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NOTCIAS SOBRE A FRICA

REPRESENTAES DO CONTINENTE AFRICANO NA REVISTA VEJA (1991-2006) *

Anderson Ribeiro Oliva**

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eciono a disciplina Histria da frica h meia dcada. Como um dos exerccios introdutrios, nos primeiros encontros do semestre, peo aos estudantes que descrevam ou citem as cinco principais imagens que eles guardam em suas memrias sobre o continente africano. As respostas so muito parecidas e, apesar das freqentes excees, se aproximam daquilo que vrios especialistas apontam como sendo o imaginrio coletivo ou o conjunto comum de esteretipos e notcias circulantes sobre a frica:1 as cenas do trfico e da escravido, os confliEste trabalho contou com o apoio financeiro da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes). Esta uma verso parcial de captulo da minha Tese de Doutorado: Lies sobre a frica: dilogos entre as representaes dos africanos no imaginrio Ocidental e o ensino da histria da frica no Mundo Atlntico (1990-2005), apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de Braslia, em setembro de 2007. Doutor em Histria Social pela Universidade de Braslia e Professor de Histria da frica da Universidade Federal do Recncavo da Bahia (UFRB). Ver Kabengele Munanga, frica: trinta anos de processo de independncia, Revista da USP, n 18 (fev./ago. 1993), p. 102, e Valdemir Zamparoni, A frica, os africanos e a identidade brasileira, in Selma Pantoja e Maria Jos Rocha (orgs.), Rompendo Silncios: Histria da frica nos currculos da educao bsica (Braslia, DP Comunicaes, 2004), p. 41; Alfredo Margarido, Tarzan: Paradigma da branquizao da frica, in Isabel Castro Henriques (org.), Novas Relaes com frica: que perspectivas? - Actas do III Congresso de Estudos Africanos do Mundo Ibrico (Lisboa, Vulgata, 2003), pp. 105-21, e idem, La Vision de lAutre (Paris, Fondation Calouste Gulbenkian, 1984); e Katrina Stenou, Images de LAutre: La diffrence du myth au prjug, Paris, SEUIL; Editions Unesco, 1998.

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tos e as guerras, as epidemias e a fome, a misria, a desorganizao generalizada e a natureza extica. Nas aulas seguintes, meu esforo, comungado pelos jovens historiadores, de identificar os marcos de origem, as continuidades e as transformaes sofridas pelas representaes formuladas sobre os africanos ao longo dos sculos, e que, de alguma forma, explicam essas coincidncias na forma de olhar e pensar a frica. Acredito que tais imagens no fiquem restritas aos bancos universitrios e que, de fato, lembrando tambm as positivas excees, componham os cenrios mentais de grande parte dos brasileiros, quando o assunto em pauta o continente que divide nossa fronteira pelo Atlntico Sul. Assim sendo, e partindo da premissa de que iremos trabalhar com o que se denomina de imaginrio coletivo sobre a frica, podemos afirmar com alguma segurana que, independente de termos formao superior ou no, sermos professores ou estudantes, nossa postura mental referente frica influenciada pelos desconhecimentos, pelos esteretipos e pelos tecidos histricos relacionais, compartilhados com a frica e construdos em um longo, mdio ou curto espao de tempo. Neste caso, seria justo observar o papel desempenhado pela imprensa escrita na formulao e na perpetuao desse conjunto de imagens, seja acerca de um certo tema/objeto a frica ou das referncias que carregamos sobre heterogneos e multifacetados grupos de pessoas os africanos. A inteno do presente artigo , de algum modo, contribuir para a sistematizao ou materializao de parte dessas imagens que circulam no imaginrio contemporneo brasileiro sobre o continente africano. Sabemos das inconsistncias e das profundas limitaes da iniciativa, mesmo assim, parece-nos ser um caminho valioso para algumas apreciaes acerca da temtica. Nosso foco de observao concentrouse sobre uma das principais revistas de circulao semanal no pas, a revista Veja, nos nmeros publicados entre os anos de 1991 e 2006. Todas as peas jornalsticas que dedicavam sua temtica principal aos acontecimentos transcorridos na frica foram catalogadas, classificadas e analisadas. Tentamos, assim, identificar os principais assuntos e acontecimentos veiculados sobre o continente. Apresentamos aqui um dos resultados dessa tarefa. No entanto, antes de mergulharmos nas pginas de Veja, voltemos rapidamente nossas atenes para o papel

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ocupado pela frica nas relaes atlnticas, tecidas nas ltimas dcadas com o Brasil.

