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APOCALIPSE

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Apocalipse o livro da revelao.


Apocalipse captulo 1, versos 1 a 8 Caros ouvintes, com satisfao iniciamos aqui o estudo de Apocalipse. O ltimo livro da Bblia, tambm conhecido como Revelao, se expressa por meio de smbolos e vises que ao mesmo tempo fascinam e despertam desprezo naqueles que se voltam a ele. O desafio de entender o Apocalipse gera, como diz um estudioso do livro, um sentimento de amor ou de dio, dependendo de quo vontade nos sentimos com ele. O fascnio de perscrutar o futuro tem levado muitos a se aprofundarem mais na compreenso do qu apresentado. As muitas questes sobre o contedo do livro que no conseguem ser consensualmente respondidas e que geram uma diversidade de explicaes e hipteses tm afastado muitos de sequer se esforarem a l-lo. Mas, vaguear nessa bipolaridade apocalptica produz a perda de uma mensagem essencial da Palavra de Deus. Desejo que nesta srie nos voltemos para a compreenso da mensagem do livro da Revelao para ns. Almejo que nos preocupemos menos em ter um entendimento plausvel de cada um dos smbolos l presentes e foquemos mais no que eles devem nos dizer. Por que Apocalipse foi escrito? Em que a sua mensagem deve nos desafiar, tal como deve ter desafiado seus primeiros leitores? Que reaes ela deve produzir no nosso comportamento e em nossas expectativas, especialmente no aspecto espiritual de nossas vidas? Enfim, qual a relevncia deste escrito para ns? Na busca dessas respostas, dentre a profuso de material disponvel, destaco dois livros que de modo expressivo ajudaram a formar o enfoque dessa srie, no objetivo de realar o seu sentido mais significativo: So eles: A teologia do livro da Revelao, de Richard Bauckham, no disponvel em portugus, e Trovo Inverso, de Eugene Peterson. Estas obras em muito marcaro o ritmo da nossa marcha atravs do texto. Com base nos versos iniciais que nos introduzem ao livro necessrio explorar duas questes bsicas. A primeira diz respeito ao quando de Apocalipse: a que eventos ele se refere? Encontramos pelo menos quatro respostas a este respeito. Para alguns estudiosos, todo o livro se refere a eventos que aconteceriam na poca quando ele foi escrito. Assim, a besta seria o imperador romano e a situao geral refletiria o desafio da nascente Igreja Crist em permanecer fiel frente avassaladora presso pela adorao a Csar. Outros estudiosos argumentam que os eventos de Apocalipse so uma apresentao do desenrolar de toda a histria da Igreja na terra, desde Jesus Cristo at o fim dos tempos. Estaramos vivendo hoje em algum momento no meio desse relato. Para outro grupo, Apocalipse no se refere a uma poca em particular, mas retrata eventos que ocorrem em todas as pocas, apresentando o desafio fidelidade que de cada tempo, mas que tambm comum a todas pocas. Por ltimo, para um quarto grupo, os eventos do livro esto todos associados ao fim do mundo. Em certo momento da histria, as predies se desencadearo, marcando a consumao dos sculos.

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Cada uma dessas interpretaes desenvolveu seus argumentos baseado em textos bblicos e todas elas trazem uma aplicao de valor. No entanto, em muitos aspectos as alternativas so mutuamente excludentes e ento somos chamados a escolher e a defender uma delas. Felizmente, estudiosos mais recentes do Apocalipse nos incentivam a no tomar partido nessa disputa e aproveitar os pontos fortes de todas as explicaes, pois cada uma delas pode conter uma parte da verdade. Mas, ainda assim, somos desafiados a jamais deixar de olhar o Apocalipse como a anteviso do fim do mundo. H vises e descries que de modo algum podem ser associados a fatos j ocorridos na histria; somente os podemos entender como predio de eventos nunca at agora vivenciados. neste sentido que o livro inicia declarando que trata daquilo que em breve h de acontecer. A outra questo importante a abordar diz respeito ao tema. Qual o assunto, qual o personagem principal de Apocalipse? a questo mais importante que temos a responder, e como o fizermos definir todo o entendimento da mensagem. A questo s comporta uma resposta, e ela deve ser precisa, enftica e absoluta: o tema do Apocalipse JESUS CRISTO. O livro apresentado como Revelao de Jesus Cristo, seu nome mencionado tanto no primeiro como no ltimo verso, e sua presena sentida em todo o entremeio. As designaes atribudas a ele so generosas, mais do que em qualquer outro lugar da Bblia: Jesus Cristo apresentado como a Fiel Testemunha, o Primognito dos mortos, o Leo da Tribo de Jud, a Raiz de Davi, a Estrela da Manh. Todos esses nomes so exclusivos de Apocalipse e se somam a outros. No entanto, o designativo mais usado Cordeiro de Deus, citado trinta vezes. Esta preferncia no por acaso: ela nos lembra o seu sacrifcio a nosso favor, que o qualificou a ocupar o lugar que lhe atribudo no Apocalipse. Jamais podemos nos afastar desta verdade: este livro trata de Jesus Cristo. Devemos ter em permanente tal tema, mantendo conosco um versculo que o centro da mensagem de Revelao; versculo que deve ser para ns o seu texto ureo, aquela pequena poro da Palavra que sumariza todo o ensino. Este verso o 11.15, e o conseguimos relembrar com facilidade, pois o encontramos em uma das musicas crists mais conhecidas de todos os tempos: O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar para todo o sempre. Apocalipse o alerta para no esquecermos nem nos descuidarmos desta verdade; Apocalipse a respeito de como o reino do mundo se tornar de Cristo; Apocalipse o vislumbre do que ser o reino eterno de Cristo. Com os balizamentos delineados podemos prosseguir na tarefa de fazer a Revelao de Jesus Cristo ter valor para ns, no nosso contexto. Ajustada nossa viso para este ponto focal, vamos deixar que o Apocalipse nos fale, juntando nossas vozes s dos milhes de milhes de anjos e a de toda a criao que em alta voz cantam: Digno o Cordeiro que foi morto de receber poder, riqueza, sabedoria, fora, honra, glria e louvor. quele que est assentado no trono e ao Cordeiro seja o louvor, a honra, a glria e o poder para todo o sempre!
[4.12-13] At

o prximo encontro.

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A vocao para a revelao.


Apocalipse captulo 1, versos 9 a 20 Agradecemos a Deus pela oportunidade de poder avanar em nossa caminhada pelo livro do Apocalipse. Continuamos no captulo primeiro, nos centrando nos versos 9 a 20. a oportunidade para destacar mais algumas caractersticas desse significativo texto da Palavra de Deus, que nos ajudam a entend-lo, ao mesmo tempo em que nos servem de inspirao. O autor se apresenta: Joo, irmo e companheiro de vocs no sofrimento, no Reino e na perseverana (v.9). O entendimento tradicional que esse Joo o discpulo amado de Jesus, autor tambm do Evangelho que conhecemos pelo seu nome e de trs das cartas que integram o Novo Testamento. Foi provavelmente o mais longevo dos apstolos, vivendo at prximo aos 100 anos e por muito tempo atuou como pastor em feso, de onde a ilha de Patmos dista cerca de 100 quilmetros. O texto no esclarece o motivo especfico de Joo se encontrar em Patmos. Embora a tradio amplamente aceita seja que ele tenha sido para l deportado ou banido por causa da sua atuao como lder destacado da Igreja de Cristo, h aqueles que creem que sua estada l foi motivada apenas para receber a revelao que Deus lhe queria propiciar. Atentando para Joo como o receptor dessa revelao divina to especial e de tanto significado, destacam-se duas atitudes que devem tambm ser nossas ao nos voltarmos para as mesmas vises: Primeiro, Joo foi chamado a prestar ateno ao que lhe seria desvendado. Escreva num livro o que voc v e envie

a estas sete igrejas.(v.11). E este chamamento vai sendo reiterado ao

longo da experincia: Suba para c e lhe mostrarei o que deve acontecer depois dessas coisas... (4.1); Venha e eu lhe mostrarei o julgamento da grande prostituta... (17.1); Venha, eu lhe mostrarei a noiva... (21.9). Joo precisava se virar, se deslocar, por foco, enfim se esforar para conseguir apreender a revelao que lhe era feita. A segunda atitude a destacar de correo. Por duas vezes, Joo severamente repreendido por que ele estava entendendo erroneamente uma cena mostrada e em consequncia tomando atitudes incorretas. Em 19.10 Joo se pe de joelhos para adorar o anjo que lhe revelava, e a reprimenda veio rpida No faa isso! Sou servo como voc... Adore a Deus!. Outra vez, em 21.8 a cena se repete. Essas atitudes do apstolo vidente devem estar presentes conosco: Disposio para por ateno na mensagem e atentar para o que se abre nossa frente e ao mesmo tempo, humildade para receber a correo sempre que estivermos fugindo do verdadeiro significado da Palavra. No a perfeio ou a sofisticao do nosso ponto de vista a respeito do Apocalipse que vale. O que vale o que o Apocalipse nos quer transmitir. Como parte da introduo abordagem do livro da Revelao, devemos tambm atentar para trs elementos recorrentes do texto de Joo. O apstolo faz uso constante de nmeros. Dois, quatro, doze, vinte e quatro e mil so frequentes. Sabemos que na cultura judaica, os nmeros carregam um forte simbolismo, e com certeza Joo fazia uso desse
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entendimento para melhor comunicar a mensagem que foi incumbido de transmitir. No entanto, no devemos reduzir Apocalipse a um estudo de numerologia. De todos os nmeros, o sete em disparado detm a primazia de uso. Alm de ser mencionado 44 vezes, est tambm implcito de muitas formas: por exemplo, h sete bem aventuranas espalhadas pelo livro. Inspirados por essa abundncia de setes, estudiosos do livro tambm o aplicam na sua estrutura, propondo uma diviso do texto em seis partes, oito partes ou mesmo sete partes, cada uma delas sempre subdivididas em sete tpicos. No devemos ser obsessivos a respeito do entendimento dos nmeros do Apocalipse. Eles no indicam o cdigo para abrir os segredos do livro. O numero sete para os judeus simboliza a perfeio, e Joo o usa para lembrar constantemente a seus leitores da perfeio do que e de quem falava. O segundo elemento constante so as imagens pictricas. Apocalipse um livro altamente visual: em vez de dizer, ele mostra. Smbolos e cenas esto em toda parte e compreend-los e interpretlos a grande dificuldade a vencer. Mas, de modo algum eles nos devem assustar. Creio que podemos acompanhar Eugene Peterson quando ele declara: O objetivo de ler o Apocalipse no adquirir mais informaes sobre a vida de f em Cristo. Lei, profetas, evangelhos e epstolas j apresentaram isso. (...) Leio o Apocalipse no para obter mais conhecimento, mas para reavivar minha imaginao. A imaginao o nosso caminho para penetrar na imaginao divina, e nos permite enxergar inteiramente com integridade e santidade o que antes vamos como disperso; com ordem o que considervamos aleatrio. Permitamos que o Apocalipse se revele por completo para ns, em toda a intensidade de sua mensagem visual. O terceiro elemento fundamental do livro so as referncias abundantes ao Velho Testamento. Em uma contagem elas atingiriam o montante de 518 referncias, o que supera a quantidade de versos do livro, de 404. Argumenta-se tambm que todos os livros do VT estariam a referidos. H, no entanto, uma impreciso para definir exatamente o numero de vezes dessas ocorrncias, pois Joo no faz nenhuma citao direta de texto do VT; h apenas aluses a eles. O que para uns pode ser uma aluso, para outros pode ser Joo escrevendo no seu estilo, certamente influenciado pelo seu grande conhecimento das Escrituras. Mas, esta constatao tem implicaes importantes: Apocalipse no um livro de novidades: em quase tudo ele est enfatizando aquilo que os profetas e as Escrituras j falaram. Apocalipse reafirma o completo da Palavra de Deus e as Escrituras validam o Apocalipse. Esta a percepo mais apropriada para o livro que encerra a Bblia. E ento, somos chamados a atentar para aquilo que devemos extrair da nossa dedicao ao livro: Richard Bauckham lembra que como toda palavra proftica, o Apocalipse deve nos propiciar discernimento para melhor entender o nosso mundo e o nosso papel nele; predio para de antemo saber o que est por vir; e, ao mesmo tempo, exige de ns uma resposta para a verdade percebida na mensagem que examinamos. Discernir o presente, entender o futuro e responder ao desafio so, portanto, os frutos que devem despontar ao longo da nossa jornada pelo livro da Revelao. Obrigado.

