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RENATO DA SILVA QUEIROZ

O demnio e o messias: notas sobre o surto sociorreligioso do Catul

O CONTEXTO DO SURTO

o ms de abril de 1955, trabalhadores-parceiros domiciliados numa gleba de terras da Fazenda So Joo da Mata municpio mineiro de Malacacheta , tomados de forte exaltao mstico-religiosa, transformaram-se

nos principais protagonistas de um drama social fadado a permanecer, nos meios acadmicos, mais esquecido do que citado sob o ttulo de A Apario do Demnio no Catul1. Parceiros recm-convertidos Igreja Adventista da Promessa, nossos personagens envolveram-se num enredo de cenas trgicas: sacricaram quatro de suas crianas, mataram alguns de seus ces e gatos e perderam dois de seus homens adultos abatidos pelos soldados que se dirigiram Grota do Catul em diligncia policial para prender os fanticos tudo isso em meio a acusaes inter-

A cha de crdito de RENATO DA SILVA QUEIROZ encontra-se na pgina 7.

1 Ttulo dado ao conjunto de captulos escritos sobre os acontecimentos do Catul, assinados por Carlo Castaldi, Eunice T. Ribeiro e Carolina Mar tuscelli, editados em 1957 em Estudos de Sociologia e Histria, volume do qual Maria Isaura Pereira de Queiroz a principal autora publicao da Editora Anhembi de So Paulo. Castaldi aparece como autor de dois captulos (o primeiro, que leva o ttulo do prprio trabalho, e um segundo, nomeado O Grupo e Seus Problemas Scio-econmicos) e tambm das Concluses, enquanto o terceiro de autoria de Eunice T. Ribeiro (A Difuso doAdventismo da Promessa no Catul), ficando o quar to e ltimo sob a responsabilidade de Carolina Mar tuscelli (Estudo Psicolgico do Grupo). Doravante, sero aqui assinaladas apenas as pginas desses textos.

2 Ver Renato da Silva Queiroz (1995). Nessa obra o movimento sociorreligioso do Catul mereceu uma avaliao antropolgica minuciosa, em que foram examinadas diferentes verses (jornalstica, jurdicopolicial, acadmica, literria, cinematogrca e religiosa) do surto em questo.

nas de possesso demonaca e espancamentos de crianas e adultos para conjurar o demnio e apurar a Igreja de Deus. Tais acontecimentos, havidos durante a Semana Santa de 1955, assemelham-se queles que conguram o perl das mobilizaes messinico-milenaristas em que se tm engajado segmentos sociais dos campos e das cidades, remanescentes indgenas e povos nativos escravizados ou submetidos ao jugo colonial ao longo dos sculos e nas mais diversas regies culturais do planeta. No cenrio brasileiro, mobilizaes dessa natureza no so raras nem se encontram extintas, notadamente as que se manifestam no seio das populaes sertanejas. O surto do Catul, entretanto, singulariza-se pela cosmoviso religiosa pentecostal que lhe serviu de fundamento2. Malacacheta localiza-se ao norte de Minas Gerais, regio montanhosa do Alto Jequitinhonha. Sua fundao remonta a 1874, em terras ento ocupadas pelos ndios malacaxis e que se prestaram de palco, muitos anos depois, aos acontecimentos aqui considerados. Em 1955, estimava-se sua populao em 35.516 habitantes, em sua expressiva maioria devotada s atividades agropecurias. Nos primeiros anos da dcada de 1950 algumas fazendas do municpio de Malacacheta receberam famlias camponesas da regio, que perambulavam procura de terras em que pudessem se estabelecer e trabalhar sob o regime de parceria, pois haviam sido expulsas do territrio que antigamente ocupavam da zona do Rio Urupuca, rea que tambm se valorizara com a abertura da estrada Rio-Bahia, despertando a cobia dos fazendeiros. Segundo os informes registrados no mencionado relato acadmico, em 1955 dez dessas famlias encontravam-se na fazenda So Joo da Mata, municpio de Malacacheta, habitando uma clareira chamada Catul, as mais antigas tendo se xado no local trs anos antes das ocorrncias da Semana Santa, sendo originrias da regio do Rio Urupuca, prximo dali, de um antigo bairro rural que se desorganizara. Vnculos anteriores de paren-

tesco, amizade e compadrio interligavam a maior parte daqueles lavradores, suas trajetrias de vida pautando-se em geral pela identidade na expropriao: pequenos proprietrios ou posseiros, privados de suas terras, obrigaram-se a aceitar a condio de trabalhadores-parceiros, moradores de favor na propriedade rural de um grande fazendeiro. Nessa nova condio de vida as suas antigas tcnicas materiais e simblicas de ajuste ao ambiente revelaram-se progressivamente inoperantes. Os meios de vida, j mnimos na vigncia do sistema caipira tradicional, tornaram-se para eles, a partir de ento, cada vez mais restritivos daquelas condies do modo rstico de existncia. A abertura da rodovia federal valorizara as terras da regio, fazendo surgir a especulao fundiria e a grilagem, estimulando a apropriao privada de reas devolutas e acarretando, por m, a expulso dos seus antigos ocupantes, processo que atingiu aquelas dez famlias de parceiros domiciliadas na Fazenda So Joo da Mata. Instaladas assim em terras alheias, tentaram de incio reproduzir as formas de sociabilidade e solidariedade tpicas do modo de vida caipira, com destaque para o compadrio e suas normas e sanes amparadas pelo catolicismo em sua verso rstica. Mas, na avaliao de Castaldi, esses novos tempos eram crticos para o agrupamento do Catul, de vez que, [...] destrudo o isolamento em que vivia, veio gradativamente a faltar o equilbrio entre a natureza do lugar e as tcnicas de que dispunha o homem para afront-la (p. 39). Carolina Martuscelli registrou que os parceiros eram pessoas de cor, analfabetos, e que mais ou menos metade do grupo perdeu um progenitor por morte antes da idade de 10 anos (p. 91). Dos 44 indivduos xados no Catul, 15 situavam-se na faixa etria entre 0-14 anos e 5 tinham 50 anos ou mais. Portanto, dos 44 parceiros, 15 ainda no participavam plenamente das atividades produtivas, e outros 5 delas j se estavam afastando. Em outras palavras: teoricamente, no mais do que 50% deles podiam arcar com a produo dos meios

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de vida sobrecarga evidente para um agrupamento cujas condies de existncia j eram mnimas e que, alm disso, via-se onerado com os pagamentos devidos ao fazendeiro e Igreja. Ademais, dos 25 adultos em idade plenamente produtiva, apenas 10 pertenciam ao sexo masculino. Levandose em conta que as tarefas agrcolas mais rduas derrubada da mata e preparo da terra para o plantio exigem o trabalho de homens adultos, chega-se concluso de que o ncleo do Catul enfrentava uma situao de grave desequilbrio demogrco, com penosas repercusses sobre as suas condies de existncia. Em resumo: o agrupamento se ressentia do peso excessivo de indivduos que no conguravam fora de trabalho, ou s a representavam pela metade.

O ADVENTISMO DA PROMESSA
Um daqueles parceiros, o lavrador Onofre, de 27 anos de idade, solteiro, retornara da regio paulista de Presidente Prudente, para onde migrara procura de trabalho em lavouras de algodo. L se alfabetizara e se convertera ao adventismo da Promessa, dando incio ao trabalho missionrio no Catul. Joaquim, de 26 anos de idade, solteiro, chegou pouco depois, e ambos tornaram-se os lderes religiosos locais, pregando a vinda prxima de Cristo aos demais parceiros e tambm aos agrupamentos vizinhos, incitando os novos proslitos a levar uma vida justa, a m de estarem preparados para o segundo advento (p. 17). Onofre era ali o nico alfabetizado: cabia a ele, pois, secundado por Joaquim, ler e explicar passagens da Bblia. Sob a liderana religiosa desse trabalhador-parceiro nomeado Onofre e, mais tarde, tambm sob a de Joaquim, o novo ncleo de crentes passou a ter intensa vida religiosa: trs reunies semanais para oraes (quartas, sextas e domingos) e um culto realizado aos sbados. Logo, a vida de crente acarretava numerosas obrigaes: as reunies, as oraes individuais dirias,

o estudo dos pontos de doutrina para a chamada do sbado, as contribuies em dinheiro (p. 71). Alm disso, deviam acatar os mandamentos comuns ao adventismo, no ingerir gordura ou carne de porco, no beber e no fumar, no participar de bailes ou festas, no cantar msicas profanas: os irmos deviam tratar-se com o mximo de respeito; qualquer discusso era um pecado que exigia um perdo mtuo; tambm era pecado conversar sobre frivolidades. A moral sexual era bastante severa (p. 71). Considerando tais prescries, um dos pesquisadores concluiu que a adoo da crena impunha uma vida bastante difcil, de padres muito rgidos: praticamente todas as distraes so proibidas e as obrigaes religiosas acumulam-se extraordinariamente (p. 72). Est escrito no Estudo Bblico Contendo Trinta Assuntos Diferentes para Prosso de F, publicao da Igreja Adventista da Promessa, que os crentes devem ser comedidos no comer, no beber, no vestir e no falar, ademais de perseguir a honestidade e a sinceridade nos negcios e nas relaes com os semelhantes, a abstinncia e a temperana constituindo assim os frutos de uma vida renovada. O adventismo fruto de um perodo de intensa efervescncia religiosa-milenarista que envolveu os Estados Unidos nos sculos XVIII e XIX. Incorporando a crena na segunda vinda de Cristo quando ento teria incio o Milnio, a ressurreio dos mortos is e, ao m desses mil anos, ressurreio, julgamento e destruio dos inis e de Satans , o adventismo institucionalizou-se e difundiu-se internacionalmente, apregoando o retorno iminente de Cristo. A institucionalizao fez com que o adventismo se fechasse para a presena do carisma, mas no eliminou de sua doutrina a viso apocalptica do mundo, que se agura, aos olhos de seus adeptos, em progressiva deteriorao, contribuindo para isso as demais religies, que difundem mensagens no bblicas e se recusam a guardar o sbado, quebrando, portanto, a lei dada por Deus a Moiss.

