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Parte I

A Idia de Sociedade Primitiva

O arrogante desprezo que um povo civilizado nutre pelos seus vizinhos brbaros tem causado uma negligncia singular nas observaes sobre estes, e esta falta de cuidado tem sido agravada s vezes pelo medo, pelo preconceito religioso, e mesmo pelo uso destes prprios termos civilizao e barbrie transmitindo s pessoas a impresso de uma diferena no somente em grau, mas tambm em espcie. (Henry Summer Maine, Ancient Law (1861), pp. 116-17)*

Todas as citaes do presente livro foram traduzidas pela tradutora. As referncias da pgina das citaes, no entanto, so da edies originais utilizadas pelo autor, cujas referncias bibliogrficas se encontram no final do livro.

Captulo I
O MITO DA SOCIEDADE PRIMITIVA

A sociedade primitiva foi considerada inicialmente um assunto para estudiosos do Direito. O pai fundador da antropologia britnica, E.B. Tylor, comentou em 1865 que a investigao de questes tais como a forma do matrimnio primitivo pertence propriamente a este tema interessante, mas difcil e praticamente pouco desenvolvido, da Jurisprudncia Comparativa de raas inferiores; e ningum que no fosse versado em Direito Civil poderia lhe fazer justia.1 Os estudos pioneiros foram escritos por juristas Henry Maine, Johannes Bachofen, J. F. Mc Lennan, Lewis Henry Morgan. As questes que eles investigaram o desenvolvimento do matrimnio e da famlia, da propriedade privada e do Estado foram concebidas em termos legais. Sua fonte inicial, seus estudos de casos comuns foram fornecidos pelo direito romano. Se h um livro a ser colocado frente dos estudos vitorianos sobre sociedade primitiva, provavelmente Ancient Law de Henry Maine, publicado em 1861, dois anos depois do A Origem das Espcies. A maior parte das idias especficas de Maine foram logo descartadas; porm ele redefiniu uma noo clssica da condio humana original, e a fez parecer diretamente relevante para os interesses de seus contemporneos. Maine sups que os primeiros seres humanos eram membros de um grupo coletivo familiar comandado por um pai desptico. Gradualmente, os patriarcas mais poderosos atraram prias da sociedade para se juntar a eles. A associao local se tornou cada vez mais importante. Por fim, as sociedades baseadas no parentesco foram substitudas por sociedades baseadas no territrio. Esta transio do sangue para a terra, do status para o contrato, foi a grande revoluo na histria humana. No mesmo ano em que Ancient Law foi publicado, um professor suo de direito romano, Johannes Bachofen, releu os mitos gregos como um documeto sociolgico e chegou surpreendente concluso que a estrutura original familiar no era patriarcal, mas sim matriarcal. Em 1865, um jurista escocs, J. F. Mc Lennan, reagindo s teorias de Maine, obteve semelhante concluso de Bachofen, mas aparentemente sem conhecer o trabalho deste. A publicao de Primitive Marriage

de McLennan por sua vez inspirou um advogado americano, Lewis Henry Morgan, a desenvolver a mais influente destas imagens novas de instituies sociais primordiais. Seu livro mais conhecido, Sociedade Primitiva, apareceu dezesseis anos depois de Ancient Law. O livro ecoou o ttulo de Maine e pertenceu ao mesmo universo de discurso. Esses no eram textos convencionais de direito; mas o direito em si no era, naqueles dias, um campo restrito. Ele inclua a histria do direito, e prontamente deu espao para histrias especulativas sobre a origem da lei na sociedade primitiva. Grandes questes filosficas foram levantadas para debates, os quais delineariam as recentes teorias sobre histria e sobre a natureza humana. A presena macia de Darwin pairou sobre todas as discusses a respeito do desenvolvimento humano na Inglaterra vitoriana, mas os juristas geralmente se sentiam mais em casa com as idias de Herbert Spencer e dos utilitaristas. Macaulay, Stubbs, Freeman, e Froude os confrontaram com novas teorias sobre as origens antigas da constituio britnica 2. Eles tambm reagiram s descobertas da filologia alem, mediadas na Gr-Bretanha por Max Muller. E eles trocaram idias sobre as origens e a evoluo humana nas novas sociedades antropolgicas. A Socit dAnthropologie de Paris foi fundada em 1859, e iniciativas similares se seguiram em Londres em 1863 e em Berlim em 1869 (cada uma, naturalmente, com sua prpria revista). medida em que a Antropologia comeou a ser profissionalizada no final do sculo XIX, E.B. Tylor e James George Frazer se estabeleceram como autoridades principais no assunto na Gr-Bretanha. Juntos eles arbitraram as disputas entre Maine, McLennan, e Morgan, e definiram as caractersticas mais gerais das sociedades humanas primordiais. A sociedade primitiva era originalmente um todo orgnico, que ento se dividiu em dois ou mais blocos idnticos em construo. (Esta idia remetia a Spencer). As unidades constituintes da sociedade eram grupos descendentes associados, exgamos, geralmente denominados cls ou grupos familiares [gents], que mantinham bens e mulheres em comum. Em torno de 1880 havia um amplo acordo (apesar da discordncia contnua de Maine) de que estes grupos eram originalmente matriarcais, traando uma descendncia apenas pela linhagem feminina. O casamento se fazia em termos de trocas regulares de mulheres entre homens de grupos de ascendncia diferentes. Estas formas sociais, no mais existentes, foram

