Você está na página 1de 4

Mais do que ensinar a histria do pensamento, a tarefa de ensinar filosofia no Ensino Mdio estimular o aluno a questionar o mundo em que

e vive

para orientar nossos sentidos e nossa vida, qual o seu papel na cultura contempornea? Como pensar a arte em nossos dias quando esta se tornou hermtica, quando se afastou de uma comunicao fcil com o pblico que a contempla? Tudo indica que sua direo vai na busca de experimentaes novas, de outras formas de percepo que produzem uma nova escuta, que fabrica um outro olhar para o mundo. A arte parece ser um pensamento que busca diferir de si mesmo, que quer o estranhamento para que, talvez, nos acostumando com ele, comecemos a achlo familiar e nos tornemos diferentes do que ramos. Uma tal reflexo esttica exige outras categorias que aquelas de beleza, harmonia, graa e perfeio. Conceitos como os de sublime, grotesco, trgico, risvel, entram em cena na arte contempornea, mais preocupada com a experimentao do que com a mera imitao da forma perfeita. Isto porque, talvez, a arte esteja buscando outros caminhos para a fabricao do homem ocidental, outra maneira de educ-lo, numa percepo crtica de que a antiga maneira no parece ter dado muito certo. Assim, se este homem nascido na sociedade contempornea ocidental fizer um mnimo esforo para pensar esse mundo no qual est inserido, ele se ver em algum momento s voltas com todas essas questes estticas, polticas, ticas e epistemolgicas, ou seja, com questes filosficas. Por que ento esperar o Ensino Superior para colocar esses problemas e buscar respond-los? Por que no abord-los logo, no Ensino Mdio, quando a cabea do adolescente est mais aberta, mais disponvel para o novo, mais apta a tomar decises que vo orientar seu futuro? Pois o aluno do Ensino Mdio j est sendo educado nas cincias, j se v diante de dilemas morais, j tem um conhecimento poltico atravs da histria e da geografia, j est de alguma maneira envolvido com as artes. Ento por que no levar um pouco mais longe seu poder de abstrao e auxili-lo na aventura do pensamento conceitual? Mais do que ensinar a histria do pensamento, mais do que ensinar a exercer a cidadania, mais do que apresentar este ou aquele autor, este ou aquele contedo, a tarefa de ensinar filosofia no Ensino Mdio estimular o aluno a questionar o mundo em que vive, instig-lo com problemas e motiv-lo a pensar.
Lia de Oliveira Guarino formou-se doutora em filosofia pelo IFCS-UFRJ. Leciona filosofia no Instituto Superior de Educao do Rio de Janeiro (ISERJ) e, desde 2005, no CAp-UFRJ.

opinio
26

O Crebro em Transformao
R
Ilustraes por Jand Saavedra Farias
econhea que o comportamento fruto do funcionamento do crebro, e a concluso inevitvel: o comportamento adolescente tem que ser produto de um crebro adolescente. De fato, nos ltimos cinco anos as neurocincias produziram uma srie de evidncias que tornam obrigatrio o reconhecimento da adolescncia como mais uma fase do desenvolvimento cerebral: a poca de transio em que o crebro da infncia se transforma em um crebro adulto, o que permite o aprendizado e o amadurecimento que transformam o adolescente em um ser independente, sensato e bem ajustado sociedade. Todas as mudanas no crebro durante o perodo a busca de riscos, o distanciamento da famlia e a aproximao dos pares, a impulsividade, o raciocnio abstrato, bem como o aprendizado social com os prprios erros, o desenvolvimento da empatia e da capacidade de antecipar as conseqncias dos prprios atos conspiram para isso. Se tudo der certo, o resultado mais do que gratificante para os pais, que vem seus filhos tornarem-se independentes, auto-suficientes, responsveis, competentes socialmente e por que no? tima companhia.