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Cartas s Igrejas - I.
Apocalipse captulo 2 Caros ouvintes, em continuao ao estudo do ultimo livro da Bblia, adentramos a seo das Cartas s Igrejas. Nosso texto bsico hoje se compe do capitulo dois, que inicia a apresentao de sete correspondncias endereadas s igrejas de feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadlfia e Laodicia. Em preparo anlise desta seo, convm considerar a respeito do tipo literrio do livro da Revelao. No possvel enquadrar o Apocalipse em um tipo nico: ele no uma narrao histrica ou biogrfica, no um texto potico, nem pode ser considerado um escrito doutrinrio. Devemos entender que o livro apresenta traos de diversos tipos de literatura. Seguindo Bauckham, podemos dizer que ele de um escrito apocalptico-proftico-epistolar. Ele apocalptico, pois apresenta traos daquela classe de textos religiosos que abundaram na poca imediatamente antes e depois de Cristo, que recebeu a denominao de Literatura Apocalptica e que versava sobre o fim do mundo e uma nova ordem em lugar da presente. Alguns traos desse tipo de literatura esto em Apocalipse, mas devemos usar essa designao com bastante cuidado e restrio, visto que ela se refere essencialmente a textos que no foram considerados vlidos para integrar o canon bblico. O Apocalipse proftico, pois traz uma mensagem de Deus para os seres humanos, e como Profecia ele designado em 1.3 e 22.6-7. Devemos atentar para o encadeamento na transmisso da mensagem de Deus at

ns, tal como apresentado no primeiro verso do livro: a

revelao originou-se em Deus, que a deu a Jesus, que por meio de um anjo a revelou a Joo. A cadeia continua com Joo a enviando aos seus ouvintes originais, e esses, pela herana da f a transmitiram at ns, que somos assim honrados em usufruir da palavra proftica. Mas, o livro tambm uma literatura epistolar, visto se configurar como uma correspondncia, dirigida a destinatrios especificados, como fica claro na seo considerada hoje. dessas cartas que passamos a tratar. Ao abordar essa correspondncia, o nosso tempo disponvel nos obriga a optar por uma avaliao geral do texto, sem nos deter nas cartas em particular. Sem duvida, cada uma das cartas rica de contedo e meditao para ns e deve ser cuidadosamente estudada, mas aqui isso no ser possvel. A pergunta introdutria deve ser: quem so essas igrejas? Cada corrente de interpretao do livro dar uma resposta peculiar, de acordo com o seu modo de entendimento: para uns, as cartas representam e sumarizam todas as igrejas crists, de todos os tempos, e as deveramos ler como espelho das nossas prprias igrejas, seus acertos e suas derrotas. Para outros, as cartas simbolizam as pocas da histria da Igreja, com suas caractersticas marcantes. Por essa corrente, vivemos hoje a era da Igreja de Laodicia, aquela que rica e julga no precisar de nada; aquela que no nem fria nem quente e por isso corre o risco de ser vomitada. Com todo o respeito devido a essas correntes de interpretao, devemos essencialmente aceitar que essas igrejas
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foram igrejas reais, que existiram historicamente, e que ao as entendermos no seu contexto e tempo devemos apropriar-nos do que elas podem ensinar. Olhamos o mapa do sul da Turquia atual, e vemos que essas igrejas se situavam relativamente prximas uma das outras: traar com um compasso um crculo que as englobe, no necessrio um raio maior que 100 quilmetros. Atentamos para a sequncia delas, e descobrimos que elas esto ordenadas em uma direo norte-leste-sul, quase fechando um crculo que comea em feso, a cidade de Joo. Os estudiosos nos dizem que essa disposio refletiria uma rota do correio romano, de modo que essa cartacircular foi sendo lida na ordem disposta no texto, com cada igreja conhecendo o que as precedentes receberam e tambm se antecipando em saber o que se dizia s seguintes. O que essas constataes nos dizem que de fato as sete igrejas eram reais, e eram igrejas que de algum modo estavam sob a influncia de Joo. A seo das cartas inicia-se efetivamente no verso nove do captulo um e prossegue at o final do captulo trs. Nela encontramos a primeira das cenas do livro, a cena dos candelabros. No entanto, no so os candelabros que de incio nos atraem, mas a descrio de um ser semelhante a um filho de homem, que se encontrava no meio deles. Esse texto, a partir do verso 13 do captulo um, uma das descries mais belas de Jesus Cristo, que o apresenta no esplendor de seu poder e glria. Jesus Cristo est entre os candelabros, e a viso lembra ento que a Igreja dele e mais que isto, que Ele est presente entre a igreja. Esta verdade devia ser constantemente reafirmada por aquelas igrejas, quaisquer que fossem as suas circunstncias de desafios e dificuldades. Essa verdade no deve tambm estar ausente da Igreja de hoje. No h Igreja se ela no estiver solidamente edificada na verdade de que Jesus Cristo o filho do Deus vivo [Mt 16.16-17]. H mais uma verdade a respeito da igreja que deve ser ressaltada nessa cena. No h duvida: os sete candelabros da cena so as sete igrejas a quem Joo ordenado a escrever. No necessria nenhuma interpretao, pois a prpria palavra do Filho do Homem assim esclarece (1.20). Na viso h tambm sete estrelas que estavam na mo de Jesus; elas so identificadas como os anjos das sete igrejas, e tais anjos j so de mais difcil entendimento. Parece razovel aceitar que as estrelas simbolizam os lderes de cada igreja, a quem as cartas so endereadas. Eles esto nas mos de Cristo, reforando a viso do senhorio de Jesus sobre a Igreja. Mas, para encerrar, voltemos aos candelabros. A funo do candelabro ser o receptculo da fonte de luz, que no caso deveriam ser lamparinas de leo. O candelabro no brilha: ele to somente deve portar a luz que pode iluminar. Quanto mais apropriado for o candelabro luz, mais forte ela pode se irradiar. O valor da verdadeira Igreja de Cristo no o seu esplendor, o seu vigor ou o seu brilho. A Igreja deve reluzir a luz divina no meio de um mundo hostil. por este critrio que as sete igrejas foram avaliadas nos seus mritos e nos seus desacertos. pela mesma aferio que devemos continuar a olhar a nossa Igreja de hoje. No nosso prximo encontro continuaremos a tratar das Igrejas do Apocalipse. At l.

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Cartas s Igrejas - II.


