Joo que podia apresentar-se ao cristianismo com este nome, abrindo mo de qualquer definio mais especfica? Quem s precisava dizer: Eu, Joo (Ap 1.9), e todos sabiam de quem se trata va? O caso do discpulo do Senhor era nico. Era simplesmente o Joo. Com esta auto-apresentao singela e no obstante enftica tambm nos deparamos nas cartas do Joo: o presbtero (2Jo e 3Jo) e simplesmente eu (1Jo). Portanto, este Joo atestou a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo . De acordo com o costume literrio de sua poca, ele fala do escrito que est redigindo naquele instante na forma do pretrito. Aquilo que ele atestou chamado de a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo. Esta outra caracterstica do livro. Freqentemente os profetas do AT denominaram sua mensagem de palavra de Deus, contudo Joo combina com esta expresso venervel uma outra: testemunho de Jesus Cristo. Neste ponto j se anuncia o dtono que significativo para toda a mensagem do Apocalipse: Deus e o Cordeiro (cf. o comentrio a Ap 5.13). Joo entrega seu testemunho de maneira integral: tudo o que viu. O verbo ver ocorre mais de cinqenta vezes no Apocalipse. Segundo o antigo linguajar proftico, ele inclui ouvir. Constitui um termo tcnico para o recebimento de uma revelao proftica propriamente dita, razo pela qual no tempo antigo os profetas eram chamados de videntes. O vidente tinha de ser um bom ouvinte, pois Deus costuma mostrar seus sinais acompanhados de palavras interpretativas. Por meio delas ele dirige o olhar e o entendimento do profeta, assim como tambm a transmisso da mensagem. No final da abertura do livro ressoa a primeira das sete bem-aventuranas do Apocalipse. A igreja dos ouvintes um comunho de salvao a ser bem-aventurada. Sua ateno ao que dito a preservar (cf. o comentrio a Ap 3.10). Bem-aventuranas bblicas no nasceram a partir da introspeo, mas incendeiam-se no contraste. Na provncia da sia apregoavam-se felicidades estrangeiras, s quais a igreja corria o risco de se submeter, como as mensagens s igrejas deixam transparecer. Deste modo a bem-aventurana do apstolo se choca com as palavras de ordem contrrias, as promessas mentirosas e iluses de felicidade. Bem-aventurados aqueles que lem (em pblico) e aqueles que ouvem as palavras da profecia. Neste momento lanamos uma olhada sobre a igre ja reunida. O leitor (conforme traduz Lutero) o preletor pblico. Naquele tempo, para muitos membros da igreja esta modalidade constitua a nica possibilidade de conhecer a Sagrada Escritura. A leitura pblica pressuposta em muitas ocasies (Ap 2.7,11,17,29; 3.6,13,22; 13.9; 22.17,18). O Apocalipse pode ser lido em voz alta em aproximadamente uma hora e quinze minutos, ao contrrio de muitos apocalipses judaicos extremamente longos. Joo espera que, quando comunicada s pessoas, sua mensagem seja confirmada por Deus, o Revelador, e por Cristo, o Mediador: Bem-aventurados (Felizes [BLH]) so o leitor e os ouvintes! Por trs de Joo esto a boca de Jesus e a boca de Deus. Ele no escreve para a leitura em particular ou para crculos especiais, mas para comunidades e sua audincia pblica. Eles devem guardar as coisas nela escritas. Este cumprimento um cuidado muito especial que, numa concentrao dedicada, est dirigido prpria causa. Bem-aventurado quem abre os olhos para a palavra proftica, quem agua o ouvido, afia a reflexo, dispe as emoes, enrijece a vontade e rene pacincia para ela. Guardar neste ponto haveria muito a perder: tudo! A bem-aventurana fundamentada por uma exclamao a respeito da proximidade da salvao: pois o tempo est prximo. Tambm esta exclamao acerca da salvao faz parte da moldura e do teor do livro (Ap 22.10). Cada frase tem a inteno de servir mensagem do fim prximo dos tempos. Tempo define aqui uma determinada hora. Deus faz cortes no curso do tempo, define prazos e cria oportunidades. Estas horas de Deus so os pontos de guinada e recomeo da histria. Quando usado, como no presente texto, sem maiores definies, o tempo representa o prazo para a implantao final do domnio de Deus (cf. Ap 11.18).

A expectativa escatolgica imediata no era para os primeiros cristos uma condio passageira de superaquecimento religioso. Sua existncia encarada seriamente ainda no primeiro sculo, agora em vias de terminar, como tambm em todos os sculos subseqentes. Em todos os casos, somente os de fora falam de decepo (2Pe 3.3ss).

2. Promio semelhante ao de uma carta, 1.4-8


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Joo, s sete igrejas que se encontram na (provncia da) sia, graa e paz a vs outros, da parte daquele (cujo nome o) que , que era e que h de vir, da parte dos sete Espritos que se acham diante do seu trono e da parte de Jesus Cristo, (que ) a Fiel Testemunha, o Primognito dos mortos e o Soberano dos reis da terra. quele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados, e nos constituiu reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai, a ele (cabe) a glria e o domnio (at) pelos sculos dos sculos. Amm! Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at quantos o traspassaram. E todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele. Certamente. Amm! Eu sou o Alfa e mega, diz o Senhor Deus, aquele que , que era e que h de vir, o TodoPoderoso.

O Apocalipse tem uma dupla introduo. abertura semelhante de um livro, com uma conotao tpica do AT, segue-se agora uma introduo prpria de uma carta, maneira do NT. Tambm o encerramento do livro (a partir de Ap 22.6) inegavelmente evidencia outra vez o elemento de uma carta no v. 21. Joo, s sete igrejas que se encontram na (provncia da) sia. A provncia da sia foi abordada exaustivamente nas qi 8-15. Cabe gravar as sete igrejas nominalmente citadas em Ap 1.11 definitivamente como primeiras destinatrias do Apocalipse, e o livro foi proclamado de pleno direito precisamente nas reunies destas igrejas locais. Ao mesmo tempo, porm, h diversas razes a favor do argumento de que no presente texto o nmero sete no apenas portador de um valor numrico, mas tambm simblico. Naquele tempo, sete podia significar simplesmente plenitude, singularmente a plenitude sagrada, a saber a perfeio intencionada e ordenada por Deus. Disso resulta que Joo enfocou, alm dos primeiros destinatrios, um grupo maior de receptores, a saber, todas as igrejas na provncia, que se viam envolvidas nos mesmos conflitos (uma circunstncia que, por decorrncia, valia para a totalidade do cristianismo na regio do Mediterrneo!). A tentao, que naquele tempo cercava as comunidades cristos na forma do culto ao imperador, da apostasia do Senhor de todos os senhores (Ap 1.5) e da prostrao diante de senhores menores, assedia a igreja de Jesus Cristo em todas as pocas e em todos os continentes. Logo, as sete igrejas nominalmente citadas so representantes de todos ns. O chamado: Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas, bem como a bem-aventurana: Bem-aventurados aqueles que lem (publicamente) e aqueles que ouvem as palavras da profecia e guardam as coisas nela escritas visam ser ouvidas at hoje (cf. tambm qi 13 e 15). Graa e paz a vs outros. Esta saudao de abertura aparece em muitos escritos do NT. Neste aspecto, Joo est sintonizado com os demais apstolos. Contudo, a continuao possui caractersticas prprias: da parte daquele (cujo nome ) que , que era e que h de vir. A expresso remonta autodesignao de Deus em x 3.14. L consta trs vezes Eu sou quem sou (BLH), o que o judasmo posterior gostava de relacionar com os trs tempos: Deus era, e ser. Entretanto, cumpre observarmos duas modificaes: Em primeiro lugar, no fundo o presente texto no est falando e pensando em trs, mas sim em dois tempos (como tambm em Ap 1.8; 1.17,18; 21.6 e 22.13; diferente em Ap 4.8; cf. Hb 13.8). Isso sucede semelhantemente a Isaas 41.4; 44.6; 48.12: a afirmao do presente tem a preferncia! Deus proclama com majestade: Eu sou! Diante dele os dolos, diante dos quais Israel se curvava, so ninguns (cf. Jr 18.15; Jn 2.9; Sl 31.7). No possuem existncia prpria. Os profetas ironizavam em todos os detalhes que os dolos somente existem enquanto houver trouxas que acreditam neles (cf. Is 44.[6-8] 9-20; especialmente o v. 19). Portanto, o Eu sou de Deus tem um contedo grave e extremamente agressivo. Na primeira vez ele contraposto de modo vitorioso e

arrasador ao Fara no Egito, depois no livro de Isaas contra os grandes reis da Babilnia, agora contra Roma e as pretenses de seus imperadores-deuses. Em cada uma destas ocasies Deus intervm na situao do seu povo intimidado com esta auto-apresentao onipotente: Eu estou presente de forma inabalvel! Em seguida, este testemunho explicado pelo esquema de dois tempos. Eu sou alcana o tempo atrs e diante de si, ele abarca a histria do universo como seu iniciador e consumador, como o Todo -Poderoso, conforme formulado tambm em Ap 1.8; 4.8; 11.17. Tudo o que h entre comeo e fim est sob o Seu poder, porque Ele tem todo o poder. capaz de enfrentar todos os tempos e todas as circunstncias. Nenhuma poca o encontra constrangido, inseguro, sem sada ou fraco. Em conseqncia, o voto de graa e paz no proferido em nome de um Deus filosfico atemporal e distante do mundo, mas sim no nome do SENHOR poderoso sobre a histria. Igualmente se faz frente especulao judaica tardia e grega acerca de Deus, no dizendo que Ele ser, mas que Ele vir, sim, que Ele est vindo. Isso corresponde proclamao do AT e dos profetas a respeito de Deus. Ele no repousa como uma esttua em seu lugar, permanecendo inerte diante de nossas observaes. No, movido pela aflio do mundo e pela santidade de seu nome, Ele abandona o seu lugar e entra no nosso lugar. Por conseqncia, os homens da Bblia no vasculhavam os horizontes em busca de um Deus l longe. Numa apaixonada expectativa imediata, eles anunciaram aquele que est vindo. Sob este nome foi proclamado tambm Jesus de Nazar (p. ex., Mc 1.7), e na pessoa dele as pessoas repetidamente se deparavam com o Deus vivo, que est vindo at ns. Em muitos cristos a vinda de Deus at ns foi reprimida por outra idia, a saber, de que ns um dia chegaremos at Deus. Entretanto, graa e paz provm igualmente dos sete espritos. Em Ap 4.5, estes sete espritos so equiparados a sete tochas, em Ap 5.6 aos sete olhos do Cordeiro. Em Ap 3.1 afirma-se: Jesus tem os sete Espritos de Deus. Acaso trata-se de entes angelicais, talvez dos sete anjos do trono, de Ap 8.2? H muitos argumentos contra a interpretao de serem anjos. No presente livro os anjos jamais so designados de espritos. Tampouco so os causadores de graa e paz. Como conservos (Ap 22.9) eles apenas poderiam intermediar. Alm disso, os sete Espritos no so mencionados, nos cap. 4 e 5, entre os adoradores, embora todos os anjos e entes criados sem exceo se ajoelhem. Finalmente, o fato de que aqui se trata de uma solene saudao de abertura leva a esperar que no que se segue ouviremos de Deus, do Esprito Santo e de Jesus Cristo (nesta ordem tambm em 1Pe 1.2, cf. 2Ts 2.13,14). Que fariam anjos entre o Pai e o Filho? Por isso os sete Espritos do presente texto provavelmente no devem ser interpretados como um grupo de anjos, mas como a plenitude (cf. nota 113) do nico Esprito (Ef 4.4), que foi dado s sete igrejas locais, i. , igreja toda. Nenhuma igreja local est sem a sua voz e foras, nem mesmo Laodicia. A respeito do Esprito de Deus que atua em figuras mltiplas consta que ele se acha diante do seu trono. Esta afirmao expressa a posio de servio. Conforme Ap 4.5 ele presta servio ao trono, iluminando e glorificando o que est sentado no trono. De acordo com Ap 5.6 ele um enviado a todas as igrejas e conforme Ap 3.1 ele aquele por meio do qual Jesus age. assim que tambm Jo 1416 ensina acerca do Consolador: Ele enviado (Jo 15.26; 14.26; 16.7), est a servio de Jesus nas igrejas (Jo 16.13,14) e glorifica Jesus como Deus (Jo 16.14). Uma vez que a saudao s sete igrejas emitida em nome deste Esprito, graa e paz no vm a ser plidas banalidades. Graa e paz do Esprito Santo significa que as igrejas, na situao aflitiva em que se encontram, podem corresponder sua vocao. A plenitude dos efeitos do Esprito Santo derramada sobre a multido de problemas da igreja e de seus membros. A saudao de abertura, portanto, est sob o nmero trs: Deus, Esprito Santo, Cristo. Contudo, a pessoa de Cristo, por sua vez, iluminada de trs maneiras e mais uma vez glorificada de trs formas com vistas sua obra na igreja. Quem esperar afirmaes fundamentais para a obra toda diante desta eloqncia sbita no estar no caminho errado. E da parte de Jesus Cristo, a Fiel Testemunha. Ao criar aqui e em Ap 3.14 o predicado de Cristo testemunha, Joo no est pensando somente em que o Senhor defendeu a verdade de Deus pela palavra (assim o entendimento em 1Tm 6.13 e Jo 18.37). O conceito de testemunha aprofundado. Ele contm o empenho com a palavra e com a vida. A testemunha (em grego, mrtys) , no nosso livro, a testemunha de sangue. Foi com esta acepo que mais tarde o termo grego penetrou no linguajar geral, a saber, como mrtir. Tambm aqui evoca -se a morte de Jesus.

Caracterstica da testemunha a fidelidade. testemunha fiel contrapem-se as falsas testemunhas. Isto esboado pelos captulos sobre a Paixo nos evangelhos. As testemunhas falsas, contratadas, na histria da Paixo falavam em nome do Israel renegado. Israel devia dar testemunho a favor de Deus (Is 43.9-13; 44.6-11), ou seja, tambm a favor do Deus de Cristo. Esta era a vocao deste povo. Contudo testemunhou contra Deus e seu Ungido junto com os gentios. Cristo, em contraposio, foi o nico que permaneceu obediente e fiel at morte e morte de cruz (Fp 2.8). Assim ele representou o verdadeiro Israel, ainda que fosse executado como suposto blasfemo contra Deus. Os verdadeiros blasfemos, no entanto, so evidenciados como sendo os que zombaram de Cristo. Enquanto blasfemos de Cristo, os judeus se colocaram do lado dos gentios, deixando de ser, por isso, judeus segundo a eleio (cf. Ap 2.9; 3.9). Atravs do primeiro predicado Jesus foi definido, portanto, em sua relao com Deus. Contudo, assim como em Fp 2.6-11 sua soberania sobre todas as coisas para Deus decorre da sua morte , assim tambm acontece agora. O predicado seguinte atesta sua soberania sobre a igreja, e o terceiro, seu domnio sobre o mundo: E o Primognito dos mortos. Esta designao no nenhuma criao prpria de Joo. Tambm em Rm 8.29; Cl 1.15,18; Hb 1.6 ele chamado de primognito (de modo anlogo em 1Co 15.20). Ser o primeiro nascido significava direito de domnio (Gn 49.3; Sl 89.27), e especificamente sobre os irmos que nasceram depois. Em decorrncia, esta designao posiciona o Exaltado em relao com a igreja (cf. Rm 8.29: entre muitos irmos). Em que est alicerada a primogenitura de Jesus Cristo? O acrscimo dos mortos aponta para a Pscoa. As angstias da morte foram as dores de parto (At 2.24). A nova vida de Cristo no tem mais a morte sua frente, mas sim atrs de si. o comeo de uma nova criao sem morte. Enquanto toda a outra vida deve tributo morte, sabemos que, havendo Cristo ressuscitado dentre os mortos, j no morre; a morte j no tem domnio sobre ele quanto a viver, vive para Deus (Rm 6.9,10). A maneira como isso vale para a igreja ser tratado em Ap 2.8-11. Entretanto, a nova vida no constitui uma vida inerte que permanece em si prpria ou entre os irmos, como Rm 8.29. Conforme Cl 1.15 Cristo tambm o primognito de toda a criao. O primeiro cristianismo no permitiu que este horizonte mais amplo lhe fosse obstrudo. Tambm Joo transcende o crculo mais estreito: e o Soberano dos reis da terra! Com esta afirmao de Joo, que no mais gosta de designar Satans como o prncipe deste mundo (Jo 12.31; 14.30; 16.11), o Ressuscitado entra numa profunda rivalidade com os dominadores deste mundo. Em ltima anlise, porm, ele no luta contra o sangue e a carne, e sim contra os principados e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso, contra as foras espirituais do mal, nas regies celestes (cf. Ef 6.12). Estes poderes, no entanto, dispem de ferramentas imanentes e humanas. No apenas Cristo est preparando para si um corpo, um rgo da sua vontade na terra. As ferramentas que o adversrio de Cristo escolheu para si e pelas quais ele foi reconhecido como seu rei maior, so os reis sobre a terra. Em consonncia com o Sl 2.2 eles repetidamente aparecem como inimigos de Deus e de Cristo, p. ex., em Is 24.21; Ap 6.15; 17.2,18; 18.3,9; 19.19; 21.24. Sua hostilidade incendiou-se (Sl 2.1) quando o Messias foi instalado como o Rei maior (Sl 2.6). Deste modo eles se tornaram cativos do prncipe deste mundo e passaram a ser vassalos do grande antagonista de Jesus Cristo. Agora esto sob o encanto da mulher (Ap 17.18) e no squito da besta (Ap 19.19). Diante deste pano de fundo, a designao de Cristo como Soberano dos reis da terra contm um programa fascinante. o programa da Ascenso e o programa do presente livro: o Crucificado, que foi ressuscitado dentre os mortos, governa at que haja posto todos os inimigos debaixo dos ps (1Co 15.25; cf. Sl 110.1). Um por um, e um aps o outro, ele supera os poderes, derruba-os de seus tronos e fora-os a carem de joelhos. O ltimo inimigo a ser destrudo a morte (1Co 15.26). Enquanto se encaminha nesta direo, ele sada a sua igreja com graa e paz. Dissiparam-se os sons da saudao de abertura da parte do Deus Todo-Poderoso, do Esprito que age inesgotavelmente, e de Jesus Cristo, a quem a Sexta-Feira da Paixo, a Pscoa e a Ascenso iluminam de trs maneiras. Contudo, Joo no pode finalizar deste modo a abertura de cunho epistolar. Um Deus assim e uma saudao destas no podem ficar sem eco. Assim, Joo se torna o porta-voz da igreja que responde, e se eleva numa doxologia (glorificao solene). Neste louvor ele se atm estreitamente trplice definio de Jesus Cristo. Complementa-a desdobrando sua trplice obra especificamente na igreja.

quele que nos ama. No presente texto, amor no o amor de Deus pelo mundo todo, como, p ex., em Jo 3.16, mas amor preferencial, ou seja, um sinnimo de eleio. Entretanto, este amor que elege em ltima anlise aponta para todos: os eleitos foram escolhidos dentre todos em favor de todos (cf. v. 6). A quem se dirigiu essa eleio? A ns, a ns, a ns! ouve -se trs vezes neste texto. Quem pode compreend-lo? Ser que os cristos realmente aparecem neste mundo como os amados de Deus? No deveriam ser mais perfeitos, mais adornados, mais admirados? Na realidade, naquele tempo combatia-se a idia de que fossem amados de Deus (cf. o exposto sobre Ap 3.9). Quem, afinal, consegue entender que Deus escolhe o que no nada (1Co 1.26 -29)? Sem deixar de levar a srio essas questes agora chegou o momento em que o leitor precisa aderir adorao. O evangelho de Joo interpreta o amor de Jesus a seus discpulos a partir da Sexta-Feira da Paixo. Em Jo 13.1, o incipiente relato da Paixo colocado sob o ttulo: tendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os at ao fim. De modo similar Paulo v a correlao entre o amor de Jesus e sacrifcio (Gl 2.20; Ef 5.2,25). Aqui, porm, expressa-se a durabilidade deste amor. O amor com o qual ele nos amou, est presente. Ele nos ama. Sem sofrer mudana, ele est diante da comunidade como aquele que a ama. Ele tambm ama at mesmo Laodicia (Ap 3.19). Ele ama aos que disciplina. Sim, ele nos ama! Todos ns temos o direito de fazer coro orao da doxologia. A obra de Jesus em ns explicada mais: E, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados. Desde a noite pascal no Egito, remisso e sangue formam um conjunto. L tambm pode-se localizar o modelo originrio daquilo que na Bblia significa remisso: comprar de volta os prisioneiros da terra estranha, qual no pertencem, que sempre os escravizar e explorar. Isso era o Egito para o povo de Israel. No entanto, o verdadeiro proprietrio, o Deus de Abrao, lsaque e Jac, finalmente faz valer os seus direitos sobre este povo e, na noite pascal, o redime com mo poderosa para a aliana com ele e para que lhe sirva. Em lugar de do Egito afirma-se aqui: dos nossos pecados. Com isso fica esboado o mbito do poder escravizador. O conceito do pecado ser ilustrado nos cap. 2 e 3. Na provncia da sia que florescia em termos econmicos e culturais, nem sempre se identificava o pecado como o escravocrata. A sentena do evangelho deve ter repercutido nos ouvidos de forma rebelde, como uma voz de um mundo diferente: todo o que comete pecado escravo do pecado! (Jo 8.34). Somente quem se tornou livre do pecado por intermdio do Senhor Jesus Cristo reconhece realmente o que ele . Como, porm, escravos do pecado podero pessoalmente fazer algo por sua libertao? Pois em cada impulso e em cada movimento eles so novamente prisioneiros do pecado, agem como pecadores e, em conseqncia, movem-se mais profundamente para dentro do pecado, assim como no passado Israel, quanto mais comeava a pensar em sua liberdade, caa de modo cada vez mais desesperador debaixo do jugo egpcio. Ou o que escravos teriam para dar em troca de sua liberdade? Deus o nico que pode libertar, e at isso somente suas custas. Foi o que sucedeu na noite pascal! No era noite escura apenas exteriormente. Do ponto de vista do ser humano, h uma escurido da redeno assim como tambm existe uma escurido da criao. Em ambos os casos criao e redeno j so paralelizados no AT aquilo que mais atinge o ser humano o menos claro para ele. Por isso ele tambm o menos capacitado para afirmar algo sobre aquilo que mais o atinge, a no ser que lhe seja dito. Dificilmente se poder falar da redeno de maneira mais pertinente do que na linguagem sacrificial: Ele nos remiu por seu sangue. Para o povo de Israel no Egito, a abertura para a liberdade e para o servio a Deus consistiu numa abertura sangrenta, ensangentada por um sangue que no era seu (x 12.22). Essa a experincia originria inesquecvel deste povo. A experincia originria do povo da nova aliana a escurido da redeno na Sexta-Feira da Paixo. Novamente vigas ensangentadas e a confisso: Pelo sangue de Jesus temos liberdade (Hb 10.19 [ traduo do autor]), para servir ao Deus vivo (Hb 9.14). A recorrente identificao do sangue de Cristo com a morte de Cristo no condiz com o NT. Em primeiro lugar, o discurso de que ele derrama o seu sangue retira de sua morte a conotao passiva. Mas ele no somente morreu como o Cordeiro, mas tambm atuou como sacerdote nesta morte. Em segundo lugar, o sangue de Cristo abarca, alm da morte que ficou para trs, tambm sua contnua e presente interveno em favor dos pecadores. Ele permanece como o grande personagem sacrificial

e o Sumo Sacerdote sobre o mundo atual, uma verdade que jamais ser anunciada de modo intenso demais neste mundo. Amados, libertados! Contudo, isso ainda no tudo. Cumpre chegar harmonia tradica da obra de Jesus: e nos constituiu reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai . Somente neste ponto que o amor chega ao alvo, somente aqui a redeno alcana seu sentido. A igreja no foi amada e libertada para nada. A obra da redeno abrange mais que isso: culpa nossa clemncia dele! Ela continua: aptos para o servio! O amor recebido e aclamado no pode ser privatizado. Est em jogo o servio a Deus. A expresso precisa mais uma vez ser contraposta ao Egito, dominao do pecado, ao qual se prestava servio de escravo no passado. Agora o povo resgatado est livre para o seu novo e, apesar disso, legtimo proprietrio, para Deus. Servir-lhe no trabalho escravo, pois, afinal, ele seu Pai, o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, cujo sangue enaltecido. No pode ser diferente: esta redeno cria um povo sacerdotal. Nessas consideraes Joo est nova e profundamente enraizado no AT. No Sinai, na hora em que propriamente se tornou um povo, Israel ouviu as palavras (x 19.6): vs me sereis reino de sacerdotes. Ao que parece no h uma nfase especial em reino. No contexto, este termo no outra coisa seno um substitutivo para povo, Estado ou nao. Este Estado deveria assumir o papel de um Estado sacerdotal na srie dos demais pases. nisso que reside a nfase. A diferena em relao aos outros povos no reside na relao de propriedade em si. No fundo todos os povos so povos de Deus. Anteriormente dito com clareza: Toda a terra minha. Com a eleio de Israel Deus no abre mo das demais naes. O Criador no abandona a sua criao. Essa instalao como povo de Deus singular acontece no em detrimento, mas precisamente em benefcio das naes do mundo. Israel deve buscar e encontrar sua razo de ser no mbito da famlia dos povos no servio sacerdotal, no na dominao, conquista, posse e liderana, como outras naes. Portanto, desta formulao no se deve depreender uma vocao dupla, de maneira que ao lado do servio sacerdotal seria imperioso anunciar um segundo aspecto, o reinado de Israel ou da igreja. Pelo contrrio, a formulao em x 19.6, repetida literalmente aqui, visa ser sintetizada: reino sacerdotal, sendo que a nfase recai sobre sacerdotes enquanto algo novo e singular. A comparao com passagens como Is 61.6 to somente o confirma. De acordo com este versculo, quem o povo de sacerdotes da terra? So as sete igrejas na sia e todas as comunidades com as quais Joo se une ao dizer: a ns, a ns, a ns! Com isso atingimos o processo fundamental do NT: Israel foi representado unicamente ainda por Jesus. Um ttulo de Israel aps o outro deposita-se sobre essa nica fronte: Ele o Filho amado, ele o Servo obediente, a Testemunha fiel, o Profeta etc. Contudo, dentro deste verdadeiro Israel na figura do Cristo crucificado e ressuscitado nascem pessoas, a saber, judeus e gentios. Em seu corpo eles se tornam um s corpo (Ef 2.16), um s templo, um s povo de sacerdotes. Fora deste Jesus no existe povo de Deus, mas nele cada um faz parte dele. Nele agora tambm comunidades gentlico -crists recebem ttulos de Israel. No que os gentios convertidos assumissem o lugar de Israel (cf. notas 90 e 320), mas em Cristo eles agora pertencem ao verdadeiro Israel. Tambm o evangelho de Joo traz consistentemente o motivo dos que crem em Cristo como sendo o verdadeiro Israel. Em que consiste a tarefa do sacerdote? Por um lado ele se encontra diante de Deus como quem ora. Repetidamente a igreja retratada no Apocalipse como igreja que ora e louva. Em Ap 1.20 sua natureza explicitada pela figura do candeeiro do Templo. Este utenslio no pode ilustrar o servio missionrio para fora (como a imagem das estrelas), visto que no era visvel fora do templo. No, o candeeiro queimava diante de Deus. O Pai procura adoradores que o adoram em esprito e e m verdade (Jo 4.23,24). Ele busca resposta sua glria. A igreja a parte da humanidade que j agora responde a Deus. Suas oraes pertencem s coisas mais relevantes do nosso tempo. Por meio delas a igreja se posiciona responsavelmente na histria, como Ap 8.3-5 h de mostrar. E o Senhor promete as obras maiores (Jo 14.12-14) em resposta s oraes dos discpulos. Quando a igreja esquece essa sua posio em relao a Deus, ela se torna irrelevante e suprflua. Na prxima oportunidade ela deixada de lado, e nenhuma mo se mover em sua defesa (Ap 2.4,5). Tambm queremos indicar j agora o outro lado do servio sacerdotal: a igreja porta-voz de Deus perante as pessoas. Ela est colocada ao lado das pessoas como testemunha e profetiza. Tambm essa linha perpassa o Apocalipse: no negar, mas apegar-se ao nome de Jesus, vencer pela palavra do testemunho! Grande sua tentao de silenciar, de deturpar a verdade e at de amaldioar em vez de falar sacerdotalmente como porta-voz de Deus, at mesmo no caso extremo (Ap 2.10b).

Assim como a igreja tem de permanecer diante de Deus com sua orao, assim ela tambm tem de permanecer diante das pessoas com o seu testemunho, se quiser continuar sendo igreja. Ela somente ser invencvel se no se subtrair a ambas as tarefas. Foi, portanto, para isso que o rei dos reis constituiu a igreja: a saber, para ser sacerdotisa. Ele tambm poderia ter investido seu poder em algo diferente. No o fez e no o faz, s vezes para o desgosto do seu povo. Extraordinariamente importante e digna de reflexo geral neste contexto a atitude de Jesus perante Pilatos conforme Jo 18,19. O aoitado no usa o menor gesto ou movimento para exercer presso e subir no trono do poderoso, saindo de seu papel. Ele est sendo impelido para a cruz, para ser exaltado naquele local e para ser rei desde a cruz, como testemunha da verdade (Jo 18.37). Que papel podero desempenhar, ento, aqueles que so da verdade e ouvem a sua voz? Da trplice experincia espiritual: amados, libertados e chamados, eleva-se agora a verdadeira doxologia: a ele (cabe) a glria e o domnio. O leitor da Bblia recorda-se do papel importante que as doxologias desempenham no ltimo livro da Bblia. Repetidamente Deus e o Cordeiro so enaltecidos, l no cu e no futuro. Tanto mais deve-se considerar que j na terra e no prprio presente se louva a Deus. Essa doxologia ainda se eleva com a voz frgil de uma pequena minoria, a igreja. Contudo a igreja sabe que um dia seu canto ser o louvor do mundo inteiro. Ela canta como precursora o cntico do futuro. A criao toda se unir em coro, e finalmente ser tributada toda a honra a Jesus (Ap 5.13,14). Naquele tempo era possvel conceder glria e domnio a Jesus somente se fossem tirados do imperador, pois ambas as expresses ocorrem comprovadamente em cnticos de louvor a Csar (qi 5). Diante deste pano de fundo, a adorao de Cristo representava ao mesmo tempo uma rejeio ao imperador e, por isso, um desafio e um risco. Isso valia tanto para Joo, que anotou essas palavras na ilha de Patmos, quanto tambm para os leitores pblicos nas cidades e das comunidades que diziam Amm a elas. Talvez o mundo em redor no compreendesse este processo de imediato, mas o interpretasse como assunto meramente interno das comunidades. Porm, ouvidos estranhos podiam tornar-se altamente sensveis por meio de qualquer circunstncia. De repente depreendiam desta adorao e destas confisses de f a profunda descrena diante das grandezas que recebiam venerao em todo o redor. Assim, uma venerao chocava-se contra a outra (qi 1-2). Quem adora a Cristo precisa contar com conseqncias de longo alcance. Contudo, quem no o adora tambm sofrer conseqncias. Nunca orar ou no orar somente um assunto de foro ntimo. Quem ora logo tambm ser porta-voz de Deus perante os humanos e ter de prestar contas sobre isso. Honra e poder competem a Jesus pelos sculos dos sculos. Amm! Essa expresso quer dizer literalmente: at as pocas de todas as pocas, at toda a eternidade. Da eternidade de Deus comearam a falar os profetas, quando as guerras de extermnio no sculo VI a.C. se precipitaram sobre Israel. Com essa expresso eles se referiam fidelidade inaltervel de Deus para com sua obra, que prevalece como um quebra-mar em todas as tempestades que Deus faz cair sobre a mar dos tempos. Quando tudo vacila e desaba, permanecem a graa e a paz da parte dele, e a glria e o poder para ele. A igreja pode lanar ncoras neste fundo de fidelidade de Deus. sobre essa base que ela afirma Amm. Esse Amm repetido e at intensificado no final do versculo seguinte: s im, Amm! (veja o comentrio correspondente). Numa inegvel emoo repercute agora o tema do livro inteiro. Tornase, evidente, porm, que ele se volta para o futuro e se vira dos amados para os inimigos: Eis que vem com as nuvens. Ainda que essas palavras de Dn 7.13 tivessem uma grande importncia no pensamento do primeiro cristianismo, o versculo no simplesmente transcrito. O profeta de Patmos, cheio do Esprito, seria o ltimo a atuar apenas como mero copista (cf. qi 23). No h como observar com cuidado suficiente a incorporao de material do AT em correlaes prprias. No presente ponto (mas no no v. 13) Joo deixa de citar o Filho do homem de Dn 7.13. No livro de Daniel o Filho do Homem um personagem totalmente sem traos de juiz, que sequer chega a ver os seus inimigos, mas to somente comparece para a recepo solene. Como veremos, de forma alguma este o sentido no presente versculo. Trata-se agora justamente da condenao dos inimigos na vinda de Cristo (cf. Ap 14.14-20). Igualmente foi deixada fora, em comparao com Daniel, a observao de que nas nuvens representa as nuvens do cu. Joo impelido menos pelo interesse pelas origens que pela caracterstica do poder inerente vinda. As nuvens servem como insgnia do poder. Ele vem com as nuvens, i. , com grande poder e glria, como desdobrado em Mt 24.30. A vinda com as nuvens se contrape sua vinda de outrora nas fraldas, cujo significado simblico

foi igualmente destacado (Lc 2.12). No correta a cano natalina alem que afirma que o menino Jesus vem de novo a cada ano. Todas as frmulas natalinas de um menino Jesus humildezinho e gracioso so tagareladas diante de um prespio vazio. Nosso livro arde acerca de uma proclamao totalmente diversa de Cristo. Ele est em vias de chegar. Sim, porm com as nuvens! Afinal, Cristo no vem a Deus como o Filho do Homem em Daniel, sala do trono celestial, mas para o mundo humano. Tudo isso proclamado com certeza mxima, como se j estivesse em andamento: Vejam! Vejam! De imediato Joo funde este acorde inicial de Daniel com elementos de Zc 12.10-14: e todo olho o ver. Este ver no o de Ap 22.3,4: Os seus servos contemplaro a sua face, e na sua fronte est o nome dele, ou de Mt 5.8: Bem-aventurados os limpos de corao, porque vero a Deus. No olhar e contemplar at fartar-se, mas olhar apavoradamente, sendo obrigado a presenciar aquilo diante do qual a pessoa gostaria de esconder-se (cf. Ap 11.11,12; 6.15-17; Lc 23.30). Referese a todos os olhos: os sonolentos, os zombeteiros, os atrevidos e os polidos. Eles o vero, sem serem desviados nem interrompidos, a ele, somente a ele. Um provrbio define: Quem no quer ouvir, sofre as conseqncias. Joo diz: quem no quer ouvir, tem de ver (com pavor). Inmeras vezes ele convida para ouvir. Ouvir caracterstica do tempo da graa. Deus fala. Significa graa quando a cada vez h um pregador no culto. Diante disso, ver (para os que no esto dispostos a ouvir) significa a interrupo da pregao e da graa. Ento no h mais necessidade de pregao alguma. Afinal, todos os olhos esto vendo. Isso significa: fim do debate, chega de alegaes e desculpas. Num mesmo momento todos caem de joelhos diante da verdade e glria daquele que veio. Nosso Senhor, portanto, dispe de um instrumento de poder simples, porm eficaz, para comprovar a culpa dos seres humanos. Basta que se mostre a eles. Ele usou este meio no comeo de nossa era, a saber, na Pscoa, quando a questo era conquistar um grupo de testemunhas. Os discpulos estavam completamente desfalecidos na f. Descartaram como lendas os primeiros rumores da ressurreio. Foi a que o Senhor da glria se mostrou a um crculo restrito. Desta forma, ver desempenhou um papel decisivo nas histrias da Pscoa. possvel comprovar que naquela situao ningum que no tivesse visto veio a crer. No fim do tempo da graa Deus utilizar o mesmo meio, ainda que sob outras premissas. Nosso tempo situa-se entre ver os primrdios e ver o final. Ele foi visto! e Todos o vero! estes constituem os dois testemunhos entre os quais ns somos convocados f. At quantos o traspassaram ho de v-lo. Inequivocamente Joo relaciona este trespassamento com o golpe de lana (Jo 19.37). Obviamente o dado histrico que foi somente um nico, um soldado romano, que desferiu o golpe de lana. Na presente exposio, no entanto, todas as aes hostis a Cristo concentram-se neste um corte de lana. O mundo inteiro est com a mo na lana. Saulo de Tarso no foi o ltimo que, na sua ingenuidade, caiu ao cho como que atingido por um raio, ouvindo a acusao de Jesus: Saulo, Saulo, por que me persegues?. E todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele. Em Ap 18.9-19 encontra-se o texto deste lamento de forma mais pormenorizada. E clamaram, prantearam e lamentaram, dizendo: Ai! Ai! Entre eles encontram-se novamente os reis da terra (v. 5). Contudo, junto com eles clamam as naes que os seguiram. De forma alguma este o tipo de arrependimento com o qual se alegram os anjos no cu. Sem podermos abordar todos os detalhes do juzo divino, com seus altos e baixos, nesta passagem, cabe-nos deixar claro que Joo no est descrevendo nenhum clima de converso, nem derramamento da graa nem renovao espiritual. A locuo todas as tribos, que agora ainda reforada pelo acrscimo de todos os olhos, faz lembrar as expresses todos os joelhos e toda lngua em Fp 2. Com essa lembrana formamos tambm a perspectiva correta para o presente versculo: desde o v. 5 unicamente Jesus Cristo e seu caminho esto no centro do campo de viso, como em Fp 2.6-11. Este Senhor da Sexta-Feira da Paixo, da Pscoa e da Ascenso aproxima-se com poder irresistvel. Todo o mundo o reverencia, quer com jbilo ou com ranger de dentes, quer com o v. 6 ou com o v. 7, quer hoje, quer amanh. Contudo, no se pode alterar mais nada na superioridade e invencibilidade do nome de Jesus pelos sculos dos sculos. para isso que a igreja diz Certamente. Amm! Essa confirmao solene e a simultnea declarao de fidelidade palavra de Deus anterior por parte da igreja ouvinte j eram praticadas no culto da sinagoga judaica. importante que o ser humano no engula a palavra de Deus sem nenhum eco, mas que seja iniciado um dilogo, uma

comunho eloqente entre Deus e a pessoa. A teologia bblica da palavra no significa que Deus possui um impulso unilateral de falar, que produz palavras ininterruptamente e que incessantemente quer fazer-se ouvir apenas a si mesmo, diante do que o ouvinte pudesse facilmente fazer o papel de peixe morto. No, ela abrange claramente tambm a resposta e o Amm do ouvinte. Quando Deus fala ele , ao mesmo tempo, todo ouvidos, auscultando o interior da comunidade de ouvintes, para saber se algum lhe responde. Quando se faz ouvir, ento, o Amm como voto de confiana e declarao de fidelidade, ele no se cobre de silncio, mas volta a falar num novo nvel. O dilogo agora est em andamento, levando de um Amm ao outro, de graa a graa, de clareza a clareza. O cristianismo primitivo deu nova compreenso e contedo cristo ao Amm da sinagoga. De acordo com ele, a palavra de Deus no somente acontece em Cristo, mas atravs dele essa palavra obtm tambm uma resposta por parte das pessoas. Cristo , ao mesmo tempo, tanto a plenitude das promessas quanto o Amm a todas as promessas de Deus (2Co 1.20a; Ap 3.14). Desta maneira estabelece-se o dilogo e, pela mediao deste Jesus, cada vez mais pessoas podem entrar na comunho com o Pai e com o Filho (1Jo 1.3). Por intermdio dele tambm ns pronunciamos o Amm, para o louvor de Deus (2Co 1.20b [traduo do autor]). Nosso Amm vive, portanto, do Amm dele. A fidelidade dele (Ap 1.5) nos torna fiis. A pessoa que ora promete essa fidelidade por meio de seu sim e Amm. Ela quer confiar no que ouviu, apostando tudo nisso. A palavra ouvida no deve permanecer em sua pequena vida apenas como mero sonido, mas tornar-se uma realidade amada, louvada, vivida e que se expande para todo o mundo. Finalmente o prefcio do Apocalipse culmina num versculo, cujo locutor o prprio Deus (ocasio idntica apenas em Ap 21.5-8): Eu sou o Alfa e mega, diz o Senhor Deus, aquele que , que era e que h de vir, o Todo-Poderoso. Ambas as metades do versculo correm de forma paralela, comeando sempre com a chegada poderosa da presena de Deus e desenvolvendo-a no esquema dos dois tempos, com o qual j nos ocupamos no v. 4. Em Ap 22.13 ouve-se uma palavra muito semelhante da boca de Jesus. Essa concomitncia de Jesus Cristo com Deus o Senhor at nos mais elevados nomes e honras no surpreende Joo. Cristo representa a Deus de forma cabal. Deus constituiu Cristo como plenipotencirio em todos os aspectos (Jo 3.35). Joo, portanto, complementa a frase paulina Deus estava em Cristo (2Co 5.19): Ele est e estar em Cristo. Quando ouvimos isso e o guardamos num corao singelo e bom, possvel comear a explicao do livro.

II. A INCUMBNCIA DE JOO 1.9-20


1. As circunstncias, 1.9
9

Eu, Joo, irmo vosso e companheiro na tribulao, no reino e na perseverana, em Jesus, achei-me na ilha chamada Patmos, por causa da palavra de Deus e do testemunho de Jesus.

Ainda sob a repercusso do Eu divino no v. 8, apresenta-se agora diante da igreja o eu do profeta: Eu, Joo. Est longe dele a falsa modstia. Ele tem conscincia de ser voz de Deus e, neste aspecto, no permite que nada e ningum se sobressaia a ele. Contudo, esta condio de porta-voz de Deus no anula em nenhum instante a condio de irmo: irmo vosso e companheiro. No AT era possvel que vocaes levassem ao isolamento intenso (sobretudo Jr 15.20; 20.4,7), a uma categoria de profetas que se distinguiam at na vestimenta e na conduta da vida. Na nova aliana, porm, todos os membros em conjunto formam a igreja proftica (cf. o exposto sobre Ap 1.1). Cada um uma voz sua maneira. Vocaes especiais, como atestada agora por Joo, nada mais fazem do que inserir a pessoa com maior profundidade dentro desta igreja. Elas no tornam algum uma pessoa destacada, mas sim, inserida. Como vergonhoso quando aquele a quem foi confiado algo especial de imediato torna-se um irmo pior, que se enaltece por causa da alta revelao (cf. 2Co 12.17). Pedro, p. ex., obteve uma certa funo decisiva, mas no uma posio-chave. Ele se apresentava com os onze (At 1.14). Ao lado do nome bblico antigo de irmo, o qual manifesta a comunho de f, apresenta-se uma expresso mais objetiva: companheiro. A causa em comum definida de trs maneiras: na tribulao, no reino e na perseverana, em Jesus (ou: na perseverana pela vinda de Jesus).

O termo do meio encobre os outros dois. O NT fala s vezes do reino de Deus (p. ex., Mt 12.28; 21.31; 21.43), s vezes do reino de Jesus Cristo (p. ex., Mt 13.41; 16.28; Lc 1.33; Jo 18.36), sem que estivessem sendo apregoados dois reinos diferentes: a mesma soberania de ambos (Ef 5.5; Ap 12.10). No se pode tratar do senhorio de Deus sem falar de Cristo, e sem falar de Cristo no se pode falar do senhorio de Deus. Essencialmente est em jogo neste reino que Deus seja rei. A exclamao: Deus rei! corre por todo o AT at o ltimo livro da Bblia (Ap 11.17; 19.6). Neste percurso, a condio de Deus como rei passou por uma histria agitada e por isso tambm por diferentes configuraes. Dados decisivos desta histria no passado so a Sexta-Feira da Paixo e a Pscoa, e no futuro a volta de Cristo com glria. Entre essas datas, o reino desenvolve-se sobretudo na forma da proclamao do evangelho. Ele informa todos os povos a respeito do poder do amor, que se revela em Jesus, e chama obedincia da f. por isso que Lucas, de forma singular, traz reino e evangelho de maneira especialmente prxima (Lc 4.43; 8.1; 16.16; At 8.12; cf. tambm Lc 18.29 com Mc 10.29 e Mt 19.29). Portanto, Joo e as igrejas na provncia da sia participam desta configurao atual do reino. No por acaso que ele fala, no mesmo instante, da palavra de Deus e do testemunho de Jesus. Em decorrncia, sua participao conjunta no reino consiste de sua comunho no evangelho, como Paulo poderia express-lo (Fp 1.5; 1Co 9.23). Essa participao provoca imediatamente uma comunho na tribulao. J no AT grego este termo (thlipsis) constitui, de modo predominante, uma expresso para as aflies do povo de Deus. No NT ele usado quase que exclusivamente para os sofrimentos do Messias e do povo messinico. Mt 24 aborda estes sofrimentos de forma mais exaustiva. Eles aumentam passo a passo: os v. 4-8 descrevem o princpio das dores, o s v. 9-14 os tormentos na forma de perseguies aos discpulos, os v. 15-28 a grande tribulao como o auge, e os v. 29-31 os episdios aps a tribulao. As perseguies aos discpulos desencadeiam traio e apostasia na igreja (Mt 24.10-12), mas tambm comunho de sofrimento e aprovao da fraternidade. por isso que Joo est enfatizando a irmandade. H pouco comeara uma onda de tribulaes que o levara pessoalmente ao banimento. As medidas parecem ter vitimado somente alguns, porm todos os cristos estavam ameaados, to certo como participavam do evangelho do reino de Cristo. Era esse o lao que unia o escritor e os ouvintes. Joo o traz memria deles. Outro aspecto comum decorrente do servio ao evangelho ou ao reino a perseverana, em Jesus (ou: o aguardar a Jesus), porque a condio de rei por parte de Deus e do seu Cristo hoje ainda no possui uma forma final. A vontade de Deus na terra como nos cus ainda no est sendo realizada, todos os joelhos ainda no esto se dobrando diante de Cristo, a morte, o sofrimento, o clamor e a dor ainda exercem seu domnio, assim como ainda esto diante de ns promessas de algo muito melhor, de uma glria imensurvel. por isso que a igreja no pode conformar-se com a realidade existente. Apesar de toda sua mansido, ela est fundamentalmente insatisfeita com a situao, ela est buscando uma cidade futura (cf. Hb 13.14). A ressurreio de Jesus dentre os mortos e o dom do Esprito Santo despertam nela uma incontrolvel certeza e alegria prvia. Com a cabea lanada para a frente ela se encontra no presente, esticada para o futuro do Senhor, interessada no avano do tempo e ansiando pela transformao do presente mundo. O Apocalipse destaca fortemente este elemento da doutrina sobre a igreja: inegavelmente, a sua expectativa de Jesus pertence sua lembrana de Jesus e tambm presena de Jesus. Atravs desta espera a igreja se evidencia como noiva (Ap 22.17), e essa condio de noiva inerente sua essncia. Uma das razes principais das mensagens dos cap. 2 e 3 foi o desfalecimento da espera por Jesus nas sete igrejas, bem como a alienao de sua essncia, ligada a este desfalecimento. auto-apresentao Joo acrescenta uma breve recordao de seu estado pessoal. Dispensavamse maiores detalhes a este respeito, porque o assunto dificilmente era ignorado pelos que foram interpelados naquele tempo: achei-me na ilha chamada Patmos, por causa da palavra de Deus e do testemunho de Jesus. A ilha, pertencente ao arquiplago das Esporades, situada aproximadamente na altura de Mileto, no exatamente pequena, com 32 quilmetros quadrados, porm inspita, por causa das rochas escarpadas e da constituio do solo, sendo praticamente desabitada naquele tempo. Deve-se dar crdito sugesto do Pai da Igreja Tertuliano, de que a deteno de Joo tinha um formato ameno, caracterizando-se talvez como uma espcie de priso

preventiva. Afinal, Joo tinha condies de redigir uma extensa mensagem e designar emissrios. As autoridades moderadas (qi 10) no tinham interesse em exacerbar a situao, contudo, no era conveniente que o apstolo ancio exercesse uma influncia direta nas igrejas para a evoluo desejada por eles fosse atingida. Com o banimento do apstolo, porm, conseguiram o resultado exatamente oposto.

2. A voz do anjo, 1.10,11


10

11

Achei-me em esprito, no dia do Senhor, e ouvi, por detrs de mim, grande voz, como de trombeta, dizendo: O que vs escreve em livro e manda s sete igrejas: feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e Laodicia.

10

As duas vises principais do livro so destacadas desde j pela introduo especialmente minuciosa e solene (aqui e em Ap 4.2): Achei-me em esprito. No presente texto, o Filho do Homem, que o Senhor e Juiz da igreja, est prestes a aparecer. Em Ap 4.2 comea a contemplao de Deus, o Senhor e Juiz de todo o mundo. O que acontece com o profeta no descrito em parmetros psicolgicos. Neste caso deveriam ocorrer conceitos muito diferentes. Deve-se partir do pressuposto de que Joo estava para ser capacitado para efetuar olhares perspicazes sobre o sentido da histria, ou seja, o devem de Ap 1.1. Como ser humano de carne e sangue, ele no depreendia nenhum sentido da histria. Pessoas esto continuamente passando por experincias cujo sentido no conhecem ou sobre cujo sentido se enganam. Um acontecimento, do qual elas desfrutam com prazer, poderia ser parte de uma histria de desgraa, ou outro, no qual sofrem imensamente, poderia na verdade ser integrante de uma histria de salvao. Tambm neste contexto vigora a regra de que carne e sangue no podem ver o reino de Deus. Por isso o profeta experimenta que est sendo arrancado de todas as inibies e percalos pessoais para dentro da esfera do Esprito de Deus, muito acima de sensaes subjetivas. Do alto se v mais. O Esprito a todas as coisas perscruta, at mesmo as profundezas de Deus (1Co 2.10). Isso aconteceu com Joo em Patmos no dia do Senhor. Na Bblia somente no presente versculo que aparece essa designao de dia, ao passo que cada vez mais freqente na literatura crist imediatamente posterior ao NT. usada unanimemente como designao crist do primeiro dia da semana, como recordao da ressurreio do Senhor. Como dia da ressurreio e como oitavo dia ele na verdade tambm aponta para a nova criao no grande dia vindouro de Deus. Seguramente uma mera indicao de calendrio no teria tido importncia suficiente para Joo. Ao citar o domingo ele destacou uma dupla relao. Por um lado era o dia da reunio, no qual sabia que as igrejas do continente estavam reunidas para adorar o Ressuscitado. Por outro lado era o dia da esperana, que dirigia seus sentidos para a consumao e a renovao do mundo. E ouvi, por detrs de mim, grande voz. A viso comea com uma audio (experincia auditiva). De trs (cf. Ez 3.12) surpreende-o uma voz. Ela no tem nada a ver com suas prprias vozes, expectativas e esforos. O profeta arrancado da sua realidade prpria e colocado dentro do que Deus . O Senhor desperta-me o ouvido para que eu oua como os eruditos (Is 50.4). A voz tem uma potncia como de trombeta. O som trata-se de um instrumento para dar sinais, com um ou no mximo dois tons deve ter sido mais volumoso que belo: spero, penetrante, estrondoso. Ele foi comparado ao trovo, ao berro de um burro ou ao rugido de um leo. Trata-se de um som difcil de descrever, sobrenatural e assustador. 11 A voz celestial desconhecida falou: O que vs escreve em livro. Joo no podia transmitir as vises oralmente aos destinatrios. Contudo, essa justificativa para a ordem de escrever ainda no suficiente. Ocasionalmente profetas do AT j haviam anotado a sua mensagem por escrito, a fim de assinalar sua importncia singular (p. ex., Jr 36; Hc 2.2). Dando sua palavra por escrito, Deus se compromete. Ele compromete os ouvintes: Eu te dei tudo por escrito! Essa palavra vale. Ela vigora alm do instante. Ela tambm vale para outros que no esto presentes aqui e agora. Ela compromete de forma geral. Cabe abordar aqui a diferena entre a profecia crist em geral e essa palavra proftica. J em Ap 1.1 transpareceu, e ser sublinhado em Ap 11.1-13, que Joo podia considerar toda a comunidade

como proftica. Apesar disso, conforme Ap 1.3, reservou para o seu livro uma posio singular. Essa reivindicao justificada por sua vocao peculiar em Patmos. Ela foi iniciada de imediato com uma ordem de escrever (v. 11) e, em seu ponto culminante, foi mais uma vez coroada por intermdio desta ordem de escrever (v. 19). Essa ordem repercute em todo o livro (Ap 2.1,8,12; 3.1,7,14; 10.4; 14.13; 19.9; 21.5). Corresponde-lhe a meno enftica de que essa profecia tem o formato de um livro (Ap 1.11; 22.7,9,10,18,19). Portanto, o ato de escrever ocupa de tal modo o centro que evidentemente possui importncia teolgica. Eleva esta profecia a uma categoria normativa para todo a profecia crist no futuro. preciso que de agora em diante nos movamos nos parmetros aqui delineados, i. , todos os profetas depois deste profeta encontram-se na tradio dele. Ele prprio, porm, funda tradio. Neste sentido que vigora a sua incumbncia: escreve! Obviamente tambm profetas cristos posteriores e mesmo atuais podero anotar suas palavras por razes prticas, mas jamais se tornaro profetas da Escritura em sentido teolgico atravs disso. E manda(-o) s sete igrejas: feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e Laodicia. Essas cidades eram sedes administrativas e j por isso reas de concentrao do culto ao imperador. A listagem segue o roteiro postal da capital feso para o Norte at Prgamo, depois para o interior e novamente para o Sul, um trajeto de aproximadamente 400 km. J abordamos no comentrio a Ap 1.4 o sentido simblico do nmero sete: alm das comunidades locais arroladas, Joo reivindica ateno de todas as igrejas de todos os lugares e pocas.

3. A viso do Senhor, 1.12-16


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16

Voltei-me para ver quem falava comigo e, voltado, vi sete candeeiros de ouro e, no meio dos candeeiros, um semelhante a filho de homem, com vestes talares e cingido, altura do peito, com uma cinta de ouro. A sua cabea e cabelos eram brancos como alva l, como neve; os olhos, como chama de fogo; os ps, semelhantes ao bronze polido, como que refinado numa fornalha; a voz, como voz de muitas guas. Tinha na mo direita sete estrelas, e da boca saa-lhe uma afiada espada de dois gumes. O seu rosto brilhava como o sol na sua fora.

recomendvel que no insiramos a interpretao dos v. 17-20 de antemo no comentrio deste trecho. Ainda estamos tratando da parte muda, no interpretada, da viso. Com palavras tateantes Joo a descreve ora com o vocabulrio da apario do anjo de Dn 10.5,6, ora com palavras da apario do Filho do Homem em Dn 7.13, e finalmente tambm com recordaes da apario de Deus em Dn 7.9. Acrescem-se reflexos de Ez 1,9,11,12. Que v ele, pois? Um anjo, Cristo ou Deus? Certeza plena ser obtida unicamente pela voz do Senhor. Entretanto, apesar de que a figura no falava, no era muda. Quando eu a vi, Joo declara mais tarde, ca a seus ps como morto (v. 17). Nesta figura cada detalhe, cada pea de roupa falava. No Oriente a roupa muito mais uma forma de expresso que entre ns, e o sentido dos orientais pela eloqncia das vestimentas fortemente desenvolvido. O que algum usa, isso ele . por isso que no NT vestir-se, despir-se, cobrir, estar vestido ou estar nu tem tanta importncia (cf. estar em Cristo). Em conseqncia, descreve-se pea por pea, para que o leitor observe pea por pea. 12 Voltei-me para ver quem falava comigo e, voltado, vi sete candeeiros de ouro. O resultado no corresponde inteno do profeta, de que ao voltar-se poderia perceber o portador da voz fortssima. Ao invs disso, ele contempla sete candeeiros dourados. Dificilmente possvel afastar a associao imaginria com o candelabro de sete braos de x 25.31-40 (cf. Zc 4.2). Aps a destruio de Jerusalm, ele se tornou o smbolo reconhecido em geral do judasmo e aparece em numerosos altorelevos, em lmpadas judaicas, em entalhes de ossos e marfim, em calamentos de mosaico, em esquifes e em paredes. Contudo, ao mesmo tempo este ponto de referncia do AT se funde com outro contemporneo. Arquelogos escavaram perto de feso gigantescos estandartes de luz (cf. Stauffer, Christus und die Caesaren, pg. 183). possvel que certa vez rodeassem a imagem do imperador em festividades cultuais. Em decorrncia, trata-se aqui de sete estandartes de luz isolados, colocados em crculo ou em semicrculo, dos quais conforme Ap 2.5 um podia ser retirado. Contudo, no meio deles no est o imperador. Outra pessoa ocupa o seu lugar e reclama a sua honra:

E, no meio dos candeeiros, um semelhante a filho de homem, com vestes talares (uma longa tnica). Dificilmente pode-se deixar de notar a reticncia com que retratado aquilo que foi visto (cf. nota 153). Filho de homem aqui no um ttulo, como tantas vezes nos evangelhos, mas a cautelosa tentativa de descrever o personagem com ajuda de Dn 7.13. Ele usa um traje longo esvoaante, que deixa livre apenas os ps (v. 15). Essa meno poderia fazer lembrar novamente o anjo de Dn 10.5. Contudo, tampouco este constitui um paralelo exato. escolhido um termo que pode ser usado para o traje oficial do sumo sacerdote (x 25.7; 28.4,31; 29.5; Eclesistico 45.8). Do mesmo modo, ao contrrio de Dn 10.5, este personagem no est cingido pelos quadris, mas cingido, altura do peito, com uma cinta de ouro. Assim o esvoaar das pregas da toga permanece desobstrudo, e intensifica-se a impresso de pompa e tranqilidade. O escritor judaico Flvio Josefo informa sobre o cinto dourado e, de modo geral, sobre a plenitude de outro no traje do sumo sacerdote. 14,15 Entretanto, conforme os versculos seguintes, no se trata aqui de um sumo sacerdote em geral, mas, de modo bem destacado, da sua funo de juiz: A sua cabea e cabelos eram brancos como alva l, como neve; os olhos, como chama de fogo. Novamente temos elementos do quadro do juiz divino de Dn 7.9. Segundo essa passagem, o branco parfrase de uma natureza de luz celestial. Os olhos, como chama de fogo; os ps, semelhantes ao bronze polido (incandescente), como que refinado numa fornalha. Ap 2.18; 19.12 mostram em seus respectivos contextos que os olhos flamejantes e os ps ardentes so elementos da funo judicial: trata-se do olhar de juiz que perscruta e consome a tudo com sua luz, bem como do ardor destruidor do Senhor da justia que deposita seu p sobre o inimigo vencido. A palavra rara bronze incandescente deve trazer memria antes o elemento do fogo que a tonalidade da cor: onde estes ps pisam, restam cinzas. Os ps eram postos sobre a nuca de derrotados e culpados! E a voz, como voz de muitas guas. Forma similar possuem as afirmaes nas manifestaes de Deus em Ez 1.24; 43.2. Em geral atribuda a Deus uma voz de trovo, porm trovo e tempestade esto imbricados (cf. tambm Ap 14.2; 19.6). Contra essa voz no h voz da terra que possa impor-se. No seu juzo desfalecem palavras humanas. Ela detm a ltima palavra e a nica a ter razo. 16 Depois o olhar do vidente cai sobre a direita do juiz e dominador divino. Essa sua mo de ao, com a qual age e governa. Sobre o que ele governa, e a que se refere seu poder de jurisdio? Tinha na mo direita sete estrelas. O AT no oferece paralelos a essas estrelas e seu nmero de sete. Em contrapartida, era comum naquele tempo falar da constelao das sete estrelas (Ursa Menor ou Ursa Maior), ou agrupavam-se o sol, a lua e cinco planetas. O conceito deve ter sido popular, pois moedas mostram o imperador com as sete estrelas acima de sua mo, i. , na pose de soberano mundial. De acordo com uma crena muito difundida, os astros eram deuses e dirigiam o destino. Quem as tinha na mo era o maior de todos. Em decorrncia, Joo est vendo, em todo caso, algum maior que todos. Contudo, o mistrio das sete estrelas desfeito somente no v. 20 (cf. tambm Ap 2.1). E da boca saa-lhe uma afiada espada de dois gumes. De forma bem genrica, a espada pode ser uma figura para palavras mortais (Sl 57.5; Pv 5.4; 12.18). Das palavras da boca de Deus se vive (Mt 4.4), mas elas tambm podem matar como uma espada (Jr 49.2; Ap 2.12,16; 19.15,21). O adendo da boca alerta para que no nos imaginemos transportados para um campo de batalha, onde a espada conduzida com a mo, mas sim ao tribunal. l que se profere a sentena judicial, e precisamente sem contestao (cf. a aplicao em Ap 2.12-17). Depois que foram descritos, a respeito da figura, no v. 13, o traje, no v. 14 o rosto, o cabelo e o olhar, no v. 15 os ps e a voz, e no v. 16a a mo e a boca, segue-se o resumo: E seu aspecto (geral) como brilha o sol em seu poder (traduo do autor). A comparao com o sol um antigo smbolo de vitria (Jz 5.31; Mt 13.43). Depois da noite escura, sobe radiante por volta do sol do meio dia a vitria final de Deus. Em conseqncia, Joo v no meio dos candeeiros um personagem luminoso. Tudo nele brilha e supera ainda a luz dos candeeiros. O aspecto caracterstico da imagem o judicial. Isso confirmado pelo desdobramento nos cap. 2 e 3, cuja fonte originria constituda pela presente viso. Ela fala do olhar do juiz e do p do juiz (Ap 2.18), da espada do juiz (Ap 2.16), da argio legal (Ap 3.2), da perscrutao dos coraes e rins e da retribuio segundo as obras (Ap 2.23), de derrubar o candeeiro (Ap 2.5), de cuspir (Ap 3.16), de convencer (Ap 3.19) e, no geral, do inqurito judicial, da advertncia, exortao, ameaa e recompensa (cf. EXCURSO 1). 13

Sem dvida, conforme Ap 3.19, tudo isso acontece por amor. No ponto de vista acima de tudo permanece Ap 1.5: (Ele) nos ama. Trata-se de um juzo num tempo pronunciado de graa, e ainda no do juzo final conforme Ap 20.11-14. Contudo, Joo ainda no pode depreender tudo isso da apario muda do juiz.

4. A voz do Senhor, 1.17-20


17

18

19 20

Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm ele ps sobre mim a mo direita, dizendo: No temas; eu sou o primeiro e o ltimo e aquele que vive; estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos e tenho as chaves da morte e do inferno. Escreve, pois, as coisas que viste, e as que so, e as que ho de acontecer depois destas. Quanto ao mistrio das sete estrelas que viste na minha mo direita e aos sete candeeiros de ouro, as sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete candeeiros so as sete igrejas.

17,18 No para adorar que Joo cai ao cho: quando o vi, ca a seus ps como morto. Foi assim que tambm se precipitaram ao cho Moiss, Isaas, Ezequiel, Daniel, Pedro e Paulo. Em todos os caso trata-se da incompatibilidade entre Deus e ser humano, entre cu e terra. Os da terra ricocheteiam de volta e cambaleiam ao cho. Deus habita em luz inacessvel (1Tm 6.16). Contudo, no obrigatria a suposio de que Joo teria cado por terra porque j tivesse reconhecido a Cristo. Pelo contrrio, ela antes inverossmil. O que ele viu foi para ele uma apario ainda annima, celestial-judicial. P. ex., a espada que sai da boca, a voz nada humana ou os ps em brasa no o lembram em absoluto da figura familiar de Jesus, assim como o conheceu na Palestina. Em decorrncia, a palavra de interpretao aconteceu porque era realmente necessria. Porm, quando o Senhor se deu a conhecer, Joo se ergueu novamente. Agora ele podia suportar o aspecto judicial: afinal, Jesus de Nazar, que morreu por ns, que vive por ns e ora em favor de ns junto do Pai. A exclamao: o Senhor! (Jo 21.7) o torna de novo capaz de viver e servir. Antes da auto-apresentao propriamente dita sucede um gesto eloqente: Porm ele ps sobre mim a mo direita. Isso significa vivificar (Dn 10.10; 8.18; Mt 17.7), clemncia e aceitao (Mc 1.44; Mt 14.31), mas tambm bno para o servio. Dizendo: No temas! Era o que ecoava em muitas revelaes de Deus (p. ex., Is 7.4). E tambm os discpulos haviam ouvido este som muitas vezes da boca do Senhor (Jo 6.20; Mt 14.27; Mc 6.50; Lc 24.39). Este o jeito de falar com pessoas atemorizadas, no com atrevidos. Existe um temor que Deus demanda, mas tambm outro medo que ele no quer. Ele no quer o temor de que ele no seria outra coisa seno algum que esmaga tudo. Ou seja, deseja um temor que provm de um corao que pequeno demais para o bem que Deus pode e quer realizar. Contudo, ele tem disposio somente pessoas com coraes muito pequenos, pois o corao de ningum seria capaz de apreender a bondade dele! Por isso, a palavra repercute atravs da histria da salvao: no temas! Muitas vezes no temas! a palavra introdutria de consolo para uma subseqente autoproclamao de Deus com declarao de redeno (Gn 26.24; 46.3; Is 41.10,13,14; 43.1,5; 44.2; 54.4; Jr 30.10; 46.27). Em consonncia, segue-se tambm aqui uma palavra do Eu sou, desenvolvida por duas linhas de trs elementos. A primeira linha: eu (o) sou o primeiro e o ltimo e aquele que vive. Conforme Ap 1.8; 21.6 e de acordo com Is 44.6; 48.12, o Primeiro e o ltimo o prprio Deus. O mesmo vale para a designao o que vive (Ap 4.9,10; 10.6; 15.7; Js 3.10; Dt 32.40; Sl 42.2; 84.3; Dn 4.31; 12.7; Os 1.10; 1Ts 1.9; etc.). Nestas designaes Deus enaltecido como vitorioso sobre o ltimo e maior inimigo, a morte (cf. tambm o comentrio a Ap 4.9,10). Tanto mais ele superior a seus inimigos penltimos. Este desdobramento do Eu sou exclui expressamente que Joo pudesse ter visto, p. ex., conforme Dn 10.5, um anjo. Trata-se, portanto, de uma apario de Deus? Este mal-entendido o que a segunda srie de trs elementos visa excluir: Estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos e tenho as chaves da morte e do inferno (Hades [BJ, TEB]). Essa segunda linha no retira nada da primeira. Preserva-se a plena divindade que Joo viu na viso. Contudo, de certo modo acrescenta-se mais alguma coisa: a humanidade de Jesus. Esta segunda srie espelha nitidamente sua trajetria terrena.

Evoca-se o processo histrico de sua morte e proclama-se sua condio de vivo como sendo um milagre: eis o milagre da Pscoa! Em decorrncia, Joo no viu a divindade do Pai. No se dissipam as diferenas entre o Pai e o Filho exaltado. Jamais o Filho desloca o Pai, pois neste caso ele no seria mais o Filho verdadeiro, obediente. O estado de Filho sempre inclui a obedincia de Filho. Portanto, est claro que Joo teve uma viso de Cristo. Da morte e ressurreio de Jesus Cristo vem a conseqncia: e tenho as chaves da morte e do inferno (Hades). O Pai lhe conferiu o poder das chaves para todos os recintos (cf. Mt 28.18). Por conseguinte, o Filho possui uma soberania ilimitada, que em ponto algum se transforma em impotncia. Em contraposio, como se tornavam impotentes e nulos o poder do imperador e o culto ao imperador em vista da morte! E como tambm todo o fascnio cultural fracassa diante da questo da morte! A morte vitoriosa sobre todo o progresso. Contudo, vitorioso sobre a morte e, assim, verdadeiro Senhor e permanece sendo Jesus Cristo. De acordo com Ap 3.7 o Senhor Jesus Cristo possui as chaves da casa de Davi, i. , da cidade espiritual de Davi, a nova Jerusalm, o mundo da salvao de Deus. Agora, porm, Joo est estendido diante dele como um morto, sendo por isso uma figura da igreja que ainda progride pelas profundezas da grande tribulao at a morte martirial (Ap 2.10). Com vistas a essa situao ela recebe o consolo de que mesmo em escurido extrema (Ap 6.9,10) ela est na esfera do poder do amor. Seu Senhor no somente possui a chave do cu, mas tambm do Hades. Esse , pois, o Senhor que declara Joo livre do medo. Ele realmente liberta de qualquer temor. Por isso, como no passado, Moiss, Isaas ou Pedro, tambm agora o agraciado torna-se um servo: 19 Escreve, pois, as coisas que viste, tanto as que so, e as que ho de acontecer depois destas. Essa ordem de escrever completa a ordem do v. 11, que depositava a nfase nos destinatrios, no tocante ao contedo. O contedo desmembrado em presente (cap. 2 e 3) e futuro (cap. 4-22). Em Ap 4.1 comea claramente a segunda parte, concernente ao futuro, e Ap 21.6 anuncia o alvo a que ele chegar. De acordo com Ap 1.1, a nfase maior est neste desenvolvimento futuro, contado a partir daqueles dias. Contudo no pode faltar o escrutnio da atualidade da igreja, porque ela j contm o grmen do futuro. O mistrio da iniqidade j opera (2Ts 2.7). Sob este enfoque as igrejas tm de reconhecer aquilo que , para serem aprovadas naquilo que vir. 20 Ao contrrio do apocalipsismo judaico, o passado desconsiderado (qi 38-40). Joo no tem interesse em enquadrar toda a histria da salvao (e toda a Bblia) num s esquema. autoexplicao de Jesus Cristo ainda segue-se no ltimo versculo uma interpretao de dois objetos que contm um mistrio importante: o mistrio das sete estrelas que viste na minha mo direita e aos sete candeeiros de ouro. Pelo que se evidencia, essas duas coisas significam algo diferente do que se poderia deduzir delas. Qual o seu sentido oculto? Naquele tempo se interpretavam os sete candeeiros dourados como sendo o judasmo (cf. o exposto sobre o v. 12). Leitores de hoje dificilmente podem compreender o desafio que residia na frase: os sete candeeiros so as sete igrejas, a saber as igrejas compostas na grande maioria de gentios cristos na provncia da sia. Precisamente naquele tempo elas eram intimidadas por um forte grupo judaico (Ap 2.9; 3.9), e a interveno das autoridades contra elas no contexto deste conflito era iminente (Ap 2.10). Pois o conflito com os judeus significava para as comunidades crists a perda do suporte jurdico diante do estado (qi 6). Diante dessas perspectivas os cristos realmente podiam tornar-se inseguros. Ser que no deveriam, enfim, recuar em sua reivindicao, estabelecendo assim a paz entre judeus e gentios? Diante de uma fuga desse tipo o Apocalipse constata por princpio que vocs so o candeeiro de ouro, vocs so o povo messinico, vocs foram eleitos, libertados e transformados em sacerdotes de Deus no mundo (Ap 1.5,6)! Para a explicao das sete estrelas no existe nenhuma interpretao que seja satisfatria em todos os aspectos: as sete estrelas so os anjos das sete igrejas. Quem so os anjos das igrejas? Seriam eles determinados membros da igreja? Originalmente anjo designa o mensageiro, e justamente tambm o mensageiro humano (Ag 1.13; Is 44.26; 2Cr 30.15; Ml 2.7; Mc 1.2; Mt 11.10; Lc 9.52; 7.24; Tg 2.25). Na sinagoga judaica havia um lder ou dirigente para cada celebrao, chamado de mensageiro da congregao, o qual ficava diante da comunidade, como est pressuposto em Ap 1.3. Ou deveramos pensar no dirigente permanente ou em outra personalidade com autoridade espiritual? Dn 12.3 por acaso no compara os mestres com estrelas fulgurantes?

No entanto, essa explicao de que seriam personagens isolados nas igrejas locais suscita dvidas. Apesar da grande freqncia com que o Apocalipse fala de anjos (67 vezes!), em nenhuma ocorrncia anjos so entendidos como seres humanos. Este uso terminolgico na verdade alheio literatura apocalptica. Alm disso, as missivas s igrejas seriam reinterpretadas contra seus versculos introdutrios e contra os ditos regulares de gravao (Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas), bem como contra a apostrofao com vs em Ap 2.2 4,25, para se tornarem interpelaes pastorais a pessoas individuais. Isso levaria a exegese a dificuldades que no so de pequena monta. P. ex., que significaria, ento, em Ap 2.5, a ameaa a determinado membro da igreja em feso: venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro, caso no te arrependas? De acordo com Ap 1.20 no h dvida de que este candeeiro a igreja em feso. No caso, a impenitncia do bispo seria castigada com a rejeio da igreja toda. Poderia ser este o sentido? Um peso especialmente grande, porm, possui o argumento que A. Schlatter destacou: simplesmente no condiz com o NT que tamanha responsabilidade pelo padro espiritual da igreja seja depositada sobre uma pessoa isolada, como ocorreria, neste caso, nos cap. 2 e 3. Ser mesmo que se pode encarregar um nico membro de tudo: pregao, servio diaconal, discernimento dos espritos, fazer penitncia, exercer disciplina na igreja, permanecer fiel? Outros intrpretes identificam o anjo da igreja com um verdadeiro ente angelical. Nesta acepo, a idia do anjo da guarda vem em socorro da explicao. Daniel fala de guardies ou (anjos) prncipes para povos inteiros (Dn 12.1; 10.13,20,21; cf. Dn 4.13,17,23). Em consonncia, imaginar-se-ia aqui anjos que seriam responsveis cada um por uma comunidade local, comunicando elogio, crtica ou promessa. Devido situao sria, as igrejas no estariam sendo interpeladas diretamente. Afinal, no se trata de um apelo a energias humanas. necessrio que se movam foras celestiais. Mesmo quando, apesar de certas dificuldades na exegese de detalhes, nos imbuirmos desta tentativa de explicao, no desvanece um mal-estar, pois desta maneira resultaria que o Senhor celestial dirigiria uma mensagem a entes celestiais. Essa mensagem, porm, ele estaria ditando a um ser humano na terra, com a medida de que a remetesse s sete cidades. Falta lgica a este raciocnio. Alm disso, tanto no judasmo como tambm no cristianismo no h comprovaes de anjos incumbidos de igrejas locais. Qualquer explicao satisfatria de anjo da igreja tem de fazer justia a dois fatos: em primeiro lugar, os anjos so destinatrios da mensagem, endereados por Joo e interpelados pelo Senhor e pelo Esprito. O texto no os expe como porta-vozes espirituais. Interpretaes que invertem essa realidade j comeam pelo avesso. Em segundo lugar, o texto obriga a pressupor que os destinatrios dos cap. 2 e 3 so idnticos aos destinatrios do livro todo e devem ser situados nas sete igrejas da provncia da sia. assim que o declaram os v. 4,11. Tambm os ditos de gravao e o orculo do vencedor o pressupem. o que se depreende de um sem-nmero de detalhes. Os cap. 2 e 3 no contm nem conselho pastoral individualizado nem cartas celestiais, e sim mensagens a igrejas. Por essa razo o presente comentrio se alinha a um terceiro grupo de exegetas: os anjos so figuras puramente simblicas, como alis tambm os candeeiros na viso de Cristo em Ap 1.12-16 ou as bestas, os objetos e personagens em outras vises. Como muitas vezes no AT e nas demais religies, eles aparecem como estrelas (cf. o comentrio a Ap 9.1). Em conseqncia, no se deve encontrar a explicao do v. 20 na tese de que as estrelas so explicadas como sendo anjos isso era comum e no constitua mistrio mas no sentido de que estes anjos-estrela representavam igrejas. Portanto, na viso de Ap 1.12-16 a questo duas vezes a igreja, tanto nas estrelas quanto nos candeeiros. Duas vezes sete pontos de luz representam as comunidades. Era como uma pintura que desde j se mostra duas vezes. Na figura dos candeeiros as igrejas aparecem como as que Cristo mantm brilhando enquanto doador do leo (cf. Zc 4.2,3; Ap 11.4) e que esto diante dele como objetos de seu cuidado e amor (Ap 1.5,6). Essa a igreja em sua maneira de ser voltada para Cristo, como oradora e na comunho com Cristo: ele anda no meio delas (Ap 2.1). Na figura das estrelas, afixadas no firmamento do cosmos, a igreja est voltada para o mundo ao seu redor. Resplandeceis como luzeiros (estrelas) no mundo (Fp 2.15; Mt 5.14; Ef 5.8). Essas estrelas aparecem dentro (Ap 1.16; 2.1) ou sobre (Ap 1.20) a mo de Jesus. Ele age atravs delas. Esto disposio dele e lhe servem como mensageiros e testemunhas. Assim a viso est explicada: como tambm sugere o teor da frase, o mistrio do v. 20 um nico mistrio. Ele a realidade nica da igreja sob dois aspectos, diante de uma s realidade do

Senhor. Ele a igreja sob o indicativo (afirmao) e o imperativo (incumbncia) de seu Senhor, recebendo e agindo, em figuras da esfera do ambiente do santurio e do firmamento csmico. Representa o mistrio do fim dos tempos essa igreja que ora e confessa a sua f, na relao com seu Senhor, ou inversamente: este Senhor universal crucificado e ressuscitado e que est vindo, na relao com sua igreja de judeus e gentios. Ele a preservar para si naquilo que h de acontecer e a enviar para si ao mundo. A proporo com que levada a srio repetidamente causar surpresa igreja e, um dia, igualmente surpreender o mundo inteiro. Neste quadro, aparecem em primeiro plano o Senhor enquanto Juiz e a igreja enquanto julgada. Ela a parte da humanidade na qual o juzo comea mais cedo (1Pe 4.17). Naturalmente trata-se de um juzo de clemncia (Ap 3.19) que protege da ira vindoura.

