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O Diabo no campanrio, de Edgar A.

Poe

Que horas so? (Velho ditado) Toda a gente sabe, de modo geral, que o mais belo lugar do mundo ou, a! Era o burgo holands de Vondervotteimittiss, (1). Contudo, como se encontre a alguma distncia de qualquer das principais estradas, estando de certo modo fora de mo, talvez poucos de meus leitores o tenham alguma vez visitado. Em benefcio daqueles que no o hajam visitado, portanto, acho acertado dar alguns informes a seu respeito. E isto , de fato, tanto mais necessrio quanto, na esperana de conquistar a simpatia pblica para seus habitantes, me proponho aqui relatar a historia dos acontecimentos calamitosos, que recentemente ocorreram, dentro de seus limites. Ningum que me conhea duvidar de que o dever assim imposto a mim mesmo ser cumprido, com o melhor da minha habilidade, com toda aquela severa imparcialidade, todo aquele exame cauteloso dos fatos e diligente citao de autoridades, que sempre distinguiram aquele que aspira ao ttulo de historiador.

Graas ao auxlio reunido de medalhas, manuscritos e inscries, estou capacitado a afirmar positivamente, que o burgo de Vondervotteimittiss sempre existiu, desde suas origens, precisamente nas mesmas condies em que se conserva em nossos dias. A respeito da data de sua origem, porm, lamento s poder falar com aquela espcie de preciso indefinida a que so forados, s vezes, os matemticos, a sujeitar-se, em certas frmulas algbricas. A data, posso assim exprimir-me, em relao sua remota antiguidade, no pode ser menor que qualquer quantidade determinvel.

No que se refere etimologia da palavra Vondervotteimittiss, confesso-me com pesar igualmente em falta. Em meio duma multido de opinies sobre este delicado ponto, algumas argutas, algumas eruditas, outras suficientemente o contrrio, nada posso escolher que deva ser considerado satisfatrio. Talvez a opinio de Grogswigg, quase coincidente com a de Kroutaplentey, deva ser prudentemente preferida. a seguinte: "Vondervotteimittiss - Vonder, longe Donder - Votteimittiss quasi und Bleitziz Bleitziz obsol: pro Blitzen." Esta derivao, para falar a verdade, ainda sustentada por alguns restos do fluido eltrico, evidentes no alto do campanrio da Casa do Conselho Municipal. No pretendo, contudo, comprometer-me sustentar uma tese de tal

importncia,

devo

enderear

leitor,

desejoso

de

informao,

ao

livro

ORATIUNCULAE DE RERUS PROETER-VETERIS de Dundergutz. Veja, tambm, Blunderbuzzard, DE DERIVATIONIBUS, pp. 27 a 5010, in-flio, edio gtica, caracteres vermelhos e negros, com chamadas e em monograma; consulte tambm, as notas marginais no autgrafo de Stuffundpuff, com os sub-comentrios de

Gruntundguzzell. No obstante a obscuridade que envolve dessa forma a data da fundao de Vondervotteimittiss e a etimologia de seu nome, no pode haver dvida, como disse antes, que ele sempre existiu tal como o vemos na poca atual. O mais velho homem do burgo no pode recordar-se da mais leve diferena, na sua aparncia de qualquer poro dele, e, de fato, a simples sugesto de tal possibilidade considerada um insulto. A aldeia est situada num vale perfeitamente circular, com cerca dum quarto de milha de circunferncia e inteiramente cercada de leves colinas, cujos cumes ningum de l se aventurou ainda a passar, e seus habitantes do como boa razo disto no acreditarem que haja absolutamente alguma coisa do outro lado.