Suzana Herculano-Houzel

agosto de 2006 perspectiva capiana n 1

agosto de 2006 perspectiva capiana n 1

27

Uma nova transformao


Vises anteriores consideravam que o crebro j estaria anatmica e funcionalmente pronto ao terminar a infncia. Vem da o mito de que o comportamento tpico do adolescente seria resultado de uma inundao por hormnios sexuais com a implicao de que, caso a desordem hormonal pudesse ser controlada, adolescentes continuariam crianas normais que um dia acordariam adultos perfeitamente ajustados. Caso o crebro j estivesse mesmo pronto, o que mais explicaria as alteraes sbitas no comportamento, seno os hormnios, obviamente em ebulio na adolescncia? De fato, o crebro cresce at atingir seu tamanho adulto no incio da adolescncia, mas da em diante no cresce mais. As mudanas que transformam o crebro infantil em adulto, portanto, no so um simples aumento generalizado de peso ou volume cerebral. Enquanto algumas estruturas de fato crescem, outras encolhem, sofrem reorganizaes

qumicas e estruturais, e todas acabam por amadurecer funcionalmente. O sistema de recompensa do crebro passa por grandes mudanas, e com isso mudam os gostos, as vontades, os mpetos, os desejos, e tambm a vulnerabilidade ao vcio e a transtornos do humor, como a depresso. Os ncleos da base do crebro, que participam do aprendizado de seqncias motoras, sofrem cortes drsticos, e assim as habilidades motoras se cristalizam (o

Imagens do crebro adquiridas atravs de novos mtodos de imageamento como a Ressonncia Magntica (esq.) e a Tomografia Computadorizada (dir.)

Hormnios sexuais so meros executores de um programa de desenvolvimento que comea no crebro.

A nova era da pesquisa sobre a neurocincia do adolescente fundada essencialmente sobre as tcnicas de imageamento cerebral, tanto morfolgico quanto funcional, que permitem aos cientistas procurar na reformulao continuada do crebro as bases para as mudanas cognitivas e comportamentais da adolescncia. Os Institutos Nacionais de Sade dos EUA j reconheceram como a iniciativa importante, e custeiam atualmente um projeto de 16 milhes de dlares que tem por objetivo escanear regularmente o crebro de 500 crianas e jovens de 2 a 21 anos de idade e testar suas funes cognitivas ao longo de sete anos, em paralelo ao estudo da sua herana gentica.

gnadas e promovem a secreo de hormnios sexuais. As mudanas no crebro se seguem, mas acontecem mesmo na ausncia de hormnios sexuais.

O que os hormnios sexuais fazem, ento? Ao contrrio da viso popular, sua influncia sobre o comportamento adolescente limita-se a tornar o crebro sensvel aos apelos do sexo e mesmo assim, s porque as estruturas cerebrais envolvidas amadurecem e tornam-se aptas. a que, logo no comeo da adolescncia, manifesta-se e descobre-se a preferncia sexual, determinada bem mais cedo, durante a gestao.

A adolescncia comea no crebro


Hormnios sexuais so meros executores de um programa de desenvolvimento que comea no crebro, ou mais exatamente no hipotlamo, uma pequena estrutura dienceflica responsvel por promover ajustes fisiolgicos de vrios tipos pelo corpo afora inclusive ajustes hormonais. Ainda no se conhece o gatilho que faz o hipotlamo iniciar a adolescncia, mas sabido que ele s apertado quando reservas suficientes de gordura so acumuladas no corpo, o que comunicado ao hipotlamo atravs da concentrao no sangue do hormnio leptina, produzido pelos prprios adipcitos medida que eles armazenam gordura. Havendo leptina suficiente, o hipotlamo faz com que a glndula hipfise produza hormnios que agem sobre as

O sistema de recompensa e a conquista da independncia


Alguns dos primeiros indcios comportamentais da chegada da adolescncia so o tdio e o desapego com as atividades da infncia, logo seguidos por uma busca por novidades e pelo comportamento de risco. A razo de todas essas mudanas est na remodelagem logo no incio da adolescncia do sistema de recompensa do crebro, o conjunto de estruturas que nos premiam com uma sensao de prazer e nos fazem querer mais de tudo o que parece bom ou d certo. Logo no incio da adolescncia h um embotamento do sistema de recompensa, quando ele perde cerca de um tero da capacidade de responder dopamina, substncia essencial ativao do sistema e, portanto, sensao de prazer. Ao tornar-se mais difcil de ser ativado pelos

que talvez explique por que os grandes atletas, e os grandes talentos em geral, so feitos at a pr-adolescncia). Os feixes que ligam as vrias regies do crebro adquirem a capa final de mielina, que funciona como isolante eltrico e permite, portanto, a conduo mais rpida e eficiente de impulsos. As regies pr-frontais do crebro, que permitem o raciocnio abstrato e o aprendizado social, finalmente amadurecem, e com isso surgem os interesses por literatura, filosofia, poltica, e nasce o jovem adulto responsvel (porque capaz de antecipar as conseqncias de suas aes e assumi-las), emptico (porque consegue inferir e prever as emoes dos outros e agir conforme suas previses), e bem inserido na sociedade.