III. AS MENSAGENS S IGREJAS 2.13.22


Como o Apocalipse todo, seu segundo e terceiro captulos constituem de forma especial documentos do cuidado pastoral comunitrio do cristianismo primitivo. Isso no exclui a validade da obra para sculos posteriores, mas por causa dessas abordagens muito concretas de questes eclesiais locais daqueles dias, a interpretao de hoje no raramente ter de limitar-se, no que se refere a determinados pormenores, a conjeturas e aproximaes. Por outro lado esse bloco to vinculado ao lugar e poca igualmente contm rudimentos de todos os grandes temas do livro que esto acima do tempo e da situao. No h nada de importante nos captulos seguintes que j no tivesse sido indicado nesses dois captulos. Portanto, encontram-se no comeo da obra o aconselhamento concreto e a sintonia objetiva. No deveramos contornar, mas sim acompanhar esse comeo. quele que no se deixa envolver seriamente por esses dois captulos iniciais tampouco se podem recomendar os seguintes. por isso que o leitor no deve embarcar num lugar qualquer do Apocalipse que seja interessante para ele. No caia como predador sobre os trechos escatolgicos, mas adentre o livro como algum atingido e assustado por um susto santo, como humilhado e corrigido, a saber, passando pela porta estreita das mensagens s igrejas. EXCURSO 1 A estrutura e a doutrina das mensagens s igrejas As mensagens s igrejas apresentam, combinada sintonia pastoral com o colorido quadro cotidiano das igrejas daquele tempo, no somente uma doutrina homognea, mas tambm uma surpreendente simetria na estrutura exterior. a. Destinatrios e ordem para escrever b.Auto-apresentao do emitente da mensagem A abertura regular Estas coisas diz lembra tanto as introdues profticas a orculos de Deus (Jr 2.1; 6.16,22; Ez 3.11; etc.; cf. At 21.11) quanto tambm o estilo majestoso dos decretos imperiais daquele tempo, que podiam igualmente ter como contedo fidelidade e infidelidade, recompensa e castigo (cf. qi 5). Quase todas as auto-apresentaes associam-se a um motivo do cap. 1, que elevado e desenvolvido como tema da mensagem subseqente. c. Inqurito judicial A introduo tpica dessa parte, conheo as tuas obras falta to somente em Ap 2.9,13, onde alguns manuscritos a acrescentam de forma coerente (cf. o texto de Lutero anterior reviso de 1956). Obras no sig nificam apenas atos isolados, nem tampouco a atuao em geral, mas o fruto vital das comunidades propriamente dito. Obras inclui, p. ex., tambm a f (Ap 2.19), a perseverana e o suportar (Ap 2.2), a sonolncia (Ap 3.2), bem como diversas disposies espirituais (Ap 3.8,15). Conheo introduz o resultado de um exame (Ap 2.2; 3.1), cf. o conhecimento a partir dos frutos, em Mt 7.16-21. O juiz examinou a rvore e agora est por dentro da questo, conhece -a de forma

abrangente e pormenorizada. Vinde comigo e vede um homem que me disse tudo quanto tenho feito. Ser este, porventura, o Cristo?! (Jo 4.29; cf. Jo 1.48; 2.24,25; 6.70 e 2T m 2.19). Ao conhecimento de Jesus contrape-se o desconhecimento da igreja local (Ap 3.17). O sentido das mensagens desfazer o descompasso malfico entre o que Jesus sabe e a opinio da igreja sobre si mesma. Tenta-se alcanar isso de forma tal que a opinio da comunidade adira ao conhecimento do seu Senhor! As comunidades no devem continuar vivendo na irrealidade. Diante de ti puseste as nossas iniqidades e, sob a luz do teu rosto, os nossos pecados ocultos (Sl 90.8)! O inqurito judicial contm acusao e elogio. A acusao introduzida em Ap 2.4,14,20 por intermdio da formulao tpica tenho contra ti. De acordo com Mt 5.23 ela significa: apresentar -se como adversrio no processo. No AT Deus freqentemente fala contra o seu povo como adversrio litigioso. Aqui Cristo o faz em relao sua igreja. O contraste disso aparece em Rm 8.31-34: Deus est a favor de ns, porque Cristo intercede por ns. Por isso o triunfo no processo: quem ser contra ns! Entretanto, nas mensagens s comunidades o defensor passa para a acusao! Ento a inverso do triunfo de Rm 8 tambm pertinente: quem ser a nosso favor, quando Cristo estiver contra ns? Quem, ento, ainda poder nos socorrer? Que ainda nos acalmar? Somente uma nica pessoa: o prprio Jesus! Diante de Jesus somente podemos fugir para Jesus. Diante da acusao por causa de nossas obras somente h salvao nas obras dele. Mesmo igrejas acusadas recebem um louvor. Apenas Laodicia obtm somente crticas, assim como Esmirna e Filadlfia ouvem somente elogios. Mesmo quando o Senhor no consegue externar nenhum louvor, ele ainda assim declara expressamente o seu amor (Ap 3.19). A nenhuma das igrejas ele fala acerca da sua ira. d. Chamado ao arrependimento, respectivamente palavra de exortao com promessa Os chamados ao arrependimento no so emitidos aleatoriamente para todos, mas endereados unicamente s cinco igrejas criticadas. Cuidado pastoral tampouco significa que se diz tudo o que se sabe, mas somente o que necessrio e til, e fazendo-o com amor. Em conseqncia, tudo se subordina ao cuidado espiritual. As igrejas apenas elogiadas no obtm um chamado ao arrependimento, mas em troca uma palavra de exortao (Ap 2.10; 3.11; e a parcela fiel de Tiatira, em Ap 2.25), pois tambm elas ainda esto a caminho. Aquele, pois, que pensa estar em p veja que no caia (1Co 10.12). De acordo com as mensagens s igrejas, no toda comunidade que tem de fazer penitncia, mas todas elas tm de lutar e vencer. Arrepender-se significa, conforme Ap 16.9,11; 9.20: de joelhos, dar honras a Deus, depois de afastar-se de outros senhores diante dos quais se estava ajoelhado. Arrependimento, portanto, definido da mesma forma como em 1Ts 1.9: afastar-se dos dolos e chegar-se a Deus! Quem ainda se ajoelha diante de dolos e lhes concede a honra um rebelde contra Deus e est em p de guerra com ele (Ap 2.16). No concernente fora do arrependimento, o encerramento do NT coincide com o seu comeo. De acordo com Mt 3.2 nos arrependemos porque o reino de Deus est prximo. Arrependimento no um ato interesseiro, para que o reino de Deus venha. Pelo contrrio, ato decorrente. No abrimos as venezianas para que o sol brilhe, mas porque ele brilha. isso que acontece nas mensagens s igrejas: arrependimento acontece sob a pregao de Cristo. Anuncia-se o Cristo de ontem: lembra-te e arrepende-te (Ap 2.5; 3.3). Proclama-se o Cristo de hoje: com amor ele est diante da porta e bate: Arrepende-te (Ap 3.19,20). Anuncia-se o Cristo vindouro: Eu venho, arrepende-te (Ap 2.5,16; 3.3). A fora para o arrependimento depende da proclamao de Cristo. Quando ela definha, o arrependimento, mesmo na melhor das intenes, no passa de mera encenao. A palavra do arrependimento sempre vem acompanhada da palavra de advertncia para o caso da impenitncia (Ap 2.5,16,21,22; 3.3,16). O correspondente positivo o orculo para o vencedor. Sempre h conseqncias. O chamado ao arrependimento jamais retorna vazio. Na maioria das vezes a palavra de advertncia introduzida com: Mas se no (cf. Lc 13.9). Nessa frmula aparece a possibilidade negativa. O NT leva o perigo da apostasia a srio (Hb 6.4-6; 10.26-31). O tom terminante: se no, ento no! Ento no ser possvel de outro jeito. No somos salvos de qualquer maneira. Nem Deus nem o pecado so inofensivos. As conseqncias prometidas so introduzidas diversas vezes pelas palavras: Eu venho a ti ou sobre ti (Ap 2.5,16; 3.3). Essa formulao assinala o lado hostil e assustador da sua vinda, diferente do elemento consolador: Venho sem demora! (Ap 3.11).

e. Ditos de gravao Todos os ditos de gravao, literalmente idnticos (Ap 2.7,11,17,29; 3.6,13,22), contm a palavra igrejas no plural, ao contrrio das ordens para que o vidente escreva. Por conseguinte, regularmente generalizam a mensagem para alm da realidade local. Seu chamado: oua! pressupe duas coisas: O Esprito fala s igrejas! Isso no um contraste com a fala de Cristo aps as auto-apresentaes, mas est em acordo com a doutrina joanina do Esprito Santo. De certa forma, o Esprito o outro Cristo (Jo 14.16 afinal, tambm Cristo um Consolador conforme 1Jo 2.1). Nele, portanto, a igreja depara-se novamente com Cristo. Ele torna vivas as palavras de Cristo (Jo 6.63), mas de si mesmo no traz palavras novas (Jo 14.26; 16.13). O Esprito realiza sua obra de Consolador de duas maneiras, tanto nos discursos de despedida quanto tambm nas missivas s comunidades: ele julga e ergue. Julga as igrejas, nas mensagens, atravs de acusao, chamado ao arrependimento e palavra de advertncia, mas tambm julga o mundo, desmascarando-o como nicolatas, balaamitas e Jezabel, cf. Jo 16.8-11. Por outro lado, ele anima a comunidade pelo elogio, pela palavra de exortao e pela promessa de vitria, sobretudo pelas auto-apresentaes de Cristo (conforme Jo 16.14, o Esprito que glorifica a Cristo!). Faz recordar o Cristo de ontem (Jo 14.26) e o Cristo vindouro (Jo 16.13). Assim, a memria daquele que veio e a vigilncia em relao quele que est vindo se encontra nas mensagens s igrejas. Pelo fato de julgar e animar, ele o Esprito da verdade (Jo 14.17; 16.13). Ele conduz para toda a verdade sobre Cristo, assim como leva o ser humano para diante de Cristo. De acordo com Jo 14.17,22, assim como de acordo com os ditos de gravao, o Esprito fala enfaticamente s igrejas, e somente a elas. To logo ele fala a uma pessoa, ela j no mais cega e ignorante. Porm ele fala a todas as igrejas, tambm a Laodicia. Nenhuma igreja se encontra, em suas reunies, desprovida do falar do Esprito. Na prtica, isso uma marca da igreja ou uma caracterstica de que est sendo amada (Ap 3.19). por isso que so benditos os visitantes de reunies de comunidades em que o Apocalipse lido em voz alta. Obviamente nem tudo que falado no mbito da congregao voz do Esprito. preciso examinar (Ap 2.2; 1Jo 4.1). A segunda premissa de Oua! nos ditos de gravao o fato de que a comunidade recebeu um ouvido (= sentido da audio), tal como outrora havia sido prometido a Israel (Dt 29.4). Essa a dupla ao do Senhor: ele cria tanto o ouvinte quanto a palavra. Ele no gera nenhuma fala sem que algum entenda, e nenhuma capacidade de ouvir sem que algum fale. No milagre das lnguas e da audio em Jerusalm, At 2 proclama de maneira significativa e programtica essa ao perfeita no comeo da era da igreja. Somente quando esto juntos esses dois aspectos fazem da igreja uma igreja. Ouvidos capazes de ouvir a voz de Deus, portanto, so igualmente caractersticas da igreja. Quem de Deus ouve as palavras de Deus (Jo 8.47; 10.27; 18.37). O Esprito fala s igrejas, e a igreja tem ouvidos para ouvir. Essas duas ddivas presenteadas por Deus levam a uma responsabilidade intensificada: oua! Quem tiver um ouvido, tambm deve ser todo ouvidos e apegar-se com mais firmeza, s verdades ouvidas (Hb 2.1). Muitas vezes, o NT adverte apontando para o povo da aliana, que se endureceu (Ez 2.4-7; 3.4-10; Hb 3.7-11). Em analogia, a igreja, mesmo tendo um ouvido e no sendo surda, poderia ser como surda, e mesmo no sendo mundo, poderia ser como o mundo. E quem for surdo, em breve tambm ser surdo-mudo. Dessa maneira a orao e o testemunho definham. Os ditos de gravao dirigem-se contra esse perigo de uma igreja que se afunda na surdez. So palavras de despertamento por graa, um Efat (Mc 7.34). Cada igreja recebeu seu Efat. f. Orculo do vencedor Os orculos do vencedor encontram-se de certo modo contrapostos s palavras de advertncia, de sorte que no instante do chamado ao arrependimento as comunidades se encontram entre promessa e advertncia, entre vida e morte. Independentemente da deciso tomada, de uma forma ou outra ela trar conseqncias de longo e profundo alcance. nessa estonteante tenso que os ditos de gravao ecoam todas as vezes. Cada igreja, portanto, recebe um orculo do vencedor (Ap 2.7,11,17,26; 3.5,12,21) e tem condies de vencer. Esse o pargrafo primeiro do aconselhamento pastoral cristo. H esperana para cada um. Cada pessoa pode ser mais que vencedor por meio daquele que nos amou (Rm 8.37).

Vencer termo preferido de Joo (ele responsvel por 24 das aproximadamente 30 ocorrncias no NT). Por um lado, ele menciona ter vencido, a vitria consumada pelo Senhor Jesus Cristo (Jo 16.33; Ap 3.21; 5.5), da qual os fiis j participam hoje (1Jo 2.13,14; 4.4; 5.4,5). Contrastando com isso, em quatro passagens (alm dos sete orculos do vencedor) ele fala de uma vitria ainda por chegar (Ap 12.11; 15.2; 17.14; 21.7). Ou seja, a vitria consumada de fato ainda no est consumada? O que ainda falta? Na verdade, a vitria de Cristo e a vitria de f da igreja j foram consumados, porm ainda no celebradas. H refregas aps a vitria, que contestam a vitria. Evidentemente, isso difcil de compreender para a igreja e leva a duas concluses equivocadas: Se a vitria est consumada, podemos festejar imediatamente! Desta forma, so realizadas absurdas festas no campo de batalha, sem que se d ateno s investidas traioeiras de Satans. Esses festejos equivocados repetidamente causam graves perdas espirituais. Na Sexta-Feira da Paixo se ouviu: Est consumado! (Jo 19.30), todavia ainda no: Tudo est feito! (Ap 21.6). At l a vitria do Cordeiro ainda tem inimigos ativos, se bem que j derrotados. Outra falha est na concluso: se a vitria ainda no pode ser festejada, ento ainda no foi consumada! O calor da tribulao causa espcie (1Pe 4.12) e seduz a duvidar da vitria consumada na Sexta-Feira da Paixo. A afirmao correta deve ser: justamente porque a vitria de Cristo deve ser levada to a srio, a luta to acalorada e to pertinaz. Cumpre enfatizar, para melhor compreender Joo: a vitria que ainda falta no melhora de forma alguma a vitria j conquistada pelo Cordeiro. A vitria no final no uma nova vitria, mas nada mais que a vitria do comeo. Contudo, agora uma vitria carregada pelas aflies e conservada com fidelidade. Do mesmo modo, os vencedores no final so os mesmos que estavam sob a cruz. Eles venceram pelo sangue do Cordeiro. Agora finalmente largam a armadura, encostam a espada na parede e se deitam mesa. E o Senhor novamente se cingir, andar de um ao outro, e os servir (Lc 12.37, que , conforme Bengel, a maior promessa da Sagrada Escritura). Todos os orculos do vencedor falam dessa comunho perfeita com Cristo. Isso se d em figuras sempre renovadas, sempre mais audaciosas. Os prmios colocados so introduzidos com Eu darei. Tambm nas festividades imperiais eram anunciadas recompensas. O prncipe desse mundo tem algo a oferecer: Tudo isto te darei se, prostrado, me adorares (Mt 4.9). Os prmios anunciados por Jesus Cristo do impre sso de serem exagerados. No esto em nenhuma proporo com a realizao e, por isso, no sero recompensa, mas graa, uma graa que transcende todos os conceitos, da parte daquele que ama (Ap 1.6).

1. igreja em feso, 2.1-7


1

4 5

6 7

Ao anjo da igreja em feso escreve: Estas coisas diz aquele que conserva na mo direita as sete estrelas e que anda no meio dos sete candeeiros de ouro: Conheo as tuas obras, tanto o teu labor como a tua perseverana, e que no podes suportar homens maus, e que puseste prova os que a si mesmos se declaram apstolos e no so, e os achaste mentirosos; e tens perseverana, e suportaste provas por causa do meu nome, e no te deixaste esmorecer. Tenho, porm, contra ti que abandonaste o teu primeiro amor. Lembra-te, pois, de onde caste, arrepende-te e volta prtica das primeiras obras; e, se no, venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro, caso no te arrependas. Tens, contudo, a teu favor que odeias as obras dos nicolatas, as quais eu tambm odeio. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: Ao vencedor, dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida que se encontra no paraso de Deus.

A auto-apresentao do edito da mensagem (cf. EXCURSO 1b) retoma Ap 1.13,16. Nesse nterim, o mistrio das estrelas e dos candelabros foi interpretado, em Ap 1.20, como referente igreja num aspecto duplo. No segundo aspecto, na figura dos candeeiros, permanece a presente mensagem igreja (v. 5).

O Senhor anda no meio dos sete candeeiros de ouro. A posio central significa mais do que indicao de lugar, a saber, posio-chave. Como Sumo Sacerdote (Ap 1.13) ele abastece as lmpadas com leo (cf. Zc 4.2). A fonte de luz Ele, e no elas. Fica igualmente sugerido o tema da purificao dos candeeiros, ou seja, a autoridade do Senhor como Juiz (Ap 2.5). A novidade em comparao com Ap 1.13 que o Senhor anda no meio das igrejas. Em Lv 26.12; Dt 23.14 o AT fala de Deus andando entre seu povo. Esses paralelos dos primrdios de Israel dificilmente podem ser ignorados, muito menos, porm, a passagem da proto-histria da humanidade, a saber, Gn 3.8. Nesse episdio, a expresso torna-se bem translcida. Ela assinala a comunho paradisaca entre Deus e as pessoas. Visto que no orculo do vencedor realmente aparece o termo paraso (v. 7), cumpre ficar de olho na questo, se o trecho todo ou no orientado, no fundo, por Gn 2,3. O inqurito judicial (EXCURSO 1c) investiga da vida eclesial em feso sob o ponto de vista da trade: trabalho perseverana amor. As duas primeiras reas merecem elogios. A igreja, que no mais jovem, leva avante a obra. No se tornou negligente neste meio tempo. Seu Senhor sabe que ela continua trabalhando sem se agastar. digno de nota que o termo labor trabalhar, que tinha a conotao do trabalho durssimo ou esforo rduo, tornou-se termo tcnico para o trabalho missionrio cristo (p. ex., 1Ts 1.3; 2.9; 5.12 e aproximadamente outras 20 vezes; tambm em Ap 14.13). Em conexo com esse ponto volta-se a falar da perseverana pela vinda de Jesus, muito semelhante a Ap 1.9, onde o conceito foi analisado extensamente. Ali combinava-se tribulao e perseverana, aqui so a labuta missionria e a perseverana, no v. 3 suportar a cruz e perseverar, em Ap 2.19 ao de servio e perseverana, em Ap 13.10 f que confessa e persevera, e em Ap 14.12 obedincia de f e perseverana. As referncias nos mostram com que intensidade a expectativa de Cristo determina o comportamento atual. Nem se fala de escapar para o futuro! As tarefas do cotidiano so atacadas de forma mais esperanosa justamente na proporo da intensidade com que se aguarda transformaes divinas. A antiga palavra proftica de Is 40.31 vale dupla e triplamente luz da expectativa crist imediata: os que esperam no Senhor renovam as suas foras, sobem com asas como guias, correm e no se cansam, caminham e no se fatigam. Quem no tem esperana, em breve tampouco estar correndo. Permanece onde est e aceita o que aparece no momento. Faz as pazes com o hoje: comamos e bebamos, que amanh morreremos (1Co 15.32). Como um exemplo dessa energia que flua da esperana para a vida eclesial em feso, o Senhor menciona a fora de superar criticamente manifestaes da atualidade: no podes suportar homens maus, e que puseste prova os que a si mesmos se declaram apstolos e no so, e os achaste mentirosos. Obviamente essas pessoas no se apresentavam de antemo como os maus. Pelo contrrio, alegavam experincias espirituais extraordinrias, usurpando, por isso, autoridade apostlica, ou seja, autoridade fundamental. Seus ouvintes pareciam ter todos os motivos para se submeterem reivindicao de liderana por parte deles. A opinio geral lhes era favorvel. Tanto mais digna de reconhecimento a atitude da comunidade em feso, que segundo 2Co 11.3,4,13-15; Gl 1.6-9; 1Ts 5.20,21 e 1Jo 4.1-3 costumava submeter os apstolos prova. Na medida em que a igreja aguardava a vinda de Cristo, tudo o que era atual se tornava provisrio e questionvel, por mais que se agigantasse diante dela. Examinai tudo! (1Ts 5.21 [RC]). Quanto mais sensacional algo se mostrava, tanto mais a igreja se sentia impelida para uma implacvel crtica crist: qual a posio que vocs do a Jesus enquanto Palavra encarnada e Crucificado, o portador do nome acima de todos os nomes, ao qual se dobraro todos os joelhos? Essa verificao era incmoda para os examinados. Vingavam-se trazendo sofrimento aos fiis. Sim, tens perseverana, e suportaste por causa do meu nome (por amor do meu nome). Ser que nesse ponto realmente necessrio ser to perseverante? certo manter essa posio estreita? No seria possvel deixar as coisas correrem um pouco soltas? Quantas vezes uma soluo assim deve ter se oferecido! Mas depois de um demorado e tortuoso processo de seleo, constata-se acerca de feso: no te deixaste esmorecer. Somente no fim dessa prova conflituosa flamejam diante dos olhos de todos os termos-chave que subitamente estabelecem a relao com Gn 3: homens maus, e que puseste prova e os achaste mentirosos. Aqui, maldade no simplesmente uma flagrante maldade moral, mas uma incredulidade difcil de ser perscrutada. Os hereges elevaram-se a uma alta espiritualidade por meio de mentiras. Era por isso que se repetia Gn 3. L, nos primeiros comeos (Jo 8.44), Satans j era o

chefe dos mentirosos, apresentando-se como aparente telogo. Suas vtimas so aparentes filhos de Deus, assim como Jesus acusa os judeus, cujo verdadeiro pai no Deus, mas o diabo. Assim, a igreja em feso enfrentou a astcia satnica nesses mentirosos. Desde o comeo, Satans no apenas o mentiroso, mas tambm o homicida, ou seja, desde Gn 3.4. Astcia ou violncia, seduo ou perseguio so seus dois caminhos para o mesmo alvo: apagar a vida e destruir o paraso. O ser humano deve decair de Deus como a folha cai da rvore, e secar. Todas as comunidades tm a ver de uma ou outra maneira com essa serpente e com sua tentao do cristianismo aparente ou a perseguio anticrist. J em Mt 24.9-11 o Senhor declarou aos discpulos: Sereis perseguidos e sereis enganados. Quando o inimigo no obtm sucesso fcil pela hostilidade aberta, ele tenta usar a aparncia da fraternidade. Entretanto, independentemente se a perseguio com violncia ou com benefcio, o alvo inalterado causar a queda. Nesse ponto, cabe fixar uma preocupao fundamental do livro: pelo fato de que por trs do ato violento como tambm do ludbrio tentador est o mesmo, Satans, tambm possvel que de repente ele troque uma ttica por outra. E de fato trocar! Numa viso geral, a tolerncia ainda predominava nas sete cidades. Como profeta, porm, Joo anuncia a virada da brutalidade. A histria se repete: os mesmos lbios que exclamaram Hosana, gritaram certa vez os coros falados: Fora, fora! (Jo 19.15). O mesmo Pilatos, que por trs vezes tentou libertar Jesus, entrega-o por fim aos algozes. As comunidades na provncia da sia experimentariam situaes semelhantes. O Apocalipse era preparao para o martrio. Sua profecia se cumpriu. E pelo fato de que depois isso realmente aconteceu, o livro experimentou uma divulgao extraordinria. Joo havia revelado de modo pertinente o que e o que ser: seduo, ser perseguio! O v. 6 dar ocasio para abordar os movimentos de tentao na provncia mais de perto. Agora, a partir da mesma justia que constatou e deixou valer ponto por ponto o que era digno de louvor, segue-se uma implacvel acusao (EXCURSO 1c). A trade trabalho perseverana amor (cf. o exposto sobre Ap 2.1) em feso no est mais inclume. A terceira coluna o amor est se esmigalhando. J 1Co 13 abordou uma ciso entre servio prtico e amor. Por meio dela tudo perde seu valor, inclusive o louvvel dio ao mal no v. 6. Alguns comentrios exegticos constataram aqui a crtica de que feso teria neglicenciado o primeiro amor, i. , a instituio da ceia de amor do cristianismo primitivo e, conseqentemente, a assistncia aos pobres. Na igreja, o aspecto social teria sofrido em favor do aspecto dogmtico (v. 2,3). A situao teria evoludo para a mal-afamada atitude correta e ativa sem amor. A idia preciosa e poderia ser escorada com Mt 7.21-24. Contudo, ser mesmo que referida aqui? Para outros, o primeiro amor o amor da noiva, ou seja, uma singular intimidade e ligao com Cristo, o noivo (cf. Ap 22.17). Nesse contexto lamenta-se que a expectativa da volta de Cristo est enfraquecendo em feso e aduzem-se paralelos como Os 2.9,17; Ez 16.43. Entretanto, no contexto das mensagens s igrejas mais plausvel que seja o amor ao amigo (Ap 3.19,20; cf. Jo 15.15; tambm as passagens joaninas do amor do discpulo esto distantes da figura de uma relao de noivos; Jo 16.27; 21.15-17). Ser que, conforme tudo o que constatamos at aqui acerca desse texto, no estaria se falando da comunho paradisaca, do amor dos tempos originrios? Assim como a humanidade vivia na condio originria com Deus, assim tambm a igreja vivia com seu Senhor. Naquela poca, quando a igreja veio a existir pelas grandes aes de criao da parte de Deus em Jesus Cristo, nascida do amor crucificado e ressuscitado, e despertada para corresponder com amor (1Jo 4.10 amou primeiro) isso era paraso. A igreja em feso havia abandonado o primeiro amor, no como um ato de rejeio, e sim de esquecimento (v. 2,3). Assim como se empenhava com disposio pelo presente e pelo futuro (v. 2,3), assim sofria de um esquecimento perigoso do seu tempo inicial e originrio. Ela defendia algo dos hereges que ela prpria no possua mais de forma viva. Examinas a outros e exiges: no h outro evangelho! Examina-te a ti mesma! (cf. 3.17; Rm 2.17-21). Tu mesma no vives mais no que originrio e essencial, motivo pelo qual tua vida infrutfera e irrelevante. Teu prprio candeeiro poderia ser retirado (Jo 15.5-8). Permanecer no primeiro amor no deve ser confundido com ficar parado no comeo, o que de antemo excluiria qualquer crescimento. O Senhor quer progresso sobre o cho do comeo (Ap 2.19), i. , sobre o fundamento, no porm afastando-se da base inicial. Isso seria apostasia. A apostasia gosta de exibir-se como progresso. Essa constatao conduz novamente ao tema da aparncia, da mentira e da seduo. Essa aparncia de exceder o Cristo crucificado e ressuscitado (cf.

1Co!) faz parte da natureza anticrist. As pessoas presumem ter h muito tempo aquilo que ele trouxe. Contudo, para um suposto avano, o primeiro amor, o vnculo originrio ao prprio Cristo, aparece como empecilho. Esse primeiro amor esfriar em muitos (cf. Mt 24.12). No centro da f crist manifesta-se a morte por congelamento. O testemunho de Cristo torna-se algo apenas formal (2Tm 3.5). Esse desvio evolui para um fenmeno geral, de maneira que a igreja tem dificuldades em se afirmar. No entanto, ela tem de se afirmar nessa questo. Por amor sua incumbncia ela no pode fazer parte da massa e tornar-se igreja de aparncia. essa a sua verdadeira luta: perseverar at o fim (Mt 24.13), permanecer no primeiro amor at os tempos derradeiros. Em seus ltimos dias, o sofrimento do Senhor Jesus Cristo foi um paradigma para o sofrimento dos ltimos tempos do mundo (qi 49). Em muitos o amor originrio esfriou. Seus discpulos o abandonaram. A injustia alastrou-se. Uma enxurrada de egosmo, discrdia, traio, difamao, mentira e crueldade ameaava arrast-lo consigo. Tendo amado os seus que estavam no mundo, amou-os at ao fim (Jo 13.1). Cabe interpretar ainda, na presente e em muitas outras passagens das missivas s igrejas, a interpelao com o tu. Ela visa o tu da igreja, prefigurado em inmeros textos do AT (p. ex., Is 43.1). Trata-se de culpa da igreja, juzo sobre a igreja, arrependimento da igreja e vitria da igreja. Quando precisamos admitir a culpa da igreja, s vezes nos tornamos ainda mais orgulhosos e obstinados do que quando temos de confessar culpa individual. O que h de mais tenebroso do que a comunho do pecado! Ela se vinga em pecados individuais. As misteriosas bancarrotas individuais nem so to enigmticas assim. Elas acusam a comunho. Por isso, a disciplina eclesial somente pode ser defendida sob 1Co 12.26: se um membro sofre, todos sofrem com ele. A palavra de arrependimento e advertncia ( EXCURSO 1d) comea: Lembra-te! Tambm em Is 43.26; 44.21; 46.8,9 ela se encontra em estreita ligao com apelos ao arrependimento. No se trata de um retrospecto saudoso. Quem reconhece que em sua vida a linha da bno se parte, que o fio espiritual se rompe e que o avano genuno pra deve lembrar-se das iniciativas de Deus e tomar uma nova deciso a favor delas. O passado precisa tornar-se novamente um presente vivo. No basta saber que preciso arrepender-se. Pelo contrrio, cabe perguntar para onde precisamos retornar. Para o ponto do qual nos desviamos! por isso que o arrependimento frutfero sempre consiste em lembrar-se. Retornar para um lugar qualquer nos levaria to somente a novos descaminhos. A igreja no est sendo convocada a freqentemente fazer uma anlise de seu pecado. No est sendo dito: lembra-te em que situao caste, mas de onde caste. Conforme Ap 3.3, evoca-se aqui o tempo em que houve despertamento para a f, quando Deus criou a igreja em feso por intermdio de sua palavra. provvel que a meno da queda faa novamente aluso a Gn 3. Ao mesmo tempo, essas recordaes do estado originrio da igreja so, para quem tem ouvidos, confirmaes de que o Senhor, por sua parte, ainda o mesmo hoje como naqueles dias. por isso que a igreja pode voltar a ser a mesma. A infidelidade que se intrometeu no deve ter alcanado a anulao de tudo o que o foi antes. O Senhor ainda no est riscando ningum, mas est sublinhando. Aquele que chama fiel, continua chamando (1Ts 5.24) e ainda est amando (Ap 1.5). Tambm a igreja deve sublinhar sua converso mais uma vez atravs do arrependimento. Arrepende-te e volta prtica das primeiras obras. Ainda no est presente o conceito do arrependimento incessante e que preenche a vida toda. No arrependimento, e depois repetidamente arrependimento, mas arrependimento e depois frutos do arrependimento (Mt 3.8), a saber, as primeiras obras! So as obras que se realizam a partir da comunho restabelecida com Cristo (Jo 15.1-8). por isso que em Ap 2.26 so chamadas de minhas obras. Mas se no, anuncia-se terminantemente, venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro (cf. EXCURSO 1d). Quando feso considerar de onde decaiu, reconhecer que interiormente j traiu e desperdiou seu lugar entre os sete candelabros. Seu estandarte de luz j se apagou, a comunho do primeiro amor com Cristo j foi abandonada. Se houver arrependimento, tudo se torna novo. Do contrrio, porm, o Senhor traz luz o que (Ap 1.19). Finalmente a igreja seria reconhecida tambm exteriormente como no-mais-igreja (Mt 5.12-16). Essa expulso poderia evocar novamente Gn 3.24. O v. 7 conduzir expressamente de volta quele captulo do AT. Depois dessas palavras assustadoras, transparece mais uma vez um tom de reconhecimento, como se a justia do juiz estivesse preocupada por ter ignorado um aspecto atenuante: Tens, contudo, a teu favor que odeias as obras dos nicolatas.

Essas pessoas no so caracterizadas, mas apenas citadas e condenadas. Acaso a frase posterior deveria remeter ao v. 2, conferindo um nome adicional queles apstolos falsos? Quanto aos ditos de gravao cf. EXCURSO 1e, quanto ao orculo do vencedor cf. EXCURSO 1f. Ao vencedor o Senhor promete dar uma comida, ou seja, uma ceia de vitria: dar-lhe-ei que se alimente. Para entender esse aspecto preciso permanecer atento ao contexto: vencedores so aqueles que superam a tentao nicolata em nome de Jesus. Os nicolatas (nota 193), afinal, tambm davam de comer, embora fosse carne malfica, a saber, carne sacrificada a dolos. No Oriente, porm, comer em conjunto um gesto de comunho e reconciliao. O convite de participar de refeies cultuais do contexto gentlico visava a paz entre as comunidades e o paganismo. Uma paz podre e traioeira no meio do campo de batalha! A comunidade que se assentasse para tais celebraes com certeza seria devorada em pouco tempo. E o profeta os viu sentados despreocupadamente diante de sua ltima refeio! O comportamento oposto, a rejeio dessa tentao, era expressa de forma figurada pela vigilncia, pelo jejum, pelo uso da armadura e pela luta at que o Senhor venha e, por seu turno, convide para a refeio. Ento h alimentao para a vida, da rvore da vida que se encontra no paraso de Deus. Essa palavra remete nitidamente a Gn 2.9; 3.22,24 e encerra um trecho que em quase cada versculo denotava uma relao implcita com aqueles captulos do AT. Para os autores bblicos, paraso era um estrangeirismo (oriundo do persa). Naquele idioma designava um parque artificial cercado, como os grandes reis persas os mandavam instalar. Somente filhos do rei e pessoal da corte tinham acesso. Conforme Gn 2, o ser humano foi criado fora do paraso. Tinha permisso de viver nele no por fora de direito de nascimento, mas por pura benevolncia de Deus. Conseqentemente, viver no paraso e fruir de seus frutos significa comunho clemente com o Senhor do paraso. A quebra dessa comunho acarreta imperiosamente a expulso do jardim de Deus. Ezequiel (36.35) foi o primeiro a anunciar para o fim dos tempos um retorno dos tempos originrios e do paraso, uma idia que obteve eco no somente no judasmo, mas muito alm dele entre as naes. O discurso de uma era de ouro, de circunstncias paradisacas, espelha o anseio da humanidade, que tem conscincia de que no est mais em casa. Finalmente, instrutiva uma comparao com Ap 22.2,3. Aqui a rvore da vida se encontra no jardim, l est situada na cidade. Aqui seus frutos so utilizados para satisfazer a igreja (provavelmente essa a acepo vem em consonncia com Ez 47.12), l suas folhas servem para sarar as naes. Aqui o tema comunho com Deus, l o culto a Deus. Joo, portanto, no aplica mecanicamente a ilustrao da rvore da vida, mas seleciona cuidadosamente pontos de comparao, para inseri-los no sentido do respectivo contexto. Para a comunidade em feso, a questo do servio no sofria nenhuma dificuldade (v. 2,3), ao contrrio da comunho com seu Criador e Redentor. Para este seu ponto mais necessitado ela agora obtm a promessa: comunho perfeita com Deus em Jesus Cristo. Com essa promessa, o v. 7 retorna ao v. 1, a saber, idia do paraso. Assim como l Cristo instaura o paraso por intermdio de seu andar entre as igrejas, assim ele consuma essa comunho aps o orculo do vencedor, dando de comer da rvore da vida, da qual a humanidade havia sido proibida de comer at agora.

2. igreja em Esmirna, 2.8-11


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Ao anjo (cf. nota 179) da igreja de Esmirna (cf. nota 180) escreve: Estas coisas diz o primeiro e o ltimo, que esteve morto e tornou a viver: Conheo a tua tribulao, a tua pobreza (mas tu s rico) e a blasfmia dos que a si mesmos se declaram judeus e no so, sendo, antes, sinagoga de Satans. No temas as coisas que tens de sofrer. Eis que o diabo est para lanar em priso alguns dentre vs, para serdes postos prova, e tereis tribulao de dez dias. S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: O vencedor de nenhum modo sofrer dano da segunda morte.

Quanto indicao do destinatrio e ordem para escrever, cf. EXCURSO 1a. Em relao autoapresentao (EXCURSO 1b) deve-se conferir com Ap 1.17,18. Sobretudo a segunda dupla de

conceitos, que abrange a Sexta-Feira da Paixo at a Pscoa, orienta para o entendimento da mensagem seguinte. At no orculo do vencedor a missiva gira em torno do tema de morte e vida, expondo a trajetria da igreja de Esmirna com base no itinerrio percorrido por Jesus. Enquanto a cidade de Esmirna, florescente centro porturio e comercial, no perdia em quase nada para feso, sendo supostamente uma das mais lindas cidades da Antigidade, a igreja de Esmirna apresentava um quadro especialmente precrio. Justamente num ambiente assim, a tribulao permanente a provocava: assim a igreja de Deus? Por essa razo, ao lhe ser anunciado que o seu aspecto coincidia intensamente com a aparncia do Senhor, estava sendo consolada de um modo especial. O inqurito judicial (EXCURSO 1c) no contm nenhuma repreenso. Traz ela, portanto, elogio por boas obras? Ao que parece, porm, a igreja no realiza nada. Ela to-somente existe e sofre a ao de terceiros. A lei da ao reside integralmente no adversrio, que a aflige, rouba e difama. Com palavras de Rm 8.36, os cristos em Esmirna so considerados como ovelhas que vo para o matadouro. Sobre essa situao o Senhor exaltado diz: Conheo. Ele conhece essa situao a partir de sua prpria experincia, motivo pelo qual compreende a sua igreja. Existe uma noite em que no se pode agir, mas somente sofrer. Durante os dias da Paixo de Cristo a lei da ao igualmente passou para os seus adversrios. Ele atestou a seus perseguidores: Esta, porm, a vossa hora e o poder das trevas (Lc 22.53), e a Pilatos: Tens poder sobre mim (Jo 19.11 [traduo do autor]). Aconteceram os momentos em que silenciou diante das pessoas e estava amarrado cruz. Nem sequer podia unir as mos, e muito menos imp-las a algum. Entretanto, como foi poderoso a sua ao pelo sofrimento! Quanta ao na Paixo! Ele exclama: Est consumado! A igreja em Esmirna uniu -se estreitamente a esse Senhor na paixo dela. Formam-se ntidos paralelos por meio de trs conceitos: A tribulao (cf. o comentrio a Ap 1,9), desdobrada nos v. 9b,10, recorda ao leitor as aflies de Cristo (Cl 1.24), e a pobreza, a pobreza dele (2Co 8.9) no NT. De acordo com o comentrio seguinte: mas tu s rico! deve ter-se tratado de pobreza material, talvez como manifestao colateral da tribulao (cf. Hb 10.34). Com demasiada facilidade, porm, a pobreza provoca danos espirituais. O termo grego (ptochea) praticamente desenha diante de ns a imagem do mendigo agachado. Arisco e espantado, o pobre incomoda ao seu prximo. O judasmo o desprezava, considerando-o como amaldioado por Deus. Nesse ponto insere-se o terceiro conceito: blasfmia (difamaes, calnia [BV]). A pobreza torna a igreja questionvel perante os judeus. Devem ser vistas no mesmo contexto as blasfmias que Jesus teve de suportar: Lc 22.64,65; 23.39; Mc 15.29; Mt 27.39. Como uma figura to deplorvel combina com a verdade de que amada por Deus? No Apocalipse, o conceito da difamao, em geral muito amplo, aparece muito aguado (Ap 2.9; 13.1,5,6; 16.9,11,21; 17.3): a soberania do Cordeiro recusada consciente e desdenhosamente. Dessa maneira, o conceito adquire uma colorao anticrist. Ele caracteriza o antagonista satnico e seus asseclas desde a Paixo de Cristo; no presente caso, aqueles que a si mesmos se declaram judeus. Na provncia da sia vivia um contingente judeu antigo e influente. Quando essas cidades notoriamente se tornaram regio de sucesso da misso crist, incendiou-se a inimizade. Foram judeus que causaram a primeira e talvez tambm a segunda priso de Paulo pelos romanos. Acerca de um dio singular dos judeus contra os cristos em Esmirna informa o historiador eclesistico Eusbio. Parece ter-se desencadeado uma luta acirrada em torno do verdadeiro portador do nome honorfico judeu (cf. Rm 2.28,29) entre a sinagoga e os cristos. Quem verdadeiramente judeu, ou seja, eleito e enviado de Deus? Quem povo de Deus, ou quem povo de Deus na aparncia, mas na verdade instrumento de Satans? O posicionamento perante o Eleito, Cristo, decisivo; quando se testemunha ou blasfema a Cristo. Quem difama Cristo ou o degrada naqueles que o confessam promove a obra de Satans e guerreia as guerras de Satans (Ap 12.17), faz parte dos rebeldes do Sl 2, que se insurgem contra o Ungido. Com base nesse critrio proferida aqui a sentena por parte do Senhor exaltado contra os judeus daquela localidade: eles no so, sendo, antes, sinagoga de Satans. negao do nome de judeu corresponde a terrvel definio pelo nome de Satans. No evangelho de Joo aplicado o mesmo parmetro. Como os judeus assassinaram Jesus (Jo 8.37) e tentam matar seus discpulos (Jo 16.2), no tm mais a Abrao como pai nesse linguajar ter como pai significa ser discpulo dele , mas ao diabo. Pois odiar e matar satnico, do mesmo modo que mentir e seduzir, atitudes que estavam em primeiro plano na mensagem a feso (cf. o exposto sobre Ap 2.2). Em decorrncia, muda-se o nome da sinagoga com a mesma justificativa que em Ap 11.8 o de Jerusalm.

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Ao elogio segue-se a palavra de exortao (EXCURSO 1d), que abrange um anncio de sofrimento e uma promessa. Com a expresso no temas Joo passa adiante o que ele prprio recebeu em Ap 1.17. A locuo as coisas que tens de sofrer torna a avivar a memria dos relatos da Paixo. Cerca de vinte vezes fala-se neles do sofrimento de Jesus, s vezes combinados com a meno de que o Filho do Homem haveria de sofrer entre gentios (p. ex., Mt 20.19). Isto clareia a profundidade do sofrimento como um relmpago: o homem de Deus nas mos dos gentios! Sofrer entre irmos pode ser entendido como medida de disciplina. mais fcil imagin-lo como um instrumento de Deus. Contudo, os mpios certamente so instrumentos de Satans. Nas mos deles estamos inteiramente abandonados por Deus. Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? (Sl 22.1). Esse o cerne do sofrimento: o devoto parece estar desacreditado, seus crticos confirmados. Escarnecem: O teu Deus, onde est? (Sl 42.3). O prprio Jesus foi submetido a esse padro: pelo menos no ltimo instante ele deveria descer da cruz romana, se quisesse ser o amado Filho de Deus (cf. Mt 27.40-43). Contudo: Estive morto (v. 8). Na verdade Deus no o rejeitou, mas o amou ininterruptamente, ainda que o tenha sacrificado. Pois unicamente por ser o Amado ele podia ser oferecido em sacrifcio. Contudo, onde sacrificado o amado, o amor se oculta. Isso a Sexta-Feira da Paixo: no ausncia, mas antes ocultao do amor de Deus, de maneira que as verdadeiras correlaes no se tornam visveis. De Esmirna espera-se uma trajetria semelhante: Eis que o diabo est para lanar em priso alguns dentre vs. O aprisionamento anunciado pressupe a intromisso das autoridades gentlicas, em si desinteressadas. Como no caso de Jesus, quando os judeus no conseguem realizar suas intenes sem a autoridade gentlica. No entanto, sabem como fazer valer sua considervel influncia, aliando-se com os gentios contra os cristos. Isso confirma para a comunidade a impresso de que a sinagoga no povo de Deus. Como no v. 9, reconhece-se tambm aqui o diabo como o verdadeiro causador. Os perseguidores so pessoas seduzidas e carecem da intercesso (como em Lc 23.34). Vistas de um bastio mais elevado, as detenes acontecem para serdes postos prova. O termo grego para tentao pode ser vertido para o termo de raiz latina: sereis sujeitos a experimentos. P. ex., experimenta-se com um equipamento tcnico, a fim de descobrir sua capacidade de produo em todos os sentidos. De forma anloga, a igreja em Esmirna est prestes a ser levada banca de testes. Dever ser testada a sua fidelidade. esse o significado das tribulaes. Tambm Cristo foi submetido a essas provas em sua trajetria (Lc 22.28,40; Hb 2.18; 4.15), as quais o colocaram na tenso mxima exterior e interior (Jo 12.27; Mt 26.38). Tambm Esmirna recebe seu Getsmani. E tereis tribulao de (durante) dez dias. A indicao de tempo faz recordar Dn 1.12,14, onde ela expresso clara de um prazo breve (de forma similar em Gn 24.55; Nm 11.19; Jz 6.2-6). As tribulaes so delimitadas por Deus. Apesar de entregue a gentios ou a Satans, o Crucificado ainda assim estava nas mos de Deus. Entregou seu esprito nas mos de Deus! Deus fiel, mesmo quando permite que seus amados sofram (1Co 10.13). Ele supervisiona o experimento. por isso que esse parece ser moderado (Rm 8.18; 1Pe 5.10). Para o historiador, nem a presente passagem nem Ap 2.13 formam o quadro de uma perseguio generalizada e fundamental dos cristos, e nem para este momento nem para o futuro prximo. O mundo em redor at tolerante com os judeus, o que no entanto no exclui uma repentina irrupo de violncias por parte do povo em geral (cf. o exposto sobre Ap 2.3). No temas! Esse era o ttulo da primeira metade do versculo. Independentemente do caminho que a igreja tiver de seguir, ela o andar atrs de Jesus e em conjunto com ele. Jesus se apresentou a ela como aquele que est vivo, i. , como santo contemporneo dela. Nesse ponto reside a profunda diferena entre o caminho de Cristo e a caminhada dos cristos: ele o percorreu em solido extrema. Ningum foi capaz de vigiar com ele. Ningum podia compreend-lo e dizer-lhe: Eu sei! Mas ningum mais precisa passar pela solido ltima. Para os seguidores de Jesus sempre ser, mesmo em caso extremo, a a comunho dos seus (de Cristo) sofrimentos (Fp 3.10). Por isso, no temas! A segunda parte do versculo leva adiante: S fiel at morte. Aqui a fidelidade seguramente outra vez a fidelidade da lngua de Ap 1.5. S uma testemunha fiel! No NT no fiel simplesmente aquele que permanece na f at a hora de sua morte, mas o que continua sendo missionrio, o que no somente tem a f mas que a testemunha inabalavelmente. improvvel que o martrio esteja sendo anunciado para a comunidade toda. Porm a fidelidade que conta com todas as possibilidades est em jogo para a comunidade toda. H de ser revelado se

exigido o sacrifcio extremo de algum. Cada um conclamado a ser fiel e a preferir morrer a negar a Jesus. Jesus tornou-se obediente at morte (Fp 2.8). Contudo a continuao daquele texto diz: pela cruz at a coroa. Tambm essa linha foi traada para a igreja em Esmirna: e dar-te-ei a coroa da vida. Nas cidades da provncia florescia a prtica de competies festivas, nas quais eram concedidas coroas de vitria. Trs referncias do NT tratam da coroa do mrtir. Ele o prmio pela vitria na tribulao e provao. A vitria no consiste em conquistas e sucessos, mas no fato de que o provado no cai: no decai da fidelidade da testemunha (cf. 3.11; 12.11), nem do amor (Tg 1.12), nem da f (2Tm 4.8). Dentre todas as sete igrejas, a igreja em Esmirna a que est mais fortemente situada nesse horizonte do martrio. Versculo aps versculo so estabelecidos os paralelos com a Paixo de seu Senhor. Contudo, o Senhor torna translcida a algema frrea do sofrimento, e atrs dela expande-se o horizonte da ressurreio e da vida. Esmirna na verdade candidata vida, no morte. aqui que reside a ajuda para ela. O aspecto perigoso do sofrimento reside na iminente atrofia e torcedura da alma. Pobreza facilmente torna algum miservel, ser odiado leva a odiar, ser fustigado torna ladino. Sofrimento um poder hostil (Ap 21.4). Por isso o Senhor Jesus Cristo no morreu tranqilo e disposto como Scrates. Para aparar os efeitos perigosos do sofrimento para a igreja, a missiva lhe anuncia: no obstante toda a cruz, vocs esto trilhando um caminho positivo e correndo para os braos de um bom Senhor, que o prncipe da vida e coroar vocs com vida. 11 Novamente ressoam os ditos de gravao ( EXCURSO 1e): Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Cada comunidade tem necessidade de um sopro especial do Esprito de Deus. Para feso foi dito: Retornem ao estado originrio do primeiro amor! Agora prevalece a viso at o horizonte de vida do estado final. Considerem-se todos os dias como candidatos vida. Sob tribulao, pobreza e difamao, permaneam positivos! Gloriem-se at das tribulaes (Rm 5.3), porque assinalam para vocs a comunho com Cristo. O orculo do vencedor (EXCURSO 1f) sublinha enfaticamente esse tema (nota 195). A segunda morte (Ap 20.6,14; 21.8) no uma repetio da primeira, pois conforme Ap 20.14 a primeira morte lanada para dentro da segunda. Da primeira morte afirma-se em Ap 21.4: Ela no existe mais, e quatro versculos adiante sobre a segunda morte: Ela arde com fogo e enxofre. Em decorrncia, a segunda morte tambm uma morte diferente, a saber, uma morte sem a subseqente ressurreio. Pelo fato de que o vencedor no sofrer mais nada da segunda morte forma-se um paralelo com o Senhor Jesus. Tambm ele est cabalmente livre do poder da morte: Sabemos que Cristo foi ressuscitado e nunca mais morrer, pois a morte no tem mais poder sobre ele. Pois, quanto a ter morrido, de uma vez para sempre morreu para o pecado (Rm 6.9,10 [ BLH]). Nenhuma segunda morte para Cristo! Para ele a morte est morta, e a vida realmente vida, sem uma margem de morte. Assim, a igreja na via da cruz est a caminho para a vida verdadeira, para dentro da claridade total.

3. igreja em Prgamo, 2.12-17


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Ao anjo (cf. nota 179) da igreja em Prgamo (cf. nota 180) escreve: Estas coisas diz aquele que tem a espada afiada de dois gumes: Conheo o lugar em que habitas, onde est o trono de Satans, e que conservas o meu nome e no negaste a minha f, ainda nos dias de Antipas, minha testemunha, meu fiel, o qual foi morto entre vs, onde Satans habita. Tenho, todavia, contra ti algumas coisas (menores), pois que tens a os que sustentam a doutrina de Balao, o qual ensinava a Balaque a armar ciladas diante dos filhos de Israel para comerem coisas sacrificadas aos dolos e praticarem a prostituio. Outrossim, tambm tu tens os que da mesma forma sustentam a doutrina dos nicolatas. Portanto, arrepende-te; e, se no, venho a ti sem demora e contra eles pelejarei com a espada da minha boca. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: Ao vencedor, dar-lhe-ei do man escondido, bem como lhe darei uma pedrinha branca, e sobre essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum conhece, exceto aquele que o recebe.

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Quanto indicao dos destinatrios e ordem para escrever, cf. EXCURSO 1a. A auto-apresentao do edito da mensagem (EXCURSO 1b) retoma Ap 1.16. Determinar ela novamente o rumo da mensagem seguinte? A auto-apresentao to breve que nada desvia dela, permanecendo unicamente um ponto central: a espada afiada de dois gumes. Nem mesmo se repete de Ap 1.16 que ela sai da boca do Juiz (o que ocorre, porm, no v. 16). Tudo concorre para uma nitidez contundente. Todas as tentativas de obscurecimento so traspassadas por esse Juiz, todas as misturas e borres so discernidos. Como tema da mensagem podemos esperar: contra a mistura! Essa espada referida expressamente no v. 16 aos balaamitas, respectivamente aos nicolatas. Vrias vezes, a espada desempenhou um papel importante nas histrias de Balao (Nm 22.23,31; 31.8; Js 13.22). Desse modo, delineia-se um quadro: esta missiva igreja aborda a perigosa mistura do povo de Deus, tendo como pano de fundo a tribulao de Israel em sua poca no deserto (cf. nota 193). No v. 13, o inqurito judicial (EXCURSO 1c) traz um grande elogio. 13 Conheo o lugar em que habitas. Contra as expectativas, o Senhor no comea, como tantas vezes, com a atuao da igreja, mas com o seu lugar de moradia. Entretanto, como o lugar de atuao importante para a atuao em si de uma pessoa (cf. o significado fundamental do lugar, nota 192)! Cristo no julga ignorando o poder das circunstncias e da atmosfera. A igreja em Prgamo vive num conjunto habitacional com Satans. Como poder viver a como uma igreja? Todas as cidades citadas eram reas de influncia de Satans (Ap 2.9,24; 3.9). Contudo, Prgamo era o trono de Satans, centro da estratgia satnica. Qual era a razo dessa leitura proftica? Visto que no Apocalipse o trono de Deus constitui a imagem central, estaremos lidando aqui com a figura contrria decisiva. Ser que se faz aluso ao fato de que o procurador romano residia nessa antiga cidade real (enquanto sua sede administrativa situava-se na capital daquele tempo, feso)? Ou deve-se lembrar que j em 29 a.C. um templo fora dedicado ao imperador romano Augusto em Prgamo, como local mais antigo e mais importante do culto ao imperador que vinha se alastrando? Ou ser que Prgamo se destacava como cidade do primeiro martrio (v. 13) na provncia? Ou ser essa afirmao causada j pelo aspecto exterior, a saber, que o olhar era atrado para o gigantesco e imponente altar a Zeus, visvel de longe a uma altura de 300 metros acima da cidade, e uma das sete maravilhas mundiais da Antigidade? Contudo, igualmente plausvel a relao com o florescente culto serpente salvadora (Asklepios Soter), que naquela poca mantinha duzentos santurios no mundo inteiro, e cuja sede central era representada por Prgamo. Ainda hoje pode-se visitar uma piscina de mrmore que fazia parte da atividade balneria e curativa. Mais tarde, atuou ali Galeno, o mdico mais famoso da Antigidade. Peregrinavam para l enfermos de todo o mundo, e transmitiam-se anedotas e ttulos (p. ex., salvador) que evocam os evangelhos. Os cristos podiam perceber muitas dessas coisas como uma imitao diablica de seu Salvador. Sobretudo a confeco e a adorao da serpente impelia o pensamento bblico diretamente para a lembrana de Satans. Finalmente, tambm a arte e a cincia experimentaram pontos altos nesse local. Recordemos o sistema de bibliotecas, igualmente o couro especialmente fino para a escrita, desenvolvido e produzido ali, que levou o nome da cidade ao mundo ao ser chamado de pergaminho. Diante de todo esse quadro, recomenda-se no relacionar trono de Satans com determinados prdios, mas antes com a cidade inteira, na qual os membros da comunidade viviam dispersos. Estava em questo algo ligado atmosfera, a Prgamo enquanto centro helenista em sua totalidade impressionante, com tudo o que dela irradiava em termos religiosos, culturais e polticos de forma to atordoadora. Entretanto, quem diz helenismo, diz fuso (qi 11). A comunidade vivia no centro de um forno de fundio. Considerando isso, o pensamento retorna histria de Balao. Quem l aqueles captulos do AT sente como ele estremece diante da conscincia de um ataque geral de Satans ao povo de Deus. Est em jogo ser ou no ser. Ao mesmo tempo, um segundo paralelo merece ser preservado: Israel caiu nessa provao imediatamente aps uma srie de vitrias (Nm 21.21-35). Esse aspecto abriga uma ttica do inimigo: ele espera pela tendncia para a leviandade por parte do vitorioso. Tambm igreja em Prgamo se atesta uma vitria recentemente conquistada: Conservas o meu nome (Mantns firme o meu nome). O termo conservar demasiado inexpressivo. A questo era apegar-se com toda a fora e agarrar-se com unhas e dentes. Algo estava

para ser arrancado da igreja (cf. Ap 2.25; 3.11). Convidava-se para soltar. Uma onda de perseguio passou por cima da comunidade. A luta girava em torno do nome Jesus. Como tantas vezes no NT, a controvrsia com o ambiente inflamava-se nesse nome (Mt 10.22; 19.29; 24.9; Jo 15.21; At 5.41; 9.16; 21.13; 15.26; 1Pe 4.14; Ap 3.8): no choque com o culto serpente poderia ter sido o nome do Salvador (cf. acima), contra o culto ao imperador mais tarde o nome de Senhor, diante do judasmo a designao de Jesus como Messias ou Filho de Deus. Todos esses ttulos so entendidos na confisso crist como nome acima de todo o nome, elevando Jesus sobre todas as grandezas e solicitando ao imperador e aos deuses para que se dobrem (Fp 2.9,10). Muitas vezes o mundo em redor era magnnimo e teria tolerado a venerao de Jesus, se paralelamente pudesse ter prosseguido com a venerao de outros senhores e salvadores. Contudo, elevar esse Jesus como o nico e verdadeiro Senhor e Salvador representava, enfim, o estopim, to logo essa demanda era entendida. O mundo humilhado ento se amotinava contra o nome Jesus e exigia da igreja que revogasse essa confisso. As frases seguintes ampliam a impresso obtida. E no negaste a minha f (E no negaste a fidelidade para comigo). A acepo mais singela de negar dizer no quando perguntado. Seu oposto confessar: dizer sim diante de uma declarao (ambas as expresses em Jo 1.20). Conseqentemente, havia em Prgamo discusses duras e presso macia para que se renunciasse fidelidade ao Senhor Jesus. Contudo, a igreja foi aprovada ainda nos dias de Antipas, minha testemunha, meu fiel, o qual foi morto entre vs, onde Satans habita. Entrementes ficaram para trs os dias difceis, repletos de trevas satnicas. Toda a comunidade havia se tornado o foco de ataques pblicos, contudo Antipas foi a nica vtima. Ele recebe o mesmo ttulo de Jesus Cristo em Ap 1.5. Nisso expressa-se a estreita unio de destinos. O Senhor o atrai para bem perto de si. Quanto ao aspecto exterior do episdio, apenas se podem levantar suposies. T. Zahn associa a meno expressa de Satans no presente texto ao culto serpente. Talvez naquela exata oportunidade se realizasse em Prgamo uma festa em honra dessa salvadora mundial. Confluam peregrinos da provncia toda. As ruas, pelas quais se movia a procisso, estavam lotadas, num clima extremamente tenso. Ento Antipas, conhecido como cristo, notado e encarado como espectador crtico. O mero silncio j pode ser eloqente! Ele desafiado, mas permanece firme at a morte. Parece que se tornou vtima do fanatismo. Nada denota uma perseguio planejada e um processo judicial. 14 Entretanto, mesmo contra essa igreja, que naquele tempo no se deixou intimidar, que saiu aprovada de uma grave presso, dirige-se agora a acusao de seu Senhor (EXCURSO 1c): Tenho, todavia, contra ti algumas coisas (Tenho, contudo, contra ti uma ninharia [traduo do autor]). O ponto a criticar tudo menos insignificante e no v. 16 seguem-se tons extremamente speros, de modo que no se pode falar de repreenso leve. Por isso, recomenda-se colocar ninharia entre aspas. uma suposta ninharia. Por trs de tudo est a conversa dos balaamitas: convenhamos, no devemos dar tiros de canho em passarinhos! Na verdade, porm, essas supostas questes insignificantes punham em risco toda a aprovao e determinao da igreja. O conselho que Balao deu ao rei Balaque (Nm 31.16; 25.1-3) consistia de algo insignificante quando comparado preparao de uma batalha de campo: convida-os a participarem no culto aos dolos (e para a imoralidade comum nessas ocasies)! No lhes envies um grande exrcito, mas pequenas donzelas! Trata-se, portanto, de uma ninharia no sentido de uma armadilha. Tens entre ti alguns daqueles que se apegam doutrina de Balao, que ensinou Balaque a armar ciladas diante dos (seduzir os) filhos de Israel (para a apostasia,) para comerem coisas (carne [cf. TEB, BJ]) sacrificadas aos dolos e praticarem a prostituio (imoralidade). doloroso que tambm no presente contexto tenhamos de encontrar o conceito apegar -se, do v. 13 (como igualmente no v. 15): nas duas vezes fala-se de agarrar persistentemente, uma vez, porm, em relao ao nome de Jesus, outra vez em relao ao conselho de Balao. Esses dois tipos de apego pareciam ser conciliveis em Prgamo. Contudo a espada do Senhor intervm. No so conciliveis! O consumo de carne sacrificada a dolos refere-se a refeies no contexto de cultos gentlicos. As prprias divindades que doavam a carne dos animais que lhes haviam sido ofertados eram consideradas senhores da mesa. Dessa maneira, os participantes usufruam da comunho com os deuses (cf. 1Co 10.20). Ao mesmo tempo, essas celebraes significavam auges e compromissos sociais. Era difcil ficar de fora quando os parentes ou conhecidos convidavam. Paulo j se defrontara com esse problema (p. ex., 1Co 810). A princpio, a carne era para ele uma questo neutra, contudo

seria possvel consumi-la em si? Como fica o contexto? Assim que ingerida em honra aos deuses, a carne recebe uma marca negativa, e ento vale: fugi da idolatria (1Co 10.14). Favorecidas por comilanas e alto consumo de vinho, essas refeies degeneravam para orgias descontroladas e imorais. Mais importante, porm, a religiosidade que estava por trs, que dominava todos os cultos do Oriente Mdio e, assim, o contexto de Israel, a saber, o endeusamento das foras naturais e sensuais. A terra era considerada a deusa-me. Ela se torna frtil quando o jovem deus do cu, denominado de Baal, semeia sobre ela suas chuvas. No culto, esse matrimnio de deuses celebrado, encenado e imitado em forma de casamentos sagrados em honra a Baal. Os profetas do AT e tambm Joo irreverentemente chamavam esses cultos aos deuses de imoralidade. Em Corinto, de acordo com Estrabo (gegrafo e escritor grego, falecido no ano 20) teria havido mil prostitutas sacrais permanentes. Esse costume tambm penetrou em Israel: 1Rs 14.23,24; 15.12; 22.47; Dt 23.18,19; Jr 2.20; 3.2,6; Os 4.12-14; conforme 2Rs 23.7, tambm uma vez no Templo de Jerusalm. Ez 23 constitui uma inflamada acusao contra o pecado de Israel. Os cultos da sia Menor tinham uma flagrante semelhana com os cultos srios e palestinos, de modo que Joo foi compreendido sem dificuldades quando relacionava palavras do AT com a situao das sete cidades. Um dos deuses preferidos do helenismo era Dionsio, em cujo servio as pessoas se entregavam em xtase natureza e aos impulsos vitais. Especificamente na sia Menor, o objeto de venerao era a grande me Cibele. Ela a Diana ou rtemis dos efsios de At 19.24-35, que como deusa da fertilidade era retratada com muitos seios. Obviamente a participao em tais cultos tambm solapava a moral na vida extra-religiosa. O ser humano grego tendia, at em seus mais nobres expoentes, para grande tolerncia em relao incontinncia sexual. Paulo teve de enfrentar esse esprito no mbito da comunidade, no qual se via a liberalidade sexual como prova da superioridade crist (1Co 5.1). No mundo helenista, a imoralidade estava incrivelmente divulgada em todas as suas formas, a ponto de Joo vislumbrar a cidade da Babilnia, smbolo da humanidade civilizada daquele tempo, como me da prostituio (Ap 1 7.5). Conseqentemente, a expresso praticar a imoralidade incide sobre uma situao multisegmentada. Ela significa aderir a cultos gentlicos, ou seja, decair de Deus, romper o matrimnio com ele. Esse adultrio intelectual muitas vezes degenerava literalmente para a devassido. O Primeiro Mandamento, que adverte contra outros deuses, est implicitamente ligado ao Sexto Mandamento, que adverte contra outras mulheres. Fidelidade indivisvel, tanto faz se em relao a Deus ou prpria esposa. Essa imoralidade de sentido abrangente havia se aninhado na comunidade de Prgamo de maneira especialmente firme e atrevida. Em feso falou-se to somente das obras dessa gente. Aqui se informa sobre a sua doutrina e sua atividade de doutrinao. Talvez resida nisso o avano da prtica pessoal para a justificao e propaganda pblicas. Fazem escola e tm alunos. Que faz a igreja? Tu tens os que da mesma forma sustentam (se apegam seguem [RC]) uma expresso totalmente neutra, no revelando nenhuma tomada de partido. No se pode dizer, como em relao a feso: Tens, contudo, a teu favor que odeias as obras dos nicolatas (Ap 2.6), nem como dos cristos em Tiatira: Tu os toleras (Ap 2.20). Em Prgamo, esses dois grupos e essas duas correntes de proclamao caminham simplesmente lado a lado. Contudo, essa neutralidade dentro da igreja constitui justamente o ponto de acusao contra a igreja em Prgamo, que para fora testemunha de maneira to corajosa. Como os mesmos homens ficaram calados, estranhamente calados! Isso infidelidade na essncia. A fora para testemunhar ficou paralisada e foi interrompida num determinado ponto. Havia algo dentro deles que se entendia com os balaamitas e que tinha o efeito de um corpo estranho na sua relao com Jesus. Afinal, o melhor esconderijo para a infidelidade entre os que so fiis. Ali ningum a espera, nem mesmo a maioria dos prprios fiis. O Senhor exaltado, porm, traz luz o que est oculto. Sua espada no perdeu o fio. Com cortes seguros ele disseca o foco da infidelidade. Tambm o mais fiel de todos deve examinar-se. Aquele, pois, que pensa estar em p veja que no caia. Satans sobremodo astuto, e Jesus declara: Habitas junto do trono de Satans. 15 O aspecto totalmente inesperado que aparece nessa revelao, bem como a profunda dor sobre ele, reside no tom da palavra final de acusao: Outrossim, tambm tu tens os que da mesma forma sustentam (se apegam) a doutrina dos nicolatas. Ou os nicolatas representam um segundo grupo ao lado dos balaamitas de cunho mais judaico (nota 193), ou o autor est dizendo: assim como

Balaque tinha o seu Balao, assim os de Prgamo tinham os seus nicolatas. Os nicolatas desempenhavam em Prgamo o papel de Balao. 16 Ao breve chamado ao arrependimento segue-se a palavra de advertncia (EXCURSO 1d): Portanto, arrepende-te; e, se no, venho a ti sem demora e contra eles pelejarei com a espada da minha boca. Essa referncia, bem como a outra em Ap 19.11, que falam da guerra de Jesus Cristo, previnem-se nitidamente contra um entendimento literal (nota 162). Contudo Cristo julgar, e os Balaos sempre so tratados com dureza (Nm 31.8; Gl 1.7-9; 5.12; e, a seguir, o v. 22). O tribunal tem capacidade de acertar os causadores com exatido, mas a comunidade inteira disciplinada e envergonhada por isso. 17 Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas (quanto aos ditos de gravao, cf. EXCURSO 1e). Que que o Esprito diz luz precisamente dessa mensagem comunidade? Ele diz comunidade sim e no, sim para o seu testemunho para fora, e no para o seu silncio para dentro de si. Ele lhe diz: Tua situao de confisso no acaba com aqueles dias. Ela se prolonga at o teu hoje. De maneira inalterada vives onde se situa o trono de Satans. Naquela poca, a velha serpente apareceu como assassina, agora aparece como sedutora. Portanto, duas vezes Satans. por isso que a tua fidelidade est em jogo duas vezes e duas vezes a tua vitria. Reconhece a duplicidade dos acontecimentos e no corras para a cilada, depois que venceste no conflito aberto. No centro da igreja posiciona-se o Senhor da mesma, cuja espada no perdeu o fio num dos lados. Seu alvo uma vitria redundante. O orculo do vencedor (EXCURSO 1f) reitera no comeo, conforme o sentido, o orculo dirigido a feso: Ao vencedor, dar-lhe-ei do man escondido. Tanto l como aqui fala-se da refeio como sinal da comunho perfeita com Cristo. Bengel observa: Diante desse manjar o apetite pela carne sacrificada a dolos deveria desaparecer. Contudo, verdade que Ap 2.7 se move de acordo com os parmetros da idia do paraso. Agora, porm, o pano de fundo a poca de Moiss, motivo pelo qual feita associao com a alimentao no deserto. A continuao do orculo evoca Ap 2.10b e o clima de competio: lhe darei uma pedrinha branca. Os vencedores nas olimpadas eram honrados ao extremo quando retornavam sua cidade natal, e provavelmente tambm eram recompensados atravs de objetos de valor ou redues de impostos. Necessitavam, porm, de uma autenticao. Para esse fim eles recebiam, por ocasio das honrarias em Olmpia, alm da grinalda de louros tambm tabuletas de mrmore branco com o seu nome. Receber a pedra branca explica-se, portanto, como elemento da homenagem ao vencedor. A continuao atrai sobre si a ateno: e sobre essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum conhece, exceto aquele que o recebe. Aqui o Apocalipse menciona pela primeira vez a palavra novo. Mais tarde falar sobre novos cnticos, nova Jerusalm, novo cu e nova terra. Tudo novo! Essa senha do mundo vindouro de Deus. O antnimo o que atualmente existe. A transio de um para outro no produzida por um desenvolvimento. Desenvolvimento no renova nada, mas apenas revela de forma nova o antigo. Por isso novo designa o ato criador, o milagre (cf. o comentrio a Ap 5.9). Esse ato agora est sendo relacionado com o nome dos vencedores. Assim como nas origens tudo foi chamado pelo nome (Gn 1.5,8), recebendo desse modo sua posio, vocao e destino, assim acontece tambm na renovao de todas as coisas. A Bblia conhece a mudana de nomes como mudana de projeto (Abrao em Gn 17.5; Jac em Gn 32.28; discpulos em Mc 3.16; Jo 1.42). Deus interrompe uma vida e a redireciona. Is 62.2; 65.15; 56.5 anuncia uma mudana do nome de Israel no fim dos tempos. Receber o nome do vencedor. Com isso est encerrada a existncia atual de interminvel angstia: porque j esto esquecidas as angstias passadas e esto escondidas dos meus olhos (Is 65.16). Tambm a igreja em Prgamo no saa do perigo. Mal tinha superado com xito uma batalha e pensava poder fazer uma pausa para tomar flego, e j tudo corria risco novamente. Contudo, Deus conduzir desse estado para uma nova situao. Ao que for fiel ele mais uma vez confere um novo nome. A circunstncia de que ningum sabe como soa esse novo nome, exceto o doador e o portador, sublinha a segurana da nova condio. Esse nome segredo entre Cristo e a comunidade vitoriosa, expressando assim uma comunho livre de intruses. Assim como esse nome est garantido contra qualquer abuso por terceiros, assim ningum poder violar esse novo relacionamento com Cristo. Finalmente a igreja pode viver sem perturbaes para a sua vocao: vida inatacvel! (cf. sobre isso Ap 7.9).

O Senhor garante a sua fidelidade duplamente aos que lutam arduamente por se manterem fiis: Eu lhe darei, eu lhe darei.

4. igreja em Tiatira, 2.18-29


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Ao anjo (cf. nota 179) da igreja em Tiatira (cf. nota 180) escreve: Estas coisas diz o Filho de Deus, que tem os olhos como chama de fogo e os ps semelhantes ao bronze polido: Conheo as tuas obras, o teu amor, a tua f, o teu servio, a tua perseverana e as tuas ltimas obras, mais numerosas (maiores) do que as primeiras. Tenho, porm, contra ti o tolerares que essa mulher, Jezabel, que a si mesma se declara profetisa, no somente ensine, mas ainda seduza os meus servos a praticarem a prostituio e a comerem coisas sacrificadas aos dolos. Dei-lhe tempo para que se arrependesse; ela, todavia, no quer arrepender-se da sua prostituio. Eis que a prostro de cama, bem como em grande tribulao os que com ela adulteram, caso no se arrependam das obras que ela incita. Matarei (pela peste) os seus filhos, e todas as igrejas conhecero que eu sou aquele que sonda mentes (rins [TEB, BJ]) e coraes, e vos darei a cada um segundo as vossas obras. Digo, todavia, a vs outros, os demais de Tiatira, a tantos quantos no tm essa doutrina e que no conheceram, como eles (os adeptos de Jezabel) dizem, as coisas profundas de Satans: Outra carga no jogarei sobre vs; to-somente conservai o que tendes, at que eu venha. Ao vencedor, que guardar at ao fim as minhas obras, eu lhe darei autoridade sobre as naes, e com cetro de ferro as reger e as reduzir a pedaos como se fossem objetos de barro; assim como tambm eu (o) recebi de meu Pai, dar-lhe-ei ainda a estrela da manh. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas.

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Aps a indicao dos destinatrios e a ordem para escrever ( EXCURSO 1a) a auto-apresentao do Senhor (EXCURSO 1b) volta a retomar um elemento do cap. 1: Estas coisas diz o Filho de Deus, que tem os olhos como chama de fogo e os ps semelhantes (so iguais) ao bronze polido (brasas de bronze). Somente aqui o Apocalipse apresenta Cristo como Filho de Deus. Porm em Ap 1.6 havia um paralelo indireto (cf. outras referncias naquele trecho). Aqui o ttulo parece estar relacionado com o Sl 2.7, uma vez que no final (v. 26,27) esse salmo extensamente usado. O Filho de Deus aqui o Juiz dos sditos amotinados. As partes seguintes de Ap 1.14,15, os olhos flamejantes de fogo e os ps ardentes, ressaltam a soberana inquisio judicial e execuo da sentena. A presente missiva pode ser entendida como intensificao da mensagem comunidade em Prgamo, que tambm j tinha a ver com idolatria e imoralidade (aqui no v. 20). Contudo, conforme os v. 12,16, estava em questo a sentena judicial. Prgamo temia tomar posio. Faltava-lhe a fora para verbalizar o que era necessrio. Agora no somente falta a fora, mas tambm j o conhecimento inequvoco. Parece existir j uma certa concordncia com a heresia (v. 20, diferenciando-se do v. 14). Nesse local podemos antecipar outra questo. Tiatira se encontrava sob a influncia de Jezabel (v. 20), o personagem da desgraa do tempo do reinado, assim como Prgamo agia semelhantemente a Balao. Tambm nisso se constata uma piora. Ambos representavam a seduo, porm Balao era estrangeiro, e Jezabel se tornara membro da prpria casa real. Isso tornava a situao mais precria e a rejeio mais difcil. 19 Conheo as tuas obras volta a encetar o inqurito judicial (EXCURSO 1c). O elogio desenvolvido com mais fora que em outras missivas: teu amor e tua fidelidade e teu servio e tua perseverana. Aqui aplica-se duas vezes o esquema dentro fora: amor em direo a Cristo (cf. Ap 2.5), fidelidade no testemunho diante do mundo (cf. Ap 2.13); amor ativo aos irmos na igreja, perseverana disposta a sofrer at a vinda de Jesus para fora (cf. Ap 2.2). A situao desses cristos parecia ser inversa dos de feso, entre os quais o amor e as primeiras obras definhavam. Aqui at aumentavam: as tuas ltimas obras, mais numerosas (maiores) do que as primeiras (cf. sobre isso Ap 2.5).

