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PROCESSO DE FRENTE DE LAVRA DA MINA DE CAULIM DE IPIXUNA DO PAR DA IMERYS RCC Clayver Carneiro Carvalho, Everaldo Lira da Cunha.

e-mail: engclayver@hotmail.com, everaldo.cunha@ufpa.br Faculdade de Engenharia de Minas e Meio Ambiente, Universidade Federal do Par Folha 17, Quadra 04, Lote Especial, Marab, PA, 68505-080

RESUMO O minrio de caulim extrado da mina de Ipixuna do Par pela Imerys RCC passa por um estgio de beneficiamento contendo desareiamento, pit (primeira das unidades de tratamento primrio), disperso, hidrociclonagem e centrifugao. Neste trabalho so comentadas as tcnicas utilizadas para lavrar os quatro tipos de caulins que se diferenciam devidas sua alvura e impurezas. Mostram-se o processo de frente de lavra, que se trata da extrao a cu aberto realizado em tiras, mtodo adotado devido a posio estratigrfica da camada de minrio. E aponta-se que, devido a faixa de 20 metros de estril, tornam-se necessrias operaes de desmatamento, decapeamento e exposio do minrio. Palavras-chave: Caulim. Frente de lavra. Imerys RCC.

ABSTRACT The ore extracted from kaolin mine Ipixuna Par by Imerys RCC goes

through a stage of processing containing desareiamento, pit (first units of the primary treatment),dispersion, hidrociclonagem and centrifugation. The process of

extraction from the frontof the extraction it is held in the open strips. Key-Words: Kaolin. Front mining. Imerys RCC.

INTRODUO A mina de caulim da Imerys RCC est localizada na regio do mdio Rio Capim no municpio de Ipixuna do Par, a 243 km da capital do estado, Belm. O minrio extrado encontra-se a 20 m de profundidade, recoberto por sedimentos argilo-arenosos da Formao Barreiras, e de um nvel de caulim duro (flint ou semi-flint) considerado como estril em funo do teor de ferro elevado. Caulim o nome comercial dado a uma argila branca ou quase branca, constituda essencialmente de caulinita. H mais de trs mil anos, os chineses j usavam o caulim para fazer porcelana (ROSKIL, 1996). GRIM (1958) define caulim como sendo uma rocha constituda de material argiloso, com baixo teor de ferro e cor branca. A caulinita, mineral predominante dos caulins, um silicato hidratado de alumnio, cuja clula unitria expressa pela frmula Al4(Si4O10)(OH)8. O caulim o um mineral muito requisitado devido a sua vasta aplicao. MURRAY (1986) considera que o vasto campo de aplicao industrial do caulim devese s suas caractersticas tecnolgicas, tais como: quimicamente inerte, branco ou quase branco, tem capacidade de cobertura quando usado como pigmento e reforador para aplicao como carga, possui baixa condutividade trmica e eltrica, macio, pouco abrasivo e competitivo com os materiais alternativos O mtodo de lavra consta-se da extrao a cu aberto em tiras, utilizando-se de escavadeiras hidrulicas HITACHI e caminhes fora de estrada com capacidades de 181 e 80 toneladas. Aps a extrao o caulim necessita ser beneficiado para a retirada das impurezas que esto associadas ao minrio, visando adequ-lo ao uso industrial. Desta forma, para o beneficiamento do caulim proveniente da mina da Imerys RCC, so realizados o sistema de desareiamento, pit, disperso, hidrociclonagem e centrifugao. As etapas seguintes de processamento do caulim so realizadas na planta de beneficiamento, localizada na cidade de Barcarena.

2 2.1-

ASPCTOS GEOLGICOS Geologia regional A geologia regional baseada no Grupo Barreiras para caracterizar a

semelhana entre sedimentos Tercirios costeiros de plats amaznicos e tabuleiros do litoral norte, nordeste e leste do Brasil. So depsitos de sistema de leques aluviais com