O lugar da frica no imaginrio contemporneo brasileiro: entre silncios e reinvenes


Aps trezentos anos de intensas dinmicas, a segunda metade do sculo XIX e a primeira do XX formaram um espao de fluxo limitado para as comunicaes pelo Atlntico Sul, a no ser por alguns poucos e concentrados rudos.2 Assim, mesmo com algumas poucas vozes e olhares que insistiam em cruzar o Atlntico, o Brasil esteve de costas para a frica e a memria coletiva de grande parte de nossa populao, em relao quele continente, ficou refm de algumas poucas imagens, muitos esteretipos e diversas simplificaes. certo que as relaes frica-Brasil, vivenciadas anteriormente, no se desintegraram por todo. Mesmo separados pelas novas ordenaes na economia e na poltica mundiais, ou, ainda, pelas diversas trajetrias vivenciadas por seus conjuntos societrios desde o sculo XIX, podemos afirmar que elementos histrico-culturais em comum fizeram com que brasileiros e africanos principalmente da frica Ocidental e Central preservassem nveis e formas diversas de dilogo at os dias de hoje. No entanto, e seguindo a perspectiva apresentada por Alberto da Costa e Silva, podemos afirmar que, para o perodo citado, a palavra mais apropriada para delinear essa relao tenha sido de fato, esquecimento.3 No entanto, a partir de meados do sculo XX, uma nova ponte marcada por uma estrutura frgil e inconsistente comeou a ser construda entre esses dois espaos atlnticos. Contudo, a retomada das re2

Sobre a questo, ver os seguintes trabalhos: Valdemir Zamparoni, A situao atual dos estudos africanos no Brasil, in Actas do Colquio Construo e Ensino da Histria da frica (Lisboa, Linopazas, 1995), p. 516; Jos Flvio Sombra Saraiva, frica, Brasil e Portugal: vinculao Histrica e Construes Discursivas, in Actas do Colquio Construo e Ensino da Histria de frica (Lisboa, Linopazas, 1995), pp. 127-30, e ibidem, O lugar da frica: a dimenso atlntica da poltica externa brasileira (de 1946 a nossos dias), Braslia, EdUnB, 1997. Alberto da Costa e Silva, O Brasil, a frica e o Atlntico no sculo XIX, Estudos Avanados, n 8 (21) (1994), pp. 21-42.

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laes no avanar dos anos no ocorreu de forma homognea e crescente. Teve bons e maus momentos, avanos e retrocessos. De fato, somente a partir da dcada de 1960 que o Brasil voltou seus olhares para a outra margem do Atlntico Sul olhares sonolentos, como bem lembrou Jos Sombra Saraiva marcados, quase sempre, pela busca de interesses estratgicos, seja no campo da economia ou da poltica internacional.4 Tal perspectiva, com maiores ou menores fluxos, pde ser encontrada tambm nas dcadas seguintes. Se nos anos 60 as aes se limitaram, basicamente, s esferas da diplomacia, na dcada seguinte, os acordos e os contatos comerciais, a questo energtica do petrleo, associadas continuidade dos dilogos no campo da poltica externa, passaram a determinar os ritmos relacionais pelo Atlntico Sul.5 Tambm a partir dos anos 1970, como lembra Valdemir Zamparoni, ressurgiu na onda das lutas pelas independncias africanas o movimento da Conscincia Negra e o crescente interesse em se conhecer a frica. Uma srie de encontros, cursos e seminrios ocorreram na tentativa de nutrir mentes e almas com informaes acerca da revoluo africana.6 Alm da criao do MNU (Movimento Negro Unificado), em 1978, a segunda metade da dcada de 70 e boa parte dos anos 80 presenciaram a formao de um crescente nmero de associaes culturais e movimentos sociais negros organizados, que buscavam recriar e divulgar a imagem de uma frica mtica, autnoma, bela e relevante. Para o pesquisador Jacques dAdesky, o Movimento Negro no Brasil, em sua trajetria recente, encarnou trs vertentes diferenciadas: o combate ao racismo, as tentativas de melhorar a insero ou permitir a ascenso socioeconmica dos afro-descendentes, e a reconstruo ou a reinveno das identidades afro-brasileiras.7
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Jos Flvio Sombra Saraiva, Olhares Transatlnticos: frica e Brasil no mundo contemporneo, Humanidades, n 47 (nov. 1999), p. 19. Ver, alm do trabalho de Jos Flvio Sombra Saraiva, citado acima, o texto de Ivo de Santana, Relaes econmicas Brasil-frica: A Cmara de Comrcio Afro-Brasileira e a Intermediao de Negcios no Mercado Africano, Revista Estudos Afro-Asiticos, ano 25, n 3 (set./ dez. 2003), pp. 543-5. Valdemir Zamparoni, A situao atual dos estudos africanos no Brasil, p. 521. Jacques DAdesky, Pluralismo tnico e multiculturalismo: Racismo e Anti-Racismos no Brasil, Rio de Janeiro, Pallas, 2001, pp. 157-60.

