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La conciencia y la intencionalidad en Brentano Importante terico de la conciencia en el siglo XIX fue el filsofo y sacerdote alemn Franz Brentano (1838-1917)

quien introdujo la nocin de intencionalidad como esencial para el estudio de la psicologa a finales del siglo antepasado, nocin que influira en Sigmund Freud, de quien fue profesor (Klein, 1970). Brentano se introdujo por su cuenta en el estudio de la filosofa clsica, especialmente la psicologa de Aristteles. Como resultado, de acuerdo con Edwin G. Boring (1950, p. 356), Aristteles lleg a ser una in- fluencia dominante por el resto de su vida. Adems, habiendo si- do preparado como sacerdote, Brentano tuvo tambin contacto con la filosofa aristotlica introducida por la tradicin escolstica. Segn MllerFreinfels (1935, p. 82; cit. en Klein, 1970, p. 80), para Brentano esta tradicin se convirti en una importante fuente de ideas, ya que los antiguos escolsticos conocan algo acerca de la conciencia que ms tarde sera olvidado o descuidado. Esto que los antiguos escolsticos conocan tena que ver con una caracterstica de la conciencia que pareca obvia pero que se pas por alto, a saber, su referencia objetiva. Ser consciente siempre es ser consciente de algo. Nunca estamos o nunca somos simplemente conscientes. Y lo mismo se aplica a otros fenmenos psquicos: nunca percibimos, recordamos o pensamos slo en abstracto, sino que siempre percibimos, recordamos o pensamos algo acerca de algo. As, los fenmenos psquicos implican esta suerte de referencia transitiva del mismo modo como los verbos transitivos implican una referencia objetiva. Verbos como comprar, lanzar, disparar, o encontrar, sealan o apuntan a objetos. No podemos slo comprar, lanzar, disparar o encontrar en abstracto, sino que estas acciones llevan implcita una referencia objetiva, un algo. Para Brentano, esta

naturaleza transitiva de los fenmenos psquicos, pero especialmente de la conciencia, es el rasgo distintivo de lo psquico en contraposicin a lo fsico. Esta concepcin introducida por los escolsticos se hace evidente en una cita clsica de Brentano respecto a esta cuestin: Todo fenmeno psquico est caracterizado por aquello que los escolsticos de la Edad Media llamaban el inexistente intencional (tambin mental) de un objeto y lo que nosotros, aunque no sin expresiones del todo ambiguas, podramos llamar la relacin a un contenido, la orientacin hacia un objeto (que no se entender como una realidad), u objetividad inmanente. Cada fenmeno psquico contiene algo como objeto dentro de s mismo, aunque no de la misma manera... Este inexistente intencional es exclusivamente peculiar de los fenmenos psquicos. Ningn fenmeno fsico muestra algo as. Y por tanto podemos definir los fenmenos psquicos diciendo que ellos son tales en tanto contienen intencionalmente un objeto dentro de ellos mismos. (Brentano, 1874/1973, pp. 88-89) El concepto de inexistente intencional es una referencia escolstica a la existencia implcita o inherente de un referente en cada acto mental, tenga o no existencia efectiva. Consideremos por ejemplo, el caso de ver una postimagen o una mancha visual despus de ser expuestos a una fuente lumnica fuerte, como cuando vemos directamente al Sol y retiramos inmediatamente la vista. El ver qu ver, seala hacia o apunta hacia un tem que puede no tener existencia efectiva o pblica, en este caso la postimagen. Esta postimagen que vemos puede ser representada en la conciencia a travs de la imagen visual de un disco lumnico de color amarillo, pero la imagen no es el objeto de la percepcin visual. El objeto es el disco lumnico simbolizado por la imagen. De manera similar, cuando vemos un objeto determinado

en una pantalla de televisin, no vemos simplemente un conjunto de puntos o pxeles, sino que vemos una persona, por ejemplo. En trminos utilizados en la filosofa de la mente y ciencias cognoscitivas, las imgenes visuales se denominan comnmente contenido mental. Sin embargo, para Brentano tal contenido no es mental sino fsico; tal como la imagen en una pantalla de televisin es un fenmeno fsico. Lo que hace que la imagen visual sea psquica, segn Brentano, es la referencia a algo fuera de ella. Esta referencia puede o no tener una existencia efectiva, por ello Brentano la llama inexistente intencional.