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CARTA APOSTLICA SOB FORMA DE MOTU PROPRIO PORTA FIDEI

DO SUMO PONTFICE BENTO XVI

COM A QUAL SE PROCLAMA O ANO DA F1

1. A PORTA DA F (cf. Act 14, 27), que introduz na vida de comunho com Deus e permite a entrada na sua Igreja, est sempre aberta para ns. possvel cruzar este limiar, quando a Palavra de Deus anunciada e o corao se deixa plasmar pela graa que transforma. Atravessar esta porta implica embrenharse num caminho que dura a vida inteira. Este caminho tem incio no Baptismo (cf. Rm 6, 4), pelo qual podemos dirigir-nos a Deus com o nome de Pai, e est concludo com a passagem atravs da morte para a vida eterna, fruto da ressurreio do Senhor Jesus, que, com o dom do Esprito Santo, quis fazer participantes da sua prpria glria quantos crem nEle (cf. Jo 17, 22). Professar a f na Trindade Pai, Filho e Esprito Santo equivale a crer num s Deus que Amor (cf. 1 Jo 4, 8): o Pai, que na plenitude dos tempos enviou seu Filho para a nossa salvao; Jesus Cristo, que redimiu o mundo no mistrio da sua morte e ressurreio; o Esprito Santo, que guia a Igreja atravs dos sculos enquanto aguarda o regresso glorioso do Senhor. 2. Desde o princpio do meu ministrio como Sucessor de Pedro, lembrei a necessidade de redescobrir o caminho da f para fazer brilhar, com evidncia sempre maior, a alegria e o renovado entusiasmo do encontro com Cristo. Durante a homilia da Santa Missa no incio do pontificado, disse: A Igreja no seu conjunto, e os Pastores nela, como Cristo devem pr-se a caminho para conduzir os homens fora do deserto, para lugares da vida, da amizade com o Filho de Deus, para Aquele que d a vida, a vida em plenitude2. Sucede no poucas vezes que os cristos sintam maior preocupao com as consequncias sociais, culturais e polticas da f do que com a prpria f, considerando esta como um pressuposto bvio da sua vida diria. Ora um tal pressuposto no s

Disponvel em http://www.vatican.va/holy_father/benedict_xvi/motu_proprio/documents/hf_ ben-xvi_motu-proprio_20111011_porta-fidei_po.html Acesso: 17/04/2013 2 Homilia no incio do ministrio petrino do Bispo de Roma (24 de Abril de 2005): AAS 97 (2005), 710.