Apocalipse captulo 3 No estudo do livro do Apocalipse que estamos desenvolvendo nesta srie, chegamos ao texto do captulo trs, que nos apresenta as ultimas cartas endereadas a Igrejas da sia Menor. Do muito que podemos aprender dessa seo do livro, vamos destacar algumas observaes relevantes: Comecemos em atentar para o padro que as cartas seguem. No estranho ao esprito do livro que conseguimos identificar sete partes nas cartas, ainda que para certas igrejas todas as sete no foram utilizadas. As partes so: 1. Identificao do destinatrio 2. Apresentao do remetente. Jesus Cristo se identifica de modo diferenciado a cada igreja, que destaca uma ou mais de suas caractersticas profticas. 3. Reconhecimento dos mritos da igreja. Uma das igrejas no recebe nenhum reconhecimento 4. Indicao das falhas e erros. Duas das igrejas no as tm. 5. Imperativo para a correo dos erros 6. Apelo ateno: Aquele que tem ouvidos oua o que o esprito diz s Igrejas. 7. Desafio persistncia na f, apresentando a cada igreja a recompensa reservada aos que vencerem. Notemos que so sempre recompensas de cunho espiritual. A segunda observao diz respeito interao entre a igreja e a cidade onde ela se localiza. O conhecimento das caractersticas das cidades mencionadas nos ajuda a compreender o que o texto da carta diz. Assim, quando na carta Prgamo, Jesus diz saber que eles viviam onde estava o trono de Satans, com certeza se referia ao fato que essa cidade era um dos ou o mais importante centro de culto ao imperador romano. O que deve ser destacado que cada igreja reflete as caractersticas da sociedade onde est inserida. As condies sociais, econmicas e culturais prevalecentes na cidade esto presentes na igreja. Como organizao humana a igreja est sujeita a essa influncia. A igreja tem a misso divina de influir, de ser sal e luz no mundo, mas no deixa de tambm ser influenciada. Quando caractersticas ruins e valores inapropriados da sociedade passam a ser encontrados na igreja, hora de ouvir a advertncia. Se as imoralidades sexuais de onde Satans habitava se faziam presentes na igreja era preciso que Prgamo, fosse chamada ao arrependase!. A terceira observao deve atentar para o carter de Igreja local. A eclesiologia, isto a doutrina da igreja, em Apocalipse bem desenvolvida e refinada. Quanto mais atentamos ao que aqui se fala sobre a funo, as caractersticas e a finalidade da igreja, mais aprendemos. As igrejas do Apocalipse so comunidades locais, cada qual com seu jeito, suas idiossincrasias e sua marca prpria. So tais igrejas que recebem palavras especficas de Cristo; no h uma advertncia geral endereada a uma Igreja Universal presidida pelo apstolo Joo. Como j realado, todas essas sete igrejas estavam sob a influncia de Joo. Com certeza, o apstolo as visitava e as conhecia bem. Enquanto o Esprito ditava as cartas e ia mencionando os especficos de cada
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uma, poderamos ouvir Joo sussurrando: isso verdade; de fato eles so assim. o pastor cuidadoso e carinhoso que conhecia o seu rebanho e podia endossar cada avaliao. Nos empolgamos com a igreja institucional; nos orgulhamos da organizao grande; nos maravilhamos com o poder de mobilizao. Tal no a Igreja apresentada aqui. A igreja do Apocalipse um pequeno punhado de cristos tentando, em comunho, viver a f em um mundo hostil, em meio a uma sociedade que os marginaliza e os persegue. desse tipo de igreja que devemos participar. A ltima das observaes extrada da recomendao final das cartas. Ela um apelo com promessa. O apelo pela persistncia; para no desistir e insistir na luta at se tornar vencedor. Ao longo do Apocalipse vemos uma grande batalha se desenrolando. Essa guerra um dos assuntos destacados do livro, e telogos a denominam de guerra messinica. Retornaremos a esse tema no desenvolvimento do estudo, para explor-lo mais. Por hora, percebemos que esta vitria a ser perseguida tem a ver com fidelidade a Jesus Cristo. Lemos as cartas, e vemos que os reconhecimentos e as reprimendas que as igrejas recebem so sempre em funo da sua fidelidade f que abraaram. O vencedor a que as cartas se referem , portanto, aquele que permanecer fiel at o fim. E da decorre uma pergunta de relevncia: Essas igrejas do Apocalipse foram vencedoras? A admoestao insistente e repetida do Esprito surtiu resultado? No processo de preparo destes estudos, tive a oportunidade de visitar as runas de cinco das sete cidades que sediavam as Igrejas do Apocalipse. As cidades antigas no mais existem; novas aglomeraes surgiram sobre as runas ou nas proximidades. Temos apenas uma ideia do que aquelas cidades eram, mas elas no permaneceram. Como as cidades, as igrejas tambm desapareceram, sem deixar qualquer vestgio ou rastro. No quesito tempo, no teste da permanncia elas no foram vencedoras. Mas, podemos tentar avaliar diferentemente e pensar no legado que essas igrejas teriam deixado; de como elas influram no seu mundo de um modo permanente. Infelizmente, esse raciocnio tambm nos leva a concluir que elas no foram vencedoras: na regio onde elas se situavam, os cristos hoje totalizam muito menos que 1% da populao, e cristo a entendido no seu conceito mais abrangente possvel. Andando por l perguntei onde se acharia uma igreja, e obtive apenas uma resposta, no muito segura: l no centro da cidade h um lugar onde os estrangeiros se renem, acho que disso que voc est falando. Somos ento forados a concluir que nenhuma dessas sete igrejas foram vencedoras? Creio que o entendimento correto da eclesiologia do livro nos ajuda a responder a questo. As cartas foram dirigidas a pessoas especficas, que viviam em um lugar definido, em certa poca. So tais pessoas que pela sua fidelidade a Jesus se tornariam vencedoras. Ao ler a histria do cristianismo devemos tender a concluir que venceram. Alguns desses cristos venceram sendo fiis at uma morte horrvel. Outros venceram firmes ao longo de vidas extensas, como Joo. Essas igrejas tambm venceram porque nos legaram o exemplo de igrejas humanas que se esforavam e falhavam, mas que mantinham a ateno centrada no Seu Senhor, e com Jesus prosseguiam para se tornarem vencedoras. s isso que ao final importa.

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O incio da viso.
Apocalipse captulo 4 A oportunidade desses encontros em torno do livro do Apocalipse se renova, agora adentrando ao captulo quatro do ltimo livro da Bblia. Devemos estudar o captulo que hoje abordamos como de fundamental importncia para o entendimento de tudo que da para frente nos relatado e para compreender a essncia da mensagem do livro para ns. So apenas onze versos, mas o que eles apresentam de muito significado. A partir desse momento do relato de Joo, mudamos de patamar: somos convidados do apstolo caronas talvez fosse o termo mais adequado para adentrar outra realidade, situada alm e acima de nossas limitaes atmosfricas. Joo recebeu a ordem para subir, para que lhe fossem mostradas realidades impressionantes. No dizer de um comentarista bblico, Joo foi levado sala de controle, central de operaes, de onde ele poderia ver toda a realidade csmica, sem limitao de tempo ou de espao. O que lhe foi mostrado a partir desse lugar forma todo o restante do relato do Apocalipse. Vamos dividir o captulo quatro em dois trechos, o primeiro com os versos de 2 a 8 e o segundo, de 8 a 11. O primeiro trecho nos relata o lugar de Deus. Os elementos que Joo usa para descrever esse lugar so familiares ao leitor da Bblia, evocando passagens dos livros do xodo, Isaias, Ezequiel e outros, mas a juno desses elementos forma um todo nico e magnificente. Cabe perguntar se Joo conseguiu ser um relator fiel do viu. Cabe duvidar se as suas palavras e seu raciocnio teriam sido suficientemente ricos para descrever o que presenciou, e por isso ele lanou mo de expresses como: aspecto semelhante a e algo parecido com. No h necessidade de procurar por um significado para cada uma das coisas que Joo apresentou. H necessidade, sim, de visualizarmos o que Joo tentou descrever, e s conseguimos isso, lendo e relendo o trecho at adquirirmos ao menos uma plida impresso do que a Gloria de Deus. E ento, havia os personagens: 24 ancios assentados em seus tronos; quatro seres extraordinrios; todos eles circundando o trono principal, onde algum estava assentado. Joo tentou vagamente descrever aquele que estava assentado no trono, mas no conseguiu ir alm de algumas pinceladas de seu aspecto. Ele era e indescritvel. Ao longo do livro Ele ser muitas vezes chamado apenas de Aquele que est assentado no trono. Mas, este no ser seu nico nome, pois Ele mesmo se apresentar como o Alfa e o mega;o princpio e o fim; o que , o que era, e o que h de vir; e o Todo-poderoso. No entanto, importante notar que esse algum somente se expressa em duas oportunidades em todo o relato: em 1.8 e em 21.5. Isto tudo parte daquilo que se denomina a transcendncia de Deus. Deus no pode ser nem expresso nem representado em termos humanos; a soberania de Deus no assimilvel pela humana; o relacionamento de Deus com as outras criaturas da sua corte celestial nico. A linguagem humana a que temos, mas quo inapropriada ela para falar de Deus. Atentando para como o Apocalipse se refere a Deus, seu lugar, sua descrio e
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sua atuao, podemos aprimorar o nosso entendimento a respeito dele, da sua soberania, da sua transcendncia, da sua oniscincia e de todos outros atributos seus. O livro da Revelao o lugar apropriado para aprendemos muito sobre a pessoa de Deus. Nossa curiosidade natural nos leva a perguntar a respeito daquelas outras criaturas que permanentemente esto na presena de Deus. Como usual com o Apocalipse, vamos encontrar uma variedade de respostas. Quanto aos 24 ancios, as sugestes vo de seres angelicais a seres humanos. Creio que no contexto da glria de Deus que aqui descrita, faz mais sentido entend-los como seres angelicais, o mesmo valendo para os quatro seres viventes. Ambos, ancios e seres, continuaro presentes no relato. Eles estaro envolvidos em algumas tarefas, mas os veremos sempre ocupados na adorao a Deus, e isto nos leva ao segundo trecho do captulo. A adorao quele que est assentado no trono a atividade principal e permanente nesse lugar a que Joo foi levado. Aos quatro seres extraordinrios competia, dia e noite sem cessar, repetir Santo, santo, santo o Senhor, o Deus todo-poderoso, o que era, que e que h de vir. Aos ancios cabia se prostrar diante do trono e adorar a Deus com novos cnticos. Mais adiante veremos a adorao de todas as criaturas existentes no cu, na terra, debaixo da terra e no mar, e tudo o que neles h [5.13]. Depois veremos os seres humanos se agregando a essa adorao intensa. A realidade maior que a cena do captulo quatro nos quer mostrar que no existe Deus sem adorao. Esta verdade to significativa que vale para a recproca: no existe adorao sem Deus. Nada, por mais formoso, poderoso ou bondoso que seja pode ser objeto de adorao. A adorao s a Deus pertence. Deus zeloso e exclusivista a esse respeito. como Richard Bauckham elabora: a adorao falsa, tal como a da besta que Joo retrata, falsa precisamente porque o seu alvo no o mistrio transcendente de Deus, mas apenas a mistificao de alguma coisa finita. somente atravs da adorao que podemos ter a mais completa percepo de Deus. o Apocalipse, no dizer de Eugene Peterson, que nos d a ltima palavra sobre a adorao, sumarizada nas suas cinco funes: A adorao centraliza todos os tementes a Deus ao redor do trono. A centralizao implica no reconhecimento de que Deus reina e a autoridade. A adorao rene o povo de Deus. Povos de todas as naes, lnguas e raas que foram compradas pelo sangue do Cordeiro se irmanam diante do trono. A adorao revela, pois por ela os adoradores so esclarecidos, suas percepes entram em foco e seus espritos so renovados. A adorao sinaliza ao mundo a glria de Deus. Todo culto de adorao no mundo presente corresponde ao que tambm acontece no cu. A adorao afirma, pois exige de ns a submisso ao Todo-poderoso e a nossa concordncia, com o Amm. Tendo presente o que o captulo quatro de Apocalipse nos quer mostrar, podemos prosseguir. No h como dizer que j vimos tudo: o que nos aguarda at o fim do relato continuar a nos surpreender e maravilhar, mas a base para a compreenso est aqui exposta. A glria de Deus e a adorao devida a Ele so a causa e o resultado ltimo de tudo que o livro nos quer fazer ver. Vamos prosseguir.

