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Un retrato del gobierno de Chvez

Enzo del Bfalo


Este texto forma parte de la colaboracin del economista venezolano Enzo del Bfalo en el libro Los gobiernos progresistas en debate, publicacin de CLACSO (Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales), julio de 2006, y ha sido publicado por la revista Envo. Tras la victoria de Daniel Ortega en Nicaragua abundan los anlisis que inscriben su gobierno a la derecha o a la par del de Hugo Chvez en Venezuela. Tiene esto fundamento en la realidad? Pueden compararse las realidades nicaragenses con las venezolanas? Cul es la naturaleza del gobierno de Hugo Chvez? En el actual contexto mundial y latinoamericano estn surgiendo nuevas expresiones polticas. Cul es su naturaleza? Dos elementos clave nos permiten explorarlas y entenderlas. Uno es el cambio de retrica, que nos indica un camino de reflexin. Otro es la diferencia entre proyecto social y proyecto poltico. Desde esa perspectiva, podemos preguntarnos cul es la naturaleza del gobierno de Hugo Chvez en la Venezuela bolivariana. La irrupcin de Chvez y la avalancha de los descontentos Para poder comprender la naturaleza del gobierno Chvez, hay que entender las causas del colapso del antiguo orden social y econmico basado en el modelo rentista petrolero. Gracias al petrleo, Venezuela tuvo en los ltimos cincuenta aos un gran desarrollo social y econmico y pudo instaurar, a partir de finales de los aos 50, un sistema poltico democrtico con alternabilidad, ms o menos regular, entre dos partidos mayores y con una pequea minora de izquierda, bien establecida y polticamente importante, adems de con una organizacin sindical activa, aunque controlada por los partidos mayores, en particular uno de ellos. Este sistema, que inicialmente permiti un considerable ascenso social basado en la redistribucin del ingreso petrolero a travs del Estado, permiti el crecimiento de la clase media y la urbanizacin en la base de un sistema poltico estable. Esto cambi a partir de los aos 80 como con-secuencia de las dos crisis petroleras, que desarticularon el mecanismo de crecimiento y de ascenso social que haba existido hasta ese momento. La inversin en Venezuela comenz a estancarse y a decrecer, y lo mismo pas con el salario real. Fueron prcticamente veinte aos de descenso sistemtico y permanente. La renta petrolera era cada vez menos efectiva en el sostn de toda la economa, puesto que iba disminuyendo en trminos absolutos y, sobre todo, por la creciente complejidad de la economa y la sociedad venezolanas. Adems, a partir de los 80, el proceso de industrializacin sustitutiva se estanc, por razones que son parecidas a las de otros pases. El modelo basado en la distribucin de la renta petrolera se fue resquebrajando en la medida en que el Estado era cada vez menos capaz de satisfacer las demandas clientela1

res. Esto se reflej en la prdida progresiva de atractivo poltico de los partidos mayores, lo que culmin con la crisis de final de los 90. En ese perodo, se fueron agregando a los marginados de siempre nuevos marginados provenientes de una clase media baja en descenso, que perdieron todo inters en la poltica en la misma medida en que los partidos tradicionales eran incapaces de hacerles llegar las migajas de la renta petrolera. A la marginacin econmica y social se agreg la exclusin poltica hasta que la frustracin se generaliz y alcanz tambin a las reducidas clases medias. En este ambiente aparece el fenmeno Chvez, que no llega al poder por propios mritos, sino que es simplemente el efecto de rebote producido por el colapso del viejo sistema. Frente a la corrupcin e ineptitud de los viejos partidos, Chvez era una imagen antipartido generada por la televisin y vista por millares de personas que actuaban cada vez ms como telespectadores que como ciudadanos, una imagen que a raz del golpe de 1992 se haba vuelto familiar, una imagen sin consistencia a la que todo el mundo pudo atribuirle sus deseos y sus esperanzas. Cuando esta imagen sali de la pantalla chica para recorrer los barrios se form un movimiento de avalancha con toda esa gente decepcionada del viejo sistema que quera un cambio. El gran cambio de Chvez: sustituir el viejo clientelismo por otro En virtud de este origen, una vez en el poder, el nuevo gobierno de Chvez, sin ningn programa preciso, no poda ser ms que un gobierno que fuese ms all de la crtica al viejo orden con una fuerte retrica antineoliberal, donde neoliberal pasaba a ser cualquier cosa que no fuese del agrado del lder. As pues, siendo un movimiento aluvional de descontentos no es de extraar que los primeros dos o tres aos del gobierno de Chvez son, desde el punto de vista econmico, ms de lo mismo, una poltica econmica caracteriza-da por la "reduccin de la inflacin". En un ambiente de confusin se deca que "la reduccin de la inflacin permite aumentar el PIB", e incluso se lleg a cuantificar los puntos de reduccin del desempleo por cada punto menos de inflacin. Este argumento chapucero, que ningn neoliberal serio estara dispuesto a suscribir, era el eje de la poltica econmica del nuevo gobierno antineoliberal. La continuacin, por ignorancia, de la vieja poltica econmica y la carencia de polticas sociales, aunada a la poltica de cambios constitucionales, revelaban la verdadera naturaleza del proyecto poltico chavista: un cambio en los sectores polticos dirigentes. Lo que se quera era que otros grupos asumieran el control del pas. Todo lo dems estaba en funcin de este nico objetivo. En la medida en que este recambio social se pone en marcha afectando a los grupos dirigentes tradicionales, especialmente a los grupos econmicos, estos sectores, que lo haban apoyado -incluso parte de los grandes empresarios-, se ponen en su contra. Romper los mecanismos tradicionales del viejo clientelismo fue el nico verdadero cambio del nuevo gobierno, aunque slo para reemplazarlo con otro tipo de clientelismo. "Con hambre y sin empleo, con Chvez me resteo"

