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A frica que eu conhecia e a frica que conheo, hoje.

Imagine um lugar triste, feio, degradante onde tem somente fome, misria, pobreza. Local onde comea as piores molstias que acometem a humanidade. O conhecimento acerca de frica que outrora aprendi nos meus longos anos de escolarizao foi marcado por preconceitos e esteretipos que ultrapassaram dcadas e permearam o inconsciente de milhares de estudantes que como eu viam-na como um pequeno e sombrio lugar, um cenrio de misria, da barbrie, de pobreza total ou uma grande selva na qual habitava animais como o leo. Uma viso que classificava a frica, acima de tudo, como sinnimo de escravido. A viso eurocntrica de uma frica totalmente tribal, inferiorizada, necessitando ser civilizada, justificaria o colonialismo (colonizao das almas) e a poltica de escravido, que ocorreu no continente a partir do sculo XVI. O surgimento do darwinismo no sculo XIX veio complementar a viso inferiorizada do continente africano, demonstrando por meio considerados cientficos para a poca, a evoluo da raa humana e relegando ao negro o ltimo lugar. De uma forma geral, essas construes aliceradas em
[...] Vises marcadas por imprecises (...) que se esforaram em denegrir ou fortalecer as identidades e as imagens que os africanos tinham de si ou que os ocidentais acabaram por fomentar, de forma estereotipada, sobre eles. (OLIVA, 2002, pp. 19-20)

A imagem de uma frica tribal permanece at os dias de hoje. Como herana cultural, temos em nossa mente esse imaginrio, e este mesmo imaginrio do qual bebeu a historiografia. A Histria enquanto cincia surge no sculo XIX e, como no poderia ser diferente, dado o seu contexto no teve como preocupao o continente africano. Afinal de contas, neste momento, a Histria estava voltada para grandes feitos, heris e naes, e se debruava em documentos oficiais. Nesse sentido, a frica no teria histria, era um continente muito distante do progresso da humanidade. A existncia de uma Histria sobre frica para os historiadores neste perodo comea com a chegada dos europeus ao continente, conforme salienta Anderson Ribeiro

Oliva no capitulo primeiro de sua Tese de Mestrado denominado Vises frica: Uma Historiografia em mudana :

da

No s pela ao de registrar e relatar, feita por viajantes, administradores, missionrios e comerciantes do sculo XV ao XIX, mas principalmente pelas mudanas introduzidas pelos europeus na frica (OLIVA, 2002, p.24).

Os trabalhos de historiadores europeus do sculo XIX at a primeira metade do sculo seguinte afirmavam que essa parte do planeta, Terra no tinha histria e que esta s havia comeado nesse territrio a partir da chegada dos europeus. De forma explcita, intelectuais influentes do perodo como o filsofo alemo, Friedrich Hegel, reafirmavam que
A frica no uma parte histrica do mundo. No tm movimentos, progressos a mostrar, movimentos histricos prprios dela. [...] (Hegel, 1995, p. 174, apud Oliva, 2002, p. 24).

Segundo alguns estudos, ou apontamentos, a presena europeia na regio havia premiado os africanos com o ingresso no caminhar histrico da humanidade e na ideia de civilizao (Oliva, 2002, p. 25). Tais ideias postas como verdades absolutas pelos meus professores que seguiam a risca os manuais (livros didticos) baseados em pressupostos de [...] uma historiografia que privilegiou o entendimento acerca da Europa e da Amrica, conforme salienta (Oliva, 2002, p. 11), cujo os primeiros pareceres histricos sobre a frica negavam-lhe o aspecto histrico da transformao e eram influenciados pelas teorias racistas, evolucionistas e positivistas de acordo com as quais a frica se resumia a um territrio cujo passado se restringe exclusivamente a servido de pessoas incapazes, desalmadas, sem cultura alguma e sedentas de civilismo. A Histria escrita por estrangeiros rabes e europeus conforme afirma MBokolo (2009, p. 49), no deixa de ter consequncias sobre orientaes posteriores dentro de um contexto caracterizado por relaes desigualitrias entre os africanos e aqueles que a produziram. Infere-se, portanto, que, por muito tempo perpassou-se a ideia de que a frica no tinha histria e obviamente no havia nenhum africano capaz para faz-la, cabendo assim, aos historiadores do continente que usurpou suas riquezas materiais e dilacerou a alma do povo africano fazer a historiografia como ela se apresenta