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No Brasil diferentes organizaes religiosas disputam a herana do adventismo norte-americano. Uma delas justamente a Igreja Adventista da Promessa, fundada em 1932 em Pernambuco por dissidentes do adventismo do Stimo Dia. Em franca expanso desde a dcada de 1930, a Igreja transfere-se para So Paulo, e j em 1955 fazia notveis progressos, especialmente nas reas rurais do pas. O adventismo da Promessa diverge das doutrinas adventistas do Stimo Dia em razo de suas peculiaridades pentecostais, da nfase do novo grupo na experincia exttica, na crena de ser possvel receber revelaes diretas de Deus. Seus dirigentes enfatizam a busca no batismo com o Esprito Santo, fenmeno tido como legtimo somente quando acompanhado da glossolalia (falar em lnguas desconhecidas), sob forte impacto emocional: Chamam esta experincia de selamento pelo Esprito Santo. Por isso eles se autodenominam da promessa, se apegando ao fato de que Jesus teria prometido aos seus discpulos a promessa do Esprito Santo que os batizaria com fogo (Campos, 1993, p. 22). Os adventistas da Promessa retiveram em suas doutrinas tanto a importncia da segunda vinda de Cristo quanto a crena no Milnio, fazendo do restante da escatolo-

Nesta e na prxima pgina, cenas do Velho Testamento em cdice do sc. XIV

Reproduo

3 Ver o Doutrinal, publicao da Igreja Adventista da Promessa.

gia adventista parte de seus ensinamentos. Dessa histria conclui-se que o adventismo da Promessa uma verso adaptada do adventismo do Stimo Dia aos moldes pentecostais, ramo cristo surgido nos Estados Unidos no incio do sculo XX (Campos, 1993, p. 22). A aceitao do adventismo pressupe a rejeio do ideal de valentia, violncia e intemperana, bem como a reorientao de atitudes e comportamentos em direo ao ideal puritano, de estrita moralidade. Por isso no se podia beber, fumar, ingerir carne ou gordura de porco, ir a festas ou bailes, danar, cantar ou executar msicas profanas, conversar sobre temas frvolos, sendo ainda imperioso guardar os sbados, fazer contribuies Igreja, participar dos cultos, viglias e outras reunies religiosas, respeitar os mandamentos, tratar os irmos com o mximo respeito, vestir-se com discrio, acatar uma rgida moral sexual e evitar discusses pecado que exigia um perdo mtuo. De acordo com o Doutrinal, publicao da Igreja Adventista da Promessa em sua quarta edio, mas que, conforme alertam seus editores, no apresenta nenhuma novidade, seno no tocante s correes que se faziam necessrias, o batismo por imerso na gua a porta de entrada para a Igreja3. Uma vez batizado, o crente estar ligado, e s pode ser desligado da Igreja se cometer transgresso provada. O batismo signica a manifestao do arrependimento, razo pela qual deve ser realizado somente quando a pessoa atinge certa idade madura (em geral a partir dos 16 anos) e discernimento, pois do que uma criana pode se arrepender?, questiona a publicao. Nos termos do Doutrinal, o batismo por imerso traduz simultaneamente morte (O homem converte-se ao Evangelho e, para demonstrar uma mudana radical de vida, tem de morrer para o mundo), sepultamento (Aqui est uma forte razo de o batismo ser por imerso, pois ele signica sepultamento) e ressurreio (o ressurgir de uma nova criatura). Uma vez ligado, o novo membro pode vir a ser posteriormente batizado com o

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Esprito Santo, isto , pelo derramamento de uma bno sobre aqueles escolhidos que creem em Cristo, uma prova absoluta da unio entre Jesus e o crente. Compete somente aos pastores realizar as cerimnias do batismo, da Santa Ceia (que consiste no lava-ps lio de humildade , ingesto de vinho puro do suco da uva e po sem fermento) e da uno dos enfermos. Todo crente precisa ser reverente, no s na casa de Deus, mas onde estiver, pois s assim dar ele testemunho de vida espiritual e de transformao do velho para [o] novo homem. O Doutrinal enumera as peculiaridades do adventismo da Promessa em face do catolicismo, indicando que a s doutrina encontra-se corrompida por aqueles que guardam o domingo, adoram imagens, fazem o sinal da cruz, acreditam no Purgatrio, cultuam a Virgem Maria, adotam a consso auricular, creem na transubstanciao e aceitam a supremacia do papa como chefe universal da Igreja e o celibato dos padres. De maior relevncia para o que estamos aqui expondo so as passagens pertinentes s concepes do Milnio, do Juzo Final e da Nova Terra. Segundo o Doutrinal, a profecia faz parte das revelaes de Deus ao homem, para mostrar-lhe as coisas que esto para ocorrer. So, pois, revelaes, e o homem apenas um instrumento de Deus nessas ocasies. A primeira vinda de Cristo, o Mediador entre Deus e os homens, foi profetizada nas Escrituras, ocorrendo o mesmo com o Seu retorno, ou seja, o segundo advento. Os mortos iro ressuscitar por ocasio da vinda de Jesus. Os que tiverem feito o bem, os que morreram rmes na f que abraaram, sairo da sepultura (onde aguardam, inconscientes, o tocar da ltima trombeta) para a vida eterna, ao passo que a ressurreio dos mpios ocorrer mil anos aps a primeira, para que recebam a pena mxima e eterna por ocasio do juzo nal: a completa destruio. Os salvos ressurgiro com corpos imortais para o reino eterno de Cristo, uma ptria melhor, sem canseira e sem fatiga

[sic], onde o governo ser o Nosso JESUS. Ensina o Doutrinal que Milnio ou mil anos o tempo que os salvos passaro com Cristo nos cus. Esse milnio equivale a um sbado ou um perodo chamado reino de g1ria. H um propsito de Deus em tirar da terra por um certo tempo o Seu povo, como ficou esclarecido na lio sobre o juzo, isto , que os crentes salvos iro julgar o mundo. No se deve confundir, todavia, os perodos de tempos terrestres com os celestes. As profecias indicam que j se aproxima o segundo advento, iniciando-se o Milnio com a primeira ressurreio. Assim, quando os salvos ascenderem com Cristo, a terra estar nesse tempo como um abismo, nada havendo mais nela seno Satans, que, por sinal, car preso por no ter mais a quem enganar. Aps o Milnio os mpios ressuscitaro para uma vida curta e merecero a sorte que escolheram. O juzo ser feito a partir do confronto entre as obras dos homens e a lei de Deus. Destrudos para toda a eternidade os mpios e Satans e os seus anjos, a Terra estar puricada e os salvos tero suas habitaes seguras e vivero pelos sculos dos sculos

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com o Cordeiro de Deus Jesus Cristo na Nova Terra, o lar dos remidos. Do exposto, conclui-se que para o adventismo da Promessa os mortos no vo para o cu, no h inferno nem purgatrio, a ressurreio da carne o nico meio de retorno vida e reserva-se somente a Deus o atributo da imortalidade. Os mortos aguardam inconscientes em suas sepulturas at que sejam ressuscitados para o juzo nal. Os crentes sero salvos e habitaro eternamente a mesma terra, porm renovada, sem fadiga nem canseira, enquanto os mpios sero destrudos para a eternidade. No plano do Pai eterno, no h, pois, meio-termo. O Milnio, por seu turno, ser vivido nos cus, ao lado de Cristo, e estar reservado apenas ao crente. Somente depois desse perodo, da destruio dos mpios e de Satans, que a terra estar puricada para a vida eterna sob o governo de Deus. Eunice T. Ribeiro observou que a adeso nova religio deve ter sido facilitada em razo das similitudes existentes entre o adventismo e os princpios do catolicismo rstico. O caipira j cultivava um ideal puritano, vinculado aos antigos padres morais da Igreja Catlica, puritanismo que no exclua, contudo, o ideal do homem valente, sempre pronto a defender a honra pela violncia, o qual, em geral, est associado intemperana, que considerada um smbolo de masculinidade (pp. 76-7). Aceitar a nova crena signicava, assim, radicalizar o ideal puritano e repudiar o ideal de valentia, intemperana e violncia. A converso, assinalam Castaldi e colaboradores, no deixara de ser funcional relativamente s novas condies de vida: no sistema anterior, valentia e agressividade favoreciam a defesa das posses incertas, ao passo que a condio de agregado depende da boa vontade do fazendeiro, sempre pronto a manter em suas terras homens cordatos e laboriosos. Ademais, a autovalorizao dos crentes, por oposio queles que permaneceram na antiga religio, proporciona ao agrupamento um elemento diferenciador por meio do qual construra uma nova identidade.

Os referidos autores sublinham que a converso dos parceiros do Catul ao adventismo da Promessa, dados os novos padres de comportamento e a aceitao de um mesmo sistema de crenas, fortaleceu a solidariedade grupal, assim como a rigidez desses padres introduz nova disciplina nas relaes entre os indivduos, proporcionando maior estabilidade ao agrupamento e maior segurana aos seus membros (p. 77). Outras alteraes revelaram-se em praticamente todos os domnios da vida sociocultural dos parceiros: emergem novas formas de solidariedade e sociabilidade, renovadas motivaes para a vida em comum, novos valores, signicados e padres de comportamento, novas tcnicas de controle social. A coeso interna do ncleo alcana um nvel mais elevado, e at mesmo a concentrao das moradias (antigamente mais afastadas) e o surgimento de uma nova identidade por via da diferenciao em face de outros agrupamentos poderiam ser, em grande medida, atribudos difuso do adventismo da Promessa no Catul. A solidariedade interfamiliar, por consequncia, passou a subordinar-se solidariedade interindividual, j que cada membro da seita tem as mesmas obrigaes para com todos os outros membros do grupo, independentemente das relaes de parentesco. Desse modo, o indivduo no se dene mais prioritariamente em relao famlia, mas em relao comunidade religiosa total (p. 79). A esfera religiosa surge, pois, como a predominante, permeando e controlando as demais atividades grupais. O agrupamento do Catul congura-se, a partir de ento, como uma irmandade. Essa transio, contudo, no se faria de maneira inteiramente harmoniosa: velhos e novos padres entram em conito, suscitando turbulncias e hostilidades, alimentando tambm uma disputa entre a antiga liderana do agrupamento e os seus lderes religiosos. A recm-adotada f praticamente decreta a dissoluo dos laos de compadrio, pois cria a irmandade e modalidades inditas de reunio e solidariedade entre os crentes; gera, ao mesmo tem-