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No entanto, os movimentos sociais negros participaram do resgate e da reinveno de uma frica que passou a ser confundida com o espao mtico de origem, gerando imagens que ficaram, muitas vezes, marcadas por uma forte carga ideolgica.
(...) esta tambm uma imagem a-histrica, onde o continente e seus povos so colocados num freezer, onde a cultura se inscreve num tempo mtico, que se repete, onde no h criao, nem histria. Esta imagem mitificada da frica tem dado lugar a usos e abusos. No raro se encontra neste discurso a apologia de imperadores e imprios africanos, esquecendo-se de mencionar que eram [sic] sobre outros africanos que imperavam. Do mesmo modo cria-se a idia da existncia de um povo africano e por ilao de uma identidade nica para o povo negro.8

Nos anos 1980, houve um novo afastamento intencional das margens do Atlntico Sul, principalmente nos campos econmico e poltico. As intenes e as estratgicas vislumbradas na dcada de 70 e no incio da de 80 cederam lugar aos impactos da crise econmica brasileira e africana na chamada dcada perdida. Mais do que isso, o sonho africano de reconstruo, crescimento e organizao ps-ocupao colonial comeou a ruir, diante das prprias dinmicas internas do continente e do seu no-lugar na economia mundial do final do sculo XX. Na dcada seguinte, a formao da Comunidade de Pases de Lngua Portuguesa (CPLP), na esfera das aes culturais, talvez tenha servido para incentivar uma dinamizao de outras permutas, como nas atividades de cooperao e na economia. J o sculo XXI trouxe, na gesto do presidente Lus Incio Lula da Silva, um revirar, pelo menos alardeado com alguma nfase, das intenes polticas brasileiras em relao frica. Segundo Sombra Saraiva, a nova poltica brasileira poderia justificar-se, entre outros fatores, pela vocao universalista em poltica exterior do Brasil, pela existncia de uma dvida histrica com a frica a demandar uma poltica especfica, pblica e legitimada pela sociedade brasileira argumento empregado abertamente pelo presidente Lula em
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Valdemir Zamparoni, A frica, os africanos e a identidade brasileira, in Selma Pantoja e Maria Jos Rocha (orgs.), Rompendo Silncios: Histria da frica nos currculos da educao bsica (Braslia, DP Comunicaes, 2004), p. 41.