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A viso do livro e dos selos.


Apocalipse captulos 5, 6 e 7 Com a graa de Deus, podemos mais uma vez compartilhar nosso tempo no livro do Apocalipse. Avanamos hoje para os captulos cinco, seis e sete do texto do livro da Revelao. Antes de focar os captulos do texto base de hoje, vamos tentar um mapeamento de todo o restante do livro. No captulo cinco entramos no corpo principal do que Joo nos apresenta. Este ncleo do relato de Apocalipse vai do captulo cinco ao dezoito. Ele est como que encadernado entre os quatro captulos iniciais, que nos introduzem ao tema, e os quatro captulos finais, que concluem o relato, apresentando-nos o aps. O que caracteriza este ncleo central como uma unidade que todo ele se refere a desdobramentos envolvendo a humanidade e, portanto, ocorrendo no contexto do nosso mundo fsico. No que Joo v e relata, h, sem dvida, episdios da corte celestial, pois de l que ele est tendo a viso, mas todo o relato se refere ao desenrolar da historia humana. esta parte central do livro que o torna objeto de interesse, pois fala de ns e de nosso futuro. No entanto, ele diz muito menos do que gostaramos de saber. Queremos mais detalhes, queremos mais especficos de tempo, local, personagens e consequncias. um direito, ou pretenso nossa querer saber o mximo que podemos sobre tudo que nos diz respeito. Como com os discpulos de Jesus a pergunta que no fica entalada na garganta : quando acontecero essas coisas? E qual ser o sinal de que elas esto prestes a acontecer? (Lc 21.7). O Livro da Revelao revela muito, mas no revela tudo. E ai, queremos que o tirocnio humano complete o que a Sabedoria divina no fez: queremos ver o que Deus no mostrou. Creio que contra o ensino da Bblia de que a revelao que Deus faz de si mesmo nas escrituras algo acessvel apenas a pessoas privilegiadas ou que revelaes adicionais seriam posteriormente descortinadas a algum em particular. Como evanglicos cremos que o que a Bblia quer dizer o que a mais humilde das pessoas pode entender, se buscar a direo do Espirito Santo e se dedicar leitura das Escrituras. Cremos tambm que tudo o que precisamos saber para a vivncia da nossa f, encontramos na Bblia. A Bblia fala de mestres e doutores que so capacitados para nos ajudar na tarefa de entendimento da verdade, mas sempre como esclarecedores e nunca como portadores de verdades adicionais. Vale relembrar tudo isso para extirpar do nosso anseio o desejo de ver o que o Apocalipse no mostra. O que o relato de Joo revela o que podemos e devemos saber. O resto resto. Buscamos ajuda, ouvimos aqueles que empregaram e empregam suas vidas no estudo do texto sagrado, mas devemos cientemente ler o que o texto diz: ler tudo e ler apenas tudo. Nenhuma sabedoria humana est capacitada a adicionar algo ao que foi por Deus revelado. Temos muitas dificuldades com o Apocalipse. Neste ncleo central que hoje comeamos a abordar, a questo de cronologia se apresenta crucial: Tudo que o texto fala est na sequencia exata de como acontecer? Os episdios se referem cada um a um fato nico, ou os

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acontecimentos so mostrados mais de uma vez, sob perspectivas diferentes? Ao problema da cronologia se adiciona a dificuldade de interpretar o que cada personagem e evento representam. Permitam-me compartilhar especificamente de uma dessas dificuldades. o cavaleiro do cavalo branco, no nosso texto de hoje, no incio do captulo seis. Pedimos ajuda para entend-lo e nos diro: Ele Jesus, pois ele volta a aparecer no captulo 19 e l ele est claramente identificado. Mas, perguntamos de novo, e teremos uma resposta completamente diferente: ele seria o prprio Anticristo ou ao menos um personagem diablico de acordo com uma das interpretaes mais populares do Apocalipse, em cujo esquema explicativo o cavaleiro do cavalo branco do captulo seis no pode ser o mesmo cavaleiro do cavalo branco do captulo 19. Em vez de ficarmos na tenso de decidir entre opes antagnicas, ou abandonar o livro porque ningum consegue explica-lo, vamos aceitar que temos de conviver com o inexplicvel e vamos nos concentrar em ver aquilo que possvel de ser visto aquilo que o livro da Revelao nos quer fazer saber. assim que o faremos relevante. E ainda resta tempo para nos voltarmos ao texto base de hoje. No captulo cinco o Cordeiro introduzido no cenrio celestial e vemos que o seu lugar tambm no trono principal e o vemos recebendo a mesma adorao descrita no captulo anterior. A identidade entre Aquele que est assentado no trono e o Cordeiro completa a ponto de partilharem designaes comuns, como o Alfa e o mega. O captulo seis nos apresenta a primeira das trs sequncias de flagelos, todas deflagradas por ordem divina. Temos aqui os sete selos; no captulo oito temos as sete trombetas; e depois, nos captulos 15-16 temos as sete taas. Encontramos similitudes entre essas sries, bem como muitas particularidades, pouco podendo afirmar alm da sua procedncia, seguindo ordens proclamadas na corte celestial e dos seus estragos anunciados, sobre os seres humanos, sobre o mundo fsico e mesmo sobre o cosmos que envolve a terra. Mas, essas sries no apenas incluem flagelos. Elas incluem interldios com cenas que ajudam a compreender o momento que descrevem. Depois de ser liberada a desgraa do sexto selo, que faz at o mais poderoso dos seres humanos querer se esconder em cavernas, vemos um momento de paz e de quietude. a hora de ajuntar aqueles que foram selados. O captulo sete nos fala dos cento e quarenta e quatro mil de todas as tribos de Israel e depois fala da grande multido que ningum podia contar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas que vieram da grande tribulao e lavaram as suas vestes no sangue do Cordeiro. A viso dos sete selos fala de catstrofes, mas tambm fala dos selados, daqueles que tm nas suas testas o sinal identificador de servo de Deus. Neste ponto torna-se relevante conectar a viso do sexto selo com as cartas s sete Igrejas. L estava o apelo insistente para serem vencedores; aqui temos a viso celestial deles: Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede. No os afligir o sol, nem qualquer calor abrasador, pois o Cordeiro que est no centro do trono ser o seu Pastor; ele os guiar s fontes de gua viva, e Deus enxugar dos seus olhos toda lgrima.[7.16-17]. isto que o Apocalipse quer nos levar a ver.

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A viso das trombetas


Apocalipse captulos 8. 9. 10 e 11 Caros ouvintes, continuamos esta srie de estudos sobre o livro do Apocalipse. O texto reservado para hoje compe-se dos captulos 8 a 11, que nos apresentam a viso das trombetas. Para facilitar e orientar a discusso, vamos abordar este texto em duas sees: a primeira a respeito das sete trombetas, abrangendo os captulos oito, nove e a parte final do captulo onze, a partir do verso quinze. A segunda seo, cobre o captulo dez e o incio do onze, centrada no tema Testemunho da verdade. As sete trombetas O captulo oito inicia apresentando a abertura do ltimo dos selos. Ela marcada por um interldio de silncio e introduz a segunda srie de flagelos: sete anjos e suas trombetas so colocados de prontido e cada um pe a soar o seu instrumento, desencadeando eventos catastrficos, at a ltima trombeta, responsvel por anunciar o fim. As quatro primeiras trombetas soam em sequncia ininterrupta e trazem destruio sobre o mundo fsico: a terra, o mar, os rios e fontes e os cus so feridos e o impacto sofrido a destruio de um tero deles. As duas trombetas seguidas, que so anunciadas antes de tocadas, atingem os seres humanos, primeiro com o tormento e depois com a destruio da guerra. O tormento no mata, embora os homens desejem a morte para escapar dele; a guerra que vem em seguida aniquila um tero dos viventes. Um detalhe de importncia nos apresentado no verso quatro do captulo nove: os danos das ltimas trombetas so seletivos: devem atingir apenas aqueles que no possuem o selo de Deus na testa. lista dos mistrios inescrutveis do Apocalipse adicionamos mais este: os que tm o selo de Deus na testa no sofrero os danos das trombetas porque j no mais estaro no mundo ou porque de alguma forma milagrosa Deus os poupar? O objetivo da ao dessas trombetas tambm est claramente enunciado: a ltima chance para os sobreviventes abandonarem a sua conduta reprovvel, mas eles no aproveitam a oportunidade. Clere, o stimo anjo toca a sua trombeta anunciando o fim do reino do mundo. Antes dessa stima trombeta, encontramos uma pausa, e duas cenas so apresentadas. O testemunho da verdade Os dois eventos entre a sexta e a ltima trombeta, formam um interldio. Em ambas as cenas, Joo chamado a participar. Na primeira, apresentada no captulo dez, Joo instado a profetizar a mensagem que recebeu, simbolizada no livrinho que lhe do para comer. No haver mais demora!anuncia o anjo. O entendimento dessa cena aponta para a responsabilidade da Igreja e dos cristos de anunciarem a mensagem da verdade enquanto a ultima trombeta no soa. No captulo onze temos a viso das duas testemunhas. Elas so comissionadas a profetizar por certo tempo e depois so derrotadas e mortas pela besta. Mas, elas voltam vida para espanto de todos o que leva muitos a reconhecerem a glria de Deus. Estas duas cenas nos dizem mais que o sentido literal ou mesmo simblico que podemos encontrar nelas. Elas nos falam