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po, ressentimentos e disputas, contribuindo para o isolamento do ncleo de parceiros e colocando seus integrantes num estado de angstia e tenso decorrente da necessidade de se observar os rgidos preceitos e ideais estabelecidos pelo adventismo. Os sucessivos encontros para o culto de que parecia derivar o sentimento de uma profunda unio entre os adeptos do novo credo , a prtica da consso pblica, as formas de controle e censura de todos os atos pelos irmos, tudo isso aponta na direo de um agrupamento bastante fechado. Mas, se a crena proporciona aos seus adeptos novos objetivos e motivaes, coloca-lhes tambm a possibilidade tanto de realizaes quanto de insatisfaes e frustraes, dicultando, muitas vezes, a percepo de uma situao precariamente estruturada. Em outros termos: o adventismo da Promessa [...] prega normas de vida que, se de um lado facilitam a adaptao do indivduo s condies de trabalho sob a parceria, de outro, devido sua orientao escatolgica, no favorece uma tomada de conscincia realstica e uma participao ativa nova sociedade (p. 130). As informaes registradas no aludido trabalho acadmico mostram que desentendimentos entre Joaquim e o antigo lder do agrupamento Manoel, que era o mais velho, o patriarca, aquele que os conduziu at a Fazenda So Joo da Mata, intermediando junto ao seu proprietrio a condio de parceiros vieram tona na tera-feira, 5 de abril de 1955. Manoel, ento com 64 anos, via sua liderana sobre os demais parceiros progressivamente ofuscada por Joaquim e Onofre, ambos muito jovens e solteiros. Joaquim e seus familiares enfrentavam problemas de integrao na estrutura do agrupamento, pois fazia pouco tempo que se haviam estabelecido no Catul. Castaldi registra que Manoel transformara-se em alvo das crticas de Joaquim, cujas censuras dirigiam-se, por exemplo, tolerncia do velho com respeito ao comportamento da lha, e sua prpria conduta como irmo. Alm disso, h indcios de que as hostilidades entre ambos incluam

uma disputa pelo controle de pequenas reas de cultivo, cedidas inicialmente pelo lder mais velho ao seu antagonista, mas depois retomadas sob a alegao de que se encontravam ociosas. De acordo com Castaldi, o ritmo de vida pacata quebra-se, sbita e inexplicavelmente, no momento em que revelada a presena de Satans no grupo (p. 20). A partir desse episdio, h uma sucesso de agresses, mortes, comportamentos sexuais inslitos, acusaes e outras manifestaes at ento jamais registradas entre os parceiros do Catul. Mesmo o proprietrio das terras em que se xaram os crentes arma em depoimento prestado polcia que at aquela data nenhuma conduta destoante da moralidade mdia havia sido ali observada. O medo tomara conta dos parceiros. Poucos conseguiam dormir, as pessoas permanecendo reunidas, rezando ou cuidando da expulso do demnio, sem que se duvidasse da sua presena entre os crentes. O pavor chegou a tal ponto que uma criana deixou de ser amamentada pela me porque Joaquim tinha dito que no podia dar o peito a Satans.

A IMPRENSA SENSACIONALISTA
Os episdios havidos no Catul mereceram amplo e sensacionalista destaque na imprensa da poca, como testemunha a seguinte manchete: Folha da Manh (So Paulo, 13/4/1955): Sangrenta Manifestao de Fanatismo no Interior de Minas. O jornal dirio Folha da Noite, da grande imprensa de So Paulo, circulou nesse mesmo dia estampando uma chamada ainda mais tenebrosa: Cenas Dantescas no Interior de Minas: Fanticos da Seita Adventistas da Promessa Sacricaram Barbaramente Quatro Crianas. O mesmo jornal prossegue relatando prenncios muito precisos de uma suposta luta armada que iria travar-se naqueles ermos entre as foras policialmilitares e o bem municiado exrcito de fanticos adventistas.

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evidente que as notcias divulgadas pela imprensa, alm do tom sensacionalista de suas manchetes, denotam as concepes estereotipadas e preconceituosas com que costumam ser retratados os surtos sociorreligiosos, em especial aqueles que arrebatam os sertanejos. Nos termos de telegrama que teria sido enviado imprensa pelo vigrio do municpio de Malacacheta e inserido no noticirio da Folha da Manh do dia 13 de abril, os policiais reagiram prudentemente, e o tenente-coronel Randolfo Silva foi enviado com o reforo necessrio para providenciar o restabelecimento da ordem. Brbaro trucidamento de crianas por fanticos de estranha seita Mortos em luta com a polcia dois dos participantes do ritual Os prprios pais das pequenas vtimas figuram entre os seus algozes Reforos de Belo Horizonte para o local da chacina (Folha da Manh, So Paulo, 14/4/1955). 4 crianas massacradas por fanticos em Minas Gerais Mortas a pauladas e queimadas para tirar o esprito mau Recebida bala a polcia Em estado grave mais sete crianas espancadas (Correio Paulistano, So Paulo, 14/4/1955). Encontrou a polcia os cadveres das crianas chacinadas pelos fanticos Conhecidos agora pormenores horripilantes do massacre de Malacacheta. [...] Antes de se retirarem, os fanticos colocaram os corpos de suas vtimas entre galhos de rvores para servirem de pasto aos abutres. Os adventistas so todos homens rudes e semi-instrudos (Correio Paulistano, So Paulo, 15/4/1955). Judas humanos e animais queimados em Malacacheta Mataram as crianas para castigar o demnio que estava encarnado em seu corpo Danavam e entoavam cnticos religiosos, inteiramente nus dentro de um poo de lama Mortos os dois pregadores alucinados (Folha da Noite, So Paulo, 15/4/1955).

Essas primeiras matrias e suas manchetes sensacionalistas sobre o surto religioso do Catul exibem uma sucesso de equvocos: os soldados no foram recebidos com hostilidade, e muito menos sob fogo de revlveres e carabinas. Ficou depois comprovado que os crentes estavam nus e desarmados, portando apenas alguns exemplares da Bblia. A alegao de resistncia violenta priso serviu defesa do soldado que disparou precipitadamente o fuzil, matando os dois lderes religiosos (Joaquim e Onofre), os quais, por sinal, tambm se encontravam despidos quando da chegada dos policiais. igualmente enganosa a informao de que uma das crianas foi cremada ainda com vida. O reprter faz questo de destacar que os crentes eram pobres, pretos ou pardos, gente de extrema simplicidade, que andam descalos e vestem roupas sujas e velhas. Trata-se aqui de atribuir o surto religioso misria da populao rural brasileira gente simples, atrasada, pobre, ignorante, supersticiosa, mestia para encontrar uma explicao sobre ocorrncias como essas, cuja lgica no costuma ser compreendida pela imprensa. As expresses fanatismo religioso, loucura coletiva, etc., expressam simultaneamente tal incompreenso e os indisfarveis interesses mercantis daqueles veculos de divulgao. Nessa medida, o noticirio no constitui propriamente matria informativa, mas antes de tudo pea valorativa, traduzindo um julgamento apressado dos fatos narrados. Os Fanticos de Malacacheta queimaram na fogueira, com ces e gatos, o corpo de uma das crianas massacradas (Folha da Tarde, So Paulo, 15/4/1955). Impressionantes revelaes sobre a brutal tragdia de Malacacheta Trabalhadores do campo os protagonistas Seis mortos (Folha da Manh, So Paulo, 15/4/1955). Inteiramente transformada a vida da pequena cidade de Malacacheta (O Estado de S. Paulo, So Paulo, 16/4/1955).

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Os fanticos planejaram atacar a cidade para assassinar os padres (Folha da Tarde, So Paulo, 16/4/1955). Como o surto religioso teve lugar no meio rural, o noticirio da imprensa traduz um temor de que a populao brbara terminasse por invadir a cidade e por trucidar os seus agentes de maior destaque e poder padres, autoridades civis, etc. As notcias deixam transparecer a ideologia que posiciona em polos antagnicos a cidade e o campo: a primeira, o lcus por excelncia da ordem, da civilizao, do progresso, do desenvolvimento e da modernidade; e, o segundo, como sinnimo do atraso, da desordem, da ignorncia e da pobreza. A cidade aparece aqui ameaada, sitiada pelas populaes rurais os brbaros da roa. Esse mesmo temor veiculado por outro jornal dirio, louvando-se em informao atribuda ao padre catlico de Malacacheta. A polcia atirou a sangue frio nos fanticos nus e desarmados Requintes de perversidade de ambas as partes na tragdia de Malacacheta Mulheres amedrontadas e seminuas Falta de recursos das autoridades Malacacheta, cidade aberta (Folha da Tarde, So Paulo, 18/4/1955). No passavam de chantagistas os chefes espirituais dos fanticos (O Estado de S. Paulo, So Paulo, 26/4/1955). Soletravam a Bblia para matar (revista Manchete, Rio de Janeiro, 30/4/1955).

portagens produzidas pela imprensa, assim como o relatrio policial, constatando-se que, em essncia, o surto religioso do Catul mereceu de todas essas verses idntica interpretao: pobreza, atraso, ignorncia, superstio, loucura e at mesmo a ingenuidade dos seus protagonistas haviam desencadeado aquelas manifestaes de fanatismo e delrio coletivo. Para o senso comum, e usualmente tambm sob a tica do aparelho jurdico-policial (em que por vezes se inclui a medicina legal praticada no mbito das instituies judicirias), os surtos de carter messinico-milenarista registrados nos sertes brasileiros classicados na rubrica dos fanatismos religiosos conguram ocorrncias patolgicas, primitivismo religioso, delrios coletivos ou epidemias mentais donde a prtica de submeter os lderes dessas mobilizaes (mesmo depois de mortos) a percias especializadas, procedimento que decorre da crena segundo a qual a conduta mstica exaltada traduz patologias somticas e/ou psiquitricas de indivduos ou coletividades anormais. A Folha da Manh de 13 de abril de 1955 registrou que, chegados sede do municpio as notcias, os cadveres e os presos procedentes do Catul, o padre J. L., chocado com a tragdia, teria enviado aos rgos da imprensa o seguinte telegrama: Protestantes deste municpio, sob pretextos religiosos, massacraram crianas, lhas dos mesmos. Cremaram uma, de que restou apenas a cabea, e destinavam outras cremao. Policiais, reagindo prudentemente, salvaram a vida de outras crianas, no havendo interferncia de catlicos no caso. Em nosso hospital, diversos adeptos esto sob cuidados mdicos. Foram cruelmente espancados ou apunhalados pelos tenebrosos lhos de Lutero. Anos depois, entretanto, o mesmo padre ressalvou4 que [...] a converso no tem responsabilidade nisso no. Foi a interpretao livre da Bblia que eles faziam, eles com pouca instruo,

VERSES COINCIDENTES
Em denncia oferecida ao juiz de direito da comarca de Telo Otoni, no obstante o emprego de linguagem no geral mais comedida, a promotoria recorre tese da anormalidade mental de alguns dos denunciados, requerendo, pois, que fossem providenciados os seus respectivos laudos psiquitricos, com o que incide na mesma representao dos fenmenos que a das re-