preservadas nas lnguas (especialmente em terminologias de parentesco) e nas cerimnias de povos primitivos contemporneos. impressionante a consonncia que havia mesmo em termos de detalhe. Na dcada final do sculo XIX, quase todos os especialistas estariam de acordo com as seguintes proposies: 1. As sociedades mais primitivas eram baseadas em relaes pautadas pelo sangue. 2. As unidades bsicas da sociedade eram cls ou gentes isto , grupos de descendncia formados pelos descendentes de um homem na linhagem masculina, ou de uma mulher na linhagem feminina. 3. A propriedade era comum a todos, e as mulheres eram mantidas coletivamente pelos homens do cl. 4. Os casamentos eram proibidos entre homens e mulheres que fizessem parte do mesmo cl. (Havia, no entanto, muito debate se teria havido ou no um perodo anterior de promiscuidade primitiva). 5. Cada cl era concebido como descendente de um deus animal ou vegetal, que era reverenciado. Isto era totemismo. 6. Os remanescentes destas instituies poderiam ser identificados nas cerimnias ou em formas de linguagem das sociedades primitivas contemporneas. 7. Finalmente, depois de uma grande revoluo, talvez a maior na histria humana, os grupos de descendncia definharam, os direitos de propriedade privada foram estabelecidos, a famlia moderna nasceu, e um Estado territorial emergiu. A rapidez com a qual os antroplogos desenvolveram a idia de sociedade primitiva estarrece. No entanto, sua persistncia ainda mais extraordinria. As histrias convencionais da antropologia transpassam uma sucesso de teorias quase filosficas, mas todas estas teorias levaram mesma idia de sociedade primitiva. Este prottipo persistiu por bem mais de cem anos, apesar do fato de que a investigao emprica sistemtica das sociedades primitivas remanescentes comeou a ser empreendida em todas as escalas apenas na ltima dcada do sculo XIX.

Nada disso seria particularmente notvel se a noo de sociedade primitiva fosse substancialmente pontual. Mas ela no o . O conceito como um todo fundamentalmente dbil. No h nenhuma via sensata na qual se pode especificar o que uma sociedade primitiva. O termo implica algum ponto de referncia histrico. Ele presumivelmente define um tipo de sociedade que antecede formas mais modernas, anlogo histria evolucionria das espcies naturais. Entretanto, as sociedades humanas no podem ser traadas retroativamente at um ponto singular de origem. Tampouco h algum meio de reconstituir formas sociais pr-histricas, ou de classific-las e alinh-las eu uma srie temporal. No h fossis de organizao social. O ponto inicial do Alto paleoltico Os seres humanos plenamente modernos se desenvolveram na Africa h cerca de 150.000 anos. Os primeiros migrantes foram para o Oriente Mdio h mais de 40.000 anos e entraram na Europa h cerca de 35.000 anos. Aqui eles gradualmente deslocaram a populao de Neanderthal, que representava uma variao humana anterior, igualmente de origem africana. Estes humanos plenamente modernos esto associados a uma grande revoluo cultural. Os primeiros traos desta foram achados no Oriente Mdio. H cerca de 30.000 anos atrs, chegou na Europa. Em termos arqueolgicos, a revoluo marcou a transio da longa era Paleoltica para o Alto Paleoltico. No foi uma revoluo veloz, e alguns arquelogos sugerem que ganhou fora na Europa apenas 25-20.000 anos atrs. Paralelamente, na frica, a mudana das sociedades da Mdia Idade da Pedra para as da Alta Idade da Pedra ocorreu h apenas 20.000 anos. No entanto, apesar de lentas, modificaes muito grandes aconteceram no modo de viver humano. Richard Klein julga que a transio para o Alto Paleoltico sinaliza a mudana mais fundamental no comportamento humano que o registro arqueolgico pode revelar desde a inveno das ferramentas de pedra h 1.5 milhes de anos atrs3. Lewis Binford enfatiza particularmente a elaborao do enterro; a arte; os ornamentos pessoais; os novos materiais, tais como o osso, os chifres e a pedra macia; o movimento de longa distncia e/ou a circulao de bens; e uma variao crescente de tamanho, durao e contedo de lugares. Esta quantidade de inovaes levou

Binford a concluir que uma revoluo mais profunda aconteceu. A linguagem se desenvolveu, linguagem no sentido moderno, um veculo criativo e flexvel, e foi a linguagem que criou as condies para a aparecimento da cultura4. Tais mudanas fundamentais devem ter criado repercusses na maneira pela qual as comunidades estavam organizadas. No entanto, muito difcil dizer como eram as sociedades do Alto Paleoltico. Eram claramente de pequena escala. Sua economia era baseada na caa e na coleta. Havia provavelmente pouca estratificao. O fogo era controlado e utilizado para cozinhar, e h sinais do que devem ter sido fogos domsticos, mas nenhuma concluso pode ser traada sobre estes terem sido unidades domsticas; e, se o eram, quem as habitava, ou se mulheres e homens possuam tarefas diferentes. As pessoas enterravam seus mortos, talvez uma indicao de sentimentos religiosos. Alguns acadmicos especulam que a arte das cavernas reflete crenas em um mundo espiritual. Entretanto, pode-se dizer pouco alm sobre as idias cosmolgicas correntes durante o Alto Paleoltico com segurana. Em todo o caso, no se pode supor que todas as sociedades do Alto Paleoltico eram similares. Ao contrrio, havia provavelmente variaes locais em crenas e costumes. Afinal, havia diferenas tecnolgicas significativas entre assentamentos vizinhos, o que levou troca de bens, em alguns casos atravs de longas distncias. Em suma, a evidncia arqueolgica pouco pode nos dizer sobre a natureza das sociedades do Alto Paleoltico, tampouco sobre a extenso da conformao dessas a um padro comum. apenas com o desenvolvimento da escrita, em torno de 7.000 anos atrs, que uma pr-histria sociologicamente informada se torna possvel. H, no entanto, uma estratgia alternativa para a reconstruo do passado remoto. O prprio Darwin comparou variaes entre espcies vivas a fim de fazer dedues sobre seus ancestrais comuns. Os antroplogos sempre foram tentados, em uma viso mais ingnua, a tratar populaes vivas como substitutas das sociedades da Idade da Pedra. Para os antroplogos vitorianos, o povo mais prximo a Idade da Pedra eram ou os caadores-coletores americanos ou os aborgenes australianos, mas os representantes da Idade da Pedra mais famosos na antropologia moderna so os bosqumanos !Kung do deserto do Kalahari. Estes devem sua proeminncia aos estudos conduzidos nas dcada de 1960 e de 1970 por Richard Lee e seus associados. Seu objetivo explcito era encontrar equivalentes vivos das primeiras populaes forrageadoras nas plancies