deixou de existir, mas frequentemente acaba at negado.3 Enquanto, no passado, era possvel reconhecer um tecido cultural unitrio, amplamente compartilhado no seu apelo aos contedos da f e aos valores por ela inspirados, hoje parece que j no assim em grandes sectores da sociedade devido a uma profunda crise de f que atingiu muitas pessoas. 3. No podemos aceitar que o sal se torne inspido e a luz fique escondida (cf. Mt 5, 13-16). Tambm o homem contemporneo pode sentir de novo a necessidade de ir como a samaritana ao poo, para ouvir Jesus que convida a crer nEle e a beber na sua fonte, donde jorra gua viva (cf. Jo 4, 14). Devemos readquirir o gosto de nos alimentarmos da Palavra de Deus, transmitida fielmente pela Igreja, e do Po da vida, oferecidos como sustento de quantos so seus discpulos (cf. Jo 6, 51). De facto, em nossos dias ressoa ainda, com a mesma fora, este ensinamento de Jesus: Trabalhai, no pelo alimento que desaparece, mas pelo alimento que perdura e d a vida eterna (Jo 6, 27). E a questo, ento posta por aqueles que O escutavam, a mesma que colocamos ns tambm hoje: Que havemos ns de fazer para realizar as obras de Deus? (Jo 6, 28). Conhecemos a resposta de Jesus: A obra de Deus esta: crer nAquele que Ele enviou (Jo6, 29). Por isso, crer em Jesus Cristo o caminho para se poder chegar definitivamente salvao. 4. luz de tudo isto, decidi proclamar um Ano da F. Este ter incio a 11 de Outubro de 2012, no cinquentenrio da abertura do Conclio Vaticano II, e terminar na Solenidade de Nosso Senhor Jesus Cristo Rei do Universo, a 24 de Novembro de 2013. Na referida data de 11 de Outubro de 2012, completarse-o tambm vinte anos da publicao do Catecismo da Igreja Catlica, texto promulgado pelo meu Predecessor, o Beato Papa Joo Paulo II,4 com o objectivo de ilustrar a todos os fiis a fora e a beleza da f. Esta obra, verdadeiro fruto do Conclio Vaticano II, foi desejada pelo Snodo Extraordinrio dos Bispos de 1985 como instrumento ao servio da catequese5 e foi realizado com a colaborao de todo o episcopado da Igreja Catlica. E uma Assembleia Geral do Snodo dos Bispos foi convocada por mim, precisamente para o ms de Outubro de 2012, tendo por tema A nova evangelizao para a transmisso da f crist. Ser uma ocasio propcia para introduzir o complexo eclesial inteiro num tempo de particular reflexo e redescoberta da f. No a primeira vez que a Igreja chamada a celebrar um Ano da F. O meu venerado Predecessor, o Servo de Deus Paulo VI, proclamou um ano semelhante, em 1967, para comemorar o martrio dos Cf. Bento XVI, Homilia da Santa Missa no Terreiro do Pao (Lisboa 11 de Maio de 2010): LOsservatore Romano (ed. port. de 15/V/2010), 3. 4 Cf. Joo Paulo II, Const. ap. Fidei depositum (11 de Outubro de 1992): AAS 86 (1994), 113-118. 5 Cf. Relao final do Snodo Extraordinrio dos Bispos (7 de Dezembro de 1985), II, B, a, 4: LOsservatore Romano (ed. port. de 22/XII/1985), 650.
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apstolos Pedro e Paulo no dcimo nono centenrio do seu supremo testemunho. Idealizou-o como um momento solene, para que houvesse, em toda a Igreja, uma autntica e sincera profisso da mesma f; quis ainda que esta fosse confirmada de maneira individual e colectiva, livre e consciente, interior e exterior, humilde e franca.6 Pensava que a Igreja poderia assim retomar exacta conscincia da sua f para a reavivar, purificar, confirmar, confessar.7 As grandes convulses, que se verificaram naquele Ano, tornaram ainda mais evidente a necessidade duma tal celebrao. Esta terminou com a Profisso de F do Povo de Deus,8 para atestar como os contedos essenciais, que h sculos constituem o patrimnio de todos os crentes, necessitam de ser confirmados, compreendidos e aprofundados de maneira sempre nova para se dar testemunho coerente deles em condies histricas diversas das do passado. 5. Sob alguns aspectos, o meu venerado Predecessor viu este Ano como uma consequncia e exigncia ps-conciliar,9 bem ciente das graves dificuldades daquele tempo sobretudo no que se referia profisso da verdadeira f e da sua recta interpretao. Pareceu-me que fazer coincidir o incio do Ano da F com o cinquentenrio da abertura do Conclio Vaticano II poderia ser uma ocasio propcia para compreender que os textos deixados em herana pelos Padres Conciliares, segundo as palavras do Beato Joo Paulo II, no perdem o seu valor nem a sua beleza. necessrio faz-los ler de forma tal que possam ser conhecidos e assimilados como textos qualificados e normativos do Magistrio, no mbito da Tradio da Igreja. Sinto hoje ainda mais intensamente o dever de indicar o Conclio como a grande graa de que beneficiou a Igreja no sculo XX: nele se encontra uma bssola segura para nos orientar no caminho do sculo que comea.10 Quero aqui repetir com veemncia as palavras que disse a propsito do Conclio poucos meses depois da minha eleio para Sucessor de Pedro: Se o lermos e recebermos guiados