4 Em entrevista concedida ao autor deste artigo.

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liam aquilo e comeavam a pedir a algum para explicar. Sem clareza, chegaram a isso, uma espcie de alucinao coletiva. Tudo consequncia da m interpretao da Bblia, tomavam a Bblia ao p-da-letra, pegavam o texto sem olhar o contexto. Era a promessa de salvao muito fcil: crer ser salvo, a palavra de Deus o bastante. A tragdia no poderia, pois, ser integralmente atribuda natureza do adventismo da Promessa enquanto doutrina religiosa, mas sim promessa de salvao fcil, livre interpretao da Bblia, interpretao leiga, equivocada, desautorizada, de que se faz ausente a indispensvel orientao dos legtimos guardies das palavras de Deus, ou seja, os prelados catlicos: Se tivessem continuado catlicos isso no acontecia, concluiu. O importante aqui, entretanto, registrar a verso do agente ocial da Igreja Catlica em Malacacheta sobre o surto havido no Catul: uma alucinao coletiva, que resultou de interpretaes no autorizadas da Bblia e vitimou os ingnuos, miserveis e ignorantes parceiros, ludibriados pelas promessas de salvao fcil anunciadas pelos seus lderes religiosos, a quem obedeciam cegamente. As palavras do padre tambm expressam os antagonismos entre instituies catlicas e protestantes vigentes naquele perodo histrico. Mas no se deve ignorar as disputas ento travadas no seio da prpria comunidade evanglica. Em declarao formal encaminhada imprensa no ms de maio de 1955, em face dos dolorosos acontecimentos de Malacacheta, a cpula da Igreja Adventista da Promessa critica o vis sensacionalista na divulgao dos fatos, exime de responsabilidade os seus representantes no Catul e proclama inocncia, negando que os fanticos, em qualquer tempo, tenham sido orientados por uma seita que sempre dirigiu os seus atos para o caminho do bem e do respeito aos Sagrados Evangelhos. Por sua vez, a revista Cruz de Malta, publicao da Igreja Metodista, em edio de agosto de 1955, faz enfticos reparos ao sensacionalismo da imprensa, s declara-

es do padre catlico e conduta de Joo B. (que, assegura, nem era membro formal do adventismo da Promessa), acusando-o de vilipendiar o protestantismo nacional pelos seus atos de fanatismo ignorante. Curiosamente, aproximando-se das interpretaes verbalizadas pelo padre catlico, a publicao metodista supracitada dene os episdios como um surto de loucura coletiva, rotulando os protagonistas de fanticos conduzidos por Joaquim, Joo Bernardo e Onofre, os quais, dominados inteiramente por violento paroxismo entraram a interpretar alguns trechos do Velho Testamento com total cegueira. Por m, ressaltando que o adventismo da Promessa constitui uma ciso da Igreja Adventista do Stimo Dia, adverte os chefes divisionistas movidos por desejo de mando, ignorncia, m-f, falta de base bblica, complexos ou insatisfao pessoal , alertando-os para o perigo de novas malacachetas e os riscos de estigmatizao dos evanglicos caso no fossem evitadas novas cises. Empregando termos praticamente idnticos aos do prelado catlico, o Expositor Cristo de 28 de abril de 1955, igualmente uma publicao dos metodistas, classica as manifestaes registradas no Catul como fenmeno da ignorncia e uma alucinao coletiva, destacando que os fanticos no eram apenas o retrato da estupidez, mas tambm da misria e do sofrimento. O autor do texto vai ainda mais longe, criticando severamente a Igreja Catlica, o mandonismo dos coronis, a ao dos policiais, a explorao sensacionalista dos fatos pelo vigrio e pela imprensa e, nalmente, o prprio adventismo da Promessa, conduzido por gente assim, mal orientada na f, cultivada na ignorncia, [...] que tem criado essa monstruosidade que o abandono da instruo para se entregar ao misticismo s vezes brbaro. J em sua edio de 16 de junho de 1955, o Expositor Cristo ressalva que os irmos adventistas da Promessa foram vtimas de erros doutrinrios aceitao do batismo do Esprito Santo, acompanhado

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de dons sobrenaturais e manifestaes exticas, idnticas dos pentecostais e da m interpretao da palavra de Deus, tudo isso fruto do fanatismo provocado por completa ignorncia e falta de conhecimento da Bblia. Mas so os adventistas do Stimo Dia os que se pronunciam de forma mais direta. No Atalaia de julho de 1955, rgo ocial da Igreja Adventista do Stimo Dia, os leitores so advertidos de que essa igreja nada tem a ver com grupos sectrios surgidos no Brasil, usando nomes semelhantes, quase iguais ou aumentados, como sejam: a) adventistas da Promessa; b) adventistas do Stimo Dia Movimento da Reforma; c) adventistas da Completa Reforma. Vale lembrar que o adventismo da Promessa constitui um ramo dissidente do adventismo do Stimo Dia.

OS FATOS BEM DESCRITOS


Naquele domingo de Pscoa de 1955, dois soldados dirigiram-se em diligncia policial Grota do Catul e l encontraram Joaquim e Onofre frente de um nmero no determinado de crentes homens, mulheres e crianas, todos nus e em delrio coletivo banhando-se em sagrada puricao numa cacimba lamacenta para livrarem-se dos pecados e ascenderem Cidade Celeste de Cana. Nos termos da reconstituio empreendida por Castaldi e colaboradores, bem mais is aos fatos e percepo compreensiva do outro, tudo se passou, resumidamente, na ordem apresentada a seguir. Joaquim espancou Maria dos Anjos, para expulsar Satans. Quem a apontou foi Artuliana, porque a menina estava cochilando, ajoelhada na porta isso ao nal do culto de tera-feira. Mais tarde, um pedao de rapadura surgido misteriosamente no terreiro da casa de um dos crentes foi apontado como indcio da presena de Satans. Saindo da rapadura, o demnio teria entrado em Eva, que tambm apanhou para se ver livre da possesso. J

de madrugada [...] Joaquim declarou que o Satans estava deitado na cama em sua casa5; correu, seguido pelos outros, para casa, entrou no quarto em que Maria dos Anjos dormia e comeou a bater na moa. Na confuso um pintinho saiu debaixo da cama. Joaquim disse que era o demnio sado do corpo de Maria dos Anjos, arrastou-a para fora, obrigou-a a ajoelhar-se e depois, todos juntos, dirigiram a orao (p. 25). Na quarta-feira, parece ter havido outra manifestao de violncia envolvendo os irmos: noite, encerrado o culto, Joaquim agarrou e sacudiu Manoel, sem que qualquer membro da irmandade nem mesmo Onofre tenha interferido ou censurado tal comportamento. Na quinta-feira, Conceio armou que Satans se encontrava na casa de Ado. Depois, que o demnio estava no corpo de um gato. Joaquim correu atrs do gato que, em fuga, derrubou uma lata de querosene. O barulho fez com que a menina Nelcina acordasse. Joaquim, [...] segundo contam, vendo a menina esticar-se, disse que Satans entrara nela. Quando saram de casa traziam Nelcina, dizendo que estava com Satans. Pelejaram muito para tirar o demnio. Joaquim batialhe dizendo: Sai, Satans! Sai, Satans!. Mas Satans no queria sair. Artuliana contou-nos que conrmou a obstinao do demnio porque ouviu a menina, que era gaga, dizer com voz rme que Satans queria morar com eles (p. 28). Em seguida, o edema no rosto de Maria dos Anjos e um caroo saliente em seu pescoo foram apontados como indcios da presena do demnio. noite, trs cachorros e dois gatos que se aproximaram do corpo de Nelcina foram mortos. Em casa, Ado, querendo dormir, sacudiu a esteira e viu um galo que o cumprimentou e, certo da presena do demnio no animal, correu para junto dos outros (p. 32). Espancaram depois a menina Atade que, segundo Artuliana, estava toda cinzenta e Francisca. No sbado,

5 No so poucas as informaes que apontam para um relacionamento homossexual entre Onofre e Joaquim.

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Jos foi agarrado pelas orelhas. Comearam a espanc-lo; obrigaram a mulher a deitar-se no cho, e apontavam para a veia jugular que palpitava, dizendo: Olha o Satans tomando fora. Bateram tambm nos dois meninos, mas desistiram quando eles vomitaram Satans. Agora que estavam puricados, deviam car com o grupo; Jos, ao contrrio, dicilmente podia ser salvo, porque tinha sete satanases batizados na barriga. Joaquim ordenou-lhe que fosse at a chapada; se no vomitasse os satanases no caminho, morreria l mesmo (p. 33). O tema da ascenso havia sido despertado dias antes, com as profecias anunciadas por Conceio. Segundo Castaldi, na quarta-feira, Expulso Satans do corpo de Eva, Conceio, menina de 13 anos, declarou que deviam permanecer todos juntos para rezar a m de resistir melhor aos ataques do demnio. Vrias pessoas foram dormir, mas a maioria reuniu-se na casa de Geraldo A. P., onde Conceio passou a noite profetizando: profetizou que a viagem ao Tabocal seria bem sucedida, que o mundo acabaria logo, que parentes de Joaquim se converteriam ao adventismo (pp. 24-5). Conceio foi um dos sujeitos mais ativos no decurso dos acontecimentos. Carolina Martuscelli deniu-a como pequena para a idade e muito sensvel com relao sua estatura e cor [muito escura], observando que por ocasio da pesquisa os demais integrantes do agrupamento viamna com reservas em razo do depoimento que prestara s autoridades policiais, incriminando determinados parceiros e desabonando a conduta das moas (p. 108). No demonstrava qualquer emoo ao referir-se aos acontecimentos, mas diziase bastante arrependida. Entretanto, outras testemunhas asseguraram que as atividades da profetisa iam alm daquelas admitidas no depoimento prestado s autoridades policiais. Para elas, at mesmo a cremao do corpo de Nelcina teria sido ordenada por Conceio.