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Entretanto, de modo to surpreendente como na mensagem primeira comunidade intervm agora a acusao (EXCURSO 1c): Tenho, porm, contra ti o tolerares (deixar agir) que essa mulher, Jezabel, que a si mesma se declara profetisa, no somente ensine, mas ainda seduza os meus servos a praticarem a prostituio e a comerem coisas (carne) sacrificadas aos dolos. Os fatos so os mesmos como os de Balao, talvez com maior provocao e despudor, uma vez que a imoralidade desde j passa a ocupar o primeiro lugar (quanto aos detalhes cf. Ap 2.14). Tampouco falta a propaganda aberta: em Tiatira, parece que se deixou o ensino da comunidade nas mos da herege pregadora, enquanto os discpulos elogiados por Cristo se recolheram ao campo do discipulado prtico (cf. v. 19). Em Prgamo, ademais, existiam ainda duas linhas de proclamao lado a lado. Com certeza Jezabel , nesse caso, um nome simblico (nota 193). Cabe observar amargamente, tambm em vista da rainha israelita no AT, que ele poderia significar justamente a casta. Atravs dela penetrou em Israel o culto srio da fertilidade (1Rs 16.31-33). Em 1Rs 22.38; 2Rs 9.30 talvez transparea algo de seu carter. Na verdade ela no pregou pessoalmente, mas trouxe ao pas centenas de profetas da deusa gentlica de fertilidade (1Rs 18.19), exterminou os profetas do Senhor (1Rs 18.4,13) e intimidou Elias. Assim tornou-se paradigma da profecia mentirosa. Em 1Rs 21.25 mencionado seu papel de sedutora e no v. 26 tambm se estabelece uma relao com o tempo de Balao. Tambm no presente caso ela seduz os meus servos (como consta literalmente em 2Rs 9.7; 17.13). So os membros da igreja que em Ap 1.1 so chamados de seus servos. Dei-lhe tempo (prazo) para que se arrependesse. Apesar de que At 11.18 diz que Deus concede arrependimento, ele no desloca simplesmente para o arrependimento. Ele no o arremessa contra a pessoa, como se lana o reboco contra uma parede. O ser humano no tratado por Deus como uma parede, o que seria graa sem clemncia (qi 46). Ele d espao e tempo para a penitncia. Ela, todavia, no quer arrepender-se da sua prostituio (imoralidade). Conforme Mt 23.37, Jesus manteve sua boa vontade em vigor por longo tempo: Quantas vezes eu quis mas vocs no quiseram! (BLH). Tambm em Jo 5.40 lemos: No quereis. Do mesmo modo, Israel realmente precisava querer sob a atuao de Elias em prol do arrependimento (1Rs 18.37). A extenso do prazo de clemncia pressuposta em 1Rs 18.21: Quanto tempo mancareis de ambos os lados? E o povo no lhe respondeu nada (traduo do autor). Nem concordncia nem discordncia. Apresenta-se obstinado na hora da graa. A palavra de advertncia subseqente (EXCURSO 1d, quanto ao rigor, cf. o exposto sobre Ap 2.16) resume-se to somente, em relao a Jezabel, a uma comunicao de penalidade, porque seu prazo de arrependimento j se esgotou: Eis, comea a declarao semelhana de um juramento. No vos enganeis: de Deus no se zomba; pois aquilo que o homem semear, isso tambm ceifar (Gl 6.7). nesse sentido que no presente contexto tambm se torna evidente a relao entre pecado e juzo (nota 293): Eu a prostro de cama (a lano num leito de enfermos). O leito da prostituta torna -se leito de doena terminal, assim como a semeadura se torna colheita. Bem como em grande tribulao os que com ela adulteram, caso no se arrependam das obras que ela incita. Esses adlteros presumivelmente no se trata de apostasia espiritual apenas, mas tambm da runa real de matrimnios foram outrora meus servos (v. 20). A tribulao no vem somente por seguir a Cristo (cf. o comentrio a Ap 1.9), mas tambm pela apost asia e pelo pecado: justo para com Deus que ele d em paga tribulao aos que vos atribulam (2Ts 1.6; Rm 2.9). Talvez Jezabel veio ao encontro do temor humano de sofrer, motivo pelo qual alargara o caminho estreito e prometera levar para uma vida mais feliz. No entanto, conduziu para um sofrimento inconsolvel. De seus adeptos, porm, ainda se espera que se arrependam. Entretanto, o tom terminante como no Sl 2.10-12: Sede prudentes; deixai-vos advertir para que se no irrite, e no pereais no caminho. Um Deus sem ira tambm seria um Deus que no sabe nada sobre o sofrimento mundial desencadeado pelo pecado. Injustia e seduo o irritam, como se o atingissem pessoalmente. Tampouco o equilbrio psquico daquele que realmente conhece a Deus, quando presencia esses males, permanece inabalvel. A palavra de advertncia encerra com um anncio, cuja interpretao no unvoca: matarei os seus filhos (e a seus filhos matarei pela peste [traduo do autor). Novamente enseja -se uma relao com a Jezabel do AT, cujos filhos tiveram o destino descrito em 1Rs 21.21,29; 2Rs 10.7. Ser

que no presente caso tambm se trata dos filhos fsicos dessa mulher, ou de seus alunos? No segundo caso haveria uma afirmao paralela ao v. 22. Ambos os trechos prometem tribulaes aos adeptos. Aqui, porm, so ameaados depois que rejeitaram o arrependimento e no podem mais ser designados de servos de Jesus, mas se tornaram definitivamente filhos da herege. Como o juzo no monte Carmelo em 1Rs 18, o julgamento destes filhos ao mesmo tempo ao de Deus na igreja toda: e todas as igrejas conhecero (reconhecero). Deve voltar conscincia das igrejas o que lhes foi dissipado devido ao seu esquecimento: Eu sou, de maneira tal que acaba todo manquejar de ambos os lados. Esse Eu sou no pronunciado apenas como sinal de consolo (Ap 1.4,5,17) para a comunidade, mas tambm uma vez sob o estrondo do juzo. A primeira fonte de reconhecimento com certeza a bondade de Deus (Rm 2.4). Contudo, quando a bondade de Deus no conduz ao reconhecimento da verdade e da realidade, mas repetidamente ao desconhecimento, inocuidade de Deus e de seu evangelho, existe ainda essa segunda fonte de conhecimento: o juzo na igreja. Jesus promete acabar com essas distores do entendimento: Eis! Ele o Juiz da comunidade, que sonda mentes (rins [TEB]) e coraes, ou seja, desejos e pensamentos, e vos darei a cada um segundo as vossas obras. Os olhos como chama de fogo, na auto-apresentao do Senhor (v. 18) j indicavam um processo infalvel que atravessa toda a dissimulao espiritual, e os ps como fogo indicavam a sagrada execuo judicial segundo as obras (quanto a pormenores, cf. o comentrio a Ap 1.14). Segundo as obras uma expresso bblica geral (p. ex., Pv 2 4.12). Ela transparece tambm em Paulo, p. ex., em Rm 2.6. As frmulas, no entanto, sempre carecem de interpretao de acordo com o respectivo contexto. Nele contrape-se eu darei a eu dei, no v. 21: portanto, quando algum obtm vida eterna no juzo conforme as obras, ter de ser glorificado aquele que realizou nele a bondade, pacincia e longanimidade de Deus. No h como afirmar que algum alcana sua salvao por mritos. Por outro lado, eu darei no presente versculo contrape-se a eu darei nos v. 26,27. As ddivas de salvao ali arroladas ultrapassam qualquer mrito (cf. EXCURSO 1f, no final). Conseqentemente, nosso versculo se encontra entre as clemncias de Deus. Caminhamos de graa em graa e, por isso, esto em jogo, com seriedade mxima, tambm as obras. 24 Finalmente, porm, o v. 23 analisado tambm encerra um uma contra-senha contra a orgulhosa devoo aparente, citada na palavra de exortao seguinte ( EXCURSO 1d): Digo, todavia, a vs outros, os demais de Tiatira. Parece que essa parte da comunidade a menor, somente um resduo, um resto espremido contra a parede, daqueles que preservaram um senso lmpido de Cristo. No v. 19, esse grupo foi elogiado, e agora ele consolado e advertido apesar da crtica do v. 20! da mesma forma como as igrejas em Esmirna e Filadlfia, que somente obtiveram elogios. Por que no ouvimos nenhuma ordem enrgica para expulsar os adeptos de Jezabel!? Em determinadas situaes isso no vivel, a saber, quando o grupo fiel a Cristo se tornou uma minoria na comunidade. Nesse caso, o prprio Senhor se encarregou da disciplina eclesial (v. 22,23). Os restantes nos fazem recordar novamente o conflito de Elias com Jezabel: 1Rs 19.10,14,18. So os sete mil, todos os joelhos que no se dobraram a Baal ou os que no tm essa doutrina. Essa doutrina caracterizada agora: que no conheceram, como eles (os adeptos de Jezabel) dizem, as coisas profundas de Satans. Talvez essa frase distora de propsito a palavra de ordem das profundezas de Deus, que esses hereges afirmam ter reconhecido, formulando -a em coisas profundas de Satans. Com isso estaria sendo contestado que foi Deus a quem reconheceram, no importando as experincias de que se gloriem. uma profundidade de pensamento equivocada ou hipcrita. bem provvel, porm, que se trata de uma palavra de ordem real dos adversrios. Gabavam-se: Ns temos conhecimento! (1Co 8.1). Para compreender realmente a Deus e sua graa era necessrio que, conforme a doutrina deles, se tivesse penetrado nas coisas profundas de Satans. Ao que tudo indica, entendiam sob essa experincia, um xtase, no qual tambm se transgrediam limites morais. Ter experimentado tudo uma vez era considerado como um sinal de maturidade, do qual eles se gloriavam. Quem no tivesse experimentado uma quantia suficiente de coisas sobrenaturais e satnicas, poderia estar tomado na prtica, de sentimentos de inferioridade. Paulo contra-argumentou: na malcia sede crianas! (1Co 14.20). Quero q ue sejais sbios para o bem e smplices para o mal (Rm 16.19). s vezes obtemos a impresso de que uma slida superstio prende mais as pessoas que a f singela em Cristo, que atua no amor. Para esses demais, portanto, vale a promessa: Outra carga no jogarei sobre vs. Aqui pode residir uma explicao da brandura que com surpresa constatamos no versculo anterior, bem como a

ausncia de uma palavra de ameaa aos criticados: j sofreram o suficiente. Com isso o assunto est encerrado. No devem ser impostas outras cargas de castigo ou sofrimento. J est encerrado no apenas o prazo de clemncia para Jezabel (v. 21), mas tambm o tempo de juzo para os demais. 25 To-somente conservai o que tendes, at que eu venha. Manter firme o que se espera deles do mesmo modo como da igreja em Prgamo (Ap 2.13). Contudo sua luta pura luta defensiva. Sua vitria seria que em Tiatira permanecessem verdadeiros cristos. No se fala de ganhar terreno. 26 A essa perseverana liga-se tambm o orculo do vencedor (EXCURSO 1f). Ao vencedor, que guardar at ao fim as minhas obras. Fim est se referindo vinda de Jesus do v. 25. A luta de Tiatira concentra-se em permanecer fiel at esse fim (cf. o comentrio a Ap 2.5). Guardar, que em Ap 1.3 e tantas vezes relacionado s palavras de Jesus, refere-se agora s obras de Jesus. Isso no pode ser nenhum acaso. J o v. 19, apesar de ser detalhado, no noticia nada acerca de uma atividade de pregao dos fiis em Tiatira. Parece que Jezabel se apropriou inteiramente da proclamao. Ela lidava sua maneira com as palavras de Jesus, e ningum tinha condies de enfrentar sua arte de distorc-las. Diante dessa realidade, uma exortao para que os restantes guardassem a palavra de Jesus, isto , anunci-la e ouvi-la nos cultos, teria sido ineficaz. Contudo, quem no consegue mais usar da palavra contra um herege ou quem no encontra palavras apropriadas, ainda no est livre de toda a responsabilidade. Pelos seus frutos os reconhecereis (Mt 7.20). Palavras pra l, palavras pra c onde esto as obras de Jesus? Como est sendo praticada a sua mentalidade, manifesta em Fp 2.1-11? Quem prossegue com persistncia nessa trajetria tem uma promessa: eu lhe darei autoridade sobre as naes. O pensamento de uma nova autoridade missionria no mbito da histria terrena da igreja no cabe no quadro dos orculos do vencedor, que sempre pressupem o evento do fim. Cumpre antes considerar a retomada do Sl 2, que j transpareceu na auto-apresentao do v. 18. Autoridade significa, no presente contexto, participao no juzo escatolgico de ira por meio do Filho de Deus sobre seus adversrios impenitentes. Em outras palavras: o mundo gentlico que agora invade a igreja de forma to poderosa no a derrotar, mas esse resto aparentemente inferiorizado vencer. Filhinhos, vs sois de Deus e tendes vencido os falsos profetas, porque maior aquele que est em vs do que aquele que est no mundo (1Jo 4.4). 27,28 Na linguagem cheia de metforas do Sl 2 afirma-se ainda: e com cetro de ferro as reger (apascentar [TEB]) e as reduzir a pedaos como se fossem objetos de barro. Nesse contexto, apascentar constitui igualmente uma expresso do juzo (cf. Ap 19.15) e cetro de ferro imaginado como arma. Tambm despedaar louas era uma indicao ntida imediata para a pessoa da Antigidade: em cerimnias egpcias em homenagem ao trono, o rei destroava vasos de cermica como ato simblico. Da mesma forma ele haveria de quebrar a resistncia de outros imprios (cf. Is 30.14; Jr 19.11). Como tambm eu recebi de meu Pai. Aqui se retoma indiretamente o ttulo de Filho de Deus do v. 18. O Pai lhe deu autoridade (Mt 28.18), mas o Filho a passa adiante e concede participao queles que amou, redimiu e chamou (Ap 1.5,6). A segunda ddiva est estritamente ligada primeira: dar-lhe-ei ainda a estrela da manh. Ao ser incumbida da sua tarefa (autoridade sobre as naes), a igreja vitoriosa recebe adicionalmente um sinal correspondente. Na Antigidade, a estrela Vnus era smbolo corrente para vitria e soberania. 29 Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas (quanto aos os ditos de gravao, cf. EXCURSO 1e). O que o Esprito de Deus est dizendo igreja sobre o tema de Jezabel? O mundo gentlico havia vencido uma batalha nessa comunidade, garantia o mando de campo e controlava a palavra. Parecia que estava quase consumada a fuso de Cristo e Baal. Ainda persiste um resto cristo. Neles pelo menos ainda se tornam visveis diferenas na conduta. Sobre essa comunidade flamejam os olhos do Filho de Deus, que est a caminho da vitria derradeira. Seu Esprito discerne os espritos: esto a a empedernida Jezabel, para a qual esgotou-se o prazo de clemncia, alm do grupo de seus adeptos, por cujo arrependimento ainda se deve esperar, e finalmente h os restantes. Esses ltimos ele toma parte, impe-lhes a mo preservando-os, mas tambm advertindo. Esse grupinho j derrotado pode ser vencedor, i. , Cristo vencer a luta contra o mundo gentlico, e eles estaro com ele de modo maravilhoso.

5. igreja em Sardes, 3.1-6

Ao anjo (cf. nota 179) da igreja em Sardes (cf. nota 180) escreve: Estas coisas diz aquele que tem os sete Espritos de Deus e as sete estrelas: Conheo as tuas obras, que tens nome de que vives e ests morto. S vigilante e consolida o resto que estava para morrer, porque no tenho achado ntegras as tuas obras na presena do meu Deus. Lembra-te, pois, do que tens recebido e ouvido, guarda-o e arrepende-te. Porquanto, se no vigiares, virei como ladro (na noite), e no conhecers de modo algum em que hora virei contra ti. Tens, contudo, em Sardes, umas poucas pessoas que no contaminaram as suas vestiduras e andaro de branco junto comigo, pois so dignas. O vencedor ser assim vestido de vestiduras brancas, e de modo nenhum apagarei o seu nome do Livro da Vida; pelo contrrio, confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjos. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas.

Quanto indicao dos destinatrios e ordem de escrever, cf. EXCURSO 1a. Sem dvida a autoapresentao (EXCURSO 1b) est em forte correlao com os versculos subseqentes. Estas coisas diz aquele que tem os sete Espritos de Deus. Eles so portadores de um poder divino, gerador de vida (Ap 1.4), que referido de modo singularmente ntido igreja: e as sete estrelas (Ap 1.16,20). Nesse caso, sua plenitude de Esprito vale para uma igreja espiritualmente morta. O Esprito de Deus quem d a vida (Jo 6.63 [BLH]). O tema da vida ecoa at no orculo do vencedor. Fazendo referncia a esse tema, queremos arriscar-nos a propor que o trecho seja visto com base em Ezequiel, sobretudo os cap. 18 e 3337. Com maior freqncia que qualquer outro profeta, ele fala de morrer, de morte e vida. Para ele, so centrais o tema da vivificao e o Esprito como poder da vida (Ez 37.5,10,14; 18.31). O inqurito judicial (EXCURSO 1c) conciso e arrasador, do qual, no entanto, segundo o v. 4, algumas pessoas devem ser excludas. Bengel escreve: Essa uma palavra terrvel, que se torna suportvel unicamente porque proferida ainda na presente v ida, e porque o Senhor quem a profere, o qual dispe da plenitude do Esprito e de poderes de ressurreio. Diante dele nem mesmo os mortos ficam sem esperana. Inicialmente atesta-se que a igreja tem (nota 185). Tens nome de que vives. Era uma igreja de boa fama. Contudo essa fama engana. Tambm o nome de Esmirna, a fama de pobreza e misria, engana. Aquela igreja trazia a toda hora a morte de Jesus em seu corpo e apesar disso se encontrava no caminho da vida como a verdadeiramente rica (Ap 2.9). No presente caso, no entanto, o Senhor tem de corrigir as aparncias no sentido oposto. Ainda que vista humana no havia nada que contradissesse a fama de Sardes de ser uma igreja viva e auspiciosa internamente, nenhuma tenso para cises e, externamente, nenhum horizonte de martrio perguntamo-nos justamente: por que essa igreja foi deixada em paz dessa forma? Por que Satans, que no mais no deixa de incomodar nenhuma igreja, se mantinha longe de Sardes? Era porque a igreja estava espiritualmente morta. Onde reina a morte pelo pecado, no h morte pelo martrio. Contudo ela ainda no se d conta dessas correlaes. Ela ainda no repete Ez 37.11: Os nossos ossos se secaram, e pereceu a nossa esperana; estamos de todo exterminados. Afinal, no seu me io ela tem a fama de ser viva, e dessa fama ela por sua vez se sustm. A igreja e seu contexto se embalam reciprocamente no sono. O Senhor, porm, sabe: Ests morto. H muito ele enxerga por trs da fachada e v que tudo aparncia. Em Sardes os cristos esto falsamente satisfeitos e confiantes, so falsamente ativos, falsamente devotos e falsamente fiis. Por meio de um chamado ao arrependimento muito insistente ( EXCURSO 1d) so martelados cinco imperativos para dentro do dormitrio da comunidade. A figura da morte espiritual transita para a metfora do sono espiritual (cf. Ef 5.14): S vigilante (Acorda!). O chamado para despertar imediatamente relacionado com a incumbncia ao vigilante: e consolida (fortalece) o resto (restante) que estava para morrer (est prestes a morrer). A mesma incumbncia Ezequiel havia recebido outrora: eu te dei por atalaia sobre a casa de Israel (Ez 3.17 -19; 33.7-9). A igreja de Jesus , conforme Ap 1.1, profetiza, ou seja, igreja de Ezequiel. Deve alertar seus arredores diante do juzo que se aproxima. Contudo, em Sardes o Ezequiel do NT dorme no ponto. Ele dorme e deixa dormir, i. , morrer. Portanto, a perseverana (Ap. 1.9) definhou na igreja em Sardes definhou. Ela

diz: Ainda ser demorada a vinda do Senhor, se que ele vir! Essa a sua condio mortal do v. 1. Agora ela despertada mais uma vez para o seu servio de atalaia. Gramatical e objetivamente o restante no o mesmo que os restantes em Ap 2.24. Aqui no ocorre a idia de um resto fiel, antes pensa-se no contexto da igreja em Sardes, que estava para morrer. Contudo, entre a promulgao e a execuo da sentena de morte forma-se um intervalo de clemncia, no qual se precisa do testemunho da igreja. Porm, seria igualmente possvel traduzir: que quer morrer. Sobre os condenados passa a dominar a resignao, cf. Ez 33.11: Por que que vocs esto querendo morrer? (BLH). O ambiente da igreja manifesta esse falta de vontade, obstinada e desanimada, uma dvida secreta da graa, do arrependimento, da mudana e da renovao. No presente contexto ainda no vigora o quadro terrvel de Ap 9.6: Naqueles dias, os homens buscaro a morte e no a acharo; tambm tero ardente desejo de morrer, mas a morte fugir deles. Contudo a evoluo corre nessa direo. Sardes deve intervir e instaurar a obedincia da f: Consolida (Fortalece) o resto que quer morrer! Consta ainda, como o resultado conclusivo de uma investigao judicial: no tenho achado ntegras as tuas obras na presena do meu Deus. A igreja, que tinha a fama de ser igreja viva, ficou devendo uma parcela decisiva de seu ministrio, a saber, o servio de vigilncia na noite da ausncia de f e esperana. O servo preguioso enterrara os seus talentos (Mt 25.25) e vivera para si mesmo. Novamente temos de recordar palavras de Ezequiel: Deus criticou os profetas daquele tempo porque deixavam os mpios correrem inadvertidamente para a morte e se preservavam a si mesmos (Ez 13.5; 3.17-19; 33.6; 34.1-6). Em analogia, a igreja no vivia para a sua misso, que obteve quando se tornou igreja, e para a qual ela foi amada, redimida e criada (Ap 1.5,6). O terceiro imperativo recorda esses primrdios da igreja: Lembra-te, pois, do que tens recebido e ouvido (Lembra-te, pois, de como recebeste e ouviste [traduo do autor]). Do mesmo modo como feso (cf. Ap 2.5), ela deve retomar o seu comeo esquecido. O surgimento da igreja em Sardes trazido memria por meio de expresses que vrias vezes descrevem o despertar para Cristo no NT. No centro estava a pregao missionria. Pessoas tornavam-se recebedoras e ouvintes. A solicitao de lembr-lo inclui que Deus mantm de p a sua palavra. Ele oferece tudo pela segunda vez (cf. o comentrio a Ap 2.5). Contudo, quem recebe e ouve precisa tornar-se algum que guarda; e guardao. No existe igreja viva sem essa preservao (cf. Ap 3.10). Estranhamente o quinto imperativo a Sardes: e arrepende-te, ocorre em ltimo lugar. Talvez a comparao com a mensagem do livro de Ezequiel tambm explique essa seqncia. Ezequiel fala com muita freqncia do arrependimento, nada menos de sete vezes tanto no cap. 18 quanto no 33. Todas as vezes, a nfase est em afastar-se e largar o pecado. Sob essa premissa, faz sentido que o conceito esteja no final, na medida em que a nova reflexo, compreenso e preservao do evangelho traga suas conseqncias: distanciamento da contaminao gentlica, cf. v. 4. A palavra de advertncia (EXCURSO 1d) reveste-se da imagem do assalto do ladro, j conhecida de Is 49.9; Jl 2.9, que retorna no NT em Lucas, Paulo, Pedro e Joo. Se no vigiares, virei como ladro (na noite). O ladro vem como inimigo. Cristo, um assaltante! O ponto de comparao reside na total falta de expectativa da parte dos assaltados. E no conhecers de modo algum em que hora virei contra ti. A figura no deve ser forada no sentido de que uma igreja arrependida e alerta seria informada da hora. Contudo a vinda do Senhor perde o carter de assalto para a igreja vigilante (cf. 1Ts 5.3,4). Em Ap 16.15 as correlaes mostram-se de modo muito palpvel (cf. o comentrio correspondente). Aqui a nfase est na ignorncia fatal para o povo de Deus. Entre os cristos de Laodicia era a falta de reconhecimento sobre si prprios (Ap 3.17), na igreja em Sardes a falta de conhecimento de Cristo, que antecede quele. Os gentios podem ser desculpveis por carncia de conhecimento, j os cristos so onerados por essa carncia. O meu povo est sendo destrudo, porque lhe falta o conhecimento (Os 4.6). Afinal, ignor ncia no em todos os casos o mesmo que ignorncia, assim como tampouco dormir o mesmo que dormir. A sonolncia da igreja igual a dormir em servio (Ap 3.2), motivo pelo qual traz conseqncias to graves. Na transio para o orculo do vencedor, o Senhor chama ateno para determinados membros da comunidade: Tens, contudo, em Sardes, umas poucas pessoas que no contaminaram (lambuzaram) as suas vestiduras. Ao nome de aparncia do v. 1 contrapem-se nomes autnticos, os quais a igreja tem, a saber, pessoas. Elas so identificadas por suas vestiduras. Cabe recordar aqui a observao prvia a Ap 1.12-16: aquilo com que algum se veste, isso ele . Vestiduras lambuzadas significam uma essncia pecadora. Em Sardes, como tambm em outras

cidades, o pecado consistia em descambar para os cultos gentlicos. Ocorre aqui, porm, que as excees so elogiadas. para essas pessoas que vale a promessa: e andaro junto comigo. Como tantas partes da passagem, essa expresso evoca a mensagem a feso, a saber, a comunho paradisaca de Ap 2.1. Ento elas estaro vestidas na cor da vitria, branco pois so dignas (disso). Do enunciado naturalmente se poderia depreender novamente a idia judaica do mrito (cf. Ap 2.23). Ou seja, recebem vestiduras brancas aqueles que na vida terrena mantiveram suas vestes incontaminadas (que as preservaram, Ap 16.15), i. , que superaram a tentao do mundo gentlico e permaneceram fiis a Cristo. Contudo, atravs do que eles permaneceram fiis e foram vitoriosos? Pelo sangue do Cordeiro (Ap 12.11), por lavarem constantemente suas vestes no sangue do Cordeiro (Ap 7.14; 22.14) ou por adquirirem essas roupas junto a Jesus, sem dinheiro (Ap 3.18). Que dignidade eles, portanto, evidenciam na ocasio escatolgica de receber os trajes? graa! Agraciados recebero, naquela hora, a graa! bvio que o termo digno procede do pensamento comercial e tem um lugar na teologia judaica do mrito, contudo aqui ele preenchido com o evangelho: graa merecida por graa. De sua plenitude ns recebemos graa sobre graa (Jo 1.16). Essa e continuar sendo a descrio perfeita da vida crist. Tornamo-nos cristos quando passamos a ser recebedores sob a pregao missionria (v. 3). O vencedor. A igreja no deve nem precisa ficar com os poucos do v. 4 que permanecem fiis a Jesus. Contudo, anuncia-se que nos fiis se realizam trs atos cuja formulao lingstica radica na esfera judicial: ser assim vestido (revestido) de vestiduras brancas. No sistema jurdico oriental havia o gesto de revestir algum como sinal de proclamao de liberdade (como aparece claramente em Ap 6.11). Tirar a roupa significava desonrar o culpado (Ez 16.39; cf. Ap 3.18; 16.15). E de modo nenhum apagarei o seu nome do Livro da Vida. Em reunies do tribunal so abertos livros. O livro da vida pode ser melhor explicado a partir de Is 4.3 como a lista dos cidados da nova Jerusalm, anotada por Deus. Ser riscado da lista significaria ser excludo de seu povo. A esse aspecto refere-se novamente Ezequiel (Ez 13.9), quando fala contra os profetas que fracassam. Contudo Sardes agora no tem mais o antigo prenome do v. 1. Confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjos. Testemunhar tambm parte do tribunal, que est sendo imaginado numa sesso plena. Cristo se apresenta como testemunha. Ele o mesmo que, conforme o v. 4, j acusou a igreja de Sardes (cf. na presena do meu Deus [v. 2], diante do meu Pai [v. 5]). Ali tambm se falava de uma apurao legal. Agora, porm, ele no se envergonha de testemunhar favoravelmente s mesmas pessoas (Hb 2.11). Portanto, no julgamento da igreja abre-se um novo captulo de fidelidade, que introduz experincias renovadas da fidelidade de Deus. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Essa igreja preenchida com esperana nova, no mais esperada, quando d ouvidos ao seu Senhor. Tinha de reconhecer que estava amortecida. Contudo junto de Jesus h Esprito sem medida. O Senhor mantm sua oferta de vida integralmente de p. A igreja ainda se sente letrgica pela pesada sonolncia, mas agora ela cr novamente na sua tarefa em relao ao mundo que a cerca. Suas roupas esto lambuzadas, porm Jesus mantm sua disposio uma brancura radiante e um nome to convincente que ele pode ser citado na santidade perante Deus e seus anjos.

6. igreja em Filadlfia, 3.7-13


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Ao anjo (cf. nota 179) da igreja em Filadlfia (cf. nota 180) escreve: Estas coisas diz o santo, o verdadeiro, aquele que tem a chave de Davi, que abre, e ningum fechar, e que fecha, e ningum abrir: Conheo as tuas obras eis que tenho posto diante de ti uma porta aberta, a qual ningum pode fechar que tens pouca fora, entretanto, guardaste a minha palavra e no negaste o meu nome. Eis farei que alguns dos que so da sinagoga de Satans, desses que a si mesmos se declaram judeus e no so, mas mentem, eis que os farei vir e prostrar-se aos teus ps e conhecer que eu te amei. Porque guardaste a palavra da minha perseverana, tambm eu te guardarei (e salvarei) da hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro, para experimentar os que habitam sobre a terra. Venho sem demora. Conserva o que tens, para que ningum tome a tua coroa (de vitria).

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Ao vencedor, f-lo-ei coluna no santurio do meu Deus, e da jamais sair; gravarei tambm sobre ele o nome do meu Deus, o nome da cidade do meu Deus, a nova Jerusalm que desce do cu, vinda da parte do meu Deus, e o meu novo nome. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas.

Quanto indicao dos destinatrios e ordem para escrever, cf. o EXCURSO 1a. A auto-apresentao do emitente da mensagem (EXCURSO 1b) faz conexo com Ap 1.18 somente por meio da palavra chave. L tratava-se das chaves para o mundo dos mortos. Sobre a chave bem diferente na presente passagem, cf. Is 22.20-22. Eliaquim est para ser instalado no cargo de mestre da corte e, como emblema do cargo, dever carregar uma grande chave sobre os ombros. Possui acesso a todos os recintos, sobretudo para os armazns, pois tem de ser pai e abastecer a todos. O judasmo interpretou a passagem no sentido messinico. O fato de que no se est mais falando da chave para a casa de Davi, mas simplesmente da chave de Davi, expressa a determinao para espiritualizar. O palcio de Davi na Jerusalm terrena no interessa, mas sim a salvao de Davi na nova Jerusalm. Cristo torna acessveis os tesouros do mundo salutar de Deus (Rm 8.32). Ele possui as chaves de todos os recintos, para o reino dos mortos (de acordo com Ap 1.18) e para o reino da salvao (de acordo com Ap 3.7). A ele foi dada toda a autoridade no cu e na terra (Mt 28.18). Prossegue a fala com conceitos do AT: o santo, o verdadeiro. A segunda designao refora a primeira. Ele o verdadeiramente santo. Desse modo Jesus se ornamenta com uma das mais freqentes designaes do judasmo. Em nenhum livro, porm, ela ocorre com tanta predominncia quanto em Isaas (mais de 60 ocorrncias). Deus o Puro e resiste a tudo que no lhe idntico. No obstante, Deus no se subtrai aos desiguais. No, ele to avesso impureza que aborda os impuros, ataca-os e vence-os com sua pureza. O Santo to santo que santifica. Foi por isso que justamente Jesus pde tornar-se portador desse ttulo (p. ex., Jo 6.69). Associava-se de modo singular com o ttulo do servo de Deus (p. ex., At 4.27,30), que por sua vez se origina de Isaas. Jesus o Servo santo, ungido por Deus. A auto-apresentao, portanto, tem cunho lingstico de Isaas. Essa colorao se impe ao trecho todo. No apenas que a funo de Jesus como controlador da porta continua sendo tema no versculo seguinte, transparecendo mais uma vez no orculo do vencedor. Tambm muitos outros pormenores e o contexto todo respiram a mensagem de consolo do livro de Isaas. Como devemos distinguir essa missiva da dirigida a Esmirna, com a qual h tantos pontos em comum? Ambas as comunidades no recebem nenhuma acusao, mas so consoladas. Ambas sofrem sob a sinagoga de Satans (Ap 2.9; 3.9). A ambas fala-se sobre a grinalda da vitria (Ap 2.10; 3.11). Mas no obstante so diferentes. Filadlfia no recebe nenhuma perseguio adicional pelas autoridades gentlicas como em Ap 2.10. A igreja tem de enfrentar unicamente judeus. Poucos anos depois Incio envia uma carta a Filadlfia, que avalia a igreja de modo muito similar: sua existncia digna de louvor, mas ela est envolvida em graves antagonismos com os judeus, que acreditam poder usar o AT como arma. Talvez seja em vista disso que a presente mensagem igreja local esteja profundamente mergulhada no AT. Os cristos devem ser fortalecidos na conscincia de que o AT no fornece nenhuma base a favor, mas somente contra o judasmo de l. Para os cristos em Esmirna, porm, central a controvrsia com os gentios passou a ponto prioritrio de forma predominante. Por isso so lembrados da trajetria da cruz, que mostra Jesus entregue nas mos dos gentios. Por essa razo, a mensagem a Esmirna a mais neotestamentria de todas, tendo no centro o personagem sofredor do NT. Em contraposio, a igreja em Filadlfia recebe a palavra do AT, tendo no centro o santo servo de Deus. O inqurito judicial (EXCURSO 1c) interrompido, no comeo, por uma palavra de nimo: eis que tenho posto diante de ti uma porta aberta, a qual ningum pode fechar. A igreja sofria sob as tentativas de isolamento por parte dos judeus, que declaravam que ela no tinha acesso a Deus e combatiam o seu carter de povo de Deus, a saber, que verdadeiramente fossem judeus (v. 9). Contudo o Senhor lhe declara de antemo a sua confiana. Como grande tesoureiro, ele lhe assegura acesso atual e futuro a todos os bens da salvao. Via de regra tambm uma porta aberta para a misso far parte dos tesouros de Cristo. Em ltima anlise, no se consegue romper o stio da desconfiana, do preconceito e do dio por meio da habilidade ou amabilidade dos cristos, mas isso constitui uma ddiva de Cristo. Contudo, o trecho

em anlise no contm nenhuma meno da misso aos gentios. E tambm o orculo do vencedor refere-se ao acesso cidade de Deus, no ao mundo gentlico. Ser que a igreja realmente se encontra no amor e na eleio de Deus? esse o ponto em questo. Como poder apresentar-se uma igreja eleita? Tens pouca fora (uma fora pequena). No temas, vermezinho de Jac, povozinho de Israel, ouvimos tambm em Is 41.14, numa passagem que certamente era conhecida dos judeus, mas que precisava ser dita a eles de forma nova. A partir dessa referncia, prolonga-se pelo NT a idia da pequena comunidade. Fala-se do pequeno rebanho (Lc 12.32), da menor de todas as sementes (Mt 13.32), da f como um gro de mostarda (Mt 17.20); e em Mateus encontram-se as designaes dos discpulos como sendo pequenos ou humildes (Mt 10.42; 18.6,10,14; 25.40,45). Essas constataes so repetidamente combinadas, como em Is 41.14 e aqui, com uma declarao especial de proteo. Acaso a igreja em Filadlfia era pequena em nmero ou no aspecto financeiro? Ou ser que a inteno recordar a pouca formao e a origem nos segmentos inferiores da sociedade (1Co 1.26)? Tudo isso pode estar na raiz da afirmao, porm a nfase cai sobre as poucas possibilidades de ao: No tens influncia! Dessa irrelevncia no plano imanente conclua -se, da parte dos judeus, para a relao com Deus. Uma deduo falsa, corrigida pela primeira parte do versculo. Teria sido muito compreensvel se a igreja em Filadlfia tivesse afirmado: O mundo grande, e ns somos pequenos. Por isso no trar nenhuma diferena o que fizermos ou deixarmos de fazer. A igreja, porm, foi fiel: entretanto, guardaste a minha palavra e no negaste o meu nome . preciso comparar Ap 2.13 com o presente elogio. L foi vencida a prova contra o trono de Satans, aqui contra a sinagoga de Satans (v. 9). Os judeus haviam submetido os cristos presso para renegarem a Jesus. conhecido por nome um judeu (a saber, Paulo), que forou cristos a amaldioarem Jesus. Ele prprio o relatou: Eu os obrigava a blasfemar (At 26.11). 9 A palavra de consolo e exortao (EXCURSO 1d) comea com o segundo eis (duas vezes nos v. 8,9), um termo que ressalta a autoridade singular da promessa divina: Eis farei que alguns dos que so da sinagoga de Satans, desses que a si mesmos se declaram judeus e no so, mas mentem . Essa metade do versculo pode remeter a Ap 2.9. Tambm em Isaas o nome honorfico retirado de Israel, em certas situaes: vs, prncipes de Sodoma vs, povo de Gomorra (Is 1.10). Em Is 1.21, Jerusalm uma prostituta, cheia de assassinos. Da mentira de Israel fala o trecho Is 28.15 17, cf. 30.9-11; 59.13. Agora novo o anncio da converso de judeus em Filadlfia: eis que os farei vir e prostrar-se aos teus ps e conhecer que eu te amei. Boa parte da frase encontra-se em Is 60.14 e em Is 43.4. Alm do mais, est saturado de palavras ou idias preferenciais do livro de consolao de Isaas. evidente que o Apocalipse faz uso desses elementos novamente de forma bem independente (cf. p. ex., Ap 1,7 e qi 23). Agora no so os judeus os procurados como alvo da peregrinao dos povos e reconhecidos como os amados por Deus, mas eles mesmos se pem a caminho, vm igreja formada de judeus e gentios, e reconhecem-na como o verdadeiro povo de Deus. A reivindicao dessa comunidade com a pequena fora no era presunosa. Cristo mesmo assume a iniciativa de oferecer a prova dela de modo arrasador. Ecoa outra vez uma afirmao bsica sobre a natureza da igreja, que j foi antecipada em Ap 1.5. Sua essncia ser amada junto de Deus e Jesus. Ser amado no ser amvel. No a qualidade da igreja que leva os judeus a se ajoelharem, mas (enfaticamente) ele, sim ele, o Senhor amoroso. Observe-se que nesse ponto no se est falando de que na vinda de Jesus todos os judeus reconhecero a verdade. Est sendo anunciada a converso de alguns judeus. Constantemente alguns judeus isolados abraaro a f, o que ser uma imponente experincia de consolo para a igreja. Os mais severos crticos a cercam, no achando ela resposta para a dolorosa pergunta: Como podemos saber que tu nos amas? (Ml 1.2 [BLH]). Ao mesmo tempo, fica evidente como a designao sinagoga de Satans no deve ser entendida: ela no significa maldio de todos os judeus. Os membros da sinagoga no foram descartados, to pouco como Pedro estava descartado quando o Senhor lhe declarou: Arreda, Satans! (Mt 16.23). 10 Segue-se uma segunda promessa: Porque guardaste a palavra da minha perseverana, tambm eu te guardarei (e salvarei) da hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro, para experimentar os que habitam sobre a terra. Agora se torna claro, qual o contedo da conscienciosa manuteno da palavra (v. 8). O anncio de que o Senhor est vindo parte essencial da verdadeira proclamao

crist da palavra. No cristianismo posterior infelizmente a idia da morte ocupou boa parte desse lugar-alvo: depois de morrer o ser humano chega at Deus. Assim como a igreja lida com a palavra, o Senhor lida com ela. A igreja que guarda ser a igreja guardada. Jo 17.15 define a compreenso do termo guardar: No peo que os tires do mundo, e sim que os guardes do mal. Decididamente descarta-se o pensamento de que a igreja nem poderia entrar em perigo. Contudo, em terrveis pocas de tentao ela deve ser preservada pura. Como reflete Jo 17.17, ela ser santificada na verdade (cf. tambm o comentrio a Ap 7.2 e 12.14). A provao (o exame [traduo do autor]) (sobre o termo, cf. Ap 2.10) perpassa todo o tempo escatolgico, contudo no de modo homogneo em termos de amplitude e intensidade (cf. o exposto sobre Ap 1.9). Existem picos, e haver um ltimo aguamento no conflito entre Cristo e o anticristo. Um desses auges a grande tribulao (cf. o comentrio a Ap 7.14), um acontecimento tanto para os fiis bem como para os que habitam sobre a terra. Os que esto apegados terra e se decidem entusiasmados por ela se entregam ao seu seio para us-la como barricada contra Cristo e o reino dos cus (cf. 6.10; 8.13; 13.8,12,14; 17.2,8; em 11.10-12 habitantes da terra substitudo por inimigos). Todos sero agora examinados definitivamente sobre seu posicionamento diante de Deus e de seu Cordeiro. Em meio a tudo isso, acontece o milagre da preservao (cf. as exposies sobre Ap 7.3; 9.4; 11.1; 12.6,14,16; 14.1). 11 s duas palavras de consolo sucede-se finalmente uma exortao (EXCURSO 1d), que evoca Ap 2,10: Venho sem demora (Eis que venho subitamente [traduo do autor]) (cf. Ap 1.3). Conserva o que tens, para que ningum tome a tua coroa (grinalda). A expresso poderia ser entendida de tal maneira como se a igreja j possusse a grinalda. Contudo nenhum competidor corre com a coroa; e Filadlfia ainda no se encontra no alvo. Os louros da vitria j foram depositados (2Tm 4.8) e sero preservados no cu para ela (1Pe 1.4), porm ainda no lhe foram impostos. O atleta no coroado se no lutar segundo as normas (2Tm 2.5). A igreja ainda poderia perder muitas co isas: o evangelho, a perseverana por Jesus, o amor aos inimigos, a independncia de honra e fama, e em suma, por isso, a grinalda da vitria. 12 Com essas observaes fizemos a transio para o orculo do vencedor ( EXCURSO 1f): Ao vencedor, f-lo-ei coluna no santurio do meu Deus. Conforme o v. 9 o Senhor fala novamente a respeito do seu procedimento. uma ao criadora, como tambm o conhecem Isaas e o AT. No v. 9, a ao referiu-se aos adversrios, aqui refere-se comunidade vencedora. Anuncia-se a ela uma transformao de figura. Sua atual e momentnea figura (v. 3) no sua figura definitiva. Ainda no manifesto o que havemos de ser (1Jo 3.2). Pois semeia-se corruptvel, em fraqueza e desonra, porm ressuscitar incorruptvel, em poder e glria (1Co 15.42,43). A respeito da nova estatura pode-se falar apenas em metforas, no caso na metfora da coluna. O termo no alude funo de sustentculo (como, p. ex., em Gl 2.9; 1Tm 3.15), porm, conforme 1Rs 7.15-22; 2Rs 25.13-17; x 13.21; Jr 1.18 sua funo de sinal. Ela uma testemunha destacada, visvel de longe, e impossvel de derrubar. Depois do testemunho fiel apesar da pouca fora (v. 8), o vencedor ser agora uma testemunha glorificada de Deus. A coluna est erigida no santurio (templo). Fica esclarecido, a partir de Ap 21.22, que aqui tudo se move num quadro simblico, pois na consumao no haver mais santurio (cf. o comentrio a Ap 11.1). Talvez haja uma aluso situao contempornea. Era permitido que os sumo sacerdotes do culto ao imperador mandassem erigir para si uma coluna memorial no templo. Tambm no presente texto trata-se da idia de que o Senhor honra o servo fiel. Se algum me serve, siga-me, e, onde eu estou, ali estar tambm o meu servo. E, se algum me servir, o Pai o honrar (Jo 12.26). E da jamais sair. Triunfa a preservao (v. 10). O lado de fora, onde se debatem os blasfemos (Ap 22.15), ficou, pois, totalmente afastado. Os vencedores permanecem no servio para sempre. Habitarei na Casa do Senhor para todo o sempre (Sl 23.6). O aspecto seguinte talvez faa conexo com o fato de que as colunas memoriais nos templos daquele tempo recebiam inscries com o nome do pai, o local de nascimento e o ano de servio. Por outro lado, a comparao da coluna j abandonada, passando-se a desenvolver amplamente a breve meno do novo nome feita em Ap 2.17: a mera meno torna-se uma inscrio (na testa, em Ap 9.4; 14.1; era a forma com que na Antigidade as pessoas identificavam seus escravos e assumiam publicamente seus servios e sua proteo). Escrever solenemente significava tornar algo irrevogvel. O que escrevi escrevi (Jo 19.22). Alm disso, em contraposio a Ap 2.17, de um nome formam-se trs. Cada um deles expressa uma parte da autoridade. Plenitude de nomes

significava plenitude de poder. Finalmente o novo nome revela-se como o nome de Deus (num desdobramento trinitrio?). O primeiro nome: gravarei tambm sobre ele o nome do meu Deus. Dessa maneira confirma-se Jo 20.17: Meu Pai e vosso Pai, para meu Deus e vosso Deus (cf. nota 128). Agora Filadlfia incontestvel e irrevogavelmente igreja de Deus. E o nome da cidade do meu Deus, a nova Jerusalm que desce do cu, vinda da parte do meu Deus (Ap 21.2,10). Sua cidadania, que at agora estava oculta (Fp 3.20; Gl 4.26; Hb 12.22), torna-se patente. E o meu novo nome. Finalmente eles sero participantes do novo nome de Jesus (Ap 19.12,13,16), ou seja, na sua nova vigncia. Governaro com ele. 13 Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas (quanto aos ditos de gravao, cf. EXCURSO 1e). Nessa mensagem, como no livro de consolao de Isaas, o assunto certificar da condio de salvos: Tu s meu! Isso o Esprito afirma precisamente a uma comunidade, qual os importantes (os judeus) o negam. Sua voz no coincide com a voz da devoo humana, pois ele entende mais do amor de Deus em Jesus Cristo que a religiosidade humana jamais seria capaz de sonhar. Dessa primeira promessa decorre a segunda: Tudo que meu, teu! Como Deus no nos daria tudo com Cristo e no nos faria participantes de toda a plenitude do seu nome? Quem filho, tambm herdeiro.

7. igreja em Laodicia, 3.14-22


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Ao anjo (cf. nota 179) da igreja em Laodicia (cf. nota 180) escreve: Estas coisas diz o Amm, a testemunha fiel e verdadeira, o princpio da criao de Deus: Conheo as tuas obras, que nem s frio nem quente. Quem dera fosses frio ou quente! Assim, porque s morno e nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca; pois dizes: Estou rico e abastado e no preciso de coisa alguma, e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu. Aconselho-te que de mim compres ouro refinado pelo fogo para te enriqueceres, vestiduras brancas para te vestires, a fim de que no seja manifesta a vergonha da tua nudez, e colrio para ungires os olhos, a fim de que vejas. Eu repreendo e disciplino a quantos amo. S, pois, zeloso e arrepende-te. Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele, comigo. Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim como tambm eu venci e me sentei com meu Pai no seu trono. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas.

14

Sobre a indicao dos destinatrios e a ordem para escrever, cf. EXCURSO 1a, sobre a autoapresentao, cf. EXCURSO 1b. Estas coisas diz o Amm. Em 2Co 1.20 ainda se formula de maneira gramaticalmente correta: Cristo o Amm [neutro]. Aqui, porm, consta uma abreviao lapidar: o Amm ([masculino] a saber: aquele que se chama ou Amm). Ponto de partida talvez seja Is 65.16. Deus no apenas jura, Ele prprio um juramento. Entre Ele e Sua Palavra simplesmente no se pode meter nenhuma cunha, porque nEle no existe um entre. Seu dizer e ser apiam -se um sobre o outro e so a mesma coisa. Esse Deus, pois, mostra sua face em Jesus. Quem v Jesus, consegue contemplar o Amm, ouvir seu juramento, experimentar sua fidelidade. Esse Senhor depara-se com uma igreja que totalmente igreja por aparncia. Tambm em outras igrejas ocorrem abismos entre aparncia e verdadeiro ser. Aqui, porm, o acusado ainda interrompe presunosamente para se justificar (v. 17): Tenho tudo, no me falta nada. Por meio dessa glorificao prpria, Laodicia chega a uma perigosa vizinhana com a Babilnia (Ap 18.7). Sob essas condies, o que seria o testemunho cristo seno mera enxurrada de palavras? Incide, portanto, no mago dessa verborria a palavra, o juramento, o Amm. A testemunha fiel e verdadeira. A testemunha fiel, reforada por verdadeira (cf. nota 230) deve ser interpretada conforme Ap 1.5, a saber, na sua relao com a Sexta-Feira da Paixo. O Amm que Ele concretiza, o juramento que Seu amor jura, foram selados pelo seu sangue. Todo discurso de Deus em Cristo consistente em si e aproxima-se dessa igreja morna como eternamente

confivel, como fidelidade pura e como amor ardente. Ser que esse braseiro poder incendiar-se em Laodicia? A auto-apresentao encerra-se com as palavras: o princpio da criao. De acordo com Cl 1.18 e, sobretudo, com Ap 1.5, recomendvel que essa formulao remeta Pscoa enquanto fundao do novo mundo. Conseqentemente, todas as designaes possuem profundidade cristolgica. Falase de Sexta-Feira da Paixo e Pscoa, e o orculo do vencedor no v. 21 fala da Ascenso. A proclamao dos grandes feitos de Deus emoldura, portanto, a mensagem a Laodicia. evidente que isso acontece intencionalmente diante de uma igreja para a qual nada to necessrio quanto ser novamente evangelizada. Essa missiva distingue-se das demais pelo fato de que fala incessantemente de Cristo e o aproxima em renovadas formulaes da situao da igreja (cf. o comentrio sobre os ditos de gravao), pressupondo pouco e no abordando nenhuma correlao bblica mais profunda. Em contrapartida, refere-se de modo especialmente ntido situao da igreja. No por acaso que evangelistas preferem esse texto. 15 O inqurito judicial (EXCURSO 1c) trata essa igreja como um bloco nico. No h os demais (Ap 2.24) ou alguns (Ap 3.4 [BLH]) que se mantm fiis. Conheo as tuas obras, que nem s frio nem quente. gua fervente ou fria tem utilidade. Contudo, a quem fortaleceria ou refrescaria gua morna? Nessa passagem, ela est sendo oferecida a Cristo, pois ele a degusta em sua boca (v. 16). Ela o repugna. Ele hspede em Laodicia e, com a maior tranqilidade, os anfitries servem-lhe gua morna. Servem-no com seu servio lerdo, com seus cultos sonolentos, com oraes de ladainhas e com seu cuidado pastoral negligente. Conheo, diz o Senhor diante dessa atividade. Obviamente ele o sabe, pois ele tem de experiment-lo. Toda a mornido na comunidade, toda atitude lerda e desligada, tambm diante das pessoas, fere a ele. O que feito a um de seus mais humildes irmos, praticado contra ele. No somente Cristo, tambm Satans conhece a mar espiritual baixa da comunidade (cf. o comentrio a Ap 3.1). Por isso ele os deixa integralmente em paz. Por isso no se informa nada sobre tentao e perseguio, negao, apostasia ou abalos. Tudo est intacto e tudo se realiza. O quadro de membros no d razo para preocupaes. Sim, os membros mornos consideram o Senhor Jesus Cristo to incuo, que nem sequer se desligam. Quem dera fosses frio ou quente! Essa exclamao denota uma avaliao definida. O grau mais alto quente, p. ex., nos termos de Rm 12.11: sede fervorosos de esprito. Depois segue -se na escala de valores a rejeio clara e fria. No nvel mais baixo, porm, est a mornido. nele que se abafa de modo suave, mas determinado, o ardor e rugir do Esprito, evitando-se de toda forma ser um adversrio. Normalmente, esse caminho intermedirio entre os extremos considerado o equilbrio ureo. Contudo, o cristo nem a favor nem contra na verdade no se encontra no meio , mas sim em queda livre, no ponto mais baixo da escala de valores. Entre a acusao e a palavra de ameaa (EXCURSO 1d) normalmente encontra-se o chamado ao arrependimento. Na presente missiva, porm, precipita-se uma ira to incandescida sobre a situao da comunidade que a ameaa acrescentada no mesmo flego. Isso no significa que no seja mais possvel o arrependimento, pois mais adiante segue-se o convite para ele. Antes significa que diante da igreja amornada no se apresenta nenhum Senhor morno. Seu ardor esperana para todos os mornos. 16 Assim, porque s morno e nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca. Com vistas a quatro igrejas o Senhor dissera: Tenho algo contra ti! Agora declarado: Tu me repugnas! Esse o pice da condenao. Ainda assim ele ainda suporta os insuportveis por algum tempo. Justamente nesse ponto segue-se uma palavra de arrependimento extraordinria (EXCURSO 1d), um lutar e requestar por Laodicia. 17 Agora a igreja toma a palavra, revelando uma arrasadora ignorncia diante do conhecimento de seu Senhor no v. 15: pois dizes: Estou rico e abastado. Foi assim que falou em outra ocasio o rico fazendeiro em Lc 12.19. No presente texto fala um comerciante rico. Sim, pondera ele, tornei-me rico. Conhecemos a opinio das pessoas bem-sucedidas, como se refestelam em suas recordaes sobre como levantaram seus negcios. No passado assumiram um pequeno comrcio, agora possuem uma gigantesca loja de departamentos! A concluso talvez soe como Zc 11.5: No o consideram pecado algum, e dizem: louvado seja Deus, agora sou rico! (traduo do autor). Da mesma maneira acontece aqui, que a gabolice com o sucesso material transita para a presuno de uma posse religiosa.

No preciso de coisa alguma. Em 1Co 12.21 essa formulao ocorre em relao a outro membro da igreja: o irmo no tem nada de significativo para me oferecer. O que ele fala no importante. Comigo mesmo tenho o suficiente. No presente texto, porm, o orgulho do que providencia tudo por si mesmo levanta-se diante do prprio Senhor. Jo 15.5 virado de pernas para o ar: Sem ti podemos realizar tudo! assustador formul-lo dessa maneira, mas quantas vezes isso praticado na vida (1Co 4.8)! Nessa auto-suficincia diante de Jesus, nesse afastamento do trono de sua graa residem o pecado originrio da igreja, bem como o comeo do fim. Entretanto, nem mesmo Sanso notou que sua fora o abandonara: e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel (e nem sabes que s miservel e digno de pena [traduo do autor]). assim que se apresenta o quadro da realidade do homem ativo nos negcios e conformado com o mundo, que acompanha tudo. Ele est tenso e desgastado, o tipo de atribulado de Mt 11.28 (o mesmo vocbulo em Rm 7.24). Ele deveria chegar a Jesus, por m no o sabe. Ele se considera independente: No careo de nada. Contudo, tem necessidade dos remdios e da cura para o corao. Toda vez que alcana o sossego, busca o divertimento e os compromissos, saindo logo de novo s pressas. Sobretudo teria necessidade da compaixo e, finalmente, do arrependimento. E por estar to sobrecarregado, digno de pena. A ira no torna Jesus cego para o pecador. Ele preserva o olhar pela pobre criatura. Ela lhe d pena, e muito mais quando ela mesma no tem conscincia de si, mas ainda se auto-engrandece. O estado espiritual caracterizado com trs ilustraes: pobre, cego e nu (cf. abaixo). 18 A esses trs pontos enfermos correspondem os trs conselhos. Aconselho-te. Talvez haja aqui uma conotao do linguajar comercial. Jesus se apresenta como comerciante (Mt 13.45), oferecendo trs especialidades de Laodicia famosas naquele tempo. Pelo que se evidencia, a igreja entrementes misturou-se intimamente com o mundo que a envolve. Enquanto antes constitua um templo de Deus nessa cidade de lojas, agora ela prpria se tornou um estabelecimento comercial (Jo 2.16), estando acomodada ao seu contexto. O esprito de negcios, de compra e de regateio, havia deslocado o Esprito Santo. Por amor igreja, porm, Jesus se transforma num mercador, que tenta superar todos os seus concorrentes: de mim compres, com toda a certeza recebers boa mercadoria. Com tenacidade, quase como de um mascate, ele oferece ora isso, ora aquilo, sempre apresentando ao fregus reticente novas mercadorias. O Filho Eterno se rebaixa a um ponto to humilde. Fez-se um laodicense para os laodicenses, a fim de conquist-los. Com o que Laodicia dever pagar? Seguramente essa resposta teria de ser respondida com Is 55.1: Ah! Todos vs, os que tendes sede, vinde s guas; e vs, os que no tendes dinheiro, vinde, comprai e comei; sim, vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite Tambm Ap 22.17 conhece essa curiosa aquisio. Com certeza reside nisso um indcio dos altos preos que o se r humano paga nesse mundo por artigos de pouco valor, comprometendo pureza, honra, paz e sade. Junto desse novo comerciante na verdade se comprar com vantagens, sim, de forma extraordinariamente vantajosa, a saber, de graa. Ele comea com suas ofertas: De mim compres ouro refinado pelo fogo para te enriqueceres. O ouro dos bancos de Laodicia tinha boa fama por causa da consistncia de seu valor (cf. nota 243). Ao adquiri-lo, o fregus estava bem atendido. Contudo o mercador adverte: Todos vocs que se abasteceram do ouro de Laodicia, so pobres e terrivelmente enganados. Faam rapidamente negcios comigo e tornemse verdadeiramente ricos. Nesse texto, ouro expresso da verdadeira posse. Todas as missivas s igrejas falaram sobre ter e no ter (nota 185). Cristo faz o balano. Ele encontra prateleiras totalmente vazias. Contudo, ainda h tempo. Ele quer ajudar a igreja a passar do passivo para o disponvel, ou seja, para que tenha amor, f, servio, testemunho, esperana (cf. 1Pe 1.7,18; 1Co 12,13). Vestiduras brancas para te vestires, a fim de que no seja manifesta a vergonha da tua nudez. Laodicia possua uma indstria txtil produtiva, sobretudo para tecidos pretos, da moda (cf. nota 243) Diz-se que os acusados compareciam de preto diante do tribunal. Os condenados eram despidos (aqui, no v. 17; tambm Jesus foi despido antes da crucificao), rus absolvidos recebiam uma veste branca (cf. o comentrio a Ap 3.4). So essas as correlaes do nosso texto. O Senhor no deseja a nudez de sua igreja. Ele lhe oferece purificao e absolvio. E colrio (pomada) para ungires os olhos, a fim de que vejas. No Oriente as doenas nos olhos eram muito freqentes, causadas pela forte irradiao solar, por constante poeira, exigidade da gua e falta geral de higiene. Por isso havia muitos cegos, muitos mdicos de olhos e centenas de

diferentes remdios na forma de pomadas, talcos e gotas. Tambm Laodicia comercializava uma famosa marca desses produtos (cf. nota 243). Quando o v. 17 chama a igreja de cega, sintetiza-se toda a misria. Muitas vezes os cegos so pobres, e os pobres andam precariamente vestidos. A causa da pobreza e nudez reside na cegueira. A cegueira espiritual, da qual o AT fala com tanta freqncia, refere-se ao direito de Deus de fazer reivindicaes, s conseqncias da desobedincia, bem como subestimao do pecado e de Satans. De acordo com Jo 9.41 essa cegueira espiritual acomete aquele que a nega. Imaginemos uma pessoa cega que se porta como se pudesse ver, no permitindo que seja conduzida, nem tateando cautelosamente no seu caminho. No preciso de ningum, sei fazer tudo sozinho! essa a desastrosa cegueira que se apresenta no presente texto (v. 17). Foi por isso que o grande mdico de olhos diagnosticou primeiro: Ests cego! e agora declara: Vendo para ti pomada para os olhos! 19 Nesse instante o Senhor tira a mscara do comerciante aplicado aos negcios, revelando-se como aquele que ele : como amigo de todas as igrejas: Eu repreendo e disciplino a quantos amo. O amor de amigo (Jo 15.14,15, aqui no v. 20) expressa-se em duas atividades que, na formulao, constituem uma repercusso de Pv 3.12 (e Hb 12.7), mas que novamente devem ser examinadas no seu contexto. L elas esto inseridas na relao pai-filho, e naquele contexto a disciplina sofrer castigo. Contudo, estranho a Joo falar de Cristo como o Pai dos discpulos. Igualmente falta no trecho qualquer vestgio de sofrimento por castigo. Por um lado, entre amigos focaliza-se a palavra da verdade: Eu repreendo (corrijo). O amigo rejeita tudo o que no for verdade. Inexoravelmente ele examina as obras e cita de forma aberta o que for imprestvel. Segue-se a palavra da punio: Eu disciplino. Ele ameaa com ira ardente, destroa a presuno, exige conseqncias e ordena o arrependimento. Tudo isso se espelha na mensagem igreja. Ela tambm est entremeada da busca pela ateno, o chamado para despertar e convidar. Ainda que no seja possvel o elogio, nem por isso h falta do amor. Tambm na ira o Senhor se lembra de sua misericrdia e no com prazer que ele nos causa sofrimento ou dor (Lm 3.33 [ BLH]). S, pois, (daqui em diante) zeloso e arrepende-te. A primeira das duas exortaes est na forma verbal de continuidade. Aos anos de mornido (v. 16) devem seguir-se anos de zelo. Que sejam tomados do zelo de Jesus quando purificou o templo (Jo 2.17) e que seja queimado o zelo antigo, impuro, que fez da comunidade uma casa de comrcio. Fora com o ativismo afundado no mundo, com o regatear, acumular, trabalhar, correr e apressar-se por nada! O nome, o reino e a vontade de Deus passam a determinar os pensamentos de forma nova. 20 Arrependimento desencadeia-se diante de Cristo, e somente diante dele ( EXCURSO 1d): Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa . Na Antigidade se podia solicitar ingresso numa casa de duas maneiras: ou se batia com uma argola metlica, ou simplesmente se chamava. Aqui ressoam ambos, a batida e a voz, um sinal da premncia da vontade. Como que os laodicenses ouviam a voz de Jesus? Por doena, sofrimento ou acontecimentos histricos? Conforme Jo 10.3,27; 18.37 e sobretudo conforme as sete exortaes oua! nos ditos de gravao, cabe considerar o falar do Esprito precisamente nessas mensagens s igrejas. Nelas o Senhor se apresentava e se apresenta s suas igrejas, fazendo ressoar a sua voz. Embora no lhe faltem chaves (Ap 1.18; 3.7), ele deixa a abertura por conta das prprias pessoas. Distancia-se de todos os meios violentos de penetrar no pecador, abordando-o com o amor mais nobre. No existem hspedes mais distintos que ele e seu Esprito. Diante dele pessoas se tornam novamente verdadeiros seres humanos, responsveis at o extremo. Por isso tambm so culpadas ao extremo quando trancam esse amor do lado de fora. Quando Jesus entra no recinto daquele que lhe abre? Na sua segunda vinda? Em passagem alguma ensinado que o Senhor entra em pessoas isoladas na ocasio de sua volta. Ou ser que essa entrada sucede quando se celebra a Ceia do Senhor? Como tentamos evidenciar pela traduo, o texto usa uma palavra muito genrica para falar de uma refeio comunitria, que no deveria ser relacionada de imediato com a celebrao da Ceia do Senhor: e cearei com ele. Como comparao devem ser observados versculos de Joo que falam da vinda do Senhor exaltado por meio do Esprito: Jo 14.23,18; 16.7,13,22. Ele passa imediatamente por cada porta que se abre para ele por meio do arrependimento. L dentro no h necessidade de esperar pela prxima celebrao da Ceia do Senhor.

Sua presena no Esprito Santo ( semelhana de Mt 28.20; 18.20) caracterizada assim: e cearei com ele, e ele, comigo. Talvez a inverso indique uma troca de papis. O hspede torna-se anfitrio. O Jesus que entrou providencia o copo cheio e o po da vida. Visto que em ltima anlise o arrependimento acontece s suas custas, arrependermo-nos para ns uma obra alegre (Lutero). 21 Aquilo que at aqui caracterizou a ltima missiva, a saber, a mxima culpa, o mais extremo perigo, o mais insistente chamado ao arrependimento, o mais intenso amor, isso tambm se prolonga no orculo do vencedor (EXCURSO 1f): novamente um pice, a saber, uma promessa mais sublime. Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono. O comigo do v. 20 prolonga-se at a consumao. Pai, a minha vontade que onde eu estou, estejam tambm comigo os que me deste, para que vejam a minha glr ia (Jo 17.24). A comunho de mesa secreta transformada em comunho de trono pblica. A ilustrao tem sentido por causa das amplas salas dos tronos na Antigidade. Porm, to somente uma ilustrao, que tenta expressar o inexprimvel. O vencedor acolhido numa comunho de trono j existente anteriormente: assim como tambm eu venci e me sentei com meu Pai no seu trono. A partir do cap. 5 o leitor da Bblia sabe a que data o Senhor est aludindo e de que espcie era essa vitria: Ele venceu na Sexta-Feira da Paixo, quando morreu pelo mundo e tambm por Laodicia. desde ento que ele reina (cf. nota 162). Entretanto, sua igreja ainda se encontra na luta da f, at que tambm ela possa assentar-se. O judasmo ensinava que no cu ningum alm de Deus est sentado. Todos os demais esto de p. Diante desse pano de fundo essa promessa intensificada de uma maneira que extrapola todas as medidas e conceitos. O trono de Deus constitui a figura central do Apocalipse de Ap 1.4 a 22.4. Ele mencionado em 47 passagens. Ele o ponto de partida de todos os acontecimentos no cu e na terra, no mundo antigo e no novo. Sobre esse trono, porm, Cristo preparou um lugar (Jo 14.2) para sua igreja em Laodicia. Essa palavra afirmada numa hora em que a igreja ainda morna. Jesus lhe oferece a ltima coisa que possui, sua comunho com o Pai no trono. 22 Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Que diz o Esprito s igrejas atravs dessa ltima mensagem, resumidora? Ele fala de Jesus! Jesus o Amm [masculino], a fiel testemunha, o Primeiro da criao, o Juiz, o purificador do templo, o comerciante, amigo, hspede, anfitrio, o vencedor e entronizado, e o Filho. Assim cumpre-se Jo 16.14: Ele me glorificar, ainda que fale sobre pecado, arrependimento, juzo e salvao. No seria espiritualmente correto depreender desses dois captulos nada mais que Tu deves!. Eles representam uma imponente nova proclamao do Senhor Jesus, para que sua igreja no se torne uma igreja de aparncias. Certamente ela prpria est sendo desmascarada nesse processo. Mas igualmente est sendo manifesto aquele que diz: Eu sou, eu conheo, eu quero, eu venho, eu dou.

IV. DEUS E O CORDEIRO SOBRE O TRONO 4.15.14


1. A preparao da viso, 4.1,2a
1

2a

Depois destas coisas, olhei, e eis no somente uma porta aberta no cu, como tambm a primeira voz que ouvi, como de trombeta ao falar comigo, dizendo: Sobe para aqui, e te mostrarei o que deve acontecer depois destas coisas. Imediatamente, eu me achei em esprito (dominado pelo Esprito de Deus [BLH]).

O primeiro versculo do cap. 4 comea e termina com depois. Desta forma, o leitor praticamente percebe que est transpondo um degrau. Joo concluiu o escrutnio do presente. Agora ele se liga segunda parte de sua incumbncia em Ap 1.19: a viso do futuro. At Ap 22.3 a figura central desta viso ser o trono de Deus. Em Ap 1.4 e 3. 21 ele fora mencionado, agora, porm torna-se o centro de dois captulos fundamentais. Depois destas cousas, olhei, e eis uma porta aberta no cu. A fala do cu aberto aparece pela primeira vez em Ez 1.1 e pressupe que ele estava fechado. Portanto, o poder de Deus est ausente, o diabo tem a primazia. Sob este cu fechado o povo de Deus lamenta: Tornamo -nos como aqueles sobre quem tu nunca dominaste e como os que nunca se chamaram pelo teu nome. Oh! Se fendesses

os cus e descesses! [] para fazeres notrio o teu nome aos teus adversrios (Is 63.1964.2). Na estiagem espiritual cresce a esperana por uma abertura do cu no fim dos tempos por meio do Messias (Ap 3.7; Jo 1.51). Desta abertura voltar a jorrar a realidade de Deus. Dela procedem igualmente no Apocalipse ordens, juzos, anjos e o cavaleiro branco (Ap 19.11) tudo isto para restabelecer a soberania de Deus na histria. O cu aberto, porm, no apenas libera acontecimentos, mas tambm entendimento. Em decorrncia, Ezequiel e Joo tornam-se profetas. Eles contemplam a realidade originria. Joo deve primeiramente fartar-se com a contemplao do trono de Deus, antes de ver o drama que, em parte, da mais espessa escurido. E nos leitores visa-se lanar um fundamento inabalvel no que se refere ao que h de vir. Depois de dois captulos Joo volta a estabelecer ligao com Ap 1.10, sublinhando desta forma o novo enfoque: a primeira voz que ouvi, como de trombeta ao falar comigo, dizendo . Novamente se evoca a potncia ensurdecedora da voz do anjo, agora expressamente com a conseqncia imediata de que Joo caiu num estado de iluminao proftica (v. 2). Do cu aberto (cf. Ap 10.8) ouve-se: Sobe para aqui. Em Ap 1.11, para ver, o profeta tinha de realizar to somente uma mudana de direo, aqui, uma mudana de lugar, pois agora no se trata mais de vislumbrar o presente, mas o futuro, precisamente aquele futuro que vem sobre ns a partir do trono de Deus. por isto que Joo precisa assentar-se no limiar do cu aberto. Com certeza a maneira diferente de exposio na unidade principal seguinte est relacionada com a nova localizao, bem como com o novo tema do profeta. Esta nova maneira que dificulta tanto a interpretao: tudo se torna mais codificado e enigmtico. Cabe distinguir a subida do profeta da ascenso do Messias (At 2.34; Jo 6.62; 20.17; Ef 4.8-10; cf. tambm Ap 11.12). Em seu corpo Joo permanece na terra, mas algumas de suas funes so sobrelevadas. So parcialmente revogadas as proibies de ver nenhum ser humano pecador tem permisso de ver a Deus! e de ouvir (cf. 2Co 12.4). Por isto a subida do profeta significa uma graa extraordinria. 2a Joo torna-se, pois, um profeta, mas permanece na terra. Para ele o cu no foi aberto para que entre, porm apenas para que oua e veja o que h dentro dele. Eu te mostrarei o que tem de acontecer depois destas coisas. Imediatamente, eu me achei em esprito (Num instante fui dominado pelo Esprito de Deus [BLH]). Parece que este imediatamente estabelece a concomitncia com o ressoar da potente voz. Os fatos que tm de ser relatados um aps o outro a viso e audio de Joo, o chamado do anjo so posteriormente sincronizados por Joo.

2. O trono e o Entronizado, 4.2b,3


2b 3

e eis armado no cu um trono, e, no trono, algum sentado; e esse que se acha assentado semelhante, no aspecto, a pedra de jaspe e de sardnio (karneol), e, ao redor do trono, h um (resplendor de) arco-ris semelhante, no aspecto, a esmeralda.

2b

Das 60 passagens do NT acerca do trono 47 encontram-se no Apocalipse, das quais nada menos de doze no presente captulo. Todos os detalhes esto orientados com vistas ao trono: sobre o trono, em redor do trono, a partir do trono, diante do trono ou no meio dele. Amplo e espaoso, ele paira naquele lugar (cf. o exposto sobre Ap 3.21). Um smbolo da soberania inabalvel de Deus: e eis armado no cu um trono, e, no trono, algum Entronizado (sentado). Estar sentado constitui no Oriente uma evidncia de dignidade mxima, o que fornece um motivo para no traduzirmos literalmente o vocbulo, mas falarmos desde logo do Entronizado. Este Entronizado j aparece em Is 6 e Ez 1, porm cada vez complementado por uma especificao maior. No presente texto e tambm nos v. 3,9,10, a reverncia teme acrescentar a mnima palavrinha. Somente os louvores nos v. 8,11 mencionam a Deus. Os versculos subseqentes no acabam com esta reserva. Somente o manto de luz do entronizado torna-se objeto da descrio. Em Ap 5.1 uma mo estende-se para fora do esplendor ofuscante. Porm Deus mesmo no pode ser visto em tamanha luz. Em decorrncia, nem mesmo aqui se quebra a afirmao de Jo 1.18: Ningum jamais viu a Deus. Uma percepo, porm, o vidente apreendeu de maneira indelvel: Deus luz de todos os lados, por dentro e por fora (cf. 1Jo 1.5). Ele representa

um no eterno escurido catica, bem como um sim eterno vida e justia. Dentre a plenitude de luz trs tonalidades de cor fixam-se na memria de Joo: e o Entronizado (era) semelhante, no aspecto, a pedra de jaspe e de sardnio, e, ao redor do trono, h um (resplendor de) arco-ris semelhante, no aspecto, a esmeralda. A diferena leve mas significativa se o Entronizado comparado com as jias ou apenas com o aspecto de pedras preciosas, ou seja, com sua respectiva aparncia no que se refere ao seu efeito de cor. No segundo caso, a comparao cautelosamente restrita e mantida longe de definies da essncia divina (cf. tambm nota 153). O jaspe o nome de uma pedra semipreciosa pouco valiosa, transparente, azulada e esverdeada. Para o Apocalipse, os textos de Ap 21.11,18,19 fornecem referenciais bem diferentes, segundo os quais se trata de uma luz branca reluzente. Nela o jaspe constitui a pedra mais preciosa (Ap 21.19), imagem da glria de luz da nova Jerusalm com uma intensidade notvel, translcida e clara como cristal (Ap 21.18). O sardnio (karneol), denominada segundo Sardes, local em que encontrada, imaginada como reluzindo em tons avermelhados, em concordncia com sua designao hebraica. Manifestao de Deus e pedra de fogo formam uma unidade (p. ex., Ez 1.27; aqui no v. 5). Estas duas comparaes, portanto, descrevem uma plenitude de luz branca e avermelhada. Que contribuio traz a terceira definio? Ser que devemos acompanhar a maioria dos intrpretes e pensar na forma de arco-ris? Neste caso se poderia estabelecer a conexo com Gn 9.13: o Entronizado aparece encimado pelo sinal da misericrdia. Tambm nos juzos ele visa manter a fidelidade humanidade. Seu rigor santo, enfim, tem em vista o nosso bem. Contudo, justamente o vocbulo, com o qual a traduo grega da Bblia alude em Gn 9.13,14,16 forma do arco-ris, est sendo evitado no presente versculo, sendo substitudo por outro, extrabblico, usual na Antigidade (ris). por isto que se torna recomendvel a outra possibilidade, a comparao com o brilho do arco-ris. O branco e vermelho flamejante esto emoldurados por um verde luminoso. Tambm Ap 10.1; Ez 1.28; Eclesistico [Sircida] 43.11; 50.7 assinalam a magnitude e beleza do arco-ris. Joo, portanto, contemplou o Entronizado numa plenitude de luz descrita posteriormente sob trs aspectos. O comentarista no deve destruir a congruncia da impresso toda, perdendo-se em comparaes isoladas. Tampouco deveria precipitadamente introduzir no arco-ris toda uma teologia da graa, em vez de esperar pelo cap. 5 (cf. abaixo, o retrospecto sobre o cap. 4).

3. Os arredores do trono, 4.4-8a


4

8a

Ao redor do trono, h tambm vinte e quatro tronos, e assentados neles, (vi) vinte e quatro ancios vestidos de branco, em cujas cabeas esto coroas de ouro. Do trono saem relmpagos, vozes e troves, e, diante do trono, ardem sete tochas de fogo, que so os sete Espritos de Deus. H diante do trono um como que mar de vidro, semelhante ao cristal, e tambm, no meio do trono e volta do trono, quatro seres viventes cheios de olhos por diante e por detrs. O primeiro ser vivente semelhante a leo, o segundo, semelhante a novilho, o terceiro tem o rosto como de homem, e o quarto ser vivente semelhante guia quando est voando. E os quatro seres viventes, tendo cada um deles, respectivamente, seis asas, esto cheios de olhos, ao redor e por dentro.