Paulo VI, Exort. ap. Petrum et Paulum Apostolos, no XIX centenrio do martrio dos Apstolos So Pedro e So Paulo (22 de Fevereiro de 1967): AAS 59 (1967), 196. 7 Ibid.: o.c., 198. 8 Paulo VI, Profisso Solene de F, Homilia durante a Concelebrao por ocasio do XIX centenrio do martrio dos Apstolos So Pedro e So Paulo, no encerramento do Ano da F(30 de Junho de 1968): AAS 60 (1968), 433445. 9 Paulo VI, Audincia Geral (14 de Junho de 1967): Insegnamenti, V (1967), 801. 10 Joo Paulo II, Carta ap. Novo millennio ineunte (6 de Janeiro de 2001), 57: AAS 93 (2001), 308.

por uma justa hermenutica, o Conclio pode ser e tornar-se cada vez mais uma grande fora para a renovao sempre necessria da Igreja.11 6. A renovao da Igreja realiza-se tambm atravs do testemunho prestado pela vida dos crentes: de facto, os cristos so chamados a fazer brilhar, com a sua prpria vida no mundo, a Palavra de verdade que o Senhor Jesus nos deixou. O prprio Conclio, na Constituio dogmtica Lumen gentium, afirma: Enquanto Cristo santo, inocente, imaculado (Heb 7, 26), no conheceu o pecado (cf. 2 Cor 5, 21), mas veio apenas expiar os pecados do povo (cf. Heb 2, 17), a Igreja, contendo pecadores no seu prprio seio, simultaneamente santa e sempre necessitada de purificao, exercita continuamente a penitncia e a renovao. A Igreja prossegue a sua peregrinao no meio das perseguies do mundo e das consolaes de Deus, anunciando a cruz e a morte do Senhor at que Ele venha (cf. 1 Cor 11, 26). Mas robustecida pela fora do Senhor ressuscitado, de modo a vencer, pela pacincia e pela caridade, as suas aflies e dificuldades tanto internas como externas, e a revelar, velada mas fielmente, o seu mistrio, at que por fim se manifeste em plena luz.12 Nesta perspectiva, o Ano da F convite para uma autntica e renovada converso ao Senhor, nico Salvador do mundo. No mistrio da sua morte e ressurreio, Deus revelou plenamente o Amor que salva e chama os homens converso de vida por meio da remisso dos pecados (cf. Act 5, 31). Para o apstolo Paulo, este amor introduz o homem numa vida nova: Pelo Baptismo fomos sepultados com Ele na morte, para que, tal como Cristo foi ressuscitado de entre os mortos pela glria do Pai, tambm ns caminhemos numa vida nova (Rm 6, 4). Em virtude da f, esta vida nova plasma toda a existncia humana segundo a novidade radical da ressurreio. Na medida da sua livre disponibilidade, os pensamentos e os afectos, a mentalidade e o comportamento do homem vo sendo pouco a pouco purificados e transformados, ao longo de um itinerrio jamais completamente terminado nesta vida. A f, que actua pelo amor (Gl 5, 6), torna-se um novo critrio de entendimento e de aco, que muda toda a vida do homem (cf. Rm 12, 2; Cl 3, 9-10;Ef 4, 20-29; 2 Cor 5, 17). 7. Caritas Christi urget nos o amor de Cristo nos impele (2 Cor 5, 14): o amor de Cristo que enche os nossos coraes e nos impele a evangelizar. Hoje, como outrora, Ele envia-nos pelas estradas do mundo para proclamar o seu Evangelho a todos os povos da terra (cf. Mt 28, 19). Com o seu amor,
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Discurso Cria Romana (22 de Dezembro de 2005): AAS 98 (2006), 52. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 8.