da Africa Oriental. Mas eles imaginaram estar descobrindo o estado natural da humanidade. No podemos evitar a suspeita de que muitos de ns foram levados a viver e trabalhar entre os caadores por sentir que a condio humana tendia a ser mais claramente delineada aqui do que entre outros tipos de sociedades.5 Os pesquisadores dos !Kung participavam de um novo movimento na antropologia americana, que deu particular ateno s maneiras pelas quais pequenas populaes de caadores-coletores se adaptavam a ambientes naturais. Os !Kung no possuam ferramentas alm de bastes de cavar, recipientes de gua feitos de casca de ovo de avestruz, roupas e bolsas de pele e arcos e flechas simples, e eles tinham que sobreviver em um semi-deserto.6 No entanto, eles se sustentavam com uma quantidade surpreendentemente pequena de trabalho. Os adultos trabalhavam em mdia o equivalente a dois dias e meio por semana, e ainda assim a sua dieta era mais que adequada, de acordo com a maior parte dos padres nutricionais estabelecidos. Isso contradisse a antiga viso de que caadores-coletores viviam uma existncia marginal. Marshall Sahlins aclamou os !Kung como uma sociedade afluente original7, que deviam estar beira da hiprbole, mas pareceu razovel supor que os antigos caadores-coletores, que habitaram ambientes mais brandos, devem ter experenciado uma prosperidade ainda maior que os !Kung. A economia dos !Kung se baseava na diviso de trabalho. Ambos homens e mulheres colhiam alimentos plantados, embora as mulheres gastassem mais tempo nesta atividade que os homens. No entanto, apenas os homens caavam. A caa era, de algum modo, uma atividade paradoxal: arriscada, consumia tempo, era custosa em termos de gasto de energia. Era tambm menos confivel que a coleta, e os alimentos vegetais forneciam o cerne da dieta !Kung. Durante a maior parte do ano, apenas vinte por cento do influxo de alimentos era proporcionado pelos caadores. Mas a carne era apreciada, e em estaes de mxima produo a caa providenciava at noventa por cento da comida para o acampamento, e durante o ano um/uma !Kung garantiria entre trinta e quarenta por cento de suas calorias atravs da carne. Alguns tericos ento argumentaram que o desenvolvimento da caa teve um papel crucial na evoluo humana. Macacos africanos raramente se voltam a caa, a no ser em situaes causuais ou oportunistas. No caso dos humanos, a caa bem sucedida requer sofisticao tcnica, planejamento e cooperao. Parece igualmente

depender, na prtica, de uma diviso de trabalho. Homens caam. Mulheres coletam os alimentos prximos casa, onde elas podem manter os olhos nas crianas. Um par macho-fmea seria, portanto, mais adequado para se alimentar a si mesmos e aos filhos de uma mulher, e isso favoreceria a evoluo da famlia.8 Os !Kung passaram logo a ser usados como padro na interpretao dos materiais arqueolgicos sobre as sociedades do Alto Paeloltico. No entanto, EdwinWilsem, que havia ele prprio feito um longo estudo de campo sobre os !Kung, lanou o que veio a ser chamada uma tese revisionista 9. Sua crtica central era de que os evolucionistas tiraram os !Kung de seu contexto histrico real. Os forrageadores do Kalahari viveram em contato intmo com os grupos pastoris por pelo menos mil anos. Por dois sculos eles formaram parte de uma complexa sociedade do sul da frica, que inclua fazendeiros europeus e falantes de bantu. Eles no poderiam ser tomados para representar (em uma frase de Lee que Wilsen lanou de volta a ele) os forrageadores em um mundo de forrageadores. Os !Kung eram uma subclasse em um Estado moderno. Os etngrafos de outros grupos de bosqumanos no Kalahari sugeriram um enfoque crtico diverso. Eles descobriram a variedade de adaptaes que os bosqumanos fizeram s condies ecolgicas locais, e chamaram a ateno para as diferenas de lngua, crena religiosa, padres de assentamento, e arranjos de parentesco. Este argumento poderia ser generalizado. Se os !Kung no eram um tpico bosqumano, havia ainda menos razo para supor que eles poderiam servir como o tipo ideal de todos os caadores coletores atravs da histria. Os Hazda da Tanznia, os pigmeus da floresta ituri no Congo, vrios grupos inuit, aborgenes malasianos, caadores-coletores amaznicos, eram exemplares igualmente plausveis, sem mencionar os favoritos dos vitorianos, os aborgenes australianos. Em 1972, Marshall Sahlins agregou todos eles em seu Stone Age Economics, baseando-se no fato de que todos praticavam o modo de produo familiar, uma economia de ordem domstica modesta, na qual todos se contentavam em ajustar-se com apenas o suficiente para viver. Julian Steward e Elman Service sugeriram que todas estas pessoas viviam em bandos patrilineares, mas havia evidncia abundante de que a organizao local e os sistemas de parentesco dos caadores-coletores no era uniforme. E tampouco esses possuam quaisquer instituies que lhes fosse nica. Alan Barnard mostrou, por