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algumas de suas viagens pela frica9 e pelo desenhar de um novo papel brasileiro no campo da poltica internacional, aparecendo como figura de destaque no Eixo Sul-Sul de Cooperao, na reformulao do Conselho de Segurana da ONU e na elaborao de um espao de conexes econmicas alternativas. Pelo lado africano, h uma aparente vontade em dialogar com o Brasil, a partir da formao da Unio Africana e da NEPAD10 (New Partnership for Africas Development).11 Neste mesmo perodo, os meios de comunicao social comearam a ser bombardeados por imagens dos flagelos africanos das guerras civis, da fome e das epidemias.12 As ondas de fome na Etipia, na dcada de 80, a longa guerra civil angolana, os golpes de Estado sucessivos em algumas partes do continente, o fim do apartheid, as epidemias de AIDS e a malria, o descontrole governamental, a desorganizao geral e a corrupo, os massacres de Serra Leoa e os genocdios em Ruanda e no Sudo ganharam freqentemente destaque nas pginas de jornais e revistas, ou nas telas da televiso. Essas projees imagticas sobre os africanos em nada ajudavam a reformatao das imagens elaboradas sobre a frica e presentes no imaginrio coletivo brasileiro. No podemos esquecer ainda que, pelo menos nos ltimos trinta anos, de um grupo reduzido de especialistas, assistimos, aos poucos, formao de um diversificado e qualificado grupo de pesquisadores dedicados s temticas africanas. Mesmo assim, parece-nos certo que a idia e as referncias sobre a frica foram ficando distantes da memria e dos olhares de grande parte dos brasileiros. Nem as apropriaes e as reinvenes no campo da religiosidade, da musicalidade e das estticas de matrizes africanas e das novas identidades afro-brasileiras foram
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Ver, por exemplo, a cobertura da imprensa brasileira s declaraes emocionadas do presidente em sua passagem pela ilha senegalesa de Gore, em abril de 2004, nas quais Lula pedia, literalmente, perdo aos africanos e afirmava que o Brasil possua uma dvida para com eles (Correio Braziliense, 15/04/2004). Ver tambm ensaio do historiador Luiz Felipe de Alencastro acerca do tema na revista Veja, de 05 de novembro de 2003. Jos Flvio Sombra Saraiva, Poltica exterior do Governo Lula: o desafio africano, Revista Brasileira de Poltica Internacional, n 45 (2) (2002), pp. 12-9. A Nova Parceria para o Desenvolvimento da frica foi criada pela Unio Africana, em 2001, e possui objetivos voltados para o desenvolvimento econmico do continente, para busca da estabilidade poltica e de melhorias sociais. Kabengele Munanga, frica: trinta anos de processo de independncia, p. 102.

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suficientes para internalizar no imaginrio coletivo brasileiro a idia de que o continente africano um dos eixos centrais para o entendimento da trajetria histrica brasileira. Na balana que permite a visualizao dos componentes que participam da formao do imaginrio coletivo brasileiro acerca dos africanos, a imprensa escrita e televisiva contribuiu, e ainda contribui, de forma decisiva, para a veiculao e a vinculao da frica s imagens das tragdias e dos conflitos. J no outro peso dessa balana, na escola,13 pouco tem sido feito para se desarticular ou desconstruir esse imaginrio.14 A partir desse contexto, seria interessante perguntarmos que imagens os brasileiros carregam sobre a frica e suas populaes. De acordo com Valdemir Zamparoni, as respostas possveis a essa questo no destoam muito umas das outras:
extica, terra selvagem, como selvagem so os animais e pessoas que nela habitam: miserveis, desumanos, que se destroem em sucessivas guerras fratricidas, seres irracionais em meio aos quais assolam doenas devastadoras. Enfim, desumana.15

Essas parecem ser as mais fortes imagens acerca da frica, circulantes no imaginrio coletivo brasileiro do tempo presente. A elas se associava toda a carga negativa da escravido, do racismo e do desconhecimento da Histria da frica. Sendo assim, concentremo-nos agora na tentativa de identificar e analisar as representaes e as imagens fabricadas no Brasil acerca da frica e dos africanos, a partir da observao das abordagens feitas sobre aquele continente pela revista Veja.

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Pelo menos com o processo de universalizao da oferta do ensino fundamental, que obteve seus ndices mais elevados de matrculas nos ltimos dez anos. Mais do que um inversor de imagens e conhecimentos pelo menos por enquanto, e apesar das mltiplas e valiosas iniciativas empreitadas a lei n. 10.639/03 sinaliza para um silncio inquietante, at ento existente, em relao abordagem da histria africana nos bancos escolares brasileiros. Zamparoni, A frica, os africanos e a identidade brasileira, p. 40.