possvel influncia de mar nas regies distais. Constitui-se de conglomerados com intercalaes de sedimentos arenosos e argilosos de ambiente de mar a flvio-lacustre. Polens permitem datar como Mioceno (PEREIRA, 2009). Segue-se: Formao Pirabas: Originada por grandes perodos de transgresso e regresso depositou carbonato de clcio em ambiente marinho sucessivamente retrabalhado, seguindo-se novas deposies. So ricamente fossilferos, amarelados e acinzentados alternados com argilas e areias. Por vezes duro, cinza com intercalaes de argila colorida disposta em leitos sucessivos. A poro superior compacta e fossilfera. A idade Mioceno Inferior. Interdigitaes observadas entre Pirabas e Barreiras indicam mesma idade deposicional em ambientes diferentes (PEREIRA, 2009). Formao Ipixuna: Sedimentos aflorantes desde 60 km ao sul de So Miguel do Guam (Pa) e 31 km ao norte de Imperatriz (Ma). Sedimentos arenosos caulnicos intercalados por argilitos vermelhos com estratificao cruzada. Referida ao Cretceo superior e Tercirio inferior, recoberta pelo Grupo Barreiras e posiciona-se sobre a formao. Itapecur cujo membro Alcntara encontradio nas barrancas do Rio Capim. A base constituda por arenitos com estratificao cruzada tangencial ritimitos de argilitos e arenitos brancos finos, caulnicos com estratificao cruzada e lentes de caulim. No topo camada de caulim duro de 7,5 m. em mdia recobre o pacote anterior. Kotschoubey define como arenitos fortemente desestruturados e argilitos caulnicos intercalados. Os arenitos exibem estratificao cruzada plano-paralela. So compostos de quartzo, pseudomorfos de caulinita bem cristalizada e de menores quantidades de anatsio, rutilo e mica (PEREIRA, 2009). Formao Alcntara: Arenitos e argilitos marrons avermelhados (PEREIRA, 2009). Arenito Guam: do NeoproterozoicoEopaleozico reconhecida no arenito branco, frivel, parcialmente silicificado, fraturado e de granulometria variada, depositado em bacias estreitas e alongadas com direo NW - SE. explorado em pequena escala como material de construo; cortado em forma de paraleleppedo para revestimento de pisos e passeios nas sedes de municpios vizinhos (PEREIRA, 2009).

2.2-

Geologia da mina O minrio extrado est inserido na Formao Barreiras, a uma profundidade de

22 metros, no qual foi recoberto por sedimentos argilo-arenosos. Logo abaixo da Formao Barreiras encontra-se a Formao Ipixuna, na qual constituda de um volume de Caulim Duro, Caulim Soft e Caulim Arenoso (DIAS, 2010). vlido lembrar que o volume de Caulim Duro ou Semi-Flint considerado como estril devido ao alto teor de ferro e que inviabiliza sua aplicao para cobertura. A geologia da rea focaliza-se a afloramentos de litotipos que persistem ao longo da rodovia Belm Braslia desde So Miguel do Guam at as proximidades da cidade de Ipixuna. Percebe-se tambm nesta regio a presena de Arenitos Guam, Formao Itapecuru, Formao Ipixuna, Formao Pirabas e o Grupo Barreiras. O minrio de Caulim encontra-se espalhado no contexto da Formao Ipixuna, para ser mais exato, dentro da regio do Rio Capim. Podem-se distinguir duas unidades principais separadas uma da outra por uma superfcie discordante erosiva, segundo a figura 2.2. Para a primeira unidade chama-se de unidade superior ela constituda de sedimentos arenosos na sua poro inferior. A segunda unidade formada quase que na sua totalidade de Caulim, o produto da jazida. Na base aparente dessa unidade, o caulim do tipo soft, este tipo de caulim macio com uma alta alvura, concentrado e com poucos contaminantes, no topo o Caulim do tipo Flint ou semi-Flint que tem como principal caracterstica baixa alvura esta unidade formado por sedimentos arenosos na sua poro inferior.

Figura 2.2: Esquema das formaes Barreiras, Ipixuna e Itapecur. Fonte: DIAS 2010.

3- SISTEMA DE LAVRA O mtodo de lavra a cu aberto em tiras adotado devido a posio estratigrfica da camada de minrio, uma vez que este trabalho dirigido pelo planejamento de lavra e a curto prazo, utilizando software SURPAC da GENCON. A dimenso de 50 x 50 metros consiste na melhor forma imaginada para a larva, podendo variar de acordo com o horizonte do plat em largura e comprimento. Assim, a altura do bloco depende da espessura da camada e a identificao realizada por nmeros e letras, em que o nmero refere-se posio na tira e a letra demonstra a proximidade entre superfcie e a camada de minrio. Por exemplo, 21A. Devido a faixa de 20 metros de estril, tornam-se necessrias operaes de desmatamento, decapeamento e exposio do minrio. O decapeamento pode ser efetivado atravs de escavadeiras hidrulicas HITACHI com capacidades de 11 m, uma vez que estas oferecem maior preciso no corte, diminuindo a diluio e contaminao do minrio (figura 3.0). Para o transporte utilizam-se de caminhes de 181 e 80

toneladas(figura 3.1), operando com uma DMT de aproximadamente 1 km, transitando

a uma velocidade de 45 km/h.Segue-se abaixo, figuras da escavadeira hidrulica HITACHI de 11 m e de um fora de estrada KOMATSU de 181 toneladas:

Figura 3.0: escavadeira hidrulica HITACHI de 11 m.