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da importncia do testemunho da verdade. A grande batalha do Apocalipse no a guerra entre poderes celestiais e poderes infernais, nem entre o Bem e o Mal. A grande guerra do Apocalipse o confronto entre a Verdade e a Mentira. De um lado, a verdade que emana do trono de Deus, o que , era e sempre ser; de outro lado, a mentira, a falsificao, o engano, a seduo, a dissimulao, a contrafao. no campo da verdade que as foras do Cordeiro e as foras do mal se confrontam e neste embate, a verdade prevalece pelo testemunho.Testemunho tem tudo a ver com ser fiel, e recorrentemente com exemplos e exortaes, ao longo do livro somos chamados a essa realidade: Seja fiel at a morte e eu lhe darei a coroa da vida.(2.10); Contudo, voc permanece fiel ao meu nome e no renunciou sua f em mim, nem mesmo quando Antipas, minha fiel testemunha, foi morto nessa cidade...(2.13); no captulo seis, Joo descreve a cena do quinto selo: vi debaixo do altar as almas daqueles que haviam sido mortos por causa da palavra de Deus e do testemunho que deram.(6.9); e a temos Joo chamado a profetizar a verdade que viu e depois, a cena das duas testemunhas. Essa nfase no testemunhar at a morte fazia muito sentido para os primeiros leitores do Apocalipse. Para eles a morte era uma possibilidade real, confrontados que estavam pela exigncia da adorao ao imperador. O que a mensagem do livro da Revelao refora que a verdade vale mais que a vida e o testemunho prevalece mesmo diante da morte. o que acontece na cena das testemunhas, no captulo onze: os cadveres deixados expostos para certificao de que aqueles que testemunhavam foram derrotados, se convertem em si mesmo em testemunho a favor da verdade eterna. A cena nos faz pensar em tantos cristos que no se dobraram a adorao imperial e continuaram a bradar Cristo o Senhor e por isso perderam suas vidas. O seu testemunho continuou a ecoar em todos que foram despertados a se interrogarem sobre a verdade que to forte que vale mais do que a prpria vida. O poder romano podia acabar com a vida, mas no com a verdade. No nosso mundo e contexto no visualizamos uma situao em que a nossa fidelidade a Jesus seja colocada como opo entre morrer ou viver. Mesmo sem tal presso, no entanto, continuamos convocados a ficar do lado da verdade e, sobretudo, testemunhar a seu respeito. Ser fiel e ficar com a verdade so sinnimos. H um fio de conexo entre a cena de Joo e o livrinho com a cena das duas testemunhas. Elas indicam o papel dos santos dos portadores do selo de Deus nos eventos que se desenrolam e na guerra que se prenuncia: compete-lhes profetizar, isto anunciar e tambm testemunhar a verdade. Tambm neste ponto Apocalipse no inova. Ele reafirma o que os Evangelhos e o Evangelho de Joo em particular nos ensinam sobre a verdade. Eu sou o caminho, a verdade e a vida (Jo 14.6). E conhecero a verdade e a verdade os libertar. (Jo 8.32). Mas quem pratica a verdade vem para a luz, para que se veja claramente que as suas obras so realizadas por intermdio de Deus. (Jo 3.21). O chamamento do Apocalipse a chamada para o testemunho da verdade. Seremos vencedores se permanecermos fiel a ela at o fim. As vises desse livro continuaro a nos alertar nesta direo.

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A viso da luta entre o bem e o mal


Apocalipse captulos 12 e 13 Caros ouvintes, com gratido a Deus pela renovada oportunidade de nos encontrarmos para considerar as ultimas coisas que o livro do Apocalipse nos apresenta. Chegamos agora aos captulos 12 e 13, onde nos so apresentados os personagens da brigada do mal: o drago, a besta do mar e a besta da terra. So cenas ttricas, mas necessrias para a completa percepo do que em breve h de acontecer. A viso csmica do captulo doze um resumo da histria da humanidade. Ela no est apresentada na sequencia cronolgica, de maneira que vale uma tentativa de ordenao. A primeira parte est nos versos 7 a 9 e nos falam da rebelio original de Satans contra Deus, relatando uma guerra nos cus entre o anjo Miguel e o drago. importante frisar que no h aqui, nem em qualquer outro lugar do Apocalipse ou mesmo da Bblia uma guerra entre Deus e o diabo. Tal guerra tanto inconcebvel como desnecessria. A que se situa o incio do confronto da verdade contra a mentira como Jesus ensinou aos seus opositores:Vocs pertencem ao pai de vocs, o Diabo, e querem realizar o desejo dele. Ele foi homicida desde o princpio e no se apegou verdade, pois no h verdade nele ...(Jo 8.44). Aqui tambm aprendemos que na linguagem apocalptica Satans, Diabo, serpente e drago so designaes do mesmo personagem. Os primeiros seis versos dizem sobre o nascimento e ascenso de Jesus Cristo, sendo que a mulher que deu luz um filho identificada como a Igreja que o

povo de Deus e sucessora do Israel bblico. No cabe v-la como a me

humana de Jesus, pois a partir do verso 13 a cena se centra na batalha entre o drago e a mulher e sua descendncia, esta, como claramente indicado, formada pelos que obedecem aos mandamentos de Deus e se mantm fiis ao testemunho de Jesus(12.17). Esta , pois, a chamada Guerra Messinica; a guerra entre a verdade e a mentira; a guerra maligna e incansvel contra os que decidem obedecer aos mandamentos de Deus e se manterem fiis ao testemunho de Jesus. O captulo treze prossegue relatando a cena, com a apresentao de mais dois personagens: a besta do mar e a besta da terra. Esses trs personagens, o drago e as duas bestas, formam como que uma trindade maligna, imitao pirateada da trindade divina, no propsito de enganar e dissimular. Este trio diablico trabalha em conjunto e tm claramente definido o seu objetivo: subjugar a humanidade ao seu poderio. Para obter tal intento devem perseguir implacavelmente os que no se curvam ao seu intento, por permanecerem fiis ao Cordeiro. A besta que sai do mar representa claramente o poder poltico: os dez chifres coroados e as sete cabeas so simblicos da concentrao de poder, o mesmo se podendo dizer dos animais usados para descrev-lo. O figurino dessa besta do feitio perfeito para o imprio romano; aceitvel que os destinatrios primeiros da carta de Joo assim compreendessem. No suceder da histria, outros poderes puderem ser vestidos do mesmo manequim, e assim continuar at chegar o dia em que surgir a mais perfeita representao desse poder poltico, que quer destruir os
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seguidores do Cordeiro. O que no de modo algum confortador nessa viso que a Besta recebeu autoridade sobre todos os habitantes da terra, e os selados na testa com o sinal de Deus aqui identificados como aqueles que esto inscritos no livro da vida do Cordeiro devem ouvir a advertncia do que podem enfrentar: Se algum h de ir para o cativeiro, para o cativeiro ir. Se algum h se morto espada, morto espada haver de ser. Se tivssemos comeado nossa leitura do Apocalipse por esse verso, nos sentiramos desesperanados. Felizmente, o livro nos ensina a encarar a morte e a vida sob a perspectiva da perseverana na verdade. Tambm nos faz ver que o mal que possa vir sobre os fiis tem a permisso divina Deus o conhece e essa permisso tem tempo certo de prevalecer. Temos ainda a segunda besta que completa o triunvirato satnico. Ela sai da terra e j de incio indica o seu propsito de engano e dissimulao: ela tenta se parecer com o cordeiro. A descrio dessa besta nos fala claramente do poder religioso: obriga os habitantes da terra a adorarem a primeira besta; realiza grandes sinais para impressionar e enganar; cria e organiza um culto imagem da besta; e impe a sua marca peculiar na testa ou na mo direita de todo seres humanos que aceitam a sua adorao, aquilo que fica sempre referido como o sinal da besta. Mas, at esse sinal falsificao: j na cena dos selos vimos que os servos de Deus so selados na testa (7.3). A besta da terra est associada religio oficial, aquela estruturada para incondicionalmente apoiar e poder poltico, mas tambm devemos v-la como a ideologia predominante, que fomenta seguidores cegos a adotarem suas ideias como crenas de f. Aqui encontramos a visualizao do sistema do mundo. Quando Jesus proclamou o meu reino no deste mundo(Jo 18.36); quanto as fortes vozes nos cus repetem O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo(11.15), a essa conjuno de poderes que devemos nos referir como o reino do mundo. Faz sentido ressaltar as caractersticas desse sistema e melhor definir a que de fato ele se refere: um sistema que quer ocupar o lugar de Deus. um sistema que confronta Deus. No o reconhece e no o adora um sistema que imita Deus, tentando em tudo parecer Deus e convencer que autossuficiente. um sistema que no tolera oposio, forando todos a submisso cega e incondicional. um sistema que usa qualquer recurso para convencer e dominar as pessoas, inclusive o poder da fora e a falsificao da realidade. E ento ficamos com a responsabilidade de identifica-lo na forma que ele venha a se apresentar. O encerramento dessa viso do sistema do mundo nos chama a tal responsabilidade: Aqui h sabedoria. Aquele que tem entendimento calcule o nmero da besta, pois numero de homem. Seu nmero seiscentos e sessenta e seis. (13.18). O conselho no para ficarmos aguardando algum que chegue se apresentando sob a marca de trs seis, isso no ocorrer. O entendimento da mensagem bblica que devemos nos valer de sabedoria para identificar a besta e ento resistir a ela, e nisso no h dificuldade: s preciso ser fiel verdade. No pouco, mas o que basta.