exemplo, que os sistema de parentesco de alguns dos povos bosqumanos de Kalahari tinha mais em comum com os pastoris vizinhos Khoi ou hotentotes do que com os sistemas de parentesco de outros bosqumanos Kalahari.10 Em todo o caso, a crtica revisionista se manteve relevante, qualquer que tenha sido a sociedade forrageadora contempornea que escolhida como representante da populao da Idade da Pedra. No houve primeiros caadores-coletores, milagrosamente sobrevivendo com suas instituies do Alto Paleoltico intactas, disponveis para investigao, mesmo para os mais aventurosos pesquisadores de campo. Todos os caadores-coletores viveram por geraes, algumas vezes por sculos, lado a lado com vizinhos que praticavam o pastoreio ou a agricultura. Eram todos cidados ou sujeitos desfavorecidos do Estado moderno. Suas formas de vida eram adaptadas a essa situao. Resulta que, mesmo se se pudesse definir o que significaria sociedade primitiva, esta no poderia ser estudada empiricamente. Sabemos que as sociedades do Alto Paleoltico eram populaes em pequena escala de caadores e coletores, mas no h maneira pela qual a evidncia arqueolgica pode estabelecer se eles eram organizados em grupos familiares, se praticavam monogamia ou poligamia, se adoravam totens, se dividiam seu trabalho entre homens e mulheres, ou se tinham chefes (muito menos se este ofcio era transmitido por herana). As etnografias de caadores e coletores presentes contemporneos registra uma variedade de aventurar algumas instituies sociais e crenas religiosas, mas pode-se

generalizaes plausveis. O casamento e a famlia so universais; relaes de troca so altamente valorizadas; apenas homens caam; no h lderes poderosos; h pouca diferenciao social, exceto por aquela entre homens e mulheres. Porm, h diferenas substanciais entre estas sociedades, e mesmo suas caractersticas comuns podem no ter sido compartilhadas pelas populaes do Alto Paleoltico. Afinal, milhares de anos de histria intervieram, uma histria que tem tratado rispidamente os caadores-coletores, direcionando-os a refgios inspitos, obrigando-os a adaptaremse a vizinhos incmodos. Quando estudados nos sculos XIX e XX suas vidas haviam sido definitivamente transformadas pelos encontros com fazendeiros, pastores, comerciantes e missionrios.

O termo primitivo deveria ser usado para representar o ponto de partida de uma histria comum, atravs do qual todas as populaes passam, em velocidades diferentes. Uma histria coletiva e progressiva da humanidade plausvel se restrita ao desenvolvimento tecnolgico, e ao crescimento secular da populao humana como um todo. At recentemente, mil anos atrs, a populao humana total era de aproximadamente oito milhes. Hoje h mais de seis bilhes de pessoas no planeta. Mais do que qualquer outra coisa, esta uma medida clssica de sucesso evolucionrio. No entanto, estas observaes no podem ser traduzidas em uma histria das sociedades efmeras com fronteiras incertas, ou expandidas para abarcar a histria das instituies sociais, uma vez que o registro arqueolgico permite pouca informao sociolgica. A persistncia de uma iluso Em termos claros, a histria da teoria da sociedade primitiva a histria de uma iluso. nosso flogisto [phlogisto], nosso ter. A persistncia do modelo particularmente problemtica, uma vez que as suas afirmaes bsicas foram diretamente contraditas pela evidncia etnogrfica e pela prpria lgica da teoria evolucionria. As dificuldades foram claramente colocadas por acadmicos notveis no final do sculo XIX e incio do sculo XX (marcadamente Maine, Westermarck, Boas e Malinowski). Ainda assim, os antroplogos se ocuparam por mais de cem anos com a manipulao de um mito que foi construdo por juristas especuladores no final do sculo XIX. Uma maneira comum de justificar a persistncia de um mito supor que este possui funes polticas. Certamente a idia de sociedade primitiva poderia e, de fato, alimentou uma variedade de posies ideolgicas. Entre os seus mais celebrados protagonistas, estavam Engels, Freud, Durkheim, e Kropotkin, homens com agendas polticas muito diversas. Os comentadores britnicos e americanos da sociedade primitiva estavam tambm reagindo a uma variedade de eventos polticos. A rebelio de Morant Bay na Jamaica e a Guerra Civil nos Estados Unidos reviveram debates anteriores sobre a escravido. Os argumentos sobre a escravido, por sua vez, levantaram a grande questo se os seres humanos tiveram todos uma origem comum