at os dias atuais. Essa viso preconceituosa, racista e simplista dos sculos XIX e incio do XX sobre os povos da frica negra, como os nbios, afirmavam que estes eram incapazes de construir uma grande civilizao. Para Curtin, os racistas no cessavam de proclamar que a histria da frica no tinha importncia nem valor: os africanos no poderiam ser autores de uma civilizao digna desse nome e por isso no havia entre eles nada de admirvel que no houvesse sido copiado de outros povos (1982, p. 176, apud Oliva, 2002, p. 35) reafirmando a ideia de que a histria exgena a frica e, somente, a partir da chegada dos colonizadores rabes e europeus nesse territrio, o continente africano passa a figurar nos meandros da historiografia humana. Foi com essa viso distorcida, deturpada acerca desse continente que cheguei ao Curso de Licenciatura em Histria e tive a oportunidade de encontrar outra histria do continente em questo, atravs do componente curricular Histria da frica, ministrado pelo professor Ivaldo Marciano que certamente, como eu conheceu esse lado obscuro no qual foi lanado as bases do conhecimento do referido territrio. Entretanto, o ento professor bebeu em outras fontes como o projeto denominado Histria Geral da frica de 6 volumes, publicados pela UNESCO, as ideias de movimento como o Pan-africanismo dentre tantos outros trabalhos de pesquisa e de pesquisadores com destaque para os africanos Elikia MBokolo, o filsofo Kwame Appiah, Joseph Ki-Zerbo dentre outros estudiosos que, at ento eram completamente desconhecidos. Pesquisadores africanos e africanistas que tm se debruado sobre a histria da regio, pensada agora no mais como um mosaico de contextos histricos totalmente diversos, e na maioria das vezes apartado, mas como regies que trocaram mltiplas influncias e compartilharam uma srie de elementos econmicos, culturais, administrativos e tnicos, entre tantos outros. Foi durante as aulas do referido professor que ouvi falar pela primeira vez em um reino africano, de nome Mero, no qual a mulher, geralmente, ocupava um lugar central no sistema monrquico e a ascendncia matrilinear se sobrepunha a filiao patrilinear. Essas mulheres eram chamadas de Candcias e, por sua vez, exerciam um poder indireto. Outra descoberta refere-se a outro reinado denominado Axum apontado por MBokolo como um

das potencias mundiais desde os primeiros sculos da era crist. (MBokolo, 2009, p. 91). Ainda nas referidas aulas, foi possvel perceber que a ideia difusionista da conivncia e contribuio por parte dos dirigentes africanos com o colonialismo no passava de mais uma inverdade. Descobri que, ao contrrio a maioria das autoridades e dirigentes africanos foram profundamente hostis e estavam dispostos a assegurar a soberania e independncia de seus territrios. Mas, penso que o que de mais inovador que descobri durante as aulas do professor Ivaldo diz respeito a religio em frica, pois, lembro-me de que diversas vezes referiu-se a um frica cristianizada e monotesta derrubando aquele conhecimento simplista de que todo continente africano praticava o candombl. Podemos considerar os estudos sobre a frica como um campo recente na historiografia, apesar de como foi mostrado anteriormente, ele recente no que diz respeito aos conceitos, s abordagens e aos mtodos. Devemos observar os limites metodolgicos dessas abordagens, j que se utilizavam de conceitos ocidentais para falar da frica. Na Nova Histria, no s um novo olhar foi lanado sobre o continente, mas tambm uma nova forma de fazer Histria. A partir da dcada de 60, a historiografia africana sofreu mudanas e adequaes, at a dcada de 80, era mais voltada para o econmico, buscando entender o perodo da escravido. S a partir da dcada de 90 que temos estudos com foco cultural mais completo.
O uso de novas fontes, a ampliao das abordagens e temticas e a insero de novos sujeitos histricos devolveriam frica uma condio inata ao continente, mas ignorado por muito tempo: o seu historicismo. (OLIVA, 2002, P. 47)