Figura 3.1: Fora de estrada KOMATSU de 181 toneladas.

A escavadeira hidrulica KOMATSU PC 20 e caminhes rodovirios Volksvagem trucados de 19 toneladas,so destinados lavra do minrio.

Figura 3.2: Volksvagem rodovirio de capacidade 19 toneladas e escavadeira hidrulica KOMATSU PC 20.

4- SISTEMA DE BENEFICIAMENTO Os caulins ocorrem associados a impurezas e, de uma maneira geral, no seu estado natural no atendem as especificaes de mercado. Os processos de beneficiamento empregados dependem do uso a que se destina o produto. Existem dois processos de beneficiamento: via seca e via mida. No caso da mina de Ipixuna do Par o beneficiamento via mido. Desta forma, o caulim da mina da Imerys RCC processado atravs do desareiamento, onde envolvem as etapas de disperso, hidrociclonagem e centrifugao.

Os processos de beneficiamento empregados dependem do uso a que se destina o minrio. Existem basicamente dois processos de beneficiamento do caulim, o via seca

e o via mida. Desta forma, o caulim da mina da Imerys RCC processado atravs do desareiamento, onde envolvem as etapas de disperso, hidrociclonagem e centrifugao. A fim de atender as especificaes de mercado exigidas para o caulim est o grau de abrasividade do minrio, que caracterizado pela quantidade de areia em sua composio. Como os gros de quartzo so maiores que as partculas de caulim, estas ultimas com especificaes de granulometria abaixo de 2m, deste modo a separao por tamanhos pode ser realizada atravs da hidrociclonagem e da centrifugao. O material que vem da mina, antes de qualquer etapa de desareiamento, deve ser desagregado e homogeneizado. Para isso, tem-se a disperso na qual se utilizam blungers, um minsturador de grande porte (105,0 dmt/h). 4.2- Pit O pit corresponde a primeira das unidades de tratamento primrio realizada na mina de caulim da IRCC, onde ocorre disperso e depois o desareiamento em duas baterias de hidrociclones instaladas em paralelo, as quais trabalham com material de uma das trs pilhas de minrio, a qual deva ter especificaes de alvura 76,00% e 15% resduo 60%. O pit trabalha com dois ciclones em cada bateria, os quais alimentam os dois tanques de material. Inicialmente so divididas duas pilhas pits, B e C, que alimentam os tanques de disperso. O material enviado aos pits B e C contm boa alvura e grande quantidade de resduos. A hidrociclonagem objetiva a separao por tamanho das partculas de quartzo das partculas de caulim, uma vez que este, convertem as especificaes de pilha 2 em pilha 1, e alimentam tanques pulmo par a disperso. Para bom funcionamento da hidrociclonagem, usam-se reagentes qumicos como poliacrilato de sdio que atua como dispersante e a barrilha utilizada para o contrele do pH. 4.3- Disperso A quantidade de dispersantes segue proporcionalidade com a porcentagem de slidos e o material disperso apresenta pH em torno de 8,3 8,5 para boa liberao de caulim e separao dos resduos. A concentrao de slidos a se utilizada depende das operaes subsequentes, podendo variar de 20 a 50%.

O caulim transformado em polpa nos blungers, com a adio de polpa dos pits, gua, dipersantes qumicos (poliacrilato de sdio) e reagentes reguladores de pH (Carbonato de sdio). O material dos blungers enviado para o tanque de blendados. Como o processo de beneficiamento primrio via mido, a gua usada retirada do Rio Capim e bombeada at o tanque de armazenamento. O esquema da figura 4.0, simplifica as etapas desde a lavra at a disperso.

Figura 4.0: Fluxograma da extrao disperso.

4.3- Hidrociclonagem e Centrifugao As polpas recebidas das disperses B e D so armazenadas em dois tanques chamados de Tanques Blendados. Eles so compostos de dois agitadores que trabalham de acordo com a necessidade do processo. Posteriormente, esses tanques enviam a polpa para os demais processos de beneficiamento mineral (hidrociclonagem e centrifugao). A primeira bateria de hidrociclone, figura 4.1, alimentada pela polpa que sai da dos tanques de blendagem. O objetivo desse primeiro processo retirar a maior quantidade possvel de areia e enviar para centrifuga o rejeito do hidrociclone e

transportado para uma segunda sequencia de hidrociclone, figura 4.2. As baterias de hidrociclones esto assim distribudas: a primeira bateria de hidrocilcones constituda de seis hidrociclones regulados pelo nvel dos tanques de produto, ou seja, quando o nvel do tanque esta abaixo todos os hidrociclones operam normalmente, o parando de funcionar progressivamente um a um quando o nvel do tanque aumenta.