Assim como o v. 2 citou primeiro o trono e depois o detentor do trono, assim tambm agora, dentre os arredores celestes, esto sendo citados primeiramente os tronos: Ao redor do trono (havia) tronos. So nitidamente sedes de governantes subordinados. Falta-lhes tanto a singularidade quanto a posio central. Ao se ajoelharem e lanarem suas coroas no v. 10, seus ocupantes demonstram sua dependncia. Contudo, quem so eles? E assentados neles, (vi) vinte e quatro ancios vestidos de branco, em cujas cabeas esto coroas (grinaldas) de ouro. O nmero vinte e quatro poderia levar suposio de que estes ancios representam a comunidade da antiga e nova aliana, i. , a igreja perfeita e consumada. Tambm em Ap 21.12,14 o doze duplicado aparece num contexto correspondente. Suas vestimentas brancas podem estar apontando para sua condio de justificao, como em Ap 3.4,5,18, suas grinaldas para as coroas de vitria para a igreja, como em Ap 2.10; 3.11, e suas harpas (conforme Ap 5.8) para a multido dos vencedores

em Ap 14.2; 15.2. Para os leitores da antiga traduo de Lutero esta interpretao mostra-se plausvel, uma vez que em Ap 5.10 os ancios louvam, conforme a verso textual precria de que Lutero dispunha: Tu nos tornaste reis e sacerdotes para o nosso Deus. assim que falam os cristos redimidos. Entretanto, so poucas as tradues mais recentes da Bblia que ainda acompanham esta leitura (em lugar de nos a maioria prefere os). Nem e m Ap 5.10 nem em Ap 4.11; 7.11; 11.16,17; 14.3 ou 19.4 os ancios do a entender que teriam de agradecer por sua prpria redeno. O nmero vinte e quatro aparece com demasiada freqncia simplesmente como nmero da perfeio em todos os contextos imaginveis para que pudesse ser de imediato interpretado como referente ao povo das doze tribos e sua duplicao. Vestes brancas podem ser vestimentas de anjos, sem a conotao de purificao pelo sangue de Cristo. Harpas aparecem no AT em toda parte onde ressoa o louvor a Deus, e o laureamento constitui um smbolo de dignidade extremamente disseminado. No, a interpretao de que se est falando da igreja transfigurada no to plausvel quanto parece. O retrospecto sobre o cap. 4 visa evidenciar que o tema da redeno e da igreja ainda no est sendo abordado neste texto. Ou ser que os ancios representam a humanidade toda? Esta leitura, no entanto, parece ser mais uma suposio do que uma interpretao fundamentada. A soluo mais singela entender os ancios como um dos grupos de anjos no mbito das adjacncias celestiais de Deus. Esta viso confirma-se ponto por ponto. Como o anjo em Ap 8.3-5, eles transmitem as oraes dos santos (Ap 5.8), como anjos (nota 249) eles explicam vises (Ap 5.5; 7.13-17), como outros coros de anjos eles louvam a Deus (Ap 4.10,11; 5.9,10,14; 7.11,12; 11.16,17; 14.3; 19.4). Em Ap 7.14 um deles interpelado por Joo como meu Senhor (cf. comentrio correspondente). Igualmente no transparece nada de que tivessem ingressado na celebrao divina num determinado momento, como os cantores redimidos de Ap 7.14. No, eles servem a Deus de eternidade a eternidade. Seu nmero simplesmente um nmero santo, talvez apoiado no nmero dos grupos de msicos e cantores no culto em 1Cr 24, cujos lderes tambm eram chamados de ancios. 5 Do trono saem relmpagos, vozes e troves. Com freqncia os elementos da tempestade servem no AT para descrever uma apario com glria, bem como com seu poder judicial. O que as vozes significam neste contexto? No grego a palavra tem uma abrangncia de utilizao bem mais ampla que em nosso idioma. Apenas no Apocalipse os seguintes rudos so chamados de vozes: o tocar da harpa (Ap 18.22), o toque de trombeta (Ap 8.13; 10.7; 14.2), o farfalhar de asas (Ap 9.9), o barulho de carroas (Ap 9.9), o bater do moinho (Ap 18.22) e o murmrio da multido (Ap 19.1,6). No presente trecho, a moldura da tempestade e a comparao com Ap 1.15; 14.2 e 19.6 sugerem a interpretao de que se trata do rugir da gua. Os trs elementos mencionados no visam ser dissociados e interpretados cada um por si. Importante, acima de tudo, seu nmero de trs, que peculiar a este captulo como nmero divino (nota 264). Tambm passagens posteriores mencionam novamente elementos da tormenta tempestuosa, mas preferem complet-los com terremoto ou granizo, formando o nmero da totalidade, qual seja, de quatro (Ap 8.5; 16.18). No trecho em anlise, porm, os acontecimentos terrenos do tempo escatolgico ainda no so enfocados. a liturgia celestial de eternidade a eternidade que determina o quadro. E, diante do trono, ardem sete tochas de fogo. Desde sempre o fogo fez parte daquilo que circunda o santo Deus (p. ex., novamente em Ez 1.27; x 24.17; cf. tambm aqui no v. 3 o sardnio avermelhado). Entre as diferentes formas em que se manifesta o fogo tambm se encontra a tocha (Gn 15.17; Ez 1.13; Dn 10.6; J 41.19; Na 2.4). Parece que se tratava de uma chama alongada, retorcida e fumegante. No AT, porm, estas tochas no podiam ser captadas em nmeros como aqui. Alm disto, est faltando o movimento irrequieto de um lado para o outro. Imveis, em nmero reconhecvel de sete, elas queimam no mesmo lugar, a saber, diante do trono de Deus. Quase evocam as sete chamas do candeeiro de ouro, que queima diante do Senhor (x 30.8), uma figura do Esprito Santo que preenche a igreja. esta a interpretao que dada expressamente em seguida: so os sete Espritos de Deus. O Esprito Santo, porm, constitui no Apocalipse um poder de salvao. Dele procedem a clemncia e a paz (Ap 1.4; cf. tambm EXCURSO 1e). 6-8a E diante do trono (era) um como mar de vidro, semelhante (igual) ao cristal. As duas expresses como e igual, singularmente freqentes no presente captulo, estendem tambm este detalhe novamente para o indefinido e simblico. Por isto no se pode explicar simplesmente que

Joo viu o mar de bronze (1Rs 7.23), aquele utenslio do templo que ficava ao lado do altar de holocaustos. Mas por que, afinal, o tanque de gua metlico no templo israelita podia ser chamado de mar? Isto se torna compreensvel quando se considera a maneira de falar acerca do mar celestial. Em Gn 1.6,7 fala-se de dois mares separados entre si. H por um lado o mar terreno, violento, traioeiro, lamacento, mais tarde uma imagem da rebelio tenebrosa na criao. Seu contraste o mar do cu, ou seja, a gua que o ser humano experimentava como vindo do alto. Seus olhos viam este cu de gua clara e lmpida, alm de ser iluminada dia e noite de forma flamejante pelos astros. Isto fornece tambm um ponto de referncia natural para o mar de vidro misturado com fogo em Ap 15.2. Uma vez que, pois, aquele utenslio do templo por um lado apresentava um brilho admirvel e por outro continha gua limpa para o uso cultual, podia produzir a lembrana do mar do cu. Este cu de gua cristalina e brilhante ilustrao da pureza celestial e pertence ao ambiente puro de Deus. Ele forma o seu tapete (Sl 104.2) ou uma espcie de soalho (x 24.10; Ez 1.22 -26). Deste modo, Joo deu-se conta de que diante do trono de Deus se estendia uma superfcie pura, formando ao mesmo tempo uma parede divisria absoluta com a escurido de baixo. Talvez tambm se deva pensar ainda no fato de que aquilo que jaz aos ps rea de domnio e que o mar de vidro se tornou metfora para um conjunto de naes santas que serve a Deus (Ap 15.2). Desta forma veio a ser figura oposta ao mar terreno, que freqentemente representou as naes rebeldes. Estas coisas, contudo, so ditas de maneira muito mais clara em passagens posteriores do livro. E no meio do trono e volta do trono (estavam), quatro seres viventes. Com grande preciso Joo se apercebe da localizao destes seres, descrevendo-a cuidadosamente. A posio exterior espelha o peso e a importncia. O posicionamento no centro do trono (cf. o exposto sobre Ap 2.1) possivelmente pressupe um trono em degraus como em 1Rs 10.18-20. Sobre o degrau intermedirio, em torno do trono e, portanto, um pouco acima dos demais grupos, assim como um pouco mais perto do Entronizado, Joo reconhece o crculo mais estreito dos servidores do trono. Eles apresentam tanto os traos dos serafins de Is 6 (v. 8) quanto tambm os dos querubins em Ez 1. Novamente, porm, no se deve prescindir de uma comparao mais atenta. O nmero de quatro seres certamente aponta para a grande viso do juzo em Ez 1. No entanto, naquele texto os quatro querubins tm a ver com os quatro pontos cardeais, uma correlao abandonada no Apocalipse. Em lugar da indicao dos lados em Ez 1 (na frente = Sul, direita = Leste, esquerda = Oeste, atrs = Norte) usa-se, em Ap 4.7,8, a contagem simples. Alm disto, em Ez 1 cada um dos quatro querubins com estatura humana possui quatro faces. A fim de concretizar determinadas qualidades, eles apresentam os rostos dos quatro representantes mais nobres da criao. Em contraposio, os quatro seres de Ap 4 possui apenas uma face cada. Finalmente, falta a Ap 4, em comparao com Ez 1, a informao detalhada de corpos, mos, pernas, asas, ps, do deslocamento, da velocidade e do barulho. Uma majestosa simplificao ocupou o lugar de uma impresso confusa e irrequieta. Os quatro seres, no entanto, aproximam-se dos serafins de Is 6 sobretudo pela sua funo. Eles no carregam nem sustentam um carro de trono como os querubins. Na verdade no esto posicionados abaixo, mas diante do trono. E no so mudos, mas como os serafins, com os quais se igualam tambm no nmero de seis asas (diferente de Ez 1.6), sustentam o louvor a Deus (v. 8 e Ap 19.4). A descrio do seu aspecto emoldurada pela referncia ao seu grande nmero de olhos, uma caracterstica que lhes era comum, enquanto no mais apresentam diferenas: cheios de olhos por diante e por detrs. O primeiro ser vivente semelhante a leo, o segundo, semelhante a novilho (touro), o terceiro tem o rosto como de um homem, e o quarto ser vivente semelhante (igual) guia quando est voando. E os quatro seres viventes, tendo cada um deles, respectivamente, seis asas, esto cheios de olhos, ao redor e por dentro . Somente o leitor moderno quebra sua cabea sobre o significado destes muitos olhos. Naquele tempo eles no precisavam de explicao. Quando o homem da Antigidade ficava parado debaixo do cu noturno semeado de milhares de estrelas, cintilando de todos os lados, no havia como afastar a idia de Deus que v e sabe tudo. Inversamente, quando a divindade era apresentada, era imperioso falar dos muitos olhos. Por isto, estes seres cheios de olhos tambm esto intimamente relacionados essncia de Deus. Enquanto o prprio Deus no se torna concreto nesta viso (cf. o comentrio aos v. 2,3), estes personagem apresentam a sua majestade. Fazem parte dela o seu saber sublime e sua presena

acima de todos os acontecimentos deste mundo (grande nmero de olhos), mas igualmente seus poderes e efeitos superiores (rostos de leo, touro, ser humano e guia). Estranhamente, estes mais elevados representantes do trono so interpretados com freqncia no apenas como representantes da criao, mas at mesmo da criao inferior. O nico apoio para esta leitura talvez seja fornecido pelas comparaes com animais, em cuja srie, porm, tambm aparece para o terceiro ser vivo o ser humano. Sobretudo no admissvel que por meio deste nico aspecto sejam derrubados todos os indcios do texto que apontam para uma posio de extraordinria primazia destes seres. Seguramente os animais esto sendo smbolos a partir da criao, mas nem por isto smbolos para a criao, antes para a magnitude do poder divino. A primazia destes quatro entes resulta de sua posio (v. 6), do grande nmero de olhos, de sua funo de lderes da orao (v. 9 e Ap 5.8,14), bem como de sua interveno nos mais importantes acontecimentos do exerccio da soberania pelo Cordeiro (Ap 6.1-8; 15.7). Eles so seres anglicos do recinto mais ntimo do trono e (com exceo do Cordeiro) aquilo que est mais perto de Deus de acordo com o que Joo v.

4. A venerao de Deus, 4.8b-11


8b

10

11

no tm descanso, nem de dia nem de noite, proclamando: Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso, aquele que era, que e que h de vir. Quando esses seres viventes derem glria, honra e aes de graas ao que se encontra sentado no trono, ao que vive pelos sculos dos sculos, os vinte e quatro ancios prostrar-se-o diante daquele que se encontra sentado no trono, adoraro o que vive pelos sculos dos sculos e depositaro as suas coroas diante do trono, proclamando: Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder, porque todas as coisas tu criaste, sim, por causa da tua vontade vieram a existir e foram criadas.

8b

Segue-se agora a interpretao normativa da plenitude de luz divina vista por Joo. No cabe adicionar s cores e aos materiais citados no v. 3 toda sorte de temas da dogmtica humana. Pelo contrrio, est em foco um nico tema, um tema abordado trs vezes e constantemente: trata-se da santidade de Deus (cf. o comentrio a Ap 3.7). Proclamando (incessantemente dia e noite): Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso. Os altos anjos do trono tm parte na vigilncia divina do Sl 121.4, a qual no tem nada em comum com a insnia humana. Ao contrrio, significa que Deus independe do ritmo terreno do tempo. Incansveis de maneira transcendente e eternamente vigilantes, eles cumprem seu servio ao trono como os serafins em Is 6. designao de Deus em Isaas como Senhor dos Exrcitos corresponde aqui Deus, o Senhor, o Todo -Poderoso (nota 137). Contudo, diferente de Is 6, no se segue uma definio do trs vezes santo relacionada com o espao, mas sim com a histria: aquele que era, que e que h de vir. Com vistas a Ap 1.4, os trs elementos desta locuo esto organizados cronologicamente (cf. o comentrio quele texto): Deus era santo, santo e ser santo. No importa o que mudar no decorrer dos tempos, nisto no haver mudana. Diante desta verdade, tudo que no santo se despedaa. Neste episdio em torno do trono de Deus desvenda-se para Joo o processo fundamental da histria: santificao do nome de Deus. 9,10 No versculo subseqente o triplo santo vertido para outra trade: Quando esses seres viventes derem glria, honra e aes de graas ao que se encontra sentado no trono, ao que vive pelos sculos dos sculos, os vinte e quatro ancios prostrar-se-o diante daquele que se encontra sentado no trono, adoraro o que vive pelos sculos dos sculos e depositaro as suas coroas (grinaldas) diante do trono. Glria (dxa) o termo que embasa todas as doxologias (cf. o exposto sobre Ap 1.6). Com freqncia combinado com ele o conceito da honra ( tim; 2Pe 1.17; Hb 2.7,9; 3.3), causando a impresso da plenitude, sem acrescentar um contedo adicional. Tambm ao de graas (eucharista) seguramente constitui neste contexto uma duplicao genrica para adorao (v. 10). Dificilmente se poderia supor gratido por uma determinada ddiva, pois a que ao benfica precedente de Deus estaria aludindo? Estas aes de graas so parte integrante de um louvor a Deus que perdura por todos os tempos. O incessante louvor de dia e de noite corresponde condio de Deus enquanto vivo por todos os tempos. No AT ele chamado de aquele que vive, em contraposio aos deuses gentlicos, que

pareciam aos profeta como mmias (singularmente em Is 40 43). Est assentado sobre o trono do universo um vivo que mais vivo que tudo o mais entre o cu e a terra. Ali de fato se exerce domnio. Deus no deixa cair as rdeas, e em nenhuma poca, ontem, hoje ou amanh, lerdo, morno ou despreparado. Ele continua sendo sempre o eixo propulsor de todas as coisas. Adorao aptica no combina com Aquele que est vivo. Por mais contnua que a cena se apresente neste captulo, de forma alguma carece de dinamismo e desenvolvimento. Em todas as vezes a adorao comea no centro do trono, alastra-se pelas adjacncias do trono e desencadeia prostrao e deposio das coroas. De acordo com o Apocalipse a adorao perfaz o grande tema desta terra e de sua histria (qi 1), que praticamente repercutir pelo mundo humano nos tempos finais. Todas as pessoas se ajoelham diante do Cordeiro ou diante da besta. No entanto, antes que Joo seja introduzido nestas terrveis tenses, abre-se-lhe o cu. Nele, o vidente no observa dois tronos, diante dos quais se dividiria a adorao, mas uma situao totalmente inequvoca: um s trono e uma s adorao. Este cu descortina-se, portanto, para dentro da histria humana. Por isto Joo sabe: a clareza nas oraes sobre a terra voltar a ocorrer. 11 Os quatro anjos do trono deram abertura adorao no cu. Agora falam os anjos ancios: Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder. Um pormenor desta doxologia chama ateno especial, que no mais possui paralelos bblicos e contemporneos. A formulao Senhor e Deus nosso na verdade no est documentada no AT, mas sim literalmente na titulao imperial de Domiciano (Dominus ac deus noster). Da mesma forma, o culto ao imperador conhecia a deposio de coroas diante de um trono (vazio!), alm de igualmente tochas (v. 5) e copiosas ornamentaes de pedras preciosas (v. 3). Talvez a interpretao atual no possa mais desvendar totalmente a riqueza de associaes que este captulo aparentemente to fora do mundo gerava nos leitores da sia Menor. Resta perguntar ainda se a doxologia dos ancios no se distingue levemente da doxologia atemporal dos quatro seres. Eles falam numa linguagem que evoca fortemente o captulo seguinte, a respeito da dignidade de Deus de receber glria e poder. Ser que se est pensando apenas numa exaltao eterna interna ao cu ou estaria se cogitando antes um retorno de Deus prestes a realizar-se na histria, junto com a restaurao de suas ordens e uma futura glorificao final por parte de todas as suas criaturas? Ao que parece, este tipo de reivindicao por parte de Deus est sendo fundamentada pela subseqente referncia trplice criao. Porque todas as coisas tu criaste, sim, por causa da tua vontade vieram a existir e foram criadas. Pertence-lhe o final porque foi ele quem estabeleceu o comeo. Ele tem a ltima palavra porque foi ele quem proferiu a primeira. Em decorrncia, detm uma infinita primazia e uma infinita vantagem diante de um Domiciano, que recm comeava a apoderar-se de glria e honra. Contudo, como ele concretiza sua reivindicao? O quarto captulo no traz afirmaes acerca de Cristo, da redeno ou da igreja. Ele no se prolonga para dentro do Segundo Artigo do Credo. Somente no ltimo versculo talvez se abra uma pequena fresta. Ao leitor cristo que acaba de atravessar as mensagens s igrejas este fato parece um pouco precrio, de modo que se sente tentado a inserir o contedo de que sente falta. Gostaramos de ver as perguntas propostas pela terra coberta de trevas respondidas ainda no mbito deste captulo. Isto compreensvel, mas a exegese cuidadosa no pode ir alm do texto. No h nenhuma indicao no texto denotando como os distrbios trazidos pelo pecado, pela morte e pelo diabo so solucionados, e como o mundo ntegro de Deus dever voltar a estabelecer-se. Ainda no comeo do captulo seguinte Joo chora de modo inconsolvel (Ap 5.4). importante reconhecer a caracterstica introdutria deste quarto captulo, sem se importar com a subdiviso em captulos oriunda da Idade Mdia. Os onze versculos formam o prefcio para os catorze versculos posteriores, preparando o cenrio para a ao neles desenvolvida. Dificilmente contm verbos de ao genuna. Por mais viva que seja a figura, no deixa de ser uma imagem parada. Tambm os v. 9,10 no significam um verdadeiro progresso na ao: uma liturgia em constante repetio estende-se pelas eternidades. Conseqentemente, o cap. 4 aguarda um complemento. A unidade com a mensagem do NT somente se forma em conjunto com o cap. 5, porque o NT no proclama Deus em si, mas Deus em Cristo, ou na linguagem do presente livro: Deus e o Cordeiro.

5. O rolo do livro selado, 5.1-5


1

Vi, na mo direita daquele que estava sentado no trono, um livro escrito por dentro e por fora, de todo selado com sete selos. Vi, tambm, um anjo forte, que proclamava em grande voz (publicamente): Quem digno de abrir o (rolo do) livro e de lhe desatar os selos? Ora, nem no cu, nem sobre a terra, nem debaixo da terra, ningum podia abrir o livro, nem mesmo olhar para ele (para dentro dele); e eu chorava muito, porque ningum foi achado digno de abrir o livro, nem mesmo de olhar para ele (para dentro dele). Todavia, um dos ancios me disse: No chores; eis que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos.

Agora o tpico trono do captulo anterior substitudo por um novo pont o. Cada versculo deste novo bloco fala sobre o rolo do livro. Em estreita conexo com Ap 4.11 Joo continua. Vi, na mo direita daquele que estava sentado no trono, um livro. Ele continua ainda sem contemplar a prpria figura do Entronizado, mas sua mo direita estendida passa ao centro do interesse, como que focalizada de perto. De acordo com uma idia judaica, Deus mantm a mo direita inativa atrs das costas desde a destruio de Jerusalm. Tambm o Sl 74.11 evoca esta ilustrao: Por que retrais a m o? Sim, retira a tua destra do teu manto e d um fim (traduo do autor). Agora ele a estende para a frente. Deus quer tornar-se ativo. Algo grandioso est para acontecer, esperanas se mobilizam, tem incio o tempo de consumao. A direita a mo da ao (Ap 1.16; 2.1). A destra do Senhor faz proezas (Sl 118.15), ela exaltou a Cristo (At 2.33). Sobre a mo aberta est, propositadamente visvel, um rolo de livro. Fica to claro o gesto de entreg-lo como em Ez 2.8b,9: come o que eu te dou. Ento, vi, e eis que certa mo se estendia para mim, e nela se achava o rolo de um livro. Algo deve acontecer a partir de Deus. Para isto Deus deseja autorizar algum que o realize. No entanto, ser que tambm aqui est procura de um profeta? O rolo do livro estava escrito por dentro e por fora, de todo selado com sete selos. Ele no possui paralelo no Apocalipse. Quanto ao AT, resultam coincidncias formais com Ez 2.8-10: a forma de rolo, a inscrio de ambos os lados, que assinala a plenitude de contedo, e tambm a relao judicial (nele, estavam escritas lamentaes, suspiros e ais [Ez 2.10], cf. Ap 6). Em contrapartida, faltam em Ezequiel os selos, para cuja remoo algum precisa ter o poder. Afinal, neste caso no se trata de capacidade, mas de saber, de obter conhecimento engolindo o livrinho, ou seja, trata-se da vocao de um profeta. Era usual selar documentos legais romanos sete vezes. P. ex., um testador ditava um testamento e o selava no final em conjunto com seis testemunhas. Depois todos os sete selavam o documento enrolado do lado de fora. Agora ele precisava de instncia judicial para ser aberto. A inscrio dos dois lados explica-se melhor pelo costume antigo do documento duplo. O texto interno continha o texto de validade legal. Ele era selado, eventualmente sete vezes. Do lado de fora anotava-se, necessariamente de forma resumida, o mesmo contedo, de forma que todos podiam l-lo sem que se desfizessem os selos. A abertura e quebra dos selos por instncia judicial no trazia informao nova, mas a determinao passava a vigorar. Na mesma linha encontra-se a abertura do rolo do livro no cap. 5. No se informa nada acerca de uma leitura atenta do rolo, nada indica que o contedo assimilado, porm tudo aponta para a sua instituio legal. Em decorrncia, os dados exteriores levam a supor um documento legal que deve ser promulgado a partir do trono de Deus. Entretanto, qual poder ser o seu contedo? Em 2Rs 11.12 o AT concede uma preciosa viso das solenidades de coroao da Antigidade. O sacerdote entregava ao rei, em nome de Deus, um texto escrito. Por meio deste gesto ele sublinhava a posio do rei como representante de Deus. O costume era difundido em diferentes variantes. Tambm nas entronizaes romanas o momento culminante era a entrega do documento da instalao do rei. Ele continha, p. ex., o novo nome do trono, a incumbncia divina e a certificao de um longo tempo de governo. Ao serem rompidos os seus selos a tomada de poder acontecia de fato. Um arauto proclamava o contedo, os magistrados caam de joelhos em atitude de venerao,

soavam com fora as aclamaes de vivas das massas diante do templo ou palcio. No de admirar que os imperadores gostavam de se retratar nesta pose com o rolo do livro nas mos. Em Ap 5.1 igualmente est por acontecer a entrega de um documento de instalao. Contudo, aquele que receber o rolo, ser o Senhor do fim. Ele constri a ltima cidade e ser o ltimo rei. Quando ele romper os sete selos, comeam a desenrolar-se os eventos do fim. Quem este rei? De imediato apresenta-se o arauto, que na Antigidade tinha de ser literalmente um alto -falante (quanto ao anjo forte, cf. o comentrio a Ap 10.1). Vi, tambm, um anjo forte, que proclamava em grande voz (publicamente): Quem digno de abrir o (rolo do) livro e de lhe desatar os selos? Deus faz ressoar uma convocao inmeras vezes antes que incumba algum (Is 6.8; 1Rs 22.19-22). Aqui o chamado ecoa por todos os recintos, no cu e na terra e no mundo dos mortos. Todo mundo pode participar da busca por algum que seja digno. Por favor, venham frente os candidatos e deixem-se examinar! Naquele tempo justamente Domiciano arrogara atrevidamente a si a misso de trazer felicidade humanidade. Porm, quem era Domiciano? Seria ele suficientemente santo, justo, sbio e puro? Ou quem alm dele seria? A humanidade tem de enfrentar enfim a questo do material humano. De tantos lados ouvem-se sugestes teis quanto questo do que fazer. Qualquer um diz o que seria o correto. Contudo, onde est aquele que bom? Os planos de melhorar o mundo constantemente fracassam diante da busca por pessoas. Portanto lanou-se a pergunta sobre quem. Com um detalhamento quase torturante ouve -se que de todos os lados chegam notcias negativas. Ora, nem no cu, nem sobre a terra, nem debaixo da terra, ningum podia abrir o livro, nem mesmo olhar para ele (para dentro dele). Trs vezes: ningum! Ningum no cu: sequer os anjos esto altura da tarefa. Ningum no mundo inferior: nenhum demnio nem um grande falecido poderiam ajudar. Ningum sobre a terra: a igreja sabe que nas coisas decisivas os poderosos deste mundo so impotentes. por isto que ora por eles, mas no os adora. Deve haver muitos desejosos de tentar, mas ningum capaz de abrir os selos. Os imperadores romanos faziam suas promessas. Contudo Joo e a igreja crist no se deixaram ofuscar. Com olhar implacvel, instrudo na Palavra de Deus e formado pelo Esprito Santo, eles olhavam para os personagens ovacio nados com ondas de aplausos e tinham a ousadia de dizer: no digno! No presente contexto a pergunta dirigida em redor: Quem digno? quase poderia parecer uma pergunta retrica. Apesar de no haver ningum, ainda se indaga. Ser que diante da deplorvel aporia do mundo a prpria soluo deve destacar-se de maneira mais brilhante? Em todo caso no se age assim por inteno v. Pelo contrrio, o objetivo desmontar a vaidade humana. Por isto ouve-se este desafio implacvel. O ser humano deve encontrar-se consigo prprio e com Deus. Ningum digno! poderia ser uma constatao no crist. Com perniciosa satisfao poder -se-ia apontar as insuficincias. Contudo, o que se est expressando um esprito totalmente diferente. E eu chorava muito, porque ningum foi achado digno de abrir o livro, nem mesmo de olhar para ele (para dentro dele). O intenso lamento do ser humano Joo, que chora por todas as pessoas, ecoa na terrvel ausncia de resposta. Ele se torna consciente da maldio sobre a histria. Como pequena a transformao em comparao com tanto esforo, presso e calor, tanto sangue, dor e lgrimas. Que crculo vicioso absurdo de luta e rendio, vitria e derrota, ajuntar e perder, abraar e bater, viver e morrer. Apesar de tantos acontecimentos na verdade nada acontece, apenas o antigo recomea do princpio, porque no se espera nada da parte de Deus. Ser que isto sempre continuar assim? Consistiria a histria de um eterno emaranhado de frases promissoras e decepes, ou de splicas e maldies? Neste silncio Joo chora muito em vista da pergunta pelo sentido. Aos seus olhos o mundo corre o risco de tornar-se sem Deus, sem sentido e sem controle. Cristos sofrem de maneira indizvel sob a aflio do mundo e as necessidades do mundo. Seu Deus no se restringe interioridade, ao corao e conscincia. Ele no renuncia criao, aos povos e a uma realidade de justia. Ele no contempla, impassvel como os astros, a fome, o sofrimento e a morte, nem permanece impassvel enquanto o destino das pessoas escorre por entre seus dedos. Os cristos, porm, tampouco se devotam a esperanas enganosas. A salvao vem unicamente do Salvador divino. Um dos ancios (cf. o exposto a Ap 4.4) tem a incumbncia de sustar as lgrimas de Joo pela intermediao de uma audio (v. 5) e uma viso (v. 6). Todavia, um dos ancios me disse: No chores (Ele) venceu. O prprio Deus responde por um mundo calado, havendo de proporcionar e

mostrar humanidade aquele que digno. Aquele que est sendo anunciado vem chegando de uma grandiosa vitria. De que maneira Deus usaria para sua magnfica causa algum que j entra em campo como derrotado? Domiciano, p. ex., como qualquer pessoa pecadora, j se apresentava como batido. Pois quem comete pecado escravo do pecado. Algum que foi vencido e amordaado no pode conduzir as vitrias de Deus, e tampouco pode consolar a Joo. Joo informado do duplo nome do vitorioso. Primeiro: o Leo da tribo de Jud. O judasmo relacionava esta expresso, formada com base em Gn 49.8-10, com o Messias, cristalizando-a depois como mero ttulo. Por isto no so cabveis elaboraes simblicas, p. ex., da pata ou voz do leo. Na viso subseqente nada disto pode ser verificado. Ao lado deste nome proveniente da lei um segundo nome messinico dos profetas (Is 4.2; 11.10; Jr 33.15; 23.5; Zc 3.8; 6.12) colocado de forma estreita e independente, a Raiz de Davi. Deste modo o Vencedor aquele que cumpre toda a histria da revelao do AT. Tambm para Joo, que pronuncia a apostasia dos judeus de modo to inexorvel (Ap 2.9; 3.9), permanece em vigor a sentena: a salvao vem dos judeus (Jo 4.22). Ele acusa os judeus com tanta veemncia, justamente porque leva a vocao deles to a srio. Portanto, a salvao vem dos judeus. No eram ou so os judeus em si a salvao, mas Jesus era judeu. por isto que as histrias em torno de Jesus e, em decorrncia, a histria deste povo constituem a histria do futuro da humanidade. A histria deste povo , no contexto da trajetria das naes, o evento axial promissor, no qual todos os que quiserem experimentar amadurecimento precisam ingressar. Este acontecimento afunilou-se cada vez mais na histria de Jesus, culminando finalmente na histria da Paixo, em sua morte salvadora. Neste ponto, porm, o processo de afunilamento inverte-se e passa a ampliar-se novamente, assumindo abrangncia universal. Jesus morreu at em favor de todos as pessoas e povos (v. 9). Ele morreu pelos muitos. Em virtude da sua morte, o Leo de Jud e a Raiz de Davi tornou-se Senhor do mundo. A viso a seguir preenche o nome de Messias do AT a partir do evangelho.

6. A instalao do Cordeiro no poder, 5.6,7


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Ento, vi, no meio do trono e dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro como tendo sido morto. Ele tinha sete chifres, bem como sete olhos, que so os sete Espritos de Deus enviados por toda a terra. Veio, pois, e tomou o livro da mo direita daquele que estava sentado no trono;

Antes de mencionar o que viu, Joo novamente descreve com cuidado a localizao do evento. Esta tambm foi a caracterstica de trechos anteriores (Ap 1.13; 4.2,4). Desta vez ele destaca o posicionamento central com a maior nfase possvel (cf. o exposto sobre Ap 1.13; 2.1): Ento, vi, no meio do trono e dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro. Esta a primeira das 28 vezes em que o ttulo de Cordeiro, caracterstico para o Apocalipse, usado. Ele est estreitamente vinculado ao que este escrito tem de mais essencial: atravs do Cordeiro tudo se tornar novo e, um dia, tudo ficar bem. Por um lado, sob o aspecto lingstico, justifica-se que alguns exegetas imitaram a forma carinhosa em que o termo trazido no grego e verteram para Cordeirinho, mas isto no objetivamente benfico. Bengel constata nesta expresso a doce figura de um pequeno e tenro Cordeiro. Contudo, a numerosa ocorrncia do termo nos mais diver sos contextos, bem como justamente no contexto em anlise, tornam inverossmil que a inteno fosse despertar estes sentimentos. Formas diminutivas podem escapar totalmente da ateno daqueles que falam e ouvem. Outros comentaristas fazem o percurso inverso e traduzem a palavra de forma aumentativa com carneiro. Por meio desta expresso apresenta-se aos olhos do leitor um animal jovem e afoito para lutar. Parece que depe a favor desta possibilidade a meno dos chifres e da vitria ou da ira, em Ap 6.16. No entanto, esta leitura proibitiva para toda a literatura judaico-helenista. Em lugar algum cabe a traduo com carneiro. Dificilmente haveria aqui uma exceo. No devemos apelar nem para uma figura de fora exuberante e agressiva, nem de suave doura. Pelo contrrio, preciso dar ateno indicao feita pelo prprio texto: como tendo sido morto. Este Cordeiro requer ser interpretado a partir do fato de que foi sacrificado, a partir das marcas de seu abate. a enorme e brilhante cicatriz, deixada pelo corte do abate e relacionada ao derramamento de seu sangue, que deve ocupar nossa ateno neste Cordeiro.

Desta forma Joo retorna a Ap 1.5,6, onde comeou em termos fundamentais: Jesus Cristo, nosso Cordeiro pascal. Os versculos seguintes confirmam esta compreenso. De acordo com o v. 9, o surgimento da igreja da salvao, em plena analogia com o livro do xodo, fruto do sacrifcio do Cordeiro. No resgate tem incio a salvao. A nova cano evoca x 15, e, por fim, o v. 10, da mesma forma que Ap 1.5,6, faz ntida referncia a x 19.6. O Cordeiro tinha sete chifres. Chifres so sinal do poder (Nm 23.22; Dt 33.17), e sete chifres demonstram a onipotncia. Estas caractersticas evidenciam que Jesus aparece aqui como o Ressuscitado. O Cordeiro no jaz morto, mas est parado, e est parado no centro. Este no mais o Cristo expulso, do lado de fora do arraial. No versculo seguinte ele caminha em direo do trono, mas no mais em direo do altar. Ele toma o rolo do livro, mas no rende mais sua vida. O ttulo de Cordeiro significa, portanto, de forma consistente e enftica, o Crucificado enquanto Ressurreto, o qual afirma: Toda a autoridade me foi dada no cu e na terra. Alm do poder, o Cordeiro tambm possui a qualidade soberana da sabedoria, pois tem sete olhos. De forma significativa, aqui Joo est transferindo para Cristo uma caracterstica de Deus (cf. j em Ap 4.8; Zc 4.10; 2Cr 16.9; Pv 15.3). Esta vigilncia e previdncia divinas (1Rs 8.29; Dt 11.12; Sl 33.18; 34.15) so dirigidas mais para dentro, enquanto os chifres so dirigidos contra os inimigos do lado de fora. A relao dos olhos com as igrejas torna-se bem ntida quando os sete olhos so identificados com os sete espritos de Ap 1.4; 3.1: estes so os sete Espritos de Deus enviados por toda a terra. Significam o Esprito Santo em toda a sua plenitude de sabedoria, que acompanha as testemunhas at o fim do mundo (At 1.8). Deste modo evocam a palavra do final do evangelho segundo Mateus, que o Ressuscitado disse comunidade de seus discpulos enviados ao mundo: Eis que estou convosco todos os dias. EXCURSO 2 A vitria do Cordeiro a. No presente momento cabe um retrospecto especial sobre o testemunho de Cristo nos v. 5,6. A dupla designao Leo da tribo de Jud e Raiz de Davi, bem como o duplo equipamento com plenitude de poder (chifres) e de sabedoria (olhos) no se destacam singularmente neste testemunho, mas to somente confirmam a imagem de Messias. Diferente o caso da referncia ao sacrifcio deste Messias vitorioso. O fato de ele ser o que por meio de sua morte em favor das pessoas contraria todas as expectativas. Na Antigidade freqentemente veneravam-se divindades em figuras de animais, mas sempre na forma de animais de luta e rapina, p. ex., de leo, de touro ou de serpente. Contudo, era totalmente incomum e aparentemente absurda uma mensagem de um vencedor divino na figura de um animal sacrificial. b. No obstante, justamente esta mensagem que possui sua lgica, porque desta vez apareceu um Redentor que em ltima anlise no sucumbiu outra vez lei de seus adversrios, como tantos salvadores antes dele. Um Redentor que no derramou sangue alheio, no usou de violncia nem criou agruras como os primeiros. Ao contrrio, cumpriu a lei de Deus, a ponto de derramar o seu prprio sangue. Ele amou os seres humanos sobre esta terra, como Deus o queria, e morreu sem que morresse este amor. Sua vitria era esta: que o amor no se rompeu em nenhum ponto. Com esta atitude ele quebrou a estrutura bsica do mundo e desmantelou o crculo vicioso do pecado. A lei do Cordeiro aniquilou a lei do lobo, instaurando o amor de Deus como poder da histria. Visto sob este ngulo, a Sexta-Feira da Paixo o evento mais pleno de sentido que jamais aconteceu. Entraram integralmente em ao o nome de Deus, o reino de Deus e a vontade de Deus. Uma ilustrao talvez permita perceber um pouco melhor o que a morte do Cordeiro significa para a histria desta terra: um lago pantanoso, que no tem para onde escorrer, ligeiramente aberto num lugar qualquer. Imediatamente h correnteza no lago todo. Agora nenhum litro de gua deixaria de ficar sem movimento, de ser sugado e puxado a partir daquele abertura. Deste modo, o Cordeiro traz para dentro da histria uma nova correnteza por meio de sua morte por amor. Nada, nem o mais prximo nem o mais distante, podem eximir-se desta correnteza. c. A interpretao da morte de Jesus como amor at o fim assegurada por Jo 13.1. Tambm Ap 1.5 considera a palavra amor como apropriada para servir como moldura, na qual tudo que Jesus

Cristo realizou e ainda realiza pode ser enquadrado. O que, no entanto, faz parte disto? Em quase todos os redutos chega-se rapidamente ao acordo de genericamente interpretar a morte de Jesus como ato de amor, sem que desta maneira as vozes realmente soem unidas e sem que sobretudo a voz do NT j tenha sido compreendida e aceita. Por isto queremos recapitular mais uma vez de modo geral: a morte de Jesus foi expresso de seu amor, mas no simplesmente no sentido de uma realizao tica e do aperfeioamento de sua personalidade. No basta dizer a respeito desta morte que agora finalmente algum foi belamente coerente no bem, de modo que o bem em todas as pessoas que ouvem a respeito deste ato recebeu um poderoso impulso para se elevar. Se a palavra da cruz no nos trouxesse outra coisa que o incentivo de sermos bons de forma persistente e implacvel, o mal ainda continuaria integralmente em vigor. Desta maneira a morte de Cristo ficaria esvaziada, at mesmo esvaziada do amor! A natureza de todo o mundo faz parte da totalidade da cruz que ficou exposta nele, como uma lcera terrvel. Pois, afinal, que espcie de mundo este, em que se crucifica o Cristo? Quem resistir a esta questo, recebe uma resposta irrefutvel: nosso mundo um mundo condenado para toda a eternidade. Na mo de Deus a cruz de Cristo tornou-se o instrumento para evidenciar sua culpa publicamente, de julg-la e risc-la. Curvado sob este acontecimento, Paulo escreve em Gl 6.14: o mundo est crucificado para mim, crucificado inclusive com todos os seres humanos corajosos que se sacrificam pela justia, liberdade, paz e verdade; inclusive tambm com aqueles da parte dos quais Paulo experimentou pessoalmente tanta coisa boa e amvel. Como um nico corpo o mundo pende desta cruz com todos os seus membros. Por isto tambm foi crucificada para Paulo a carne com seus desejos e cobias (Gl 5.24). Nunca mais quer deixar-se arrastar nem perder-se tolamente por ela, nunca mais interferir na sua condenao por Deus em Jesus Cristo. Contudo, por mais inevitavelmente que esta sentena fulminante atinja o mundo por meio da cruz de Cristo, ela de forma alguma incide sobre a execuo da sentena, pois em volta da cruz tudo tem continuidade, as pessoas continuam a respirar e viver, e tambm o sol continua a brilhar. Em redor v-se que as pessoas so amplamente poupadas, enquanto este Um pende no centro, incrustado de sangue, cheio de verges, retorcido e entorpecido, como o Cordeiro pascal providenciado por Deus. Esta morte como ser maldito quem o reconhece? Deus no o inimigo de seus inimigos! Esta ao incomparvel e nica de Deus dever ser captada agora por uma frgil palavra do vocabulrio humano: a palavra amor. Naturalmente cumpre que nos examinemos atravs de um movimento infindvel do raciocnio e da conscincia, se no estamos consciente ou inconscientemente banalizando a mensagem. Temos de falar de tal maneira da vitria do Cordeiro que a natureza humana no seja de forma alguma enfeitada ou favorecida. Quem se limita convocao tica no fala em nome do Cordeiro. Sua vitria constitui nossa condenao. Contudo, no instante em que nossa impiedade foi revelada, somos envoltos pela Pscoa, pela indulgncia, e tornamo-nos partcipes da relao que o santo Filho tem com Deus. Ele derramou seu sangue, para que o seu Deus se tornasse o nosso Deus (Jo 20.17). d. Afirma-se acerca do Cordeiro que ele j estava no centro quando o arauto ainda proclamava, quando retornaram as notcias negativas e Joo ainda chorava. Por que ele no se manifestou logo: Aqui, eu sou digno!? Isto teria contrariado a sua natureza. O Cordeiro no se dirige a Deus: Eu, eu, eu! mas: No eu e minha fama, porm o teu nome; no eu e meus desejos, mas a tua vontade; no eu e minha influncia, mas o teu reino! E, por se portar desta maneira, ele digno perante Deus. por isto que o Entronizado, por sua vez, agora passa a dirigir o foco de luz sobre o Cordeiro perante Joo e o mundo inteiro: Eis o Cordeiro! Ele aceita a glorificao por intermdio deste Jesus: Sim, meu nome, meu reino e minha vontade, contudo - por intermdio de ti! Tu s digno de ser o meu brao forte. e. Cabe fixar na memria que o Apocalipse relaciona com a vitria do Cordeiro nitidamente a Sexta-Feira da Paixo, e no, p. ex., a vinda do Senhor no fim dos tempos. Ele venceu atravs da sua morte: sem armas e sem derramar o sangue de outros. Constri o seu reino por meio de seu prprio sangue. Jamais o Apocalipse fala de uma luta posterior de Cristo e de uma segunda vitria de sua parte (nota 162). Sua vitria a mesma, aquela que j est no passado do mundo. Ela to perfeita que persiste eternamente. O mundo jamais poder voltar para antes de Cristo. Cada vez mais ele precisa encarar a vitria do Cordeiro sobre o trono, at que o mundo esteja integralmente vencido.

f. Quem, portanto, o Senhor da histria do fim, de acordo com a convico do Apocalipse? um Senhor que ama as pessoas de forma inigualvel. So suas mos perfuradas que tomam o rolo do livro. Em conseqncia, ele governa de maneira bem diferente dos demais poderosos (Mt 20.25-28). Para dar uma ilustrao: ele governa do alto da cruz, pelo servio. Sua amizade para com os seres humanos a primeira e ltima realidade de todos os acontecimentos que se desenrolam de modo to arrasador nos captulos subseqentes. Pune-se a si prprio quem l estes captulos sem antes se deter em Ap 1.5,6 ou 5.5,6 e aprofundar-se neste testemunho. No elaborar aquilo que leu nem compreender os eventos vindouros do ponto de vista de Cristo. Conforme a profecia, na verdade se falar muito de Cristo no fim dos tempos. Contudo apenas se deve dar ouvidos a isto quando de fato estiver em jogo o Cristo, a saber, o Crucificado, como ressalta Paulo, ou conforme Joo: o Cordeiro. O entusiasmo em torno de Cristo que se esquece da cruz tem predileo por falar da ressurreio. verdade, hoje Cristo no pende mais da cruz, e no o buscamos entre os mortos. No entanto, de acordo com o testemunho do primeiro cristianismo, a ressurreio no reverteu por assim dizer a crucificao, mas exatamente a tornou pblica, eterna e gloriosa. Jesus no apenas morreu por ns, mas tambm ressuscitou! por isso que a exibio das feridas dos pregos na Pscoa e a visibilidade do corte sacrificial no Apocalipse exercem uma funo to importante. Sua ressurreio significa: o amor crucificado vive outra vez, e ele que recebeu agora todo o poder no cu e na terra. **** 7 No v. 7 desencadeia-se a ao decisiva: Veio, pois, e tomou (recebeu [NVI]) o livro da mo direita daquele que estava sentado no trono. Um estilo agitado descreve um acontecimento singular. O objeto recebido, o livro, deixado de lado e deve ser mentalmente adicionado como algo bvio. Inicialmente Joo tambm omite o prprio evento da recepo (somente no v. 8 ele recuperado) e proclama de imediato a realidade dela resultante: ele o recebeu! A tenso era enorme: ser que o Cordeiro poderia fazer o que ningum podia (v. 3)? De forma poderosa explode agora o jbilo: o livro est seguro na mo dele. Ele o tomou! Ele o tomou! E com o livro esto em suas mos o fim e o mundo inteiro.

7. A adorao do Cordeiro, 5.8-14


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e, quando tomou (recebeu) o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios prostraram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles (dos ancios) uma harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos, e entoavam novo cntico, dizendo: Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, porque foste morto e com o teu sangue compraste para Deus (uma igreja) os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao e para o nosso Deus os constituste reino e sacerdotes; e reinaro sobre a terra. Vi e ouvi uma voz de muitos anjos ao redor do trono, dos seres viventes e dos ancios, cujo nmero era de milhes de milhes e milhares de milhares, proclamando em grande voz: Digno o Cordeiro que foi morto de receber o poder, e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor. Ento, ouvi que toda criatura que h no cu e sobre a terra, debaixo da terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo: quele que est sentado no trono e ao Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a glria, e o domnio pelos sculos dos sculos. E os quatro seres viventes respondiam: Amm! Tambm os ancios prostraram-se e adoraram.

De maneira enftica (duas vezes no v. 6), a ascenso do Cordeiro ao poder constitui um evento central. Agora ele desencadeia um movimento centrfugo, uma prostrao que se expande para todos os lados, prolongando-se at as margens longnquas. Na verdade a prostrao mencionada somente no primeiro grupo, contudo as doxologias dos dois outros grupos nitidamente pressupem a submisso. Assim um grupo impele o outro a exaltar o Cordeiro, de maneira que a adorao se avoluma e finalmente no se ouve mais nenhuma dissonncia no universo inteiro. O Cordeiro governa de forma incontestvel.

Estas palavras poderiam lembrar os leitores daquele tempo dos acontecimentos de uma coroao. Depois da ascenso ao poder pelo novo soberano no santurio ou no palcio, primeiramente o crculo mais prximo o venerava, depois o grupo de funcionrios e finalmente l fora as massas at os moradores dos ltimos recantos do imprio, aos quais os arautos levassem a notcia. Em decorrncia, o texto diferencia trs corais: as adjacncias imediatas do trono (v. 8-10), os exrcitos celestiais (v. 11,12) e toda a criao viva (v. 13). Entretanto, os trs coros so iluminados por luzes de intensidade diferente. Nos v. 6-10 Joo v e ouve, nos v. 11,12 ele tambm ainda v, porm a nfase recai mais fortemente sobre o ouvir, no v. 13 ele apenas ouve. As doxologias se tornam cada vez mais breves, mais genricas e impessoais (v. 9: tu s digno [BLH], v. 12: [Ele] digno [BLH]). A respeito do primeiro grupo Joo relata detalhadamente como se prostra e vivamente (no tempo presente!) como canta, algo que omite depois. Conseqentemente, a figura vai perdendo as cores em direo das margens. Esta circunstncia nos previne de querermos extrair demais das margens (cf. o comentrio ao v. 13). E, quando tomou (recebeu [NVI]) o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios prostraram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles (dos ancios) uma harpa. O fato de que os anjos ancios esto munidos do instrumento cultual da harpa novamente lembra que Joo v o cu como um templo. Este instrumento, porm, no era conhecido apenas dos sacerdotes israelitas, mas tambm dos imperiais, que desta maneira intensificavam a exaltao do soberano. Conforme Dn 3.5 Nabucodonosor j ordenara que se tocassem harpas durante o ato de adorao. A Babilnia tambm estava cheia do som das harpas (Ap 18.22). Isto evidencia a riqueza de correlaes que um pequeno trao secundrio como este pode ter. Trata-se no apenas de um acessrio decorativo, mas de uma inciso intencional. A presente msica tocada contra o culto ao imperador e contra a idolatria. De modo muito preciso, Lohmeyer observa que Joo se detm na observao de que os ancios tinham harpas e taas douradas. Ser que tambm no tocaram as harpas e queimaram incenso? Isto no interessa mais. Bastava que ficasse estabelecida para o leitor uma certa correlao no presente caso com o culto ao imperador. As taas de ouro (x 37.16) faziam parte do servio sacerdotal na mesa dos pes da proposio. Durante as libaes ascendia delas o perfume do incenso, smbolo das oraes (Sl 141.2): estas so as oraes dos santos. Em Ap 8.3-5 o quadro desenvolvido integralmente (cf. l tambm a explicao sobre os santos). Por meio desta observao secundria a igreja da terra aparece, ainda que no em pessoa, adorando nas cercanias do trono. Joo v suas oraes, que parecem ser to impotentes, nas mos de anjos superiores, desta forma dizendo aos que oram que seu louvor e suas splicas causam efeito num lugar central. Possuem participao essencial na execuo do senhorio do Cordeiro. Sua orao significa governar com ele na atualidade (v. 10). Segue-se a primeira das trs passagens do novo cntico (tambm em Ap 14.3; 15.3. Sem dvida o cntico de Moiss e do Cordeiro cabe neste contexto). E entoavam novo cntico. Quando se leva em considerao Ap 4.6 no presente texto, estes cnticos sempre so cantados no mar. Talvez o cntico de Moiss no mar Vermelho (x 15), prottipo da nova cano, esteja por trs desta idia. Todos os trs cnticos so introduzidos por harpas e tm o mesmo significado: a mo direita de Deus vence o Egito. A expresso novo cntico tamb m ocorre nos Sl 33.3; 40.3; 96.1; 98.1; 144.9; 149.1, na maioria das vezes combinada com um instrumento de cordas, evocando o rugido do mar. Por que ele novo? Este novo no se refere ao momento do surgimento do cntico, porm ao seu contedo. O novo cntico entoa coisas novas, a saber, a interveno de Deus no mundo velho (cf. o exposto Ap 2.17). Vrias vezes ouve-se o motivo do novo cntico: Pois ele faz maravilhas. As afirmaes bsicas dos novos cnticos nos salmos coincidem com as do cntico do Mar Vermelho. Elas so trs: Deus venceu os seus inimigos, Deus tornou-se rei e Israel seu povo; preciso servir a este Deus, para que todo o mundo o veja, oua, creia e acompanhe. O novo cntico, portanto, no trata em primeira linha do estado do corao de pessoas individuais. Seu contedo no composto de sentimentos subjetivos, mas dos grandes feitos de Deus neste mundo. Em frases concisas e lapidares ele entoa a vitria de Deus, a sua soberania e o culto a ele. Algo j contido no novo cntico do AT aflora em toda a amplitude no novo cntico do Apocalipse. Ele no enfoca uma vitria parcial de Deus num momento qualquer do curso histrico, mas a sua vitria definitiva, a sua soberania final e a sua glorificao derradeira. Sua vitria final: o Cordeiro

triunfou sobre pecado, morte e diabo (Ap 5.5), a Babilnia est destronada (Ap 14.8), e os juzos de Deus foram consumados (Ap 15.4). Sua soberania final: em toda parte ele criou para si uma comunidade (Ap 5.9; 14.4). Sua glorificao derradeira: para esta finalidade a igreja lhe serve de forma sacerdotal (Ap 5.10), segue o Cordeiro (Ap 14.4) e envia seu chamado insistente e confiante s naes (Ap 15.4). O destinatrio do novo cntico sempre Deus. Cantai ao Senhor um cntico novo! Sem dvida tambm ouvido por pessoas. Afinal, sua finalidade incentivar outros a agirem assim tambm. Antes de mais nada, porm, ele significa a concretizao da submisso pelo prprio cantor. O cantor d o exemplo pessoalmente e o primeiro a submeter-se. Quanto ao texto do novo cntico, sempre cabe comparar tambm a explicao dos v. 2-6, cujos termos-chave retornam no presente texto. Dizendo: Digno s de tomar (receber [NVI]) o livro e de abrir-lhe os selos. Em seguida, trs verbos fundamentam a dignidade do Cordeiro. Porque foste morto. Ressalta-se um paradoxo crasso: morto instalado no poder! Sua morte como destruio do domnio de Satans corresponde ao primeiro tema do novo cntico (cf. acima). A segunda ao refere-se inaugurao da soberania de Deus na forma de uma igreja: e com o teu sangue compraste para Deus (uma igreja). Em Ap 1.5, no lugar da compra encontrava-se a redeno. Ambas as afirmaes so coincidentes em contedo (explicao, cf. no local), porm Ap 1.5 permanece na gravidade e profundidade da obra redentora (de nossos pecados), enquanto o presente versculo atesta a sua amplitude. Em lugar de uma s fora escravizadora determinada, da qual a igreja tinha de ser redimida, aparecem agora suas mltiplas variaes. O Egito tem muitas aparncias: os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao. Esta expresso qudrupla, que faz lembrar os quadrantes do cu, significa a totalidade da populao da terra. O fruto da morte de Jesus a igreja nica formada de todos os povos. Este quadro de uma igreja amplamente ramificada e que penetrou em todos os grupos pressupe uma intensa atividade missionria, assim como tambm converses em todos os segmentos e crculos. A onipotncia divina visa alcanar que o dio passo a passo se transforme em amor e discipulado. Nesta observao cabe novamente levar em conta a sombria cena de contraste. Em Dn 3.4,7; 5.19 a multido que adora Nabucodonosor descrita de modo muito semelhante. A unidade do mundo parece estar consolidada! Tanto mais compreensvel o dio contra o grupinho de judeus que frustra a satisfao plena do triunfo. O programa do helenismo tambm era: A humanidade toda dever tornar-se um nico povo! (qi 11, cf. Ap 13.7). Tanto maior era a desconfiana quando caa na vista a realidade da igreja de Cristo que abrangia as naes, estas converses em sempre outros crculos, esta ponte da fraternidade sobre abismos que eram to profundos. Evidentemente era em torno do Cordeiro sacrificado que a reunificao da humanidade tinha xito de uma forma primordial, pelo que se levantou a reivindicao de consumao escatolgica: as naes unidas aos seus ps. 10 Na seqncia apresenta-se o terceiro tema do novo cntico, a terceira ao do Cordeiro: e para o nosso Deus os constituste reino e sacerdotes. Quanto aos detalhes, comparar novamente Ap 1.5,6. Neste contexto importante o adendo: e reinaro sobre a terra. Outros comentaristas decidem-se a favor da verso e eles reinam, mas objetivamente a diferena no grande: do ponto de partida da redeno, ou seja, a partir de Sexta-Feira da Paixo, o reinado da igreja em todos os casos est no futuro, estendendo-se tanto ao atual tempo da graa, no qual os fiis participam do governo por meio de suas oraes sacerdotais (cf. o exposto sobre o v. 8), quanto tambm ao tempo da consumao, no qual a condio de sacerdote no tem fim (Ap 20.4; 22.3). Veja tambm a nota 129. A frase secundria que comea no v. 9 (porque tu s) e que visa fundamentar a dignidade do Cordeiro para o domnio mundial, mas que depois versou exclusivamente sobre a igreja, suscita a pergunta: como que seu governo sobre a igreja fundamenta sua soberania mundial? Em primeiro lugar preciso confirmar que, no tocante sua origem, a igreja uma parte do mundo (v. 9b). Logo, o mundo que est sendo essencialmente atingido quando Cristo dele seleciona, redime, convoca, presenteia, purifica e preserva algumas pessoas; quando faz com que testemunhem, sofram, orem, clamem, sejam mortas, mas no permite que sejam arrancadas da sua mo; quando as aperfeioa, ressuscita e lhes enxuga as lgrimas. Sendo o Cordeiro Senhor sobre estas primcias (Ap 14.4), ele j Senhor sobre todos os demais no sentido de um comeo. Ele j tem em suas mos o penhor. Em breve tambm reclamar o resto.

A igreja, porm, no manifesta o senhorio do Cordeiro sobre o mundo apenas por sua mera existncia nele, mas tambm por meio da sua ao, a saber, por sua orao sacerdotal. Esta verdade possui importncia fundamental para as vises das trombetas a partir de Ap 8.2 (cf. o comentrio correspondente). O fato de que o Cordeiro forma para si uma igreja mais importante que qualquer outra coisa. Em todo lugar onde isto acontece, mesmo que seja apenas com dois ou trs, o mundo inteiro refutado e o novo cntico pode ser entoado, o cntico da derrubada de Satans, da inaugurao do senhorio do Cordeiro e da nova humanidade sob Deus. 11 altura dos v. 11,12 aparece nitidamente um segundo crculo maior: Vi e ouvi uma voz de muitos anjos ao redor do trono, dos seres viventes e dos ancios, cujo nmero era de milhes de milhes e milhares de milhares. Com freqncia nmeros quadruplicados descrevem quantias extremamente grandes. Com a ampliao do crculo de louvor evidentemente cresce tambm o volume de vozes. A adorao do Cordeiro assume categorias de magnitude arrasadora, diante da qual os cultos em massa ao imperador se apresentam como pequenas reunies de seitas. deste modo que o profetismo inverte as relaes majoritrias. Os dois ou trs, que estiverem reunidos num lugar qualquer em nome de Jesus, esto inseridos numa gigantesca associao com anjos e espritos. Diante dela os milhes de pessoas vivas hoje, que ainda no participam da adorao do Cordeiro, so um pequeno crculo de retardatrios. 12 Os exrcitos de anjos proclamavam em grande voz: Digno o Cordeiro que foi morto de receber o poder. Deste versculo em diante desaparece a fala do rolo do livro. Enquanto o grupo anterior no v. 9 ainda falava do recebimento do rolo do livro, o recebimento da fora ou do poder agora assume o seu lugar. Deste modo confirma-se a interpretao do v. 1, de que o rolo do livro no representa nada alm de um smbolo de poder. Junto com seis outros conceitos resulta aqui o nmero sete. Riqueza a abundncia de dons do soberano. Ele rico para com todos os que o invocam (Rm 10.12) e vende sua riqueza de graa aos pobres (Ap 3.18). Sabedoria a sabedoria do soberano que j foi expressa nos sete olhos (v. 6). Fora o poder dos sete chifres que se afirma diante dos de fora. Quanto honra e glria, cf. Ap 4.11. Referente ao louvor, o significado provavelmente semelhante ao das aes de graa em Ap 4.9. Este nmero sete expe que o reino do Cordeiro est equipado com ricas possibilidades e competncias. O Senhor Jesus Cristo no em termos figurados nenhum rei sem territrio. 13 Aos poucos Joo perde a cena de vista. A impresso da audio perdura pelo tempo maior. No final ele ainda ouve a adorao do Cordeiro por todas as criaturas. Ento, ouvi que toda criatura que h no cu e sobre a terra, debaixo da terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo . A composio da expresso por quatro partes aponta para a plenitude terrena. J por isto no seria plausvel que no cu inclua os anjos (e mesmo Satans e seus espritos), embora seguramente pertenam ao mundo criado. O fato de que o mundo dos anjos no participa deste terceiro coral tambm se depreende do v. 14, onde os anjos ancios novamente se prostram. Portanto, no nterim haviam se erguido. No NT de forma alguma cu sempre significa o cu de Deus com seus anjos, mas com freqncia refere-se ao firmamento com o mundo dos pssaros (p. ex., Mt 6.26). Tambm os animais que vivem sobre a terra e as pessoas esto includas no terceiro coral. Igualmente est se pensando nas pessoas falecidas no mundo dos mortos (debaixo da terra). Finalmente fazem parte dele os marinheiros e os peixes grandes e pequenos sobre o mar. Uma vez que a igreja j participou ativamente no primeiro coral (v. 8), cabvel pensar, no v. 13, na criao terrena restante. Porventura causa espcie que aqui at os peixes, pssaros e o gado se unam no louvor? Sobre esta questo preciso ler passagens como os Sl 96.11,12; 98.7 e 148.7-10. Todo ser que respira louve ao Senhor! (Sl 150.6). Sob um determinado aspecto, o versculo em anlise ocupa uma posio intermediria. Por um lado no a nova terra do cap. 21 que est louvando (neste caso dificilmente teria sido mencionado o mar, cf. Ap 21.1). Por outro lado, Joo no pode ter captado os fatos de tal maneira como se o mundo atual j fosse unnime no louvor ao Cordeiro. Pois ainda est cheio de engano, resistncia e reclamao contra o Senhor. Por isto, para a interpretao correta do versculo deve-se observar que Joo na realidade j ouve palavras que caberiam nos captulos da consumao, mas que ainda lhe falta a visualizao daqueles captulos. Ele retira a viso do presente, motivo pelo qual tambm podem ser mencionados o mar e o mundo dos mortos. Por um lado ainda v uma realidade para

chorar (v. 4), mas acima dela ele j ouve a melodia do futuro e da glria. Significa que a redeno pelo Cordeiro ser mais abrangente que a igreja redimida. Reveste-se, porm, de singular importncia nesta doxologia uma expresso que poderia ser praticamente chamada de frmula teolgica fundamental de todo o livro e que soar repetidamente de agora em diante (Ap 6.16; 7.9,10,17; 14.1,4,10; 21.22,23; 22.1,3; cf. tambm Ap 11.15; 12.10): quele que est sentado no trono e ao Cordeiro. Esta locuo sintetiza os cap. 4 e 5. Descarta-se, pois, terminantemente a impresso de que o cap. 4 estaria anunciando um Deus em si. Ass im como Paulo testemunha Deus em Cristo, assim Joo testemunha Deus e o Cordeiro. Estas so afirmaes definitivas e inalterveis sobre Deus. assim que ele permanece pelos sculos dos sculos (Ap 4.9,10). por isto que tambm o seu louvor perdura pelos sculos dos sculos (cf. Ap 1.6). 14 E os quatro seres viventes, que haviam comeado a adorao, tambm a encerram e respondiam: Amm! Tambm os ancios prostraram-se e adoraram (em silncio), de maneira que agora tambm cessa a percepo auditiva. Em Ap 6.1 comear um novo ver e ouvir.

V. A ABERTURA DOS SELOS PELO CORDEIRO 6.18.1


EXCURSO 3 A viso dos Selos em suas correlaes a. O contedo das vises dos selos assemelha-se fortemente com os discursos escatolgicos nos evangelhos. Abaixo segue-se uma comparao rudimentar com Mt 24. Mt 24 Ap 6 1. Cristos falsos v. 4,5 v. 1,2 2. Guerras v. 6,7a v. 3,4 3, 4. Fome, terremotos localizados, Lc 21.11: pestes v. 7b v. 5-8 5. Perseguies v. 9-25 v. 9-11 6. Abalos do mundo, Lc 21.25: angstia mundial v. 29 v. 12-17 7. Segunda vinda v. 30,31 (Ap 8.1) A comparao permite constatar paralelos ntidos, e Mateus e Joo com certeza falam do mesmo perodo de tempo, a saber, do fim dos tempos com toda a sua durao entre a primeira e a segunda vinda do Senhor (qi 48). As vises dos selos, portanto, tambm j abrangem o fim do fim e no descrevem apenas eventos preparatrios. O sexto selo leva diretamente ao limiar da volta para o juzo final. Entre as sete pragas especialmente as primeiras quatro esto entrelaadas. Elas sucedem-se nas figuras dos cavaleiros, os cavaleiros do Apocalipse, que exerceram uma influncia to grande na arte. Esta tropa de poderes de desgraa descrita de forma sucinta e rpida, enquanto as vises subseqentes so abordadas mais detalhada e individualmente. Os quatro primeiros flagelos tambm tm em comum a circunstncia de que recebem uma ordem dos quatro seres viventes no centro do trono e que todas elas so descritas em trs aspectos: cor do cavalo, equipamento do cavaleiro e sua atividade. Finalmente elas esto concatenadas pelo contedo: da guerra resulta a fome, da fome pestes. O primeiro dos quatro cavaleiros exerce um papel singular. As interpretaes deste personagem divergem a ponto de causar confuso. b. O que caracteriza os tempos escatolgicos? So as dores de parto (Mt 24.8 [ BLH]; Mc 13.8 [BLH]) ou flagelos e juzos, como so chamados pelo Apocalipse. Paulo considera este tempo como sujeito s revelaes da ira de Deus (Rm 1.18). Situa-se igualmente neste contexto o termo tribulaes (cf. o exposto sobre Ap 1.9; 2.22). Contudo, como possvel que do senhorio do Cordeiro, que essencialmente amor inefvel, resulte um tempo escatolgico assim? A resposta a esta pergunta, a mais difcil de todas, somente pode ser fornecida pela referncia astcia satnica e ao mistrio da iniqidade (2Ts 2.7): amaram mais as trevas do que a luz (Jo 3.19); Odeiam sem

motivo (Jo 15.25 [traduo do autor]). Como Deus responde a isto? Ser que ele retira novamente o amor que se externa no Cordeiro? Ou ser que ele imagina uma soluo diferente, que condiz mais conosco, seres humanos? No, por ser Deus um Deus do amor, ele no desiste de Jesus. O futuro de Jesus chega impreterivelmente, mas agora ele abre caminho para si. Em decorrncia, a constelao de um mundo em ruptura, em crise, crepitante e fumegante, incendiado em todos os cantos pela ira de Deus forma-se justamente sob o signo da soberania do Cordeiro. Estas manifestaes no so sinal da ausncia do amor, mas precisamente de sua pertinaz presena. Agora o Cordeiro est irado por amor. O amor de Deus no consegue aceitar tranqilamente a indiferena, a obstinao e a blasfmia. por isto que o Cordeiro no responde deciso anticrist com aes inofensivas, mas com juzos. Como dissemos, estas condenaes no anulam seu chamado, mas novamente do ocasio para o arrependimento. So apenas formas preliminares da grande ira de Ap 6.17. So indcio de que o Cordeiro Senhor em meio s condies de resistncia e obstinao do mundo contra Deus. c. Ademais, a srie de selos respira conceitos da proclamao do AT. O nmero sete ocorre freqentemente em contextos de punio (Gn 4.15; Lv 26.18,21,24,28; cf. Mt 12.45; Lc 11.26). Tambm o judasmo traz provas disto (Eclesistico 40.9; 4Esdras 7.80). As trs pragas dos v. 3-8 (espada, fome e peste) encontram-se nesta composio tambm em Lv 26.22; Is 51.19; Jr 15.2; 21.7,9; 24.10; 14.12; 42.17; 44.12; Ez 5.12; 6.11,12; 7.15; 12.16; 14.21. Elas correspondem ao princpio das dores de Mc 13.8. Pragas tambm so profetizadas no AT por meio da metfora de cavalos (p. ex., Jl 2.4). d. No de se admirar que os quatro cavaleiros de Ap 6 costumam ser comparados com os cavaleiros das vises noturnas de Zacarias (Zc 1.7-10; 6.1-8). Em Zc 6.1-8 as diversas cores dos cavalos tm a ver com os quatro pontos cardeais. De modo semelhante, Albertz interpreta o cavaleiro branco em Ap 6.2 como os partos do Leste, o cavaleiro vermelho (Ap 6.3,4) como o imperador oposto do Norte, o cavaleiro negro (v. 5,6) como o ditador econmico do Sul e o cavaleiro amarelo (v. 7,8) como o chacinador do Oeste. Esta leitura pressupe, portanto, a relao dos quatro seres viventes, que enviam os cavaleiros ao ponto de largada, com os quadrantes. Contudo, precisamente esta correlao foi abandonada por Joo j em Ap 4.7,8, quando, divergindo de Ez 1, conferiu aos seres nmeros de um a quatro. Tambm no atual caso eles so simplesmente contados, e no enquadrados geograficamente. Em contraposio a Zacarias, as cores dos cavalos so mudadas e carregadas com um novo contedo simblico: elas no falam mais de determinadas regies do mundo, mas expressamente de vitria, derramamento de sangue, fome e morte por epidemias. Para uma diferenciao maior em relao a Zacarias tambm preciso mencionar que em Zc 1.7-10 se trata de um nico cavaleiro, que est diante de uma tropa de cavalos de cores diferentes, e que em Zc 6.1-5 aparecem quatro carroas puxadas por cavalos. A diferena mais importante, porm, reside em que os cavalos em Zacarias representam mensageiros que o Senhor enviou para cruzarem por todos os pases. Joo, no entanto, ligou este envio aos sete espritos (Ap 5.6). So eles os servos de Deus. Neste caso, a quem servem aqui os cavaleiros? o que a exegese dever elucidar. e. Finalmente cabe dar ateno ao contexto contemporneo das vises dos selos. Nas cidades do Imprio Romano eram sumamente populares as corridas de cavalos, respectivamente de bigas. Em Roma os nomes dos cavalos famosos eram comentados em todas as esquinas. As massas haviam sido tomadas de uma espcie de loucura por cavalos (Nigrinus). As corridas de carroas duravam da manh noite. Diariamente realizavam-se at 24 disputas. Em geral, quatro carros corriam ao mesmo tempo. Os partidos eram identificados por cores: branca, vermelha, verde, azul. Joo diverge das cores porque tem interesse no simbolismo, o que se evidencia singularmente na plida cor cadavrica, o amarelo. O importante que a paixo por cavalos tambm tinha importncia na poltica. Corridas de cavalos realizavam-se por ocasio de homenagens ao imperador, sobretudo quando assumia o poder. Joo acabou de descrever a ascenso de Cristo ao poder. Agora h cavalos se posicionando na pista. So apenas associaes leves , porm os leitores daquele tempo com certeza no as ignoraram.

1. O primeiro Selo (Primeiro Cavaleiro), 6.1,2

Vi quando o Cordeiro abriu um dos sete selos e ouvi um dos quatro seres viventes dizendo, como se fosse voz de trovo: Vem! Vi, ento, e eis um cavalo branco e o seu cavaleiro com um arco; e foi-lhe dada uma coroa; e ele saiu vencendo e para vencer.

Novamente a diviso em captulos no nos deveria induzir a pensarmos num corte profundo neste ponto. E vi constitui uma conexo bastante estreita com o anterior (como, p. ex., Ap 5.1,6,11), tendo o sentido de: e vi ainda. Joo caracteriza as cesuras profundas (nota 244) de forma diferente. No limiar do presente captulo o leitor de forma alguma pode deixar de lado tudo o que lhe foi concedido no cap. 5. Pelo contrrio, as noes ali adquiridas visam ser agora trazidas para cada versculo. Tratava-se da seguinte constatao: finalmente o mundo passou a ter um Senhor bom. A Jesus, que jamais derramou sangue alheio e que preferiu deixar que derramassem o seu prprio sangue, que tomou sobre si toda a maldade e que at o fim foi bondoso para com pessoas ms, a este Cordeiro Deus conferiu todo o poder no cu e na terra para conduzir a histria ao alvo. Agora seu amor crucificado e ressuscitado movimenta os fatos, no interrompendo mais a iniciativa at a notcia da concluso em Ap 21.6. Precisamos perseverar nesta perspectiva, ainda que fatos muito estranhos se desenrolem no palco do mundo. O ttulo diz agora: o Cordeiro governa! Quando o Cordeiro abriu um dos sete selos neste instante o leitor deveria fazer uma interrupo e cientificar-se do aspecto tcnico do evento. O rolo no podia ser aberto e o texto detalhado interno no era acessvel antes que todos os selos tivessem sido abertos. Em contrapartida, a verso resumida exterior j podia ser lida antes (cf. o exposto sobre Ap 5.1). Este fato apia uma sugesto digna de ateno para a introduo da matria seguinte (cf. G. Bornkamm, no ndice de literatura). De acordo com esta sugesto, Ap 6.18.1 corresponde verso abreviada, que aborda o tempo do fim apenas em contornos esquemticos. Somente depois, ou seja, aps a abertura do ltimo selo, as afirmaes feitas no resumo so completadas na forma de uma abordagem detalhada do tempo final, a partir de Ap 8.222.5. De fato o Apocalipse nos conduz diversas vezes pelo mesmo perodo de tempo: p. ex., os trechos finais de Ap 7.15-17 e 22.3-5 (com 21.3,4) causam a impresso de serem praticamente idnticos. Esta idia, porm, no pode ser analisada mais a fundo no presente contexto. Em todos os casos, a abertura dos selos no pode ter significado que o Cordeiro assim obtinha uma percepo de parte aps parte do contedo do rolo. Conforme j frisamos, o aspecto tcnico da figura exclui esta idia. De qualquer modo, este rolo no transmitia conhecimentos que tornassem algum profeta (cf. o comentrio a Ap 5.1), mas significava recebimento de poder. Com a abertura de seu primeiro selo o Cordeiro comea a exercer seu imprio universal. Qual foi, porm, o resultado disto? E ouvi um dos quatro seres viventes dizendo, como se fosse voz de trovo: Vem! (Ento ouvi um dos quatro seres viventes dizer com voz de trovo: Corre! [traduo do autor]). A incu mbncia bsica dos quatro seres no trono era de santificar a Deus (Ap 4.8) e exaltar o Cordeiro (Ap 5.8). De forma alguma o fato de agora enviarem os cavaleiros apocalpticos para o seu rumo extrapola o seu servio. Os cavaleiros tm a ver com a santidade de Deus e com a glorificao do Cordeiro, o que elucidaremos mais tarde. A voz de trovo evoca os relmpagos e troves em torno do trono de acordo com Ap 4.5, uma indicao da ira do juiz. A ira perpassa todo o cap. 6 at o v. 17. O amor entronizado provoca resistncia instantnea. Por isto sua primeira tarefa consiste de ordem para lutar ( EXCURSO 3b). Atualmente a ordem dos seres viventes referida unanimemente aos cavaleiros. No Joo que deve aproximar-se quatro vezes (v. 1,3,5,7), para que possa ver melhor. Mas tampouco os cavaleiros devem achegar-se ao trono. recomendvel entender o grito, conforme uma possibilidade do grego tardio, como Corre! ou Vai!. Os cavaleiros devem dar a largada para dentro da histria. Entretanto, acaso o Cordeiro faz alastrarem-se no mundo guerras, fome e epidemias? A interpretao do v. 2 torna-se cada vez mais importante. Vi, ento, e eis (nota 245) um cavalo branco e o seu cavaleiro com um arco; e foi-lhe dada uma coroa; e ele saiu vencendo e para vencer. Este cavaleiro caracteriza-se de maneira singular. No se pode depreender dele de forma to inequvoca o carter das pragas dos demais cavaleiros, sendo que tambm est ausente da sntese do v. 8b. Acima de tudo, no Oriente seu cavalo na cor branca pode ser identificado como cavalo do rei. Este cavaleiro lidera os demais.