ou se as raas era espcies separadas, com ancestrais diferentes. Estas questes dividiram os antroplogos vitorianos, e eles formaram ento duas associaes rivais, a Sociedade Etnolgica de Londres e a Sociedade Antropolgica de Londres.11 O desenvolvimento do Imprio Indiano e a colonizao da frica incitaram questes mais fundamentais, sobre a natureza do governo e da prpria civilizao, que foram calorosamente debatidas em crculos antropolgicos. Na Alemanha, especulaes sobre a cultura nacional e o Volksgeist alimentaram a crena comum que as sociedades eram baseadas em sangue ou terra, mas estas idias romnticas eram contestadas pelos antroplogos liberais em Berlim. Em suma, ao mesmo tempo em que a idia de sociedade primitiva era relevante para um grande nmero de grandes questes polticas, ela no era necessariamente associada a uma nica posio poltica. Alm disso, medida em que os intelectuais comearam a se familiarizar com o desafio de Lyell e Darwin ao relato bblico autorizado da Histria, um nmero de antroplogos decidiu que as questes religiosas eram ainda mais urgentes. No fim, no entanto, pode ser que algo ainda mais fundamental que as preocupaes religiosas ou polticas tenha feito as sociedades primitivas parecerem to boas para pensar. Os europeus na segunda metade do sculo XIX acreditavam que estavam testemunhando uma transio revolucionria. Marx definiu uma sociedade capitalista emergindo de uma sociedade feudal; Weber estava para escrever sobre a racionalizao, a burocratizao, o desencantamento do velho mundo; Tnnies sobre a mudana de comunidade para associao; Durkheim sobre a transformao das formas mecnicas para as orgnicas de solidariedade. Cada um concebia o novo mundo em contraste com a sociedades tradicionais, mas por detrs desta sociedade tradicional eles discerniam uma sociedade primitiva ou primeva, a qual configurava a verdade anttese da modernidade. A sociedade moderna era definida, acima de tudo, pelo Estado territorial, a famlia monogmica e a propriedade privada. A sociedade primitiva deve ter sido, portanto, nmade, ordenada por laos de sangue, sexualmente promscua e comunista. Houve tambm uma progresso na mentalidade. O homem primitivo era ilgico e supersticioso. As sociedades tradicionais eram submetidas religio. A modernidade, por sua vez, era a idade da cincia. Mas, ainda que a sociedade primitiva fosse boa para pensar, produzia mais uma mitologia que uma cincia. Isto no significa que no houvesse

desenvolvimentos na teoria, mas mesmo as mitologias tambm no so estticas. Um mito, assim que passa a existir, j modificado atravs troca de narrador, de acordo com Lvi-Strauss. Alguns elementos saem, e so substitudos por outros, as seqncias mudam de lugares, e a estrutura modificada se move em uma srie de estados, variaes das quais, no entanto, ainda pertencem ao mesmo conjunto. Essas transformaes no resultam simplesmente em mudanas pequenas, em diferenas que podem ser reduzidas a pequenos incrementos negativos ou positivos. Antes, as transformaes so realizadas por manipulaes sistemticas do mito como um todo, e elas produzem relacionamentos distintos, tais como contrrios, contradies, inverses e simetrias12. No havia nada particularmente primitivo sobre essa forma de pensamento. O tipo de lgica no pensamento mtico to rigoroso quanto o da cincia moderna, insiste Lvi-Strauss, e a diferena reside no na qualidade do processo intelectual, mas na natureza das coisas ao qual este aplicado. 13 Em o Pensamento Selvagem, ele desenvolveu o tema de que a imaginao selvagem (ou inculta, no domesticada) trabalhava em formas comparveis ao pensamento cientfico sofisticado, e aos processos que produzem grande arte. At aonde ele est correto, teorias cientficas podem ter muito em comum com os mitos amaznicos, cientistas podem pensar de algum modo como artistas, e talvez ns todos pensemos, ao menos s vezes, como os ndios amaznicos. E, ainda assim, h certamente uma grande diferena entre o ideal estabelecido de pensamento cientfico e o que Lvi-Strauss chama de a lgica do concreto. As teorias cientficas deveriam ser aperfeioadas. O entendimento deveria avanar. No se volta atrs na cincia. Mas, colocando de forma simples, se um argumento avana virando um argumento anterior de cabea para baixo, ento em algum momento algum ir efetuar uma transformao seguinte colocando-o na posio inicial. Uma srie de transformaes estruturais tende a acabar onde se iniciou. E parece que modelos sucessivos de sociedade primitiva representam transformaes diretas, mesmo mecnicas, de seus predecessores. De fato, este livro em grande medida uma considerao das transformaes de uma iluso dentro de um discurso cada vez mais hermtico.

Entra Darwin freqente ver a rejeio da realidade da sociedade primitiva como uma negao do Darwinismo. Nada poderia ser menos verdadeiro. As teorias darwinianas direcionam a ateno para variao, para a adaptao a condies locais e, conseqentemente, para a diversificao. Uma das poucas coisas que pode seguramente ser dito sobre as primeiras sociedades humanas que elas devem ter representado uma variedade de adaptaes. Uma vez que as variaes ecolgicas restringem a organizao social, especialmente quando a tecnologia simples, haveria diferenas considerveis na estrutura social. Em base puramente terica, um darwiniano poderia relutar em acreditar que as primeiras sociedades tiveram todas a mesma forma, muito menos que elas foram orientadas por alguma dinmica interna para gerar uma srie comum de transformaes. Isto era bvio para alguns dos antoplogos vitorianos. Foi por estas razes que Henry Maine, um no-darwiniano, rejeitou a idia que todas as sociedades tinham passado pelos mesmos estgios.
At onde eu saiba, no h nada na histria registrada da sociedade que justifique a crena de que, durante o vasto captulo de seu crescimento, o qual no est ainda totalmente escrito, as mesmas transformaes da constituio social sucedessem uma outra em todos os lugares, de forma uniforme, seno simultnea. Uma grande fora residindo nas profundezas da natureza humana, e nunca estagnada, deveria sem dvida, ao longo do tempo, produzir um resultado uniforme, a despeito das grandes variedades que acompanham a luta inexorvel pela existncia; mas um tanto inacreditvel que a ao desta fora fosse uniforme do incio ao fim.14

A origem do homem Origem do homem agora provada. A metafsica deve florescer. Ele que entende baboon faria mais pela metafsica do que Locke.15. Darwin colocou esse famoso silogismo em seu Notebook on the Man, que ele exps em 1838. Seu tema central era que todas as atividades mentais podem ser reduzidas a processos neurais. Mesmo o amor divino era uma funo da organizao do crebro oh, seu Materialista!16 Huxley havia demonstrado que os crebros humanos eram estruturalmente similares aos de outros primatas, embora fossem maiores e presumivelmente mais complexos. Se as vrias faculdades mentais gradualmente se

desenvolvessem, o crebro quase certamente se tornaria maior, concluiu Darwin. Ningum, eu presumo, duvida que a grande proporo que o tamanho do crebro do homem ocupa em seu corpo, comparado com a mesma proporo no gorila ou no orangotango, est claramente associada com seus poderes mentais maiores17 A especializao do crebro foi uma conseqncia da seleo natural. Os selvagens viviam nas mesmas condies que os outros animais. A sobrevivncia era extremamente incerta.
Sabe-se que os selvagens sofrem severamente de fomes recorrentes; eles no reforam sua comida por meios artificiais. Eles raramente abstm-se do casamento, e geralmente se casam jovens. Conseqentemente, eles devem estar sujeitos a ocasionais lutas severas pela existncia, e os favorecidos sobrevivero sozinhos18.