Conceio e Artuliana apontavam aqueles que estavam com o diabo no corpo crianas, adultos, animais e at mesmo alguns objetos. Os espancamentos visavam a afastar o Satans, cuja presena entre os crentes os ameaava e denunciava um estado de impureza. Sendo assim, podese presumir que a apario do demnio expressava, a um s tempo, a presena de pecadores no agrupamento, uma conspirao das foras do Mal e o obstculo a ser afastado para que se pudesse ascender aos cus. O comportamento de Conceio sugere uma absoluta inverso na ordem das coisas no Catul. Trata-se de uma menina que, naquela semana, assume uma posio de destaque e liderana no grupo, papel tradicionalmente reservado aos homens, aos mais velhos, aos casados e chefes de famlia. Poder-se-ia compreender essa inusitada ascendncia sobre os demais crentes a partir da convico de que Conceio era capaz de profetizar e identicar a presena e as manifestaes do demnio. De acordo com a doutrina do adventismo da Promessa, tais poderes s poderiam ser alcanados mediante um vnculo muito forte com o Esprito Santo, prerrogativa dos puros, dos no poludos pelas sujeiras do mundo. Anal, no era ela uma menina-virgem? O anncio do segundo advento de Cristo constitui, como j se ressaltou, um dos pilares das pregaes dos adventistas da Promessa. Essa crena encontra-se bem enfatizada no farto material da Igreja apreendido pelo tenente-coronel Randolfo Silva. Numa dessas publicaes, por exemplo, l-se que Jesus empregou essa ilustrao aps um relato dos sinais que precederiam sua segunda vinda, na exposio dos quais deixou bem patente que sua volta Terra no se daria ocultamente, mas que seria to visvel como o relmpago, cujo lampejo no se oculta aos olhos de algum. No j citado Estudo Bblico Contendo Trinta Assuntos Diferentes para Prosso de F, o ponto de nmero 27 assegura que a segunda vinda de Cristo ocorrer em tempo no determinado, e que o Salvador vir pessoal, literal e visivelmente, acom-

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panhado de todos os seus anjos para levar para junto de si os que so seus. Castaldi descreve pormenorizadamente o clmax que se anunciava para o nal da Semana Santa de 1955: [...] Joaquim indicou o cu e anunciou que Jesus desceria para lev-los Cidade Celeste de Cana. Apontava ora direita ora esquerda, dizendo: Ele vem a. E como os outros nada vissem, acusou-os de pouca f. Enquanto olhava para o alto, Joaquim comeou a assoviar, depois parou e disse: Vocs no sabem que assovio este. Pediu que o imitassem, mas ningum o conseguiu. Ordenou ento que fechassem os olhos; quando ele parasse de assoviar deveriam abri-los e ele fecharia os seus. Dado o sinal viram que as nuvens se espalhavam e as estrelas se juntavam para mostrar o lugar onde cava a Cidade Celeste de Cana. Ficaram ajoelhados esperando. Ao alvorecer Joaquim disse que no haviam subido ao cu por causa de um casamento que [ele] tinha marcado (pp. 29-30). J na manh de sexta-feira, Germana, irm de Onofre, anunciou que rompera o noivado com Joaquim, observando que tal compromisso, segundo o seu ex-noivo, representava um bice ascenso. E assim se justicou: Se fosse por isso disse Germana era melhor desmanchar porque no cu no havia disso. Todos viviam como anjos. Joaquim concordou com ela (p. 30). Sucederam-se novas agresses, acompanhadas da eliminao de trs cachorros e dois gatos6. Nessa mesma sexta-feira, prossegue Castaldi, Joaquim voltou a insistir na questo da ascenso: [...] Joaquim retomou o tema da ascenso ao cu dizendo que ao entrar do sbado seriam levados ao cu. Ao ouvir a notcia Artuliana cou transtornada e comeou a gritar Vamos para o cu! Vamos para o cu!, enquanto Geralda arrancou para a casa para arrumar a roupa porque pensou vamos hoje para o cu e estou assim to suja. Acalmada a excitao produzida

pela notcia, Joaquim ordenou que todos se ajoelhassem para fazer penitncia. [...] Depois comeou a se torcer, ajoelhava, pulava e ajoelhava outra vez dizendo que ningum tinha aquela agilidade e quis que todos o imitassem; ameaava os que no o faziam, a seu ver, com bastante presteza, dizendo que no ascenderiam ao cu com os demais. Experimentaram longamente esse primeiro salto do qual, no momento oportuno, dependeria a ascenso de cada um; depois Joaquim interrompeu-se e disse a Joo que juntos deviam dirigir-se alm do Rio Urupuca porque tambm Joo, como Onofre e Joaquim, devia desmanchar um casamento que tinha tratado (p. 31). Os parceiros do Catul preparavam-se para a ascenso: dvidas tinham que ser pagas, pecados deviam ser expiados, e o demnio, conjurado. Gastou-se a noite de sexta-feira com tais providncias. No sbado registraram-se novos ensaios da esperada subida aos cus: Joaquim colocou todos em la, tendo o cuidado de pr na frente os que estavam por ltimo. Com um pedao de pau traou um crculo ao redor dos ps de cada um e ordenou que cassem imveis, sem olhar para trs, seno veriam o demnio (p. 34). Ento Joaquim chamou: Pai, meu Pai Santo, e anunciou: Eu sou Jesus, lho de Deus Altssimo; indicando Onofre, disse: Ele o Cristo. Em seguida comeou a preparar ativamente a ascenso do grupo. Pegou o leno e, enquanto varria os pecados de cada um, jogava fora tudo o que era lixo porque iam subir para a Cidade Celeste de Cana. Pedindo muitas desculpas, jogou fora enfeites, grampos, lenos, sapatos, palets, chapus. Os homens caram de cala e camisa, as mulheres apenas com o vestido. Jogou fora tambm todo o dinheiro que tinham e a carteira de Onofre com mais de mil cruzeiros. [...] Primeiro pegou a moeda que Rosa levava para a coleta e jogou-a no cho, dizendo que era lixo. Depois mandou Onofre apanh-la; quando ele ia pegando, com ar de caoada, falou-lhe: Mas irmo, no v que lixo?.

6 J. G. F. declarou polcia que, se os soldados no tivessem chegado,no teria ningum para contar a histria, porquanto a inteno de Joo, Joaquim e Onofre era tirar Satans do corpo de todos os crentes.

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E chutou a moeda. Depois fez a mesma coisa com a carteira de Onofre, caoando com ele cada vez que ia busc-la. Onofre falou que levava mil cruzeiros que devia a Manoel S. E pde reav-la, mas da Joaquim mandou que tirasse o palet e o jogasse com a carteira no mato (p. 34). Tomar a moeda por lixo e jog-la fora justamente a moeda destinada ao pagamento do dzimo sugere a um s tempo uma ruptura com a igreja institucionalizada e a negao absoluta do mundo terreno. A partir desse momento, o agrupamento do Catul, conduzido pelo seu lder religioso mais intransigente, ingressa numa dinmica singular. A ascenso Cidade Celeste de Cana exige o abandono de todos os luxos grampos de cabelo, lenos, chapus, calados, palets e at mesmo dentes de ouro, denidos como gastura , tudo isso e mais o dinheiro, considerado, a partir de ento, como 1ixo. O sacrifcio das crianas atinge os indivduos mais frgeis, os mais indefesos. Mas poderia tambm evidenciar a desesperana, o desencanto radical com respeito ao mundo terreno: anal, no so justamente as crianas que sinalizam a continuidade, a reproduo do grupo? E, no Catul, no so elas as vtimas por excelncia da suposta possesso demonaca? A propsito, preciso lembrar que para os adventistas da Promessa, ao contrrio dos catlicos, o batismo ocorre em idade relativamente avanada (em geral aps os 16 anos), encontrando-se os que no foram batizados mais vulnerveis s aes demonacas. Por outro lado, vestimentas, roupas de cama, dentes de ouro, dinheiro, adornos, casamentos prometidos e crianas traduziriam objetos e relaes do demnio, o domnio do Mal, expressando os vnculos com o mundo presente e sua permanncia: em sntese, tudo aquilo de que se deveriam livrar para alcanar, enm, a Cidade de Cana. Cabe assinalar as associaes a estabelecidas entre a gura do demnio e certos elementos que traduzem as condies reais de existncia, a continuidade e a permanncia do mundo terreno (que es-

tava prximo do m, segundo Conceio): ouro, moeda, leite materno, casamentos prometidos, crianas, vestimentas, etc. A impresso que se tem a de que a imperfeio do mundo era tal que se proclama a sua iminente destruio posto que governado pelas foras do Mal sendo, pois, necessrio eliminar os pecados todos e os objetos malcos para que fosse possvel ascender Cidade Celeste de Cana. O repdio ao dinheiro no traduziria apenas a rejeio dos vnculos externos (mantidos, at ento, com a Igreja Adventista da Promessa, com o patro e comerciantes prximos ao Catul), mas tambm uma condenao de relaes internas ao agrupamento que contrariavam os princpios da irmandade. No sbado pela manh Joaquim perguntou a Geraldo R. dos S. se conhecia o seu nome. Geraldo respondeu acertadamente: Seu nome Joaquim. Depois, apanhou Conceio no colo e fez-lhe a mesma pergunta, ordenando: Revela o meu verdadeiro nome. Conceio respondeu: O seu nome Jesus (p. 21). Castaldi menciona que era viva entre os parceiros a f na ascenso, e que todos acreditavam nas palavras do Jesus do Catul (p. 32). Por outro lado, Joaquim exigia obedincia, mas oferecia tambm provas de seu poder, fazendo milagres e curando os enfermos: fez desaparecerem a sede e o cansao de algumas mulheres cuspindo-lhes na boca e aliviou com saliva a dor nas pernas e nos braos inchados de outros crentes (p. 35). No domingo pela manh Joaquim decidiu que a casa de Ado estava com Satans, observando que era necessrio queim-la. Ordenou, ademais, que colocassem fogo no palet do velho Manoel. Ato contnuo, Iam cheirando os trens e dizendo que fediam a Satans. Entraram na casa de Cristina e comearam a atirar fora os lenis e a quebrar as vasilhas porque tudo fedia a Satans e tinha de ser puricado pelo fogo (p. 36). Parece ter havido logo depois uma cena de consso geral de pecados. Encerrada a consso, Joaquim ordenou que todos fossem tomar um banho de puricao.