28

agosto de 2006 perspectiva capiana n 1

agosto de 2006 perspectiva capiana n 1

29

prazeres antigos, o sistema de recompensa recmembotado do adolescente faz com que o jovem abandone seus velhos hbitos, subitamente tornados insatisfatrios, em busca de novos prazeres. Os resultados aparecem simultaneamente em vrios nveis: o tdio, o desinteresse por tudo o que velho e conhecido, a supervalorizao do novo (pois novidades so estmulos naturais para o sistema de recompensa), o surgimento de novos interesses (msica, esportes, literatura, filosofia, religio, amparados pela capacidade recm-adquirida de pensamento abstrato, explorada mais adiante), a importncia atribuda a novas interaes sociais e a novas amizades (e o desinteresse pela companhia dos pais), a impulsividade (conseqncia da necessidade de recompensa imediata) e os comportamentos de risco to caractersticos da adolescncia. Todas essas alteraes comportamentais tm uma conseqncia comum crucial: permitir que o adolescente adquira a experincia que o tornar um adulto independente. O tdio e a conseqente busca por novidades, e os riscos que vm com elas, so responsveis por vrios dos feitos necessrios para a independncia cada vez mais desejada nessa idade: afastar o adolescente da segurana da famlia; impulsion-lo a explorar as capacidades fsicas do seu novo corpo e as capacidades intelectuais crescentes do crebro em desenvolvimento; aprender, graas ao convvio com um crculo de amizades cada vez maior, as regras da vida em sociedade; e buscar um(a) parceiro(a) sexual longe da famlia. Para que tudo isso acontea, aceitar correr pequenos riscos para

O problema, claro, que se correr pequenos riscos pode ser construtivo ou mesmo necessrio para o aprendizado social, excessos colocam em risco a vida do adolescente e s vezes as daqueles ao seu redor. Alm disso, o embotamento do sistema de recompensa torna os adolescentes vulnerveis a drogas, que estimulam diretamente o sistema e levam a uma reduo ainda maior do nmero de receptores dopaminrgicos. Se usadas nessa poca, o sistema se cristaliza com um nmero de receptores menor do que o normal e o resultado so adultos particularmente propensos a vcios, e a um consumo de drogas mais intenso e duradouro do que se tivessem deixado para experimentar a droga somente mais tarde. Ainda que necessrio, o gosto por riscos perigoso principalmente no incio da adolescncia, quando o crtex cerebral ainda no passou pelas transformaes, provavelmente resultado de limpeza sinptica, que o dotaro de uma das habilidades caractersticas dos adultos: a habilidade de controlar seus prprios impulsos e dizer no.

Reorganizao cortical, controle executivo e vida em sociedade


Uma das descobertas mais impactantes da neurocincia da adolescncia uma nova onda de produo de um excesso de conexes entre neurnios at a puberdade, seguida de eliminao dos excessos e de expanso da substncia branca que interconecta regies diferentes do crtex. A mudana nessas interconexes permite a transmisso em tempo hbil de sinais nervosos entre regies cerebrais, e deste modo a integrao funcional entre partes diferentes do crtex. As regies da linguagem, por exemplo, espalhadas nos dois lados do crebro, conversam melhor entre si e o domnio de linguagem do adolescente se desenvolve. As respostas motoras, que exigem que o crebro processe um estmulo, gere e execute uma resposta, se aceleram: o tempo de resposta a estmulos diminui exponencialmente ao longo da infncia, e se estabiliza no meio da adolescncia, aos 14 ou 15 anos. Alm disso, a expanso da substncia branca est relacionada melhora em vrias funes bsicas do crtex pr-frontal que caracterizam a evoluo do comportamento adolescente, como a memria de trabalho,

Essas alteraes comportamentais tm uma conseqncia comum crucial: permitir que o adolescente adquira a experincia que o tornar um adulto independente.

abandonar o conforto do lar e expor-se a novidades fundamental. Seno, com tudo j ofertado, por que algum em s conscincia deixaria a casa dos pais para procurar sua turma? Talvez por isso o gosto por riscos seja norma na adolescncia, e h quem julgue que riscos modestos constituem experimentao apropriada para a idade nesta fase. A evidncia para isso que adolescentes que se engajam em riscos modestos so mais competentes socialmente tanto na infncia quanto mais tarde, na idade adulta, do que jovens que correm riscos demais ou nenhum.