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Jesus Cristo atrai a Si os homens de cada gerao: em todo o tempo, Ele convoca a Igreja confiando-lhe o anncio do Evangelho, com um mandato que sempre novo. Por isso, tambm hoje necessrio um empenho eclesial mais convicto a favor duma nova evangelizao, para descobrir de novo a alegria de crer e reencontrar o entusiasmo de comunicar a f. Na descoberta diria do seu amor, ganha fora e vigor o compromisso missionrio dos crentes, que jamais pode faltar. Com efeito, a f cresce quando vivida como experincia de um amor recebido e comunicada como experincia de graa e de alegria. A f torna-nos fecundos, porque alarga o corao com a esperana e permite oferecer um testemunho que capaz de gerar: de facto, abre o corao e a mente dos ouvintes para acolherem o convite do Senhor a aderir sua Palavra a fim de se tornarem seus discpulos. Os crentes atesta Santo Agostinho fortificam-se acreditando.13 O Santo Bispo de Hipona tinha boas razes para falar assim. Como sabemos, a sua vida foi uma busca contnua da beleza da f enquanto o seu corao no encontrou descanso em Deus. 14 Os seus numerosos escritos, onde se explica a importncia de crer e a verdade da f, permaneceram at aos nossos dias como um patrimnio de riqueza incomparvel e consentem ainda que tantas pessoas procura de Deus encontrem o justo percurso para chegar porta da f. Por conseguinte, s acreditando que a f cresce e se revigora; no h outra possibilidade de adquirir certeza sobre a prpria vida, seno abandonar-se progressivamente nas mos de um amor que se experimenta cada vez maior porque tem a sua origem em Deus. 8. Nesta feliz ocorrncia, pretendo convidar os Irmos Bispos de todo o mundo para que se unam ao Sucessor de Pedro, no tempo de graa espiritual que o Senhor nos oferece, a fim de comemorar o dom precioso da f. Queremos celebrar este Ano de forma digna e fecunda. Dever intensificar-se a reflexo sobre a f, para ajudar todos os crentes em Cristo a tornarem mais consciente e revigorarem a sua adeso ao Evangelho, sobretudo num momento de profunda mudana como este que a humanidade est a viver. Teremos oportunidade de confessar a f no Senhor Ressuscitado nas nossas catedrais e nas igrejas do mundo inteiro, nas nossas casas e no meio das nossas famlias, para que cada um sinta fortemente a exigncia de conhecer melhor e de transmitir s geraes futuras a f de sempre. Neste Ano, tanto as comunidades religiosas como as comunidades paroquiais e todas as realidades eclesiais, antigas e novas, encontraro forma de fazer publicamente profisso do Credo. 9. Desejamos que este Ano suscite, em cada crente, o anseio de confessar a f plenamente e com renovada convico, com confiana e esperana. Ser uma
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De utilitate credendi, 1, 2. Cf. Confisses, 1, 1.

ocasio propcia tambm para intensificar a celebrao da f na liturgia, particularmente na Eucaristia, que a meta para a qual se encaminha a aco da Igreja e a fonte de onde promana toda a sua fora.15 Simultaneamente esperamos que o testemunho de vida dos crentes cresa na sua credibilidade. Descobrir novamente os contedos da f professada, celebrada, vivida e rezada16 e reflectir sobre o prprio acto com que se cr, um compromisso que cada crente deve assumir, sobretudo nesteAno. No foi sem razo que, nos primeiros sculos, os cristos eram obrigados a aprender de memria o Credo. que este servia-lhes de orao diria, para no esquecerem o compromisso assumido com o Baptismo. Recorda-o, com palavras densas de significado, Santo Agostinho quando afirma numa homilia sobre a redditio symboli (a entrega do Credo): O smbolo do santo mistrio, que recebestes todos juntos e que hoje proferistes um a um, rene as palavras sobre as quais est edificada com solidez a f da Igreja, nossa Me, apoiada no alicerce seguro que Cristo Senhor. E vs recebeste-lo e proferiste-lo, mas deveis t-lo sempre presente na mente e no corao, deveis repeti-lo nos vossos leitos, pensar nele nas praas e no o esquecer durante as refeies; e, mesmo quando o corpo dorme, o vosso corao continue de viglia por ele. 17 10. Queria agora delinear um percurso que ajude a compreender de maneira mais profunda os contedos da f e, juntamente com eles, tambm o acto pelo qual decidimos, com plena liberdade, entregar-nos totalmente a Deus. De facto, existe uma unidade profunda entre o acto com que se cr e os contedos a que damos o nosso assentimento. O apstolo Paulo permite entrar dentro desta realidade quando escreve: Acredita-se com o corao e, com a boca, faz-se a profisso de f (Rm 10, 10). O corao indica que o primeiro acto, pelo qual se chega f, dom de Deus e aco da graa que age e transforma a pessoa at ao mais ntimo dela mesma. A este respeito muito eloquente o exemplo de Ldia. Narra So Lucas que o apstolo Paulo, encontrando-se em Filipos, num sbado foi anunciar o Evangelho a algumas mulheres; entre elas, estava Ldia. O Senhor abriu-lhe o corao para aderir ao que Paulo dizia ( Act 16, 14). O sentido contido na expresso importante. So Lucas ensina que o conhecimento dos contedos que se deve acreditar no suficiente, se depois o corao autntico sacrrio da pessoa no for aberto pela graa, que consente ter olhos para ver em profundidade e compreender que o que foi anunciado a Palavra de Deus.