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Castaldi reconstri os ltimos momentos daquele fatdico domingo de Pscoa com tal riqueza de detalhes que consideramos imprescindvel transcrever longas passagens de seu relato: Joaquim disse que todos [...] deviam despir-se e cobrir-se como pudessem com pedaos de pano que [...] tinha em casa e que foi buscar. Poderiam pr as suas roupas somente depois do banho e depois de lavlas com cuidado. [...] Ningum precisava ter vergonha, era para todos tomarem banho juntos. [...] Depois lavou Eva com sabo preto e sabonete e comeou a espirrar gua nos outros dizendo: Esta fora no minha, a fora de Jesus. [...] Quando a gua cou de novo lmpida, voltaram poa. [...] Continuou a lavar os outros mas em certa altura sentiu em si prprio o cheiro de Satans. O cheiro, disse, provinha de seus dentes de ouro. Chamou Joo B. e pediu-lhe que o ajudasse a arranc-los. Joo pegou numa faca aada e destacou os dentes de ouro. Joaquim comeou a perder muito sangue, mas o cheiro passou. Joaquim estava lavando Z de Lara quando chegou a polcia que deu voz de priso. Todos procuraram esconder-se nas moitas, menos Joaquim e Onofre que, nus, foram ao encontro dos guardas dizendo: Ns somos de paz. Porm os guardas dispararam7. Onofre caiu morto, enquanto Joaquim e Geraldo A. P. caram feridos, o ltimo levemente. Joaquim rolou at a poa e ordenou sua irm, mulher grcil e, naquele momento, aterrorizada, que tirasse a arma das mos de um dos guardas. Mariana tentou obedecer, o soldado deu-lhe na cabea com o cabo da espingarda. Mariana desmaiou. Os outros vestiram-se s pressas. [...] Os dois guardas passaram a noite no Catul. Ningum dormiu. Joo B., durante a noite, acusou o lho de Jos P. de estar possudo do demnio e tentou atir-lo na fogueira que haviam feito. Os guardas no o deixaram (pp. 37-8). Na percepo de Joaquim e seus seguidores, a ruptura nal com a realidade terrena parece ocorrer no banho de pu-

ricao: homens, mulheres e crianas, inteiramente despidos, banhando-se num poo lamacento. Ningum precisava ter vergonha, armou Joaquim. No precisava ter vergonha porque estavam agora no Jardim do den (p. 37). Contudo, para Onofre e Joaquim como se a ascenso houvesse de fato ocorrido, no ainda em vida, mas atravs da morte nus, devidamente puricados, executados pelos homens que representavam o mundo terreno e sua ordem imperfeita: [...] levantaram o corpo de Onofre e pousaram-no no terreiro da sua casa; depois, sustentando Joaquim pelas axilas, levaramno para perto de Onofre. Joaquim pediu para morrer com a palavra de Deus na boca. Algum arrancou duas pginas da Bblia e ps uma na boca de Joaquim e a outra na de Onofre. Joaquim pediu um pouco de gua, engoliu a pgina e logo depois morreu8. Os que o rodearam disseram: no est morto, est dormindo (p. 98).

CONSIDERAES ANTROPOLGICAS
Os episdios do Catul poderiam ser assimilados a um intrincado ritual de passagem, comandado pelo seu lder religioso de maior destaque. As primeiras manifestaes de rompimento com o mundo terreno encontram-se na identicao da presena do demnio e na anunciao do m do mundo. Executa-se uma srie de ritos de separao, ingressando-se, por consequncia, naquele perodo de margem, universo da liminaridade marcado pelos fenmenos de inverso da ordem que conguram, no entendimento de Victor Turner (1974), a antiestrutura. Por m, as derradeiras atividades de puricao consistem numa sequncia de ritos propiciatrios na desesperada tentativa de passar para a Cidade Celeste de Cana. Avaliando-se a questo de uma outra perspectiva, possvel dizer que o agru-

7 Segundo armou G. A. S. em depoimento prestado s autoridades policiais, quando os guardas chegaram Joaquim teria dito que as balas no trespassava ele. 8 Porque ns morre na palavra de Deus palavras de Joaquim ao ser baleado, segundo declaraes prestadas polcia por M. B. C.

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pamento do Catul formara-se j sob plena vigncia da liminaridade, encontrando-se, portanto, em trnsito desde a sua constituio: excludos da condio de posseiros por sucessivas expropriaes, permaneciam aqueles dez ncleos familiares provisoriamente na condio de agregados pauperizados, espera do desfecho certo e nal dessa trajetria, ou seja, a proletarizao absoluta. Para sintetizar as informaes: o ncleo do Catul encontrava-se em crise, fraturado porque nem todos os seus integrantes haviam aderido ao adventismo da Promessa, e mesmo os que o zeram, segundo a avaliao dos lderes religiosos, no seguiam risca os mandamentos da nova f. Alm disso, vivia uma crise de liderana, decorrente da disputa travada entre Joaquim e o velho Manoel, com nefastas consequncias para todos os moradores. Encontrava-se tambm submetido a foras contraditrias: de um lado, as tendncias centrfugas inerentes s misses de proselitismo religioso ao encalo de novas converses, projetadas para alm dos seus prprios limites geogrcos, emocionais e tambm organizacionais. De outro, as presses centrpetas a que estava sujeito em razo do cerco estabelecido pelos latifndios, do connamento com respeito aos no crentes de outros ncleos de povoamento e dos prprios problemas internos, ou seja, da necessidade, sentida como premente, de apurar a Igreja de Deus. Somados a tudo isso, provveis problemas de identidade racial, mais a sobrecarga dos pagamentos devidos ao fazendeiro e Igreja. A converso ao adventismo da Promessa parece ter feito dos parceiros do Catul um ncleo ainda mais diferenciado naquela rea. De acordo com Eunice T. Ribeiro, a partir das converses [...] o grupo do Catul no o mesmo grupo do Urupuca apenas com uma religio diferente: um grupo novo, que se diferencia de todos os outros da regio (p. 81). Talvez esse agrupamento j exibisse um primeiro fator de diferenciao, isto , a sua composio racial. Castaldi registra tambm que, com exceo de uma famlia (a de Joaquim), todos os outros ncleos fa-

miliais estavam mais ou menos vinculados por antigas relaes de parentesco, compadrio ou amizade. Pode-se supor, por outro lado, que a introduo da nova religio tenha sido facilitada em razo dessa congurao diferenciada j existente desde a formao do agrupamento. Nota-se, ento, que a transio da antiga comunidade de parentesco para a irmandade tende a colocar todos em condio de igualdade, reforando a coeso interna do grupo, mas dissolvendo, em contrapartida, os mecanismos de integrao prprios ao modelo anterior, baseados no compadrio e em certa hierarquia fundada em prestgio, distines etrias e de sexo. Observe-se ainda a juventude da maioria de seus integrantes, a radicalizao do ideal puritano, a introduo de novas tcnicas de controle social, as hostilidades entre Joaquim e o velho Manoel e o convvio mais intenso entre os crentes, tudo isso favorecendo a instalao de tenses entre os parceiros A identidade na expropriao, a origem comum e, posteriormente, a moradia em terras da mesma fazenda despontam igualmente como elementos de diferenciao em face de outros agrupamentos. Adventistas, os parceiros do Catul cultivavam um sentimento de superioridade sobre os catlicos. Ademais, o dever de guardar os sbados e as interdies relativas ao consumo de banha e carne de porco passaram a inibir o convvio entre os novos adventistas e moradores de ncleos vizinhos. Num primeiro momento, todas essas caractersticas pareciam traar o perl (e assim foram consideradas por Castaldi e colaboradores) de um agrupamento profundamente integrado, harmnico, coeso: uma comunidade praticamente intocada de desavenas. Todavia, a tragdia que vivenciou expressa o contrrio, ou seja, que aquele ncleo de parceiros encontrava-se fraturado, subdividido, encarando situaes de agudos conitos, decorrentes de um reajustamento apenas parcialmente alcanado. como se o adventismo tivesse estabelecido metas inatingveis, colocando aqueles parceiros em situao de permanente tenso.

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No fora de propsito aventar a hiptese segundo a qual o agrupamento do Catul tenha delimitado fronteiras raciais e religiosas bastante rgidas, como bem observa Jos Csar Gnaccarini (1980): A nova forma da religiosidade do grupo de vizinhos-agregados o modo atravs do qual se expulsa para os conns dos comportamentos prprios aos estrangeiros qualquer modalidade de comportamento ou de ao que possa assumir a gura de um germe da apropriao privada, incompatvel com os vnculos estreitos que unem os agregados comunidade do trabalho. Argumentos similares, esboados por Arakcy Martins Rodrigues (1981), postulam que os parceiros gente humilde, analfabeta, despreparada, dependente de orientao religiosa externa impuseramse uma difcil tarefa: obter novas converses num povoado daquelas paragens (o Tabocal), que talvez fosse tido por eles prprios como superior ao ncleo do Catul. Como agravante, isso signicava uma viagem de proselitismo, e, por consequncia, uma ruptura com as condies habituais de existncia, mobilizando uma multido de sentimentos contraditrios, que geram grande ansiedade, sem contar o temor da perda das referncias, da desestruturao, da crise de identidade, da morte. A autora acredita que o agrupamento de adventistas [...] se sentia incapaz de viajar. Tentou, de todas as maneiras, se limpar dos estigmas de sua fraqueza, atacando as partes mais fracas do grupo (p. 27). A percepo de que se tratava de um grupo fechado, como supunha Carolina Martuscelli, no correspondia sua heterogeneidade e no encobria os conflitos entre os seus membros. A rigor, o agrupamento do Catul compunha-se de dois subgrupos: o dos casados com filhos, e um outro, formado por solteiros sem filhos. Parece-nos que a dificuldade de integrao da famlia de Joaquim decorria em parte do fato de no ser originria do antigo bairro rural do Urupuca, mas em parte tambm porque era constituda

de jovens solteiros (o prprio Joaquim e seus irmos Joo Bernardo, Artuliana e Mariana, sem contar Maria dos Anjos, rf que se integrou ao ncleo familiar). Considerando, com Lvi-Strauss, que o casamento, mais do que a unio entre um homem e uma mulher, configura uma aliana entre duas famlias, podese concluir que os B. no se integraram ao agrupamento porque no lograram estabelecer os vnculos que se criam por meio das trocas matrimoniais. Como se v, o agrupamento do Catul sentia-se ameaado de dissoluo, no causando surpresa, portanto, dados os fortes traos escatolgicos e messinicos do adventismo da Promessa, que se tenha enveredado pelas sendas do Milnio. Apontando os compromissos de noivado como obstculos ascenso, Joaquim parece ter denunciado simultaneamente o peso e a relativa inoperncia desses vnculos na estruturao de seu grupo, sua exnoiva aceitando com naturalidade o rompimento e observando que no cu no haveria casamentos, pois l viveriam todos como anjos. Poder-se-ia talvez armar que essa recusa ao matrimnio representa a negao da aliana com os homens e o estreitamento dos vnculos com a divindade. pertinente relembrar que so justamente os moradores solteiros e sem lhos os protagonistas mais ativos da Semana Santa de 1955: Joaquim, Onofre, Joo Bernardo, Artuliana, Conceio e Mariana9. Tem-se a impresso de que suas iniciativas visavam a completar o processo de nivelamento iniciado com a implantao da irmandade, por meio do qual j haviam sido praticamente anulados os laos e as obrigaes do compadrio. Para ascender Cidade Celeste era preciso desvencilhar-se de todos os vnculos, a que estavam naturalmente muito mais presos os casados com lhos do que os solteiros sem lhos. O j mencionado episdio da mudana de nomes sugere um renascimento, a passagem para uma outra condio, uma condio de igualitarismo e de despojamento, sem o que no se consumaria a ascenso.