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Entre imaginrios e notcias


Para evitar interpretaes apressadas, seremos claros: temos conscincia de que os fatos noticiados pela revista Veja, entre 1991 e 2006, no explicam ou dimensionam todas as perspectivas imaginrias elaboradas acerca do continente e muito menos refletem os heterogneos olhares lanados sobre os africanos e sobre suas realidades, ou seja, no tomamos as peas jornalsticas, aqui selecionadas, como smbolos absolutos dos olhares dirigidos ao continente ou como retratos verdadeiros de uma realidade. Muito menos reduzimos todo um complexo e diferenciado conjunto de representaes s idias e s imagens geradas sobre a frica a partir de algumas das reportagens aqui observadas, at porque, entre elas, encontramos vises discordantes. De acordo com a historiadora Mrcia Coelho Flausino, longe de se constituir em espelho do real, a notcia, resultado da linha de produo jornalstica, acaba por informar de uma maneira especfica,16 ou seja, ela no passa de uma tentativa de reconstruir os eventos em foco. No entanto, para nossa perspectiva de abordagem, elas servem como ponto de apoio para a apresentao de uma argumentao mais ampla em torno da questo e so, sem sombra de dvidas, reflexos de uma mentalidade, espectros de elementos que herdamos e internalizamos sem muitos questionamentos, sombras que dificultam o entendimento ou que influenciam nossas leituras acerca das caractersticas e das realidades das populaes que ocupam a outra margem desse espelho atlntico. Segundo Flausino,
O discurso jornalstico, institudo para retratar a atualidade, est inevitavelmente atrelado ao cotidiano e, conseqentemente, produo frentica de novidades consumveis de acordo com a ideologia e o estgio das sociedades em que realizado.17

O exerccio agora iniciado no deve ser visto, portanto, como algo que ele no se prope a ser. Nosso esforo, nas prximas pginas, e, conseqentemente, o esforo dos leitores so o de recortar paisagens do
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Mrcia Coelho Flausino, A voz rouca das manchetes: como Veja mostrou os Sem-Terra em suas capas, in Clria Botelho da Costa e Maria Salete Kern Machado (orgs.), Imaginrio e Histria (Braslia, Paralelo 15; So Paulo, Marco Zero, 1999), p. 41. Flausino, A voz rouca das manchetes, p. 37.

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imaginrio brasileiro contemporneo acerca da frica. As peas expostas a seguir foram selecionadas a partir de uma varredura nas edies da revista Veja, publicadas do incio da dcada de 1990 at os meados da primeira dcada do sculo XXI. Os motivos que nos levaram a escolher essa revista so simples e, talvez por isso, um tanto arbitrrios, mas acreditamos ter seguido a melhor direo: na rea das revistas de notcias semanais, ela representa um dos expoentes editorais de grande circulao nacional. claro que a tiragem por edio significativamente inferior ao nmero total da populao brasileira e, muitas vezes, suas trilhas editoriais divergem das encontradas em outros veculos de imprensa. Mesmo assim, ela serve como uma espcie de espelho de alguns valores e referncias dessa sociedade. De fato, suas reportagens no ocupam o lugar daquilo que chamamos imaginrio coletivo, mas so, muito provavelmente, reflexos dele, ao mesmo tempo em que o auto-alimentam. Flausino defende a perspectiva de que o imaginrio coletivo deva ser entendido como algo partilhado nas relaes sociais, independente de origens de classe, de gnero ou de qualquer outro tipo, sendo fruto das tentativas de se estabelecer uma ordenao do mundo, na qual o homem faz a si mesmo e a sua prpria histria, alm de produzir as crenas, os mitos e as iluses.18
Longe de ser apenas um acessrio das relaes sociais, o imaginrio uma fora coletiva, um elemento fundamental da conscincia, um poder mediante o qual produzimos representaes globais da sociedade e de todo aquele que nela se relaciona, mas tambm, principalmente, um fator de insero da atividade imaginante individual em um fenmeno coletivo. (...) Assim, o imaginrio coletivo na produo da notcia utilizado com o objetivo de mobilizar e de evocar imagens j previamente criadas, publicizadas, utilizando o simblico para exprimir-se e para existir. preciso destacar, ainda, que nesse exerccio dirio, os mass media pressupem a capacidade tanto de assimilao de smbolos pela audincia como desta imaginar a partir de smbolos engendrados. uma interferncia, ou pelo menos uma tentativa de interferir na constituio, na modificao e na manuteno do imaginrio social.19
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Ibidem, p. 44. Ibidem, pp. 42-3.