Em torno das ourelas do vale (que completamente plano e todo pavimentado de tijolos lisos), estende-se uma fila contnua de sessenta casinhas. Estas, dando os fundos para as colinas olham, sem dvida, para o centro da planura, que fica justamente a sessenta jardas, da porta da frente de cada habitao. Cada casa tem um pequeno jardim frente, com um caminho circular, um relgio de sol e vinte e quatro couves. As prprias construes so to precisamente idnticas, que no se pode distinguir de maneira alguma, uma da outra. Devido sua extrema antiguidade, o estilo arquitetnico um tanto esquisito, mas nem por isso deixa de ser notavelmente pitoresco. As casas so feitas de pequenos tijolos bem cozidos, vermelhos, com cantos pretos, de modo que as paredes parecem um tabuleiro de xadrez, de grandes propores. Os torrees esto voltados para frente e h cornijas to grandes, como todo o resto da casa, sobre os beirais e as portas principais. As janelas so estreitas e profundas, com pequeninas vidraas e grande quantidade de caixilhos. Nos telhados, numerosas so as telhas com longas pontas arrebitadas. O madeiramento, por toda a parte, apresenta uma cor escura, muito lavrado, mas com pouca variedade de desenhos, pois desde tempo imemorial, os entalhadores de Vondervotteimittiss nunca foram capazes de entalhar mais do que dois objetos: um relgio de mesa e uma couve. Mas estes faziam-nos demasiadamente bem e os entremeava, com singular habilidade, por toda a parte onde encontrassem lugar para o cisel.

As habitaes tanto se parecem, interna como externamente, e o mobilirio obedece todo a um s modelo. O cho de tijolos quadrados, as cadeiras e mesas de madeira preta, com pernas delgadas e recurvas e ps de cachorrinho. As chamins so largas e altas e no tem somente relgios e couves insculpidos na frontaria, mas um verdadeiro relgio que emite um prodigioso tique-taque, bem no meio e no alto, com um jarro de flores em cada extremidade, contendo uma couve, como se fosse um batedor. Entre cada couve e o relgio h ainda um homenzinho de porcelana, com uma grande barriga, onde se abre um buraco redondo, atravs do qual v-se o mostrador dum relgio. So as lareiras largas e profundas, com ces-de-chamin grosseiros e retorcidos. Constante fogo se alteia, com uma imensa marmita sobre ele, cheia de chucrute e carne de porco, sempre vigiada pela boa dona da casa. uma velhinha gorducha, de olhos azes e rosto vermelho, usando uma enorme touca, semelhante a um po de acar, ornado de fitas vermelhas e amarelas. Seu vestido de droguete, cor de laranja, muito amplo atrs e muito curto na cintura e, na verdade, sob outros aspectos, curtssimo, no passando do meio das pernas. Estas e os tornozelos so grossos, mas cobertos por um lindo par de meias verdes. Seus sapatos, de couro cor de rosa, so amarrados por lao de fitas amarelas, pregueados em forma de couve. Na mo esquerda ela usa um pesado reloginho holands e na direita empunha um colhero, para a chucrute e a carne de porco. A seu lado, aninha-se um gordo gato malhado, tendo amarrado cauda, pelos "meninos", por pilhria um dourado relgio de repetio, de brinquedo.

Quanto aos meninos da casa, esto todos trs cuidando do porco no jardim. Tm cada um dois ps de altura. Usam chapus de trs pontas, coletes encarnados, que lhes caem at as coxas, cales de couro de gamo, meias de l vermelha, sapates com grandes fivelas de prata e longos gabes, com grandes botes de madreprola. Cada um tem tambm um cachimbo na boca e um pequeno relgio barrigudo, na mo direita. Solta uma baforada e d uma olhadela para o relgio. Outra baforada e outra olhadela. O porco - que corpulento e preguioso, - est ocupado ora em fossar as folhas esparsas, cadas dos ps de couve ora a dar um pontap para trs, no dourado relgio de repetio, que os garotos amarraram--lhe cauda, a fim de torn-lo to belo, quanto o gato. Bem defronte da porta, numa cadeira de braos de alto espaldar e fundo de couro, de pernas torneadas e ps de cachorrinho como as mesas, est sentado o prprio dono da casa. um velhinho, excessivamente gorducho, com grandes olhos redondos e uma imensa papada. Seu traje se assemelha ao dos meninos; portanto, no preciso dizer nada mais a seu respeito. Toda a diferena est em seu cachimbo que um tanto maior do que o