A cor branca, no entanto, tambm poderia apontar para o Leste. Desde o ano 62 os vizinhos orientais do Imprio Romano, os partos, eram a potncia inimiga mais temida. Nunca foi possvel derrotar estes hbeis arqueiros, que sabiam at disparar para trs quando galopavam em retirada. Todos os que gemiam debaixo do domnio dos romanos esperavam ardentemente por um ataque dos partos. Ser que Joo profetizou isto aqui? O arco, porm, arma de ataque de todos os povos montados e a cor branca no identificada em nada com um quadrante ( EXCURSO 3c), mas expressamente com a vitria. Ou deve-se pensar de forma bem genrica em guerras mundiais e conquista do mundo? Em favor desta leitura pode-se aduzir o texto paralelo de Mt 24.6. Desta maneira, porm, desaparece a diferena com o segundo cavaleiro, que sem dvida alguma representa a guerra. Como subterfgio, os comentaristas servem-se, neste caso, da subdiviso em guerras entre naes (v. 2) e guerras civis (v. 4). Isto, porm, parece arbitrrio, pois o v. 4 no se deixa restringir a guerras civis. Desde a Antigidade este cavaleiro branco tambm foi interpretado como sendo Cristo, de acordo com a passagem muito evidente de Ap 19.11-16. Aquele cavaleiro branco, porm, distingue-se do presentemente analisado pelo seu squito totalmente diferente (Ap 19.14), que lidera seus colegas vermelho, negro e plido. Cristo jamais traz guerra, fome e peste. Sua arma igualmente jamais o arco, mas sempre a espada de juiz que lhe sai da boca (Ap 1.16; 2.12,16; 19.15,21). E finalmente, nesta leitura da viso, Cristo estaria presente ao mesmo tempo como Cordeiro (v. 1) e como cavaleiro branco, dando ordem a si prprio para vir. De forma impressionante, esta interpretao foi modificada no sentido de que o cavaleiro branco representaria a proclamao do evangelho em dimenses universais. Como ponto de apoio recorre-se a Mt 24.14; Mc 13.10: a ltima oferta de amplitude universal como sinal do fim dos tempos. Desta maneira persiste tambm certa conexo com o cavaleiro branco no fim do Apocalipse, que afinal tem o nome: A Palavra de Deus (Ap 19.13 [BLH]). Alm disto, esta leitura faz justia ao dado de que o primeiro cavaleiro de fato se distingue dos sombrios cavaleiros posteriores como uma figura de luz. No AT o arco freqentemente constitui uma arma de Deus, com a qual ele atira longe para dentro das naes. Neste ponto, porm, j comeam as dificuldades da interpretao. No AT e no judasmo o arco no mximo um instrumento de juzo (Dt 32.23,42; J 6.4; 34.6 [ TEB]; Sl 38.2; Lm 2.4; 3.12; Hc 3.914), mas no uma metfora para o evangelho gerador de salvao. J por estar armado com um arco, esta arma temida, o cavaleiro branco parece ser um personagem negativo. De fato no se deveria perder de vista a relao com o cavaleiro branco no cap. 19. Contudo, tratase da relao entre grandezas contrastantes. O Apocalipse tem predileo por estas imagens duplas, que sempre contm o mais agudo contraste, p. ex., duas figuras de mulher (mulher e prostituta), ou duas cidades (a nova Jerusalm e Babilnia), ou dois personagens sacrificados (Cordeiro e besta, Ap 13.3,12) etc. Assim, o anticristo estaria contraposto ao Cristo. Em Ap. 13.7 afirma -se que o anticristo tem a mesma capacidade de vitria como a do presente trecho. Desde o princpio ele se apresenta como vencedor coroado, para tambm repetida e irresistivelmente conquistar a vitria. Uma srie extraordinria de sucessos o conduz de triunfo a triunfo. H mais pessoas que seguem a ele do que aquelas que seguem ao Cordeiro. Quem semelhante besta? Quem pode pelejar contra ela? (Ap 13.4). A causa de Jesus parece estar perdida. Tambm o arco na sua mo finalmente obtm uma explicao satisfatria. Num dos dois captulos sobre o anticristo no AT, a saber, em Ez 39 Joo o acolhe em Ap 19.17-21! o arco aparece igualmente na mo do inimigo de Deus. Por fim, tambm a cor branca repetidamente desempenha uma funo quando surge o anticristo. Contudo, ela no apenas a cor da vitria, mas de acordo com Ap 1.14; 3.4,5,18; 14.14 simultaneamente a cor da pureza e da luz. Neste caso, trata-se de uma inocncia encenada, fingida, de uma luz falsa: o anticristo um deslumbrador. EXCURSO 4 O cavaleiro branco como anticristo a. O anticristo aparece logo depois que o Cordeiro assumiu o poder. justamente no Cristo entendido corretamente que se incendeia o mistrio da iniqidade. Este amor crucificado e ressuscitado no benquisto, nem solicitado ou procurado. Cada gerao o crucifica novamente. Amam as trevas mais que a luz. Esta tenso entre Cristo e anticristianismo perfaz o processo bsico

do fim dos tempos entre a Ascenso e a segunda vinda. Em variaes renovadas ela se revela: como ouvistes que vem o anticristo, t ambm, agora, muitos anticristos tm surgido (1Jo 2.18). Por isto o tempo final fundamentalmente tempo de luta ( EXCURSO 1f). A luta passa por aguamentos e por um acirramento final. Esta doutrina de que o conflito com o antidivino se acirra atravs da ascenso do Messias ao poder inteiramente alheia ao judasmo. O judasmo concebia a exaltao do Messias exatamente como fim de todas as foras contrrias. b. Nesta luta o anticristo repetidamente se apresenta como Cristo substituto. Ele um grande deslumbrador e, atravs dos seus sucessos, parece deixar Cristo praticamente na sombra. Seus verdadeiros frutos, porm, so guerra, fome e pestes (cavaleiros dois a quatro). Joo e suas igrejas se encontravam numa onda helenista ascendente (qi 9-13). Ele desmascara estes programas ofuscantes e ordena que se espere pelo que vir depois. c. O prprio Cordeiro chama o cavaleiro branco para fora: corre! (v. 1,3,5,7). Ele obriga o anticristo a se produzir, o que no entanto acarreta muito sofrimento. Desta forma, no entanto, torna-se claro como o sol que no Cristo quem aparece como causador imediato de guerra, fome e epidemia. Pelo contrrio, tudo isto anticristo. Os cavaleiros vermelho, preto e plido fazem parte do squito do deslumbrador branco. O senhorio do Cordeiro o impele a deixar sua posio de reserva, fazendo com que seu ntimo se revele exteriormente. A revelao do amor fora a revelao oposta, para que caia a mscara de aparente cristianismo e de amizade para com os humanos. Cristo fora a que se manifeste, i. , o satnico preferiria mil vezes permanecer oculto e incgnito. Assim o inimigo faria maiores progressos. Na verdade, esta revelao uma vitria para o amor, ao passo que uma derrota da mentira, o primeiro passo para a sucumbncia. por isto que chamar o satnico para fora faz parte da incumbncia do Cristo. bom que o lobo predador seja despido de suas peles de ovelha. No que com isto j estivesse tudo bem. Contudo, assim melhor do que se o lobo ainda andasse incgnito entre as pessoas e fosse acariciado de boa f por todos. d. Cristo segura as rdeas do anticristo mesmo na hora mais tenebrosa. Numa pedra memorial do sculo VII a.C. o rei assrio Assaradon segura dois reis vencidos pelas rdeas. Logo, a figura era conhecida na Antigidade. Desta forma que tambm o Cordeiro controla os que se lhe opem. Do seu trono vem a ordem Corre! Que agora alcancem seus tristes sucessos no mbito de determinado tempo de manobra. Seu poder no onipotente como o de Cristo (Mt 28.18), e este poder lhes foi dado somente por emprstimo, por tempo passageiro (v. 2,4,8 etc.). Sempre permanecem sob controle, e em lugar algum o Cordeiro abre mo da iniciativa. A idia do controle pelas rdeas (cf. o devem de Ap 1.1) tambm se expressa no uso dos nmeros, no presente caso, p. ex., quatro cavaleiros, sete pragas, uma quarta parte da terra. A condio de que tudo est contado espelha a vontade planejadora do Senhor. Os nmeros formam, por assim dizer, a rede na qual os poderes satnicos esto presos. Este conhecimento preserva a igreja de apostatar mesmo nos tempos mais difceis.

2. O segundo Selo (Segundo Cavaleiro), 6.3,4


3 4

Quando abriu o segundo selo, ouvi o segundo ser vivente dizendo: Vem! E saiu outro cavalo, vermelho; e ao seu cavaleiro, foi-lhe dado tirar a paz da terra para que os homens se matassem uns aos outros; tambm lhe foi dada uma grande espada.

3,4

O primeiro seguidor do anticristo est montado num cavalo vermelho da cor do fogo. As indicaes sobre a espada e a matana claramente relacionam a cor ao derramamento de sangue. A cor sangrenta estabelece uma conexo de pensamento com o drago vermelho, o assassino desde o princpio (Ap 12.3; cf. o exposto sobre Ap 2.2), em cujo esprito e servio ele atua. Sua ao consiste em tirar a paz da terra. Para os perversos, todavia, no h paz (Is 48.22). Por isto eles no podem traz-la e a expulsam de onde existe. O anticristo, porm, o mpio propriamente dito. Ele faz com que os homens se matassem (chacinassem) uns aos outros. Este assassinato mtuo entre os seres humanos (cf. Ez 38.21; 2Cr 15.6; Zc 11.9; 14.3), no qual nenhuma fora suficientemente grande para triunfar realmente sobre a outra, pode referir-se a povos e pases, e no tanto a pessoas isoladas. O termo chacinar uma palavra muito concreta e rude. Mata -se praticamente assim como se

algum estivesse sendo sacrificado, em frenesi e possesso, insensatamente, porque ningum conquista uma vantagem real. No fundo so todos vtimas sacrificadas sobre o altar de Satans. Com irracionalidade total investem tudo no armamento, e desconhecem o caminho da paz (Is 59.8). A humanidade que no quer viver sob a cruz, vive sob a grande espada como que debaixo de uma grande faca de sacrifcios (nota 161). O que as igrejas da sia Menor estavam lendo neste texto de Joo no coincidia sem mais nem menos com a impresso causada pelo seu mundo em redor. O helenismo visava formao e bemestar para todos, e os imperadores romanos utilizavam-se com afinco do anseio de paz das naes. Contudo o profeta j havia alertado as igrejas em Ap 2.10,13 para as amostras do submundo assassino. Paz, paz; quando no h paz poderia ele exclamar com as sentinelas do AT (Jr 6.14; 8.11; Ez 13.10,16). Atrs do cavaleiro branco surge o cavaleiro vermelho (quanto questo da guerra, cf. ainda o versculo de sntese, v. 8b).

3. O terceiro Selo (Terceiro Cavaleiro), 6.5,6


5

Quando abriu o terceiro selo, ouvi o terceiro ser vivente dizendo: Vem! Ento, vi, e eis um cavalo preto e o seu cavaleiro com uma balana na mo. E ouvi uma como que voz no meio dos quatro seres viventes dizendo: Uma medida (diria) de trigo por um denrio; trs medidas (dirias) de cevada por um denrio; e no danifiques o azeite e o vinho.

5,6

No ser equivocada a interpretao do cavalo negro como sendo a fome (cf. v. 8b e tambm Lm 4.8). De acordo com Ez 4.10,11,16, a balana aponta para o racionamento como conseqncia da guerra. Ter de comer o po medido por balana significa sofrer carncias. A palavra explicativa que Joo percebe, solidifica este resultado. Uma medida (diria) de trigo por um denrio era um preo aumentado de oito a doze vezes. Consumia-se agora todo o salrio de um dia (Mt 20.2) com a necessidade bsica diria de um trabalhador. Este preo significava fome se fosse necessrio suprir uma famlia com alimento, roupa e abrigo. E trs medidas (dirias) de cevada por um denrio. Exceto em regies pobres, a cevada era dada como comida para cavalos e burros. Agora via-se na mesa da famlia po inferior de cevada. Ser que esta epidemia de fome podia ser explicada com colheitas frustradas? o que a terceira frase poder esclarecer. E no danifiques o azeite e o vinho. Dentre as diferentes interpretaes desta exclamao recomenda-se aquela que leva em conta o uso do azeite e do vinho na linguagem do prprio Apocalipse. Nas oito vezes em que ocorre, o vinho sempre usado como um conceito negativo. Em Ap 14.8; 17.2; 18.3 ele uma metfora para a vida luxuosa, imoral. Fazem parte deste contexto tambm Ap 14.10; 16.19; 19.15. Ap 18.13 arrola vinho e azeite entre os artigos de luxo dos ricos. Conseqentemente, parece que est sendo aludido circunstncia de que os ricos como sempre sabem garantir o seu luxo, enquanto a populao passa fome. Eles tm suas fontes de abastecimento, no precisando abrir mo de nada. Talvez at fosse possvel conseguir alimento suficiente para todos; ningum teria de sofrer fome, mas a indiferena, o egosmo e a corruptibilidade corroeram e destruram a responsabilidade social. fome associa-se o dio. Este o reverso negro do cavaleiro branco.

4. O quarto Selo (Quarto Cavaleiro), 6.7,8


7 8a

8b

Quando o Cordeiro abriu o quarto selo, ouvi a voz do quarto ser vivente dizendo: Vem! E olhei, e eis um cavalo amarelo e o seu cavaleiro, sendo este chamado Morte; e o Inferno (Hades [TEB, BJ]) o estava seguindo, e foi-lhes dada autoridade sobre a quarta parte da terra para matar espada, pela fome, com a mortandade (pela peste [BJ]) e por meio das feras da terra.

7,8

A cor do cavalo amarelo a cor do cadver, fazendo lembrar a aparncia doentia, contrastando decisivamente com o frescor da vida. A observao subseqente no deve levar idia de dois cavaleiros, de modo que se chegaria ao nmero de cinco cavaleiros apocalpticos. E o seu cavaleiro, sendo este chamado Morte; e o Inferno (Hades [TEB, BJ]) o estava seguindo. Morte e Hades

representam tambm em Ap 1.18; 20.13 um pleonasmo para uma nica realidade. De certa maneira, Joo v a morte e sua sombra ou a morte e sua mo direita. Naturalmente ambos esto sendo imaginados como pessoas, como tambm em Os 13.14 (cf. 1Co 15.55). Eles manuseiam o ferro e o aguilho como se fossem boieiros. Como o v. 8b declara nitidamente, o quarto cavaleiro representa o flagelo da Antigidade, a peste (nota 218). Ela disseminava medo e pavor e era mais forte que imperadores e exrcitos. Justamente em tempos de guerra os soldados e sua bagagem introduziam germens de toda sorte de epidemias, e as pessoas tornavam-se especialmente vulnerveis por estarem subnutridas. Deste modo a morte ceifava em abundncia. E foi-lhes dada autoridade (EXCURSO 4d) sobre a quarta parte da terra. Estes dados numricos sero analisados ao comentarmos o cap. 8, onde a tera parte perpassa o texto todo como medida punitiva. Em todos os casos, tanto l como c trata-se de golpes severos, que porm ainda do oportunidade para o arrependimento. Ao observarmos mais detidamente constatamos uma correlao, significativa para o pensamento bblico, entre pecado e punio. Deus no retira o castigo de um lugar qualquer, como se fosse imposto ao pecado como um segundo fator. Pelo contrrio, o prprio pecado volta-se contra, acha (Nm 32.23) o pecador, tornando-se assim o castigo dele. Deus faz com que as atitudes do pecador recaiam sobre sua prpria cabea (1Rs 8.32), de modo que h uma identidade entre pecado e castigo. neste sentido que a palavra proftica inevitavelmente fala de guerras e conseqncias de guerras como pragas de Deus para um mundo anticristo, sendo que em momento algum se deve pensar que Deus comea a introduzir estes fenmenos no mundo. As guerras no se originam do mundo dele, mas do nosso. Guerras ferem todos os Dez Mandamentos de Deus e so malignas. Contudo, quando o mal no vai bem, a razo que Deus est presente como juiz: Deus os entregou a uma disposio mental reprovvel, para praticarem coisas inconvenientes (imprestveis) cheios de homicdio (Rm 1.28-31). Sobre a questo dos que sofrem inocentemente, cf. o quinto selo. No entanto, todos estes fenmenos acaso j no existiam antes de Cristo? Como que pertencem justamente caracterizao do fim dos tempos? De fato Satans sedutor e homicida desde o princpio (Jo 8.44), i. , desde Gn 3. Porm, desde que a mensagem: Paz na terra! ressoa em todo o mundo, a injustia, a opresso e as guerras so muito mais escandalosas e culposas. Ainda que antes os mesmos fatos tenham acontecido, agora a situao diferente. Agora o amor de Cristo veio ao mundo, agora o mundo que no aceita o seu chamado se torna singularmente condenvel. Se o amor de Cristo no tivesse vindo, tampouco poderia haver a rejeio deste amor nem esta culpabilidade do mundo. A igreja reconhece este novo desenvolvimento desde a vinda de Cristo, designando-o de fim dos tempos. O versculo de sntese, v. 8b, menciona ainda a mortandade dos animais na terra. A terra despovoada e as cidades em runas voltam a ser estepes, e na realidade erma animais ferozes retornam os aos territrios de antigas civilizaes. Este o ltimo e verdadeiro fruto do cavaleiro branco: retrocesso e morte de quatro lados da terra, ou seja, todos os lados afastados do Cordeiro sofrem sob os animais ferozes. O anticristo coveiro da cultura mundial.

5. O quinto Selo, 6.9-11


9

10

11

Quando ele abriu o quinto selo, vi, debaixo do altar, as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam. Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano Senhor (proprietrio), (tu) santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada um deles foi dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco tempo, at que tambm se completasse o nmero dos seus conservos e seus irmos que iam ser mortos como igualmente eles foram.

A abertura dos selos segue a ordem dos discursos escatolgicos dos evangelhos ( EXCURSO 3a). Depois de guerra, fome e epidemias, que constituem o princpio das dores, seguem-se perseguies aos discpulos. Entretanto, enquanto os evangelhos fornecem um esboo dos eventos exteriores (inquritos, traio, dio, morte), Joo silencia a este respeito, mencionando to somente o fato da matana, pois, conforme Ap 4.1, no est olhando para a terra. Ele v estes acontecimentos como aparecem diante de Deus e da forma como forosamente revoltam tambm o ntimo dos cristos, a

saber, o problema da injustia que passa a multiplicar -se na matana de grandes multides de cristos (Mt 24.12). Seria possvel que o Senhor, cuja inteno, afinal, era construir a sua igreja, repetidamente permitisse que justamente as mais corajosas testemunhas fossem eliminadas? Depois da abertura dos selos Joo viu debaixo do altar, as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam. O cu se lhe apresenta como templo celeste. J no cap. 4 apareceram-lhe querubins, personagens sacerdotais, coros, taas e o mar de vidro (cf. nota 247). Agora soma-se o altar. Este santurio celeste e tambm o altar no Apocalipse, diferentemente da carta aos Hebreus, no tm nada a ver com expiao, mas so central de orao e de ordens. A permanncia neste altar sinal do convvio com Deus. Qual o significado de Joo ter visto almas de falecidos na base do altar? Que impresso visual tinha ele? O israelita sabia que ali havia uma calha em que era derramado o sangue dos sacrifcios (Lv 4.7). A vida ou a alma dos animais sacrificados era devolvida a Deus com este derramamento. Por isto convincente a opinio de que Joo viu neste local sangue derramado de mrtires. Esta viso foi imediatamente interpretada: vi almas. Ao olhar para o sangue, o profeta tomou conscincia das pessoas, cuja morte havia sido uma morte no altar, ou seja, sacrifcios inocentes para Deus e que haviam chegado a uma proximidade especial com Deus. A morte no os havia separado de Deus (Rm 8.38). Da mesma forma como a meno do altar, tampouco a fala sobre a matana deve ser associada a sacrifcios no sentido expiatrio. No Apocalipse a matana constitui uma expresso genrica para a morte violenta. 10 Clamaram em grande voz. Sangue clama a Deus (Gn 4.10; Hb 12.24), e o clamor dos justos intervm nos acontecimentos do fim dos tempos (Ap 8.3-5; cf. Lc 18.7). Quanto ao contedo, o grande clamor dos mrtires constitui uma espcie de lam sabactni: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? (Mc 15.34). Neste clamor o tom se desloca do por qu? para o at quando? do abandono por Deus. At quando Deus tardar com sua interveno? Estas pessoas de Deus at so capazes de suportar que sejam abandonadas pela sorte, por fama, sade e bens. Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra. Ainda que a minha carne e o meu corao desfaleam, Deus a fortaleza do meu corao e a minha herana para sempre (Sl 73.25,26). Contudo, quando este consolo no se faz presente, ou seja, quando Deus as abandona esta uma situao insuportvel para elas. Este momento insuportvel est sendo alongado no presente texto. O at quando? ressoa em muitos salmos: Sl 6.3; 13.1 -3; 35.17; 74.10; 79.5; 89.46; 94.3 etc. Em todas as ocorrncias delineia-se uma situao limtrofe semelhante: a queda na situao de abandono por Deus. A situao havia chegado ao ponto de ser um desafio por parte dos inimigos de Deus, que os servos de Deus haviam aceito em nome de Deus. A prova de fora comeou mas onde estava Deus? Porventura dormia, desviava o olhar, ou ser que sequer estava presente? A verdade que ele no interferia, assim como Baal no interferiu sobre o monte Carmelo, deixando seus sacerdotes expostos ao ridculo. O povo de Deus era humilhado e trazido ao matadouro pelos incrdulos, com o escrnio repercutindo em seus ouvidos: Ha, ha, onde est, pois, o Deus de vocs! (cf. Sl 42.3; 79.10; 115.2; Jl 2.17). Entretanto, tanto a tnica de todas estas passagens dos Salmos como tambm do presente texto sobre os mrtires no o prprio grito de lamentao, mas o lamento pela honra de Deus. No se ouve em primeiro lugar: Afinal, faz algo em nosso favor!, mas: Faz algo por ti! Por que no realizas mais feitos em prol da tua causa, se tens int eresse nela? Este questionamento expresso aqui pela rara interpelao de Deus: Senhor (proprietrio)! A rigor trata-se do antigo chefe da casa (desptes), ao qual pertencem o inventrio morto e vivo, e sob o qual os servos (v. 11) esto cativos. Quando eles so violentados, o senhor atacado. Por terem sido sua propriedade integralmente e de corao, seus sofrimento so sofrimentos dele e sua morte constitui para ele um prejuzo. Alm disto, ele o santo e verdadeiro, o verdadeiramente Santo (nota 230), que no pode decepcionar como os dolos e as pessoas de santidade falsa. Estes ttulos so lanados diante de Deus neste texto, porque esto sendo questionados. Como que pode silenciar agora?! Este silncio insuportvel inundado por terrveis dvidas: acaso sofremos por uma quimera? De acordo com as referncias dos Salmos esta angstia existiu em todos os sculos. Considerando, porm, que as vises noturnas de Zacarias desempenham uma certa importncia para as vises dos

selos (EXCURSO 3d), cumpre-nos dar ateno, neste contexto, ao at quando? escatolgico de Zc 1.12. Afinal, no existe apenas um em breve escatolgico (Ap 1.1). A expectativa imediata debate-se com a tribulao de que Deus est muito distante e poderia permanecer distante. Acredita-se: o Senhor vem em breve! Mas experimenta-se a vinda do anticristo, que celebra suas vitrias. Confessase: Jesus Cristo governa como rei! Mas so o dio, a mentira e a violncia que florescem, e aparentemente sem interferncia, at mesmo confirmados por sucessos notveis. Ser que a histria no escapou das mos de Deus h muito tempo? Deve-se realar mais uma vez que no so o anseio de vingana pessoal nem o desejo feroz de obter satisfao diante de inimigos pessoais que esto falando. Obviamente superar o destino pessoal algo pesado e difcil. Injustia continua sendo injustia, mesmo quando est sendo cometida contra ns prprios e quando formos pessoas cheias de amor ao inimigo. Porque de forma alguma o amor pode se alegrar com a injustia (1Co 13.6). Ele no tem prazer com o sofrimento injusto. Por isto no errado que o cristo clame a Deus, o juiz justo, sob a aflio das injustias que sofreu pessoalmente. Em decorrncia, no se deve tirar as conotaes pessoais deste clamor dos mrtires. Contudo, no caso dos mrtires no mais possvel dissociar a dimenso pessoal da causa de Deus, pois apostaram a si prprios e tudo o mais na causa de Deus. Vive neles uma impacincia espiritual at que Deus seja finalmente tudo em todos (cf. 1Co 15.28), muit o alm de sua vida pessoal. Clamam por uma implantao plena de verdade e veracidade, de direito e justia, de um extremo da terra ao outro. No julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? (At quando no proferes sentena nem punes o s habitantes da terra pelo nosso sangue? [traduo do autor]). Estes dois elementos do sistema judicial, a saber, sentena de condenao e perseguio com vistas execuo penal, avivam a memria de horripilantes processos contra os mrtires. Declarava-se que os cidados mais leais eram os piores criminosos. Testemunhas falsas, juzes covardes e espectadores obtusos formavam a roda. Os acusados no tinham nada a esperar destes tribunais. Derramaram como gua o sangue (Sl 79.3). Por isto os mrtires entr am com recurso, reivindicando com insistncia a reabertura de seu processo diante de uma instncia superior, diante do verdadeiramente Santo. 11 Deus atende a orao de seus servos, concedendo-lhes um sinal e uma palavra. Ento, a cada um deles foi dada uma vestidura branca. A histria lembra de poucas testemunhas de sangue. Quantos permaneceram desconhecidos e mergulhados no anonimato um sacrifcio de vida sem eco. Contudo Deus ouve e sabe. Ele no ignora ningum, e at hoje no permitiu que ningum clamasse a ele em vo. A entrega das vestimentas brancas permanece no mbito do sistema judicial. De acordo com o costume, os acusados tinham de apresentar-se vestidos de preto. Os mrtires haviam sido tais pessoas vestidas de preto. Contudo Deus revisa a sentena, determinando a troca para roupas brancas. Agora os estigmatizados apresentam-se no esplendor da inocncia. Professaram sua f em Deus na terra, agora ele se pronuncia a favor deles no cu (cf. Mt 10.32,33). E lhes disseram que repousassem (perseverassem em repouso) ainda por pouco tempo. Antes do grande e perfeito descanso do povo de Deus conforme Hb 4 ainda vem o pequeno tempo, uma expresso usada para o itinerrio sedento do tempo escatolgico (Jo 14.19; 16.16,17; mas tambm 1Pe 5.10; Hb 10.37; cf. Is 54.7,8; Ap 12.12; 20.3). Ele era percebido pelos fiis como sendo insuportavelmente longo, porm uma palavra de apoio a partir do trono represa este sentimento de distncia, restabelecendo a esperana imediata. Deus fala. Imediatamente todas as palavras de Deus so vigorosas e vivas, e a f respira novamente. No fim dos tempos o clamor da aflio se erguer sempre de novo, porm haver tambm momentos de ser consolado e silenciar. Em contrapartida, o canto de louvor de Ap 4.8 no sofre soluo de continuidade. Somente agora d-se a resposta expressa pergunta at quando? do v. 10. At que tambm se completasse o nmero dos seus conservos e seus irmos que iam ser mortos como igualmente eles foram. H um limite para a crescente enxurrada de injustia, alm do qual ela no prosseguir. Deus anuncia este limite intransponvel. Trata-se do nmero completo dos mrtires. O nmero exato no citado, mas ele existe. Justamente no momento em que a violncia celebra seus maiores triunfos e apregoa seus mais altos ndices de sucesso, sua runa torna-se visvel. Perseguies aos cristos amadurecem o juzo sobre a Babilnia, apressando o seu fim. preciso prevenir ainda contra um outro ponto na indicao do limite numrico do sofrimento no martrio. A noo moderna dos nmeros com certeza leva a equvocos. A demora de Deus no acontece porque ele est olhando fixamente para uma estatstica, um nmero arbitrariamente

estabelecido, pelo qual as testemunhas agora teriam de sangrar. Ao contrrio, Deus espera pelas pessoas que ainda se deixam chamar. A misso em todo o mundo faz parte daquelas coisas que no so abordadas diretamente no Apocalipse como, p. ex., em Atos dos Apstolos, mas que est sendo nitidamente pressuposta em algumas passagens (cf. o comentrio a Ap 3.9; 5.9). este o caso do presente texto. Apesar de todos os perigos preciso que ainda mais testemunhas se empenhem, que seja alcanado ainda maior nmero de povos e pessoas. Vigora aqui Mc 13.10: necessrio que primeiro o evangelho seja pregado a todas as naes. Na resposta aos mrtires no se pronuncia uma lei numrica, mas o motivo da pacincia (2Pe 3.9; quanto ao sentido positivo dos nmeros, cf. tambm o EXCURSO 4d). No preciso ter morrido para obter o consolo da quinta viso de selos. Ele vale para todas as testemunhas vivas do tempo escatolgico que se encontram em perigo e aflio. Ele vale para aqueles que se retraem assustados, que se deparam com deteno e inquritos ou que j passaram pelo corredor da morte. Bem-aventurados aqueles que lem e aqueles que ouvem as palavras da profecia e guardam as coisas nela escritas (Ap 1.3).

6. O sexto selo, 6.12-17


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Vi quando o Cordeiro abriu o sexto selo, e sobreveio grande terremoto. O sol se tornou negro como saco de crina, a lua toda, como sangue, as estrelas do cu caram pela terra, como a figueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus figos verdes, e o cu recolheu-se como um pergaminho quando se enrola. Ento, todos os montes e (todas as) ilhas foram movidos do seu lugar. Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira do Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se?

Algumas observaes preliminares facilitaro a interpretao do presente trecho. Os eclipses do sol e da lua aqui mencionados (v. 12b), a queda de estrelas (v. 13), o terremoto csmico (v. 12a) e o pnico correspondem a Mt 24.29 e seus paralelos (cf. EXCURSO 3a). Isto nos leva a esperar que estejam sendo descritos os mesmos fenmenos, a saber, o fim do tempo escatolgico imediatamente anterior vinda do Senhor. Esta concluso, da qual diversos exegetas tentam evadir-se, parece ser incontornvel. Joo usa quase que exclusivamente formulaes empregadas pelo AT para descrever o dia do Senhor e seus fenmenos correlatos (qi 37). Leitores habituados ao AT e ao apocalipsismo dificilmente poderiam ter a idia de que Joo estivesse falando de outra coisa seno dos sinais derradeiros, que anunciam o comeo do novo mundo. Uma pessoa que no passado vivia em casa de madeira e ouvia as vigas rangerem na tempestade, ficava alarmada. Sua casa havia sido atingida em sua estrutura. Talvez ainda ficasse de p por algum tempo, mas tambm poderia ruir de repente. Estava destinada derrubada. O sexto selo fala destes rangidos inequvocos nas vigas do edifcio csmico. Ao contrrio dos selos antecedentes, ele j anuncia o gemido, o estrondo e o estouro da catstrofe. Neste texto o grande nmero de semelhanas com o AT chama ateno. A reticncia de Joo comprovada pelo fato de que se limita quase que exclusivamente a repetir antigos conceitos de proclamao ao descrever o que viu. Intencionalmente ele no apresenta nada da sua autoria em relao ao tema e no se arrisca a fazer nenhuma ilustrao. At as ilustraes ocorrentes no AT so abreviadas e condensadas em conceitos simblicos. O significado verdadeiro destes versculos, portanto, no reside em que seja fornecido material novo sobre o assunto, mas em que o material antigo seja cristianizado, ou seja, submetido proclamao do Cordeiro. Por meio de adendos breves, porm essenciais, no comeo (v. 12) e no final (v. 16) Joo conjuga tudo com o evangelho. Assim como um fio, cujas extremidades so ligadas a um polo positivo e outro negativo, entra no circuito eltrico em toda a sua extenso, assim o material alinhavado do AT unido no comeo e no final com Cristo, obtendo deste modo integralmente uma carga crist (cf. tambm o exposto sobre Ap 7.15).

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E vi quando o Cordeiro abriu o sexto selo, e sobreveio grande terremoto. Trata-se do ltimo grande sismo de Ap 11.13; 16.18, que no deve ser identificado com os terremotos em vrios lugares conforme Mt 24.7. Como os prximos versculos desenvolvem, neste instante tremem a terra, o cu e as pessoas. Tudo o que robusto cambaleia, tudo que est seguro torna-se instvel. Toda a antiga criao se desagrega. O terremoto universal constitui no AT uma evidncia de que Deus se aproxima para julgar (Is 13.13; Ez 38.19,20; Jl 2.10; Ag 2.6; Na 1.5,6; cf. Hb 12.26,27). Sem ignorar o discurso fortemente espiritualizado de Joo como exemplo claro cf. o v. 13 tambm deveramos levar a srio seu sentido muito material no presente ponto. Nosso mundo visvel no algo bvio. No existe nem por si mesmo, nem perdura por necessidade natural. E se um dia vier a desaparecer, no ser por contingncias naturais, mas de acordo com a vontade de Deus. porque o reino de Deus chega que o nosso mundo desaparece. A Bblia se afasta de qualquer endeusamento e eternizao das foras da natureza, atitudes que tanto floresciam na sua poca, como tambm florescem nos dias de hoje. Alm disto, conforme a Bblia o ser humano e o mundo esto to interligados que no seria imaginvel nenhum juzo consistente sobre as pessoas que deixasse de lado o mundo em redor. O juzo atinge-as quando os elementos endeusados por elas so condenados, promovidos a antideuses. Como desde os tempos primitivos o sol sempre brilha novamente e assegura vero e inverno, frio e calor, semeadura e safra, como a terra quase indestrutvel sempre traz novamente seu fruto, como as maravilhosas montanhas se elevam de maneira inabalvel, as ilhas desafiam os furaces e os astros seguem invariavelmente por milnios sua trajetria, o ser humano apegou-se a eles. Pareciam permitir-lhe que persistisse em seus pensamentos de menosprezo em relao a Deus. Com suas inesgotveis reservas de auxlio tornaram-se sua nova garantia, junto deles sentia-se seguro e deles ele hauria constantemente sua tristonha coragem. Por isto desde os primeiros tempos sol, lua, estrelas e montanhas ocuparam o centro da adorao religiosa. Quando, pois, tudo isto vacila, tambm o ser humano abalado. Jr 4.23-26 relaciona este tremor universal expressamente com o comeo da histria da criao. Tudo torna-se novamente sem forma e vazio, voltando a ser p. Reinstala-se o caos. Joo proclama, portanto, nas vises dos selos, o Cordeiro como aquele que liquida o velho mundo. Depois desta viso panormica a exegese pode proceder de maneira relativamente sinttica. E o sol se tornou negro como saco de crina. A linguagem metafrica inegvel. O sol se veste de luto. Talvez Ez 32.8 possa servir como explicao: Diante de ti vestirei de preto todos os brilhantes luminares do cu (traduo do autor). A pessoa sem Cristo no tem o olhar iluminado. Isto vigora em todos os tempos. Porm h de vir o dia em que ele prprio o saber, quando sua iluminao sobressalente for desligada e lhe forem tiradas as iluses. Do mesmo contexto faz parte a horrvel colorao da lua em vermelho escuro: a lua toda, como sangue. Tambm se poderia pensar em sinais de desgraa. 13 E as estrelas do cu caram pela (sobre a) terra. Esta declarao causou dificuldades. Como as estrelas teriam espao na terra? Acaso seriam apenas meteoritos cadentes, que pareciam estrelas ao olhar humano? Acaso apenas caam em direo da terra, mas depois passavam por ela em direo do espao sideral? Ou ser que Joo tinha uma viso de mundo to ingnua? Eventualmente o estamos subestimando! Ele vivia numa regio em que se localizava o bero da filosofia e cincia ocidentais. Sculos antes a astronomia ali praticada j detinha idias muito realistas acerca dos corpos celestes. Antes de mais nada, porm, a segunda metade do versculo exibe claramente um estilo figurado. Como a figueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus figos. Indubitavelmente isto uma elaborao potica, a saber, variao de figuras similares em Is 34.4. Tambm a cidade de Nnive, madura para o juzo, certa vez foi comparada com uma figueira, cujos frutos sero sacudidos em breve (Na 3.12). 14 Como em Is 34.4, segue-se queda das estrelas o enrolamento do cu. E o cu recolheu-se como um pergaminho quando se enrola. Depois que as estrelas foram colhidas (v. 13), as mos que sustentam a abbada celeste soltam-na, de modo que se contrai como um rolo de pergaminho. Em vez de mirar o familiar firmamento celeste a humanidade apavorada fita um buraco negro, atravs do qual em breve se mostrar o rosto irado do Cordeiro (v. 16). Esta riqueza figurativa oriental impressionante. Ao falar do terremoto csmico, o AT muitas vezes tambm menciona o nivelamento ou o derretimento de montes e elevaes. Joo cita a dupla de conceitos montanhas e ilhas (Ap 6.14;

16.20), falando de sua remoo, que j teve de ser interpretada em Ap 2.5 como ao de juzo (cf. tambm nota 192). Ento, todos os montes e (todas as) ilhas foram movidos do seu lugar. O que as montanhas representam para a terra, as ilhas significam para o mar, a saber, elevaes. Ser que se est aludindo indiretamente a centros de poder polticos e econmicos, que sero destitudos do poder? O versculo seguinte d apoio a esta leitura simblica. 15,16 Os v. 15-17 relatam a impresso causada nas pessoas. Sentem-se instaladas neste mundo, o qual desbravaram e dominaram aos poucos. Neste momento sua habitao csmica estremece sob uma terrvel interveno de fora. Algum destapa o telhado, derruba as paredes, abala o cho. Pnico apavorado assalta os que habitam sobre a terra (v. 10). O medo une -os todos. So enumerados de modo abrangente, no signo do nmero sete (cf. Ez 39.18-20): Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes. Apavorados e sem sada (Lc 21.25), correm de uma lado para outro e finalmente enfiam suas cabeas nas frestas dos penhascos, a fim de se ocultarem de algum modo diante do Juiz, assim como Ado se escondeu diante de Deus (Gn 3.8; fuga para as cavernas tambm em Is 2.10,19,21; Jr 4.29). E disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono. A corrida pela vida torna-se splica pela morte. Que horrvel comunho de orao daqueles que no queriam adorar o Cordeiro! Contudo, preferem morrer que ter de comparecer diante de Deus (quanto ao embasamento no AT, cf. Os 10.8). Depois que Joo repetiu com venerao antigas palavras profticas em cada parte destes versculos, ele volta a estabelecer uma correlao clara com a mensagem do Cordeiro (cf. observao preliminar ao presente trecho). Os habitantes da terra temem tambm a ira do Cordeiro. Freqentemente o Apocalipse assemelha-se ao AT na forma como fala da ira de Deus (Ap 11.18; 14.10,19; 15.7; 16.1,19; 19.15). Esta ocorrncia nica acerca da ira do Cordeiro com certeza intencionalmente desafiadora. O Cordeiro est irado! A ira do Cordeiro a catstrofe propriamente dita para a humanidade. Quem amou desta maneira, est irado. E no h nada no texto que nos encoraje a pensar numa ira com um piscar de olhos (Na verdade nem penso assim, no momento apenas fao de conta que estou irado). Um dia ser manifesto que para Cristo a contradio no entre o amor e a ira, mas entre o amor e o pecado. Por isto, distanciemo-nos de uma teologia de inocuidade, que no leva a srio nem a Deus nem os seus Mandamentos, nem o seu Cristo e sua igreja, nem o pecado mas leva terrivelmente a srio as prprias formas de falar e os prprios sentimentos. A todos estes o ltimo livro da Bblia diz no. Deus integralmente Deus no seu amor e na sua ira. 17 O Cordeiro est irado! Onde esconder-se quando ele vem, e como responder quando ele pergunta? Porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se? Novamente Joo acolhe formulaes do AT (quanto a poder subsistir, cf. Jl 2.11; Ml 3.2; Na 1.6; e a respeito do dia da ira, Sf 1.15,18; Jl 1.15; 2.2; 3.4; Na 1.6; Ml 3.2; Is 63.4.) Esta pergunta no constitui mais uma pergunta real, porm antes um grito apavorado (Ap 1.7). Ningum entra no julgamento com expectativas em relao ao resultado. Cada um sabe que unicamente o Cordeiro tem a razo. Na Antigidade os acusados aguardavam ajoelhados ou prostrados. No caso de serem declarados justos, podiam levantar-se. Os acusados desta cena, porm, no conseguem permanecer em p por nenhum segundo e no se podem levantar um milmetro sequer.

Pea intermediria O povo de Deus no comeo e depois da tribulao, 7.1-17


A. O selamento antes da grande tribulao, 7.1-8
1

Depois disto, vi quatro anjos em p nos quatro cantos da terra, conservando seguros os quatro ventos da terra, para que nenhum vento soprasse sobre a terra, nem sobre o mar, nem sobre rvore alguma. Vi outro anjo que subia do nascente do sol, tendo o selo do Deus vivo, e clamou em grande voz aos quatro anjos, aqueles aos quais fora dado fazer dano terra e ao mar, dizendo: No danifiqueis nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at selarmos na fronte os servos do nosso Deus.

6 7 8

Ento, ouvi o nmero dos que foram selados, que era cento e quarenta e quatro mil, de todas as tribos dos filhos (descendentes) de Israel: da tribo de Jud foram selados doze mil; da tribo de Rben, doze mil; da tribo de Gade, doze mil; da tribo de Aser, doze mil; da tribo de Naftali, doze mil; da tribo de Manasss, doze mil; da tribo de Simeo, doze mil; da tribo de Levi, doze mil; da tribo de Issacar, doze mil; da tribo de Zebulom, doze mil; da tribo de Jos, doze mil; da tribo de Benjamim foram selados doze mil.

Depois do bloco de Ap 4.1 a 6.17, cuja finalidade era ser lido como uma pea contnua, o autor visa agora destacar uma cesura. No presente caso, portanto, a subdiviso dos captulos pertinente. As primeiras palavras depois disto, vi anunciam uma mudana de cena (nota 244). O olhar no se dirige mais, como a partir de Ap 4.1, ao cu, mas sim terra. importante dar-se conta desta interrupo da viso dos selos. A alta tenso com que terminou a viso do sexto selo no aliviada de imediato, mas sim mantida suspensa. No se segue a abertura do stimo selo, mas uma intercalao. A ligao com o antecedente caracteriza-se de forma altamente negativa. No esboo do fim dos tempos aps a srie de selos faltava ainda a igreja. Embora esteja relacionada com a viso dos mrtires no quinto selo, a igreja no o tema daquela viso. Em primeiro lugar porque ela no consiste somente de mrtires, e em segundo, porque no fim dos tempos ela experimenta no apenas injustia, mas igualmente o amor inefvel de Cristo (Ap 1.5). Ela no foi apenas enviada como ovelhas ao meio de lobos, mas tambm conduzida como um rebanho pelo Bom Pastor. Era impossvel expor esta faceta essencial da realidade da igreja no contexto de um esquema de flagelos e sob a premissa da ira do Cordeiro ( EXCURSO 3a e 3b). No obstante todo o enquadramento na histria deste mundo, a igreja possui ainda a sua prpria histria singular. A presente pea intermediria faz justia a esta verdade. Depois disto, vi quatro anjos em p nos quatro cantos da terra, conservando seguros os quatro ventos da terra. Os quatro cantos, a partir dos quais os furaces do juzo varrem a terra, constituem conceitos slidos (Jr 49.36; Dn 7.2; Zc 6.5). Em virtude da ltima referncia surge uma estreita ligao com os quatro cavalos da desgraa da abertura dos quatro primeiros selos. No caso dos quatro ventos, assim como no dos quatro cavalos, trata-se, portanto, de poderes de destruio do fim dos tempos. No fortuito que sua atividade seja mencionada aqui no v. 3 com o mesmo verbo usado em Ap 6.6. Tornam a terra um campo de catstrofes. O nmero quatro novamente indica uma idia de totalidade: como a tribulao em Ap 3.10, eles passam sobre a terra inteira. O presente versculo pressupe que as tempestades ainda esto por vir. Deste modo confirma-se a opinio de que o cap. 7 no prolonga a ao do cap. 6, porque ali as aflies do fim dos tempos j haviam progredido grandemente. Aqui o vidente est retomando um momento anterior a elas, a fim de mostrar o mesmo perodo uma segunda vez, porm de maneira diferente. O aspecto de que os poderes de destruio no podem simplesmente desencadear-se por inteiro, mas so retidos pelos anjos, evoca novamente o controle de Deus sobre todos os acontecimentos (EXCURSO 4d), para que nenhum vento soprasse sobre a terra, nem sobre o mar, nem sobre rvore alguma. nas rvores que se nota com especial clareza a tempestade ou a calmaria. Mostrase, pois, que nenhuma arvorezinha quebrada quando Deus no o permite. Ele extremamente meticuloso no juzo. A sua ira no se precipita num automatismo cego como acontece com a ira humana (Tg 1.20). Vi outro anjo que se destaca claramente daqueles quatro anjos que administram a ira, que subia do nascente do sol. Enquanto os anjos geralmente descem do cu (Ap 10.1; 18.1; 20.1), este sobe, assim como se levanta o sol. No h dvida de que se trata de um anjo de luz e salvao. Em decorrncia, a partir do trono de Deus e do Cordeiro o fim dos tempos no perpassado apenas por manifestaes de ira, mas igualmente tambm por poderes salutares. O anjo do bem clamou em grande voz aos quatro anjos, aqueles aos quais fora dado fazer dano terra e ao mar. Curiosamente h exegetas que gostam de comparar o comeo do presente captulo com o comeo do cap. 8. Aqui vigora um grande silncio sobre a terra, como no cap. 8 no cu. Contudo, aqui no possvel falar de silncio. Tampouco se deveria supor nestes versculos um perodo muito longo, p. ex., toda uma poca histrica de clemncia e do desenvolvimento pacfico da igreja. Que diz o texto? Os anjos da ira j haviam recebido ordens (fora dado fazer dano) para

enviarem as tempestades sobre o fim dos tempos. Neste momento, porm, rapidamente outra ordem tem preferncia, ultrapassando a primeira ordem e alcanando a igreja antes da grande tribulao. Portanto, quando o Senhor impe fardos sua igreja (quinto selo) com a mo esquerda, ele j a est carregando com seu forte brao direito. Inclusive os seus fardos. Grande a experincia da tribulao, mais grandiosa, porm, a experincia da comunho com ele na tribulao (Jo 16.33). Joo v o anjo munido de um selo do Deus vivo. Na Antigidade escravos podiam ser selados por seu proprietrio, soldados por seu comandante ou fiis pelo sacerdote. Uma marca inextinguvel como declarao irrevogvel de propriedade era inscrita, cauterizada ou tatuada neles. Neste ato, porm, o que selava declarava ao mesmo tempo que os protegeria: quem violar esta pessoa, ataca a mim! Por meio deste gesto o prprio Deus se posiciona frente de seus servos. Paulo tornou a ilustrao do selamento frutfera para o processo divino atravs do qual uma pessoa se torna crist, ou seja, para a obteno do Esprito Santo (2Co 1.22; Ef 1.13; 4.30). Entretanto, este significado no deve ser introduzido aqui sem uma apreciao. No presente contexto no se trata de tornar-se cristo, e tampouco de candidatos ao batismo, como defendem alguns. O selamento no torna algum servo de Deus, mas refere-se a pessoas que j o so. Um paralelo norteador encontra-se, no entanto, em Ez 9.1-11: Deus quer julgar a Jerusalm idlatra. Ezequiel v seis homens surgindo com instrumentos de destruio. Somente um deles traz equipamento para escrever. Ele recebe a incumbncia de marcar com um sinal de reconhecimento e proteo aqueles habitantes que sofrem honestamente com a apostasia, enquanto dito aos emissrios do juzo: passem pela cidade atrs dele e golpeiem. No poupem a ningum. Mas a todo homem que tiver o sinal no vos chegueis (v. 6). No h nada mais plausvel para o trecho do Apocalipse aqui analisado do que traar at ele as linhas de Ezequiel. Tambm aqui surgem emissrios do juzo, aos quais se contrape um mensageiro da preservao munido do equipamento de selar. Tambm no presente trecho est em pauta o castigo pela adorao falsa, idlatra (cap. 13), bem como a preservao dos fiis em meio a execues judiciais escatolgicas. A aflio extraordinria traz consigo intervenes extraordinrias de fidelidade de Deus. Destas intervenes extraordinrias da fidelidade de Deus no fim dos tempos falam igualmente Mt 24.21,22; Lc 21.36 e 1Co 10.13. Talvez Deus permita que aconteam mais fatos que seus servos compreendam, porm nunca mais do que podem suportar. Ele no os exime de todos os fardos (Ap 6.9-11), contudo protege-os de todo o mal, i. , da apostasia. A apostasia generalizada a experincia mais terrvel para a igreja do fim dos tempos (Mt 24.10; 2Ts 2.3; 1Tm 4.1; 1Jo 2.18,19). No obstante, em meio assolao e dissoluo gerais h de ser revelada uma maravilhosa constncia do verdadeiro Sio (Sl 46.1-7). Nos selados a mentira e a seduo no conquistam terreno. Continuam sendo servos de Deus e sacerdotes e testemunhas at o fim. Combina com o selamento de tantas pessoas que o anjo da salvao tenha ajudantes. Ele disse: No danifiqueis nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at selarmos na fronte os servos do nosso Deus. A contrapartida destes selados de Deus aparece na figura oposta dos selados de Ap 9.4; 13.16; 14.9,11; 16.2; 19.20; 20.4. Os v. 4-8 elucidaro quem so eles. Ento, ouvi o nmero dos que foram selados. Diversas vezes ocorre no mbito de uma viso uma audio explicativa (Ap 1.17; 6.6). Aquilo que visto tambm deve ser entendido corretamente. No presente caso, uma voz, cuja origem exata no mencionada, dirige a ateno de Joo das perguntas sobre a forma de execuo do selamento que permanece inteiramente destitudo de aspectos concretos para o crculo das pessoas seladas. Seu nmero declarado por meio de uma revelao expressa. Ele no pode ser obtido pela simples contagem. Assim, no h nenhum conflito com a multido incontvel do v. 9. Ambos os grupos so contveis para Deus e incontveis para os seres humanos. O cap. 13 traz mais um exemplo sobre um nmero assim, objeto de uma revelao. L encontramos no v. 18 um nmero que no pode ser matematicamente apurado: ao invs de seu valor de contagem deve-se buscar seu valor metafrico. De acordo com Ap 13.17; 15.2 h uma coincidncia entre o nmero e o nome. Nesta viso do selo a voz anuncia no mesmo sentido um nmero, citando alm disto igualmente um nome. J por meio destes nexos delineia-se o caminho para a interpretao dos cento e quarenta e quatro mil. Uma revelao sempre pressupe um mistrio essencial. Por isto, o anncio poderia ser descrito da seguinte maneira: Ouvi o mistrio dos selados. Ningum deveria esperar que depois disto

aconteceria uma descrio da quantidade numrica dos selados, em lugar de uma definio da sua natureza: cento e quarenta e quatro mil, de todas as tribos dos filhos de Israel. Embora falte no AT o nmero cento e quarenta e quatro mil, ele traz em si uma conotao do AT por meio de sua composio expressa nos v. 5-8, ou seja, por seu vnculo com as doze tribos de Israel. Nesta expresso o doze constitui o nmero bsico, sendo assim a base da igreja dos selados formada pelo povo das doze tribos do AT. Cento e quarenta e quatro o quadrado de doze, no que se manifesta a condio ideal de povo de Deus completo (pelo acrscimo dos gentios cristos?). O quadrado, por sua vez, multiplicado por mil, sendo que mil considerado como expresso de grande quantidade (J 9.3; Sl 84.10; Is 60.22; Ap 5.11; etc.). Desta maneira forma-se a maior multiplicao possvel. Com base nesta expresso numrica no correto pensar no selamento de uma seleo crist (nota 319). A igreja inteira, desde que realmente seja igreja, selada. Jamais perecero, e ningum as arrebatar da minha mo. Aquilo que meu Pai me deu maior do que tudo; e da mo do Pai ningum pode arrebatar (Jo 10.28,29). Protegi-os, e nenhum deles se perdeu (Jo 17.12). A idia da magnitude do povo de Deus desenvolvida no v. 9, enquanto que a noo de inteireza mostrada aqui nos v. 5-8. No primeiro cristianismo Israel constitua um nome de honra da igreja formada de judeus e gentios. Seus membros so filhos de Abrao (Gl 3.29), a verdadeira circunciso (Fp 3.3), os verdadeiros judeus (Rm 2.29; Ap 2.9; 3.9), o Israel de Deus (Gl 6.16; Rm 9.6-8; 11.26; 1Co 10.18), a nova Jerusalm (Ap 21.12,14) e meu povo (Ap 18.4; 21.3). Uma parcela das referncias arroladas, porm, permite detectar como esta autocompreenso das igrejas do cristianismo primitivo era controvertida e atacada. Isto j ficou claro na interpretao do candelabro de ouro em Ap 1.20. L, como tambm aqui e tambm j em Paulo, esta compreenso do povo de Deus tida como um mistrio que no se desvenda ou que se oculta novamente sem revelao. Desde Ap 1.5,6 o presente livro repetidamente traz irrupes espirituais desta certeza. Em Ap 14.1-5 Joo v mais uma vez os cento e quarenta e quatro mil, obtendo novamente a certeza: (eles) foram comprados da terra, dentre os homens (no apenas dentre os judeus!), primcias para Deus e para o Cordeiro. 5-8 Os v. 5-8 contm o inventrio do verdadeiro Israel, do verdadeiro povo das doze tribos (cf. Tg 1.1), na mais minuciosa solenidade: da tribo de Jud foram selados doze mil; da tribo de Rben, doze mil; da tribo de Gade, doze mil; da tribo de Aser, doze mil; da tribo de Naftali, doze mil; da tribo de Manasss, doze mil; da tribo de Simeo, doze mil; da tribo de Levi, doze mil; da tribo de Issacar, doze mil; da tribo de Zebulom, doze mil; da tribo de Jos, doze mil; da tribo de Benjamim foram selados doze mil. A idia fundamental desta exposio a integridade no mutilada como Deus a v, enquanto os prprios cristos experimentam a sua disperso, o que acontece peculiarmente nos anunciados tempos de perseguio. Contudo, Deus no perde nenhum dos que confiam nele. Ele mantm uma listagem precisa, assemelhando-se a um pastor que no se consola com as noventa e nove ovelhas restantes quando percebe a falta de uma. Como em Mt 10.30, ser contado portanto significa: no temais! B. O estar de p perante o trono aps a grande tribulao, 7.9-17 Assim como a primeira seo do presente captulo, tambm a atual se subdivide na viso (v. 9-12) e na sua interpretao (v. 13-17):
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Depois destas coisas, vi, e eis grande multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro, vestidos de vestiduras brancas, com palmas nas mos; e clamavam em grande voz, dizendo: Ao nosso Deus, que se assenta no trono, e ao Cordeiro, pertence a salvao. Todos os anjos estavam de p rodeando o trono, os ancios e os quatro seres viventes, e ante o trono se prostraram sobre o seu rosto, e adoraram a Deus, dizendo: Amm! O louvor, e a glria, e a sabedoria, e as aes de graas, e a honra, e o poder, e a fora sejam ao nosso Deus, pelos sculos dos sculos. Amm!

Por meio da retomada depois destas coisas, vi anuncia-se novamente uma mudana de cena (nota 244). uma troca de local, pois agora Joo no est mais olhando, como em Ap 7.1, para a terra, e sim para o santurio celestial (v. 15). Acrescenta-se uma total mudana de situao. Enquanto o selamento precedia expressamente as tempestades do fim dos tempos, agora a grande tribulao j coisa do passado (v. 14). Associa-se a esta mudana uma alterao da disposio. No lugar de uma tenso prenhe de desgraa em vista do perigo iminente ocorre o cntico de vitria. Finalmente, no deixa de ser importante para a interpretao aperceber-se da mudana na forma de apresentao. Os selados haviam sido meramente objeto de uma audio (experincia auditiva, percepo de uma voz; v. 4). Porm Joo obtm uma imagem visual da multido incontvel. Enfim, no so poucos os exegetas que tambm detectam ainda uma troca do grupo de pessoas. Segundo eles a grande multido no a mesma que os que foram selados. Que diz o texto? E eis grande multido que ningum podia enumerar. Assim como o v. 4 impe-se novamente a impresso da magnitude. A promessa a Abrao em Gn 15.5 foi cumprida: Olha para os cus e conta as estrelas, se que o podes. E lhe disse: Ser assim a tua posteridade. Abrao no capaz de cont-las. Conforme Hb 11.12 ela para ele incontvel, o que obviamente no pode valer para Deus. Desta maneira tambm a presente multido incontvel para Joo, porm enumervel para Deus, no ocorrendo uma contradio com o v. 4. L Deus contou e pode revelar o nmero, aqui Joo tenta faz-lo, deparando-se com a impossibilidade de contar. Na especificao subseqente da origem intensifica-se a lembrana de Abrao. De todas as naes, tribos, povos e lnguas. Em Abrao haveriam de ser abenoadas todas as naes, todas as geraes da terra (Gn 22.18; 12.3). O nmero de quatro definies volta a ressaltar a dimenso da abrangncia. Joo v na igreja a humanidade abenoada em Abrao. Contudo, cabe situar tambm no contexto do livro todo a declarao sobre o nmero que ningum pode contar. Em Ap 2.17 h um nome que ningum pode saber, e em Ap 14.3 um cntico que ningum consegue aprender. Nmero, nome e cntico referem-se igreja vitoriosa. Esta constelao desvia mais uma vez do entendimento do nmero como uma contagem de cabeas (cf. o exposto sobre o v. 4). Contar algo passa a ter significado semelhante ao saber de um nome: ter poder sobre ele. Se ningum alm de Deus capaz de estabelecer o nmero da multido, ela em decorrncia encontra-se integralmente guardada pelo poder dele (cf. Ap 2.17). claro que a figura aparente da igreja ainda contradiz esta imagem da sua essncia. Justamente na grande tribulao ela sensivelmente atacada por punhos estranhos. Somos entregues morte o dia todo, fomos considerados como ovelhas para o matadouro (Rm 8.36). Um dia, porm, a igreja chegar unidade da figura essencial com a figura aparente. Este um dia vislumbrado por Joo, que o anuncia s igrejas: ningum capaz de nos arrancar da mo dele! O nmero da grande multido, oculto junto de Deus, evoca portanto a mesma realidade da igreja que foi testemunhada em Ap 7.1-8 sob a figura do selamento. Joo tem a viso desta igreja formada de todas as naes, tribos, raas e lnguas, superando a Babilnia que confundia os povos (cf. a exposio sobre o v. 10 e Gn 11.9) e representando as primcias (Ap 14.4) de uma humanidade reunificada, congregada em torno do centro da restaurao, em p diante do trono e diante do Cordeiro (cf. o comentrio a Ap 5.13). Esto vestidos de vestiduras brancas como os mrtires na viso do quinto selo. Agora, portanto, est completo o nmero deles (Ap 6.11), todos esto reunidos como uma grande multido, e a tribulao chegou ao fim. O nmero cheio relembra novamente Ap 7.4. Alm da vestimenta de vencedores trazem ainda ramos de palmas nas mos. A ilustrao inequvoca para olhares gregos, que contemplaram tantos atletas com a folha de palmeira no pedestal do vencedor. Contudo, tambm um escrito judaico traz a frase: Quem traz em suas mos a folha de palmeira, dele sabemos que vitorioso. 10 Tudo est afinado com a vitria. Segue-se o grito de vitria. E clamavam em grande voz, dizendo: Ao nosso Deus, que se assenta no trono, e ao Cordeiro, pertence a salvao. Celebram a queda da Babilnia em coros falados em alta voz estrondosa. Depois de uma experincia impactante constata-se com louvor que Deus salvao. Ele digno de ostentar o nome de Redentor. 11,12 Como acontece em Ap 5.11 no comeo dos tempos escatolgicos, tambm no presente culto a Deus no fim do fim os anjos aderem ao louvor. Todos os anjos estavam de p rodeando o trono, os ancios e os quatro seres viventes, e ante o trono se prostraram (agora) sobre o seu rosto, e adoraram a Deus. Com um Amm introdutrio eles confirmam a proclamao de vitria da igreja: Amm! O louvor, e a glria, e a sabedoria, e as aes de graas, e a honra, e o poder, e a fora

sejam ao nosso Deus, pelos sculos dos sculos. Amm! Os sete elementos de sua proclamao de louvor evocam Ap 5.12. Como l o Cordeiro, assim Deus quem agora recebe um louvor. Esta corrente de exaltaes, no entanto, causa um impacto especialmente solene e retumbante por meio do artigo colocado diante de cada elemento. Ademais, potencia-se a impresso de uma celebrao retrospectiva pelo fato de que foi inser ido aqui aes de graa (em lugar de riqueza, em Ap 5.12) e de que a frase toda emoldurada por Amm. Por razes prticas o presente comentrio j antecipou diversas vezes os versculos explicativos a seguir. Eles so decisivos para o entendimento da viso.
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Um dos ancios tomou a palavra, (respondeu), dizendo (a mim): Estes, que se vestem de vestiduras brancas, quem so e donde vieram? Respondi-lhe: meu Senhor, tu o sabes. Ele, ento, me disse: So estes os que vm da grande tribulao, lavaram suas vestiduras e as alvejaram no sangue do Cordeiro, razo por que se acham diante do trono de Deus e o servem (sacerdotalmente) de dia e de noite no seu santurio; e aquele que se assenta no trono estender sobre eles o seu tabernculo. Jamais tero fome, nunca mais tero sede, no cair sobre eles o sol, nem ardor algum, pois o Cordeiro que se encontra no meio do trono os apascentar e os guiar para as fontes da gua da vida. E Deus lhes enxugar dos olhos toda lgrima.

Como os videntes em Jr 1.11; Ez 37.3; Zc 4.2 tambm Joo indagado sobre seu entendimento de determinado detalhe. Este constitui o ponto decisivo. Um dilogo semelhante realizado uma segunda vez no Apocalipse, a saber, em Ap 17.7-18. L a pergunta refere-se ao squito da Babilnia, enquanto aqui se refere aos seguidores do Cordeiro. Estas circunstncias j excluem, no tocante ao grupo a ser definido aqui, que possa tratar-se de um subgrupo cristo (cf. nota 319). 13 A pergunta sobre aqueles que eram inegavelmente vitoriosos a partir da roupa, das palmas e dos gritos. Um dos ancios tomou a palavra (respondeu), dizendo (a mim): Estes, que se vestem de vestiduras brancas, quem so? A pergunta seguinte serve para identific-los melhor: e donde vieram? O donde determina o ser e tambm o para onde. 14 Parece que a forma idiomtica do que se segue expressa uma agilidade especial de Joo. Imediata e naturalmente ele devolve a pergunta. Respondi-lhe: meu Senhor, tu o sabes. Os exegetas unanimemente deduzem desta resposta que Joo no o sabia. No entanto, significativa uma comparao com Jo 21.15-17: Senhor, tu sabes que te amo. Acaso Pedr o no o sabia? Ele no tinha garantido trs vezes seu amor? Sim, porm percebia-se que esta certeza no podia ter seu centro de gravidade nele, mas no Senhor. Da sua parte ele tinha conhecimento do seu amor por Jesus, mas isto significava to pouco! Somente seria uma certeza quando Jesus o soubesse. De forma anloga poderamos parafrasear aqui: Bem que suspeito quem so estes vencedores. Contudo, meu corao estremece com a idia. Ao mesmo tempo parece-me algo to inacreditvel. Por favor, dize-o, confirma-o a partir da instncia superior, para que eu seja legitimado para proclam-lo s igrejas. Por que Joo no podia ser algum totalmente ignorante? Porque a figura de Ap 7.9 coincidia com extrema exatido com a viso de Ap 5.9, fundamental para a srie de selos. Era praticamente imperioso que os redimidos do Cordeiro de Ap 5.9 fossem reconhecidos na grande multido. Tambm o coro de anjos que intervm em Ap 7.10 volta a transportar para a situao de Ap 5.10. A diferena apenas era que Joo agora estava vendo a igreja luz de sua perfeio, com vestimentas vitoriosas, palmas e gritos de vitria, i. , depois de uma maravilhosa transformao da aparncia. Ele via a igreja da forma como jamais a havia contemplado, no mais como ovelhas indo para o matadouro (Ap 6.9), no mais como os miserveis (Ap 2.9) e sem ao (Ap 3.8), mas com estatura de vencedores. Temeroso, Joo se encontra diante do incomum e impactante, pedindo ao anjo que o formule. Ele, ento, me disse: So estes os que vm da grande tribulao. A surpreendente forma verbal no presente dos que vm induziu J. Behm a imaginar que a coluna infindvel ainda se aproxima. Isto, porm, no confere com o que Joo viu realmente. De acordo com o v. 9 ele constatou uma assemblia geral, de p em redor do trono com todos os retardatrios, finalmente seguros. Nenhuma labareda do calor da tribulao os alcanava mais ou se estendia atrs deles. Isto havia acabado. Contudo, no estava esquecido! Na forma presente talvez se expresse a memria recente. A

tribulao ainda est vivamente presente no dia da vitria. No foi capaz de inviabilizar o triunfo. Justamente na grande tribulao formou-se a grande multido (v. 9). Os leitores e ouvintes do livro, que ainda eram companheiros na tribulao (Ap 1.9), devem ser participantes j agora desta situao e, apesar do medo, proferir com os vitoriosos: passamos por grande tribulao para a celebrao da vitria da grande multido! A expresso grande tribulao originria de Dn 12.1 e aparece tambm em Mt 24.21; Ap 2.22; 7.14. Independentemente das angstias que perpassam as eras do mundo desde os tempos de Abel, uma culminncia do confronto entre Deus e Satans, entre Cristo e anticristo processa-se em direo do final. Sem esta expresso o assunto tambm ocorre, p. ex., em 2Ts 2.3,4; Mt 24.9-14; Ap 3.10. Atinge os que crem e os que no crem. Toda a humanidade est na banca de testes: que est dentro do ser humano? Em ltima anlise, a quem ele adora a besta ou o Cordeiro? Lavaram suas vestiduras e as alvejaram no sangue do Cordeiro. Para os orientais a roupa no algo exterior (cf. a observao preliminar a Ap 1.12-16), de modo que estes vencedores tivessem sido pessoalmente limpos e meramente tivessem de retirar de suas vestimentas os respingos do mundo mau. No, estes cristos, que alvejaram sua roupa no sangue do Cordeiro, teriam pronunciado o contedo todo de 1Jo 1.7-10: o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado. Atravs do que, pois, a grande multido tornou-se vencedora? No atravs de sua pertinaz constncia, mas pela morte expiatria de Jesus, ou seja, atravs de sua vitria conforme Ap 5.5. Por Jesus ter-se tornado rei do amor, por estar disponvel para Deus e para eles at o ltima gota de sangue, eles se tornaram vencedores. Sua fidelidade os tornou fiis. Tambm seria absurdo deduzir a sua vitria de uma zeloso lavagem meritria. A nfase no repousa sobre a atividade de lavagem, mas sobre o meio. Entretanto, transformar em mrito o fato de que aceitamos a graa, no passa de uma evidncia da distoro do ser humano. Finalmente tampouco lcito atribuir efeitos de purificao ao sofrimento em si. No a grande tribulao, mas o sangue de Jesus constitui o banho de purificao. Por isto no exultemos no sofrimento! Cristo primeiramente implorou que passasse dele. Conseqentemente, a vitria da igreja apia-se sobre a entrega da vida de seu Senhor. Da mesma maneira como o selo de Deus em Ap 7.4, o sangue do Cordeiro exclui a glria humana. 15 Da vitria da grande multido resulta sua posio. Razo por que se acham diante do trono de Deus. Estar diante do trono significa preferncia mxima (nota 118) e no mais relacionado aos seres mais elevados (Ap 1.5; 4.4,6). O episdio de que em Ap 12.8,9 Satans expulso deste recinto do trono, significa sua destituio do poder. O fato de que agora a igreja est ocupando um lugar diante dele espelha a sua vitria. O que se segue mostra o contato imediato dos vencedores com o Entronizado. E o servem (sacerdotalmente) de dia e de noite no seu santurio. A palavra aqui utilizada para servir (latreuein, no douleuein ou diakonein) significa no grego bblico consistentemente o servio cultual (p. ex., x 4.23; 8.1,20; 9.1,13; 10.3). Est contraposto ao servio escravo no Egito. Este servio diante do trono de Deus pressupe que a grande multido consiste de sacerdotes. Por meio deste aspecto estaria estabelecida a ponte com passagens nitidamente eclesisticas como Ap 1.5,6. Em Ap 22.3 os que servem so chamados servos de Deus. Deste mod o so idnticos aos servos de Deus que foram selados em Ap 7.4. Servem ao seu Senhor, que os resgatou, dia e noite uma metfora para expressar que a ao incessante. No devem ter mais a obrigao de sair do templo (Ap 3.12; Jo 12.10). Como mudou a sua situao em comparao com Ap 12.10, onde se diz que o acusador de nossos irmos, o mesmo que os acusa de dia e de noite, diante do nosso Deus! Agora estes outrora acusados sem trgua encontram-se como santos sacerdotes perante Deus e o adoram dia e noite. Isto perfaz uma vitria cabal sobre pecado, morte e diabo. O meu corao e a minha carne exultam pelo Deus vivo! O pardal encontrou casa, e a andorinha, ninho para si, onde acolha os seus filhotes; eu, os teus altares, Senhor dos Exrcitos, Rei meu e Deus meu! Bem-aventurados os que habitam em tua casa; louvamte perpetuamente (Sl 84.1-3). A segunda caracterstica da perfeio alm do culto a Deus a comunho com ele. Neste aspecto chama ateno que as frases seguintes esto repletas de formas futuras. Acaso trata-se de coisas pelas quais, apesar de tudo, os vencedores ainda precisam esperar? Neste caso ainda no estariam aperfeioados. Entretanto, as formas futuras no desaparecem nem mesmo nos ltimos captulos do livro (Ap 21.3,4; 22.5). Elas se explicam simplesmente como formas adotadas do AT. Assim como no final do cap. 6 Joo cada vez mais desistia de usar palavras prprias, quando falava da forma final da

ira do Cordeiro (cf. as observaes preliminares a Ap 6.12-17), assim procede tambm agora, quando se trata da forma final do amor do Cordeiro. Do ponto de vista do AT estes eventos obviamente estavam no futuro. Na presente viso, porm, esta forma verbal futura foi preenchida com contedo futuro. E aquele que se assenta no trono estender sobre eles o seu tabernculo. O sexto selo havia trazido a viso de um cu enrolado que se recolhe e de uma humanidade apavorada num mundo sem teto (Ap 6.15-17). Aqui se mostra, em todas as correlaes, o elemento oposto: no lugar do mundo que perece sob o pnico surge uma realidade nova, saturada de paz. A palavra geralmente traduzida por acampar pode ter sido utilizada aqui no seu significado original: armar uma tenda. Desta maneira Joo teria ressaltado o comeo da comunho c om Deus. Deus desenrola a cobertura protetora de seu tabernculo (Sl 27.5) sobre eles. O paralelo de Ap 21.3 destaca, em contrapartida, a durao: Ele acampa com eles. No intuito de desdobrar o novo aconchego junto de Deus para aqueles que acabaram de vir da grande tribulao, Joo se atm disciplinadamente a profecias antigas. Cabe falar das ltimas coisas na conscincia de que todo falar e imaginar, todo pedir e entender permanece precrio em comparao com aquilo que Deus presentear. Ao arruinar-se este mundo tambm se quebrar o nosso entendimento, que na verdade foi instalado apenas para este mundo provisrio. Com o novo mundo vir um novo entendimento. 16 Trs afirmaes negativas fazem a abertura. Jamais tero fome, nunca mais tero sede, no cair sobre eles o sol, nem ardor algum. Joo conhece Is 49.10. Uma comparao com Is 48.21 mostra claramente velhas reminiscncias dos tempos iniciais de Israel, quando Deus cuidou do povo atravs de milagres de alimentao e gua. Na Bblia os tempos iniciais muitas vezes tornam-se parbola para os tempos finais. Ap 21.4 diz, sem metforas: e a morte j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor. Ser que tudo isto est relacionado com a grande tribulao, da qual os salvos acabam de sair? Sofrer fome e sede aparece tambm em situaes de perseguio (p. ex., Mt 10.42; 25.35,36). Tambm a estadia no deserto poderia ser explicada como decorrncia de expulso, e o calor poderia ser, como em Mc 4.6; Mt 13.6, uma ilustrao para a perseguio. No entanto, no momento em que Joo, a partir do v. 16, passou a confiar-se a conceitos de proclamao do AT, ele evidentemente abandonou seu tema mais restrito da comunidade e da grande tribulao. De forma alguma esto sendo consolados apenas mrtires ou cristos que se encontraram em perseguies especiais. A angstia especfica foi dilatada a todas as tribulaes e aflies. Em conseqncia, o consolo tambm expandido para todos os que carecem de consolo. Certamente Joo no perdeu de vista as pessoas que estavam sob seus cuidados naquele tempo, mas atrs deles ele v muitos outros. Por maior que seja sua relao com o seu tempo, ele no est preso a ele. Como num profeta verdadeiro forma-se nele uma relao para com a igreja de todos os lugares e de todos os tempos (qi 60). 17 s trs afirmaes negativas somam-se trs afirmativas. Pois o Cordeiro que se encontra no meio do trono os apascentar e os guiar para as fontes da gua da vida. Em coerncia com a frmula Deus e o Cordeiro (cf. o expo sto sobre Ap 5.13), que no tolera nem uma proclamao genrica de Deus nem uma devoo puramente voltada a Jesus, Joo estabelece a conexo das palavras do AT sobre Deus com a mensagem do Cordeiro. O que se compadece deles passa a ser agora o Cordeiro. E novamente aparece um paradoxo ousado (nota 329): o Cordeiro Pastor. Os dois verbos apascentar e guiar no ocorrem exatamente em Is 49.10, mas sim no conhecido salmo do Pastor (Sl 23). Para onde guia o Cordeiro? Ele conduz para o prprio Deus (cf. Ap 22.1-5). Os seres humanos haviam abandonado a Ele, a fonte viva, no mais encontrando o caminho de volta. Somente o Cordeiro leva ao Pai (Jo 14.6) e traz de volta da vida e o paraso (nota 195). Uma assimilao de Is 25.8 forma o encerramento. E Deus lhes enxugar dos olhos toda (cada) lgrima. Uma vez que na carta aos Hebreus fonte e olho so expressos pela mesma palavra, seria possvel que para um judeu o tpico fontes no v. 17a levasse aos olhos no v. 17b. As fontes da vida superam todas as fontes do sofrimento. Isto, no entanto, no dito aqui de forma to prosaica. Como em Is 66.13, Deus se transforma numa me que toma o filho no colo e lhe enxuga carinhosamente todas as lgrimas. Com cada lgrima desaparece uma parcela da mgoa, e no final tudo est bem. Deste modo a Bblia nos abastece com maravilhosas figuras para a capacidade de compreenso humanas. Cabe-nos ater-nos a elas, assim como Joo o fez.

O cap. 7 do Apocalipse representa, sob certo aspecto, uma explicao de Ap 1.5,6. De acordo com ambos os textos, a natureza da igreja consiste em saber que amada por Cristo. Conforme Jo 3.16 naturalmente o mundo inteiro est sendo amado. No entanto, o que ele sabe disto? Onde este amor enaltecido e onde se vive a partir dele, onde se serve e se agradece a ele? Onde tudo isto acontece, ali h igreja.

7. O stimo selo, 8.1


1

Quando o Cordeiro abriu o stimo selo, houve silncio no cu cerca de meia hora.

Quando o Cordeiro abriu o stimo selo, o rolo finalmente estava completamente livre dos selos, e o texto interno podia ser visto. Houve silncio no cu cerca de meia hora. Este silncio provocou entre os estudiosos uma acalorada discusso. Deve-se excluir a idia de que agora o Cordeiro recebia tempo para ler o texto interior (cf. o comentrio a Ap 5.1). Igualmente no se pode levar a srio a identificao com o reino de mil anos e a idia do sbado, apesar de ser muito antiga, porque neste caso a indicao do tempo de meia hora seria totalmente incompreensvel. Muitos comentaristas pensam numa pausa de grande efeito de cena, que aumenta a tenso pelo que vir. Nesta leitura, a tenso entendida por alguns como uma temerosa espera na pesada atmosfera de juzo, e pelos demais como uma devoo feliz e como espera profundamente reverente pelo que vir. Contudo, mesmo esta soluo no satisfatria, porque temos de inferir aqui um silncio no cu, mas no na criao. Oferece-se a sada de anexar os v. 2-5 ao stimo selo. Ento surge a seguinte correlao: quando as oraes dos santos sobem (v. 4), interrompido o culto celestial a Deus de Ap 4.8. As oraes dos anjos silenciam em favor das oraes dos santos. Tudo no cu presta ateno. Deus no se pe a julgar sem antes ter dado ouvidos aos lamentos e s intercesses dos santos. Contudo, se ao invs das oraes dos anjos se ouve as oraes do santos, de forma alguma haver silncio no cu! Alm disto, improvvel que a indicao de meia hora de tempo signifique que o evento dos v. 2-5 tenha durado meia hora. Mais plausvel a suposio de que este processo comeou apenas aps decorrida meia hora. O v. 1 no constitui nem preparao espiritual nem qualquer outro tipo de introduo para o que se segue. Considerando que em cada abertura de selo algo acontece imediatamente, recomenda-se tambm aqui uma interpretao que compreenda o versculo no como uma lacuna de acontecimentos, mas sim como um acontecimento prprio. Que aconteceu no silncio? Merece nossa ateno um indcio de um silncio pr-csmico, bem conhecido no judasmo. Em 4Esdras 6.38,39 l-se: Senhor, tu falaste no comeo da tua criao, no primeiro dia: faam-se o cu e a terra! Foi tua palavra que consumou esta obra. E naquele tempo havia um Esprito que pairava, e em redor as trevas e o silncio. Ainda no havia soado diante de ti o som da voz humana. Outra voz judaica declara: Ser que o mundo dever cair novamente no silncio que houve no comeo? (Baruque srio 3.7). Ou: Antes de se formar o mundo, havia trevas e silncio (Filo 6 0.2). Deus falou neste silncio inicial. Ento em breve seguiu-se ao som de sua voz o som de muitas outras vozes e tambm da voz humana. E enquanto Deus fala o mundo continua existindo (Hb 1.3). To logo, porm, Deus recolhe novamente a sua voz, apagam-se todas as vozes e espalha-se novamente o silncio dos primrdios. O cosmos cai novamente no caos do qual a palavra de Deus o chamou existncia. Desde Ap 4.1 Joo est postado na porta do cu e olhando (at Ap 7.1-8) para dentro dele. O fato de que agora v instalar-se o silncio lhe indica indiretamente a decadncia da antiga criao. Portanto, o que era de se esperar com a abertura do sexto selo aconteceu de fato com a abertura do stimo selo: o desaparecimento do mundo atual pela vinda do Senhor como Juiz. Entretanto, isto dado a entender de maneira extremamente breve pela figurao do silncio inicial. Acaso este estilo indireto e breve causa espcie? Estes traos, no entanto, so caractersticos de toda a srie de selos (cf. o comentrio a Ap 6.1) e foram evidenciados tambm em muitos outros pormenores. Em todas as vises de selos Joo olhou para dentro do cu e percebeu apenas indiretamente o que acontecia na terra. Captulos posteriores preenchero os contornos. Tambm o silncio inicial volta a ser abordado com clareza em Ap 18.22,23a. Em seguida anuncia-se um novo evento da palavra de Deus, que chama existncia uma nova terra e um novo cu (Ap 19.11-13).