Chvez elimin el viejo sistema de gerencia del poder detrs de bambalinas, con reuniones, cenas, etctera, donde se discuten las cosas, donde "se corta el bacalao". se fue efectivamente el verdadero cambio radical que signific el inicio del enfrentamiento que llev a partir de diciembre de 2000, y despus con la primera huelga en diciembre de 2001, a todo ese proceso que se conoce como el golpe de Estado del 11 de abril de 2002. Hasta esta fecha no hubo cambios significativos en la poltica econmica, que sigui siendo la misma, pero acompaada de una retrica antiprivatizacin. No hubo ninguna poltica social, salvo la eliminacin de los programas de asistencia focalizados, lo que agrav la situacin de los ms pobres. En estos primeros aos, el apoyo de los sectores populares a Chvez estuvo basado exclusivamente en un factor de identificacin sicolgico-cultural. Chvez hablaba y actuaba como uno de ellos por eso -se deca- con hambre y sin empleo con Chvez me resteo. Esta misma percepcin es la que causa la creciente hostilidad de un sector importante de la clase media, que no quera un presidente "marginal" cuyo lenguaje y actitudes la escandalizaba. Al golpe de Estado se llega porque la retrica de Chvez por televisin empieza a generar una oposicin cada vez ms radical, incluso histrica, de la clase media, que se ve traicionada, econmica y culturalmente por Chvez, un seor que no parece tener ninguno de sus valores. Sobre esta masa opositora -que toma las calles en un contexto de estancamiento econmico y de frustacin, al sentirse traicionada por el hombre por el que haban votado- se construye toda esa estrategia para tumbar a Chvez desde detrs del poder y que concluye en el golpe de Estado de abril de 2002. Con misiones, con incompetencia y con la ruptura de un tab A partir de aqu las cosas cambian, porque como reaccin al intento de golpe, Chvez empieza a improvisar una poltica social: con la ayuda cubana pone en marcha las Misiones, la primera de las cuales fue "Barrio adentro", llevando mdicos residentes a las zonas marginales para prestar sus ser-vicios a una poblacin totalmente desasistida hasta entonces. En verdad, ya haba habido un ensayo previo de este tipo de asistencia, recin instalado el gobierno, con el Plan Bolvar 2000, pero despus de unos meses de gobierno eso haba cado en el olvido. De este modo empieza a disearse un programa de gobierno constituido fundamentalmente por una lgica reactiva: frente a cada accin de la oposicin por derrocar a Chvez el gobierno reacciona con programas sociales, que resultan exitosos, lo que le permite a Chvez -que hasta abril de 2002 haba venido cayendo en las encuestas- recuperar popularidad a medida que va desarrollando programas del tipo Misin hacia otros sectores, hacia la educacin y con otros temas. Otra ayuda indispensable para el gobierno de Chvez -cuya incompetencia gerencial y administrativa excede toda imaginacin -ha sido la torpeza y estupidez igualmente excesiva de la dirigencia de la oposicin y ese cretinismo rampante que se est convirtiendo en el rasgo tpico de la clase media globalizada y que en la Venezuela petrolera parece ser an ms agudo que en otras partes. El mejor ejemplo de esto fue la huelga petrolera, que desencaden una histeria colectiva en los sectores de la oposicin y le dio la oportunidad a Chvez de intervenir la industria 3