9 Em Fuga a Trs Vozes (1992, pp. 23-4), Klass e Ellen Woortmann observam que nas sociedades camponesas o homem adulto que no um pai-de-famlia [...] um menor adulto. [...] O homem solteiro um indivduo isolado numa sociedade relacional, marginal a ela se adulto e desprovido de famlia, ou englobado pela famlia se um lho ainda no casado.

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Pode-se perceber que boa parte dos que se viram acusados de possesso demonaca transformaram-se em vtimas de agresses ou porque no haviam aderido ao adventismo da Promessa, ou porque haviam desrespeitado os mandamentos ou, ainda, porque eram seus lhos, alhados ou aparentados, ou eram ligados ao velho Manoel. Por outro lado, as duas profetisas Artuliana e Conceio , alm de solteiras, tambm no haviam alcanado a plenitude da integrao no ncleo do Catul: a primeira, porque estabelecida h pouco tempo no local; a segunda, porque no residia com a prpria famlia (era considerada visita). Se por um lado os adventistas da Promessa tm como certo o segundo advento, tm tambm como indiscutvel a existncia do demnio e sua interferncia na vida dos homens. necessrio, pois, renunciar conscientemente ao mundo e s suas vaidades, ou, de acordo com o ponto de nmero 19 do Estudo Bblico, proceder total separao dos costumes mundanos. Tal renncia se manifesta simbolicamente no batismo por imerso. O batismo do Esprito Santo, por sua vez, pode ser assim denido: [...] a experincia mais signicativa do adventismo pode acontecer a qualquer pessoa, em qualquer momento e em qualquer lugar. O Esprito Santo no somente sela a alma do crente para a salvao, como pode dot-la dos seguintes dons: sabedoria, cincia, f, os dons de curar, operao de maravilhas, a profecia, discernimento dos espritos, variedade de lnguas, interpretao das lnguas (p. 18). Consta que os selamentos eram to frequentes no Catul que, certa feita, Onofre enfrentou srias diculdades para conter os mais exaltados e impor ordem ao culto, j que diversos fiis falavam lnguas simultaneamente. O demnio mais parecia uma infeco: atacava crianas e adultos, passava de uma pessoa a outra e dessas para objetos e animais. Aqueles que estavam possudos, mesmo depois de mortos, no deviam ser tocados, sob pena de contgio. Assim,

foi preciso sacricar os cachorros e os gatos que se aproximaram do corpo da menina Nelcina. Os corpos eram amarrados com embira e arrastados pelos ps, para evitar novos contgios. Dessa perspectiva, os espancamentos e a cremao do cadver de Nelcina e a dos animais mortos traduzem um ritual de puricao. Joaquim ordenou que fossem queimados at mesmo roupas e utenslios domsticos porque fediam a Satans. Diversos eram os indcios da presena do demnio: palpitao da veia jugular, animais que no queriam se alimentar, a cor toda cinzenta de Alade, o choro ou o espreguiar das crianas, um odor que impregnava os objetos, a prostrao dos exaustos, o misterioso aparecimento da rapadura, etc. Qualquer coisa, enm, poderia ser atribuda ao maligno. Joaquim sentiu em si prprio o cheiro de Satans denunciado pelos seus dentes de ouro e, incontinente, mandou arranc-los. Castaldi encontra mais um critrio para estabelecer os motivos das agresses: alguns dos que apanharam eram casados no padre. Essa informao refora a tese de que o adventismo da Promessa estabeleceu fronteiras externas, mas tambm internas bastante rgidas entre crentes e no crentes: os primeiros, considerando-se salvos pela converso, veriam os segundos como perdidos, impuros, vtimas do demnio, uma ameaa para a comunidade de Deus. Ao que parece, a possibilidade de novas converses desejada e estimulada pela religio descartada em certo momento na sucesso dos dias naquela Semana Santa de 1955: radicalizando-se as fronteiras entre o Bem e o Mal, chega-se a uma ruptura com a ordem terrena. Para a comunidade de Deus restava, a partir de ento, a ascenso, sendo imperioso que o maior obstculo existente o demnio, incorporado nas coisas e nas pessoas fosse de l afastado. Na denncia encaminhada ao juiz de direito de Telo Otoni, o promotor de justia encarregado do caso solicita exame psiquitrico dos acusados, argumentando que os crimes por eles praticados constituem indcios de anormalidade mental.

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Coincidentemente, durante o processo judicial, na fase de inquirio dos rus e das testemunhas, vrios moradores do Catul manifestaram idntica opinio. No se pode afastar liminarmente a hiptese de que a perda do juzo tenha sido uma tese engendrada pela defesa, posto que tanto os acusados quanto as testemunhas atriburam a uma suposta loucura apenas o comportamento dos lderes, responsabilizando-os, assim, pela evoluo dos acontecimentos, alegando ainda que a obedincia s suas determinaes foi obtida mediante coao. Por paradoxal que possa parecer, a acusao, a defesa, as testemunhas e tambm os acusados sustentaram, todos, a tese da perda de juzo. Entretanto, os dados disponveis invalidam essa tese. Sabe-se que Artuliana e Conceio profetizavam e apontavam os possudos pelo demnio. Uma das testemunhas, a propsito, arma que, [...] na hora das prdicas e quando Joaquim se dizia Jesus do Catul, todos acreditavam nisso, mas depois refrescando as cabeas acharam que aquilo no poderia ser verdade. Em outro depoimento, l-se que [...] nessa hora [chegada dos soldados] o depoente procurou se afastar, pois que se compreendeu que estava despido. E Castaldi escreve: Na manh seguinte [segunda-feira, 11 de abril] chegaram mais dois policiais e o grupo seguiu-os a Malacacheta: foi na cadeia disseram-nos que ns acordou [sic] (p. 38). Alm disso, o episdio das mudanas de nomes, sobre o qual Castaldi rene informaes detalhadas, no congura uma obedincia imposta pelo temor. Num dado momento, quando todos rezavam para afastar o demnio, Conceio a profetisa interrompeu a reza e anunciou que trocara de nome. No se pode, portanto, atribuir ao medo, coao que teriam sofrido ou mesmo loucura dos seus lderes a participao dos parceiros nas ocorrncias registradas no Catul. A adeso espontnea de boa parte do grupo s iniciativas dos chefes religiosos indiscutvel, revelando, pois, a ecloso de um fenmeno de carter eminentemente coletivo.

A RECRIAO ARTSTICA
Situaes e protagonistas do surto do Catul migraram para as pginas da co graas ao talento de Jorge Andrade, que nos legou Vereda da Salvao (1965), pea teatral subdividida em dois atos. Partindo dos relatos acadmicos dos Estudos de Sociologia e Histria, Jorge Andrade produziu duas diferentes verses da pea, at chegar, nalmente, sua terceira e denitiva edio. Encenada prossionalmente pela primeira vez no Teatro Brasileiro de Comdia (TBC) de So Paulo, em julho de 1964, Vereda da Salvao constitui, nas palavras de Antonio Candido (1965, p. VI), uma obra opressiva e angustiosa, em que o mundo agrrio visto atravs dos dominados, no dos dominadores. Levada ao palco num contexto poltico conturbado, Vereda da Salvao enfrentou uma carreira de dissabores, tendo merecido ressalvas por parte tanto da esquerda em razo da entrega apaixonada ao processo de fanatismo messinico quanto da direita, posto que trouxe luz o subversivo tema da misria que se abate sobre os trabalhadores do campo. Jorge Andrade mantm no texto alguns nomes dos parceiros do Catul, alterando, contudo, a natureza dos vnculos que os uniam. Esse o caso, por exemplo, de Artuliana, convertida na pea em mulher cobiada por Joaquim, mas esperando um lho do velho Manoel (que, na pea, 14 anos mais jovem do que o homnimo do Catul). Todavia, as personagens da co exibem novos traos de personalidade, dando ao texto uma dimenso trgica singular, agravada pela radicalizao das feies messinico-milenaristas indubitavelmente presentes no surto de Malacacheta. Jorge Andrade, inuenciado talvez pela agitada conjuntura poltica da poca os anos de 1960 , acabou transformando o caso do Catul numa denncia das mazelas do sistema agrrio brasileiro, do latifndio e suas leis de incorporao/excluso da populao rural expropriada, sem se des-

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cuidar, contudo, do papel desempenhado pelas representaes religiosas na denio de uma cosmologia sertaneja. medida que a utopia messinica ganha corpo, Jorge Andrade fortalece as guras de Joaquim e Manoel. Este ltimo vivo, forte e viril, o oposto de Joaquim, homem frgil, mstico, pouco produtivo e, at certo ponto, misgino. Antonio Candido (1965, p. VII) descortina a polarizao anunciada desde o incio da pea: Desde logo se evidenciam dois polos de comportamento, encarnados nas guras principais da pequena comunidade: Joaquim, moo frgil, alheio ao esforo do trabalho seguido, intimidado ante as mulheres, com um ntido pendor mstico; Manoel, homem de meia idade, trs vezes vivo, procriador destemido, empenhado na luta pela vida. De certo modo, o polo ideal em face ao polo real, que aparecem separados, irredutveis, nesse mundo esttico, sem perspectivas de soluo. Sbato Magaldi (1965, p. XXI) manifesta o mesmo ponto de vista, observando que Dolores e Joaquim (me e lho), por um lado, e, por outro, Artuliana e Manoel constituem os quatro principais personagens de Vereda da Salvao. Enquanto a pea se mantm no domnio dos elementos terrenos, o segundo par permanece em evidncia. Todavia, medida que se impe a fuga mstica, me e lho tomam a dianteira, e os outros se curvam sua inuncia. Alis, na descrio do cenrio concebido para a encenao da pea que se desenrola ao longo do anoitecer de um dia at ao amanhecer do seguinte , a disposio dos elementos tal que j prenuncia toda a estrutura do drama: Clareira no meio de uma mata. rvores frondosas formam uma muralha em volta de um grupo de casebres de pau-a-pique. Os casebres, cobertos com folhas de indai, esto dispostos em semicrculo quebrado, sendo que um deles, o da direita, isolado dos outros, formando uma passagem por