Estes indivduos favorecidos tambm se reproduziriam fora do grupo.


Podemos ver que, neste estado mais rudimentar de sociedade, os indivduos que eram mais sagazes, que inventavam e usavam as melhores armas ou armadilhas, e que eram os mais hbeis ao se defender, criariam um nmero maior de filhos. As tribos que incluam o maior nmero de homens dotados dessa forma, cresceriam em nmero e suplantariam outras tribos.19

O desenvolvimento do crebro tambm promoveria qualidades sociais e morais (as quais Darwin reconheceu serem de uma importncia maior que a simples inteligncia). Um senso moral podia ser encontrado entre outros animais, mas seu alto desenvolvimento entre seres humanos foi o resultado de uma seleo natural auxiliada pelo hbito adquirido.20 Inteligncia e princpios morais se desenvolveram juntos. E, medida em que as sociedades avanaram, elas ficaram progressivamente adeptas a assimilar valores morais.
As causas mais eficientes do progresso parecem consistir de uma boa educao durante a juventude, quando o crebro inculcvel, e de um um alto padro de excelncia, impresso pelos homens mais hbeis e melhores, incorporado nas leis, nos costumes e nas tradies da nao, e reforados pela opinio pblica. 21 Assim, as qualidades morais e sociais tenderiam a avanar lentamente e a serem difundidas pelo mundo.22

Havia um paradoxo aqui. As qualidades morais se desenvolveram e se espalharam atravs da seleo natural. Porm, ainda que elas tenham sido um sucesso para a comunidade, isto aconteceu com algum custo ao indivduo.

No deve ser esquecido que, embora um alto padro de moralidade garanta pouca ou nenhuma vantagem ao indivduo e seus filhos sobre os outros homens da mesma tribo, ainda assim um aumento no nmero de homens bem-dotados e um avano do padro de moralidade certamente dar uma vantagem imensa de uma tribo sobre a outra. Uma tribo incluindo muitos membros, os quais, por possuir em alto nvel o esprito de patriotismo, fidelidade, obedincia, coragem e simpatia, estiveram sempre prontos a ajudar um ao outro, e por se sacrificar pelo bem comum, seriam vitoriosos sobre a maioria das outras tribos: e isso seria seleo natural.23

Mas isto seleo natural? Parece mais com o que hoje desdenhosamente descrito como seleo grupal. A doutrina de Darwin tratava da seleo natural funcionando sobre os indivduos. No entanto, ele achava que os seres humanos haviam se tornado espcies domesticadas, e nas espcies domesticadas o reprodutor impe suas prprias exigncias, selecionando por qualidades que podem no funcionar muito bem na natureza. Darwin observou com preocupao que os ganhos da seleo natural estavam sendo dissipados inconseqentemente nas sociedades modernas mais avanadas. Riqueza e poder eram herdados, mesmo se os herdeiros fossem inaptos. As pessoas protegiam seus parentes mais fracos e at os encorajavam a se reproduzir. Tampouco os indivduos mais adequados eram necessariamente recompensados com vasta prole. Darwin lamentava que os homens agora escolhiam suas mulheres com critrios frvolos, e que homens ambiciosos e bem-sucedidos tendiam a adiar o casamento e ter poucos filhos, enquanto que os pobres reproduziam como coelhos. Darwin concluiu que, medida em que a tecnologia avanava, a seleo natural tornava-se menos decisiva. Sobre esse assunto, ele citou as vises de Alfred Russel Wallace, co-autor da teoria da seleo natural:
Sr Wallace....argumenta que o homem, depois de ter adquirido parcialmente aquelas faculdades morais e intelectuais que os distinge de animais inferiores, teria se tornado pouco propenso a modificaes corporais atravs da seleo natural ou quaisquer outros meios... Ele inventa as armas, as ferramentas e vrios estratagemas para procurar comida e se defender. Quando migra para um clima mais frio usa casaco, constri abrigos e faz o fogo; e, com a ajuda do fogo, cozinha o alimento que seria indigesto de outra foma. Ele auxilia seus companheiros de muitas maneiras e antecipa eventos futuros. Mesmo em um tempo remoto ele praticava alguma diviso do trabalho.24

Evolucionismo ou Darwinismo?