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Conc. Ecum. Vat. II, Const. sobre a Sagrada Liturgia Sacrosanctum Concilium, 10. 16 Cf. Joo Paulo II, Const. ap. Fidei depositum (11 de Outubro de 1992): AAS 86 (1994), 116. 17 Santo Agostinho, Sermo 215, 1.

Por sua vez, o professar com a boca indica que a f implica um testemunho e um compromisso pblicos. O cristo no pode jamais pensar que o crer seja um facto privado. A f decidir estar com o Senhor, para viver com Ele. E este estar com Ele introduz na compreenso das razes pelas quais se acredita. A f, precisamente porque um acto da liberdade, exige tambm assumir a responsabilidade social daquilo que se acredita. No dia de Pentecostes, a Igreja manifesta, com toda a clareza, esta dimenso pblica do crer e do anunciar sem temor a prpria f a toda a gente. o dom do Esprito Santo que prepara para a misso e fortalece o nosso testemunho, tornando-o franco e corajoso. A prpria profisso da f um acto simultaneamente pessoal e comunitrio. De facto, o primeiro sujeito da f a Igreja. na f da comunidade crist que cada um recebe o Baptismo, sinal eficaz da entrada no povo dos crentes para obter a salvao. Como atesta o Catecismo da Igreja Catlica, Eu creio: a f da Igreja, professada pessoalmente por cada crente, principalmente por ocasio do Baptismo. Ns cremos: a f da Igreja, confessada pelos bispos reunidos em Conclio ou, de modo mais geral, pela assembleia litrgica dos crentes. Eu creio: tambm a Igreja, nossa Me, que responde a Deus pela sua f e nos ensina a dizer: Eu creio, Ns cremos.18 Como se pode notar, o conhecimento dos contedos de f essencial para se dar o prprioassentimento, isto , para aderir plenamente com a inteligncia e a vontade a quanto proposto pela Igreja. O conhecimento da f introduz na totalidade do mistrio salvfico revelado por Deus. Por isso, o assentimento prestado implica que, quando se acredita, se aceita livremente todo o mistrio da f, porque o garante da sua verdade o prprio Deus, que Se revela e permite conhecer o seu mistrio de amor.19 Por outro lado, no podemos esquecer que, no nosso contexto cultural, h muitas pessoas que, embora no reconhecendo em si mesmas o dom da f, todavia vivem uma busca sincera do sentido ltimo e da verdade definitiva acerca da sua existncia e do mundo. Esta busca um verdadeiro prembulo da f, porque move as pessoas pela estrada que conduz ao mistrio de Deus. De facto, a prpria razo do homem traz inscrita em si mesma a exigncia daquilo que vale e permanece sempre.20 Esta exigncia constitui um convite permanente, inscrito indelevelmente no corao humano, para caminhar ao encontro dAquele que no teramos procurado se Ele
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Catecismo da Igreja Catlica, 167. Cf. Conc. Ecum. Vat. I, Const. dogm. sobre a f catlica Dei Filius, cap. III: DS 3008-3009; Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Revelao divina Dei Verbum, 5. 20 Bento XVI, Discurso no Collge des Bernardins (Paris, 12 de Setembro de 2008): AAS100 (2008), 722.