A adolescncia no um perodo ao qual devese apenas sobreviver. Ao contrrio, a adolescncia um perodo desejvel e imprescindvel de aprendizado intenso.

30

agosto de 2006 perspectiva capiana n 1

agosto de 2006 perspectiva capiana n 1

31

a capacidade de seleo e inibio de comportamentos, e a supresso de respostas automticas. o amadurecimento do crtex pr-frontal na adolescncia que permite, por exemplo, o pensamento abstrato, que depende da capacidade exclusiva de neurnios pr-frontais de representar objetos que no esto mais sob os olhos ou ao alcance das mos. Aliada necessidade de novos prazeres, a capacidade de lidar com o abstrato permite que o jovem descubra novos tipos de literatura, msica, se interesse por filosofia, poltica, e inaugure a fase idealista, to necessria, de reconstruo do mundo. A adolescncia tambm um perodo de intenso aprendizado social. Depois de termos aprendido em casa o bsico sobre as relaes interpessoais e as regras da vida em famlia, aprendemos a aplicar esse conhecimento a um mundo que se torna cada vez maior, medida que o crculo de relaes pessoais e o papel social de cada um se expande, impulsionado pela necessidade do novo. E viver em sociedade requer uma srie de talentos. preciso ter flexibilidade cognitiva o famoso jogo de cintura para responder de acordo com o contexto e aprender a generalizar sobre experincias passadas para negociar situaes novas; preciso ter iniciativa, planejamento, auto-suficincia e humor. Todas essas habilidades so desenvolvidas graas combinao de experincia com o amadurecimento das ltimas regies corticais que faltavam: o crtex rbitofrontal e as estruturas associadas do chamado Circuito Social, como o giro temporal superior. So provavelmente essas mudanas a base da transformao comportamental que coroa o fim da adolescncia: o tornar-se responsvel, moral, e emptico. Essas regies do crtex cerebral so responsveis pelo uso das emoes como guias de decises realmente importantes, pelo arrependimento e o aprendizado emocional com os prprios erros, pela antecipao das conseqncias dos prprios atos, pela flexibilidade para parar de fazer algo que era bom mas deixou de ser, e por fim pela relao ntima com o vizinho atravs do entendimento das suas sensaes, intenes e reaes que a empatia e a Teoria da Mente o colocar-se no lugar do outro permitem.

que so os hormnios a causa de seu comportamento. De fato, o crebro que entra na adolescncia no est pronto e perfeito, aps todos os cuidados e educao recebidos dos pais, nem subitamente perturbado e quase estragado ao ser invadido pelos hormnios despejados pelo corpo. A adolescncia no um perodo ao qual devese apenas sobreviver. Ao contrrio, a adolescncia um perodo desejvel e imprescindvel de aprendizado intenso. Entender que as mudanas de comportamento nascem de mudanas necessrias no crebro deve ajudar pais e professores a reconhecer e desempenhar seu papel mais importante durante essa poca da vida dos adolescentes: ser um crtex pr-frontal emprestado para eles. Portanto, pergunta adolescentes precisam mesmo se comportar assim?, a neurocincia s tem uma resposta a oferecer: Precisam, sim mesmo porque no seriam capazes de fazer diferente. O comportamento adolescente resultado de um crebro adolescente. Nada mais, nada menos.

Adolescente: seu crebro j foi um.


Filipe Silva-Porto Professor de Biologia CAp-UFRJ Resenha do livro O Crebro em Transformao, de Suzana Herculano-Houzel, Editora Objetiva, 2005.