Nas duas dcadas que se seguiram publicao da Origem das Espcies, em 1859, surgiram uma srie de monografias que lidavam de uma maneira nova e urgente com a sociedade primitiva, a evoluo do casamento e da famlia, e a elevao da cincia em detrimento da magia e da religio. Os autores destes livros (que incluam mais notavelmente Maine, Tylor, Lobbock, McLennan e Morgan) desenvolveram um discurso coerente novo. Referindo-se mutuamente aos seus trabalhos, e a despeito das diferenas sobre muitas questes que pareciam ser para eles de importncia decisiva, eles geralmente concordavam (embora Maine tenha tido suas dvidas) que um avano direto poderia ser estabelecido a partir da sociedade primitiva, atravs de vrios estgios intermedirios, at a sociedade moderna. Quando a antropologia se estabeleceu nas universidades no sculo XX, e as histrias da disciplina comearam a ser escritas, esses antroplogos pioneiros foram convencionalmente agrupados como evolucionistas. No entanto, J.W. Burrow protestou contra a invocao ritual do nome de Darwin para explicar a natureza da antropologia vitoriana. Em termos de profisso, os antroplogos pioneiros eram juristas, classicistas e telogos. Eles estavam mais suscetveis influncia de historiadores e filsofos do que aos achados dos cientistas naturais, e estavam mais impressionados pelas lies de filologia comparativa que pela biologia darwiniana. Darwin foi sem dvida importante, concluiu Burrow, mas um tipo de importncia impossvel de estimar precisamente. Ele no foi certamente o pai da antropologia evolucionria, mas possivelmente foi seu tio rico.25 Admitamos, um tio rico no deve ser desconsiderado. No entanto, a teoria darwiniana ofereceu um nmero de pistas distintas, e foi possvel selecionar dentre elas. A tese de que os seres humanos tinham evoludo dos macacos africanos perturbou profundamente muitos contemporneos. Meu querido e velho amigo escreveu o capito aristocrtico Robert Fitzroy, outrora do HMS Beagle, para o companheiro de um das suas viagens, Charles Darwin, eu, ao menos, no posso achar nada 'enobrecedor' na idia de ser um descendente mesmo do mais antigo primata.26 Fitzroy estava suficientemente preocupado a ponto de comparecer ao famoso debate sobre A Origem das Espcies de Darwin, o qual ocorreu em Oxford, em junho de 1860. O Bispo Wilberforce quis saber se Huxley descendia de um

macaco pelo lado da famlia de sua av ou da de seu av. O Senhor o entregou em minhas mos, Huxley murmurou ao seu vizinho, e respondeu:
Se eu tivesse que preferir um primata miservel como av ou um homem altamente dotado pela natureza e possuidor de grandes meios e influncia, mas que emprega estas qualidades com um mero propsito de trazer o ridculo para uma discusso cientfica sria eu afirmaria sem hesitao minha preferncia pelo primata.

Houve uma comoo na sala, durante a qual Fitzroy se levantou, agitou uma cpia da bblia, implorou audincia para acreditar na palavra sagrada de Deus, e expressou seu arrependimento por ter dado a Darwin a oportunidade de coletar fatos para basear uma teoria to chocante.27 Darwin, por sorte, estava muito doente para comparecer reunio em Oxford (problemas estomacais). No entanto, ele no estava otimista com a recepo de suas idias. Ele hesitou por uma dcada antes de se expor novamente. Porm, quando ele publicou The Descent of Man em 1871, a doutrina da descendncia comum havia sido amplamente aceita pelos bilogos e antroplogos britnicos. At mesmo os antroplogos mais simpaticamente inclinados trataram o restante da teoria darwiniana como um menu a la carte. Afinal, o princpio da seleo natural foi contestado por bilogos que estavam prximos a Darwin. Mesmo o fiel Huxley era ctico. Os antroplogos em geral ignoraram a questo, embora gostassem de citar o mote de Spencer sobre a luta pela sobrevivncia. Nem Maine, tampouco Tylor ou Mc Lennan fizeram muito uso da teoria da seleo natural, escreve Burrows, e Spencer a utilizou apenas como um adorno para uma teoria que ele j havia desenvolvido.28 O considerado pai da antropologia britnica, E.B.Tylor foi um ortodoxo suficientemente darwiniano sempre quando ele deve se pronunciar sobre os problemas fsicos relacionados descendncia humana observou seu biogrfo; mas, caso contrrio, seu darwinismo no foi to longe. Embora ele usasse ocasionalmente...a preferencialmente sonora frase 'evoluo', a qual Darwin tomou de Herbert Spencer, talvez sem prestar muita ateno s suas implicaes filosficas, Tylor prefere decididamente falar simplesmente em 'desenvolvimento' da cultura.29 O antroplogo vitoriano mais amplamente lido, James George Frazeer, no mostrou interesse algum pela teoria darwiniana.30 O antroplogo de Oxford R.R. Marrett

admitiu, em seu livro Antropologia, publicado em 1911, que a Antropologia o filho de Darwin; mas assim como Tylor, ele enfatizava a teoria da descendncia comum e no tinha nada a dizer sobre seleo natural.
Qual a verdade que o darwinismo supe? Simplesmente que todas as formas de vida no mundo esto relacionadas. E que as relaes manifestas no tempo e no espao entre as diferentes vidas so suficientemente uniformes para serem descritas sob uma frmula geral, ou lei, ou evoluo.31

Sua contrapartida em Cambridge, Alfred Haddon, que iniciou a carreira como bilogo, fez apenas duas breves referncias a Darwin em seu History of Anthropology, publicada em 1934. Ele concluiu, assim como Marett, que a contribuio principal de Darwin era estabelecer a origem natural das espcies humanas. Alm do mais, o darwinismo perdeu espao entre os bilogos na ltima dcada do sculo XIX, mesmo na Inglaterra. Julian Huxley chamou este momento de eclipse do darwinismo e isto durou at a sntese evolucionria das dcadas de 1930 e 1940 ter unido a teoria darwiniana e a gentica mendeliana.32 Uma teoria lanada em 1800 por um bilogo francs, Jean-Baptiste de Lamarck, voltou a ficar em voga. De acordo com Lamarck, todas as espcies tinham um desejo inato de progredir e, medida em que progrediam, elas se tornavam cada vez mais complexas e eficientes. No apenas espcies inteiras mudaram e melhoraram, mas cada indivduo devia adquirir caractersticas novas e melhores em seu prprio curso de vida, e que eram transmitidas seus descendentes. Esta noo de que os traos adquiridos em uma gerao poderiam ser passados s prximas foi compartilhada pela maioria dos bilogos ainda no fim do sculo XIX e incio do XX, incluindo, ao menos algumas vezes, o prprio Darwin. Lamarck tambm acreditou que as mudanas evolucionrias eram de fato revolucionrias. Os avanos tomavam forma de grandes saltos. O lamarckismo tinha seus altos e baixos. O grande bilogo francs Cuvier havia denunciado o lamarckismo logo aps a morte de seu autor (usando a ocasio da discurso fnebre formal, a qual ele teve que proferir em seu papel de secretrio permanente da Academia Francesa de Cincias). No entanto, muitos bilogos notveis na Frana se descreveriam como lamarckianos at o final do sculo XIX e, na Alemanha, Ernst Haeckel era to darwiniano quanto lamarckista. Um movimento neolamarckista floresceu nos Estados Unidos durante a dcada de 1880, quando adquiriu