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Dessa forma, diariamente, excluindo um seleto grupo de pessoas que observam a frica a partir das noes do relativismo cultural ou da identidade compartilhada, e que, mesmo assim, representam vises parcelares e conscientes da precariedade e da exterioridade desse conhecimento, existe uma clara tendncia em sintetizarmos e relacionarmos as imagens dos africanos com as veiculadas pela Comunicao Social. Para a pesquisadora portuguesa Isabel Ferin Cunha, a Comunicao Social tanto pode contribuir para o reforo de esteretipos e de processos discriminatrios, como concorrer para a construo de um sentimento de pertena e de partilha a uma comunidade nacional.20 Assim, a escolha da agenda de notcias dos meios de comunicao se encontra condicionada, para alm das influncias polticas, comerciais, estilsticas, contextuais e ideolgicas, por um conjunto instrumental de formas de ver e reproduzir leituras dirigidas sobre certos grupos, membros pertencentes ou excludos de uma sociedade, de indivduos estranhos ou prximos a ela.21 Se, por um lado, a mdia reflete algumas partes homogneas desse mosaico de figuras que compem o imaginrio social, espelhando os espaos de intercesso de referncias e os conceitos das representaes fabricadas sobre determinado tema, no podemos esquecer o fato de que esse mesmo imaginrio , muitas vezes, um reservatrio heterogneo de categorias circulantes. As minorias ou grupos considerados excludos tambm podem veicular suas interpretaes e posturas perante o circuito de eventos que integram o cotidiano. Mas, parece-nos inegvel que, quando tratamos da imprensa construda para atingir um grande pblico e com forte carter comercial, suas ferramentas de convencimento acabam por reproduzir imagens j esperadas pelo pblico leitor, em um movimento de concordncia e sedimentao de crenas e olhares, ou seja, em um duplo sentido, os mass media refletem e projetam as representaes recorrentes de um grupo sobre um determinado objeto ou assunto, ao mesmo tempo em que se confundem com o prprio imaginrio coletivo, revelando os mecanismos de inveno da memria coletiva.22
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Isabel Ferin Cunha et al., Media, Imigrao e Minorias tnicas (Porto, Alto Comissariado para Imigrao e Minorias tnicas), 2004, p. 26. Ibidem, p. 28. Ver Jacques Le Goff, Histria e Memria, Campinas, Editora da Unicamp, 1994, p. 426.