petrolera, un mundo que se supona, incluso para el chavismo, absolutamente intocable. Fue la oposicin la que, al utilizar el instrumento petrolero como clave poltica, rompi el tab y le abri las puertas a Chvez para reestructurar y tomar las riendas de la industria e iniciar una nueva poltica petrolera. Con ella, el pas petrolero Venezuela se convirti en la pulpera de Chvez. Una consigna vaca: el socialismo del siglo XXI A partir de ese momento el gobierno comienza a tener una cierta poltica econmica, se empieza a hablar de desarrollo endgeno, de diversificacin, de integracin con Amrica Latina. Empieza a haber ciertos elementos que se podran llamar de poltica econmica, pero siempre supeditados a la razn poltica basada en una visin de reivindicacin nacionalista, que se conceptualiza a s misma como la culminacin de un proceso de independencia inacabado que, por lo tanto, implica la emancipacin de las clases marginadas y desposedas. El mismo Chvez ha dicho siempre en el caso de la integracin, por ejemplo, que sta tiene que ser primero poltica y luego econmica. Siempre ha considerado que la actividad econmica tiene que estar en funcin de objetivos polticos. Por lo tanto, nunca estructur lo que podramos llamar una estrategia o un plan econmico ms o menos coherente, para lograr objetivos especficos. Hoy en Venezuela la cuestin social est supeditada a la cuestin nacional. Y a mi modo de ver, la conjuncin de ambos conceptos siempre es aberrante. La falta de una comprensin cabal de los problemas econmicos del pas, as como la carencia de un verdadero sujeto social que sea capaz de romper con el viejo orden y tenga una necesidad constitutiva de crear una sociedad libre de relaciones de sumisin ha sido encubierta con una consigna vaca: el socialismo del siglo XXI. El resultado hasta ahora ha sido que, por la propia inercia de los acontecimientos, el modelo rentista petrolero no ha sido modificado, no ha sido desplazado, ni aunque sea parcialmente, sino ms bien ha sido reforzado. De manera que si uno evala la poltica econmica de Chvez de cara al reto histrico del problema estructural de la economa venezolana -que es el cambio del modelo-, uno dira que no slo no ha habido cambio, sino que ha habido un reforzamiento de la misma tendencia negativa. Espacios polticos nuevos para un movimiento social Tambin, es verdad que este proceso poltico ha abierto espacios interesantes. Aunque el nico verdadero cambio se ha dado en el aspecto poltico-institucional, en un recambio de los participantes a la clase dirigente, estos cambios con-llevan un relajamiento de las normas y una modificacin de las instituciones que abren espacios polticos en los cuales las bases sociales pueden adquirir una nueva dinmica emancipadora y un desarrollo de construccin de su subjetividad autnoma muy interesante. En el trasfondo del movimiento chavista oficial, hay tambin un movimiento social que apunta hacia un cambio social distinto. Yen este sentido, el gobierno de Chvez est impulsando efectivamente un movimiento social, que por el momento se adhiere al 4

chavismo oficial, pero que a mi juicio tiene una dinmica que tarde o temprano lo llevar por una senda muy distinta a la del chavismo oficial. Es un movimiento constituido fundamentalmente por grupos que estn en su fase de acumulacin originaria y que ms temprano que tarde empezarn a reclamar otras cosas. Un gobierno revolucionario? Si yo tuviera que resumir la evaluacin del gobierno actual de Chvez, dira que no ha hecho ningn cambio radical en el modelo econmico y que s ha hecho un cambio parcial en la dirigencia poltica de ese modelo, con un cambio sustancial de personajes y de actores. Ha permitido una cierta movilizacin social que, a lo mejor, apunta hacia una sociedad nueva. Y en ese sentido, le puede caber la denominacin de "revolucionario". Pero, en lo general, encuentro que es un gobierno relativamente conservador y que ciertamente se parece mucho a los gobiernos anteriores en cuanto a asumir la transformacin inmediata que reclama la sociedad venezolana: el cambio del modelo rentista petrolero. Comparado con otros gobiernos progresistas de Amrica Latina, Chvez quizs tiene caractersticas ms radica-les. Eso nos plantea el problema de la disyuntiva que tienen los movimientos sociales en Amrica Latina. Unos parecen deslizarse hacia posiciones cada vez ms de tipo tradicional y convencional, de reformismo suave, hoy en da muy coloreado por el neoliberalismo y, por lo tanto, terminan siendo ms de lo mismo. Otros, en el camino al que parece apuntar ahora Chvez, tienen un radicalismo retrico y un comportamiento nmada y transgresor del orden constituido por el proceso de globalizacin, sin que ello signifique la construccin de una sociedad nueva de personas libres de todas las formas de despotismo. Desde este crucial punto de vista, el chavismo no es un movimiento populista, sino que cae en el mbito de esos movimientos que expresan los malestares viejos y nuevos frente a los males del neoliberalismo y la globalizacin, pero que reaccionan con ideologas y prcticas sociales viejas. Por eso deben ser llamados mejor neoarcasmos