mesmo no tivesse j vindo ao nosso encontro.21 precisamente a este encontro que nos convida e abre plenamente a f. 11. Para chegar a um conhecimento sistemtico da f, todos podem encontrar um subsdio precioso e indispensvel no Catecismo da Igreja Catlica. Este constitui um dos frutos mais importantes do Conclio Vaticano II. Na Constituio apostlica Fidei depositum no sem razo assinada na passagem do trigsimo aniversrio da abertura do Conclio Vaticano II o Beato Joo Paulo II escrevia: Este catecismo dar um contributo muito importante obra de renovao de toda a vida eclesial (...). Declaro-o norma segura para o ensino da f e, por isso, instrumento vlido e legtimo ao servio da comunho eclesial.22 precisamente nesta linha que o Ano da F dever exprimir um esforo generalizado em prol da redescoberta e do estudo dos contedos fundamentais da f, que tm no Catecismo da Igreja Catlica a sua sntese sistemtica e orgnica. Nele, de facto, sobressai a riqueza de doutrina que a Igreja acolheu, guardou e ofereceu durante os seus dois mil anos de histria. Desde a Sagrada Escritura aos Padres da Igreja, desde os Mestres de teologia aos Santos que atravessaram os sculos, o Catecismo oferece uma memria permanente dos inmeros modos em que a Igreja meditou sobre a f e progrediu na doutrina para dar certeza aos crentes na sua vida de f. Na sua prpria estrutura, o Catecismo da Igreja Catlica apresenta o desenvolvimento da f at chegar aos grandes temas da vida diria. Repassando as pginas, descobre-se que o que ali se apresenta no uma teoria, mas o encontro com uma Pessoa que vive na Igreja. Na verdade, a seguir profisso de f, vem a explicao da vida sacramental, na qual Cristo est presente e operante, continuando a construir a sua Igreja. Sem a liturgia e os sacramentos, a profisso de f no seria eficaz, porque faltaria a graa que sustenta o testemunho dos cristos. Na mesma linha, a doutrina do Catecismo sobre a vida moral adquire todo o seu significado, se for colocada em relao com a f, a liturgia e a orao. 12. Assim, no Ano em questo, o Catecismo da Igreja Catlica poder ser um verdadeiro instrumento de apoio da f, sobretudo para quantos tm a peito a formao dos cristos, to determinante no nosso contexto cultural. Com tal finalidade, convidei a Congregao para a Doutrina da F a redigir, de comum acordo com os competentes Organismos da Santa S, umaNota, atravs da qual se ofeream Igreja e aos crentes algumas indicaes para viver, nos

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Cf. Santo Agostinho, Confisses, 13, 1. Const. ap. Fidei depositum (11 de Outubro de 1992): AAS 86 (1994), 115 e 117.

moldes mais eficazes e apropriados, este Ano da F ao servio do crer e do evangelizar. De facto, em nossos dias mais do que no passado, a f v-se sujeita a uma srie de interrogativos, que provm duma diversa mentalidade que, hoje de uma forma particular, reduz o mbito das certezas racionais ao das conquistas cientficas e tecnolgicas. Mas, a Igreja nunca teve medo de mostrar que no possvel haver qualquer conflito entre f e cincia autntica, porque ambas, embora por caminhos diferentes, tendem para a verdade.23 13. Ser decisivo repassar, durante este Ano, a histria da nossa f, que faz ver o mistrio insondvel da santidade entrelaada com o pecado. Enquanto a primeira pe em evidncia a grande contribuio que homens e mulheres prestaram para o crescimento e o progresso da comunidade com o testemunho da sua vida, o segundo deve provocar em todos uma sincera e contnua obra de converso para experimentar a misericrdia do Pai, que vem ao encontro de todos. Ao longo deste tempo, manteremos o olhar fixo sobre Jesus Cristo, autor e consumador da f (Heb 12, 2): nEle encontra plena realizao toda a nsia e anlito do corao humano. A alegria do amor, a resposta ao drama da tribulao e do sofrimento, a fora do perdo face ofensa recebida e a vitria da vida sobre o vazio da morte, tudo isto encontra plena realizao no mistrio da sua Encarnao, do seu fazer-Se homem, do partilhar connosco a fragilidade humana para a transformar com a fora da sua ressurreio. NEle, morto e ressuscitado para a nossa salvao, encontram plena luz os exemplos de f que marcaram estes dois mil anos da nossa histria de salvao. Pela f, Maria acolheu a palavra do Anjo e acreditou no anncio de que seria Me de Deus na obedincia da sua dedicao (cf. Lc 1, 38). Ao visitar Isabel, elevou o seu cntico de louvor ao Altssimo pelas maravilhas que realizava em quantos a Ele se confiavam (cf. Lc 1, 46-55). Com alegria e trepidao, deu luz o seu Filho unignito, mantendo intacta a sua virgindade (cf. Lc 2, 6-7). Confiando em Jos, seu Esposo, levou Jesus para o Egipto a fim de O salvar da perseguio de Herodes (cf. Mt 2, 13-15). Com a mesma f, seguiu o Senhor na sua pregao e permaneceu a seu lado mesmo no Glgota (cf. Jo 19, 25-27). Com f, Maria saboreou os frutos da ressurreio de Jesus e, conservando no corao a memria de tudo (cf. Lc 2, 19.51), transmitiu-a aos Doze reunidos com Ela no Cenculo para receberem o Esprito Santo (cf. Act 1, 14; 2, 1-4).