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A viso dos remidos e do juzo


Apocalipse captulo 14 Caros ouvintes: nesta jornada pelo Apocalipse chegamos ao captulo catorze. A riqueza desse captulo nos impressiona na abundncia do que dele podemos aprender. Mais uma vez, a seletividade subjetiva prevalece para determinar o que possvel de ser considerado no tempo que temos. Comeamos com uma viso panormica, usando argumentos do comentarista Grant Osborne: todo o livro do Apocalipse foi organizado como uma srie de cenas justapostas, contrastando a realidade divina com a terrena. O mundo vertical se centra na presena de Deus e do Cordeiro, e o mundo horizontal reflete as foras do mal como que triunfando sobre os santos. O captulo um apresenta Cristo entre os candelabros; os captulos dois e trs mostram a igreja perseguida e se esforando por resistir. No captulo quatro vemos a glria de Deus, em chocante oposio viso dos selos, nos captulos seguintes. E assim o padro continua. Depois de ver o que est reservado aos fiis no mundo do drago e das bestas, Joo chamado a ver os mesmos fiis na glria dos cus. Se no mundo daqui, o drago se ps de p na areia do mar, como que aguardando as bestas arregimentarem seus adoradores, nos pramos celestiais est o Cordeiro de p sobre o monte Sio, em meio a 144 mil que traziam escritos na testa no o sinal da besta, mas o nome dele e o nome de seu Pai. Devemos neste ponto retornar ao assunto Adorao. J est claramente entendido que o Apocalipse uma mensagem

visual. De fato, ele nos fala aos sentidos: no apenas aos olhos, mas tambm

audio. Um mote repetitivo do texto : aquele que tem ouvidos oua. Joo no s foi chamado a ver, mas tambm a ouvir, e aqui no captulo catorze ele conduzido a uma audio espetacular. Ele precisou usar trs smiles para tentar descrever o indescritvel, o coro dos redimidos. O que ouviu, ele descreve que se assemelhava ao som de muitas guas, de um trovo e de harpistas tocando. H a uma expresso de assombro e medo junto com potncia e ressonncia e junto com harmonia e serenidade. E tudo isso est em uma mesma percepo auditiva. De novo, a impresso que Joo no conseguiu colocar em palavras o que testemunhou. O cntico novo e precisava ser aprendido e poucos eram aptos para isso, e estes eram os 144 mil. O desejo forte aqui fugir das especulaes sobre o significado desse grupo, dos que no se contaminaram com mulheres, pois se conservaram castos. De uma amplitude de opinies a respeito, creio que o entendimento simblico cabe mais que o literal: eles so aqueles em quem mentira nenhuma foi encontrada em suas bocas; so imaculados. Eles so, enfim, os que no se deixaram ser seduzidos pela besta: mantiveram-se puros na verdade. Depois da viso do Cordeiro e seus selados, Joo v trs anjos voando pelo cu. Eles anunciam uma mensagem tripartite, de boa nova, de destruio e de julgamento. A primeira mensagem, de boa nova como que um ltimo apelo para a verdadeira adorao devida ao Deus poderoso e criador dos cus, terra, mar e fontes de guas.Ainda era o tempo

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do evangelho eterno, mas estava chegando a hora do juzo. A segunda mensagem, de destruio, anuncia a queda da Babilnia, tema que merecer mais destaque adiante no texto. A terceira mensagem apresenta o julgamento. A Babilnia forou as naes a beberem o vinho da fria da sua prostituio, e tinha chegado a hora do vinho do furor de Deus reservado aos adoradores da besta. Fica a dvida de quem seriam os destinatrios dessas mensagens angelicais: poderia ser o mundo, como a ltima oportunidade de se corrigirem, ou poderiam ser os fiis, como palavra de encorajamento para a perseverana: Felizes os mortos que morrem no Senhor de agora em diante. (...) Sim, eles descansaro das suas fadigas, pois as suas obras os seguiro. A ltima viso desse captulo sobre a colheita. A ilustrao da ceifa bastante utilizada nos Evangelhos. Peam ao senhor da colheita que envie trabalhadores para a sua colheita(Mt 9.38). Deixem que cresam juntos at a colheita. Ento direi aos encarregados da colheita: juntem primeiro o joio e amarrem-no em feixes para ser queimado; depois juntem o trigo e guardem-no no meu celeiro. (Mt 13.30). Parece que a viso final de Apocalipse catorze se refere a esta colheita. A colheita pressupem frutos maduros. H o momento preciso em que eles devem ser ceifados; antes eles no servem; depois eles apodrecem. O livro da Revelao aponta para esse tempo apropriado: a safra da terra est madura; chegou a hora de colh-la (14.15). Quando Jesus ensinou que a ningum dado conhecer os tempos em que as coisas finais haveriam de acontecer( Mt 24.36), tambm est implcita a ideia de que a colheita tem o seu processo prprio de amadurecimento, mas quando chega o momento, a ceifa deve ser feita rpida e prioritariamente. Nesta viso, o momento chegou. Se tomarmos a parbola do joio e do trigo, de Mateus 13 como guia para o entendimento dessa viso, a primeira colheita a do trigo, destinada aos celeiros celestiais. O segundo anjo, a quem dada uma foice afiada e a misso de ajuntar os cachos de uva da videira da terra, corresponderia colheita do joio. simbologia dos evangelhos se junta a do profeta Joel (Jl 3.13): Lancem o foice, pois a colheita est madura. Venham, pisem com fora as uvas, pois o lagar est cheio e os tonis transbordam, to grande a maldade dessas naes. Ao longo de todo o relato de Apocalipse encontramos o fator tempo. As vises nos alertam sobre a brevidade com que tudo acontecer; falam-nos de tempos determinados nos quais permitido o mal se alastrar e nos quais o sofrimento e a tribulao so infligidos sobre os fiis; mas, sobretudo, nos falam da plenitude dos tempos, quando tudo se completar, isto , de fazer convergir em Cristo todas as coisas, celestiais e terrenas, na dispensao da plenitude dos tempos.(Ef 1.10). Apocalipse captulo catorze encapsula toda a mensagem do livro. Se somente ele existisse, continuaramos sendo chamados perseverana na pureza da adorao verdadeira; anteveramos a glria dos santos diante do Cordeiro; conscientizar-nos-amos da celeridade do julgamento; e estaramos alertados sobre a brevidade do tempo para receber o evangelho. Mas este captulo no o fim. Ainda h o flagelo das sete taas, a queda da Babilnia, os mil anos e s ai chegaro os novos cus e a nova terra. Prossigamos.

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A viso das taas


Caros ouvintes, agradecemos a Deus pela oportunidade de mais uma vez nos voltarmos sua palavra, em busca de conforto, esperana e desafio para ns. Continuamos abordando a mensagem do Apocalipse, hoje com o espao reservado para os captulos quinze e dezesseis. Estes dois captulos apresentam a terceira e ltima das sequencias de flagelos do livro. Depois dos selos e das trombetas, agora a hora das sete taas. Normalmente, seguindo o estilo descritivo de Joo, conseguimos identificar uma nova cena que comea a ser relatada, quando as expresses como depois olhei e vi ou ento ouvi ou vi outro so empregadas. Se ficarmos na comparao j mencionada da central de operaes como que se Joo estivesse posicionado frente de diversos teles e sua ateno vai sendo direcionada para o que se desenrola neles, em sucessivas mudanas de um para outro. O texto de hoje compe-se de trs cenas, que se iniciam no verso um e no verso cinco do cap. 15 e no verso um do cap.16. Todas elas tratam das sete ultimas pragas que completam a ira de Deus. A sequncia das taas tem fortes similitudes com a das trombetas: o alvo de cada um dos quatro primeiros flagelos idntico, e o alvo humano tambm est restrito aos que tinham a marca da besta e adoravam a sua imagem. Porm, o resultado dos estragos produzidos claramente progressivo: nos selos eles so quantificados como de um quarto, nas trombetas como de um tero e agora nas taas total. Adicionalmente, aqui as cenas se sucedem sem interrupo de interldios.

Talvez os smbolos usados para descrever trs sries com as as pragas nos ajudem a

Apocalipse captulos 15 e 16 vislumbrar melhor o que elas devem significar: os selos selam os eleitos em meio s provaes; as trombetas proclamam com estrondo a ltima chance de se voltar para a verdade, como o profeta Isaas j prenunciou (Is.18.3); e as taas acumulam a ira de Deus, at o momento em que copiosamente extravasam-se. O tempo dos homens j se encerrou; agora s resta a destruuio. A primeira cena celestial, e como j aprendemos no Apocalipse, ela envolve adorao. Os que venceram a besta participam do coro, agora portando harpas divinais. O louvor referncia ao Cntico de Moiss de Dt 32, enaltecendo as obras e os caminhos de Deus e antecipa a viso de todas as naes adorando ao Senhor. Os que no reconheceram a soberania do Senhor em seus testemunhos vencedores, a reconhecero pelo sofrimento da ultima interveno divina. O que nos maravilha, e no nos deve chocar, que a efetivao da ira de Deus um ato de adorao. A segunda cena foca na preparao dos anjos portadores das taas. Diferentemente dos anjos das trombetas, estes so cuidadosamente descritos, talvez para realar a importncia e a solenidade do que saiam para executar. Eles so esplendorosos e refulgentes. Nada neles lembra guerra, tragdia ou morte; eles so os anunciadores finais da glria e do poder de Deus e para tanto esto apropriadamente paramentados. Antes de nos voltarmos para o derramamento das taas, vamos considerar um pouco sobre o amor de Deus. Pode parecer que amor e ira so incompatveis, mas isso incorreto. O
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amor de Deus pelo ser humano est mais que afirmado ao longo de todo o Apocalipse: os fiis, os amados de Deus so chamados a suportarem um pouco mais de sofrimento, por causa desse amor. Para ampliar a oportunidade de escaparem da danao eterna, o tempo esticado, para muito alm da compreenso humana: at quando, Soberano, santo e verdadeiro, esperars para julgar os habitantes da terra e vingar o nosso sangue? (6.10), clamavam os que haviam sido mortos por causa da palavra de Deus e do testemunho que deram. O anuncio proftico que Joo recebeu incumbncia de divulgar, o testemunho dos fiis e as trombetas so evidncias adicionais do amor divino, e este amor s se completa sob a prevalncia integral da justia. De igual maneira, o Apocalipse repete que verdade e justia so inseparveis e uma s pode existir em conjunto com a outra (15.3; 16.7 e 19.2, e tudo isto aqui se junta. Podemos agora nos concentrar nas taas da ira e seus efeitos terrveis. Por mais forte que sejam esses efeitos, o texto seguidamente enfatiza, eles no conseguiam produzir qualquer reao favorvel a Deus nos seres humanos. As tragdias fizeram apenas que o nome de Deus fosse amaldioado e blasfemado. Se a cena primeira do capitulo quinze implica em entender que no mais havia na terra a presena de testemunhas da verdade, vale perguntar se a supresso desse testemunho que tornava os seres humanos insensveis e incapazes de perceber o seu erro; ou ser que o domnio da besta sobre eles se tornou absoluto, os cegando. Como argumento de trazer algum ao arrependimento, as sete taas apresentam resultado nulo. E as coisas se complicam mais ainda no sexto selo. A trindade maligna de novo se manifesta em espritos de demnios semelhantes a rs, mas com poderes milagrosos e se empenham em arregimentar todos para uma guerra, a guerra prenunciada como a maior de todas, aquilo que sim, deveria ser apropriadamente designada de me de todas as guerras. Nos estudos sobre o Apocalipse a conhecemos como a Guerra do Armagedom, mas, sem antecipar em demasia o que ainda vem, esta a guerra que nunca houve. Parece que o triunvirato satnico quer fazer uso do conhecido truque do inimigo externo. Como tantas outras vezes na histria das naes, quando as coisas se complicam demais para o poder, a alternativa eleger um inimigo e concitar todos a uma guerra, como que se da vitria dependessem a vida. a lgica do reino do mundo que pensa poder mais uma vez se prevalecer. A ltima taa, tal como os ltimos anncios nas sequencias precedentes, proclama o fim: Est feito! Em todas as sequncias, a stima parte serve para introduzir o que vem em seguida e o mesmo ocorre aqui. A grande Babilnia tambm deve tomar o clice de vinho do furor da ira divina. Somos aqui introduzidos ao ltimo dos contrastes do Apocalipse, o contraste entre a Babilnia, a cidade do mundo e a Nova Jerusalm, a Cidade Santa. A queda da Babilnia ser descrita nos captulos seguintes; por ora os desastres provocados pelo derramamento das sete taas so suficientes. Para terminar, fica aqui o cntico de exaltao a Deus que encontramos na terceira taa: Tu s justo, tu, o Santo, que s e que eras, porque julgaste estas coisas; pois eles derramaram o sangue dos teus santos e dos teus profetas, e tu lhes deste sangue para beber, como eles merecem.