Em 4Esdras 7.30,31 aparece igualmente uma medida de tempo para este silncio inicial, a saber, sete dias. Aqui ele dura meia hora. Uma vez que no h paralelo deste detalhe em parte alguma, a interpretao permanece difcil. Talvez devamos partir da hora cheia como sendo a hora de Deus (cf. Ap 14.7,15). Ela abrange juzo e nova criao. Neste caso se esteja aludindo aqui primeira metade sombria. Ela a meia hora do silncio de Deus, na qual ele retira sua fala criadora e preservadora e na qual o mundo se decompe (Ap 20.11). A hora se completa quando Deus volta a falar, criando um novo cu e uma nova terra. O primeiro esboo esquemtico da histria do fim, da Ascenso at a vinda do Senhor com glria realou nitidamente o tema principal do livro todo: o Cordeiro foi autorizado e agora tomou todos os acontecimentos em sua mo. Seu senhorio constitui a realidade bsica de todo este perodo de tempo, preenchendo-a integralmente. Ele est relacionado com tudo e pode ser proclamado em relao a tudo. Do seu trono partem ira (cap. 6) e amor (cap. 7), perpassando o tempo como as duas reais foras histricas. Elas aparecem em forma preliminar, pressionando em direo do fim, no qual Cristo demonstrar seu senhorio de modo definitivo e efetivo. At aquela hora o Cordeiro no deixa o presente mundo em paz. Repetidamente ela de algum modo tem a ver com ele. O propsito do Apocalipse abrir os olhos das igrejas para esta realidade. Elas devem reconhecer que o evangelho no apenas pleno de implicaes para elas pessoalmente ou para uma histria singular de salvao, mas tambm para uma histria geral. Evangelho e histria mundial no so grandezas no relacionadas entre si, motivo pelo qual tampouco igreja como mundo so grandezas desconexas, e pelo qual a igreja tem uma mensagem para o mundo. Contudo, ela somente ser capaz de anunciar esta mensagem quando ler, ouvir e guardar a palavra da profecia.

VI. OS TOQUES DE TROMBETA DOS SETE ANJOS 8.211.19


1. Preldio no cu: As oraes dos santos, 8.2-6
2

Ento, vi os sete anjos que se acham em p diante de Deus, e lhes foram dadas sete trombetas. Veio outro anjo e ficou de p junto ao altar, com um incensrio de ouro, e foi-lhe dado muito incenso para oferec-lo com as oraes de todos os santos sobre o altar de ouro que se acha diante do trono; E da mo do anjo subiu presena de Deus a fumaa do incenso, com as oraes dos santos. E o anjo tomou o incensrio, encheu-o (agora) do fogo do altar e o atirou terra. E houve troves, vozes, relmpagos e terremoto. Ento, os sete anjos que tinham as sete trombetas prepararam-se para tocar.

Sob o aspecto formal, quase contnua a transio do v. 1, que trata do stimo selo, para a unidade das trombetas (Ap 8.211.19). Esse fato, porm, poderia ser explicado pelo estilo de reflexo meditativa de Joo, semelhante a uma espiral ascendente que, sem degraus, passa para um ponto mais alto, deslizando a cada volta de um nvel ao outro, de um assunto ao outro. Em todo caso, o corte temtico suficientemente perceptvel. O vocbulo Cordeiro, usado nos dois ltimos captulos para continuamente designar o autor dos acontecimentos, desaparece at o final da unidade. Em seu lugar aparece como portadora da ao uma nova grandeza, a saber, o grupo dos sete anjos, e o campo de viso no mais ocupado por selos, mas por sete trombetas. Pelo fato de que o v. 6 restabelece a conexo com o v. 2, o primeiro trecho, que introduz as vises das trombetas, assim como os cap. 4,5 introduziram a srie de selos, fica claramente estabelecido. Essas peas introdutrias contm afirmaes fundamentais, que precisam ser constantemente lembradas para a compreenso das respectivas unidades subseqentes. Joo inicia com: Ento, vi os sete anjos. No foram sete anjos quaisquer que ele percebeu, mas um grupo definido, conhecido no judasmo e no primeiro cristianismo, ou seja, os sete arcanjos. Distinguindo-se de outros anjos, so eles os anjos que se acham em p diante de Deus. Por um lado os reis possuem serventes que precisam ser primeiramente chamados ou aos quais transmitem

ordens sem chegar a v-los pessoalmente. Por outro lado, alm desses, eles se cercam de uma seleo de servos para o convvio direto e para incumbi-los imediatamente dos assuntos mais importantes. assim que, a ttulo de comparao, tambm o Rei divino tem servos do trono que assumem diante dos demais servos uma posio especial. So eles que agora entram em cena. Joo os registra com grande expectativa, e tambm o leitor deve estar atento para um acontecimento importante a partir do trono. E lhes foram dadas sete trombetas. Enquanto em Ap 1.10 a trombeta serviu apenas para ilustrar o som de uma voz que ressoava, aparece aqui o prprio instrumento, tornando-se o alvo da ateno at Ap 11.19. O uso mltiplo da trombeta em Israel para fins pacficos e blicos, seculares e cultuais no deveria dispersar agora nossos pensamentos. No presente contexto, em todo caso, ela possui um significado escatolgico. No AT o dia do Senhor (cf. vol. I, qi 37) podia ser chamado de dia da trombeta. Esse poderoso estrondo das trombetas anuncia: Deus se levanta, Deus vem e ataca o mundo, para subjug-lo e julg-lo. Agora ele renovar a criao e torn-la- novamente seu santo templo. O toque das trombetas diante de Jeric constitua um paradigma desse sinal de ataque. De acordo com a viso que aqui se inicia, o fim dos tempos uma poca preenchida por esse estrondo escatolgico de trombetas, ou seja, uma poca convocada e aberta da parte de Deus. Ele no est mais disposto a deix-la entregue a si mesma, mas intervm de forma cada vez mais intensa, at que esteja totalmente presente. Contudo, assim como do alto dos muros de Jeric se zombava do toque das trombetas, assim a humanidade permanece, no fim dos tempos, atrs de suas barricadas, zombando do Senhor proclamado (Ap 9.21). Veio outro anjo. Algumas vezes ele foi interpretado como sendo Cristo enquanto Sumo Sacerdote. No entanto, no Ap Cristo a pessoa principal num sentido to exponencial que ele dificilmente pode aproximar-se como outro anjo. Ele sempre aparece de forma nitidamente destac ada dos anjos, pois o Ap mantm seu apurado senso para categorias e posies. Correta, porm, a referncia funo da intercesso, concretizada no anjo. desse aspecto que tambm se estabelece uma relao do anjo com Cristo, assim como todos os anjos no Ap esto relacionados cristologicamente (nota 97, no final). O anjo intercessor ficou de p (posicionou-se) junto ao altar. Considerando a continuao, seguramente devemos pensar no altar de incenso (cf. nota 297). Para que outra finalidade o material de incenso lhe seria entregue nesse altar, se no fosse para que prestasse sacrifcios nele? E ele tinha um incensrio de ouro, e foi-lhe dado muito incenso. Desse modo o anjo estava equipado com dois objetos para duas aes distintas. O material de incenso fora-lhe dado para oferec-lo com as oraes de todos os santos sobre o altar de ouro que se acha diante do trono. Expressamente no colocado na bandeja, para que fosse levado combusto sobre as brasas ardentes (p. ex., como em Lv 17.11). Pelo contrrio, o incenso relacionado com as oraes dos santos. Em tempos antigos o incenso j simbolizava a orao (Sl 141.2; cf. Ap 5.8). Aqui ele representa enfaticamente as oraes de todos os santos, talvez em diferenciao do clamor do grupo de mrtires em Ap 6.9. Esse aspecto abrange a vida de orao da igreja toda. Uma designao que j transpareceu em Ap 5.8, os santos, passa a ocupar uma posio centralizada nos captulos das vises das trombetas e seus adendos. Acaso so os santos almas redimidas no cu, que prestam intercesso em favor dos fracos cristos que ainda lutam na terra? Uma idia deste tipo totalmente estranha a Joo. Ou, se devemos pensar em pessoas na terra, acaso se tratar de personagens curiosamente enlevadas, j arrebatadas do pecado? No entanto, para o Ap ser santo inclui um imperativo sempre vivo e necessrio: quem santo seja santificado ainda (Ap 22.11 [RC]) Portanto, no se fala de uma existncia totalmente arrebatada que repousa em si mesma. O fato de que o Ap (13 vezes), como todo o NT, chama a igreja na terra de a comunidade dos santos, de forma alguma natural em relao ao AT. Exceto em uma nica ocasio o AT, em inmeras passagens, designa de santos os anjos de Deus. E no obstante h um nico captulo, no qual o povo de Deus na terra chamado de santo nada menos de cinco vezes. Trata -se da pea axial do livro de Daniel, o cap. 7. Essa circunstncia, bem como a grande importncia que Dn 7 de fato teve para a primeira igreja (Ap 13!), refora a concluso de que a designao de santos no NT remonta a Dn 7.

Quem so os santos em Dn 7? Obviamente Israel. Porm, preciso ressalvar imediatamente: o Israel fiel, verdadeiro, distinto do Israel renegado. O reino destinado a esse Israel fiel. Antes, porm, ele ter de suportar sofrimentos terrveis. Por um breve tempo ele at sucumbe ao adversrio satnico. Depois, porm, Deus far justia a Israel, que governar com ele para todos os tempos. Ao chamar as testemunhas de Jesus repetidamente de santos, numa ntida adeso terminolgica a Dn 7, o Ap proclama a igreja verdadeiramente crist como sendo o verdadeiro Israel do fim dos tempos. Em termos de contedo, porm, parece haver ainda outra correlao, a saber, com os primrdios de Israel, quando foi libertado do Egito. Os captulos do Pentateuco esto perpassados de afirmaes sobre a santidade. Uma frase central : Vs sereis o meu povo santo. Esse fundo parece estar presente precisamente nesta passagem, porque para ela as oraes dos santos (cf. Ap 6.10) so to importantes, porque Dn 7 no fornece uma referncia direta para esse aspecto, tanto mais no entanto o livro do xodo. No perodo egpcio a comunidade israelita apresentava-se como a essncia da oradora aflita. A partir dessa correlao o contedo dessas oraes dos santos tambm se torna plausvel. Elas so um nico clamor de aflio a Deus, para que ele vingue a opresso e crueldade insuportveis e liberte seu povo da escravido para um servio santo. Em favor dessas oraes entra em ao o anjo intercessor. Ele para Joo e os leitores um indcio da fora dessas oraes. Elas so atendidas. O versculo seguinte mostrar que elas no se movem nem num beco sem sada nem numa via de mo nica. Chegam a seu destino e recebem resposta. Em Ap 22.17 a vida de orao da igreja expressa numa frmula ltima: Vem! Que venha o teu reino, que se faa a tua vontade e que finalmente seja santificado o teu nome! Naquele contexto essa splica designada expressamente como espiritual: O Esprito e a noiva dizem: Vem! Desse modo afirma-se sem metforas o que aqui contemplado em forma de viso. A splica, portanto, chega ao mbito e s possibilidades de Deus pela fora do Esprito Santo. Subiu a fumaa do incenso, com as oraes dos santos. Segundo o v. 3, era muito material de incenso, que por isso desenvolveu uma expanso extraordinria de fumaa diante dos olhos de Joo, simbolizando a fora impetuosa das oraes que investiam sobre Deus. Incessante e densamente elas penetram na suprema central de comando, presena de (perante) Deus uma verdadeira invaso de oraes! Atravs da mo do anjo que essa elevao plenipotenciria das oraes a Deus acontece. No judasmo o servio de mediao dos anjos pelas oraes das pessoas era bem conhecido. O apocalipse grego de Baruque relata-o ao longo de seis captulos. Comparando-se com ele o presente texto, chama a ateno a extrema continncia. Aqui apenas se torna claro que as oraes no so poderosas por si mesmas. Em si mesmas elas so fracas e inconvenientes (Rm 8.26), no dando motivo para se entoar uma ode a supostos fortes braos de orao, que efetuam coisas incrveis. Portanto, tarefa da mo do anjo apontar para os braos de orao que na verdade so to frgeis, aos quais, porm, o Esprito Santo est ende sua mo. Sem essa proviso do Esprito (Fp 1.19) as mais belas oraes so iguais a coloridas bolhas de sabo, que seguramente estouraro quanto mais subirem. De imediato segue-se o segundo ato simblico do anjo. E o anjo tomou o incensrio, encheu-o agora com o fogo do altar. O pretrito perfeito tomou destoa da regra (como em Ap 5.7) e provavelmente visa conectar a segunda ao da forma mais estreita possvel primeira: encher o incensrio e lanar a brasa ardente sobre a terra seguiu-se mediao das oraes, sucedendo-as desse modo no aps tempo demorado ou reticente, mas imediatamente. No far Deus justia aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite, embora parea demorado em defend-los? Digo-vos que, depressa, lhes far justia (Lc 18.7,8). Antes que clamem, eu responderei (Is 65.24). E o atirou terra. Com freqncia, atirar, lanar constitui um ato de juzo, e o fogo evidencia ira e condenao para a terra. Logo que comear a srie das trombetas, leremos novamente a respeito desse fogo lanado do alto. Conseqentemente, a srie de flagelos um efeito das oraes. De modo bem idntico ao livro do xodo, a descida dos juzos do cu para a terra corresponde subida das oraes da terra at Deus. Esses juzos que descem no contrafluxo servem implantao da soberania do Cordeiro. dessa maneira que a igreja que ora faz histria como sacerdotisa (Ap 1.6). Jesus j afirmou a respeito das oraes de seus seguidores: Vs fareis obras maiores que eu (Jo 14.12 [traduo do autor]).

E houve troves, vozes, relmpagos e terremoto. Trs desses sinais j foram estudados quando abordamos Ap 4.5. Fazem parte das referncias aos primrdios de Israel (x 19.16). Entretanto, como em Ap 11.19; 16.18, formou-se o nmero quatro. Isso retrata os golpes que abrangem a terra toda e com os quais Deus luta para libertar seu povo que geme em todo o mundo da priso ilegtima, como outrora no Egito. Agora o trecho volta a desembocar claramente no seu comeo: Ento, os sete anjos que tinham as sete trombetas prepararam-se para tocar. Atingiu-se o alvo destes versculos, de prefaciar as vises das trombetas e lhes conferir determinada conotao, ou de indicar o ngulo do enfoque a partir do qual devem ser entendidas. EXCURSO 5 As vises das trombetas em suas correlaes a. Sobretudo duas foras que impelem para frente atuam no tempo escatolgico: as iniciativas do Cordeiro a partir do trono (vises dos selos) e as oraes dos santos a partir a terra (vises das trombetas). O vem! proferido do trono (quatro vezes no cap. 6) e o vem! proferido na terra (Ap 22.17) agem conjuntamente. As vises das trombetas, portanto, alternam a perspectiva na abordagem do fim dos tempos. J no so o Cordeiro e a humanidade que recebem nossa ateno afinal, o termo Cordeiro no aparece at o stimo toque de trombeta , mas sim a igreja e Satans. Essa contraposio ser destacada depois amplamente nos apndices (cap. 12 14). b. Assim como a linguagem e os conceitos da unidade dos selos se nutriam sobretudo de Zacarias e Ezequiel, assim o novo trecho se alimenta do Pentateuco. O tema de Satans e da igreja desdobrase como contraste entre o Egito e o Israel maltratado. A pea introdutria de Ap 8.2 -6 j continha fortes referncias aos primrdios de Israel, e na interpretao das vises subseqentes com certeza ser pertinente no esquecer essa relao, se que isso possvel diante da copiosidade de diferentes aluses. c. Intensifica-se agora uma expresso que j transpareceu nos selos (Ap 6.12; 8.1): e houve (Ap 8.5,7,8,11; 11.13,19). Ela tambm perpassa a histria do xodo em Moiss (x 7.9,10,19,21; 8.12,13; 9.9,10,24; 10.22). O leitor da Bblia tambm lembra dessa formulao de cunho hebraico a partir da histria da criao (Gn 1.5,6,8,9,11,13,15,19,23,24,30,31). Nela trata-se repetidamente da efetivao de foras criadoras, ou seja de um acontecimento no explicvel dentro da histria. exatamente isso que acontece nos flagelos de Moiss e do fim dos tempos: o prprio Criador exerce uma influncia, que no entanto no vai edificando de um ato a outro e de um dia da criao a outro, mas sim dissolvendo de um flagelo a outro. A direo no se move do caos ao cosmos, mas do cosmos de volta ao caos. Falamos da criao ao revs. Ambas as atividades, criar e dissolver, competem exclusivamente a Deus. Somente ele pode criar algo do nada e transformar algo novamente em nada. O tema criao ao revs j se anunciava quando comentamos o stimo selo. As vises das trombetas o desenvolvem amplamente, sendo que as quatro primeiras vises se distribuem sobre terra, mar, rios e astros. Deus derruba o edifcio csmico, que ele prprio outrora levantara (Ap 14.7). Seu habitante, o ser humano, at agora to familiarizado com sua moradia, instalado nela de maneira to aconchegante e segura, experimenta esse e houve. Apercebe-se de intervenes estranhas, que para o seu pavor lhe subtraem os servios do mundo que o rodeia. Acontecem fatos sem explicao, sem lgica, fatos que contrariam as expectativas que ele normalmente podia dirigir ao seu ambiente. Sua casa est sendo demolida de fora para dentro, o telhado descoberto de cima para baixo e o cho abalado de baixo para cima. esse o sentido desses flagelos: Irrupes do caos anunciam a ira de Deus. Note-se bem que essa ira no incide de imediato sobre o prprio ser humano, mas inicialmente apenas o seu mundo. Comea-se pelo anel externo, depois aproximando os crculos, para um dia indubitavelmente atingir o prprio ser humano (a partir da quinta trombeta), se ele no se arrepender. Nesse sentido que os flagelos so sinais audveis, toques estrondosos de trombeta que confrontam o ser humano com seu Criador e Juiz prestes a chegar. d. De tudo isso resulta que a srie de trombetas percorre o mesmo perodo j percorrido pela srie dos selos, ou seja, todo o tempo escatolgico. O novo ngulo de abordagem (item a) justifica essa repetio do percurso. Correspondentemente, as sries possuem estruturas semelhantes. Os quatro

primeiros flagelos esto ligados s dores iniciais do fim dos tempos e passam rapidamente diante do olhar do vidente. Em ambos os casos seguem-se a eles os flagelos finais propriamente ditos, narrados em detalhe. e. Ser que apesar disso as vises das trombetas poderiam ser interpretadas como seqncia cronolgica dos selos? Acaso as referncias numricas seguintes no o sugerem? No mbito das vises dos selos um quarto da humanidade destrudo (Ap 6.8), e durante as vises das trombetas, um tero (Ap 9.15,18). Atravs das taas da ira as perdas posteriormente se acumulam em montantes incontveis. Entretanto, observadas mais de perto, essas indicaes resistem a qualquer uso matemtico. Se conforme Ap 6.8 ainda restam trs quartos da humanidade, mas deles morre um tero conforme Ap 9.18, ainda viveria a metade. Ou ser que a tera parte em vtimas fatais em Ap 9.18 deve ser relacionada com a populao mundial que vivia antes de Ap 6.8? Ento resultaria um nmero totalmente diferente. E como consideraramos os mortos adicionais de Ap 8.11? Finalmente, trata-se em Ap 9.15 e 9.18 da mesma tera parte ou, no segundo texto, de uma segunda tera parte? flagrante que por esse caminho chegaremos a um turbilho de opinies infrutferas e impossveis de comprovar, o que dificilmente corresponde inteno do texto. Em contraposio, coincidindo com toda a caracterizao do livro, recomenda-se a compreenso simblica do nmero, corroborado intensamente pela circunstncia de que nesses dois captulos a tera parte utilizada praticamente como uma frmula (catorze vezes), e na verdade nas mais diversas relaes possveis. Reduzir em um tero poderia ter um sentido semelhante ao nosso dizimar, uma expresso em que ningum mais considera a referncia numrica originalmente pretendida (diminuir por uma dcima parte), pensando antes na aplicao de fortes e sensveis prejuzos. Tambm Ez 5.1,2 utiliza a tera parte simbolicamente em conexo com condenaes. Contudo, ao contrrio daquele texto, aqui o juzo se detm aps o primeiro tero. Os dois teros restantes, que obviamente esto to maduros para o juzo quanto o primeiro, podem continuar vivendo mais um pouco. Conseqentemente, no terrvel juzo das vises das trombetas reside ainda assim uma limitao, um espao para o arrependimento, embora tambm exista a possibilidade de uma teimosia cada vez mais intensa, como outrora por parte de Fara. Ou porventura podemos lembrar a diviso em trs de Zc 13.7-9, onde porm a terceira parte se refere aos que esto isentos do juzo? Ento teramos um anttipo em Ap.

2. O primeiro toque de trombeta, 8.7


7

O primeiro anjo tocou a trombeta, e houve saraiva e fogo de mistura com sangue, e foram atirados terra. Foi, ento, queimada a tera parte da terra, e das rvores, e tambm toda erva verde.

Com o primeiro flagelo principia aquele acontecimento explicado pelo EXCURSO 5c: o primeiro anjo tocou a trombeta, e houve, como na stima praga egpcia, saraiva e fogo (um golpe de granizo e um fogo). Contudo, diferentemente do que em x 9.33, no nos devemos deixar levar idia de uma chuva e, no caso do fogo, no devemos pensar em raios, como em x 9.24. Na presente passagem o contexto aponta para uma erupo vulcnica, que expele massas de lava, ou seja granizo em fogo (cf. Ez 38.22; Jl 2.30). O adendo representa outra variao em comparao com x: misturado com sangue. Ser que o reflexo das chamas da exploso de fogo avermelhou todo o ar? Ou ser que o p vermelho do Saara, agitado pela tempestade de areia, enche o ar (Lohmeyer)? No entanto, parece que aqui tem importncia unicamente a associao de idias com sangue. Mais que dar a conotao de cor, o sangue constitui um sinal de tragdia (cf. o comentrio a Ap 6.12; 8.8; 11.6; 16.3,4). Anuncia-se algo de certa forma horrvel: cidades ardendo em chamas, pessoas se esvaindo em sangue, juzo, vingana, tormentos. A impresso apavorante. Em toda parte os vestgios pretos do fogo: Foi, ento, queimada a tera parte da terra, e das rvores, e tambm toda erva verde . O espao de habitao das pessoas e seu alimento foram duramente atingidos. Apesar disso trata-se apenas de um juzo parcial (EXCURSO 5e). A terra ainda no ficou queimada, mas somente crestada.

3. O segundo toque de trombeta, 8.8,9


8

O segundo anjo tocou a trombeta, e uma como que grande montanha ardendo em chamas foi atirada ao mar, cuja tera parte se tornou em sangue, e morreu a tera parte da criao que tinha vida, existente no mar, e foi destruda a tera parte das embarcaes.

8,9

O segundo anjo tocou a trombeta. Esse flagelo evoca a primeira praga egpcia. L, porm (x 7.20-25), foi um golpe com o cajado que causou a poluio da gua e a mortandade dos peixes. Aqui lemos: e algo como que uma grande montanha ardendo em chamas foi atirada ao mar. No foi o cume real de uma montanha que foi projetado na erupo vulcnica, mas sim uma bola de fogo do tamanho de uma montanha caiu na gua. Zahn encontra nesse texto aluses claras erupo do Vesvio no ano 79, que causou um impacto imenso sobre as pessoas daquele tempo e que foi interpretado pelos judeus como castigo pela destruio de Jerusalm. Uma parte da lava soterrou as cidades de Pompia e Herculano (v. 7), outra parte correu para o mar e o porto (v. 9). No AT no se registram correspondncias exatas, ainda que seja bem conhecido o motivo da montanha em chamas e que estremece (Sl 46.3; 83.14; 104.32; Dt 32.22; Jr 51.25). As montanhas so as colunas do edifcio csmico, mas tambm expresso mxima do poder poltico, que muitas vezes se apoiava sobre fortalezas erguidas em montanhas. No final, porm, a ira de Deus queimar todas as seguranas desse mundo. Mais importante, porm, que o meio a finalidade a que ele serve. Cuja tera parte se tornou em sangue (E um tero do mar tornou-se sangue). De maneira muito significativa o texto diverge da ilustrao drstica de x 7.17-20. Permanecem pouco concretos os detalhes dessa destruio do mar em uma tera parte (cf. nota 360). Inequvoco, porm, o sentido de que o juzo sobre a terra e o ar (v. 7) agora tambm se estende ao mar. Mais um contexto vital do ser humano atingido: e morreu a tera parte da criao que tinha vida, existente no mar, e foi destruda a tera parte das embarcaes. A pesca e a navegao so submetidas a uma tragdia. Quanto ao juzo parcial, cf. novamente o EXCURSO 5e.

4. O terceiro toque de trombeta, 8.10,11


10

11

O terceiro anjo tocou a trombeta, e caiu do cu sobre a tera parte dos rios, e sobre as fontes das guas uma grande estrela, ardendo como tocha. O nome da estrela Absinto; e a tera parte das guas se tornou em absinto, e muitos dos homens morreram por causa dessas guas, porque se tornaram amargosas.

O elemento do fogo tambm perpassa o presente flagelo. Novamente se estabelece um nexo com a primeira praga no Egito (cf. o exposto sobre Ap 8.8), mais precisamente no que se refere ao seu efeito sobre a gua doce, que transformada no seu oposto. A bno torna-se maldio. Deus faz sua criao retroceder (EXCURSO 5c). 10,11 A ligao com a condenao da trombeta anterior tambm se expressa no meio empregado: O terceiro anjo tocou a trombeta, e caiu do cu sobre a tera parte dos rios, e sobre as fontes das guas uma grande estrela, ardendo como tocha. Novamente precipita-se do alto um corpo em chamas, mas agora no como uma montanha, mas como uma estrela. Seu nome expressa seu significado: O nome da estrela Absinto; e a tera parte (cf. nota 360) das guas se tornou em absinto, e muitos dos homens morreram por causa dessas guas, porque se tornaram amargosas. No AT, absinto representa tanto uma palavra para a amargura causada pelas pessoas quanto tambm a amargura que eles experimentam como castigo. O castigo corresponde ao pecado. Mais uma vez, no entanto, o juzo permanece delimitado. Muitas pessoas, mas no todas, morrem ( EXCURSO 5e).

5. O quarto toque de trombeta, 8.12


12

O quarto anjo tocou a trombeta, e foi ferida a tera parte do sol, da lua e das estrelas, para que a tera parte deles escurecesse e, na sua tera parte, no brilhasse, tanto o dia como tambm a noite.

Com esse flagelo completa-se o nmero quatro: so atingidas a terra, a gua salgada, a gua doce e os astros. O ser humano encontra adversidade em quatro lados, i. , por todos os lados. terrvel como a bno vai abandonando uma regio aps a outra e como o caos vai tomando conta (EXCURSO 5c). 12 O quarto anjo tocou a trombeta, e foi ferida a tera parte do sol, da lua e das estrelas. Em x 10.21-23 informa-se, no contexto da nona praga no Egito, a respeito de um eclipse total. No entanto, nas casas dos israelitas continuou havendo claridade. Na verdade, o instante da preservao sempre faz parte do flagelo. No presente trecho, a preservao expressa pela frmula da tera parte (EXCURSO 5e). A expresso frmula justificada, pois ela no contm mais do que uma referncia concisa que indica uma direo. Seu tom genrico praticamente nos impede de elucidar, p. ex., se foi obscurecido um tero da superfcie solar e dois teros continuaram a brilhar com fora normal, ou se a luz toda foi reduzida em um tero, de forma que o dia nunca mais despontasse totalmente (cf. nota 360). Enfim, basta o sentido de que mais uma condio bsica das criaturas se encontra sob o signo do juzo. Pois so justamente o sol, a lua e as estrelas que proclamam que a bondade de Deus duradoura (Sl 136.7-9) e se compadece dos filhos dos homens (Sl 8.4,5). Contudo, o discurso desses arautos no foi entendido; ser que seu silncio ser compreendido? A ttulo experimental, Deus abre novamente a porta s trevas que existiam antes da criao e que sem Deus est presente a cada momento: para que a tera parte deles escurecesse e, na sua tera parte, no brilhasse, tanto o dia como tambm a noite.

6. O anncio dos trs ais e o quinto toque de trombeta (O primeiro ai), 8.139.12
13

Ento, vi e ouvi uma guia que, voando pelo meio do cu, dizia em grande voz: Ai! Ai! Ai dos que moram na terra, por causa das restantes vozes da trombeta dos trs anjos que ainda tm de tocar!

13

E vi, e ouvi uma guia, voando pelo meio do cu (voando no znite). Nas trs passagens referentes guia, em Ap 4.7; 8.13; 12.14, o Ap sempre ressalta o vo. Por isso, no se deve pensar na natureza rapinante dessa ave nem na impaciente voracidade de abutres (Ap 19.17,21). Tampouco est sendo ressaltada a sua majestade como rainha das aves, mas antes sua incrvel fora de voar, que a destaca como um mensageiro clere. Esse emissrio dirige-se ao ponto culminante da trajetria solar, como a um plpito muito elevado, do qual pode alcanar o mundo inteiro. Sua mensagem deve ser ouvida sobre toda a superfcie da terra, porque diz respeito a todos. Joo a ouve dizer em grande voz: Ai! Ai! Ai! Somos tentados a supor uma onomatopia e lembrar o crocitar berrante do abutre. A exclamao de ai est contraposta bem-aventurana (cf. o exposto sobre Ap 1.3). O nmero de trs gritos no resulta apenas do nmero de trs toques restantes de trombeta, mas tambm confere uma nfase extrema notcia. Dirige-se aos moradores da terra, por causa das vozes restantes de trombeta dos trs anjos que esto prestes a tocar. A partir de agora as sentenas no incidem mais tanto sobre o ambiente das pessoas, mas muito mais sobre o prprio ser humano (cf. EXCURSO 5c). Esse acirramento sensvel, porm, no dever acontecer sem uma advertncia expressa. A guia de vo alto significa que Deus sabe constantemente como alcanar a sua humanidade e que ele sabe pronunciar o que ela tem de ouvir de forma inesperada. Ainda que Deus no permita que a palavra seja proclamada de modo direto, subitamente a humanidade a ouve acima de si e s suas costas, e de uma maneira qualquer o ar est repleto da mensagem. Dois versculos introduzem a viso pormenorizada, a saber, o primeiro ai, 9.1,2:
1

O quinto anjo tocou a trombeta, e vi uma estrela cada do cu na terra. E foi-lhe dada a chave do poo do abismo. Ela abriu o poo do abismo, e subiu fumaa do poo como fumaa de grande fornalha, e, com a fumaceira sada do poo, escureceu-se o sol e o ar.

No trecho que se segue, Joo a rigor no relata a queda da estrela, mas j a v em baixo. O quinto anjo tocou a trombeta, e vi uma estrela cada do cu na (sobre a) terra. Ela aparece como um raio, porm de tal forma que o vidente est ciente de que caiu do cu e de que este a sua origem. As passagens bblicas da queda de Satans nem tampouco Ap 12.9 constituem paralelos para o presente caso, porque no cap. 12 o Satans derrubado persegue a igreja, que est sendo excluda aqui (v. 4b). Sem dvida essa queda tem a ver com um juzo celestial. O termo cair corrobora essa leitura, sendo precedido por atirar, lanar (cf. o comentrio a Ap 8.5). Contudo, contra quem dirige-se a ira de Deus? Nesse caso no contra o objeto lanado, mas contra o alvo do lanamento, contra a terra da humanidade. A estrela cadente instrumento da ira de Deus. No se tem em mente um corpo estelar inanimado, mas sim um ente-estrela, um anjo que recebe equipamento e uma funo: E foi-lhe dada a chave do poo (da garganta) do abismo. O abismo constitui no Ap o lugar dos maus espritos, mais precisamente o lugar de punio. Em Ap 17.8 ele igualado perdio. Nele Deus mantm trancados os rus condenados. Somente podem sair quando ele os solta. Ele os libera para fins bem especficos, para depois tornar a prend-los (Ap 17.8; 20.1-3). Normalmente Deus, em sua bondade preservadora, separa sua criao desse mundo de trevas. Agora, no entanto, Deus suspende temporariamente a proteo que preserva o mundo. Ela abriu o poo (a garganta) do abismo. Ao serem liberados os poderes infernais de destruio, inaugura-se uma situao que praticamente no permite que mais nada de Deus seja notado nesse mundo. que o ser humano almeja um mundo sem Deus. Seu desejo atendido em carter experimental, e ele vivencia o inferno, porque um mundo sem Deus somente pode existir como um mundo em que penetra o satnico. Essa experincia visa levar o ser humano razo e ao arrependimento. E subiu fumaa do poo (da garganta) como fumaa de grande fornalha. Essa comparao tambm se encontra em Gn 19.28 para a nuvem de fumaa que pairava sobre Sodoma e Gomorra. E, com a fumaceira sada do poo (da garganta), escureceu-se o sol e o ar. O vidente observa com olhos arregalados de pavor que a fumaa brota do abismo em levas e blocos, tomando de forma irresistvel todos os espaos da respirao, do sentimento e do pensamento humanos, enquanto o smbolo da bondade de Deus se encobre e desaparece. Nos quatro versculos seguintes descasca-se o flagelo propriamente dito, Ap 9.3-6:
3

Tambm da fumaa saram gafanhotos para a terra; e foi-lhes dado poder como o que tm os escorpies da terra, e foi-lhes dito que no causassem dano erva da terra, nem a qualquer coisa verde, nem a rvore alguma e to-somente aos homens que no tm o selo de Deus sobre a fronte. Foi-lhes tambm dado, no que os matassem, e sim que os atormentassem durante cinco meses. E o seu tormento era como tormento de escorpio quando fere (golpeia [expresso semita]) algum. Naqueles dias, os homens buscaro a morte e no a acharo; tambm tero ardente desejo de morrer, mas a morte fugir deles.

Tambm da fumaa saram gafanhotos para a terra. intil conjeturar se a fumaa se transformou em gafanhotos ou se ela at ento ainda os manteve encobertos. Seria uma explicao psicolgica dizer que, ao se olhar com mais ateno, ela se revelava como um enxame de gafanhotos. A metfora de juzo muda da fumaa para os gafanhotos sem dificuldades. Somos lembrados rapidamente da oitava praga no Egito (x 10.1-19). No presente texto, porm, surgem indcios, versculo por versculo, de que no se trata de gafanhotos de verdade. Isso acontece de maneira especialmente palpvel no v. 4, em contraste com x 10.15. Em contrapartida, os pontos de contato com Jl 1,2 so muito mais fortes. No primeiro captulo Joel ainda descreve uma praga real de gafanhotos, mas em seguida ele torna evidente que ela apenas lhe serve como modelo para a vingana de Deus no dia do Senhor. Essa forma de exposio, portanto, tambm se encontra no presente texto, com a nica diferena de que aqui a praga permanece limitada a cinco meses (v. 5,10) e ainda no significa o fim derradeiro. De imediato surge a primeira confirmao de que Joo no estava vendo gafanhotos reais. E foilhes dado poder como o que tm os escorpies da terra. Na posio de ataque, os escorpies torcem a cauda, provida de duas glndulas de veneno, por sobre todo o dorso, para a ferroada. Talvez

por isso eram considerados especialmente maldosos e astutos (Ez 2.6; Lc 11.12). Os textos de Dt 8.15 e Lc 10.19 os enumeram ao lado de serpentes, o que os deixa prximos do satnico. Segundo o Sircida 39.30, eles foram criados para a vingana. Esses gafanhotos, portanto, no devoram, mas distribuem ferroadas. Nessa incumbncia, no entanto, movem-se num espao limitado, objetiva (v. 4) e cronologicamente (v. 5; cf. EXCURSO 4d). E foi-lhes dito que no causassem dano erva da terra, nem a qualquer coisa verde, nem a rvore alguma. Nessa formulao tudo desliza em direo das metforas. Lembramo-nos dos flagelos no Egito, dos quais foi dito vrias vezes que Deus queria fazer uma diferena entre Israel e seus opressores (x 8.19; 9.4; 11.8). Tambm aqui desencadeou-se uma grande aflio, mas agora o selamento de Ap 7.2,3 expressamente aprovado. Todos os homens que no tm o selo de Deus sobre a fronte so vitimados, enquanto que os selados so preservados do veneno, i. , sua f permanece preservada pelo poder de Deus em meio enxurrada demonaca (cf. o exposto sobre Ap 7.2). Eles so aprovados na grande provao (Ap 3.10) do fim dos tempos. Entretanto, mesmo a humanidade em geral ainda no se encontra no juzo total, mas apenas num juzo de advertncia dentro da histria. Porm foi-lhes tambm dado, no que os matassem, e sim que os atormentassem durante cinco meses. E o seu tormento era como tormento de escorpio quando fere (golpeia [expresso semita]) algum. A intensidade do veneno de escorpio pode ser diferente, em vista das 600 espcies conhecidas at hoje. Em todo caso, informa-se que um cachorro morre sete segundos aps a ferroada. Lidar com escorpies tambm representa um perigo de vida direto para crianas. Adultos sobrevivem intoxicao por no mximo 24 horas, quando no recebem injeo de soro antgeno. Na viso, as vtimas sobrevivem aps cinco meses de sofrimento. O cinco exerce o papel de um nmero redondo, provavelmente derivado dos cinco dedos da mo. Aqui ele esboa de forma genrica um perodo mais longo. O v. 6 intercala uma palavra proftica lingisticamente relacionada com J 3.21; Jr 8.3. Naqueles dias, os homens buscaro a morte e no a acharo; tambm tero ardente desejo de morrer, mas a morte fugir deles. Como em Ap 6.15,16, as pessoas buscam a morte em lugar de Deus. Ap 9.20 pronunciar diretamente a sua indisposio para o arrependimento. O esprito da poca, que penetra a arte e a cultura, consiste de saturao da vida e de medo indefinvel de viver, atrado misteriosamente pelo jogo com o desespero, com a crueldade, o pavor e a auto-humilhao. O ser humano desperdia-se, sem obviamente livrar-se de si mesmo. Em seguida dada uma descrio marcante dos espritos de tortura, a qual pressupe como conhecido aquele medo que se apodera dos habitantes de uma terra quando da aproximao de gafanhotos. Por mais inofensivo que o pequeno inseto isolado possa ser, ele se transforma agora no suplcio em pessoa. De modo geral, os gafanhotos so descritos no Oriente com toda sorte de imagens de horror, de forma que no final se configura uma terrvel mescla de metforas:
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O aspecto dos gafanhotos (as rplicas dos gafanhotos) era semelhante a cavalos preparados para a peleja; na sua cabea havia como que coroas parecendo de ouro; e o seu rosto era como rosto de homem; tinham tambm cabelos, como cabelos de mulher; os seus dentes, como dentes de leo; tinham couraas, como couraas de ferro; o barulho que as suas asas faziam era como o barulho de carros (e) de muitos cavalos, quando correm peleja; tinham ainda cauda, como escorpies, e ferro; na cauda tinham poder para causar dano aos homens, por cinco meses; e tinham sobre eles, como seu rei, o anjo do abismo, cujo nome em hebraico Abadom, e em grego, Apoliom. O primeiro ai passou. Eis que, depois destas coisas, vm ainda dois ais.

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Tambm na lngua alem se diz cavalo de feno, porque a cabea do gafanhoto evoca de modo impactante uma cabea de cavalo (cf. nota 373). Como Joel em seu segundo captulo, Joo v nesses gafanhotos estarrecedoras tropas de cavalaria. O aspecto dos gafanhotos (rplicas de gafanhotos) era semelhante a cavalos preparados para a peleja. Essa comparao passa a ser ilustrada no que se segue: na sua cabea havia como que coroas parecendo de ouro. A descrio talvez seja dada em vista da elevao amarela e esverdeada do peitilho no gafanhoto, visto aqui como uma coroa de brilho dourado. Esse o pressgio da vitria,

como em Ap 6.2. Ocorre que esses seres no agem com cegueira animalesca, mas dotados de razo e com superioridade: e o seu rosto era como rosto de homem; tinham tambm cabelos, como cabelos de mulher. Os rabes comparavam as antenas dos animais com cabelos de mulher. No entanto, acaso temos aqui somente uma comparao jocosa? Ao que parece, em Israel o homem usava o cabelo comprido, mas em tranas. Isso se depreende de Jz 16.13. Alm disso, ele era cortado regularmente, ainda que somente no comprimento da altura dos ombros (2Sm 14.26; Lv 21.5). Deixar o cabelo solto parece ter sido prprio de um juramento de guerreiro. O aspecto resultante era como de cabelo de mulher, mas no significava ndole feminina, e sim, fora indomada, feroz, e talvez tambm demonaca. Mais plausvel, porm, que haja uma aluso a um fato contemporneo. Na provncia da sia era amplamente difundido o culto mais popular do helenismo, a saber, a adorao de Dionsio, voltado sensualidade. Nesse culto, os adeptos se extasiavam loucamente, meneando o cabelo volumoso tido em muitas religies como portador principal da fora vital. Exaustos depois da dana, retorciam o pescoo com movimentos obscenos, e giravam os cabelos soltos em crculo. Um hino descreve: o cabelo desatado, a dobra da tnica sobre o peito aberta at o tornozelo, os seios expostos Para a gerao de Joo, esses cultos se tornavam uma tentao demonaca (cf. Ap 2,3). Diante dessa gerao, portanto, no havia forma melhor de caracterizar o demonismo do que pelo tpico cabelos de mulher. Os seus dentes eram como dentes de leo. Embora esses gafanhotos exercessem sua atividade devastadora expressamente com o ferro venenoso de sua cauda (v. 3,10), no atravs de seus instrumentos para devorar (v. 4), esses servem, apesar disso, como indcio de seu poder de aniquilamento (cf. Jl 1.6). 9,10 Tinham couraas, como couraas (armaduras) de ferro. Avanam, pois, sem detena, inviolveis, destroando todas as defesas com terrvel fora indomvel (cf. Jl 2.7-9). O barulho que as suas asas faziam era como o barulho de carros de muitos cavalos, quando correm peleja. O zumbido das asas evocava para Joo o barulho de uma fora de carros de guerra que se aproxima. Nesse instante, portanto, ele fala novamente nos parmetros da imagem dos gafanhotos, pois os escorpies no tm asas. O dado outro quando, para finalizar, Joo menciona mais uma vez a funo deles: tinham (tm) ainda cauda, como escorpies, e ferro; na cauda tinham (tm) poder para causar dano aos homens, por cinco meses. A forma tm, no presente, e singularmente a repetio dessa idia (cf. v. 3) significam um destaque. Este o trao decisivo para Joo. Foi isto que lhe caiu na vista durante a viso: a ferroada traioeira e venenosa dos seres do abismo, significando seu aspecto de serpente e satnico. 11 A forma verbal no presente e, por meio dela, o pice da tenso tambm se mantm no versculo final da viso. E tinham (tm) sobre eles, como seu rei, o anjo do abismo. J em Jl 2.7,8 chama ateno a inacreditvel disciplina desses exrcitos inimigos, to capaz de confundir (v. 6). Eles prprios, porm, no conhecem confuso, nem tropeo, nem hesitao. Com eles, tudo funciona como um relgio. imperioso que por trs deles esteja algum muito poderoso. Essa tambm a questo agora. A igreja no deve deter-se no aspecto exterior. por isso que ela obtm revelao sobre aquele que est por trs e acima deles como rei. o anjo do abismo. Poder resistir ao seu poder pressupe que ele no permanea annimo. Seu nome revelado completamente, ou seja, em forma dupla. Seu nome em hebraico Abadom. Ele significa inicialmente a perdio, no sentido de lugar da perdio, i. , o abismo do v. 1. A progresso do pensamento, porm, reside em que agora o nome entra no lugar de uma expresso neutra, meramente topogrfica (abismo), como designao avaliadora e desmascaradora. No AT Abadom j era personificado como prncipe da perdio (J 28.22). Ele no idntico ao prprio Satans, que precipitado ao abismo somente em Ap 20.1-3, do qual porm esse rei j est saindo. Cf. pormenores no retrospecto sobre o presente trecho. Adiante l-se: e em grego, Apoliom. Trata-se de uma traduo personificada de Abadom, ou seja, com o significado de o destruidor. Ao mesmo tempo, Apoliom soa muito semelhante ao nome do deus helenista Apolo. Talvez deva ser intencionalmente percebido pelos leitores como uma aluso. Apolo, no entanto, a divindade mais divulgada daquele tempo, o que confirmado pelos 200 cognomes e a incrvel variedade das funes que lhe foram atribudas no decorrer dos sculos. Essa era a divindade principal no culto ao imperador sobretudo desde Otaviano. provvel que esse aspecto seja decisivo aqui, de modo que nesse versculo explicativo o elemento satnico seria

concretizado em direo do culto ao imperador. A grande tribulao sobrevm humanidade no iminente culto ao imperador. Alis, em locais decisivos Joo tem predileo por definies duplas em hebraico e grego. Dificilmente basta justificar esta predileo com a observao de que necessrio fornecer a traduo. Em muitas passagens seria possvel sem mais nem menos prescindir de uma das formas. Tambm o fato de que uma traduo pode simultaneamente servir de aprofundamento no esclarece tudo. Pelo contrrio, em pontos decisivos Joo anuncia, pela duplicidade lingstica, a reivindicao sobre judeus e gentios e todos os povos, e, atravs da concomitncia da antiga linguagem da Bblia e da lngua franca moderna daquele tempo, a reivindicao para todas as pocas. No presente texto, portanto, o poder destruidor torna-se conhecido em hebraico e grego. Devem ficar alertas as igrejas de todas as lnguas, lugares e pocas. Em retrospecto, vemos que o presente trecho, conforme o v. 4, que aponta com suficiente nitidez para as correlaes de Ap 7.2,3, trata da viso da grande tribulao. A trplice comparao com os escorpies faz lembrar de forma genrica uma revelao do satnico. O fato de os seres torturadores procederem do abismo bem como o nome do abismo no v. 11 estabelecem relao com passagens como Ap 11.7; 13.1 e 17.8, dirigindo a interpretao para o anticristo. Nesse pormenor, porm, preciso levar em conta que se trata expressamente de uma viso em profundidade, para desmascarar. Pois na superfcie a igreja no est sendo poupada, como o v. 4 anuncia, mas justamente transformada no alvo de ataque anticristo (Ap 12,13). Segundo as aparncias, o anticristo no se apresenta como destruidor, mas exatamente como quem traz a felicidade ao mundo. Abadom e Apoliom, portanto, no so nomes que porventura ele prprio se d ou que outra pessoa lhe confere, mas que lhe so atribudos unicamente pela palavra proftica, para que a igreja no se deixe ofuscar (cf. o exposto sobre Ap 6.2). O objetivo que a igreja reconhea a sua verdadeira origem. Ele procede do abismo da perdio. Cabe igreja conhecer a verdadeira funo dele: objetivamente ele destri o mundo, ainda que subjetivamente esteja grassando contra a igreja. Ele provm da morte, infectado com o impulso da morte (v. 6), e conduz morte (cf. o comentrio a Ap 17.11). Em suma, as vises das trombetas rumam em direo manifestao anticrist. o que confirmaro tambm os apndices, sobretudo os cap. 1214, que colocam esse tema de forma bem destacada no centro. 12 O v. 12 conecta os flagelos seguintes com o que acabou de ser visto: O primeiro ai passou. Eis que, depois destas coisas, vm ainda dois ais. Cf. Ap 8.13. EXCURSO 6 Quanto interpretao do flagelo da quinta trombeta Bengel identificou o quinto flagelo com os persas, Lutero com os arianos, outros com os calvinistas ou tambm com Napoleo, cujo nome foi reencontrado em Apoliom. Silenciamos a esse respeito, voltando-nos para a interpretao de Stokmann. De acordo com ele, so as idias da Idade Moderna, como surgiram com Jean Jacques Rousseau (1712-1778) e se impuseram na Revoluo Francesa, que agora atingem a humanidade como um flagelo. Aquelas idias bsicas democrticas de liberdade, igualdade e fraternidade, boas em si, teriam irrompido, segundo Stokmann, de forma distorcida e abusada. Seriam elas os elementos demonacos que solaparam a boa ordem antiga, a saber, a decncia, o respeito e autoridade. Nesse ponto surge um mal-estar. Ser que um cristo pode aliar-se de forma to acrtica com a Idade Mdia e suas idias, p. ex., suas idias patriarcais? Porventura as cruzadas, a cremao de bruxas e a Inquisio no comprovam de igual maneira distores demonacas incrivelmente poderosas? No deveramos excluir a interpretao do texto no sentido de idias perniciosas, mas justamente a sua concretizao como idias da Idade Moderna parece estar por demais a servio da tendncia reacionria. Hadorn expe que o flagelo seriam as pestes e enfermidades de invencibilidade demonaca. Com essa interpretao ele dificilmente faz justia profundidade do texto. De maneira exaustiva debruamo-nos sobre a interpretao profundamente sria do Ap pelo jovem e bem-sucedido fsico atmico catlico Bernhard Philberth. Ela constitui um inflamado protesto contra o armamento nuclear, cujas possveis conseqncias ele, como especialista, aquilata com horror. De forma acertada, ele considera a corrida armamentista como uma catstrofe para a humanidade, como uma

corrida para os braos da morte. Poder ser barrada somente sob um esforo extremo, que fica cada vez mais difcil quanto mais adiado. O referido pavor determina a forma como Philberth lida com o Apocalipse de Joo, desvendandolhe os captulos decisivos. Aos olhos dele o Ap , a partir do cap. 8, uma descrio, sem explicaes, do emprego dos mais modernos meios de combate, a saber, de uma campanha blica nuclear, com figuras que designam com exatido a tcnica de hoje. Se esse quadro conquistasse a conscincia das pessoas determinantes da cincia e da tcnica, mas tambm das foras armadas e da poltica, talvez seu comportamento seria influenciado e os acontecimentos seriam mudados pelo Apocalipse. Pelo menos alguns deles, impressionados pelo Ap, empreenderiam todos os esforos para salvar a paz. Graas a tais pessoas os tormentos apocalpticos ainda no teriam atingido a presente gerao. As tribulaes do Ap afligiro a terra no momento em que os seres humanos fracassarem (pg. 32 -33). As quatro primeiras trombetas evidenciam, segundo B. Philberth, o surpreendente ataque nuclear com msseis de longo alcance, bem como seus efeitos imediatos. Em contrapartida, os toques de trombeta seguintes designam aes blicas contnuas da fora area (quinta trombeta) e do exrcito com tanques (sexta trombeta). Pois isso que caracterizaria a guerra moderna: enquanto tanques com forte acompanhamento de infantaria arrasam mortalmente os pases, massas de avies bombardeiros em vos rasantes atacam as tropas terrestres, proporcionando-lhes o pnico. Avies em vo alto so derrubados. Como proteo, as pistas de decolagem dos avies encontram-se em instalaes subterrneas (garganta do abismo). Por causa das distncias curtas de decolagem h foguetes auxiliares que do partida aos avies. As aberturas das plataformas de lanamento abrem-se automaticamente pelos impulsos eltricos causados pela queda de projteis inimigos (estrela do cu). Os foguetes auxiliares mencionados desenvolvem uma fumaa to extraordinariamente densa, de fornalha (fumaa como de uma fornalha), que as esquadrilhas tticas se elevam da espessa fumaceira (e da fumaa saram gafanhotos). As rajadas de metralhadora sobre tropas que combatem no campo aberto provocam o pnico. O ricochetear dos tiros, o ronco das turbinas, o clamor dos feridos e a apavorada busca por familiares entre as caravanas de fugitivos vitimados levam ao desespero inconsolvel e ao desejo de morrer (as pessoas buscaro a morte). Ainda que o nmero daqueles que nessa guerra de fato morrem seja muito baixo (no encontram a morte), no obstante o atacante atinge o seu alvo. O caos das ruas entupidas colhido pelos tanques (sexta trombeta). Portanto, como enxames de gafanhotos se precipitam sobre as lavouras, assim os esquadres de destruio se lanaro diretamente sobre as pessoas, i. , sobre as unidades militares (no sobre a relva, o verde e as rvores). Pela forma das asas e do dorso, pela dureza e pelo brilho metlico das couraas de seus membros, pela maneira de posicionar o corpo e pelos movimentos de vo, o gafanhoto possui mais semelhana com avies que qualquer outro animal capaz de voar. Joo estaria comparando a fuselagem metlica dos avies com a armadura dos cavalos de guerra (Ap 9.7a). A cabine de comando com as interrupes metlicas das janelas o faria recordar coroas semelhantes a ouro. Ele v sempre conforme Philberth o piloto em seu uniforme de comandante de vo olhando pelas aberturas da cabine, e reconhece nitidamente seu rosto (Ap 9.7b). Ele observa a faixa de condensao como um emaranhado dos mais delgados fios de neblina e a compara com cabelos de mulher (Ap 9.8a). Ele v as barras de sustentao e a engrenagem por dentro da cabine e compara-as com dentes de leo (Ap 9.8b). Ele ouve o rudo ensurdecedor das turbinas, que ele designa como batida de asas, e o compara com o barulho de muitos carros de guerra que avanam para a batalha (Ap 9.9). Finalmente, v os canos das armas embarcadas como caudas e ferres, percebendo que deles expelido aquilo que atormenta as pessoas como a ferroada de um escorpio (Ap 9.10). Estes ataques duram cinco meses (Ap 9.10b). De conformidade com as unidades de destruio, eles possuem o nome de Apolo (Ap 9.11). Temos diante de ns uma interpretao nitidamente vinculada realidade de um cientista nuclear dos anos sessenta. De forma bem anloga, Lutero outrora encontrou nas pginas do Ap os turcos e o papa. Na verdade no possvel obter nenhuma interpretao sem a pessoa do intrprete, que vem carregada de um determinado mundo de sentimentos e experincias. Toda interpretao do Ap est inserida em sua poca. Apesar disso, at determinado grau, o ser humano tem a capacidade e o dever de desvincular-se de sua prpria situao e de transportar-se para uma poca passada. Tambm a exegese do Ap precisa comear pelo enfoque histrico. A pergunta sobre que o Esprito tinha a dizer

s igrejas naquele tempo no pode ser omitida da maneira como faz B. Philberth, como se esses captulos no tivessem nada a dizer s igrejas de ento. Depois, obviamente, tambm nos abriremos palavra atual do Esprito. O tom de B. Philberth, que acorda as conscincias, inegavelmente faz parte de uma interpretao como a que necessria na igreja de hoje. O beco sem sada do empreendimento atmico, para o qual os povos se precipitam, seguramente constitui um sintoma, entre outros, de uma humanidade que no quer que o Cordeiro governe sobre ela, e que por isso corre para os braos do destruidor.

7. O anncio dos dois ais seguintes e o sexto toque de trombeta (O segundo ai), 9.13-21
Todos os comentaristas constataram a semelhana desse flagelo com o anterior. Os traos em comum so numerosos: O conceito de que as pessoas so vtimas expressas do quinto flagelo (v. 4,10 ) em distino da caracterstica dos primeiros quatro flagelos tambm ocorre seguidamente no texto da sexta viso (v. 15,18,20). Da mesma forma apresenta-se em ambos os casos a natureza demonaca dos seres torturadores, em figura de escorpies nos v. 3,5 e em figura de serpente no v. 19. E em ambos os casos o poder desses seres reside na cauda. Sua atividade igualmente caracterizada a cada vez com causar dano (v. 4,19). Duas vezes lemos sobre a comparao com lees (no v. 8 dentes de leo, no v. 17 cabeas de leo), duas vezes acerca da couraa (v. 9,17), duas vezes a comparao com cavalos de batalha (v. 7,16) e duas vezes sobre a fumaa infernal (v. 2,17,18). Ao mesmo tempo a intensificao inegvel. No lugar de uma mera tortura (v. 5) aparece agora a matana (v. 15,18,20), de modo que se estabelece agora um paralelo com a dcima praga no Egito (x 11.412.29). No v. 16 enfatiza-se o nmero imensurvel dos destruidores. No se comparam mais com cavalinhos de batalha (no formato dos gafanhotos, v. 3!), mas com cavalos de batalha em tamanho real (v. 16). Diante do veneno dos escorpies eles dispem do veneno mais forte das cobras (v. 19). Finalmente, cabe observar a repetio do nmero quatro como nmero da extenso ilimitada (quatro chifres, v. 13 (cf. BJ, VFL, BV); quatro anjos, v. 14; quatro pecados capitais, v. 21; quatro definies cronolgicas, v. 15). Tambm destacam-se do quadro os fatos de que agora se estabelece a relao com o altar (v. 13), e de que, alm de tocar a trombeta, o anjo intervm pessoalmente (v. 14). Afinal, todo o antecedente havia sido to somente tiros de alerta. Agora acontece o flagelo principal. Depois de terem sido atingidos a terra (Ap 8.7), seus peixes e navios (Ap 8.9), sua gua potvel (Ap 8.11), os astros (Ap 8.12) e a sade do ser humano (Ap 9.5), quem agora ele mesmo est sendo vitimado. O trecho possui uma estrutura clara: preparao do flagelo (v. 13-16), execuo do flagelo (v. 1719) e resultado (v. 20,21).
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O sexto anjo tocou a trombeta, e ouvi uma voz procedente dos quatro ngulos do altar de ouro que se encontra na presena de Deus, dizendo ao sexto anjo, o mesmo que tem a trombeta: Solta os quatro anjos que se encontram atados junto ao grande rio Eufrates. Foram, ento, soltos os quatro anjos que se achavam preparados para a hora, o dia, o ms e o ano, para que matassem a tera parte dos homens. O nmero dos exrcitos (das tropas [TEB], unidades menores) da cavalaria era de vinte mil vezes dez milhares; eu ouvi o seu nmero.

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O sexto anjo tocou a trombeta, e ouvi uma voz procedente dos quatro ngulos (quatro chifres [ BJ, BV, VFL]) do altar de ouro que se encontra na presena de (que est perante) Deus. recomendvel que, com base em Ap 16.7, essa voz, indefinida quanto sua pessoa, seja interpretada como a voz do altar, imaginado como tendo vida. Naturalmente esse altar est definido com muita clareza. Trata-se em primeiro lugar do altar de ouro, ou seja, do altar em que se ofertava incenso (nota 297). No templo de Salomo ele estava situado diretamente diante do Santssimo, enquanto o altar de holocaustos se encontrava fora do edifcio. Lemos aqui: que se encontra na presena de (que est perante) Deus. Isso eleva sua importncia (cf. Ap 8.2). Ademais, est sendo caracterizado por seus quatro ngulos (quatro chifres [BJ, BV, VFL]). Estas pontas salientes e normalmente ornamentadas

constituem suas partes mais importantes e sagradas, pelas quais ele ficava totalmente identificado, a ponto de que podiam ser representantes do altar todo. Nesse ponto ocorre uma referncia expressa s oraes dos santos, que conforme Ap 8.3-5 foram transmitidas a Deus nesse altar. A voz desse altar, pois, nada mais que resposta a essas oraes. Pelo que os santos haviam suplicado a Deus? Pela salvao de seu povo eleito, e que ela significasse a salvao de sua honra diante do mundo. Quanto mais uma orao se torna orao, o segundo momento passa para o primeiro plano: no o faas por causa de ns, mas por amor do teu santo nome (cf. Ez 36.21-23)! Os santos, portanto, suplicam pela restaurao da honra de Deus nesse mundo, no por guerras, as quais acontecem de imediato e para a satisfao deles. As guerras resultam da resistncia contra a honra de Deus e do Cordeiro. Elas so anticrists (cf. o exposto sobre Ap 6.2,8). Significam sempre: quem no quiser ouvir, ter de sofrer! Quem no d ouvidos aos mandamentos de Deus e pratica o mal, experimentar que o mal no vai bem porque Deus vive. 14 somente depois dessa sintonia sria com as correlaes espirituais que a ao progride. A voz do altar diz ao sexto anjo, o mesmo que tem a trombeta: Solta os quatro anjos que se encontram atados junto ao grande rio Eufrates. No AT o grande rio Eufrates expresso corrente para a fronteira originria do povo de Deus, e ao mesmo tempo para o rio por sobre o qual os inimigos de Deus costumavam realizar as invases. J no prprio AT a afirmao meramente geogrfica enriquecida. O Eufrates torna-se materializao de uma barreira, atrs da qual se represam tragdia e juzo, barrados por Deus ou liberados por ele com ira uma imagem paralela aos demnios retidos no abismo (Ap 9.2). Nesse contexto os exegetas tm dificuldade de se desprender do ponto cardeal do Leste. Falam dos ataques dos partos na Antigidade, das invases sarracenas do sculo VII, das hordas de mongis e hunos ou do perigo dos turcos na Idade Mdia, ou do perigo amarelo chins. O Oriente tido como reservatrio da barbrie, que se lana em ondas contra a cultura ocidental. Em primeiro lugar, esta viso no se encaixa sob o aspecto exegtico. Os vitimados pelo sexto flagelo no perfazem uma parte da humanidade, porm so repetidamente nomeados como humanidade (v. 15,18,20 [BLH, NVI]), como conceito global, com expanso para o Norte, Sul, Leste e Oeste (observe-se o nmero de quatro anjos como em Ap 7.1!). Alm disso, o chavo Ocidente cristo Oriente ateu causa acentuado mal-estar. Afastamo-nos radicalmente dessa geo grafia sagrada. Com certeza o Ap no a conhece. De acordo com ele o povo de Deus foi comprado dentre todos os povos, tribos, lnguas e naes (Ap 5.9; etc.) e da terra inteira (Ap 14.3). por isso que ele no pode mais ser situado nos tempos do AT como outrora. 15 Entretanto, quem so os quatro anjos atados no Eufrates? O prximo versculo os descreve exaustivamente: Foram, ento, soltos os quatro anjos que se achavam preparados para a hora, o dia, o ms e o ano, para que matassem a tera parte dos homens (da humanidade [BLH, NVI]). No devemos introduzir nesse texto algemas, correntes e priso, para chegar concluso de que no se pode tratar de anjos bons de Deus. Olhando mais detidamente, obtemos o seguinte quadro: h muito os quatro anjos castigadores esto preparados para abrir as comportas, para que as guas do juzo tenham livre fluxo. Mas as mos deles ainda esto atadas (cf. Ap 9.14). O fato de terem sido soltos agora representa a liberao da ao punitiva no prazo previsto por Deus. Um prazo de peso gravssimo! Com extraordinrio cuidado Joo o descreve ( semelhana de Zc 1.7; Ag 1.15): para a hora, o dia, o ms e o ano. De quatro maneiras o tempo firmemente determinado, no podendo de forma alguma ser deslocado. Contudo, tambm a contundncia desse juzo ainda aparada: somente a tera parte da humanidade atingida por ele. Quanto tera parte, cf. EXCURSO 5e. 16 Assim como a meno do Eufrates no estava interessada na geografia, to pouco o dado seguinte serve estatstica. Eu ouvi o seu nmero, informa Joo, assim como fez em Ap 7.4. Novamente um nmero que fornece informao sobre a natureza de uma grandeza visualizada. O nmero dos exrcitos da cavalaria era de vinte mil vezes dez milhares (E o nmero das tropas de cavalaria era: duas vezes mirades de mirades [traduo do autor]). A mirade (dez mil) constitua no idioma grego o limite da contagem. Como tal ela adquiria facilmente o significado de infinitamente grande. Tambm nisso reside uma conotao sobrenatural. Pela duplicao das mirades a informao praticamente se eleva ao cmulo. Dessa maneira, essas mirades so contrapostas s mirades de anjos de Ap 5.11, os exrcitos da desgraa aos da graa, as torrentes de demnios s multides de espritos servidores.

Joo retoma o enfoque e relata a execuo do flagelo:


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Assim, nesta viso, contemplei que os cavalos e os seus cavaleiros tinham couraas cor de fogo, de jacinto e de enxofre. A cabea dos cavalos era como cabea de leo, e de sua boca saa fogo, fumaa e enxofre. Por meio destes trs flagelos, a saber, pelo fogo, pela fumaa e pelo enxofre que saam da sua boca, foi morta a tera parte dos homens; pois a fora dos cavalos estava na sua boca e na sua cauda, porquanto a sua cauda se parecia com serpentes, e tinha cabea, e com ela causavam dano.

Novamente Joo est descrevendo seres mistos (cavalo leo serpente), semelhana de Ap 9.1-12. Gn 1 destaca repetidamente que Deus criou cada ser segundo a sua espcie. Por isso, j podemos entender o fato da mistura de espcies como indcio da provenincia do caos. Ao criar o cosmos bem ordenado, Deus havia empurrado as foras destrutivas para o lado, prendendo-as no abismo. Agora ele abandona ao caos o cosmos maduro para o juzo. No mundo gentlico figuras compostas eram muito populares. possvel que desde tempos remotos esse aspecto tenha parecido ao povo de Deus como tipicamente gentlico. O mundo gentlico est a servio do destruidor, que traz confuso criao. 17 Assim, nesta viso, contemplei que os cavalos e os seus cavaleiros tinham couraas cor de fogo, de jacinto e de enxofre. Acaso essas couraas eram listradas? Ou ser que havia trs regimentos de cores distintas? Como devemos visualizar o contedo do versculo? Joo capta trs coloraes no brilho das couraas, cada uma das quais concretiza um flagelo, que formam uma unidade como o fogo, a fumaa e o enxofre no v. 18. Essa trindade ou seus elementos isolados repetidamente fazem parte do abismo ou do charco de fogo. Mais uma vez, portanto, somos fortalecidos na opo de reconhecermos nesses pelotes de cavalaria no exrcitos concretos de povos quaisquer, mas sim seres infernais. Transformam a terra em inferno. 18 O carter terrvel do sexto flagelo revela-se numa plenitude de flagelos. O fogo crestava, a fumaa tirava a visibilidade, o enxofre polua o mundo humano. Por meio destes trs flagelos, a saber, pelo fogo, pela fumaa e pelo enxofre que saam da sua boca, foi morta a tera parte dos homens (quanto matana e tera parte, cf. acima). 19 Assim com o v. 10 destacou ao final a verdadeira arma dos gafanhotos, assim o v. 19 destaca a das tropas de cavalaria. A fora dos cavalos estava na sua boca e na sua cauda, porquanto a sua cauda se parecia com serpentes mais uma vez uma ntida indicao da sua natureza satnica. A cauda tinha cabea, e com ela causavam dano. Portanto, as caudas terminavam com pontas grossas que davam a impresso de cabeas de serpentes. So essas cabeas que desferem a mordida letal. Assim como pouco antes de sua runa Fara foi mais uma vez advertido pelo ltimo golpe, o mais sensvel, assim acontece agora com o Egito do fim dos tempos. Os demnios (v. 20!) so soltos e devastam a consistncia intelectual e social da sociedade. A morte comea a grassar. A humanidade forada a encarar as perguntas extremas. Como ela se decidir entre a morte e a vida?
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Os outros homens, aqueles que no foram mortos por esses flagelos, no se arrependeram das obras das suas mos, deixando de adorar os demnios e os dolos de ouro, de prata, de cobre, de pedra e de pau, que nem podem ver, nem ouvir, nem andar; nem ainda se arrependeram dos seus assassnios, nem das suas feitiarias ( sortilgios [TEB]), nem da sua prostituio, nem dos seus furtos.

Esses versculos possuem uma importncia extraordinria para o entendimento dos juzos no Ap (os juzos dos selos, das trombetas e das taas). Breves ecos tambm nos mais terrveis juzos das taas (Ap 16.9,11) evidenciam que Deus e o Cordeiro no tm satisfao com a morte do pecador, pelo contrrio, querem que se arrependa e viva. Ele no aflige, nem entristece de bom grado (Lm 3.33). Na verdade esses juzos ainda no so o juzo final. Neles a ira ainda no se desencadeia plenamente. Repetidamente manifesta-se um elemento de reteno, e nas lacunas entre os juzos a bondade de Deus repetidamente permite que o pecador tome flego, esperando pelo seu arrependimento (cf. EXCURSO 5e, no final).

No entanto, se os juzos visam o arrependimento e esse possvel durante os juzos, cabe tambm pressupor a existncia da proclamao crist. Afinal, na Bblia o arrependimento e a f jamais so algo que o ser humano encontra por si mesmo. So resposta palavra de Deus anunciada (Rm 10.17; Gl 3.2). Conseqentemente, existe entre os juzos a igreja que testemunha. Isso verdade at o final mais extremo (Mt 24.14; Mc 13.9,10). Como Cristo permanece fiel humanidade, as portas do inferno no subjugaro essa igreja testemunha (Mt 16.18). Ela tem a misso de permanecer, como manifestao de seu amor que busca, chama e espera. Essas afirmaes positivas sobre o tempo final no podiam aparecer no contexto de um esquema de flagelos (cf. a observao preliminar a Ap 7.1-8). Versculos como os presentes, porm, permitem que as depreendamos, e os blocos intercalados as confirmam expressamente. 20 Os outros homens, aqueles que no foram mortos por esses flagelos , no se safaram mais uma vez porque eventualmente fossem melhores, mas para que se arrependessem. De forma idntica, as pessoas mortas eram pecadores selecionados. Os sobreviventes, porm, no se arrependeram. Tudo desaba em runas, menos o corao humano (Kohlbrgge). Busca incessantemente o descaminho, declara Deus arrasado (Sl 95.10). O mesmo refro chocante perpassa tambm Am 4 (v. 6,8-11). Recordemos tambm o corao cada vez mais endurecido de Fara. Eles no se afastam das obras das suas mos. Na presente passagem o arrependimento entendido de maneira negativa, como afastar-se da idolatria. A dimenso positiva que faz parte dele encontra-se no texto paralelo de Ap 16.9: e dar glria a Deus. Arrependimento bandear -se da idolatria para o servio a Deus, erguer-se da prostrao diante dos dolos e ajoelhar-se novamente perante Deus, deixando de adorar os demnios e os dolos (cf. o comentrio a Ap 2.14,20), de ouro, de prata, de cobre, de pedra e de pau, que nem podem ver, nem ouvir, nem andar . O objetivo dessa enumerao dos materiais com que so confeccionados as imagens dos dolos (freqente tambm no AT, p. ex., Dn 5.4), despertar vigorosamente para a sobriedade: Afinal, conscientizem-se de uma vez diante do que vocs esto ajoelhados! Retornamos agora ao conceito dos demnios, deixado de lado at aqui. O termo grego deveria ser traduzido por o divino (adjetivo do neutro, 63 vezes no NT), sendo usado entre os gregos para as divindades inferiores. O NT no designa com ele deuses autnomos, nem mesmo os de escalo inferior, mas serviais de Satans. So corporificaes do satnico. Preservemos a forma neutra, no sentido de algo demonaco. Portanto, por um lado as pessoas se prostram diante de nulidades insignificantes, as imagens, e por outro, diante dos demnios, que para o NT de forma alguma so insignificantes. Como isso se coaduna? Se a adorao dos gentios apenas tivesse acontecido diante de pau, pedra e bronze inofensivo, os profetas apenas teriam visto nela algo ridculo. De fato eles tambm se pronunciaram de maneira muito cmica sobre essa atitude (cf. vol. I, pg. 69-70). Contudo, no a ridicularizaram apenas. Pois, como pode acontecer que pessoas dotadas de razo tornam-se cativas desses dolos? A impotncia desses materiais forma uma terrvel contradio com o poder desses cultos, e o aspecto ridculo do gesto entra em contradio com a seriedade bestial com que ele praticado, obstinada e incorrigivelmente, sob os maiores sacrifcios de tempo, dinheiro, honra e sade. por isso que os profetas do AT no falam dessa prtica em tom de alegre divertimento, mas com a mais acerba ironia. Essa iluso persiste ao arrepio de todos os esclarecimentos, porque h foras satnicas, a saber, demnios. A Bblia considera de forma bem secular as coisas do presente mundo, ou seja, inclusive dolos talhados ou fundidos, tendo-se tornado nisso uma das razes do Iluminismo. Depois, porm, ela se separa do mero Iluminismo. Ela tem cincia de um fundo mental dessa venerao de imagens, ao qual no se pode dominar somente com a razo. Pelo contrrio, essas realidades satnicas so capazes de manter em seu poder uma humanidade que de resto to esclarecida. 21 O versculo seguinte repete: nem ainda se arrependeram. Porm, no refere-se em seguida aos descaminhos religiosos, como o v. 20, mas condenabilidade social. Ambas as coisas esto interligadas. D-me a oportunidade de ver teu comportamento em relao ao prximo, e te direi quem adoras! Ou: diz-me quem ou o que temes e amas acima de todas as coisas, e eu te direi as decorrncias ticas no teu cotidiano! Toda a Bbli a est convicta dessa correlao (p. ex., Jr 7.9; Rm 1.18).

O prprio nmero quatro depe contra a idia de que os quatro pecados isolados seguintes teriam sido tomados aleatoriamente. Por meio dele visa-se fornecer um quadro abrangente. Por isso tambm no nos deteremos nos delitos individualmente, porm tentaremos reconhecer em cada um a atitude bsica. No se arrependeram dos seus assassnios. O prprio helenismo entendia-se e apresentava-se como programa para trazer a felicidade humana. Joo no aceita isso, desvelando repetidamente seu submundo assassino (Ap 2.13; 6.4,9). Em segundo lugar aparecem os feitiarias (sortilgios). Dificilmente ele tinha em mente prticas primitivas de feitiaria. De acordo com Ap 18.23, Joo pensa em toda uma intelectualidade, com toda as suas realizaes e requintes. Na Bblia a feitiaria significa poder de seduzir, uma mistura geral de veneno, que inebria diante da realidade de Deus, no permitindo que se formem a sobriedade e a objetividade necessrias para a f. Um conceito igualmente abrangente designado pela terceira palavra: prostituio, a saber, infidelidade espiritual e moral (cf. o comentrio a Ap 2.14). O tempo final oferece o panorama de uma nica paisagem de traio. Todos traem a todos e tudo, e ningum se sente comprometido com nada alm do seu prprio interesse. No mbito desse versculo tambm a quarta parte deve ser entendida como uma atitude bsica do ser humano, maduro para o juzo: furtos. Roubar constitui o oposto radical da atividade de amor. O ladro Judas no se preocupava com os pobres (Jo 12.6). Essa contraposio tambm ocorre em Ef 4.28. O ladro perfaz a quintessncia do ser humano descaradamente egosta, e todo aquele que visa tirar da comunho mais do que contribui para ela, um ladro . dio s pessoas, mescla de venenos intelectuais, infidelidade e explorao do ser humano pelo ser humano este o semblante de uma sociedade, contra a qual se dirigem a ira do Cordeiro e todos os flagelos de Deus. Seu motivo mais profundo e sempre presente, no entanto, essa tentativa de contornar o arrependimento. Em lugar de voltar-se para Deus acontecem iniciativas cada vez mais precipitadas de afastar-se dele. Essa uma poca em que a pregao de penitncia se torna notoriamente difcil, notoriamente rara e notoriamente urgente!

Grande pea intermediria na srie de trombetas, 10.111.13


mesma altura da srie dos selos tambm a srie de trombetas interrompida, a saber, entre a sexta e a stima viso. Ambas as peas intermedirias servem igualmente ao mesmo objetivo: interrompem a seqncia de flagelos, a fim de articular o que, por sua natureza, no cabe nela, ou seja, o caminho singular da comunidade de testemunhas sob o cuidado de seu Senhor. Nessa intercalao, o cap. 10 no trata diretamente da igreja, e sim de Joo como seu representante. No entanto, tambm esse captulo se insere na caracterstica de consolo das peas intermedirias. A. O fortalecimento de Joo para continuar o servio proftico, 10.1-11
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Vi outro anjo forte descendo do cu, envolto em nuvem, com o arco-ris por cima de sua cabea; o rosto era como o sol, e as pernas (os ps), como colunas de fogo; e tinha na mo um livrinho aberto. Ps o p direito sobre o mar e o esquerdo, sobre a terra, e bradou em grande voz, como ruge um leo, e, quando bradou, desferiram os sete troves as suas prprias vozes. Logo que falaram os sete troves, eu ia escrever, mas ouvi uma voz do cu, dizendo: Guarda em segredo as coisas que os sete troves falaram e no as escrevas. Ento, o anjo que vi em p sobre o mar e sobre a terra levantou a mo direita para o cu e jurou por (em) aquele que vive pelos sculos dos sculos, o mesmo que criou o cu, a terra, o mar e tudo quanto neles existe: J no haver demora, mas, nos dias da voz do stimo anjo, quando ele estiver para tocar a trombeta, cumprir-se, ento, o mistrio de Deus, segundo ele anunciou aos seus servos, os profetas.