uma tendncia fortemente teolgica. Na Gr-Bretanha, o mentor de Darwin, Charles Lyell, havia publicado toda uma crtica a respeito de Lamarck, e o prprio Darwin olhava a teoria com desprezo. Que os cus me protejam, escreveu ele devotamente, do absurdo de Lamarck da 'tendncia ao avano', 'adaptaes a partir da lenta disposio dos animais', etc33 Mas o tratamento de Lyell foi to suave que ele converteu o filsofo social Herbert Spencer ao Lamarckismo, e Spencer por sua vez influenciava um nmero de pensadores sociais, incluindo vrios dos antroplogos vitorianos. Burrow est certamente correto: a influncia direta da teoria darwiniana sobre o pensamento das primeiras duas geraes de antroplogos foi difusa e freqentemente superficial. Para Tylor, Morgan, Frazer e Marret, Darwin oferecia a garantia de que a histria dos seres humanos era uma, mesmo se pudesse ser conferida maior ou menor importnciase diferenciao racial. Ele tambm propiciou uma explicao biolgica para o progresso gradual de racionalidade na medida que os seres humanos se desenvolviam, seus crebros se tornavam maiores. Mas ele no perturbou as idias sobre progresso cultural que os vitorianos herdaram dos filsofos do sculo XVIII.34 Ao contrrio, Darwin estava confiante que a civilizao havia progredido, e a moralidade junto com ela. Ns deveramos olhar para trs e exultar:
Dificilmente poderia haver dvida de que os habitantes de...quase todo o mundo civilizado, estiveram alguma vez em uma condio de barbrie. Acreditar que o homem foi civilizado de forma aborgene e depois sofreu degradao completa em tantas regies, ter uma baixa e desprezvel viso da natureza humana. aparentemente uma viso mais verdadeira e mais animadora a de que o progresso tem sido muito mais amplo do que o retrocesso; de que o homem tem emergido, ainda que em passos lentos e interruptos, de uma condio baixa para um padro mais alto at agora obtido atravs do conhecimento, na moral e na religio.35

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E. B. Tylor, 1865, Researches into the Early History of Mankind, p. 277. Ver J. W. Burrow, 1981, A Liberal Descent: Victorian Historians and the English Past. 3 Richard Klein, 1989, The Human Career. 4 Lewis Binford, 1989, 'Isolating the transition to cultural adaptations' in E.Trinkhaus (ed.) The Emergence of Modern Humans, pp. 35-6. 5 Richard Lee and Irven DeVore (eds) 1968, Man the Hunter, p. ix. 6 R. B. Lee, 1979, The !Kung San: Men, Women and Work in a Foraging Society.
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Marshall Sahlins, 1972, 'The original affluent society' in Sahlins Stone Age Economics, Captulo 1. Essas teorias foram lanadas em Lee and DeVore, Man the Hunter. Edwin N. Wilmsen, 1989, Land Filled With Flies: A Political Economy of the Kalahari. Ver Alan Barnard, 1992, Hunters and Herders of Southern Africa.

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George W. Stocking, Jr, 1987, Victorian Anthropology, Captulo 7. Claude Levi-Strauss, 1981, The Naked Man, p. 675. Claude Levi-Strauss, 1963, Structural Anthropology, p. 230. Henry Maine, 1883, Dissertations on Early Law and Custom, pp. 218-19. Howard E. Gruber, 1974, Darwin on Man, p. 281. Adrian Desmond and James Moore, 1991, Darwin, p. 250. Charles Darwin, 1871, The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, p.81. Darwin, Descent of Man, p. 906. Darwin, Descent of Man, p. 196. Darwin, Descent of Man, p. 199. Darwin, Descent of Man, p. 220. Darwin, Descent of Man, p. 200.

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Darwin, Descent of Man, p. 203. Darwin, Descent of Man, p. 195-196 25 J.W.Burrow, 1966, Evolution and Society, p.114 26 Janet Browne, 2002, Charles Darwin: the Power of the Place, p.94 27 Para uma narrativa completa da famosa reunio de Oxford, Ver Janet Browne, Charles Darwin: the Power of the Place,p.94 28 Burrow, Evolution and Society, p.115 29 R.R.Marrett, 1936, Tylor, p.19 30 O ndice para a biografia oficial, J.G.Frazer, de Robert Ackerman (1987) possui apenas trs breves referncias a Darwin. 31 R.R. Marrett, 1911, Anthropology, pp. 8-9 32 Ver Peter J. Bowler, 1983, The Eclipse of Darwinism. 33 Citado em L.J. Jordanova, 1984, Lamarck, p.106 34 George W. Stocking, 1987, Victorian Anthropology, Captulo 5 35 Darwin,Descent of Man, p.224