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A viso da vitria do bem


Apocalipse captulos 17, 18 e 19 Caros ouvintes participantes desta srie sobre o Apocalipse: vamos caminhando para o seu final, e hoje temos a ocasio para rever os captulos dezessete, dezoito e dezenove. O tema envolvido nos dois primeiros desses captulos a Babilnia. Pode parecer um pouco estranho que a esta altura do relato um novo e muito significativo personagem seja introduzido no enredo. Babilnia j apareceu em 14.8 e 16.19, em textos que pr-anunciam a sua queda. Aqui, ela chamada da grande prostituta, cuja viso deixa Joo muito admirado. Para quem j viu tudo o que Joo presenciou, a admirao indica que ali havia algo de extraordinrio. Ao considerar que dois captulos inteiros so lhe dedicados, temos que saber do que se trata. O anjo que monitorava a viso oferece-se para esclarecer Joo sobre o mistrio dessa mulher e da besta sobre a qual ela est montada(17.7). Para espanto nosso, a explicao do anjo de fato nada esclarece e s embaralha mais as coisas. Algumas das referncias usadas na explicao angelical apontam para a capital do imprio romano, notadamente a meno das sete colinas sobre as quais a mulher se assentava. Da para identificar os sete reis com uma linhagem de csares um pulo, e para muitos, a Babilnia seria apenas outro nome para o poderio romano, que na linguagem apocalptica espelha todos os poderes mundanos em sua opresso sobre a adorao ao Deus verdadeiro. A explicao tambm se refere besta como algum que era, agora no , e entretanto vir, o que alicera muita predio a respeito de um ressurgimento

histrico do imprio romano. Mas, a questo no to simplesmente

equacionvel. Ao ler e reler o captulo dezoito, onde a queda da Babilnia descrita em retrospectiva, percebemos que um novo vocabulrio introduzido na narrativa do livro da Revelao. Este captulo est repleto de termos econmicos, monetrios e mercantis. A riqueza, a abastana, a fartura, o comrcio intenso, e a ostentao permeiam o relato. A Babilnia, portanto deve simbolizar o sistema econmico, ou o poderio econmico. Como define o comentarista Grant Osborne, o elo de conexo desta seo do Apocalipse o julgamento da Babilnia/ Roma por causa de sua opresso econmica. Sob esta perspectiva, devemos nos deter mais um pouco no texto. Cabe pensarmos no reino do mundo o sistema dominante da realidade atual como baseado em um trip: a besta do mar, que representa o poder poltico; a besta da terra, ou o falso profeta, simbolizando o poder religioso ou ideolgico; e agora ento, vemos o terceiro p, com a Babilnia poder econmico. O Apocalipse explicitamente no coloca a Babilnia oprimindo os santos, mas em tudo que lemos neste captulo fica evidente o poder corruptor dessa grande prostituta e dos efeitos nefastos que ela gera. A Babilnia o lugar que os santos so veementemente chamados a evitar: Saiam dela, vocs, povo meu, para que vocs no participem de seus pecados, para que as pragas que vo cair sobre ela no os atinjam(18.4). No algo nico no Apocalipse? Para todos outros lugares, os fiis so chamados perseverana, a resistir, e a serem vencedores, menos na Babilnia, de onde devem fugir.

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Estamos visualizando aqui a forma mais eficiente de seduo, a seduo do ter. Nos assuntos da Babilnia, tudo vira transao comercial e nesse jogo de transaes, o anjo julgador coloca-se na toada e determina: Retribuam-lhe na mesma moeda; paguem-lhe em dobro pelo que fez; misturem para ela uma poro dupla do seu prprio clice. A malignidade que justifica esse peso contra a Babilnia explicitada no final do captulo: embora ela prpria no aparea oprimindo os santos, sangue dos santos, apstolos e profetas encontrado nela: muito de seu luxo e das suas riquezas e comodidades foi obtido custa de apoio e conluio com a opresso; a perverso do lucro acima de tudo que move a mquina econmica no possui qualquer valor tico. De algum modo temos que entender que esta queda da Babilnia precede o derramar das taas, pois aqui fica claro que o mundo ainda est funcionando a pleno vapor e esta derrocada pode ser chorada e lamentada por todos. Todos sentiro falta dela, da sua opulncia, do cacife de seus cofres que tudo comprava, trazendo satisfao a fornecedores, mercadores e transportadores de muitos lugares. A engrenagem dessa Babilnia realmente fantstica e por ela o mundo todo girava e se enriquecia. Agora tudo acabou, e os admiradores da grande cidade ficam apenas de longe contemplando a fumaa que a consome. Creio que relevante ressaltar ainda outro detalhe da narrativa dessa destruio, que encontramos nos versos doze e treze. A lista de compras aqui apresentada arrola vinte e nove itens, para cobrir as necessidades sofisticadas e as luxrias dessa Babilnia, incluindo pessoas, para serem servidores ou escravos. Por um lado, a eliminao desse consumidor to poderoso a razo dos choros e lamentos. Por outro lado, eles evidenciam a razo da ira divina ao tornar clara a ostentao, o materialismo egocntrico e a explorao de outros em proveito prprio que caracterizavam a cidade. a que podemos ver com clareza o julgamento divino contra os sistemas econmicos que exacerbam a ostentao e a explorao, valendo-se da seduo e da corrupo. O alerta tambm nos diz respeito, como cristos tentando ser testemunhas fiis em um mundo onde procedimentos e comportamentos dessa Babilnia condenada prevalecem. Com este captulo dezoito encerramos o ncleo central do livro, que delineia o desenvolvimento da histria humana. Ainda encontraremos referncias a fatos terrestres nos captulos seguintes, mas eles se apresentam como que embutidos dentro dos eventos que so parte do fim dos tempos, embora permanea certa dvida, na dificuldade de ordenar cronologicamente todas as vises que Joo nos apresenta. No captulo dezenove voltamos ao ambiente celestial para presenciar a continuidade da adorao, agora exaltando a Deus pela consumao da sua justia contra a grande prostituta. A origem da corrupo foi eliminada. No novo ento ouvi do verso seis est colocado o convite para o banquete das bodas do Cordeiro. Segue a viso do Cavaleiro branco, preparado para guerrear e dominar e a viso de outro convite de banquete, endereado s aves dos cus, chamado de banquete de Deus. Ele o produto daquele grande projeto de guerra do triunvirato do mal. As foras reunidas para a guerra do Armagedom so destrudas antes de batalharem e o acmulo de carne sacia todas as aves. O fim est prximo.

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Lio 12 4. O diabo e sua priso 20.1-3.

A viso do fim dos tempos


Apocalipse captulos 20 e 21 Caros ouvintes, nesta nossa jornada pela parte final do Apocalipse, chegamos aos captulos vinte e vinte e um. A proximidade do fim do livro no serve para aliviar a tenso, nem para clarear a lgica, to pouco para deixar de surpreender. Apocalipse um relato que no termina antes do seu fim e continuamos ininterruptamente a ser desafiados a compreend-lo; no h como baixar a guarda. No trecho de hoje encontramos uma das mais intrigantes afirmaes de toda a narrativa, o reino de mil anos com Cristo. As diversas teorias sobre seu significado evidenciam discordncia crnica e a maneira como este fato aceito condiciona o ordenamento de todos os eventos apresentados no livro. Dentro do tom que se tentou dar srie, no vamos rever as teorias disponveis sobre os mil anos, ainda que haja utilidade em faz-lo. Vamos procurar olhar em particular cada um dos eventos aqui descritos, nos omitindo de tentar conect-los ou sequenci-los. O comentarista Michael Wilcock sugere que o trecho de 19.11 a 21.8 forma uma unidade, apresentada como Sete vises da ultima realidade. Como parte significativa do nosso texto de hoje inclui-se nesse trecho, vamos rever essas vises da ultima realidade. So elas: 1. Apresentao do cavaleiro do cavalo branco 2. O anncio da vitria do cavaleiro do cavalo branco 3. Os inimigos do cavaleiro do cavalo branco so destrudos. estas trs primeiras vises so apresentadas no captulo dezenove, e foram revistas na oportunidade anterior. 5. A igreja, ou o milnio, a primeira ressurreio e a derrota final de Satans. 20.4-10. 6. O ltimo julgamento 20.11-15 7. A nova era 21.1-8. Vamos, pois s cenas quatro e seguintes. O diabo e sua priso do triunvirato diablico, as duas bestas foram aprisionadas na batalha do Armagedon, aquela que no ocorreu, mas o diabo no, e um anjo incumbido de faz-lo. Sabemos que o diabo esprito e acorrent-lo e encarcer-lo significa que de algum modo ele tirado da ao, mas no ainda em definitivo. A igreja nesta viso dos versos 4 a 10 esto apresentados pelo menos trs eventos de grande impacto: (1) a primeira ressurreio, restrita aos que no receberam a marca da besta na testa ou nas mos. (2) O reino de Cristo, e dos santos ressurretos, com mil anos de durao. E (3) a soltura de Satans, com seu ltimo esforo de arregimentao, sua derrota final e seu destino permanente. Fico divagando se h outro grupo de sete versculos da Bblia que tenha recebido mais ateno que estes. No creio que qualquer outro trecho do texto sagrado tenha sido objeto de mais comentrios, escritos e especulaes. O interesse inversamente proporcional ao contedo explicativo que o texto nos traz. Os mil anos so simblicos de um tempo longo ou so mil anos contadinhos? Qual exatamente o propsito desses mil anos? Onde se encaixa este reino na sequncia dos relatos do Apocalipse? Por que Satans consegue de novo ajuntar as