Sugestes de leitura
Herculano-Houzel, S. O crebro em transformao. Ed. Objetiva, 2005. Strauch, B. Como entender a cabea dos adolescentes. Ed. Elsevier, 2003. Clerget, S. Adolescncia: a crise necessria. Rocco, 2000.

e voc gosta de msica alta, vive um tdio interminvel, est fascinado com drogas ou sofre com paixes avassaladoras seus problemas no acabaram. Mas pelo menos esto mais fceis de serem compreendidos. Voc est vivendo sua adolescncia. E no se assuste se voc j tem 30 anos. Segundo as Neurocincias, voc pode ser um cara normal. Os anos 90 formaram a dcada das Neurocincias e Suzana Herculano-Houzel soube aproveitar. Nesse perodo, ela se formou em Biologia pela UFRJ e fez doutorado e ps-doutorado em Neurocincias na Europa. Voltou ao Brasil em 1999 e resolveu se dedicar divulgao cientfica. J publicou trs livros: O Crebro Nosso de Cada Dia, Sexo, Drogas, RocknRoll & Chocolate e O Crebro em Transformao (2005, Editora Objetiva R$ 27,61 na internet). sobre este ltimo que vamos falar. Podemos resumi-lo como uma abordagem neurocientfica para explicar o comportamento adolescente, escrito em linguagem densa, porm acessvel ao pblico leigo disposto a digerir a terminologia tcnica. Se voc acha que as questes envolvendo este feliz ou no e certamente agitado perodo de vida so fruto exclusivamente da educao, das companhias e dos hormnios, errou. Suzana discute, baseada em pesquisas recentes, e em alguns casos bastante controversas, o quanto e como o desenvolvimento do crebro se prolonga alm da infncia e, para certas estruturas, s se completa l pelos 30 a 40 anos de idade. O livro sugere que essas mudanas dependentes da expresso de genes, da influncia de alguns hormnios e das experincias de vida podem no s ser prazerosas como tambm necessrias construo de um adulto

saudvel. Suzana ainda se aventura a propor formas alternativas para lidar de maneira mais produtiva com adolescentes e, nesse sentido, seu livro traz uma boa contribuio para professores, licenciandos e, claro, estudantes adolescentes. O Crebro em Transformao discute, luz da evoluo, como os programas biolgicos no caso aqueles responsveis pela construo da arquitetura cerebral humana interagem com as experincias de vida, facilitando ao animal humano sua sobrevivncia e reproduo ao longo de sua passagem pelo planeta Terra. Por isso mesmo, a obra de Suzana representa mais um passo na superao do velho antagonismo entre cultura e natureza. O ser cultural humano no pode ser compreendido na sua totalidade sem considerar sua faceta animal. Aqueles que acreditam que somos uma tbula rasa, espera dos escritos da experincia, devem tomar cuidado com o O Crebro em Transformao. Sua leitura nos leva a refletir sobre a materialidade da condio humana. Os sentimentos nobres, como o amor e a solidariedade, esto enraizados nos circuitos neurais e na histria de nossa evoluo. No h nada de sobrenatural responsvel pelo nosso sentido de moral, ou pela nossa empatia. No h fantasmas na mquina. Como um bom livro deve fazer, ele suscita questes: como diferentes abordagens educacionais podem interferir na estruturao do crebro do adolescente e, portanto, influenciar o comportamento do futuro adulto? O quanto diferenas genticas individuais poderiam acarretar diferenas na construo do crebro e serem responsveis por diferenas comportamentais? A Cincia ser capaz de responder a tudo isso? O livro de Suzana nos leva a crer que sim. agosto de 2006 perspectiva capiana n 1

Adolescncia coisa do crebro. E da?


A nova viso da adolescncia como um perodo perfeitamente normal, obrigatrio e na verdade desejvel de reorganizao do crebro deve chegar como um alento para aqueles adolescentes que no agentam mais ouvir

Biloga formada pela UFRJ, Suzana HerculanoHouzel neurocientista ps-graduada pela Case Western Reserve University (EUA), Universidade de Paris VI (Frana) e Instituto Max-Planck para a Pesquisa do Crebro (Alemanha). Professora adjunta do Departamento de Anatomia da UFRJ, pesquisa as diferenas entre crebros grandes e pequenos, escreveu trs livros de divulgao da neurocincia e criou o site O Crebro Nosso de Cada Dia (www.cerebronosso.bio.br).

32

agosto de 2006 perspectiva capiana n 1

33