Vi outro anjo forte descendo do cu. Como Joo subiu at a porta do cu conforme Ap 4.1 e agora um anjo desce at ele, parece que ele entrementes mudou sua localizao. Alguns comentaristas (p. ex., Zahn) ilustram, porm, que Joo teria ido at a praia da ilha e visto ali uma nuvem de imponente altura, da qual, como relmpagos, teriam descido, sob troves, duas colunas de luzes, uma sobre o mar, outra sobre a terra. Depois eles continuam a inferir: se, conforme o v. 2, o anjo pisava com o p

esquerdo sobre a terra firme da sia Menor, com o direito sobre o mar, ele estaria olhando em direo de Jerusalm e, por conseguinte, tambm teria profetizado a respeito de Jerusalm e Israel. A direo do olhar do anjo, no entanto, no pode ser constatada, pois isso depende de onde ele se postou nas praias recortadas. Todas as possveis direes so imaginveis. Pode-se ter concepes e suspeitas particulares a esse respeito. Porm elas no cabem na interpretao. O aposto: outro, em relao com o anjo, poderia acrescentar este anjo, sem destaque, como mais um, serie de aparies anteriores de anjos (cf. o cap. 14). No Ap freqentemente aparecem novos anjos. A expresso, no entanto, tambm poderia exercer uma funo de diferenciao: um anjo com uma incumbncia de tipo diferente. Aos anjos castigadores segue-se agora um anjo de salvao. J em Ap 7.2; 8.3 e novamente em Ap 18.1 Joo fala, nesse sentido, de um outro anjo. Ele tende a distinguir com exatido os anjos e as vozes (Ap 4.1; 10.7). Como em Ap 5.2, trata-se aqui de um anjo forte. Muitas vezes o AT fala da fora de luta de Deus, que se impe contra toda a resistncia no mundo. Um reflexo desse Senhor paira sobre os seus emissrios, que concretizam sua fora. As prximas quatro caractersticas desse anjo evocam de forma igualmente marcante o Deus e o Cristo exaltados. Envolto em nuvem: a majestade dos cus o rodeia como ao prprio Senhor (Ap 1.7; 14.14). Com o arco-ris por cima de sua cabea: neste trecho o artigo definido poderia apontar praticamente para Ap 4.3, onde o arco-ris emoldura o trono de Deus uma imagem de radiante beleza (cf. comentrio correspondente). O rosto era como o sol: um rosto de sol como esse Joo viu em Ap 1.16 na pessoa de Cristo. assim que o Vencedor se apresenta. As pernas (os ps [RC, TEB, BV]), como colunas de fogo: isto evoca igualmente os ps na viso de Cristo em Ap 1.15. Agora, porm, acrescentada a comparao com as colunas, de maneira que se recomenda a traduo possvel com pernas (cf. RA, BLH, NVI, BJ, VFL). Apesar da extraordinria majestade do anjo descarta-se a interpretao de que ele seja Cristo. O Ap nunca confunde entre o Senhor que est assentado no trono com seus emissrios que descem terra (cf. o comentrio a respeito de Ap 7.2; 8.3). Talvez, porm, fosse apropriado recordar o anjo do Senhor no AT. Ele era a personalizao do auxlio de Iahweh para Israel, em muitas passagens difcil de distinguir claramente do prprio Iahweh. Aqui consideramos que esse anjo anuncia a stima trombeta, i. , a ltima e extraordinria trombeta. Depois vir o Senhor (1Co 15.52). Como precursor imediato, ele exibe as caractersticas majestticas que permitem reconhecer que Senhor sublime ele proclama. E tinha na mo um livrinho (pequeno rolo de livro) aberto. Esse rolo na verdade assume o centro das atenes somente nos v. 8-10, mas tambm j se conecta com os versculos imediatamente seguintes. Ele est visivelmente na mo do anjo, de sorte que Joo a nota logo. Inicialmente o alto emissrio assume uma posio de grande importncia e por isso trs vezes ressaltada (v. 2,5,8). Ps o p direito sobre o mar e o esquerdo, sobre a terra. Ser que mar e terra devem apontar simbolicamente para o mundo dos povos e o mundo da cultura (Stokmann)? Essa, porm, poderia ser uma explicao demasiado profunda. Mais plausvel um significado to flagrante como no v. 6. Mar e terra representam simplesmente uma subdiviso grosseira da criao, uma frmula do AT para a totalidade do mundo. Quando seu arauto firma o p sobre o mar e a terra, Deus manifesta sua reivindicao de propriedade sobre o mundo inteiro, pois foi ele quem o criou (v. 6). Na realidade essa reivindicao no se desfez por terem penetrado, nesse nterim, senhores estranhos no mundo de Deus. Ele agora est vindo para julgar. Enquanto que ele colocava a mo apenas sobre partes da criao atravs dos seus precursores (cap. 8,9), o todo sem restries est em jogo para ele agora. E bradou em grande voz, como ruge um leo, e, quando bradou, desferiram (falaram) os sete troves as suas prprias vozes. As duas comparaes parecem ser praticamente coincidentes. No profetismo, rugido de leo e voz de trovo constituem metforas para a voz do Juiz que se aproxima. A diferena est somente no nmero. Nos sete troves desenrola-se a plenitude do juzo, que o rugido de leo j havia anunciado de forma inequvoca. Que significa, porm, o artigo definido os sete troves, pelo qual provavelmente se visa recordar uma grandeza conhecida? De acordo com Ap 4.5, troves fazem parte das cercanias do trono (cf. Ap 8.5; 11.19; 16.18; 19.6). Contudo, somente agora, quando a funo de juiz passa para o primeiro plano, que os troves recebem um nmero. E seu nmero no poderia ser outro que no sete, visto que h em torno do trono tambm sete espritos, sete tochas, sete chifres e sete olhos! nesse sentido

que os sete troves esto sendo introduzidos aqui como uma grandeza que se compreende de imediato. Como voz de juzo eles se contrapem aos sete espritos, dos quais procedem graa e paz para a igreja (Ap 1.4; 4.5; 5.6 e as mensagens s igrejas nos cap. 2,3). Esto dirigidos contra os antagonistas de Deus e do Cordeiro. Logo que falaram os sete troves, eu ia escrever. Ser que naquele instante Joo apenas tomou o propsito de redigir em seguida ou mais tarde o que ouviu? mais convincente a imagem de um profeta que quer escrever imediatamente durante a viso. Mas ouvi uma voz do cu, dizendo: Guarda em segredo as coisas que os sete troves falaram e no as escrevas. Obviamente, quando se impede que seja anotado algo que depois pudesse ser lacrado, o mandamento de selar possui apenas um significado desgastado. No uma pea escrita, mas os lbios que devem ser lacrados. Conhecemos esse uso figurado , quando falamos do selo da discrio (j em Sircida 22.27). Sobre esse aspecto recai tambm a diferena da presente passagem com o texto de fundo em Dn 8.26; 12.4. Ali deve ser selado algo que realmente j est escrito, e sobretudo devem ser selados somente por prazo definido. Aqui acontece uma proibio de falar absoluta, semelhana de 2Co 12.4. Joo j havia profetizado a realidade de uma plenitude final de juzo quando falou do rugido de leo e dos sete troves. Mas com isso ele deve traar um limite. H uma reserva por parte dos cristos quando o assunto dos juzos de Deus est em jogo. Em outras questes podemos tornar-nos loquazes. Talvez os humanos nem sejam capazes de falar realmente de maneira santa sobre a ira de Deus. Com demasiada facilidade eles descambam para uma clera carnal e so desqualificados para o testemunho do amor de Deus at o fim (cf. o exposto sobre Ap 9.20,21). Depois do imponente preldio dos sete troves, um gesto impressionante do anjo introduz o ato de juramento: Ento, o anjo que vi em p sobre o mar e sobre a terra levantou a mo direita para o cu. O juramento tem como base o significado: Tomo nas mos o basto. Erguia -se um objeto sagrado qualquer. Nesse momento ganha sentido a referncia ao pequeno rolo do livro no v. 2. O escrito desenrolado (v. 8) tremula na mo do anjo (cf. Zc 5.1) sobre a terra e o mar (cf. acima). O sentido original do juramento consiste em amaldioar-se a si prprio de maneira condicional: se minha afirmao no corresponde verdade, eu prprio me entrego perdio! Quem presta um juramento identifica-se com sua palavra. No presente caso quem jura um anjo, porm ele age em nome de Deus. Disso resulta de forma lgica: isto e aquilo acontecer ou no existe Deus. Com esse juramento, ou Deus se impe ou Deus se dissolve. A introduo do juramento torna explcito quanto est em jogo. E jurou por aquele que vive pelos sculos dos sculos, o mesmo que criou o cu, a terra, o mar e tudo quanto neles existe. Essa formulao prolixa que se move pelas frmulas mais honorficas e que ultrapassa Dn 12.7, intensifica incrivelmente a tenso. O recurso ao ato criador e nomeao do Deus vivo (cf. o comentrio a Ap 4.9) fazem esperar que Deus quer voltar a intervir de modo abrangente e criativo. Assim se encaixam a frmula do juramento e o lugar em que est posicionado aquele que jura (cf. v. 2). O anjo jurou que j no haver demora (no haver mais um prazo). O alongamento do fim dos tempos, quase insuportvel para o povo de Deus (cf. o exposto sobre Ap 6.10), no durar para sempre, mas chegar ao fim com a stima trombeta. Deus concede sua igreja, que quase comea a duvidar dele, uma promessa inabalvel, empenhando em favor dela sua honra e sua divindade. Aquela protelao significava para o mundo um prazo para o arrependimento. Ele estava presente em cada flagelo. Todas as vezes Deus esperava por arrependimento, at que se constatou, enfim, duplamente em Ap 9.20,21: no se arrependeram. a isso que o juramento se vincula. Dep ois da prxima e ltima trombeta esse prazo se esgota. Os juzos precedentes, por enquanto ainda mesclados com pacincia e indulgncia, sero substitudos pelo juzo derradeiro. Esse fim do tempo da graa sucede, portanto, nos dias da voz do stimo anjo, quando ele estiver para tocar a trombeta, cumprir-se-, ento, o mistrio de Deus (e ento estar cumprido o mistrio de Deus). Aqui mistrio est referido ao oculta de Deus, mais precisamente sua ao determinada e bem refletida at a sua vitria, ou seja, ao plano de Deus. A idia do plano permite falar do cumprimento do mistrio. Deus far anunciar ao mundo inteiro que se cumpriu o seu plano. No texto paralelo de Ap 17.17 encontra-se, em lugar de plano de Deus, a expresso palavras de Deus, e na presente frase consecutiva anuncia-se a radiante expresso do evangelho de Deus:

segundo ele anunciou aos seus servos, os profetas. De acordo com o seu alvo, o plano secreto est carregado de vitria, vida, salvao e alegria. Onde Deus tudo em tudo na verdade, esse o alvo o mundo floresce. Segundo o presente versculo e tambm conforme At 10.36, Deus mesmo o evangelista, a saber o evangelista originrio daquela evangelizao inicial que precisa preceder a toda a proclamao. Todos os que evangelizam tm de ser e sempre permanecer, nesse sentido, pessoas evangelizadas, para que sua atividade no estagne nem se quebre. Contudo, pessoas alegradas por Deus so capazes de trazer a boa notcia. Um desses mensageiros da alegria o profeta Joo. Nesse momento ele representa todo o povo de testemunhas da antiga e nova aliana. O que acontece com ele, vale para eles. O que lhe sucede, pois, esse juramento irrevogvel, para que ele se torne alegre e permanea indizivelmente alegre. Um retrospecto revela que na verdade o anjo forte se apresentou inicialmente sob o signo de um acirramento do juzo. Os troves rugiam, o prazo de protelao por clemncia estava em declnio. No seguimento, porm, ele se comprova com clareza cada vez maior como mensageiro de salvao, assim como j prometia seu aparecimento (v. 1). Os versculos subseqentes conduzem ao auge:
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A voz que ouvi, vinda do cu, estava de novo falando comigo e dizendo: Vai e toma o livro que se acha aberto na mo do anjo em p sobre o mar e sobre a terra. Fui, pois, ao anjo, dizendo-lhe que me desse o livrinho. Ele, ento, me falou: Toma-o e devora-o; certamente, ele ser amargo ao teu estmago, mas, na tua boca, doce como mel Tomei o livrinho da mo do anjo e o devorei, e, na minha boca, era doce como mel; quando, porm, o comi, o meu estmago ficou amargo. Ento, me disseram: necessrio que ainda profetizes a respeito de muitos povos, naes, lnguas e reis.

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A voz que ouvi, vinda do cu, estava de novo falando comigo. No apenas exteriormente a mesma voz do v. 4, mas tambm preserva-se um vnculo de contedo. L ela impediu que Joo de certa forma escrevesse e profetizasse por conta prpria, agora ela o conduz ao servio verdadeiro e consistente com sua incumbncia. Verdadeiros profetas no selecionam eles mesmos a sua mensagem. Depois que lhes foi tomada a palavra que escolheram por conta prpria, identificam-se com uma palavra alheia (v. 9). Somente nesse momento passa para o centro o pequeno rolo do livro que pende aberto da mo do juramento. Porque a voz disse a Joo: Vai e toma o livro que se acha aberto na mo do anjo em p sobre o mar e sobre a terra. Fui, pois, ao anjo, dizendo-lhe que me desse o livrinho. Ele, ento, me falou: Toma-o e devora-o; certamente, ele ser amargo ao teu estmago, mas, na tua boca, doce como mel. Comer uma maneira especialmente intensiva de contato. Assim acontece aqui um contato sumamente ntimo com o mistrio ou a palavra de Deus. H muitos que afoitamente passam adiante palavras com as quais sequer conciliaram sua vida. Contudo, a presso e na tentao revelam se comemos a palavra, se ela se tornou para ns mais doce do que tudo que doce, a ponto de no a podermos largar, assumindo em troca tudo o que for amargo. No AT no desconhecida a ilustrao da palavra de Deus doce como o mel. De modo extensivo repercute aqui Ez 2.83.3. Novamente, porm, a comparao deixa clara a autonomia dessa viso. A diferena substancial consiste no aspecto de que em Ez o acontecimento visa expressamente a pergunta da obedincia. L o profeta deve comer e no ser obstinado como o povo de Deus rebelde. Deve levantar um sinal, aparecendo diante do povo como o servo obediente de Deus, dizendo-lhe quais so os juzos de Deus. Aqui no Ap no se articula um problema de obedincia nem perante o profeta nem diante da comunidade destinatria. O versculo antecedente acabou de ressaltar a mensagem de alegria para todos os seus servos. Sem dvida esto vinculados a ela juzos, contudo esse reverso foi energicamente excludo da incumbncia de Joo, sendo aqui mencionado meramente como fenmeno decorrente. A mensagem doce como mel e somente depois ser amarga ao teu estmago (perpassar o estmago de amargor). Quando comunicada a mensagem de alegria, do Cordeiro sobre o trono e da consumao de todos os mistrios de Deus, no ficam excludos o juzo para seus antagonistas e a tribulao para as suas testemunhas. No obstante, porm, ela mensagem de alegria na boca de Joo e de todos os evangelistas. Bem-aventurados aqueles que lem e aqueles que ouvem as palavras da profecia (Ap 1.3).

Agora tambm vem luz com mais clareza o sentido dessa vocao suplementar de Joo. Sua primeira vocao como profeta (Ap 1.9-20) foi primordialmente, ainda que no exclusivamente, um chamado para ser profeta de arrependimento diante da igreja. Na obedincia a essa incumbncia surgiram as mensagens s comunidades com os poderosos chamados ao arrependimento e com palavras de ameaa. Sem dvida ocultava-se nessa disciplina um amor puro (Ap 3.19), porm somente nesse momento o ministrio de consolao do profeta diante da igreja passa para a posio predominante, deixando a eventual palavra de exortao margem (Ap 13.9,10,18; 14.12; 16.15). Chama a ateno e merece reflexo o fato de que essa alterao realizada na exata parte do livro em ele comea a relatar os acirramentos derradeiros, os sofrimentos mais profundos da igreja e as mais acerbas investidas de Satans. Tomei o livrinho (pequeno rolo do livro) da mo do anjo e o devorei, e, na minha boca, era doce como mel; quando, porm, o comi, o meu estmago ficou amargo. 11 Ento eles, os dois anjos, me disseram falar conjuntamente causa um impacto singular necessrio que ainda profetizes (novamente tens de profetizar). Depois do fortalecimento recebido, Joo co njugado de novo com a histria da salvao. Para isso aponta o deve, prprio da histria da salvao (cf. o exposto sobre Ap 1.1). Os mistrios de Deus abrangem tambm a Joo, atribuindo-lhe um lugar determinado. Para esse lugar Deus o preparou de maneira nova. Cabe-lhe assumi-lo, agora, de bom grado. Tem de continuar a profetizar a respeito de (contra) muitos povos, naes, lnguas e reis. J antes foi esse o seu tema. Todo o livro do Ap primordial e proeminentemente um livro de flagelos (Ap 22.18) . Ele perpassa o estmago de amargor, como acabamos de ouvir duas vezes (v. 9,10). Portanto, Joo est novamente em condies de continuar o livro e suportar essa mensagem, porque o outro anjo lhe havia aparecido e o fez degustar a doura de seu servio. Somente depois desse fortalecimento pessoal de Joo segue-se uma viso da igreja, que evoca o cap. 7. 10 B. A caminhada das testemunhas de Jesus rumo ao fim dos tempos, 11.1-13
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Foi-me dado um canio semelhante a uma vara, e tambm me foi dito: Dispe-te e mede o santurio de Deus, o seu altar e os que naquele adoram; mas deixa de parte (lana fora) o trio exterior do santurio e no o meas, porque foi ele dado aos gentios; estes, por quarenta e dois meses, calcaro aos ps a cidade santa. Darei s minhas duas testemunhas (autoridade para) que profetizem por mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco. So estas as duas oliveiras e os dois candeeiros que se acham em p diante do Senhor da terra. Se algum pretende causar-lhes dano, sai fogo da sua boca e devora os inimigos; sim, se algum pretender causar-lhes dano, certamente, deve morrer. Elas tm autoridade para fechar o cu, para que no chova (sobre a terra) durante os dias em que profetizarem. Tm autoridade tambm sobre as guas, para convert-las em sangue, bem como para ferir a terra com toda sorte de flagelos, tantas vezes quantas quiserem. Quando tiverem, ento, concludo o testemunho que devem dar, a besta que surge do abismo pelejar contra elas, e as vencer, e matar, e o seu cadver ficar estirado na praa da grande cidade que, espiritualmente, se chama Sodoma e Egito, onde tambm o seu Senhor foi crucificado. Ento, muitos dentre os povos, tribos, lnguas e naes contemplam os cadveres das duas testemunhas, por trs dias e meio, e no permitem que esses cadveres sejam sepultados. Os que habitam sobre a terra se alegram por causa deles, realizaro festas e enviaro presentes uns aos outros, porquanto esses dois profetas atormentaram os que moram sobre a terra. Mas, depois dos trs dias e meio, um esprito de vida, vindo da parte de Deus, neles penetrou, e eles se ergueram sobre os ps, e queles que os viram sobreveio grande medo; e as duas testemunhas ouviram grande voz vinda do cu, dizendo-lhes (aos profetas): Subi para aqui. E subiram ao cu numa nuvem, e os seus inimigos as contemplaram.

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Naquela hora, houve grande terremoto, e ruiu a dcima parte da cidade, e morreram, nesse terremoto, sete mil pessoas, ao passo que as outras ficaram sobremodo aterrorizadas e deram glria ao Deus do cu.

Foi-me dado um canio semelhante a uma vara. Joo compara imediatamente esse cano, que um anjo lhe entrega, com uma vara. O leitor deve imaginar uma vara de medir, que supera consideravelmente o comprimento de um junco. Ezequiel igualmente vislumbra, nos cap. 40 43, a medio de um templo com uma vara de medio, que conforme Ez 40.5 era de seis cvados grandes, i. , 3,15m. Um instrumento assim foi entregue a Joo com as palavras (dizendo): Dispete mede o santurio de Deus, o seu altar. No Ap podem ser diferenciados nitidamente trs idias de templo. Ap 21.22 fala a respeito de um templo em sentido puramente figurado sobre a nova terra. Ele idntico a Deus e ao Cordeiro. De acordo com Ap 3.12, os vencedores sero feitos colunas nesse templo. Na consumao no haver mais um templo em sentido real. Alm disso, Joo v muitas vezes um templo atual no cu (Ap 7.15; 11.19; 14.15,17; 15.5,6,8; 16.1,17), ou seja, tambm uma realidade espiritual, visionria (cf. o exposto sobre Ap 6.9 e nota 247). Como terceira concepo resta a presente passagem, que no se insere nos dois significados citados anteriormente. Esse templo existia no tempo de Joo, porque de fato devia medi-lo. De acordo como o v. 2 ele se situa na cidade sagrada, que no v. 8 recebe o nome cidade grande, sendo ali relacionada claramente com a Jerusalm judaica, em que Jesus sofreu a morte na cruz. Acaso, trata-se, portanto, do templo de Herodes? Nesse caso teramos diante de ns a profecia de que Jerusalm e o ptio externo do templo seriam conquistados por gentios, enquanto o ptio interno com o edifcio do templo conseguiria resistir aos sitiadores at a milagrosa salvao por Deus. Contra essa interpretao, no entanto, manifestam-se fortes ressalvas. Em primeiro lugar, praticamente certo que o livro foi redigido aps a destruio de Jerusalm (vol. I, qi 1-7). Coincidindo com a profecia do Senhor em Mt 24.2, tambm o prprio templo se tornara alvo dessa destruio. Quem leva Joo e seus leitores, que liam esse livro com afinco e comoo no sculo II, to a srio como a si mesmo, no pode mais afirmar que no presente texto teramos uma profecia crist a respeito de uma preservao milagrosa do templo judaico em Jerusalm. Em decorrncia, Joo no est falando, no presente caso, de um conceito arquitetnico, e sim teolgico de templo. Na verdade o NT jamais menciona a expresso completa templo de Deus na boca de Cristo ou de um cristo quando fala do templo em Jerusalm. Em contrapartida, poderia falar-se dessa forma a respeito do novo povo da aliana (1Co 3.16; 2Co 6.16; de modo similar Ef 2.21; 2Ts 2.4; 1Tm 3.15; 1Pe 2.5; 4.17; Hb 10.21). No obstante, a inteno aqui preservar a referncia Jerusalm histrica (cf. acima). At hoje, porm, possvel fazer referncia a um povo inteiro, citando-se sua capital. Assim, consta aqui cidade santa ou Jerusalm para o Israel do AT. Esse Israel tambm era templo de Deus. Desse modo manifesta-se a mesma reverncia pela eleio de Israel como em Jo 4.22. Joo deve medir tambm o altar. Com certeza est sendo feita aluso ao altar de holocaustos no trio interno, pois o prximo versculo traz a contraposio ao trio exterior. O altar identificava o local do matadouro diante do edifcio do templo, no qual atuavam os sacerdotes, ao qual porm tinham acesso israelitas que prestavam sacrifcios. Esse lugar no pode ser separado do templo. Desse modo, o anjo instrui Joo a medir todo o complexo do templo. O quanto ele tem em mente pessoas revelado pelo que se segue, que interpreta o conceito de edifcio: e os que naquele adoram. por isso que somente pode tratar-se de uma medio simblica, o que ainda se expressa pelo fato de que a execuo dessa medida permanece completamente abstrata e que, ao contrrio da medio do templo em Ez, no aparecem resultados numricos. So med idos os adoradores em esprito e em verdade (Jo 4.21-24), ou seja, no presente contexto, o Israel crente. Assim como tambm ns podemos descrever, pelas expresses tomar medidas e estabelecer medidas, uma determinada punio, assim os profetas a usavam no sentido de anncio de juzo (2Rs 21.13; Lm 2.8; Am 7.7,8). Esse sentido, porm, no cabe no presente texto. Pelo contrrio, de acordo com o v. 2 temos de pensar num ato de proteo. O que no foi medido tido como abandonado, enquanto o que foi medido como sagrada propriedade de Deus. Desse modo permanece preservado e isento de qualquer destruio. De maneira marcante essa medio se coloca ao lado do selamento no

cap. 7. Enquanto aquele se referia ao ncleo central do povo (Israel), essa se refere ao santurio central (templo). So coincidentes as mensagens de ambas as ilustraes. Mas deixa de parte (lana fora) o trio exterior do santurio e no o meas. A expresso lana fora! assinala com a desejvel clareza que em sua incumb ncia o anjo no pensa em nada alm de pessoas, pois no um trio todo que deve ser jogado fora, mas ao contrrio, os israelitas que no so identificados pelo ncleo central do templo devem ser excomungados. No contam mais entre o povo de Deus, no so mais templo. Retira-se deles tambm a preservao espiritual. O trio foi dado aos gentios. Os israelitas que no pertencem aos verdadeiros adoradores no v. 1, ou seja, aos adoradores de Deus e do Cordeiro, so abandonados aos adoradores de dolos (Ap 9.20,21) e de animais (cap. 13). Assim como l foram excludos da comunidade, so includos na comunidade daqui. Fora do ncleo do templo no se mantm nenhum verdadeiro Israel como terceira grandeza entre os gentios e a comunidade de Cristo, pois somente o ncleo do templo foi medido, i. , preservado. A expresso seguinte insere-se na mesma linha. Estes calcaro (pisaro) aos ps a cidade santa. Na verdade pisar pode transitar para o sentido de devastar, pilhar, porm em muitos lugares, como tambm aqui, no se trata de destruio fsica, pois a cidade continua sendo habitada (v. 8-11). Ao contrrio, a expresso requer uma compreenso aprofundada. Quem pisa algo com os ps, trata com menosprezo. Quando o pisar se refere a algo sagrado, a respectiva pessoa realiza um ato de profanao. No presente caso, a ao dirige-se expressamente contra a cidade santa, que em numerosas referncias expressa Jerusalm. Essa Jerusalm entenda-se Israel transforma-se de cidade santa em Babilnia no santa. O v. 8 pronunciar de forma inequvoca e tambm fornecer o motivo interior para essa profanao arrasadora e essa entrega ao mundo gentlico: a crucificao do Messias pelo povo messinico e acima de tudo sua impenitncia. Um povo messinico por intermdio de Deus e seu Messias, no por si prprio. Quando esse povo declara o Messias como no Messias, crucificando-o, e se aferra a essa posio apesar de toda a pregao de penitncia (v. 3-7), ele volta a ser um povo no messinico (cf. o exposto sobre Ap 2.9; 3.9), ele se conforma com o mundo. Contudo, no a cidade santa toda que sofre profanao. O interesse maior recai at sobre a parte medida, que preservada diante dos gentios, da adorao de dolos e animais. Esse ncleo de Jerusalm (v. 1) permanece excludo do juzo. Os verdadeiros adoradores adoraro cada vez mais, atuando como sacerdotes no templo de Deus. Como Lucas em Atos dos Apstolos e como Paulo singularmente na carta aos Romanos, o Ap tem cincia de um ncleo central de Israel convertido ao Messias, que forma o grupo bsico para um povo de Deus renovado, para uma Nova Jerusalm e, um dia, para uma nova humanidade. Dessa maneira, a linha da salvao no sofre interrupo e a salvao no procede de outro lugar qualquer que no seja dos judeus (Jo 4.22). O domnio total dos gentios sobre Israel, na parte que no pertence aos adoradores de Cristo preservados, relacionado no texto com um determinado perodo: quarenta e dois meses. Essa indicao de prazo retorna a seguir mais quatro vezes, ainda que convertida em dias ou anos. Ela constitui um termo fixo, fazendo parte dos elementos de sustentao desses captulos. EXCURSO 7 Os trs anos e meio, os quarenta e dois meses, e os mil duzentos e sessenta dias nos cap. 11,12 a. Elaboraremos primeiro uma viso panormica das cinco passagens em seu respectivo contexto. Quando comea e quando termina cada um dos prazos referidos? De conformidade com nossa exegese, o ponto de insero interior para a profanao da cidade santa e, em decorrncia, para os quarenta e dois meses em Ap 11.2, foi a crucificao do Messias. Foi naquela ocasio que a dolorosa ruptura dividiu Israel. Enquanto nessa ao uma parte se aliou aos romanos (como Herodes e Pilatos se tornaram amigos!), conformando-se com o mundo, um ncleo de Israel o adorou, permanecendo ileso como sacerdcio de Deus nesse mundo. No sucedeu de imediato que uma distncia exterior visvel correspondesse ruptura interior profunda. A igreja primitiva ainda viveu, creu e fez misso totalmente no seio do judasmo. Contudo, a fenda tornou-se um abismo, e o abismo dilatou-se tambm de maneira visvel para os de fora, at que no Ap todas as amarras so cortadas. Quanto ao ponto final desses quarenta e dois meses nada dito em Ap 11.2. Em termos de contedo, no h dvida de que em Ap 13.5 os quarenta e dois meses so coincidentes com Ap 11.2. Novamente trata-se de um tempo pleno de blasfmia e profanao. Ponto

de partida que a besta surge do mar (Ap 13.1), o que novamente est relacionado com a exaltao do Cristo (Ap 12.5) e a derrubada do drago sobre a terra (Ap 12.9). Furioso, ele envia as suas criaturas para atuar na histria (Ap 12.17), a saber, o anticristo e seus auxiliares. Essa viso coincide com Ap 6.1. Imediatamente aps a exaltao do Cristo entra em cena o anticristo (EXCURSO 4a). l, portanto, que tambm comeam os quarenta e dois meses. Enquanto seu ponto de insero em Ap 11.2 estava mais marcado pela crucificao de Jesus, o mesmo acontece aqui pela exaltao dele (cap. 12), mas em ambos os casos o perodo principia atravs do evento de Cristo e suas conseqncias diretas j nos tempos do cristianismo incipiente. No contexto de Ap 13.5 tambm pode-se dizer algo inequvoco sobre o fim dos quarenta e dois meses. A blasfmia anticrist ser encerrada com a apario poderosa de Cristo (Ap 19.11-21). Os quarenta e dois meses, portanto, abrangem todo o tempo escatolgico entre a primeira e segunda vinda de Jesus em vista de sua constituio anticrist. Apercebemo-nos de uma nt ida mudana quando nos voltamos agora aos mil duzentos e sessenta dias em Ap 11.3. Na realidade, sua durao corresponde aos quarenta e dois meses, porm seu contedo no profanao e blasfmia, e sim testemunho atravs da igreja de Cristo (cf. o comentrio ao texto). Os mil duzentos e sessenta dias do v. 3 coincidem com os dias da profecia do v. 6. Nesse caso, o ponto de insero e o ponto final so flagrantes. O servio de testemunha da igreja comeou em Ascenso e Pentecostes e termina com a vinda de Jesus Cristo na glria. Ele transcorre paralelamente ao do anticristo e perfaz o contedo positivo do tempo escatolgico. O perodo dos mil duzentos e sessenta dias tambm possui contedo positivo em Ap 12.6. Ele abrange a preservao da igreja perseguida e testemunha, coincidindo, portanto, novamente com a cronologia dos quarenta e dois meses de Ap 11.2, nos quais o ncleo de Israel permanece protegido, a fim de adorar ininterruptamente a Deus. Finalmente resta ainda Ap 12.14 com os trs e meio anos. Tambm eles so tempo de aprovao para a igreja perseguida. Ap 12.14 um desenvolvimento de Ap 12.6. A igreja perseguida desde que o drago foi lanado sobre a terra, de sorte que o evento de Cristo constitui novamente o ponto de partida interior dessa designao de tempo. Seu trmino coincide novamente com a vinda do Cristo com poder e glria. A viso panormica traz como resultado que os trs e meio, os quarenta e dois, e os mil duzentos e sessenta fazem parte dos nmeros significantes do Ap. Referem-se ao mesmo perodo de tempo, ao fim dos tempos entendido nos parmetros do NT, a saber, ao tempo entre a primeira e segunda vinda do Senhor. Quando se enfoca sua conotao anticrist, o nmero referido em meses, quando se aborda seu contedo espiritual, ele aparece calculado em dias. b. Esses nmeros no pairam no espao sem correlaes, porm convergem de modo marcante com o livro de Daniel. Ele apresenta nmeros de dias de grandeza semelhante e sobretudo os trs e meio tempos em Dn 7.25; 12.7. Em ambos os casos trata-se de tempo de aflio extrema, que o resto de fiis tem de sofrer da parte dos blasfemos. Portanto, no podem ser ignoradas as semelhanas com o Ap. Entretanto, em Daniel esses nmeros provavelmente so entendidos em termos de clculo, especialmente de acordo com Dn 9.24-27. Ele pensa no ltimo trajeto antes do juzo final e antes do aparecimento do filho do Homem (Dn 7.13,26). Dessa maneira, seu ponto final fica nitidamente determinado. Contudo, onde ele comea? Essa pergunta era altamente controversa e no judasmo estava ligada a muitas decepes amargas. No Ap e essa a novidade libertadora! essa disputa acabou. O comeo do fim dos tempos conhecido e j est no passado. Ele consiste do evento do Cristo (cf. qi 51). Com a revelao do Cristo comea o tempo da tribulao, que contudo tambm um tempo de preservao. c. A correlao entre os nmeros em Joo, porm, sugere igualmente uma ligao com as histrias de Elias (especialmente Ap 11.5,6). No tempo de Elias houve os inesquecveis trs anos e meio como poca do extremo teste de foras entre o Deus de Israel e Baal, entre o Israel fiel, que adorava a Deus persistentemente, e o Israel acomodado ao mundo, que se ajoelhava perante Baal. Esses anos trouxeram consigo tanto a tribulao quanto tambm socorro maravilhoso de Deus. Tambm esse episdio flagrantemente relacionado ao Ap.

d. Os trs e meio, portanto, no precisavam estar combinados com seu fundo histrico especfico, porm tornaram-se cada vez mais um conceito de proclamao com um contedo simblico compreendido por todos. Em Joo ele est contraposto ao nmero mil (cf. Ap 20). **** Os dois primeiros versculos do cap. 11, portanto, proporcionaram a viso impactante da diviso de Israel em um Israel que cr em Cristo e que preservado e um Israel de nominal (cf. os cristos nominais, no praticantes) que, no tendo foras para resistir, cai nas mos do mundo gentlico. Ambas as partes se alastram agora em propores mundiais. No tronco fiel so enxertados gentios (Rm 11.17). O que lemos nos prximos versculos apresenta marcas ntidas da comunidade de povos do NT. Do outro lado, Jerusalm se transforma em Babilnia (v. 6) e se expande pelo mundo inteiro (v. 9). O quanto os v. 1,2 eram nada mais que introduo para o que se segue evidenciado pelo fato de que a continuao se d sem transio: darei s minhas duas testemunhas autoridade (poder [RC, NVI, VFL, BV]). Joo ainda tem em vista o mesmo perodo do v. 2, mesmo que agora o calcule em dias (EXCURSO 7a): que profetizem por mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco . verdade que mudou a pessoa que fala. Agora Cristo est proferindo uma palavra de autoridade sobre a igreja no tempo escatolgico. Esse tempo final no simplesme nte tempo do anticristo ou tempo dos gentios (Lc 21.24), porm destacadamente tambm tempo das testemunhas. Nesse perodo seu Senhor detm todo o poder (Mt 28.20 [ RC]), por meio do qual ele visa criar, de forma onipotente, possibilidades para o servio das testemunhas. por isso que esse servio de testemunhas se realizar, sem interrupes, com a onipotncia de Jesus levada a srio. Para a interpretao das duas testemunhas inicialmente deixamos de lado o nmero dois. Minhas testemunhas em Is 43.10,12; 44.8 um apelativo de Israel. Assim como os dolos tm suas testemunhas (Is 43.9; 44.9), assim tambm Deus. Na disputa legal ambos os lados apresentam suas testemunhas. Depois que o v. 1 havia nomeado a primeira designao da natureza de Israel, a saber, adorar a Deus, segue-se agora, como segunda, o servio de testemunhar perante as pessoas (v. 3). Israel o que fala a Deus e aos seres humanos. As palavras eu darei tm como pano de fundo as decepes que Israel j preparou a seu Senhor (cf. o comentrio a Ap 1.5, no vol. I, pg. 71), e visam o restabelecimento escatolgico do verdadeiro Israel para o servio de testemunha. Esse restabelecimento gerado por aquela depurao dos v. 1,2. O pequeno resto obter autoridade e encher o mundo com o seu testemunho. A execuo disso relatada por Ap 12.11; cf. Ap 1.2,9; 2.13; 6.9; 12.17; 17.6; 19.10; 20.4. Essas referncias confirmam que na promessa de um Israel restaurado, que cumpre com fidelidade seu servio de testemunha no tempo escatolgico, pensa-se na igreja de Jesus, formada por judeus e gentios. O v. 8 afirma que seu Senhor o crucificado. Em consonncia, seu testemunho tambm o evangelho, seu campo de ao estende-se at os confins da terra (v. 10), seus ouvintes so todos os povos (v. 9), e seu tempo de servio dura desde o dia da Ascenso at o fim do on [sculo], a saber, mil duzentos e sessenta dias. Tudo nela coincide com a igreja do NT. Entretanto, que significa: Darei s minhas duas testemunhas autoridade (poder [RC, NVI, VFL, BV])? No original grego ainda se encontra o artigo definindo, que permite constatar um conceito definido. O prximo versculo o esclarece. No estilo explicativo tpico (cf. Ap 7.14; 14.4 e nota 462) diz-se primeiramente: So estas as duas oliveiras. Isso constitui uma ntida indicao para Zc 4.13,11,14! L o profeta viu um candelabro alto e dourado, que trazia um recipiente. Em redor desse recipiente ele constatou vasilhas de leo, cujas beiradas, no entanto, no tinham apenas um bico, como em lmpadas comuns, mas nada menos de sete dobras, para poderem conter sete pavios. Ou seja, o profeta viu um candelabro imponente, reluzente de ouro, que fornecia um volume de luz extraordinrio com suas sete vezes sete chamas. direita e esquerda do candelabro, porm, havia duas oliveiras, que conforme o v. 14 simbolizavam dois ungidos. Essas duas pessoas cheias de Esprito esto disposio do Senhor de todas as terras. Proclamam terra sua inesgotvel soberania, sobretudo que ele se torna soberano. So estas, portanto, as duas oliveiras, bem conhecidas dos judeus por causa de vivas anlises. O sentido bsico est claro: servem como precursores do Senhor vindouro. Que personagens individuais, porm, estavam ocultos atrs das duas oliveiras?

agora que o Ap se imiscui na interpretao. As oliveiras no so personagens histricos isolados, pois realizam seu servio durante todo o tempo escatolgico (mil duzentos e sessenta dias), que no tempo de Joo j durava uma gerao inteira. Tambm atingem a humanidade toda, o que ultrapassaria a fora de duas pessoas individuais. Alm disso, seu Senhor, a quem testemunham, no somente o vindouro, mas tambm o que j veio (v. 8). Eles so testemunhas do que j aconteceu. Desse modo, a passagem de Zacarias foi interpretada com autoridade como se referindo igreja de Jesus cheia do Esprito. Enfim, ela que, segundo os escritos de Joo, tem a uno (1Jo 2.20,27) e tem o Esprito (1Jo 3.24; 4.13). Impresso de extraordinria ousadia, porm, com vistas passagem de Zacarias, causa o adendo acerca das duas oliveiras: e os dois candeeiros que se acham em p diante do Senhor. Pois Zacarias viu somente um nico candelabro, e esse simbolizava o prprio Senhor. O Ap tem conhecimento de dois candelabros, identificando-os com as testemunhas de Jesus, como antes j havia acontecido com as duas oliveiras. Elas so tudo ao mesmo tempo, profetas, oliveiras e candeeiros. Essas designaes esto formuladas geralmente com o nmero dois. Nesse detalhe concentra-se um interesse peculiar. No se deve pensar em dois personagens distintos com funes distintas (cf. Moiss e Aro). Afinal, conforme os v. 5-12, as duas testemunhas atuam ao mesmo tempo, da mesma maneira e experimentam indistintamente o mesmo destino. melhor levar em considerao o fato de que era um costume estabelecido no judasmo e no cristianismo primitivo enviar mensageiros aos pares. De conformidade com esse modo de pensar, uma testemunha igual a nenhuma. Uma questo s recebia validade legal aps depoimentos concordantes da boca de duas pessoas. Em decorrncia, o nmero dois no presente texto apregoa a vigncia legal e a autoridade do testemunho nico de Jesus. No se deveria depreender daqui uma diferena qualquer no seio da igreja e de seu testemunho, mas precisamente a igualdade. O nmero dois cria a imagem da fora para a igreja do tempo escatolgico. Os v. 5,6 ilustram a autoridade das duas testemunhas, com ntidas semelhanas em relao s duas grandes figuras profticas do povo de Deus do AT, Moiss e Elias. Nisso deve-se observar que no so atribudas, p. ex., as caractersticas de Moiss a uma e as de Elias outra testemunha. Pelo contrrio, todos os poderes valem para ambas as testemunhas. No se forma o quadro de duas personalidades distintas, entre as quais estaria, p. ex., um novo Elias do fim dos tempos. Pois, de acordo com a convico da primeira igreja, esse j se fez presente na pessoa de Joo Batista (Mc 9.13). De fato, trata-se no tanto de personagens precursores, mas de ps-cursores, de testemunhas do Senhor que j veio e foi crucificado, mas que obviamente tambm o Senhor do futuro. As duas testemunhas aparecem como uma s grandeza, nitidamente alada para a esfera suprapessoal. Essa comunidade nica de testemunhas evidencia-se como verdadeira comunidade de profetas, ao exibir em sua vida o que identificava o ser profeta no AT. Como exemplo da poca de Israel no deserto aparece Moiss, e como exemplo do tempo dos reis, Elias. Se algum pretende causar-lhes dano, sai fogo da sua boca e devora os inimigos; sim, se algum pretender causar-lhes dano, certamente, deve morrer. A ilustrao evoca Elias em 2Rs 1.10. A igreja no tempo de seu testemunho tambm est no tempo de ser intocvel. Nenhum fio de cabelo lhe ser arrancado sem a vontade de Deus. Nenhum ser humano abreviar o seu servio. A novidade que surge aqui a correlao entre o servio da igreja mediante a palavra, e os flagelos sobre o mundo. Em Ap 8.3-5 as oraes da igreja estavam por trs dos flagelos. Elas tm autoridade para fechar o cu, para que no chova durante os dias em que profetizarem. Novamente deve-se trazer para a comparao a histria de Elias (1Rs 17.1). Os sinais subseqentes fazem recordar Moiss: Tm autoridade tambm sobre as guas, para convert-las em sangue, bem como para ferir a terra com toda sorte de flagelos, tantas vezes quantas quiserem. O estilo do discurso to esquemtico que no seria difcil inserir nele conotaes muito estranhas ao evangelho: crueldade, esprito de vingana, arbtrio. Esses breves traos, porm, no visam ser tomados isoladamente. Pelo contrrio, devemos caminhar ao longo deles at Moiss e Elias como os personagens profticos tpicos do AT. Ambos resistiram injustia, sofreram a injustia e nem por isso deram lugar injustia. Ambos se tornaram praticamente um flagelo (v. 10) para aqueles que queriam calcar aos ps os direitos de Deus e dos seres humanos, e um consolo inefvel para todos os que ansiavam pelo mundo bom de Deus.

Os v. 7-10 descrevem o aniquilamento das duas testemunhas. Quando tiverem, ento, concludo o testemunho que devem dar, a besta que surge do abismo pelejar contra elas. Essa frase conduz ao fim do tempo escatolgico. Esse tempo no chegar ao final enquanto o testemunho da igreja ainda no foi anunciado de forma exaustiva. Sob esse aspecto a pregao do evangelho na realidade aquilo que retm, conforme 2Ts 2.6, e os discpulos que testemunham so o sal da terra, de Mt 5.13. Enquanto a igreja estiver atuando, a condio do mundo permanece em suspenso. To logo ela tiver consumado sua obra, o mundo passa para a putrefao. Ele desanda e se decompe. No entanto, a proclamao do evangelho tambm aquilo que mantm a igreja de p. Sua existncia sobre a terra no tem outro sentido alm deste. To logo esse servio estiver concludo, a proteo exterior lhe retirada (v. 5-7), e o tempo da preservao passou. Nesse contexto a besta exerce um papel de destruio. Somente nos cap. 13,17 Joo abordar a questo em detalhe. Seus leitores, porm, j o podiam entender independentemente daquelas exposies, pois conviviam com o livro de Daniel, que alude a essa figura em Dn 7.7. Nesse texto, anteriormente j sobem do mar trs bestas contra o mundo humano. Essa quarta besta, porm, constitui o ponto culminante do terror. O NT menciona essa ltima intensificao, o anticristo (quanto a detalhes, cf. o EXCURSO 11). Como lugar de origem aparece novamente o abismo, cf. o exposto sobre Ap 9.1,2,11. Na leitura, a expresso a besta que surge do abismo no deve ser entendida como se a besta subisse somente perto do final do tempo escatolgico. O Ap ensina que o anticristo segue imediatamente ao Cristo (Ap 6.1). De forma mais ou menos oculta ele penetra em todo o tempo escatolgico (1Jo 2.18), mas somente no final d-se a sua parusia (2Ts 2.9; cf. o comentrio a Ap 17.8). Ento cair sua mscara, e exposto aquele que desde o princpio o assassino, que no Ap repetidamente vinculado idia da guerra. Pelejar contra elas. Enquanto besta ela constitui a figura oposta ao Cordeiro, e enquanto blasfemo do Cordeiro ela um inimigo jurado da igreja do Cordeiro, a qual testemunha o seu nome. Entretanto, como esse testemunho era irresistvel (v. 5,6), as palavras blasfemas so seguidas agora de aes. Repete-se Jo 11.48: Se o deixarmos continuar assim, todos crero nele ( TEB). Por isso, os judeus chegaram concluso: ele tem de morrer! Tambm no presente caso comea a guerra de extermnio, a fim de aniquilar o testemunho a respeito do Cordeiro. E as vencer, e matar. A vitria explicada claramente como matar. Ela no consiste de uma autntica superao, mas de aniquilamento fsico. Somente o corpo morto, no a verdadeira vida (Mt 10.28). Nem mesmo essa matana fica for a do desgnio de Deus, pois ao anticristo dado vencer (cf. o exposto sobre Ap 6.2; 13.7). por isso que mesmo sobre esse acontecimento prevalece a paz suprema de Deus, que mais alta que todo o entendimento. E o seu cadver (nota 470) na praa (rua) da grande cidade! Fazemos a sugesto de no preencher o verbo ausente por esteve deitado ou esteve enforcado, mas deixar a frase como uma exclamao dolorosa e arrasadora. Eis a, seu cadver em Jerusalm! Esta cidade, portanto, tornou-se anticrist, pois acompanha as guerras da besta. O judasmo no se diferencia mais do mundo. Ao matar estas testemunhas, assassinam seu Moiss e Elias (v. 5,6) e se separam de seus prprios fundamentos. Uma exclamao similar, que grita fatos inconcebveis, encontra-se em Mt 23.37 na boca de Jesus: Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas e apedrejas os que te foram enviados! Tristeza e dores incessantes por Israel foram testemunhadas tambm por Paulo (Rm 9.2). A co-responsabilidade integral dos judeus pode estar sendo manifesta pela expresso na praa (rua) da grande cidade, caso deva ser entendida no sentido de publicamente. O que aconteceu, portanto, no foi um homicdio, pelo qual realmente no se podia responsabilizar uma cidade inteira, mas uma matana realizada com unanimidade, que por isso onera a sociedade toda. Em tempos de guerra os cadveres so empurrados simplesmente para a rua. Os seus cadveres so como monturo no meio das ruas (Is 5.25). Contudo ns os vemos cheios de dor e pavor. N o atual caso, porm, tudo intencional e praticado com sarcasmo, como expor o v. 9. Embora no Ap a expresso grande cidade por nove vezes designe a Babilnia, aqui est ligada a Jerusalm por meio do adendo: onde tambm o seu Senhor foi crucificado. A grande cidade realmente a cidade santa de outrora, do v. 2. Ela se tornou Babilnia e segundo o Ap nunca tornar a ser cidade santa, mas sucumbir com Babilnia (cap. 18). O primeiro cristianismo separou -se radicalmente da Jerusalm terrena (cf. Gl 4.25,26; Hb 12.22). No contava com a reconstruo da cidade na histria da salvao. Os documentos do NT no produzem nenhuma concluso diferente.

Essa deturpao que Jerusalm (e, em decorrncia, o judasmo) sofreu em sua essncia continua a ser descrita. Essa a cidade que, espiritualmente, se chama Sodoma e Egito. Desse acrscimo decorre que Joo no deseja mais proferir o nome terreno e humano Jerusalm para essa cidade, do mesmo modo como em Ap 2.9; 3.9 se nega a conceder o nome honorfico judeu. Afinal, Joo estava em esprito (Ap 1.10) e via tudo espiritualmente, i. , profeticamente. Com olhos de profeta ele tambm perscruta Jerusalm e a fixa em sua verdadeira natureza. Essas poderosas alteraes de nome (cf. vol. I, nota 193) foram e continuam sendo para a igreja um evento espiritual, sendo compromissivas para ela. Sodoma e Egito so conceitos antiqssimos na proclamao (cf. nota 63). J na antiga aliana eles concretizam a natureza do mundo gentlico ao redor. Sodoma representa os tentadores vcios gentlicos e, por princpio, a seduo para longe de Deus em direo dos dolos, ou seja, a prostituio religiosa e moral. Como se fez prostituta a cidade fiel! lamentava -se Is 1.21. O Egito foi a casa da escravido de Israel e representa o poder de opresso, que escraviza pela violncia, paralisa, maltrata, persegue, dizima e amedronta at a morte. Ambos os elementos, seduo e opresso, unificaram-se mais tarde na grande Babilnia, e ambos foram tambm praticados contra os primeiros cristos pelo judasmo. assim que o espelha o NT. De acordo com Bill III, pg. 816, judeus e cristos daquele tempo usavam a Babilnia como criptnimo para a Roma imperial. Por isso Munck tambm interpretou esse versculo em relao a Roma, onde as duas testemunhas, segundo ele Pedro e Paulo, teriam sido executadas. Entretanto, por causa de sua interpretao, Munck obrigado a cortar a pequena frase do versculo sobre a execuo do Senhor, como suposto adendo de mo alheia. Levaremos a srio essa frase subordinada, que exclui toda hiptese a respeito de Roma e Itlia: onde tambm o seu Senhor foi crucificado. Em todo caso ele foi crucificado em Jerusalm. Na ocasio, bem verdade que os judeus se mancomunaram com os romanos gentlicos. Herodes, como representante do judasmo, tornou-se amigo de Pilatos, representante de Roma (Lc 23.12), e os lderes espirituais do povo apelaram para a amizade com Csar (Jo 19.12). Por inimizade contra o Cristo de Deus eles sepultaram sua inimizade com Roma. Nesse ponto principiou a conformao do judasmo com o mundo. Essa conformao continua com o assassinato das duas testemunhas. So episdios paralelos ao caso de Jesus. O tambm unifica a morte deles com a morte de seu Senhor. As testemunhas achegam-se bem perto daquele a quem testemunham. Encontram-se na comunho dos seus sofrimentos (Fp 3.10; cf. o comentrio sobre Ap 2.8 -11). Ento os povos, tribos, lnguas e naes contemplam os cadveres. No so alguns (Lutero) ou muitos (Radon, RA) da populao mundial que vem seus cadveres, mas precisamente a populao mundial como um todo. Por meio de uma descrio qudrupla delineada a esfera pblica mundial, a rua da Babilnia (v. 8). Foi a esfera pblica mundial que ouviu o testemunho, que decaiu para aderir besta (Ap 13.7), que acompanhou a guerra da besta, para contemplar agora de maneira triunfante os cadveres das testemunhas. O judasmo anticristo tornou-se estoque inicial de um anticristianismo de amplitude mundial (cf. nota 461). Representa a semente da Babilnia, que depois cresce para formar a Babilnia global. Os povos se regozijam ao contemplar os adversrios derrotados, no podendo fartar-se de olhar para eles. Por isso os cadveres precisam permanecer insepultos, como a desonra mxima que a Antigidade conhecia. E no permitem que esses cadveres sejam sepultados. Expulsar algum das fileiras dos vivos e depois no sepult-lo junto dos mortos, mas deix-lo largado na sarjeta para ser comido por ces e abutres, significava destru-lo integralmente e tirar-lhe qualquer chance de futuro. O acrscimo do aniquilamento moral alm da destruio fsica encontra-se tambm na paixo de Jesus: o Filho do Homem no teve somente de sofrer, mas tambm de ser desprezado (Mc 8.31; 9.12). Ele no apenas morreu, mas morreu tambm a morte vergonhosa na cruz. Se apesar disso no ficou insepulto, mas obteve um enterro honroso, podemos ver nisso um dos sinais muito significativos de Deus, que foi conscientemente incorporado no Credo Apostlico: morto e sepultado! Trs dias e meio dura esta exposio pblica. So os ltimos trs dias e meio dos mil duzentos e sessenta dias do v. 3, ou seja, do fim dos tempos. Por ter uma histria viva, esse tempo escatolgico experimenta crescimento e reduo da tenso, crista da onda e refluxo, pocas acirradas e pocas

relativamente tranqilas. Os trs dias e meio so concentrao mxima e adensamento mais escuro, a saber, tempo do fim em ponto de combusto. Neles adensa-se o elemento anticristo, quando a besta peleja (v. 7, cf. tambm o comentrio a Ap 13.5-8). Entretanto, adensa-se neles tambm o testemunho cristo, porque essas testemunhas mortas ainda testemunham (Hb 11.4), e sobretudo agora, ao se igualarem ao aspecto da morte de Jesus (v. 8). Com seu sangue testificam que o Crucificado um Senhor to poderoso que ele possui os seres humanos que lhe so fiis at a morte em todas as ruas do mundo. H uma noite em que, por parte dos discpulos, ningum pode agir (Jo 9.4). Silencia a pregao regular do evangelho e a lei da ao passa integralmente para o lado oposto. As trevas avanam. Nada capaz de furtar-se ao seu ritmo retumbante. Nessa situao vigora o que diz Ap 13.4-8: Quem semelhante besta? Quem pode pelejar contra ela? Foi-lhe dado, tambm, que pelejasse contra os santos e os vencesse. Deu-se-lhe ainda autoridade sobre cada tribo, povo, lngua e nao; e ador-la-o todos os que habitam sobre a terra. No obstante, aqueles cadveres jazem na rua como prova de um Senhor ainda mais poderoso, de maneira que a besta de fato pode exercer um poder apenas fragmentado e na verdade no capaz de forar todas as pessoas a se ajoelharem diante dele. por isso que as testemunhas no somente possuem autoridade extraordinria durante sua vida (v. 5,6), mas tambm ainda quando morrem. Como ocorreu com seu Senhor, a morte delas no um ponto final sem cor nem dor, mas precisamente um ponto culminante: Est consumado! Eles foram vitoriosos sobre o prprio Satans, porque no amaram sua vida em face da morte (Ap 12.11). Para os que vivem fora da esfera de irrupo das trevas derradeiras, vale Jo 12.35,36. Ser que dormem e sonham na luz, ao invs de se levantarem do sono? Quando sobrevierem as trevas, ningum poder levantar-se. Aqueles trs dias e meio no so tempo apropriado para o arrependimento e a renovao. Isso ter de acontecer antes. Enquanto tendes a luz, crede na luz, para que vos torneis filhos da luz. 10 O v. 10, que descreve a festa prematura da vitria, comea e termina com a meno dos que habitam sobre a terra. De modo enftico, os acontecimentos se desenrolam em escala mundial. Afinal, as testemunhas tambm haviam se apresentado sob incumbncia e desafio do Senhor da terra (v. 4). Tambm seus flagelos, desencadeados pela resistncia contra sua mensagem alegre, atingiram o mundo inteiro (nota 472). Agora o mundo inteiro respira aliviado. Porque esses dois profetas maltrataram os habitantes da terra. Enquanto eles existiam, sua mensagem estava presente, e enquanto existia essa mensagem, as pessoas percebiam um incmodo sensvel, relacionando todos os distrbios de sua vida com essa nica perturbao. Tambm Elias foi percebido como um incmodo da sua poca: s tu, perturbador de Israel? (1Rs 18.17). J me achaste, inimigo meu? (1Rs 21.20). Fara suplicou muitas vezes a Moiss que finalmente parasse (x 8.8; 9.28; 10.17). Seus servos exclamam: At quando nos ser por cilada este homem? (x 10.7). Por terem se livrado desses importunos, as pessoas se alegram por causa deles, realizaro festas e enviaro presentes umas s outras. Quanto ao costume dos presentes de festa, cf. Ne 8.10,12; Et 9.19,22. Partes do assado da festa eram enviados s pessoas como sinal de concrdia. Em decorrncia, todos celebram a paz entre si e se abraam por sobre os cadveres das testemunhas. A posio anticrist o meio de unificao de todas as regies do mundo. Festejos extraordinrios desencadeiam-se sobre os lbios cerrados das testemunhas mortas. Com eles silenciou a boca de Deus, e o mundo finalmente est livre para exercer sua prpria vontade. Pode fazer e deixar de fazer o que quer, e seguir sua prpria sabedoria (ou tolice) e viver (ou morrer) por fora prpria. Esse jbilo, porm, precipitado. Subitamente ele pra e convertido em choro. 11 Depois dos trs dias e meio este ponto culminante do poder anticristo j passou. Em comparao com os mil duzentos e sessenta dias ele de fato representa apenas um pequeno tempo (Ap 6.11), por mais demorado e definitivo que possa parecer para as pessoas que o esto suportando. O terceiro ai, e com ele a irrupo total da glria de Deus, chegam rapidamente (Ap 11.14). Esprito de vida, vindo da parte de Deus, neles penetrou, e eles se ergueram sobre os ps. Essa formulao aparece quase literalmente no grande captulo da ressurreio do AT, em Ez 37.10. Nos versculos anteriores apresenta-se um campo de cadveres. Insepultos, os ossos j esto atirados h mais tempo, esqueletos nus, sem pele, carne nem tendes, alvejados e ressequidos pelo calor do dia. O profeta caminha entre essa montanha de ossos. Ser que esses esqueletos voltaro a ter vida?

Nesse momento seus ouvidos ouvem um rudo. Sob a palavra da vida de Deus move-se o que est morto, junta-se. Crescem tendes, carne e pele. Depois segue-se, de maneira bem similar a Gn 2.7, o assopro do esprito da vida, e Ezequiel recebe a interpretao: Filho do homem, estes ossos so toda a casa de Israel [Ez 37.11]. , pois, essa poderosa passagem que trazida memria, sendo considerada como cumprida na ressurreio da igreja de testemunhas, que na verdade consiste de judeus e gentios. Esta igreja toda a casa de Israel (quanto formulao, cf. Rm 11.26). E queles que os viram sobreveio grande medo. O fato de que agora ocorre duas vezes eles viram (v. 11,12 [RC]) em lugar do contemplaram no v. 9 pode ser mais que uma troca arbitrria de vocbulo. No primeiro caso eles viram sem compreender o que viam. No reconheciam, vista dos cadveres, que era justamente na morte dessas testemunhas que se revelava o poder do Senhor delas (cf. acima). Concluram equ ivocadamente: as testemunhas esto mortas, logo Cristo est morto, e logo Deus est morto, e ns estamos vontade. Agora, vendo as testemunhas vivas, penetra neles o entendimento correto: Cristo vive, Deus vive, todas as suas palavras esto vivas, e n s estamos perdidos. Por isso o medo gigantesco, um exato paralelo com Ap 6.16,17. 12 Alm dos olhos tambm so exigidos seus ouvidos. E eles [os habitantes da terra] ouviram uma grande voz do cu, que falou a elas, s duas testemunhas [traduo do autor]. A circunstncia de que os apavorados habitantes da terra foram capazes de ouvir essa voz resulta da ligao com o versculo precedente. Os habitantes da terra so o sujeito citado por ltimo. a eles que se refere agora o ouviram. Por outro lado, do contedo do versculo seguinte conclui-se que a grande voz interpelou as duas testemunhas. Portanto, esto sendo diretamente interpeladas as duas testemunhas ressuscitadas, mas o mundo inteiro escuta as palavras: Subi para aqui! So palavras muito semelhantes a Ap 4.1. L, no entanto, trata-se de uma subida proftica (cf. o comentrio ao texto), aqui, de uma subida messinica (At 2.34; Jo 6.62; 20.17; Ef 4.810). A igreja do Messias sobe como seu Senhor. Assim como ela experimentou anteriormente a comunho de seus sofrimentos (v. 8), assim experimenta agora o poder de sua ressurreio. E subiram ao cu numa (na) nuvem. No uma, mas a nuvem, a vestimenta gloriosa de Ap 1.7 (cf. comentrio correspondente). Tecnicamente ela no necessria, como tampouco em Ap 1.7 ou Ap 10.1, contudo certamente necessria para o olhar dos que observam. A nuvem demonstra diante deles a sublimidade daquele a quem envolve. O arrebatado foi esplendidamente justificado. Termina toda a percepo equivocada. Os acusados (v. 10) so transformados em terror dos acusadores. E os seus inimigos as contemplaram. No est ocorrendo um arrebatamento secreto e imperceptvel, mas pelo contrrio: o acontecimento se realiza enfaticamente para espectadores. Um mundo hostil e refutado at as bases est olhando, olhando. A presente passagem e a de Ap 1.7 esto estruturadas de modo to homogneo que elas precisam ser vistas lado a lado. Na parusia, o mundo contempla duas coisas numa s: a vinda do Crucificado (Ap 1.7) e a subida da igreja da cruz para ser acolhida (Ap 11.12). Essa aproximao recproca acontece na mesma nuvem gloriosa. Objetivamente o presente versculo coincide com 1Ts 4.16,17. L o mesmo evento recebe a designao de arrebatamento para o encontro com o Senhor. Cumpre gravar bem essa expresso plena. Em primeiro lugar, est pressuposta igualmente a descida do Senhor (v. 16). Depois acontece o acolhimento por parte dele, assim como a Antigidade o conhecia em visitas de celebridades polticas: no contexto das cerimnias festivas oficiais, seus fiis servos partem para o lado de fora dos portes da cidade, para saud-lo ali e retornar a seu lado. Em consonncia, o arrebatamento da igreja tem de ser conjugado com um acolhimento desse tipo. Em lugar algum o NT atesta um arrebatamento sem essa acolhida, no qual os arrebatados desapareceriam secretamente e seu Senhor deixaria o mundo entregue ao seu prprio curso. 13 Naquela hora, quando as testemunhas acolheram seu Senhor, houve grande terremoto. No se deve confundi-lo com os tremores em vrios lugares, de Mt 24.7 (cf. o exposto sobre Ap 6.12). O sexto selo j relatava o efeito desse ltimo terremoto universal na vinda do Juiz sobre a natureza e o mundo dos seres humanos. Aqui ele est sendo relacionado com a grande cidade, a saber, a Babilnia. E ruiu a dcima parte da cidade. Que significado poder ter esse dado na srie dos nmeros simblicos? Os israelitas davam a Deus o dzimo, a fim de reconhecer seu direito sobre o todo. Confirmavam sua suprema soberania, bem como o seu prprio dever de lhe tributar. Essa grande

cidade, porm, rejeitou essa reivindicao. Agora Deus a faz valer sob medida judicial. Ele abate um dcimo, para realizar a subjugao do todo atravs desse sinal. E morreram, nesse terremoto, sete mil pessoas (sete mil nomes das pessoas). J. A. Bengel e outros haviam deduzido da destruio da dcima parte da cidade e da morte dos sete mil que essas pessoas tambm perfaziam um dcimo da populao da cidade. Essas especulaes esvaziam o texto. O que a dcima parte significava em relao aos bens de Israel, isso os sete mil significavam para o contingente de pessoas em Israel (cf. 1Rs 19.18; Rm 11.4). Por meio dos sete mil Deus apresenta sua reivindicao sobre todos. essa reivindicao, rejeitada imperdoavelmente, que ele est concretizando agora, punindo a todos nesses sete mil. As outras ficaram sobremodo aterrorizadas. Ao que parece, compreendem corretamente os nmeros simblicos h pouco explicados, sentindo-se integralmente atingidas pelo juzo de Deus. A justificao das testemunhas diante dos seus olhos (v. 11), bem como esse golpe contra elas mesmas, trazem-lhes presena Deus de tal forma que, de medo, desaparece neles qualquer blasfmia. E deram glria ao Deus do cu. O ttulo de Deus utilizado aqui e em Ap 16.11 pode formar um certo contraste com a divinizao da terra pelos habitantes da terra (cf. o comentrio a Ap 3.10), que agora est ruindo. Afinal, pelo terremoto csmico toda a glria da terra foi to visivelmente desglorificada que o reconhecimento da glria de Deus no pode mais ser contornada. Ela abriu caminho para si de forma irresistvel (Ap 14.6,7; 15.4). A expresso bem genrica dar a honra (glria) a Deus no afirma desde j uma converso salvao. O AT traz numerosas subordinaes a Deus que no aconteceram de corao. Sobre o monte Carmelo, sob a presso do sinal divino, Israel deu a honra a Deus. De acordo com 1Rs 18.39 todo o povo se prostrou de rosto em terra perante Deus, mas j no captulo seguinte, em 1Rs 19.18, so apenas sete mil que seguem a Iahweh. Alm desse exemplo do tempo de Elias, pode ter servido de base para essa viso tambm um exemplo do tempo de Moiss. Fara se submeteu sempre quando era forado: conforme x 14.18, ele reconhece que Iahweh Deus, e justamente nessa hora dirige-se para a destruio. Como Ap 7, o trecho de Ap 11.1-13 constitui uma mensagem de consolo em meio aos juzos. Ele mostra a trajetria da igreja como prolongamento da histria da salvao do AT, como servio de testemunha do Crucificado entre todos os povos. Esse servio acarreta um assemelhar-se com Cristo na morte e na ressurreio, desembocando na incontornvel glorificao final de Deus. Muitas outras perguntas, p. ex., a da salvao ou perdio particular de todas as pessoas individualmente, no so respondidas aqui, porque no so abordadas.

8. O anncio do terceiro ai e o stimo toque de trombeta, 11.14-19


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Passou o segundo ai. Eis que, sem demora, vem o terceiro ai. O stimo anjo tocou a trombeta, e houve no cu grandes vozes, dizendo: O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo (Ungido), e ele reinar pelos sculos dos sculos. E os vinte e quatro ancios que se encontram sentados no seu trono, diante de Deus, prostraram-se sobre o seu rosto e adoraram a Deus, dizendo: Graas te damos, Senhor Deus, Todo-Poderoso, que s e que eras, porque assumiste o teu grande poder e passaste a reinar. Na verdade, as naes se enfureceram; chegou, porm, a tua ira, e o tempo determinado para serem julgados os mortos, para se dar o galardo aos teus servos, os profetas, aos santos e aos que temem o teu nome, tanto aos pequenos como aos grandes, e para destrures os que destroem a terra. Abriu-se, ento, o santurio de Deus, que se acha no cu, e foi vista a arca da Aliana no seu santurio, e sobrevieram relmpagos, vozes, troves, terremoto e grande saraivada.

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Nesse ponto chega ao fim a pea interposta a partir de Ap 10.1. O v. 19 leva novamente de volta srie dos sete toques de trombeta, cujos trs ltimos so contados a partir de Ap 8.13 como os trs ais. Passou o segundo ai. Eis que, sem demora, vem o terceiro ai. O terceiro ai ou a stima trombeta, como o stimo selo, faz com que seja esperada a vinda do Senhor em poder e glria. Em

Ap 10.7 o anjo tambm o havia anunciado expressamente que o stimo toque de trombeta traz consigo a consumao dos planos histricos de Deus e seu imprio nico definitivo. 15 O stimo anjo tocou a trombeta, e houve no cu grandes vozes. Enquanto a viso da stima abertura de selo abordou o fim com extraordinria reserva e, alm disso, apenas no seu lado obscuro (cf. o comentrio a Ap 8.1), na viso atual os acontecimentos se clareiam de forma crescente. A reserva, porm, ainda permanece em vigor. Nem mesmo aqui Joo est vendo o evento propriamente dito, que revoluciona tudo. Porm podemos inferi-lo a partir do eco que repercute aqui. Dizendo: O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo (E disseram: Realizou-se o reino do mundo de nosso Senhor e de seu Ungido [traduo do autor]). No centro daquilo que se realizou est um reino. Ele definido com maior exatido como o reino do mundo. Em Mt 4.8 o diabo oferece os reinos do mundo. Em Ap 17.18 a prostituta Babilnia detm o domnio sobre os reis da terra. Aqui, no entanto, aconteceu algo que passou esse domnio sobre o mundo s mos de Deus e de Cristo. No pode tratar-se de um evento interno da histria, mas unicamente da submisso definitiva dos detentores anteriores pela vinda de Cristo para o juzo. A constatao de que a formulao se assemelha ao Sl 2 confere certeza interpretao acima. Ento, o horizonte esse: reis e povos se rebelam contra a instalao do Ungido de Deus no reino mundial, mas Deus no cede. Sua determinao , a qualquer custo, dar a seu Ungido as naes por herana e as extremidades da terra por possesso (Sl 2.8). Na verdade o Sl 2 no contm mais o desfecho desse conflito, mas somente ainda o ultimato de Deus a seus oponentes: submisso voluntria ou destruio, bem-aventurana ou ameaa de juzo. Em seguida pode-se presumir um certo perodo de reflexo. Na presente viso, contudo, ele j est esgotado, tambm a luta decisiva ficou para trs, e o domnio do mundo no se encontra mais apenas de direito, mas tambm de fato nas mos de Cristo. EXCURSO 8 A soberania de Deus como tema do Apocalipse De acordo com a estatstica do vocbulo, o Ap no fala do reino de Deus com uma freqncia impactante. No obstante, como nenhum outro livro do NT, o Ap traz o assunto em foto ampliada. As passagens principais so os trs cnticos de louvor de Ap 11.15-17; 12.10 e 19.6. a. Pela prpria forma essas trs passagens conservam uma relao estreita com o AT, que prefere nitidamente a afirmao viva, verbal: Deus Rei, ser Rei, tornou -se Rei. A formao abstrata domnio real, reino de Deus imps-se somente mais tarde, no judasmo e depois na primeira igreja. O Ap, portanto, retoma a raiz dessa esperana. H dois traos bsicos que a caracterizam: b. Deus Rei jamais tem um sentido diferente de que ele grande Rei. Deus no se insere, p. ex., na srie de prncipes citadinos locais ou nacionais. Pelo contrrio, eles so os vice-reis de Deus, o Rei dos reis e Senhor dos senhores da terra inteira (cf. Ap 1.5; 17.14; 19.16). Essa sua soberania universal pressuposta justamente no Sinai, onde ele escolhe para si um povo nico: Toda a terra minha (x 19.5). Israel se diferencia dos demais povos no pela relao que o torna propriedade de Deus, mas to somente pela sua funo de sacerdote. esse senhorio universal de seu Deus que o Israel do NT tambm tem de manter constantemente diante dos olhos. Jamais somente os que crem esto em jogo sob esse Deus. Ele no olha calorosamente para a igreja e gelidamente para o resto da humanidade, para realidades de injustia, para a seduo, opresso, fome e morte. Da constatao de que Deus Rei sempre fazem parte tambm a ruptura para o abrangente, a referncia humanidade toda. c. Em segundo lugar os profetas mantiveram viva a conscincia de que esse ser Rei da parte de Deus em sentido pleno algo que ainda est por vir. Venha o teu reino! Portanto, no deve ser confundido com o governo geral de Deus sobre o mundo no presente. To certo como permanece que em nenhum momento, nem mesmo no tempo mais escuro, Deus abdicou, de sorte que seu trono estivesse vazio, to certo que uma coisa ainda precisa chegar: sua glorificao sobre o trono. Esse o problema bsico da atualidade: que o Senhor de todos os senhores no est sendo glorificado, e que os no-senhores ou sub-senhores esto sendo glorificados, ou seja: a prostrao est no lugar errado. A no-glorificao de Deus na verdade no abala o seu senhorio (Sl 2.4), mas ele demanda uma resposta sua soberania. Tambm sua igreja sofre diante do fato de que o Senhor e sua glorificao

esto dissociados, duas grandezas que na verdade formam um conjunto. A ciso inicial traz consigo todas as cises posteriores na criao, a saber, entre homem e mulher, pais e filhos, povo e povo, Leste e Oeste, Norte e Sul, ser humano e natureza. Por isso, nada poder ser sarado se essa separao inicial no for solucionada e Deus no receber a sua honra. Uma humanidade, que de uma s voz louva a Deus (Rm 15.6), ser uma humanidade reconciliada, s, livre, justa e alegre. Por isso, em duas das trs passagens principais a respeito de que Deus se torna Rei (cap. 11,19), esse acontecimento est ligado queda da Babilnia, pois a Babilnia a grande sedutora para que no se glorifique a Deus e se adore a besta. d. Em contrapartida, Ap 12.10 fala em tom quase idntico de que Deus assume o senhorio, mas, estranhamente, como se fosse um acontecimento antes do fim da histria, ainda no meio de seu transcurso. Ser que Deus teve de vencer duas vezes e ser que ele se tornou Rei duas vezes, uma vez na queda do acusador por causa da Ascenso de Cristo e uma segunda vez na destruio da Babilnia? O Ap fala com mxima conseqncia apenas de uma nica luta e vitria reais de Deus e Cristo. Esse momento representado pela Sexta-Feira da Paixo, ou seja, uma data que o mundo j tem atrs de si e que celebrada em Ap 12.10. Nos demais eventos dramticos que preenchem os captulos desse livro a prpria vitria nunca est em jogo, mas sempre a posio a favor ou contra essa vitria j consumada (cf. EXCURSO 1f). A vitria de Deus e de seu Ungido tem de ser defendida e implantada, como no Sl 2, contra ataques furiosos. Por fim ela poder ser festejada uma segunda vez, definitiva, mas no ter de ser mais conquistada. disso que falam os dois cnticos de louvor dos cap. 11,19. Portanto, a seguinte mensagem do reino est contida no NT, formulada de modo especial no Ap: a soluo final da histria aconteceu j um bom tempo antes do seu fim. No meio de todos os acontecimentos houve um evento central extraordinrio, pelo qual Deus se tornou Rei, recebendo num certo sentido a glorificao plena da parte da humanidade. O ser humano Jesus sacrificou-se a Deus em lugar de todos. Dessa forma Deus obteve, na raiz, uma glorificao plenamente satisfatria, e o mundo obteve sua salvao. Sem dvida, a configurao plena e ampla da salvao ainda no chegou, mas certamente j chegou o centro da restaurao. Desde ento, pessoas de todos os povos, tribos, naes e lnguas esto glorificando o Rei dos reis e Senhor dos senhores em torno do Cordeiro, e isso como uma profecia de que sero muito mais (cf. o comentrio a Ap 5.8-14). **** A condio de Deus e de seu Ungido como Reis dura pelos sculos dos sculos. J pelo contedo, o significado dessa expresso somente pode ser a infinitude. Cf. nota 133 e EXCURSO 19. 16 Depois da proclamao da soberania de Deus segue-se em interpelao direta a aclamao. Quem fala so os ancios-anjos de Ap 4.4. L eles enalteciam a criao de Deus, em Ap 5.8, sua redeno, e agora glorificam os seus juzos. Desse modo acompanham com seus cnticos a ao gloriosa de Deus. E os vinte e quatro ancios que se encontram sentados no seu trono, diante de Deus, prostraram-se sobre o seu rosto e adoraram a Deus. Sua prostrao est sendo descrita com toda a sua cerimnia solene, como apenas ainda em Ap 7.11, onde tambm se enaltece a vitria final. Eles se curvam at que sua testa toque o cho: rendio infinita! 17 Em contraposio ao jbilo prematuro de vitria de Ap 11.10 ressoa agora: Graas te damos, Senhor Deus, Todo-Poderoso. O ltimo ttulo nesse local confirma o que dissemos na nota 137. Que s e que eras (cf. o comentrio a Ap 1.4). Significativamente falta o terceiro elemento: e que virs. Agora cabe agradecer-lhe que ele veio com seu poder. O olhar retrospectivo, em sentido causal, com o verbo no pretrito perfeito (como em Ap 5.7; 8.5): porque assumiste o teu grande poder. Desde que a terra existe, Deus est exercendo poder (EXCURSO 8c), mas ele se deteve por muito tempo em relao a esse seu grande poder. Por que serias como homem surpreendido (desanimado), como valente que no pode salvar? Esse lamento de Jr 14.9 perdurou por scu los. Agora o longo perodo de protelao finalmente acabou. Deus realizou o julgamento (v. 18). No estilo da poesia hebraica segue-se uma formulao de contedo paralelo: e passaste a reinar (quanto traduo, cf. nota 502). Portanto, por isso que se d graas, sendo que se deve pensar

no sentido de venerao (cf. o exposto sobre Ap 4.9), no no agradecimento por um benefcio pessoal. No presente louvor no falam pessoas redimidas, e sim anjos. 18 O v. 18 comea com uma retomada da rebelio dos povos contra a instituio do Messias no senhorio supremo. Na verdade, as naes se enfureceram. Dessa forma se sintetiza o que o Sl 2.1-3 ilustra da seguinte forma, conforme a traduo vigorosa de Martin Buber: Para que as tribos do mundo se rebelam, e as naes resmungam no vazio! Reis da terra se apresentam, em conjunto reclamam os nobres contra ele, contra o Ungido: Rompamos suas amarras, soltemos de ns as suas cordas! Era essa a resposta dos povos ao evangelho da ascenso ao poder por parte do Jes us crucificado e ressuscitado. No queremos que esse reine sobre ns! No esse, mas Barrabs! A ira contra a mensagem, porm, torna-se concreta na ira contra os mensageiros (Ap 12.12,17; 14.8; 19.2). Foi assim que outrora vociferou tambm Saulo com ameaas e morticnios contra os discpulos do Senhor (At 9.1). De fato perseguia ao Senhor na pessoa deles (At 9.4). A essa fria dos povos responde a ira de Deus. Chegou, porm, a tua ira. O AT fala algumas centenas de vezes da ira de Deus (p. ex., novamente no Sl 2.5,11,12). Ausncia de ira faz parte do conceito grego de Deus, no do bblico (cf. EXCURSO 13a). Um Deus sem ira seria um Deus sem amor, pois sua ira na verdade amor ferido. Depois de muitas formas preliminares de sua ira acontece agora a forma derradeira, que derrota a fria dos povos contra o evangelho. No intuito de aprofundar a linha do pensamento, segue-se novamente uma formulao paralela. Chegou tambm o tempo determinado para serem julgados os mortos. Por meio do texto somos realmente transportados para o momento da ressurreio dos mortos. As vises das trombetas levam, pois, ao fim extremo da histria. Contudo, abre-se uma sada positiva e uma negativa. Para se dar o galardo aos teus servos, os profetas. Os servos fiis ouvem o sim pleno de seu amor, o que obviamente no tem nada a ver com uma premiao por mrito de obras. O crculo de destinatrios delineado com duas formulaes de trs elementos cada. A primeira srie comea com duas expresses que j aparecem muitas vezes coligadas no AT: teus servos, os profetas. Na explicao de Ap 1.1 mostrou-se que, na perspectiva peculiar do Ap, os que crem em Cristo formam uma comunidade de profetas. Entrementes o trecho Ap 11.3-13 o confirmou de maneira impactante. Se esses servos so profetas em vista de seu servio, so santos em vista de seu vnculo mais ntimo. Esses santos de forma alguma devem ser imaginados como um segundo grupo ao lado das pessoas antes referidas. Pelo contrrio, nessa passagem, quando se trata do prmio dado por Deus, os servos so duas vezes definidos mais de perto, a saber, segundo o seu servio e segundo a sua natureza. Mais uma vez ressoa uma designao duplamente completada dos premiados, como tambm hoje numa distribuio de prmios se identifica claramente os contemplados, acumulando-se solenemente designaes honrosas. Eles tambm so aqueles que temem o teu nome, tanto aos pequenos como aos grandes. No judasmo tardio os no-judeus que compareciam aos cultos judaicos, sem passarem formalmente para essa religio p. ex., pela circunciso eram chamados de tementes a Deus. Esse uso terminolgico, porm, ainda no aparece no AT. Ali so honrados como os tementes a Deus justamente os israelitas devotos, que permanecem fiis nos tempos de apostasia. O Ap transcende o uso lingstico de seu tempo e retoma o uso do AT. Conforme Ap 19.5 os que temem o nome de Deus so exatamente os servos de Deus, no realmente uma classe inferior de cristos. Eles tambm coincidem com os pequenos e os grandes. Essa frmula da totalidade (de Wette) anula todas as classificaes. Deus no passa por cima de nenhum de seus fiis. Por meio de uma expresso muito sucinta tambm se faz referncia ao reverso da ressurreio dos mortos. Tambm hora de destruir os que destroem a terra. Em Ap 19.2 eles recebem o nome coletivo Babilnia. A Babilnia deteriora a terra por meio de idolatria universal. J em Gn 6.11,12 diz-se: A terra estava corrompida vista de Deus e cheia de violncia. A expresso corromper, destruir est apontando para uma espcie de ofensa e profanao do templo (cf. 1Co 3.17). A terra foi criada como templo de Deus, no qual Deus deveria ser louvado. Mas ela foi deturpada em sua finalidade e transformada de casa de orao em covil de ladres. Este perodo de No retorna no fim dos tempos: Assim como foi nos dias de No, ser tambm nos dias do Filho do Homem (Lc 17.26). Essa deteriorao no exclui a destruio material. A Babilnia traz consigo um pouco de ouro e de lantejoulas e depois muitos destroos, fumaa e desolao (cap. 18). Sucessos iniciais submergem em guerras, fome, morte e pestes (Ap 6.1-8). A punio corresponde culpa, sim a culpa torna-se punio, ao inverter-se e recair sobre a cabea do causador. Destruidores so destrudos, o mal no faz bem. Seria terrvel se fosse diferente.