deles e ele pode dar uma baforada maior. Como eles, tem um relgio, mas leva-o no bolso. Para falar a verdade, tem ele algo de mais importante a atender e que isso seja o que passarei a explicar. Ele se senta, com a perna direita sobre o joelho esquerdo, mostra uma fisionomia grave e conserva sempre um dos olhos, pelo menos, resolutamente fixo sobre certo objeto notvel, no centro do largo.

Este objeto est situado no campanrio da casa do Conselho Municipal. Os conselheiros municipais so todos homens pequeninos, redondos, gorduchos e inteligentes, com grandes olhos de boi e gordas papadas e tem os gabes muito mais compridos e as fivelas dos sapatos muito maiores, do que os habitantes comuns de Vondervotteimittiss. Desde que moro no burgo, tiveram eles varias reunies especiais e adotaram estas trs importantes resolues:

"No est direito alterar o bom e velho curso das coisas." "Nada existe de tolervel fora de Vondervotteimittiss". "Juramos fidelidade aos nossos relgios e couves".

Acima da sala de sesses do Conselho acha-se a torre e na torre o campanrio, onde existe e tem existido, desde tempos imemoriais, o orgulho e maravilha da aldeia: o grande relgio do burgo Vondervotteimittiss. E para este objeto que se volvem os olhos dos velhos, que se assentam nas cadeiras de braos de fundo de couro. O grande relgio tem sete faces, uma para cada um dos sete lados da torre, de modo que pode ser prontamente visto de todos os quarteires. Seus mostradores so largos e brancos e seus ponteiros grossos e negros. H um sineiro, cuja nica obrigao cuidar do campanrio, obrigao esta que a mais perfeita das sinecuras, pois o relgio de Vondervotteimittiss nunca, que se saiba, precisou de conserto. At recentemente, a mera posio de tal coisa era considerada hertica. Desde a mais remota antiguidade, a que se referem os arquivos, as horas tem sido regularmente batidas pelo grande sino. E, na verdade, a mesma coisa acontecia com todos os outros relgios de parede e de bolso do burgo. Jamais houve um lugar onde se marcasse to bem a hora certa. Quando o grande badalo achava conveniente dizer "Doze horas", todos os seus obedientes servidores abriam suas gargantas, simultaneamente, e respondiam, como um verdadeiro eco. Em suma, os bons burgueses eram loucos pela sua chucrute, mas orgulhavam-se tambm dos seus relgios.

Todas as pessoas que exercem sinecuras so tratadas com mais ou menos respeito e

como o sineiro de Vondervotteimittiss tinha a mais perfeita das sinecura era o mais perfeitamente respeitado de todos os homens do mundo. o principal dignitrio do burgo e at os porcos olham para ele, com sentimento de reverncia. A aba de seu gabo bem mais comprida; seu cachimbo, as fivelas de seus sapatos, seus olhos e seu estmago, bem maiores do que os de qualquer outro velho da aldeia. E quanto sua papada, e no somente dupla, mas tripla.

Acabo de descrever a feliz situao de Vondervotteimittiss. Que pena que to lindo quadro tivesse algum dia de apresentar um reverso!