Figura 4.1: Primeira bateria com 6 hidrociclones.

A segunda bateria utilizada para retirar o passante de minrio que escapa da primeira bateria de hidrociclones e centrifugas, o produto desta segunda bateria enviado ao tanque de alimentao das centrifugas onde somado ao produto da primeira hidrociclonagem, lembrando que o rejeito deste ltimo processo considerado como o rejeito final do processo.

Figura 4.2: Segunda bateria com 5 hidrociclones. Para o sucesso do beneficiamento foi calculado e demonstrado que duas baterias de hidrociclones acompanhados de centrifugas so suficientes para reduzir a porcentagem de resduos da polpa atendendo assim as especificaes de beneficiamento secundrio, realizado na planta de Barcarena - P. O produto fino da primeira e segunda bateria de hidrociclones passa pela ultima etapa de separao, a centrifugao, onde gerado um campo gravitacional (1900-2000 G), no qual as partculas com tamanho maior que 2m so encaminhadas para a regio dos grossos, e concentrando na parte central o material de menor peso e tamanho. A figura 4.3 mostra a srie de cinco centrfugas.

Figura 4.3: Srie de cinco centrifugas com capacidade produtiva de 300dmt/h. O produto das centrifugas o objetivo das etapas de desareiamento. Ele enviado para um tanque onde receber o tratamento prvio com sulfato de alumnio (floculante que aumenta a viscosidade da polpa) e posteriormente bombeado para o minrioduto. A figura 4.4 ilustra o fluxograma completo de beneficiamento primrio da mina de caulim da IRCC.

Figura 4.4: Fluxograma completo do beneficiamento primrio da mina de caulim da IRCC. Fonte Imerys RCC 2010.

4.4- Condies de polpa Final O produto do desareiamento deve obedecer s especificaes para envio ao mineroduto. A tabela QQQ faz o comparativo do material blendado e a meta a ser obtida aps a hidrociclonagem e centrifugao.

Tabela 3.1: Comparativo entre material blendado e meta. O material desareiado enviado ao mineroduto estocado em 4 tanques, onde recebem adio de dois reagentes qumicos, o glutaraldeido e o cloreto de zinco. A polpa bombeada pelo mineroduto segue at a planta de beneficiamento localizada em Barcarena, percorrendo uma distncia total de 160 km em 62 horas de percurso.

CONCLUSO

O processo de frente de lavra a ser adotado est intimamente ligado as caractersticas do minrio a ser extrado, bem como a localizao do corpo mineral. Os processos de beneficiamento demonstrados neste artigo sugerem solues para a otimizao do processo de lavra, atribuindo um carter de controle qualidade ao minrio a ser vendido.

- REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS 7

1- ROSKIL (1996). The Economic of Kaolin 1996, Roskil Information Service Ltd, 2 Clapham Road, London SW9OJA, UK, 9th Edition, p.7. 2- GRIM, R. E. (1958). Clay Mineralogy. New York: McGraw-Hill, p.29 (Geological Science Series). 3- SILVA, S. P. Caulim. Departamento Nacional de Produo Mineral DNPM,
Braslia 2001.

4- PEREIRA. C. A. S. Geologia da mina Imerys RCC. Ipixuna do Par. 2009. 5- DIAS, E. J. P. Aspectos Gerais da Mina de Caulim da Imerys RCC. 2010. 31 f. Relatrio de Estgio Imerys RCC. Ipixuna do Par 2010. 6- DEPARTAMENTO NACIONAL DE PRODUO MINERAL DNPM. Caulim. Braslia 2007. [http://WWW.dnpm.gov.br/]. Acesso em 19 de maio de 2010.

7- SILVA, M. E. O Caulim do Rio Capim. 2003. 113 f. Dissertao (Mestrado em Economia Empresarial) Universidade Candido Mendes, Rio de Janeiro, 2003.

8- ORTEGA, F. S. et. al. Defloculao e Propriedades Reolgicas de Suspenses de Alumina Estabilizadas com Dispersantes Poliacrlicos. So Carlos. 1997.

9- Disponvel em < http://pt.wikipedia.org/wiki/Carbonato_de_s%C3%B3dio > acessado em 7 de ABRIL de 2012 s 18:00 horas.

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