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Cf. Joo Paulo II, Carta enc. Fides et ratio (14 de Setembro de 1998), 34.106: AAS 91 (1999), 31-32.86-87.

Pela f, os Apstolos deixaram tudo para seguir o Mestre (cf. Mc 10, 28). Acreditaram nas palavras com que Ele anunciava o Reino de Deus presente e realizado na sua Pessoa (cf. Lc 11, 20). Viveram em comunho de vida com Jesus, que os instrua com a sua doutrina, deixando-lhes uma nova regra de vida pela qual haveriam de ser reconhecidos como seus discpulos depois da morte dEle (cf. Jo 13, 34-35). Pela f, foram pelo mundo inteiro, obedecendo ao mandato de levar o Evangelho a toda a criatura (cf. Mc 16, 15) e, sem temor algum, anunciaram a todos a alegria da ressurreio, de que foram fiis testemunhas. Pela f, os discpulos formaram a primeira comunidade reunida volta do ensino dos Apstolos, na orao, na celebrao da Eucaristia, pondo em comum aquilo que possuam para acudir s necessidades dos irmos (cf. Act 2, 42-47). Pela f, os mrtires deram a sua vida para testemunhar a verdade do Evangelho que os transformara, tornando-os capazes de chegar at ao dom maior do amor com o perdo dos seus prprios perseguidores. Pela f, homens e mulheres consagraram a sua vida a Cristo, deixando tudo para viver em simplicidade evanglica a obedincia, a pobreza e a castidade, sinais concretos de quem aguarda o Senhor, que no tarda a vir. Pela f, muitos cristos se fizeram promotores de uma aco em prol da justia, para tornar palpvel a palavra do Senhor, que veio anunciar a libertao da opresso e um ano de graa para todos (cf. Lc 4, 18-19). Pela f, no decurso dos sculos, homens e mulheres de todas as idades, cujo nome est escrito no Livro da vida (cf. Ap 7, 9; 13, 8), confessaram a beleza de seguir o Senhor Jesus nos lugares onde eram chamados a dar testemunho do seu ser cristo: na famlia, na profisso, na vida pblica, no exerccio dos carismas e ministrios a que foram chamados. Pela f, vivemos tambm ns, reconhecendo o Senhor Jesus vivo e presente na nossa vida e na histria. 14. O Ano da F ser uma ocasio propcia tambm para intensificar o testemunho da caridade. Recorda So Paulo: Agora permanecem estas trs coisas: a f, a esperana e a caridade; mas a maior de todas a caridade (1 Cor 13, 13). Com palavras ainda mais incisivas que no cessam de empenhar os cristos , afirmava o apstolo Tiago: De que aproveita, irmos, que algum diga que tem f, se no tiver obras de f? Acaso essa f poder salv-lo? Se um irmo ou uma irm estiverem nus e precisarem de alimento quotidiano, e um de vs lhes disser: Ide em paz, tratai de vos aquecer e de matar a fome, mas no lhes dais o que necessrio ao corpo, de que lhes aproveitar? Assim tambm a f: se ela no tiver obras, est completamente