Um velho ditado corria, h muito, entre os mais sbios habitantes: que "nada de bom pode vir de alm das colinas; e realmente parece que as palavras contm algo do esprito proftico. Faltavam cinco para meio-dia, antes de ontem, quando apareceu um objeto, bastante esquisito, no cume da crista de leste. Tal fato, por certo, atraiu a ateno geral, e cada velhinho, que estava sentado numa cadeira de braos, de fundo de couro, voltou um dos olhos, com um olhar de consternao, para o fenmeno, conservando ainda o outro olho sobre o relgio da torre. Faltavam trs minutos apenas para o meio-dia, quando se verificou que o estranho objeto em questo era um rapazinho, bem pequeno e de aparncia estrangeira. Desceu as colinas a toda carreira, de modo que todos, em breve, puderam v-lo bem. Era, na realidade, a criaturinha mais esquisita, que jamais fora vista em Vondervotteimittiss. Seu rosto era de um negro cor de rap e tinha um longo nariz adunco, olhos midos, uma boca larga e admirvel dentadura, que ele parecia ter gosto em exibir, escancarando a boca de orelha a orelha. Alm de bigodes e suas, nada mais havia a ver no resto de seu rosto. Estava com a cabea descoberta e seu cabelo fora cuidadosamente arranjado com papelotes. Seu traje era uma casaca preta, bem apertada, terminando em cauda de andorinha (de um de cujos bolsos pendia um enorme leno branco), cales de casimira preta, meias pretas escarpins de entrada baixa, tendo, como laos, enormes molhos de fita de cetim preto. Sob um brao, levava um desmedido claque e debaixo do outro uma rabeca, quase cinco vezes to grande quanto ele prprio. Na mo esquerda trazia uma tabaqueira de ouro, da qual, enquanto cabriolava, colinas abaixo, dando os passos mais fantsticos, ia tomando incessantes pitadas, com um ar da maior satisfao possvel. Valha-me Deus! Que espetculo para os honestos burgueses de Vondervotteimittiss.

Para falar claramente, o sujeito tinha, a despeito de seu sorriso, uma espcie de cara audaciosa e sinistra e, enquanto galopava, diretamente, rumo aldeia, o aspecto

acalcanhado de seus escarpins excitou no poucas suspeitas. E mais de um burgus, que o contemplou naquele dia, teria dado qualquer coisa por uma olhadela, sob o leno de cambraia branca, que pendia to impertinentemente do bolso de sua casaca de rabo de andorinha. Mas o que causou principalmente justa indignao foi que o velhaco peralvilho, enquanto danava um fandango aqui e dava uma pirueta ali, no parecia ter a mais remota ideia disso que se chamava marcar compasso na dana.

O bom povo do burgo, contudo, mal tivera ocasio de abrir completamente os olhos, quando, precisamente, ao faltar meio minuto para o meio-dia, o patife saltou, como eu disse, bem no meio deles, deu um casses aqui, uns balances ali; e, em seguida, depois de uma pirueta em pas de zphyr, subiu em voo de pombo, para o campanrio, da casa do Conselho Municipal, onde o aterrorizado sineiro se achava sentado, fumando, num estado de dignidade e pavor. Mas o sujeitinho agarrou-o imediatamente pelo nariz, deulhe um piparote e um puxo, bateu-lhe com o grande claque na cabea, enfiando-lho at os olhos e a boca e depois, levantando o rabeco, bateu com ele no homem, sineiro to gordo e a rabeca to oca, a gente teria jurado que cabia um regimento de tocadores de bombos, batendo todos os tam-tam do diabo, no campanrio da torre de Vondervotteimittiss. No se sabe a que ato desesperado de vingana podia esse ataque revoltante ter levado os habitantes, no fosse o importante fato de que faltava agora apenas meio segundo, para o meio-dia. O sino estava quase a bater e era questo de absoluta e premente necessidade que todos olhassem bem para o seu relgio. Era evidente, porm, que justamente, nesse momento, o sujeito, l na torre, estava fazendo algo, que no devia com o relgio. Mas como este estivesse agora a bater, ningum tinha tempo de prestar ateno s manobras do tal, pois tinham todos de contar as pancadas do sino, proporo que soavam.

- "Uma!" - disse o relgio.

- "Una" - respondeu em eco cada um dos velhotes, em cada uma das cadeiras de brao de fundo de um couro, em Vondervotteimittiss. "Una"- disse tambm o relgio de bolso deles. "Una!"- disse o relgio de sua "frau". E "Una!" disseram os relgios dos meninos e os relogiozinhos de repetio, nas caudas do gato e do porco.