onde se avista, mais longe, os troncos das rvores. Tem-se a impresso de que os casebres esto sufocados pela mata exuberante; como se estivessem no fundo de um poo, tendo, como nica sada, a clareira das copas das rvores. Alm dos casebres e da mata, s vemos, no crculo aberto pelas rvores, um cu avermelhado, no princpio; depois, coberto de estrelas. Mais ou menos no meio do cenrio, uma cisterna serve a todos os casebres. O primeiro casebre da esquerda pertence a Manoel. Um corte na parede externa revela uma sala pequena com mesa, pilha de sacos cheios de cereais, bancos e caixotes; duas portas ligam a sala ao quarto e cozinha. Do outro lado, em frente e isolado, o casebre de Joaquim. Outro corte nos revela uma sala semelhante de Manoel, porm sem mesa e sem pilha de sacos. Alguns caixotes servem de bancos e, num canto, h uma grande imagem de Cristo, enfeitada com papis coloridos. Numa tbua, amarrada parede com arame, diversas bblias esto enleiradas. O casebre de Artuliana ca no centro do palco, entre o de Manoel e o de Joaquim. Um pouco fora do alinhamento e voltado ligeiramente para a esquerda, mostra mais o quarto do que a sala. No quarto, trs jiraus servem de cama. Os casebres so mal construdos, dando a impresso de que podero cair de uma hora para outra; os paus das paredes, maldispostos, deixam ver o interior quando iluminado noite. Essas imagens denem um autntico cerco sobre os parceiros: h uma muralha em torno do grupo, os casebres quase que sufocados pela mata exuberante, como se estivessem num fundo de poo, cuja nica sada pelo alto, a clareira das copas das rvores, sugerindo a fuga mstica, a ascenso Cidade Celeste de Cana. Os casebres de Manoel e Joaquim esto dispostos em dois pontos extremos, quase antagnicos, enquanto o de Artuliana situa-se exatamente no meio deles no sendo possvel deixar de notar aqui uma referncia discreta ao domnio das trocas matrimoniais, fundamento da prpria cultura. A morada de Manoel exibe os

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frutos do trabalho provises guardadas nos sacos , uma sala, quarto e cozinha, ao passo que a de Joaquim revela apenas a sala, que contm os elementos vinculados religio, ao sonho (uma imagem de Cristo e algumas Bblias). Por m, no casebre de Artuliana sobressai a cama, o quarto, a indicar a presena da fmea, desejada em alguma medida por Joaquim, mas na verdade grvida de Manoel. A co consegue captar e expressar, assim, e s vezes com maior clareza do que o relato acadmico, uma caracterstica central dos acontecimentos: se por um lado a introduo do adventismo da Promessa promove a unio dos parceiros, de outro engendra duas grandes rupturas no interior do prprio agrupamento, por via dos atritos entre a nova e a velha ordem, a nova e a antiga liderana; e a do prprio ncleo em face da sociedade envolvente. Mais ainda, os agudos sintomas dessa desunio poderiam ser tomados como uma desesperada tentativa de se alcanar a coeso desejada por uma parcela dos protagonistas, exigida pela nova religio, mas jamais obtida desde a formao do agrupamento. Como se recorda, os moradores do Catul no provinham todos de um mesmo bairro rural, e as condies da parceria no lhes eram inteiramente favorveis, no geral, e, em particular, quanto situao especca de alguns deles. Tratava-se, para resumir, de um agrupamento em crise. medida que Jorge Andrade acentua os traos messinico-milenaristas na sua verso teatral, vai preparando tambm o dramtico nal da pea: uma violenta represso policial, sugerindo uma matana que, como se sabe, no corresponde aos fatos. Se o soldado que atirou em Joaquim e Onofre no dia 10 de abril de 1955 agiu precipitadamente, chocado talvez pelo comportamento daqueles que se encontravam despidos no banho de puricao e j sabedor dos espancamentos ocorridos nos dias anteriores, a violncia policial indicada na pea, por sua vez, encontra fundamento na intolerncia religiosa. Instantes antes de dispararem contra os crentes, os soldados de Jorge Andrade (em nmero

indeterminado, mas parecendo ser muitos) assim se manifestam: VOZES (de todos os lados da mata). VAMOS ACABAR COM ESSA RAA! OFENDENDO DEUS! SO TUDO LOUCO! ASSASSINOS DE CRIANA! RAA DE CRENTES AMALDIOADA!. J para Sbato Magaldi (1965, p. XI), Vereda recria, ao nvel de um grupo de colonos, no interior de Minas Gerais, o drama do Calvrio. Condies sub-humanas de vida, opresso, misria e sofrimento levam os personagens ao delrio da fuga utpica, negao da realidade por via do sonho da Terra Prometida. Nesse processo, o personagem Joaquim, travestido de Cristo, representa o polo extremado da sada messinica, em oposio fazenda, aos patres e aos soldados que se dirigem ao Catul para restabelecer a ordem e o primado da lei. Os episdios de espancamento reduzemse na pea a apenas dois: no primeiro ato, quando Joaquim ordena uma agresso ao ventre de Artuliana, fazendo-a abortar o lho de Manoel e, j no segundo ato, a cena chocante em que a menina Jovina morta para que Satans fosse expulso de seu corpo.
Reproduo

Detalhe de O Juzo Universal, de Fra Angelico

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Jorge Andrade parece atenuar os conitos internos para realar o confronto entre os parceiros e os agentes controladores do sistema agrrio que os explora e subordina. Alguns personagens da pea demonstram plena conscincia dessa situao opressiva, cuja superao s se anuncia possvel no por intermdio da luta, mas por meio da fuga messinica, ou seja, de uma expresso irreal de negao do mundo terreno. A propsito, veja-se a fala de Manoel em defesa de Dolor (me de Joaquim na pea): Sem um palmo de terra pra trabalhar; vivendo em casa que mais morada de frio e de chuva do que de gente; chagando as mo em tudo que roa, pra mantimento minguado; passando de fazenda em fazenda... desde que nasce at que vira cruz! Assim ela tem vivido... e ns tudo!. A sada, ento, vai sendo forjada por Joaquim: seus discursos e atos concebem a salvao, a ascenso Cidade Celeste, para a qual s se pode partir mediante a expiao dos pecados, o afastamento do demnio, a negao do mundo presente: Carece tirar tudo do corpo. Desculpe, irmo! Me desculpe! preciso! Desculpe! Me desculpe. Isso lixo! Tudo isso lixo! Sujeira do mundo! (Joaquim joga fora enfeites, grampos, lenos, etc). Na cidade celeste de Cana ningum carece dessas bestice! Desculpe! Me desculpe, irm! Nada disto de preciso no paraso!. Em outra passagem Joaquim descreve o Paraso, onde no haveria pecados nem sujeira, e tambm no seria preciso trabalhar nem procriar. No se pode deixar de registrar que esse Paraso expressa a prpria negao utpica da real contradio camponesa terra escassa versus prole numerosa e, como consequncia, vida itinerante para muitos: Ns vamos, me, pra um lugar onde ningum vive debandado, desgarrado de tudo! No Paraso, todos vive como anjo. As roa so limpa, sempre limpa! Os mantimento

so cuidado pelas enxadas de Deus. Terra sobra pra todo lado e o frio no tem morada no corpo de ningum! O sol de Deus alumia e esquenta todos! Assim vai ser um dia na Terra, quando o demnio acabar. Como Ado e Eva de antes do pecado. Que beleza que era a Terra! Tudo uma limpeza! Era o Cu! Era homem e mulher e no carecia ter lho!. Ao nal da pea, cercados pelos policiais, os parceiros comeam a se despir. Alucinados, olham para o alto e principiam a cantar: Nesta terra sem luz, sem amor e sem unio! Aqui est o rebanho! Em busca do teu corao! Alumia! Alumia! Meu Deus! Alumia a vereda da nossa salvao!. E Jorge Andrade escreve as derradeiras indicaes para o seu ltimo e trgico ato: Subitamente, ouvem-se de todos os lados, tiros e gritos. Enquanto as vozes gritam de fora e os agregados continuam rodopiando, cantando e arrancando as roupas que voam no ar, confundindo com seus braos erguidos para o alto, numa splica alucinada; e medida que aumenta a fuzilaria.... Os episdios do Catul mereceram tambm uma verso cinematogrca, de nome idntico ao da encenao teatral, dirigida por Anselmo Duarte em 1965 com base numa adaptao da pea e dilogos elaborados pelo prprio Jorge Andrade. Praticamente todo o elenco do TBC foi aproveitado no lme, cujo roteiro pouco difere do texto escrito para o palco. O Manoel do lme, entretanto, argumentando que seriam os crentes os legtimos donos das terras que ocupavam, rene e arma alguns homens num arremedo de resistncia s foras enviadas pelo fazendeiro-dono-patro j prestes a reprimir os fanticos. O lme poderia ser denido como um teatro lmado em preto e branco, com destaque para a eloquncia de suas cenas nais mostrando a fuzilaria que dizima a comunidade dos crentes. O tema da ascenso, tal como ressaltado na pea, elemento fundamental do drama recriado na verso cinematogrca, cuja abertura se

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anuncia pela fala de Manoel: Parece que a estrada foi passando e largando dono pra tudo lado... Ningum tinha dinheiro para comprar arame farpado e cercar as posses... A gente que estava cercado... Para continuar, foi preciso morar de favor. Cabe a Joaquim, entretanto, proclamar a imperfeio do mundo terreno O mundo vai acabar por falta de ar. Os pecado vai empurrar o ar do mundo e tambm a ascenso dos crentes Cidade Celeste de Cana. Essa verso cinematogrca, carregando nas tintas escuras da existncia camponesa, apresenta um Catul idealizado, consciente das condies que se lhe aguravam como o espantalho da dissoluo. No entanto, a sada vislumbrada a do radical misticismo, uma fuga milenarista forjada no universo da crena de que Joaquim se torna o lder inconteste. preciso ter em mente que o lme, produzido em 1965 ainda no calor do golpe militar , no se preocupa em apresentar uma explicao plausvel sobre o massacre das crianas e a apario do demnio, como foi o caso da investigao acadmica de Castaldi e

colaboradores, mas sim em denunciar tanto as desumanas condies da existncia camponesa quanto o misticismo alienante que lhe corresponderiam.

EPLOGO
Em 17 de maio de 1955, concludo o inqurito policial, foram denunciados os parceiros Artuliana, Joo e Maria B. C. e Sebastio M. S., ademais do soldado Reinaldo P. S., autor dos disparos que tiraram a vida de Joaquim e Onofre , absolvido posteriormente com base na deciso dos jurados, favorvel tese da legtima defesa. Algumas semanas mais tarde, os demais acusados, exceo feita a Joo B. C., apelidado de Joo Caolho, obtiveram a liberdade por falta de provas. Este ltimo protagonista fora preso preventivamente em 29 de abril de 1955 e s em 1970 deixaria o Manicmio Judicirio, onde cara detido em razo de sucessivos laudos periciais que lhe atribuam uma personalidade psicoptica.

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