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naes contra os santos: os mil anos no ensinam nada s lideranas polticas? O desafio que esta viso nos apresenta no o de entend-la; o de se contentar com o que ela mostra. O julgamento final a cena seguinte nos apresenta o julgamento. Aqui tambm as duvidas surgem naquilo que o texto no esclarece: Haver um nico julgamento geral ou sero dois: um para os da primeira ressurreio, e o outro para os restantes? Quais so os outros livros que so abertos, alm do Livro da Vida? O critrio final do julgamento de acordo com o que tinham feito, segundo o que estava registrado nos livros(v.12) ou por ter ou no o nome no Livro da Vida (v.15)? A nova era o captulo 21 inicia a apresentao da verdadeira nova era: o reino de Cristo plenamente estabelecido com os novos cus e a nova terra. No lugar da cidade da Babilnia, edificada sobre alicerces de corrupo e maldade, aqui apresentada a Cidade Santa, a nova Jerusalm, de um esplendor inigualvel e erigida sobre fundamentos preciosos. Somos convidados a vislumbrar esta cidade em todos os seus detalhes. Joo se esmera em descrev-la, mais do que qualquer outra cena que lhe foi permitido apreciar. Parece ironia da parte do Apstolo-Vidente: na cena envolvendo os mil anos, clamamos por mais detalhes; na cena da nova Jerusalm, no nos interessamos pelo que ele descreve. Ser que no est faltando uma melhor sintonia? No devemos abandonar a nossa curiosidade, o nosso clamor pela lgica racional e nos colocar no mesmo diapaso do Apstolo e ver como ele viu e se concentrar no que ele valorizou? Richard Bauckham nos convida a ver esta Cidade Santa sob trs prismas: de lugar, de gente e da presena divina. Como lugar, a nova Jerusalm engloba os conceitos bblicos de paraso, cidade santa e templo. o paraso como mundo natural no seu estado ideal, resgatado dos destruidores da terra; reconciliado com a humanidade; cheio da presena de Deus; e intermediando as bnos da vida escatolgica para os seres humanos. cidade santa como lugar onde os cus e a terra se encontram; de onde Deus governa sua terra e seu povo; que atrai para si todas as naes; e onde o povo de Deus vive em comunidade teocntrica. templo como lugar da presena imediata de Deus, onde seus adoradores o podem ver face a face. Como gente, esta cidade abriga Deus e os seres humanos em um mesmo espao, como descrito no verso trs. Como presena divina, a Nova Jerusalm reflete a transcendncia de Deus, na sua presena paradoxal de ocultamento e contradio como se expressa o comentarista. O tabernculo dele a esta, a sua voz se ouve, mas nada mais se percebe de Deus alm da iluminao da sua presena que brilha em todo lugar. Quanto mais precisamos ler o captulo vinte e um!! Terminemos com o incentivo e a advertncia que esta cena nos traz: Est feito. Eu sou o Alfa e o mega, o Princpio e o Fim. A quem tiver sede, darei de beber gratuitamente da fonte da gua da vida. O vencedor herdar tudo isto, e eu serei seu Deus e ele ser meu filho. Mas os covardes, os incrdulos, os depravados, os assassinos, os que cometem imoralidade sexual, os que praticam feitiaria, os idlatras e todos os mentirosos o lugar deles ser no fogo que arde com enxofre. (21.6-8).

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Deus, do que ele , de sua aparncia e de sua atuao. revelao final Restanos colocar sob a sua

Apocalipse captulos 22 Caros ouvintes, estamos aqui encerrando esta jornada pelo livro do Apocalipse. Creio que baseado no forte contedo simblico do que aqui tentamos ver, dizer que estamos encerrando a jornada pelo Apocalipse deve tambm ser simblico. Jamais a encerraremos, pelo menos no enquanto nesta vida. Sinceramente o desejo que esta srie seja apenas o incio de uma caminhada muito mais longa e mais sria pelo ultimo livro da Bblia. Gostaria que tudo o que aqui foi lembrado funcione para o despertar de um interesse mais compromissado com o texto de Joo; que tenhamos apenas sentido que precisamos mais; que precisamos ver mais; que precisamos meditar mais; que precisamos nos esforar em penetrar na essncia do que o livro da Revelao nos quer mostrar. Se este o sentimento que ao fim prevalece, estamos na direo certa e devemos suplicar pelo auxlio do esprito da verdade, conforme a promessa de Jesus: Mas quando o Esprito da verdade vier, ele os guiar em toda a verdade. No falar de si mesmo, falar apenas o que ouvir, e lhes anunciar o que est por vir.(Jo.16.13). Como sumrio e recapitulao, vamos listar as verdades mais essenciais que pudemos perceber ao longo da leitura desse relato: A primazia de Cristo. Rejeitado pelos homens quando aqui viveu, combatido pelo drago e suas bestas em todas as formas, ao fim Cristo prevalecer. A vitria final ser dele e ele reinar para sempre. A transcendncia de Deus. No podemos alcanar o completo entendimento de soberania e contemplar a glria e a majestade daquele que est assentado no trono. A importncia da adorao. A adorao o acontecimento mais comum dos cus e o relato mais comum do Apocalipse e a ele somos convocados. A verdadeira Igreja. Apocalipse nos ajuda a perceber o que a verdadeira igreja. O livro deve ser o nosso Manual de eclesiologia. A persistncia na verdade e no seu testemunho. Esta a constante advertncia e incentivo para ns. A verdade vale mais que a vida. Somente os que no se sujeitarem ao sinal da besta, ao pai da mentira que podero participar da plenitude do que o Apocalipse antecipa. importante tambm adicionar alguns temas sobre os quais podemos aprender muito nesse livro, mas nos quais no conseguimos nos deter para uma maior anlise: o Esprito Santo, os anjos e a orao so alguns deles. luz desses destaques, devemos delinear algumas atitudes que o estudo de Apocalipse deve nos levar a reconsiderar: Devemos aprimorar a nossa viso do mundo e da incompatibilidade entre o reino do mundo e o Reino de Cristo. Ler Revelao deve aguar nosso senso crtico, nossa avaliao a respeito do que de fato significa ser fiel; o que a igreja verdadeira e o que to somente expresso da besta ou do falso profeta. Devemos deixar de nos surpreender em como o sistema social do mundo pode manipular poltica, ideologia, crenas e

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economia com o objetivo nico de arregimentar adoradores fieis de si. Devemos, igualmente, ganhar um novo sentido para a orao do Pai Nosso. No apenas uma questo de t-la com mais frequncia e significado em nossa devoo, mas perceber que ela tem tudo a ver com o Apocalipse: Pai nosso que ests nos cus! Santificado seja o teu nome. Venha a ns o teu reino; seja feita a tua vontade, assim na terra como ns cus. D-nos hoje o nosso po de cada dia. Perdoa as nossas dvidas, assim como perdoamos aos nossos devedores. E no nos deixes cair em tentao, mas livra-nos do mal, porque teu o Reino, o poder e a glria para sempre, Amm.(Mt. 6.9-13). Orar o Pai Nosso cantar o Apocalipse. Ler e meditar no Apocalipse orar o Pai Nosso. E tambm devemos nos juntar ao apelo final do livro, encontrado no captulo vinte e dois, que o texto bsico para hoje. Eis que venho em breve! Feliz aquele que guarda as palavras da profecia deste livro.(v.7). Felizes os que lavam as suas vestes, e assim tm direito arvore da vida e podem entrar na cidade pelas portas.(v.14). A urgncia e a insistente repetio de em breve e sem demora ao longo da mensagem do Apocalipse tem sido erradamente interpretado. Para alguns, a interpretao equivocada leva a uma expectativa de impacincia, de ansiedade exacerbada, julgando que o fim est s portas, to prximo que deve ser includo na agenda pessoal. Estes passam a ver o Apocalipse se materializando em cada nova crise mundial e em cada poder maligno novo que chega s manchetes. Leem as catstrofes e desastres do nosso cotidiano procurando o lugar do Apocalipse onde elas se encaixam. No outro extremo, esto muitos para quem o em breve perdeu sentido, desqualificado pelos dois mil anos decorridos desde que foram pronunciados. Ai ento, a mensagem do Apocalipse perde valor, pois nada h nela que tenha significado hoje e todas as foras devem ser direcionadas para construir o futuro da humanidade, pois este que ser o nosso futuro. A correta leitura do Apocalipse evita esses extremismos. Outro apstolo, Pedro no caso, teve de enfrentar os mesmos desvirtuamentos de compreenso, e o conselho dele continua vlido: O Senhor no demora em cumprir as suas promessas, como julgam alguns. Ao contrrio ele paciente com vocs, no querendo que ningum perea, mas que todos cheguem ao arrependimento.(2Pe 3.9). Agora s restam os agradecimentos pessoais. Deixo o meu muito obrigado de um modo especial para os que acompanharam toda a srie. Para estes, o ultimo pedido que no confiem cegamente no que aqui foi dito; usem estas elaboraes apenas como ponto de partida para o seu estudo pessoal do Apocalipse. apenas o livro da Revelao que deve nos falar. Aos que acompanharam parcialmente a serie, desejo que sejam persistentes. Persistentes no estudo e compreenso da mensagem desse livro, mas, sobretudo, persistentes na f em Cristo, at serem vencedores ao fim. Que Deus nos acompanhe.

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