- "Duas!"- continuou o grande sino. E - "Tuas!"- repetiram todos os repetidores. - "Trs! Quatro! Cinco! Seis! Sete! Oito! Nove! Dez!"- disse o sino. - Drs! Guadro! Zingo! Zeis! Zete! Oito! Nofe! Tez!"- responderam os outros. - "Onze!"- disse o sino grande. - "Once!"- concordaram os pequenos. - "Doze!"- disse o sino. - "Toce!"- replicaram, perfeitamente satisfeito, ritmando as vozes. - E zong toce horras! - disseram todos os velhinhos, tornando a guardar seus relgios. Mas o sino grande no dera a coisa por terminada. - TREZE! - disse ele.

"Des Teufel! - disseram ofegantes os velhotes, empalidecendo, deixando cair os cachimbos e "Der as pernas direitas de cima dos joelhos esquerdos. eles.

Teufel!

gemeram

"Drece! Drece! Mein Gott! Zong drece horras! Por que tentar descrever a terrvel cena que se seguiu? Toda Vondervotteimittiss precipitou-se imediatamente em lamentvel tumulto. - Gue fai agondezer ao meu parriga? - berravam todos os rapazes. - Estar gom uma horra te vome! - Gue fai agondezer ao meu coufe? - guinchavam todas as mulheres. - Estar firando mingau teste uma horra! - "Gue fai agontecer ao meu gajimba? - praguejavam todos os velhotes. - Raias e Drovongs! Teve estarabacata teste una horra!" E os encheram de novo com grande raiva e, encostando-se e to violentas, que todo o vale imediatamente ficou cheio de impenetrvel fumaa.

Entrementes, todas as couves ficaram bastante vermelhas e pareciam que o prprio Diabo velho tomara posse de tudo quanto tinha forma de relgio. Os relgios esculpidos, sobre os mveis, comearam a danar, como se estivessem enfeitiados, enquanto os que se achavam sobre as chamins mal podiam conter-se de furor e to continuamente batiam as treze horas, com tais pulos e balanos de seus pndulos, que era coisa realmente horrvel de ver-se. Mas o pior de tudo que nem os gatos, nem os porcos, podiam suportar por mais tempo a conduta dos remoinhos de repetio, amarrados s suas caudas, e vingavam-se disso, abalando todos precipitadamente para o largo, arranhando, empurrando, grunhindo e guinchando, miando e berrando, voando de encontro s caras, correndo para baixo das saias das mulheres e provocando a mais

completa, a mais abominvel, a mais barulhenta confuso que possvel uma pessoa de juzo conceber. E para tornar as coisas ainda mais angustiosas, o velhaquinho mandrio, l na torre, estava evidentemente se excedendo. De vez em quando, podia-se vislumbrar o patife, atravs da fumaa. Achava-se sentado ainda no campanrio, em cima do sineiro, que jazia completamente espichado de costas. Nos dentes, o infame conservava a corda do sino, que agitava em torno com a cabea, fazendo tal barulheira, que meus ouvidos ainda retinem, s de pensar nisso. Em seus joelhos repousava a enorme rabeca, cujas cordas ele tangia, fora de qualquer compasso ou toada, com ambas as mos, procurando exibir-se, o palhao, a tocar, com ambas as mos, procurando exibir-se, o palhao a tocar as canes "Judy O'Flannagan"e "Paddy O'Rafferty".

Estando assim as coisas neste miservel estado, abandonei o lugar, cheio de desgosto, e agora fao um apelo a todos os amantes da hora certa e da boa chucrute. Vamos todos, incorporados, ao burgo, e restauremos aquele a antiga ordem de de coisas, da em torre.

Vondervotteimittiss,

jogando

sujeitinho

cima

(Publicado pela primeira vez no Saturday Chornicle, de Filadlfia, em maio de 1839.)