morta. Mais ainda! Poder algum alegar sensatamente: Tu tens a f, e eu tenho as obras; mostra-me ento a tua f sem obras, que eu, pelas minhas obras, te mostrarei a minha f (Tg 2, 14-18). A f sem a caridade no d fruto, e a caridade sem a f seria um sentimento constantemente merc da dvida. F e caridade reclamam-se mutuamente, de tal modo que uma consente outra realizar o seu caminho. De facto, no poucos cristos dedicam amorosamente a sua vida a quem vive sozinho, marginalizado ou excludo, considerando-o como o primeiro a quem atender e o mais importante a socorrer, porque precisamente nele que se espelha o prprio rosto de Cristo. Em virtude da f, podemos reconhecer naqueles que pedem o nosso amor o rosto do Senhor ressuscitado. Sempre que fizestes isto a um dos meus irmos mais pequeninos, a Mim mesmo o fizestes ( Mt 25, 40): estas palavras de Jesus so uma advertncia que no se deve esquecer e um convite perene a devolvermos aquele amor com que Ele cuida de ns. a f que permite reconhecer Cristo, e o seu prprio amor que impele a socorrLo sempre que Se faz prximo nosso no caminho da vida. Sustentados pela f, olhamos com esperana o nosso servio no mundo, aguardando novos cus e uma nova terra, onde habite a justia (2 Ped 3, 13; cf. Ap 21, 1). 15. J no termo da sua vida, o apstolo Paulo pede ao discpulo Timteo que procure a f (cf. 2 Tm 2, 22) com a mesma constncia de quando era novo (cf. 2 Tm 3, 15). Sintamos este convite dirigido a cada um de ns, para que ningum se torne indolente na f. Esta companheira de vida, que permite perceber, com um olhar sempre novo, as maravilhas que Deus realiza por ns. Solcita a identificar os sinais dos tempos no hoje da histria, a f obriga cada um de ns a tornar-se sinal vivo da presena do Ressuscitado no mundo. Aquilo de que o mundo tem hoje particular necessidade o testemunho credvel de quantos, iluminados na mente e no corao pela Palavra do Senhor, so capazes de abrir o corao e a mente de muitos outros ao desejo de Deus e da vida verdadeira, aquela que no tem fim. Que a Palavra do Senhor avance e seja glorificada ( 2 Ts 3, 1)! Possa este Ano da F tornar cada vez mais firme a relao com Cristo Senhor, dado que s nEle temos a certeza para olhar o futuro e a garantia dum amor autntico e duradouro. As seguintes palavras do apstolo Pedro lanam um ltimo jorro de luz sobre a f: por isso que exultais de alegria, se bem que, por algum tempo, tenhais de andar aflitos por diversas provaes; deste modo, a qualidade genuna da vossa f muito mais preciosa do que o ouro perecvel, por certo tambm provado pelo fogo ser achada digna de louvor, de glria e de honra, na altura da manifestao de Jesus Cristo. Sem O terdes visto, vs O amais; sem O ver ainda, credes nEle e vos alegrais com uma alegria indescritvel e irradiante, alcanando assim a meta da vossa f: a salvao das almas (1 Ped 1, 6-9). A vida dos cristos conhece a experincia da alegria e a do sofrimento. Quantos Santos viveram na solido! Quantos

crentes, mesmo em nossos dias, provados pelo silncio de Deus, cuja voz consoladora queriam ouvir! As provas da vida, ao mesmo tempo que permitem compreender o mistrio da Cruz e participar nos sofrimentos de Cristo (cf. Cl 1, 24) , so preldio da alegria e da esperana a que a f conduz: Quando sou fraco, ento que sou forte (2 Cor 12, 10). Com firme certeza, acreditamos que o Senhor Jesus derrotou o mal e a morte. Com esta confiana segura, confiamo-nos a Ele: Ele, presente no meio de ns, vence o poder do maligno (cf. Lc 11, 20); e a Igreja, comunidade visvel da sua misericrdia, permanece nEle como sinal da reconciliao definitiva com o Pai. Me de Deus, proclamada feliz porque acreditou (cf. Lc 1, 45), confiamos este tempo de graa. Dado em Roma, junto de So Pedro, no dia 11 de Outubro do ano 2011, stimo de Pontificado.

BENEDICTUS PP. XVI

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