Mas no diferente. Por isso os louvores elevam-se no Ap. Isso no tem absolutamente nada a ver com sentimentos de satisfao vingativa e com alegria malvola (cf. o comentrio a Ap 6.10). 19 O tom de alegria santa tambm se prolonga pela viso conclusiva no v. 19. Abriu-se, ento, o santurio de Deus, que se acha no cu. Essas palavras introdutrias ganham sonoridade diante do fundo de Ap 9.2: abriu o poo (a garganta) do abismo. Assim como l se expande o domnio dos demnios sobre a terra, assim se expande aqui o reinado de Deus. Em decorrncia, a viso sem palavras prega o mesmo que a proclamao e a aclamao nos v. 15-18 tornaram audvel: o reino de Deus se manifesta! O mesmo confirmado pela continuao: e foi vista a arca da Aliana no seu santurio. Contemplar a arca desencadeava em Israel um consolo inestimvel. Levantando os olhos, viram a arca; e, vendo-a, se alegraram (1Sm 6.13,19). Vindo a arca da Aliana do Senho r ao arraial, rompeu todo o Israel em grandes brados, e ressoou a terra (1Sm 4.5). Assim, Davi, com todo o Israel, fez subir a arca do Senhor, com jbilo e ao som de trombetas (2Sm 6.15). Em que se baseava esse efeito? A arca de madeira de accia, na verdade uma caixa, encontrava-se, rodeada de querubins, no Santssimo do tabernculo ou posteriormente do Templo. No AT ela tinha inicialmente a funo de uma espcie de trono de Deus. Iahweh est entronizado acima dos querubins da arca, como se informa em 1Sm 4.4; 2Rs 19.15; etc. Ela simbolizava sua presena pessoal entre o seu povo, enfatizando sua plenitude de poder, como Senhor dos exrcitos, que derruba seus inimigos. Esse ttulo de Deus tambm apareceu em nosso contexto, a saber, no v. 17, em grego: Graas te damos, Senhor, Deus, Todo-Poderoso! Nesse aspecto torna-se mais uma vez evidente como a presente viso est estreitamente ligada quela audio. Com essa funo da arca estava relacionada uma segunda: como na Antigidade contratos e documentos costumavam ser depositados em tronos, a arca servia para guardar as tbuas da lei no tabernculo (x 25.16,21; 40.18,20). Em vista disso ela era chamada de arca da aliana, porque aliana podia ser praticamente uma palavra substituta para os Dez Mandamentos (p. ex., na terminologia do Dt). Eles vigoravam como importante sinal da aliana. Assim a arca tornou-se em Israel ponto de fixao de pensamentos bem especficos, a saber, a idia da plenitude do poder de Deus e de sua vontade soberana. Foi por isso que o desaparecimento dessa arca por ocasio da destruio do Templo no ano 587 a.C. acarretou um sofrimento extraordinrio. Sob essas circunstncias, tambm se podia imaginar que impacto a revelao da arca nesse momento devia causar em Joo. Ela o transfere para o tempo em que o sofrimento pela ocultao de Deus finalmente est superado e Deus impe a sua divindade. E sobrevieram relmpagos, vozes, troves, terremoto e grande saraivada. Essas manifestaes colaterais demarcam repetidamente as grandes revelaes de Deus no AT. Elas tambm lembram Ap 8.5b (cf. detalhes correspondentes), com o que se completa o ciclo das vises das trombetas.

VII. PRIMEIRO APNDICE S VISES DAS TROMBETAS O DRAGO E SUA LUTA 12.113.18
Ao chamarmos esses dois captulos de apndice, de forma alguma queremos que seu peso no contexto do livro seja subestimado. Visto de forma objetiva, o cap. 13 at mesmo constitui o captulo axial do Ap. Depois que Deus, o Cordeiro e sua igreja foram cabalmente apresentados nos captulos j comentados e que o adversrio foi descrito no cap. 12, finalmente torna-se possvel, no cap. 13, ir a fundo na apreciao do conflito entre os dois lados. Os pontos culminantes, de extraordinria tenso, desde j se evidenciam pela freqente forma verbal no presente, usada na narrao, bem como pelas alvoroadas e alvoroadoras interjeies e palavras de exortao. O contedo do cap. 13 tampouco posteriormente esquecido at o final do livro, o que comprovado pelas incansveis retomadas do seu tema (cf. vol I qi 2). O estreito vnculo formal desse trecho com os temas anteriores demonstrado por numerosos tpicos de pensamento que o texto retoma. A besta, surgida to repentinamente em Ap 11.7, apresentada agora em formato ampliado (Ap 13.1-18). O texto volta a referir explicitamente os mil

duzentos e sessenta dias e quarenta e dois meses do cap. 11. sobretudo uma profuso de traos individuais que aponta para um fundo referente a Moiss, que j foi trazido memria dos leitores por intermdio do prefcio s vises das trombetas ( EXCURSO 5b). De acordo com o presente trecho, o drago realiza trs lutas, contra Deus e seu Messias (Ap 12.16), contra Miguel (Ap 12.7-12) e contra a mulher (Ap 12.13-17a). Nessa ltima luta, a besta torna-se seu instrumento especial (Ap 12.17b13.18).

1. A tentativa do drago de aniquilar Deus e seu Messias, 12.1-6


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2 3

Viu-se grande sinal no cu, a saber, uma mulher vestida do sol com a lua debaixo dos ps e uma coroa de doze estrelas na cabea, que, achando-se grvida, grita com as dores de parto, sofrendo tormentos para dar luz. Viu-se, tambm, outro sinal no cu, e eis um drago, grande, vermelho, com sete cabeas, dez chifres e, nas cabeas, sete diademas. A sua cauda arrastava a tera parte das estrelas do cu, as quais lanou para a terra; e o drago se deteve em frente da mulher que estava para dar luz, a fim de lhe devorar o filho quando nascesse. Nasceu-lhe, pois, um filho varo, que h de reger todas as naes com cetro de ferro. E o seu filho foi arrebatado para Deus at ao seu trono. A mulher, porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus preparado lugar para que nele a sustentem durante mil duzentos e sessenta dias.

Viu-se grande sinal no cu. Um sinal no absolutamente o prprio objeto, mas sempre nada mais que uma indicao dele. Contudo, ao contrrio de muitos sinais do Ap, esse grande em importncia e aparece no cu. No v. 3 ele ser contraposto a um segundo grande sinal celeste, embora fundamentalmente diferente. Dificilmente podemos nos esquivar do paralelo com os dois sinais em Is 7.11, embora os de l tenham procedncia oposta, a saber, das alturas e das profundezas. Resta, pois, apenas uma ligao solta e fortuita. Costuma-se mencionar tambm com freqncia os sinais dos cus de Jr 10.2, uma expresso que ali, porm, refere-se a corpos celestes. Em Lc 11.16 (e paralelos) os judeus demandam um sinal do cu. Entretanto, de acordo com o uso idiomtico na poca, sinal uma palavra substituta para ao miraculosa, a qual deveria acontecer do cu, ou seja, por meio de Deus. No presente texto sinal t em o significado de figura simblica. Tambm o sinal do Filho do Homem, de Mt 24.30, que ele prprio representa, no se enquadra tecnicamente no presente texto. Portanto, Joo viu esse sinal no (dentro do) cu. Apesar disso, a mulher vista por ele nitidamente d luz sobre a terra, porque seu Filho arrebatado ao cu. ali que mais tarde o drago lanado terra a persegue e que ela socorrida pela terra (v. 16), abrigada pelo deserto (v. 6). Para onde, ento, Joo est olhando? Acaso eleva ou inclina o olhar? Primeiramente deve-se observar que Joo no presente captulo, ainda que de resto declare a cada momento: e eu vi, procede de maneira reservada com a afirmao daquilo que v. Nos v. 1,3 consta simplesmente: viu -se um sinal. A circunstncia de que os dois sinais apareceram dentro do cu pode significar que ele vislumbra as grandezas simbolizadas no conforme seu aspecto intrnseco histrico, mas numa viso da sua essncia, assim como esto somente diante dos olhos de Deus e como devem ser comunicados igreja. Apesar disso, Joo est ciente, a cada instante, de que essas duas grandezas sem dvida alguma se concretizam e efetivam no mbito da histria terrena. Conseqentemente, ele est vendo algo no cu outro dado no consta no texto porm entende que se refere terra e histria, descrevendo a viso dentro dessa compreenso. Portanto, ele entende que o que viu tem carter de sinal. O grande sinal dentro do cu consiste de uma mulher. Na Antigidade era costume geral retratar cidades como elegantes personagens femininos. Muitas vezes elas ostentavam a coroa murada, que fazia lembrar a muralha da cidade e na qual cada gema representava uma torre de defesa. Tambm essa mulher trazia uma coroa com doze pedras que brilhavam como estrelas. Desta maneira era possvel dirigir-se de forma pessoal a uma cidade ou a um reino, como se fosse uma mulher abatida, uma me, uma filha ou virgem, ou tambm como a uma prostituta. A figura da me era aplicada em relao aos diversos moradores da terra ou tambm diante das cidades filiais, s quais tinha dado

luz. O uso terminolgico bem conhecido dos leitores da Bblia. Em Lc 19.44 Jesus interpela Jerusalm como tu e teus filhos. A prostituta Babilnia , p. ex., a me de muitas outras prostitutas (Ap 17.5). Essa mulher a me do Messias (v. 5) e de outra grande descendncia (v. 17), a saber, os que crem em Cristo. Por causa desse ltimo aspecto de forma alguma trata-se de Maria, como ensinava a exegese catlica, que nesse texto venerava Maria como rainha do cu, promovendo sua ilustrao em inmeros quadros. Ser que devemos pensar na igreja do NT? A mulher a igreja. Ela deveria dar Cristo ao mundo atravs de seu testemunho. Contudo, conforme Ap 11.3, o tempo do testemunho comea somente com os mil duzentos e sessenta dias, uma poca que segundo Ap 12.6 principia somente depois do nascimento e exaltao do Messias. Por causa da vinculao dos mil duzentos e sessenta dias ao perodo da exaltao do Cristo at sua volta em glria tambm se descarta a interpretao de que a mulher seria um povo judaico convertido no final desse perodo. Resta unicamente uma explicao: a mulher nos v. 1,2 a Jerusalm que espera pelo Messias, no sentido do povo de Deus do AT. Com freqncia lemos a respeito de suas dores de parto (Is 26.17,18; 66.7,8; Jr 4.31; Mq 4.9,10; 5.3; etc.). O judasmo falava das dores de parto do Messias. Simultaneamente transcorre uma linha de sentido profundo at Eva em Gn 3.15. Os conceitos combinados mulher serpente inimizade de morte semente tanto l como aqui no podem passar despercebidos. Afinal, aqui est sendo dado luz aquele (em Gn 3.15 aparece o singular!) que esmaga a cabea da serpente, ou seja, que vence a Satans. Como esse Messias nascido de Israel, Eva e Israel convergem nessa ilustrao. Israel , portanto, a me do Messias, e, conseqentemente, tambm a me de todos os fiis (de acordo com o v. 17). Essa mulher ornada atravs de seu marido (Iahweh; cf. Is 61.10; Ap 19.7; 21.2). Joo a v em esplendor divino, rodeada de tudo o que o cu tem a oferecer de luz. De modo semelhante vista a amada em Ct 6.10: vestida do sol, o smbolo csmico da glria luminosa de Deus. A caracterstica solar tambm faz parte do aspecto de Cristo (Ap 1.16; tambm Ap 10.1). Em decorrncia, a mulher est rodeada do brilho da majestade de Deus e de Cristo. E a lua debaixo dos ps. Ao contrrio do sol, os antigos relacionavam esse satlite terrestre mais intensamente com a terra, em vista de sua proximidade maior do planeta, de suas foras telricas que movem a natureza e de suas influncias vigorosas sobre nossa vida orgnica. Talvez nessa vida a glria da criatura se contraponha glria dos cus. Tambm a glria da criatura devida a essa me do Messias. Sobre sua cabea ela traz uma coroa de doze estrelas. Acaso ela devia apontar para os doze patriarcas de Israel, em consonncia com Gn 37.9? Nesse caso se somaria majestade dos cus e da terra tambm a da histria da salvao. Subitamente tudo se converte numa imagem de misria. No aspecto terreno na verdade no havia glria no povo que trazia o Cristo, mas gemidos inexprimveis, decepes, escrnio, opresso, aflio e desespero. A figura sofredora de Israel refletia-se muitas vezes de modo comovente em seus profetas, p. ex., em Jeremias. Quem traz Cristo no corao, tambm traz uma cruz nas costas. Joo v, agora, a condio deplorvel de um personagem indefeso ao extremo. Achando-se grvida, grita com as dores de parto, sofrendo tormentos para dar luz. Nesse instante viu-se, tambm, outro sinal no (dentro do) cu. Nenhum exegeta manifesta dvidas de que aqui est sendo visto a imagem original de Satans (cf. pormenores no comentrio ao v. 9). De acordo com Ap 13.2 (cf. Ap 2.13) ele detentor de um trono, a saber, detentor do trono oposto ao trono de Deus. Olhos arregalados pelo pavor percebem primeiramente sua cor: e eis um drago, grande, vermelho. a cor da fria e da clera. Cheio de grande clera, descreve -se sua natureza no v. 12. Assassino, sanguinrio, cruel, prenhe de desgraa e causando pavor, ele alonga sua figura (cf. tambm o exposto sobre Ap 6.4). Depois sua voracidade: ele tinha sete cabeas. Remete ao monstro em Dn 7.7: e devorava ao seu redor. E sua abundncia de fora: dez chifres. Este aspecto novamente de Dn 7.7; tambm retorna em Ap 13.1; 17.3,7. O nmero dez denota totalidade do poder poltico. Esse drago o prncipe deste mundo (Jo 12.31 [RC]; 14.30; 16.11). com isso que est relacionada a sua majestade: e, nas cabeas, sete diademas. Diademas haviam se tornado conhecidos como sinais de autenticao dos grandes reis persas. importante que o drago seja visto aqui com sua dignidade. Desta maneira, ele precisa encarar o Messias, o outro portador de um diadema (Ap 19.12), como rival.

O poder trabalha de mos dadas com os meios da mentira e traio. Por isso reaparece aqui (Ap 9.10,19!) a arma da cauda. A sua cauda arrastava a tera parte das estrelas do cu, as quais lanou para a terra. Ele se desmascara como hostil ao cu e a Deus. Golpeia a ordem instituda por Deus e visa o caos sem luz. O drago contrrio aos luzeiros e contrrio luz, igualmente contra o Messias como a luz do mundo. O que j pde ser depreendido da descrio da natureza do drago empurra agora para a ao: e o drago se deteve (havia se erguido) na Antigidade se imaginava que o drago conservasse uma postura ereta em frente da mulher que estava para dar luz. Planta-se muito prximo da indefesa, que se contorce e d luz. Um quadro de extrema brutalidade. Contudo, tambm torna-se claro que seu verdadeiro alvo no a mulher, mas sim o filho: a fim de lhe devorar o filho quando nascesse. Quando a igreja sofre aflies, jamais a igreja em si que est em jogo, jamais necessariamente a religio, a f em Deus, oraes e atos litrgicos. O drago, o prncipe desse mundo, consegue conviver com tudo isso. Ele sempre visa atingir o Cristo na igreja. por isso que Cristo interpela Saulo, que persegue a igreja, com: Por que me persegues a mim? [At 9.4]. Ou seja, a luta pelo Cristo na igreja e, em decorrncia, pelo testemunho desse Cristo, pelo apego ao seu nome e pela fidelidade a ele (Ap 2.13). Somente pelo testemunho persistente de Cristo que o drago ser vencido (Ap 12.11). A atividade religiosa de qualquer sorte no atinge as questes de poder. No entanto, quando Jesus de Nazar aparece como o verdadeiro portador do diadema (cf. o exposto sobre o v. 3) e como o prncipe legtimo desse mundo, o velho prncipe desse mundo se empina (cf. o comentrio a Ap 1.4). Ele sente que tem de abdicar. Toda Jerusalm estremeceu com Herodes quando as pessoas souberam do novo rei que nascera (Mt 2.3). Em contraposio, Herodes no tinha problemas com os judeus escribas e saturados de Bblia, mas que no reverenciavam a Jesus (Mt 2.4,5). O v. 5 apresenta o nascimento do Filho, no deixando dvidas de que, nesse caso, se trata do Messias. Nasceu-lhe, pois, um filho varo. A duplicidade de formulao corresponde novamente ao sentimento potico hebraico. Porque um menino nos nasceu, um filho se nos deu, l -se, p. ex., em Is 9.6.Afinal, na Antigidade, a constatao do sexo, sobretudo quando a criana nascida era destinada ao trono, era muito mais importante que hoje, num parto. Aqui acrescentada a designao para governar o mundo, com palavras do Sl 2: que h de reger todas as naes com cetro de ferro. Esse trecho do Sl 2, que dificilmente era interpretado de forma no messinica pelo judeu, j foi relacionado com Jesus Cristo em Ap 2.27 (cf. ali a explicao de detalhes). De maneira muito decisiva isso acontece uma terceira vez em Ap 19.15. Deste modo, no deveria mais haver discordncia quanto interpretao de que o Filho o Messias. Este Ungido o brao forte de Deus, com o qual Deus confirmar sua divindade nesse mundo. por isso que o inimigo original de Deus, o drago, precisa entrar em campo contra ele. Tudo o que antidivino tambm anticristo e vice-versa. Em decorrncia, o Messias nasce para dentro da esfera de dio e poder de Satans, mas o seu filho foi arrebatado para Deus. Est chegando aquele que manda neste mundo. Ele no tem poder sobre mim, diz Jesus em Jo 14.30 ( BLH), pois ele deve ser rei por direito divino. Ao chocar-se com o Crucificado, Satans colide com Deus, que quebra o seu poder (1Jo 3.8). Enquanto esse arrebatamento se apresenta exteriormente como salvamento bem-sucedido diante do poder do drago, ele possui tambm um contedo que vai alm. Significa ao mesmo tempo exaltao para o seu trono. Ou seja, no houve uma fuga para o transcendente, renunciando ao cosmos e abandonando todas as posies em favor do drago, mas justamente a tomada de posse direita de Deus para governar o mundo! Na Bblia o arrebatamento tambm sempre uma exaltao (cf. o que j foi dito sobre Ap 11.12), e a exaltao sempre deve despertar em ns a figura de uma justificao nos moldes de um processo judicial. Os rus permaneciam deitados no cho, mas a pessoa declarada inocente era erguida e colocada de p. O exaltado tem razo! Os primeiros cristos no hesitaram em crer e confessar o fato meramente exterior da elevao de Jesus na cruz como sendo sua verdadeira exaltao, ou pelo menos o seu comeo. Assim como hoje o vencedor de uma competio esportiva erguido e aparece acima das cabeas dos demais, para receber emocionados aplausos, assim a igreja prega Cristo como o vencedor justamente em vista de sua crucificao, investido poderosamente como Senhor de todos

os senhores. Ele morre por amor a ns, mas ele morre levantado, ou seja, justificado e aceito. Por isso, seu amor venceu, destituiu Satans do poder. A exaltao de Cristo consumada na Pscoa e Ascenso. Novamente a f se defende contra a aparncia externa, como se Jesus tivesse de se retirar de campo como culpado e sumir. verdade que esta a viso dos descrentes, e o mundo se alegra (Jo 16.20). Porm discpulos de Jesus no devem estar cheios de tristeza por causa de sua ausncia (Ap 16.6,20). Na verdade (Jo 16.7), seu arrebatamento e conseqente desaparecimento desse mundo constituem seu triunfo na disputa judicial com Satans. Se me amsseis, alegrar -vos-eis de que eu v, diz o Senhor (Jo 14.28). Depois dessa interpretao do v. 5 no mais nos envolvemos na discusso em torno do motivo por que as trs dcadas de vida de Jesus teriam sido tratadas nesse versculo com tamanha brevidade, deixando de lado episdios to importantes como a Semana da Paixo. A prpria questo est mal colocada. Joo no apresenta uma histria breve ou brevssima de Jesus, mas enxerga seu sentido de modo significativo. A caracterstica dessa leitura da histria de Cristo a atividade apenas futura do Messias: ele h de apascentar todas as naes. No mais ele passivo: ele ansiosamente esperado, esperado com dio, nascido e arrebatado. Ele combatido por todos os lados, mas ele no combate. Quem realmente age Deus. Temos diante de ns a teologia do Sl 2: Deus instala o seu Messias, ouve o furor dos que se rebelam, est assentado no cu e ri-se deles, mas permanece imutvel em sua deciso, adverte e requesta seus antagonistas, sabendo como executar o seu plano. Nosso trecho, portanto, no visa ser lido sob a tica do contraste Cristo Satans, mas do contraste Deus Satans. O verdadeiro opositor de Cristo a besta do cap. 13, o anticristo. Para completar o relato, menciona-se ainda rapidamente o destino da mulher. A mulher, porm, fugiu para o deserto, onde lhe havia Deus preparado lugar para que nele a sustentem. Essa fuga pressupe a perseguio do v. 13, sendo ali tambm tratada com mais detalhes. No concernente ao local da fuga, no imaginamos um deserto em que pessoa alguma seria capaz de viver. O deserto no aponta para um lugar geogrfico, mas preparado por passagens como Os 2.14; 12.9 para o conhecido conceito de proclamao. Desde a fuga de Israel diante do drago Egito (nota 526) o deserto pode ser entendido como essncia da proteo e preservao por meio dos grandes milagres de Deus. Afinal, o texto diz com suficiente clareza que este deserto no uma regio de qualquer modo j existente num lugar qualquer, mas obra especial de Deus: havia Deus preparado lugar. A prpria palavra lugar est carregado de um contedo especial no Ap, no equiparvel a um ponto no mapa (cf. nota 192). Ao lugar de preservao criado por Deus corresponde um tempo de preservao intencionado por Deus: por mil duzentos e sessenta dias. Ela comea com a exaltao do Messias, como mostra inequivocamente o contexto. Detalhes so trazidos no EXCURSO 7. EXCURSO 9 O material da cincia das religies em Ap 12 a. Na Antigidade circulavam narraes comparveis ao material do presente captulo, motivo pelo qual foram alvo de vivo interesse da parte dos estudiosos. Naturalmente essas lendas muitas vezes foram transmitidas apenas de maneira danificada e em fragmentos incompreensveis, de maneira que muitas coisas permanecem indefinidas, mais hipotticas do que realmente comprovadas. No presente momento podemos to somente elaborar uma noo geral a respeito. Num texto babilnico do III milnio a.C. a grande deusa-me e rainha do cu, que possui muitos nomes, deu luz um misterioso filho, chamado Tamuz, ou tambm Marduk (deus sol). Ele morre, ressuscita e passa a ser o redentor dos deuses e seres humanos, matando a Tiamat, serpente do mundo original, inimiga da luz e de sete cabeas. Evidentemente se faz aluso ao inverno, que derrotado pelo sol da primavera. Tambm do Egito tem-se notcia de um antigo mito do sol. Osris, o sol que envelhece (outono!), foi assassinado por Set (inverno!). Set o diabo egpcio, representado como o drago Tufo, vermelho de sete cabeas, ou tambm como serpente, crocodilo ou porco preto. Contudo, a deusa do sol sis (tambm Hathor), apresentada com o sol sobre a cabea, recolhe os ossos de seu marido assassinado, perseguida por Tufo, d luz o deus do sol Horus, amamentando-o na solido. Em sua embarcao, foge com ele de Papiro, sulcada por pntanos, refugiando-se na ilha Chemis.

Quando o brao do menino se havia tornado forte, ele luta contra o drago e o derrota. Passa a reinar o bem-estar, e o mal tem de ceder. Na sia Menor a mulher chama-se Leto, que est grvida de Zeus. Como foi dito ao grande drago Pito que o filho da Leto o matar, ele persegue a grvida. Mas nas asas do vento ela levada a uma ilha, onde d luz Apolo, o deus do sol, que mata o drago no quarto dia. Na sia Menor circulavam moedas que mostram Leto em fuga. Os jogos em honra a Pito eram populares naquela regio. Porm nesse caso a fuga aconteceu antes do nascimento, a fim de poder dar luz. Quando Pito procura persegui-la na ilha, o deus do mar afunda a ilha no mar, como medida de proteo. Portanto, a gua (contra Ap 12.15) constitui um poder de salvao, ela engole a terra (contra Ap 12.16). Em todos os casos relatados o prprio filho que realiza a luta com o drago (contra Ap 12.7). Como paralelo mais apropriado serviria um rolo da caverna de Qumran (1QH 3.7-12): Fui envolto em aflio como uma mulher que d luz Assim a que est grvida do masculino sofre aflies de parto por meio dos frutos de seu ventre, pois sob dores mortais ela d luz um homem, e sob dores infernais rompe de um corpo grvido um milagre de conselheiro com sua fora herica Contudo, a que est grvida de uma serpente est destinada a uma destru io rpida. Nesse salmo de gratido, no entanto, a mulher que d luz , para o autor do salmo, somente uma metfora de quando ele se encontrava em dificuldade. No lemos nada de um nascimento no cu, da inimizade de um drago e de um arrebatamento. Nessa literatura, na verdade, o deserto desempenha uma funo de lugar de proteo. H material similar em territrio persa, alm dos velhos germanos, e ainda a lenda judaica do Messias arrebatado Menam. Tudo isso, porm, por demais escasso para nos determos na sua apreciao. Contudo, cabe mencionar pelo menos o tpico astrologia. No firmamento, a constelao do drago (Hidra) nasce antes do da virgem, correndo sempre atrs dela. As asas de guia da virgem podem ser explicadas a partir da constelao estelar mais prxima, a guia. Outras correlaes encontram-se em Halver, pg. 86-87. b. Em trabalhos mais recentes os estudiosos afastam-se com razo dessas comparaes, porque elas prometem pouco ganho exegtico. Faltam paradigmas reais, aos quais o cap. 12 poderia ser relacionado diretamente. Aquilo que existe evidentemente no so paralelos, mas certos conceitos abrangentes como me, parto, filho, sol, lua, estrelas, monstro, ameaa, preservao, luta e vitria e tudo isso em uma concatenao bvia. Desde sempre moveram os sentimentos dos povos. Esses conceitos originais tambm repercutem na Bblia. Contudo, o mesmo material pode ser usado para ensinar algo muito distinto. Os paralelos da cincia das religies so mitos da natureza. As lutas que os perpas sam podem ser claramente desmascarados como reflexo dos processos naturais, ou seja, como algo que se repete ano aps ano e no qual por isso, a rigor, no existe vencedor nem vencido, apenas uma circulao eterna. O bom sol derrotado no outono pelo terrvel poder da morte, do inverno, mas depois de cada inverno surge a primavera. Ou a cada noite o sol se afoga no mar, mas depois de cada noite h uma nova ressurreio. Estes processos da natureza so dramatizados, personalizados e tornados simbolicamente frutferos. Recorrendo a esses conceitos originrios, o Ap proclama histria. A mulher no fora divinizada da natureza, ela sequer representa uma pessoa individual, mas um povo histrico. O drago no uma fora terrvel da natureza, mas antagonista sobrenatural e intelectual de Deus. O Filho no essncia de uma esperana imortal por uma nova primavera, porm Jesus de Nazar crucificado e ressuscitado. Em conseqncia, as religies e o evangelho so visivelmente divergentes, e os pontos de tangncia no evidenciam nenhuma profundidade elementar. Em contrapartida, vemos um significado maior na forma como certos elementos do cap. 12 esto ancorados no AT (Gn 3; x; Israel como mulher grvida nos profetas). Joo viu sinais, os quais entendeu a partir do AT, que por isso tambm foram descritos por intermdio de formulaes do AT, e cuja interpretao deveria acolher, por isso, o AT como auxlio exegtico.

2. O juzo de Miguel sobre o drago, 12.7-12

8 9

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11

12

Houve peleja no cu. (Por um lado) Miguel e os seus anjos pelejaram contra o drago. Tambm (por outro lado) pelejaram o drago e seus anjos; todavia, no prevaleceram; nem mais se achou no cu o lugar deles. E foi expulso o grande drago, a antiga serpente, que se chama diabo e Satans, o sedutor de todo o mundo (habitado), sim, foi atirado para a terra, e, (expulsos) com ele, os seus anjos. Ento, ouvi grande voz do cu, proclamando: Agora, veio a salvao, o poder, o reino do nosso Deus e a autoridade do seu Cristo, pois foi expulso o acusador de nossos irmos, o mesmo que os acusa de dia e de noite, diante do nosso Deus. Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram e, mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida. Por isso, festejai, cus, e vs, os que neles habitais. Ai da terra e do mar, pois o diabo desceu at vs, cheio de grande clera, sabendo que pouco tempo (ainda) lhe resta.

Houve peleja no cu. Um dos dois contendores apresentado com maiores detalhes no v. 9. Em contraste, nada dito a respeito de seu antagonista fora desse versculo, e mesmo aqui ouvimos apenas o seu nome. Por isso, at o EXCURSO 10 (aps o v. 11) tambm ns falaremos, sem comentrios, de Miguel. De um lado estavam Miguel e os seus anjos, prontos para lutar e, de outro lado, pelejaram o drago e seus anjos. Esse breve versculo contm trs vezes peleja ou pelejar. Conseqentemente entronizao do Messias, no v. 5 sucedem fatos inditos nas dimenses espirituais. Essa luta no cu requer ser justaposta com uma segunda luta aqui na terra, em Ap 19.19. Aquela luta na terra completa essa luta no cu. Ambas as lutas terminam com a precipitao de Satans. No presente texto Satans que cai do cu para a terra (v. 9), l ele cai da terra para o abismo (Ap 20.3). Em ambos os casos o juzo executado por meio de um anjo. Aqui ele se chama Miguel, ao passo que no outro texto falta a citao de seu nome. Como conseqncia da entronizao do Messias, portanto, ocorre, no fundo, uma s luta, que porm se desenrola em dois atos. No meio deles encontra-se o pequeno tempo do v. 12. A iniciativa da luta parte de Miguel. Ele entra em cena j com a inteno de lutar, disposto a lutar (traduo do autor) e envolver o drago numa refrega. A maioria dos comentrios conta a histria de modo inverso: depois que o Messias lhe escapou, o drago parte bufando para a caada em sua perseguio e invade o local de refgio do fugitivo. Ento Miguel se lhe ope com suas tropas e rechaa com eficcia o ataque ao cu. Satans e seus comparsas so lanados de volta sobre a terra. produtivo na interpretao desse trecho que no se perca nada dos versculos anteriores. Para o arrebatamento do Messias elaboramos, no v. 5, o fundo legal: o menino nascido da mulher ganhou um processo judicial contra o drago, que como prncipe desse mundo queria tirar dele a extraordinria posio e o lugar ao lado de Deus, a saber, sua condio de Messias e de Filho de Deus, e, desse modo, a soberania sobre o mundo. Atravs do arrebatamento para o trono de Deus o menino, no entanto, confirmado em tudo isso e plenamente justificado. Abusando de seu cargo, o acusador (v. 10) havia apresentado uma acusao falsa. De acordo com o direito israelita agora no bastava apenas a justificao do que havia sido injustamente acusado, mas ainda era obrigatrio processar o falso acusador (Dt 19.16-19). Cabia-lhe a mesma punio que ele havia desejado para o inocente. O drago queria roubar de Cristo o lugar ao lado de Deus. Por isso perde o seu prprio lugar no cu, a saber, sua funo de acusador (v. 8b). Nesse novo trecho desenrola-se, nos bastidores, um processo decorrente do primeiro. J por isso a iniciativa no segundo processo de forma alguma do drago, mas do Messias, que de acusado passa a acusador. Contudo Miguel seu advogado e executor penal. O drago empenha tudo para assegurar sua posio: pelejaram o drago e seus anjos (cf. nota 538). Todavia, no prevaleceram. Essa expresso sem dvida alguma poderia ter uma conotao judicial, deixando transparecer que Joo sabia da realidade de uma disputa jurdica por trs do sinal de uma luta fsica. Nessa contenda judicial o drago no foi capaz de subsistir, porque desbaratou irremediavelmente sua posio ao acusar falsamente o Justo e Santo. Nem mais se achou no cu o lugar deles. Para sempre e cabalmente foi-lhe tirada a decisiva base de operao se bem que no a nica (cf. abaixo)! Nunca mais ele ser aceito no cu como acusador.

Definitivamente no conseguir mais nada ali. No cu permanecem no governo to somente Deus e o Ungido entronizado com ele. A palavra bblica sobre o lugar (nota 192), que no se pode achar mais, torna-se inesquecivelmente palpvel em Ez 27: um esplndido e vistoso navio mercante afunda no mar. As vagas fecham-se sobre ele e cobrem de silncio tudo o que havia. s trs ocorrncias de peleja e pelejar no v. 7 correspondem aqui, no v. 9, as trs repeties de lanado, jogado (cf. BLH) (expulso [BJ]). Lanar um termo que j encontramos muitas vezes nas execues penais do Ap. O condenado identificado quatro vezes, ou seja, de todos os lados e exausto. E foi expulso (lanado) o grande drago, a antiga serpente, que se chama diabo (Dibolos) e Satans. Essa forma de falar soa como um extrato da leitura de uma sentena. No incio so referidos com exatido os dados pessoais do condenado, sua origem e sua ao e omisso. Ele o grande drago. Drago designava sobretudo uma serpente gigantesca, e singularmente a serpente marinha e o monstro marinho. Isso pode ser lembrado pelo jato de gua que esse drago expele segundo o v. 15. Contudo, o aposto grande extrapola esse drago acima de todos os seres naturais. Um gigantesco drago gigante! Forma-se, pois, um quadro sobre uma grandeza que transcende toda a zoologia, a saber, sobre a realidade do satnico. No Ap Satans o adversrio de Deus. Gostaria certamente de ser o antideus, mas no consegue mais que ser um macaco de Deus (Lutero). Se ele fosse antideus, estaramos sob o dualismo de dois poderes autnomos. O povo de Deus tem de prestar ateno para que no conceda essa honra a Satans. Ele vive do respeito que lhe devotamos (Lamparter). Por isso no no s cabe crer nele, mas resistir a ele (1Pe 5.9; Tg 4.7). Tampouco devemos querer imagin-lo com exatido, aprofundandonos numa contemplao do satnico, visando a elaborao de uma doutrina detalhada sobre Satans e espalhando ao nosso redor certezas de Satans. Nem sequer quando outros demonstram a inexistncia de Satans discutiremos tenazmente com eles. Faz muito bem referir a afirmao de Goethe: O povo no sente o diabo, nem mesmo quando ele o assedia. Porm, quem se alonga no ensino sobre Satans e os demnios no ganha absolutamente nada para a salvao. A Idade Mdia era exuberante em f no diabo, mas foi muito pobre em reconhecimento de Cristo, sendo mantida em algemas pela violncia, injustia e ignorncia. Tambm aqui providenciamos to somente um esboo esquemtico do satnico, sem sistematizlo com todos os possveis pontos de vista e questionamentos. O grande drago tambm chamado de antiga serpente. No ambiente de Israel a serpente desempenhava um papel inimaginvel para ns. Ela era divulgada e conhecida em quase todos os lugares. Cultos serpente so comprovadamente existentes desde 4.500 a.C. Diversas circunstncias favorecem esses cultos: o olhar superior e hipntico da serpente, sua mordida quase imperceptvel, porm fatal, sua falsidade e rapidez, bem como a possibilidade de trein-la. Entretanto, ela no era encarada apenas como poder de destruio. Sobretudo os gregos a treinavam como animal domstico e a veneravam como poder da vida. Pois a serpente est ligada de maneira especial terra, vive em grotas e fendas, arrasta-se sobre o cho, parece comer terra. Era considerada como alma da terra, como divindade da terra. Uma vez, porm, que a terra smbolo do que maternal e feminino, a serpente aparece nas imagens das deusas de fertilidade. Por habitar freqentemente perto de vertentes, a serpente parece estar relacionada com tesouros subterrneos escondidos. Era reputada como um animal vidente, que profere orculos. Os devotos lhe prestavam venerao sobretudo em fontes medicinais, uma vez que no somente possua veneno, mas tambm o antdoto. Cf. a referncia ao florescente culto serpente salvadora ( Asklpios) no comentrio a Ap 2.13. Finalmente a observao de como a serpente perde a pele, parecendo rejuvenescer e renovar-se dessa maneira, tornava-a um smbolo do renascimento e da vida eterna. Com elevada considerao geral do culto serpente em todos os povos adjacentes, no causa espcie que Israel tenha considerado a serpente como representao do mundo gentlico. Advm da a ojeriza radical contra as serpentes no AT. Ela jamais foi usada como animal domstico, animal sacrificial ou alimento. Ela personifica o que gosmento, cambiante, dbio, assassino e, por isso, satnico. A presente passagem registra uma identificao expressa com a serpente do paraso, de Gn 3: a antiga serpente. Por mais velha que seja, ela jamais esqueceu sua inimizade contra Deus e tudo o que divino.

Somente agora o verdadeiro nome do drago e da serpente ecoa em dois idiomas (nota 386). Analisaremos inicialmente o termo hebraico Satans. Ele originalmente especifica o opositor de maneira bem neutra. No sistema judicial israelita possvel que tenha existido o lugar planejado para acusador, que ficava direita do acusado (Zc 3.1; Sl 109.6). Essa funo social ainda no tem nada a ver com hostilidade e malcia. Tambm no livro de J Satans ainda no tem conotao de maldade. Como um bom promotor, ele cuida para que no se confie simplesmente nas aparncias, requerendo a tramitao das provas. Seu prazer diablico no mal seria no mximo algo atribudo ao texto a partir de fora. Ele no antagonista de Deus, mas serve correta jurisprudncia divina. Somente com o desenvolvimento do judasmo Satans torna -se nome prprio do poder maligno ativo. Ele tem uma mentalidade hostil a Deus e aos seres humanos, sobretudo aos justos. Como repercusso do AT permanece que Satans uma criatura dependente de Deus, a saber, um prncipe de anjos. A conhecida citao do Talmude babilnico fornece um resumo de sua atuao: Satans desce e seduz, sobe e acusa, toma poder e toma a alma. Primeiro, portanto, ele seduz para o pecado, fazendo de Deus e do pecado algo incuo, e do pecado algo desejvel, como em Gn 3. To logo tenha levado o ser humano a pecar, ele corre ao tribunal celeste, a fim de levantar uma acusao vigorosa contra aquele que ele prprio atiou, requestou e convenceu. Na mais santa indignao e sob apelo aos mandamentos de Deus ele demanda justia punitiva. Com autorizao ele retorna e executa o castigo, matando o pecador. Assim, alcanou o seu alvo: a morte do ser humano, que Deus na verdade criou para a vida. Segundo o ensino judaico, porm, atua diante do tribunal celestial tambm um defensor de Israel, a saber, o arcanjo Miguel. Ele relata diante do trono de Deus as virtudes dos judeus. Ele tambm pode rechaar a Satans. Mas, caso aps caso, este torna a levantar-se a cada oportunidade, a fim de acusar novas vitimas por ele seduzidas e alcanar poder sobre elas. Como sedutor Satans trabalha, portanto, com a mentira, e como executor, com violncia, mas como acusador ele trabalha com a verdade. Nenhum sistema de poder despreza uma certa legalidade. Toda mentira que visa obter sucesso necessita de uma pitada de verdade. Por isso o poder essencial de Satans est fundado sobre sua funo intermediria. Em momento algum ele to satnico como na acusao, quando ele estabelece poderosamente a separao de Deus e erige s alturas do cu a parede da culpa entre Deus e os pecadores. Ser que Jesus e os apstolos simplesmente adotaram essas idias judaicas? De acordo com o evangelho foi apagada a terrvel funo acusadora de Satans. o que significa a doutrina da precipitao de Satans. Sua fora essencial est quebrada. A isto que se refere, no v. 9, a exclamao jubilosa trs vezes repetida: lanado, deposto, expulso! verdade que ele continua rondando como mentiroso e assassino, contudo foi-lhe cassada a posio legal. Ele se precipitou na ilegalidade. Por isso seu reino no dura. Muitas vezes a designao grega diabo (Dibolos) vertida para o que traz confuso. Ele gera mal-entendidos numa comunidade por meio de difamao e esprito beligerante, e ama o caos. Talvez tambm seria apropriada a traduo com o que traz separao. Ele gera afastamento entre Deus e as pessoas. Contudo a palavra entrou na Bblia como traduo de Satans, de modo que deve ser entendida em sentido idntico. O final do v. 9 destaca expressamente a funo sedutora, ou seja, a natureza de serpente. O sedutor de todo o mundo. Em todas as sedues em todos os tempos e todos os lugares ele o sedutor. Por intermdio dele infundiu-se um esprito de engano (1Jo 1.8; 2.26; 3.7), de maneira que um seduz ao outro e um seduzido pelo outro (2Tm 3.13). Nessa situao pressupomos e esperamos mentiras, e acabamos acreditando somente nelas. Numa atmosfera assim o Senhor Jesus Cristo declara: Quanto a mim, porque digo a verdade que no me acreditais (Jo 8.45 [ TEB]). 10 Nos v. 10-12 ressoa, como tantas vezes aps uma viso, uma voz interpretadora. Por falar de nossos irmos essa voz foi interpretada como sendo a voz dos m rtires de Ap 6.11. Mas tambm possvel que anjos falem assim, uma vez que conforme Ap 19.10; 22.9 eles se chamam de conservos dos fiis. Acima de tudo, porm, o contedo da interpretao leva a pensar mais no servio de um anjo. Ento, ouvi grande voz do cu, proclamando: Agora, veio a salvao, o poder, o reino do nosso Deus e a autoridade do seu Cristo (do seu Ungido). Essa palavra converge, em grande extenso, com a proclamao que em Ap 11.15 ressoa somente no fim dos tempos. Ela at um pouco ma is detalhada, ao acrescentar a salvao ao conceito do reino e falar

expressamente da autoridade do Ungido. Entretanto, como que isso j pode ser proclamado agora, a saber, logo depois da exaltao do Cristo e da queda de Satans? Essa queda de Satans, afinal, ainda no a precipitao no abismo, narrada em Ap 20.3, mas apenas na terra, onde ele est grassando com grande fria (v. 12)! Porm, essa mensagem da salvao j consumada faz parte dos fundamentos do evangelho. O cap. 5 tambm est cheio dessa melodia, embora ali no se esteja olhando para o reverso da exaltao de Cristo, a saber, para a queda do acusador, o qual agora ocupa o centro do relato. Naquele trecho tratava-se da exposio, em formato grande, do vencedor, enquanto aqui se trata da ampliao da figura do Satans derrotado. No EXCURSO 8d abordamos como essa soberania de Deus e de Cristo, conquistada no meio da histria, se relaciona com a consumao no fim dos tempos. A frase seguinte fundamenta expressamente a vitria de Deus com o juzo sobre o acusador. Pois foi expulso (lanado) o acusador de nossos irmos, o mesmo que os acusa de dia e de noite, diante do nosso Deus. Embora a igreja ainda tenha de lidar com o sedutor e destruidor, encontrandose at mesmo numa experincia intensificada de luta e sofrimento (v. 12), ela est liberta de um peso imenso e se situa no meio de uma grande tomada de flego: seu acusador foi deposto! Com isso o campo de foras transcendental, no qual a vida crist est inserida, transformou-se de forma maravilhosa. importante para a compreenso correta do presente texto perceber o particpio existente, que soa como segue, numa reconstruo deselegante: deposto foi o acusador, o que os est acusando perante Deus de dia e de noite. Ele tinha e ainda tem qualificao para acus-los. Conforme sua natureza, ele busca isso incessantemente. O fato de no ser mais admitido perante Deus como acusador no o impede de solicitar admisso dia e noite. Lanado ao olho da rua, ele rumoreja do lado de fora da porta. Ele no seria Satans se alguma vez desse sossego, se no demandasse tenaz e incansavelmente a reabertura do processo. Sua inteno permanente continua sendo enfiar uma cunha entre Deus e os filhos de Deus, contudo no tem mais possibilidade de faz-lo. Lutero acrescentou corretamente ao traduzir Rm 8.33-35: Quem quer inculpar os eleitos de Deus quem quer conden-los quem quer nos separar do amor de Deus? De fato Satans est permanentemente pronto para dar o bote e quer agir, mas no pode. Nada pode nos separar do amor de Deus em Cristo Jesus, nosso Senhor! (v. 39). A tribulao permanece aguda, porm ns superamos em muito por meio daquele que nos amou (v. 37). Diante de Deus nada mais se interpe entre Ele e os redimidos. O cu tornou-se para eles amor puro, o trono de Deus tornou-se trono da graa. No cu no acontece nada alm da vontade de Deus em Jesus Cristo, nem mesmo uma mnima parte da vontade de Satans. A formulao de dia e de noite ilustra a ao sem trgua e a tenacidade de Satans. Contudo a intercesso ininterrupta de Jesus apresentou-se diante de Deus em seu lugar. Jesus vive para sempre a fim de pedir a Deus em favor deles (Hb 7.25 [ BLH]). 11 Da vitria do Messias (v. 5) resulta, assim, a vitria da igreja (v. 11). Eles, pois, o venceram. Porventura no poderamos esperar que agora fosse mencionado Miguel como vencedor? Chama a ateno que ele e seus anjos desapareceram imediatamente do campo de viso. Em contraposio, diz-se com grande nfase que os irmos acusados venceram. Essa forma de falar como uma certeza conhecida tambm nos profetas do AT. Embora algo ainda esteja para acontecer e esteja continuamente diante das portas, j certo que se pode falar disso como de algo realizado. Na verdade, essa vitria ainda atravessar todo o tempo at a chegada de Jesus com poder e glria. Continuamente Satans Satans e tenta condenar, mas os cristos sempre sero vitoriosos. Por meio do que eles vencem? De Miguel? Miguel no aqui, como mais tarde na Idade Mdia, o grande padroeiro protetor do cristianismo. Eles vencem por causa do sangue do Cordeiro. Sua vitria no realizao prpria. Eles mesmos nem sequer se envolveram com Satans. O Cordeiro quem falou em favor deles atravs de seu sangue (cf. o exposto sobre Ap 1.5; 5.9; 7.14) e lanou por terra todas as acusaes. Agora foram justificados e nesse sentido eles prprios de fato venceram, mas no a partir de si mesmos. A segunda justificativa e por causa da palavra do testemunho (quanto formulao, cf. o comentrio a Ap 1.2) no coloca uma realizao prpria ao lado da graa. bvio que dar testemunho poderia ser includo no pensamento meritrio: a coroa da vitria torna-se um prmio para a confisso corajosa. O ser humano natural est to corrompido e to obcecado por salvar-se a si mesmo que ele continuamente tenta garantir o seu lado. No texto, no entanto, no se encontra

nenhum vestgio de uma teologia do mrito. No por seu falar, mas pelo contedo dessa fala que eles vencem. O contedo, porm, Deus e o Cordeiro. O mistrio do testemunho vitorioso o contedo testemunhado, que coloca a testemunha em segundo plano, ou seja, trata-se novamente do sangue do Cordeiro. Conseqentemente, o segundo motivo de forma alguma restringe a graa do primeiro motivo, mas deve ser encontrado exatamente no prolongamento dela. Na realidade, o primeiro e nico motivo da vitria sobre o acusador o Cordeiro. Essa vitria agora formulada em palavras por cada cristo e em determinados momentos. isso. No o conhecimento do Cordeiro, nem a crena intelectual no Cordeiro, nem o louvor interno do Cordeiro que significa vitria, mas somente a palavra do testemunho diante de ouvidos estranhos. No a igreja crente e devota que vence, mas sim a comunidade de testemunhas. Ela expe sua f s intempries, entrega-a confiantemente s circunstncias, ergue-a para a luz, sobre os telhados e entre as pessoas. esse ser atingido espiritualmente, no sentido do NT, pelo Cordeiro sacrificado, que torna as testemunhas ovelhas para o matadouro como se pode deduzir de Rm 8.36 e da continuao desse versculo mas tambm vencedores. Em tempos difceis a igreja passa por uma grande tentao. Ao invs de vencer atravs de seu testemunho, ela poderia tentar o caminho alternativo: hibernar suspender seu testemunho. Em linguagem figurada, ela se esconde em sua toca, enrola-se e vive de seus estoques, at que voltem a raiar tempos melhores. Depois ela tenciona tornar a aparecer e aceitar as congratulaes por estar novamente presente. O Ap, no entanto, afirma em toda a sua extenso: permanece no a igreja que hiberna, mas a igreja que testemunha. Ningum jamais subir dos alojamentos cristos de inverno. A frase final confirma o que expusemos. Mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida. Se no amaram a prpria vida, que foi que amaram ento? Talvez sua morte? Bousset encontra no Ap uma alegria quase selvagem no martrio (pg. 161). Isto uma interpretao de tendncia romntica. Eles amam a Jesus acima de tudo. O Ap extremamente reticente ao falar de amor. Em contrapartida, as poucas passagens a esse respeito so impactantes, e sobretudo tambm a presente, pela referncia indireta. Ela deixa claro que de maneira alguma est em jogo um amor prprio ftil e refinado. As testemunhas so totalmente amor estendido at Jesus, e isto para sempre, at a morte. Ser que, de acordo com o presente texto, so vitoriosos somente aqueles cristos que, alm de seu testemunho, do tambm seu sangue? Acaso necessrio, portanto, que ao sangue do Cordeiro tambm seja acrescentado o sangue do martrio? De modo algum o grande drago vermelho teme sangue de mrtires, mas lambe-o avidamente (cf. Ap 17.6). Enxurradas de sangue humano no o atormentam (Sl 79.3), somente o sangue do Cordeiro o derrota. Evidentemente o sangue dos mrtires constitui um indcio marcante para o Cordeiro, que digno de amor extremo. Contudo, o sangue do Cordeiro tambm est presente sem essa ilustrao, e isto que importa. EXCURSO 10 Miguel em Ap 12.7 a. Em relao ao personagem de Miguel observamos as omisses que encontramos durante a exegese. Somente no v. 7 ele mencionado, sendo esquecido j nos versculos seguintes. Ao nome nem ao menos foi acrescentado, como em Jd 9, o ttulo arcanjo, apesar de s eu adversrio, Satans, ter sido apresentado de maneira to completa. Ele no realiza nenhuma intercesso como no judasmo, nem sequer deixa transparecer uma relao com o povo de Deus. Essas omisses no visavam ser superpostas por toda sorte de conhecimento da cincia das religies, mas precisam ser interpretadas. Que significa essa descrio to reticente de um personagem que era to vivo e familiar para o judasmo? Sem dvida os leitores devem lembrar-se do arcanjo, mas sem que ele prprio seja o personagem referido. Ele mencionado apenas como tipo, como sinal (Ap 12.1,3). Do que Miguel seria um sinal? b. Na igreja antiga se gostava de equiparar Miguel com Cristo. De fato ele se encontra numa proximidade extraordinria com Cristo tambm no presente texto. E apesar disso sua figura no obtm os mnimos sinais de majestade, sem os quais o Ap no fala de Cristo. Tampouco seriam motivo de surpresa, nesse caso, as muitas omisses. Miguel se mostra forte na luta contra o drago, porm no assume a posio central da ao, desaparecendo novamente depois de concluir sua tarefa.

por essa razo que se recomenda a interpretao de O. Betz. Miguel sinal para o Paracleto (Advogado, Lutero: Consolador) dos discursos de despedida. No sistema judicial o advogado a figura oposta ao acusador. No judasmo esse cargo competia ao arcanjo Miguel, mas nos discursos de despedida cabe ao Esprito Santo (Jo 14.16,26; 15.26; 16.7). Contudo, no o prprio Cristo que deveria destruir as obras de Satans (1Jo 3.8)? Nos discursos de despedida aparece repetidamente a seguinte considerao: na Pscoa ocorre uma troca de posies. Enquanto Jesus se retira do foro do mundo, atuando desde ento no tribunal celestial em favor dos seus (nota 566), o Esprito enviado igreja na terra e assume a assistncia perante os tribunais terrenos (Jo 16.8-11; Mc 13.11 e par.). Conseqentemente, resultam as seguintes conexes: atravs da exaltao de Cristo, a posio de Satans diante de Deus tornou-se insustentvel. O Esprito Santo executa nele a sentena, que o atira terra. Entretanto, como ele agora ameaa os discpulos na terra, o Pai e o Filho enviam tambm o Esprito Santo terra. O Esprito Santo agora o Paracleto na terra, e Cristo, o Paracleto celestial. c. Por meio dessa leitura ficam elucidados diversos pormenores: a simplicidade na caracterizao de Miguel corresponde integralmente reticncia do Paracleto depois dos discursos de despedida. Ele no se coloca pessoalmente no centro, mas assume uma posio que de todas as maneiras serve a Cristo. Tambm a escolha de Miguel como sinal compreensvel, uma vez que esse personagem era bem conhecido do judasmo e de muitos leitores como Paracleto. **** 12 O v. 12 j faz a transio para a seo seguinte: Por isso, festejai, cus, e vs, os que neles habitais (acampais). Novamente depreende-se que um grupo de pessoas est sendo endereado, e por meio da interpelao cus somos informados no sobre seu local de estadia, mas sobre sua natureza (quanto adjetivao de pessoas por meio de indicaes de lugar, cf. o comentrio a Ap 11.1.). A referncia cu contrape-se no Ap expresso terra, como tambm na continuao do presente trecho. Regularmente faz parte do cu o acampar, como faz parte da terra o morar. Tambm a fala dos moradores da terra, ou sobre a terra, continha sempre uma caracterizao da essncia e da mentalidade dessas pessoas (cf. o comentrio a Ap 3.10). Enquanto as pessoas de Deus so chamadas para um santa alegria, ressoa um ai para os de mentalidade terrena. Ai da terra e do mar, pois o diabo (Dibolos) desceu at vs. Tambm interiormente ele chega como quem desce, como um vencido e que afunda mais e mais. Contudo, somente a igreja, que recebeu um olhar espiritual por meio da profecia, sabe algo a respeito dele, pois o drago expe uma imagem oposta: cheio de grande clera. Assim como um animal feroz alvejado por um tiro na perseguio, ele agora duplamente perigoso. Dentro do espao que lhe resta intensifica-se sua fora de ao e aumenta a sua presso. Contudo, todo o seu poder no tem futuro. Ele sabe que pouco tempo lhe resta. Seu prazo esgotou-se, na verdade, em Ap 20.2. Seu poder, portanto, no somente est geograficamente restrito terra, mas tambm cronologicamente limitado ao fim dos tempos. Essa finitude de seu tempo para ele um pesadelo e motivo de uma raiva impotente, ao passo que para a igreja constitui consolo e fora (Ap 6.11). Ele prprio sabe. Contudo no quer que os humanos o saibam. Devem acreditar que as condies atuais persistiro, conformando-se com o presente. No devem alar o olhar por sobre a grande nuvem de poeira que ele agita na terra, at Deus no cu, onde j est tudo resolvido.

3. A ira do drago deposto contra a mulher, 12.13-17a


13

14

15

16

Quando, pois, o drago se viu atirado para a terra, perseguiu a mulher que dera luz o filho varo; e foram dadas mulher as duas asas da grande guia, para que voasse at ao deserto, ao seu lugar, a onde sustentada durante um tempo, (dois) tempos e metade de um tempo, fora da vista da serpente. Ento, a serpente arrojou da sua boca, atrs da mulher, gua como um rio, a fim de fazer com que ela fosse arrebatada pelo rio. A terra, porm, socorreu a mulher; e a terra abriu a boca e engoliu o rio que o drago tinha arrojado de sua boca.

17a

Irou-se o drago contra a mulher e foi pelejar com os restantes da sua descendncia, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus;

Quando, pois, o drago se viu atirado (lanado) para a terra. A besta precipitada e obviamente consternada olha estonteada em torno de si e se reorienta. Perdeu a batalha principal, a saber, contra Deus e seu Messias. Que Jesus venceu fato acertado para sempre. Contudo, existe ainda aquela igreja da qual o Messias disse: minha igreja (Mt 16.18). A ira de Satans se lana de modo certeiro sobre essa comunidade messinica, sobre o Messias nessa comunidade. E ele perseguiu a mulher, como Fara perseguiu o povo de Israel. O adendo que dera luz o filho varo (que dera luz o masculino [nota 540]) faz recordar a ligao da mulher com o Messias, a nica razo pela qual o drago a persegue. Essa relao na verdade no foi encerrada com o parto no v. 5. Porque a exaltao do Messias no representou apenas a justificao dele prprio, mas tambm a justificao da igreja messinica: Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro! exclamou -se no v. 11. Satans detecta que a igreja est inserida na histria da vitria messinica, dirigindo-lhe por isso uma fria inextinguvel. 14 Ento Joo v a terceira grande metfora da preservao da igreja. De acordo com Ap 7.3 ela recebeu um selo, e com Ap 11.1 uma medida. Agora ela recebe asas. E foram dadas mulher as duas asas da grande guia. Na verdade ela tinha, segundo o v. 6, um lugar de refgio, o deserto. Mas como chegar at l? Afinal, o drago dominava sobre a terra (v. 12,13) e todas as estradas. Contudo Deus dispe para ela de um caminho milagroso, a saber, a via area. Na Antigidade voar ainda era algo admirado de maneira muito diferente de hoje. A guia, porm, a rainha de todos os pssaros, uma imagem de gloriosa independncia e facilidade para superar obstculos e perigos terrenos. Alm disso, deixa os filhotes participar disso, fazendo-os montar nela ou estendendo suas asas sobre eles. Como preciosa, Deus, a tua benignidade! Por isso, os filhos dos homens se acolhem sombra das tuas asas (Sl 36.7). sombra das tuas asas, eu canto jubiloso (Sl 63.7). No entanto, o artigo definido antes de duas asas parece revelar que esto diante dos olhos de Joo duas determinadas asas gigantescas. J aconteceu uma vez que o povo de Deus tinha atrs de si o inimigo mortal que o perseguia e no sabia como poderia alcanar o refgio do deserto. Ento Deus concedeu maravilhosas asas: Tendes visto o que fiz aos egpcios, como vos levei sobre asas de guia e vos cheguei a mim (ao Sinai) (x 19.4; Dt 32.11-13). O povo de Deus do fim dos tempos tem o mesmo Deus de outrora, dos tempos iniciais. Novamente Deus levar sobre asas de guia, para que voasse at ao deserto, ao seu lugar, a onde sustentada durante um tempo, dois tempos e metade de um tempo, fora da vista da serpente. J na apreciao do v. 6 fomos advertidos a no gerar uma idia geogrfica desse lugar no deserto. A igreja pode morar geograficamente em Prgamo, onde est o trono de Satans (Ap 2.13), e, apesar disso, vencer (Ap 2.17) sem emigrar. Junto ao trono de Satans existe uma preservao diante do trono de Satans (cf. Jo 17.15). Ela no somente existe para um tempo determinado, para depois sucumbir presso incessante, e sim com uma sustentao por todo o tempo e por pocas sempre novas (quanto aos trs e meio tempos, cf. o EXCURSO 7). No mesmo esprito Paulo escreve em 1Co 3.22,23: sejam as coisas presentes, sejam as futuras, tudo vosso, e vs, de Cristo. 15 Ento, a serpente arrojou da sua boca, atrs da mulher, gua como um rio, a fim de fazer com que ela fosse arrebatada pelo rio. Ser que devemos imaginar um monstro marinho, que lana do mar o seu jato de gua? Contudo, conforme os v. 13,17, a cena se desenrola sobre a terra. Na verdade, tudo um sinal, tambm essa gua, que expressamente definida mais de perto como um rio. Assim como o Eufrates pode representar a Babilnia, assim o rio, i. , o Nilo, representa o Egito. Foste como um drago nos mares ( RC), dito em Ez 32.2 a respeito de Fara, e bufavas com os teus rios (traduo do autor). O rio Nilo significava a fora e o orgulho do Egito (Ez 29.3-5). 16 A terra, porm, socorreu a mulher; e a terra abriu a boca e engoliu o rio que o drago tinha arrojado de sua boca. Em muitas outras passagens do Ap a terra est contraposta ao cu como local do pecado. No atual contexto, porm, ela distinguida do mar, que contrrio a Deus e portanto maligno (Ap 21.1). Por isso a terra concretiza o elemento bom. Tambm em Nm 16.30; 26.10; Dt 11.6 ela a serva submissa de Deus. Procedente da criao, ela se evidencia como aliada da comunidade do Messias. Criao e redeno no requerem ser vistas em contraste. A f se afasta unicamente do que no natural. Entretanto, ela poderia ter um relacionamento quase de companheira para com a natureza, pois se coloca do lado dela e louva o Criador como a prpria f, 13

conforme enaltecem os salmos. No atual contexto a criao ajuda a igreja duramente assediada. Desde os tempos do AT a comunidade experimentou muitos exemplos de como foras da natureza estavam milagrosamente a seu servio (P. ex., x 14.21; 1Rs 17.4). Elas no servem ao diabo, a esse intruso, mas justamente aos legtimos senhores sobre a terra (Ap 5.10). Essa nova confirmao da igreja seguramente deixar seu perseguidor extremamente furioso. 17a Irou-se o drago contra a mulher. Todos os milagres de preservao em conjunto no conseguem transform-lo e lev-lo a parar. Ele continua sendo drago e se enfurece sem cessar. Ele j se irou no v. 4 contra o Messias, no v. 7 contra Miguel, no v. 12 contra os moradores da terra, e agora e reiteradamente contra a mulher. E foi pelejar com os restantes da sua descendncia (semente [RC]). Essa guinada, voltando-se contra os descendentes da mulher no contm uma desistncia da ira recm-mencionada contra a mulher. O leitor atento percebe que nessas aes blicas justamente se desenvolve aquela ira, sem sequer trocar de alvo. O combate aos restantes ira contra a mulher. Continua em jogo a perseguio do povo nico de Deus, para o qual naturalmente h duas ilustraes disposio: a metfora da mulher para sua invulnerabilidade, a figura dos restantes para a ameaa a que est exposta. Conseqentemente, no podemos separar a mulher de sua descendncia (semente), assim como no se separa uma cidade de seus habitantes (cf. o comentrio a Ap 12.1). Tambm a expresso restantes no se distingue da mulher, mas do Filho no v. 5. a diferena entre o Primognito e os muitos irmos em Rm 8.29 (cf. tambm nota 579). O nefasto ir do drago para guerrear j aponta para Ap 13.7. Fica, portanto, preparado o captulo central do Ap. Ouvimos, ainda, a caracterizao dos combatidos pelo drago, que no cap. 13 aparecero como os santos. So eles os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus . Essas expresses duplas so tpicas para o livro inteiro, que comeou com elas j em Ap 1.2, anunciando nelas sua frmula fundamental Deus e o Cordeiro. A novidade no presente local to somente o fato de que mandamentos de Deus (ainda em Ap 14.12) so inseridos agora para palavra de Deus (Ap 1.2,9; 6.9; 20.4). Isso se encaixa bem na moldura do trecho de Ap 8.2, que perpassado de tpicos da histria do Israel antigo. Quando esse povo estava reunido no Sinai, trazido por asas de guia, ele recebeu os mandamentos de Deus como sinal de salvao (qi 35). O novo Israel recebe o novo mandamento, novo porque no concedido do alto do Sinai, mas sim do alto da cruz de Cristo. No entanto, mais uma vez os mandamentos so propriamente um sinal de salva o, confirmao de que essa gente pode ser verdadeiramente povo de Deus, ou seja, ser amada, libertada e vocacionada. por isso que esse novo mandamento e a nova obedincia respiram paz e felicidade. O drago somente pode perseguir uma igreja assim. Afinal, com ela o amor e a soberania de Deus se alongam para dentro do mbito de poder do drago, interferindo em suas reivindicaes. Na negativa da igreja, que obedece mais a Deus, o drago reconhece a voz daquele que seu Senhor e Juiz (v. 9). Ela grassa furiosamente contra essa voz. Por isso ele tambm investe contra a comunidade crist.

4. Surge do mar a besta autorizada pelo drago, 12.17b13.4


17b 1

E (o drago) se ps em p sobre a areia do mar. Vi emergir do mar uma besta que tinha dez chifres e sete cabeas e, sobre os chifres, dez diademas e, sobre as cabeas, nomes de blasfmia. A besta que vi era semelhante a leopardo, com ps como de urso e boca como de leo. E deu-lhe o drago o seu poder, o seu trono e grande autoridade. Ento, vi uma de suas cabeas como golpeada de morte, mas essa ferida mortal foi curada; e toda a terra se maravilhou, seguindo a besta; e adoraram o drago porque deu a sua autoridade besta; tambm adoraram a besta, dizendo: Quem semelhante besta? Quem pode pelejar contra ela?

17b

A informao de que o drago se ps em p sobre a areia do mar no deve nos levar a imaginar que, derrotado, ele se retira da terra (contra Lohmeyer). Pelo contrrio, ele se excede e toma impulso para o golpe destruidor contra a igreja testemunha e obediente. Ao se postar junto ao mar, ele assume

o seu elemento, tornando-se integralmente um drago terrvel. J Ap 12.12 falou sobre seu vnculo com esse mar, vnculo este que agora adquire importncia central. Como que por ordem de seu amo, e como criatura do drago, surge o rgo executor, que se encarrega da guerra anticrist anunciada em Ap 12.17 (cf. Ap 13.4,7). Vi emergir do mar uma besta. Estamos diante de uma das grandes passagens do NT acerca do anticristo. EXCURSO 11 O anticristo e Ap 13 a. A designao anticristo ocorre somente em escritos tardios do NT, a saber, cinco vezes nas cartas de Joo (1Jo 2.18,22; 4.3 e 2Jo 7). Tambm no judasmo o nome aparece tardiamente. O texto de 1Jo 2.18 marquemos esse versculo como texto central comea com uma constatao: encontramo-nos no tempo escatolgico. Foi assim que todas as igrejas do cristianismo primitivo do sculo I o entendiam, e a pregao na igreja lhes havia ensinado que nesse tempo final atua o anticristo. Ele pertence fundamentalmente ao fim dos tempos, que tambm a poca da igreja. O texto de 1Jo 4.3 confirma isso para aquela poca: ele j veio! o que tambm diz o versculo seguinte: o anticristo preenche e domina o mundo atual. No entanto, como que ele atua? Ele dispe de funcionrios na terra: em decorrncia muitos anticristos tm surgido (1Jo 2.18). Neles podemos reconhecer a ele e ao incio do fim dos tempos. Sua apario visa despertar a igreja. Estes funcionrios do anticristo so pessoas que no passado estiveram expostos influncia crist, sem no entanto jamais terem sido verdadeiros cristos. Foram cristos de nome, decaram e depois se manifestaram abertamente contra a igreja crist (1Jo 2.19). Isso sucedia na forma da heresia, como mentirosos (1Jo 2.22), profetas de mentira (1Jo 4.1 -3) e sedutores, por trs dos quais est precisamente o sedutor (2Jo 7). Essas expresses marcam-nos como criaturas de Satans. Joo, portanto, designa de anticristo aquele determinado grande mentiroso e sedutor, que rege todo o tempo escatolgico e que em seu transcurso envia suas concretizaes repetidamente para atuar na histria. Isso naturalmente no exclui uma concretizao final, especialmente perigosa. b. Essa perspectiva coincide com o cavaleiro branco de Ap 6.2. To logo o fim dos tempos comece, pela exaltao do Cordeiro, este cavalga para dentro da arena da histria e completa selo aps selo (cf. EXCURSO 4). Tambm a passagem bastante obscura de Jo 5.43 foi entendida pela igreja antiga como falando do anticristo. O outro vem como concorrente de Cristo, aparecendo imediatamente aps a vinda de Cristo. Ele vem com autoridade prpria (em seu prprio nome) isso faz parte exatamente da atitude jactanciosa do anticristo, que se contrape ao Cristo manso e humilde de corao. No h certeza absoluta se Paulo, em 2Co 6.14-16, tinha o anticristo em vista ao citar Belial ( RC, TEB) [RA: o Maligno]. Para esse uso terminolgico existem somente comprovantes de poca posterior. Em contrapartida, um escrito dos tempos iniciais de Paulo contm um paralelo evidente: 2Ts 2.1-12. O apstolo lembra jovem igreja o ensino sobre um personagem de atesmo consciente (homem da iniqidade, v. 3,8, cf. v. 4), um filho da perdio [destruidor] (v. 3; cf. tambm o exposto sobre Ap 9.11!) e insurreto [contra tudo] (v. 4). Essa ltima designao tem parentesco lingstico com contra-cristo. Tambm esse personagem encontrou-se uma vez em uma espcie de discipulado, o que apontado pela posterior apostasia no v. 3. Assim como os anticristos em 1Jo, ele se caracteriza por mentira e seduo (v. 9-11). O fato de Paulo esperar o anticristo somente para o futuro (v. 3) poderia ser um empecilho. Contudo, segundo o v. 7 esse agente futuro j est atuando de maneira perceptvel nos tempos de Paulo, embora ainda no de forma totalmente desembaraada e manifesta. Sua parusia (cf. a expresso do v. 9 com o v. 1!), portanto, ainda pode estar em aberto, mas h precursores que j a anunciam. Conseqentemente, esse texto se encaixa bem no quadro que obtivemos das cartas de Joo. Na presente questo consideramos importante a constatao de que Paulo havia apresentado essa viso da histria igreja em Tessalnica logo quando a fundou (v. 5). Em vista da breve visita naquela ocasio, realizada sob condies desfavorveis, o ensino tinha de se restringir ao mais necessrio. De forma significativa, este ensino inclua a expectativa do anticristo. c. O v. 4 do texto central em 2Ts 2 est embebido com formulaes do livro de Daniel, do AT. Daniel v surgindo do mar dos povos, um aps o outro, quatro reinos mundiais na figura de bestas

horrveis. Do quarto e ltimo reino, ao qual o reino de Deus pe fim, forma-se o personagem do anticristo: ele quem provoca a apostasia (Dn 11.32), blasfema contra Deus (Dn 7.25; 11.36), quebra a lei de Deus (Dn 7.25; 6.12), diviniza-se a si mesmo (Dn 9.27; 11.31,36; 12.11) e vence os santos (Dn 7.25; 11.33-35). neste texto que encontramos o nascedouro de 2Ts 2 e Ap 13, mas tambm de passagens como Mc 13.14 (pressupe uma pessoa!) e Mt 24.15. Em decorrncia, os materiais analisados mostram-se entrelaados entre si e homogneos nos traos bsicos, ainda que o conceito do anticristo somente tenha surgido mais tarde. d. Cabe analisar o material. Desde o princpio (Jo 8.44) Satans um mentiroso que seduz as pessoas a ocuparem o lugar de Deus (Gn 3.5). Por isso, a inimizade contra Deus viveu uma histria movimentada muito antes do surgimento do anticristo. Contudo, pela instalao de Cristo no senhorio aconteceu, nesse aspecto, uma guinada decisiva. Depois de Cristo, o pecado no mais o mesmo. Se eu no viera, nem lhes houvera falado, pecado no teriam Se eu no tivesse feit o entre eles tais obras pecado no teriam; mas, agora, no somente tm eles visto, mas tambm odiado, tanto a mim como a meu Pai (Jo 15.22-24). por isso que o pecado agora se torna inteiramente pecaminoso (cf. o comentrio a Ap 6.8, no final) e Satans se torna bem satnico. Esta forma satnica final o anticristo, que se concretiza em pessoas e sistemas. e. Com boas razes o nome anticristo imps-se como figura definitiva do maligno. O prefixo ant significa inicialmente a oposio dura e hostil contra Cristo, que pode levar at ao uso de mtodos violentos. Alm disso possui o sentido de em lugar de Cristo. Cristo deve ser vencido no pelo combate aberto, mas excedendo-o. Importa suplant-lo em seu campo mais prprio. Por isso, em quase todas as referncias ao anticristo o motivo da imitao exerce uma importncia extraordinria: o anticristo como caricatura de Cristo, como simulacro de Cristo, concorrendo por meio de doutrinas de salvao, sinais miraculosos e cultos. O motivo da imitao contm um elogio a Cristo. Seu inimigo no consegue impor-se sem tomar algo emprestado dele, to convincente e irresistvel aquilo que Cristo trouxe. Em decorrncia, o anticristianismo faz parte dos sinais que testemunham a soberania atual de Cristo e dos sinais preliminares de sua glria vindoura. Ele pode trocar de mtodo (cf. vol. I, qi 15, e o comentrio a Ap 2.3), transformando-se de contracristo em pseudo-c