Um historicismo baseado em estudos que tendem reforar aspectos da cultura e identidade africana, resultado ou reflexo, de entre outros fatores, dos movimentos histricos de independncia e das construes de mltiplas identidades em que submergiria o continente a partir dos anos 50. Para Oliva, foi esses estudos deixariam transparecer ou defenderiam a existncia de uma frica rica e criativa, lutando para se ver livre de preconceitos e dos estigmas da inferioridade (Oliva, 2002, p. 152)

inegvel que o conhecimento acerca desses e outros historiadores que reconhecem a endogeneidade da histria da frica ainda pouqussimo, mas j posso afirmar que o meu conhecimento acerca da historiografia africana atualmente possui mais diferenas que semelhanas com a historicidade de outrora. Uma frica considerada como um todo dinmico, pluri e multicultural que, como os demais continentes tm uma diversidade de riqueza concentrada nas mos de poucos enquanto a grande maioria de sua populao padece na mais absoluta misria. Vale ressaltar que diferentemente de outros continentes como o europeu, por exemplo, o africano sofreu vrios sculos de explorao material e imaterial inclusive pela prpria Europa. A Nova Histria trouxe novos agentes tambm, como o caso do negro, que apesar de termos estudos anteriormente, nesse momento que, com novas abordagens, com a historiografia bebendo de outras cincias, que podemos de fato falar de matrizes culturais negras e escravas por exemplo. No pretendo negar aqui os problemas existentes no continente em questo, apenas me pergunto ser que eles so exclusivos da frica? Ou ser que o nosso preconceito racial nos remete a concluso de que negro sinnimo de escravo e que, por sua vez, este sinnimo de frica? Percebe-se, portanto, que, atualmente as construes das formas de ver e pensar a histria, as renovaes e modificaes nos enfoques dos estudos trouxeram modelos explicativos que tendem a fuga dos enquadramentos simplistas, generalizantes e racistas ocidentalizados. Suas anlises se iniciam pelo prprio universo africano, seja pelas perspectivas dos africanos, seja pelas novas percepes sobre histrias, realizadas por pesquisadores de vrios pases. Neste sentido quando penso na frica hoje, visualizo um continente plural, em todos os aspectos poltico, econmico, cultural, religioso, com mais de duas mil lnguas sem mencionar os inmeros dialetos falados por um povo multifacetado e que sobreviveu ao que particularmente classifico como a maior vergonha da histria da humanidade a escravido. Acredito que, no tocante ao conhecimento de frica recentemente atravesso uma fascinante metamorfose que busca uma melhor elucidao das diferenas encontradas na frica e na

redefiniao do papel desta na histria mundial, tanto no passado como no presente. Uma quebra de paradigmas que possibilitem repensar e (re) elaborar nossas prprias ideias para uma releitura da histria desse continente. Uma histria que deve ser reescrita com mais verdade e menos preconceito. A partir desses pressupostos um novo olhar se lana sobre o assunto apresentando outra histria, cujo estudo requer do interessado um (re) comeo livre de preconceito e de mitos cientficos construdos e perpassados durante toda vida.

Maria Jucelia de Souza da Cruz Coelho. Graduanda do Curso de Licenciatura em Histria.

Alagoinhas, maio de 2012.

Referncias bibliogrficas CURTIN, P.D. Tendncias recentes das pesquisas histricas africanas e contribuio histria em geral. So Paulo: tica, 1982. HEGEL, Friedrich. Filosofia da Histria. Braslia: Editora da UnB,1995 MBOKOLO, Elikia. frica negra: histria e civilizaes; traduo de Alfredo Margarido. Salvador: EDUFBA; So Paulo: Casa das fricas, 2009. OLIVA, Anderson Ribeiro. Vises da frica: Leituras e interpretaes acerca da Religio dos Orixs, na frica Ocidental. Dissertao de Mestrado. Braslia, 2002.