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A frica nas pginas de Veja


Apontamos, anteriormente, que as mais recorrentes representaes da frica e dos africanos, no imaginrio brasileiro contemporneo, se encontravam impregnadas por uma grelha de esteretipos, simplificaes e categorias, muitas vezes preconceituosas ou enganosas. Assim, o continente aparece, na memria coletiva ou nas imagens mentais dos brasileiros, associado a alguns conjuntos de representaes. Em um primeiro plano, ganham destaque as lembranas dos bancos escolares e dos ecos que nos chegam do passado e que associam os africanos escravido e ao trfico de escravos. Ainda dessa relao fsica/material com a frica herdou-se outro grupo de ingredientes, que compem o grande acervo da cultura e da identidade afro-brasileira. Num segundo conjunto de referncias imagticas, os africanos so associados inferioridade, desorganizao, preguia, violncia, aos conflitos, misria e s doenas. Seria justo perguntarmos se as notcias que circulam semanalmente, ou melhor, de tempos em tempos, sobre o continente africano, na imprensa brasileira, se confundem com essas representaes ou se recebem outro tratamento. Se a nossa resposta no pode ser estendida a todos os rgos e aos vrios tipos de imprensa ou dos mass media no Brasil, ela se torna reveladora, pelo menos quando pensamos as formas ou as referncias emprestadas aos africanos nas manchetes e nas matrias de Veja. Apesar de encontrarmos um nmero variado de temas e abordagens, e apesar de no desconsiderarmos o aspecto tcnico e a qualidade profissional dos jornalistas e dos especialistas consultados, em um olhar panormico, os dados apontam para uma concentrao das matrias em torno de alguns assuntos associados aos dois conjuntos de imagens acima mencionados. Ao todo, no perodo que se estende entre os anos de 1991 e 2006, foram encontradas, em 114 edies da revista, abordagens que dedicavam enfoque central frica. Nesse caso, as reportagens, as entrevistas, as notas de opinio e as notas informativas integralizaram 136 peas jornalsticas para anlise. Como apenas duas revistas reservaram aos fatos noticiados o papel de destaque na capa o que no deixa de ser tambm um dado interessante para reflexo optamos por realizar uma leitura dirigida sobre outro elemento: a abordagem qualitativa e
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quantitativa das temticas apresentadas pelas peas jornalsticas. Por isso, dedicaremos espao observao dos contedos dos textos de algumas dessas peas, pensadas aqui como espelhos ou reflexos das representaes construdas sobre a frica e os africanos pela revista Veja. No que concerne classificao das 136 peas jornalsticas, por estilos ou formatos, percebe-se uma clara predominncia das reportagens so 103, ou 75% do total. J as notas informativas, para as quais a revista reservava uma nomenclatura diferenciada como notas internacionais, datas e cartas somaram 24 presenas (18% do total). As notas de opinio chegaram a um total de 5 (4%). E, por fim, as entrevistas somaram 4 casos (3%). Foi possvel localizar tambm uma significativa quantidade de objetos ou eventos tratados por essas matrias. Essa pluralidade, a princpio, poderia ser destacada como um aspecto positivo, se a mesma evitasse uma concentrao das abordagens em apenas alguns determinados temas. Em parte isso ocorreu. No entanto, percebeu-se, ao mesmo tempo, uma grande convergncia entres os assuntos abordados pela maioria das peas jornalsticas com os temas que so mais freqentados pelo imaginrio coletivo dos brasileiros. Na busca de uma classificao mais especfica dessas peas, dividimo-las por categorias temticas, nas quais os fatos tratados foram associados e identificados pela idia ou pela imagem principal transmitida. As Leituras negativas sobre o continente somaram 62,5% das matrias, ou seja, 85 das 136 peas publicadas, sendo distribudas nas seguintes categorias: Guerras, Massacres e Violncia, 30 peas (22% do total); Apartheid, Racismo e ps-apartheid, 29 peas (21%); Tragdias, Fome e Doenas, 22 peas (16%); Africanos vistos como tribais/canibais/primitivos, 4 peas (3%). Porm, no podemos deixar de destacar algumas abordagens mais equilibradas sobre o continente africano, ou, pelo menos, com um nvel de contaminao menor pelo imaginrio ocidental e seus esteretipos sobre a frica. Esse conjunto de matrias, que podemos denominar como Leituras positivas ou neutras, soma 37,5% (51 peas) do total de reportagens, entrevistas e notas analisadas, sendo classificadas nas seguintes categorias: Turismo, Esportes, Natureza, 20 peas (15%); Literatura, Cinema, Fotografia

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e Poltica, 19 peas (14%); e Histria, Paleontologia e Arqueologia, 12 peas (9%). Selecionamos para anlise, neste artigo, algumas categorias integrantes de ambos os grupos de matrias.

As Leituras Negativas sobre o continente africano A frica submersa pelas Guerras, Massacres e Violncia
O maior grupo temtico encontrado em Veja foi o que reservava sua ateno s Guerras, Massacres e Violncia, abordando os conflitos das mais diversas naturezas ocorridos por todo o continente. Ao todo, foram 30 presenas (22% do total). Devido ao largo recorte cronolgico eleito para nossa anlise pelo menos quando observado a partir da dimenso temporal, comum aos fatos jornalsticos, de ocorrncia diria ou semanal puderam-se localizar notcias ligadas aos mais diversos eventos ocorridos nos ltimos 15 anos. Assim, os freqentes golpes de Estado e as guerras civis23 como na Repblica Democrtica do Congo, na Repblica do Congo, em Serra Leoa, na Guin-Bissau, em Angola e na Somlia (entre outros) os conflitos entre grupos tnicos, religiosos, polticos ou organizados pelos interesses econmicos24 na Arglia, na Nigria, na Libria e em Angola a violncia urbana como na frica do Sul do ps-apartheid os massacres e as atrocidades25 como os praticados em Serra Leoa e os genocdios26 em Ruanda e no Sudo receberam uma ateno destacada da revista Veja. No percebemos nenhum tipo de inconveniente na tentativa de noticiar, denunciar aos leitores ou de alert-los quanto aos atos de ex23

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Entre outras reportagens, ver Jos Eduardo Barella, A guerra do fim do mundo, Veja , n 1684 (24 de janeiro de 2001); Lizia Bydlowski, Convulso Coletiva, Veja, n 1500 (18 de junho de 1997) e De golpe em golpe, Veja, n 1518 (22 de outubro de 1997); Cristiano Dias, Um pas aos pedaos, Veja , n 1649 (17 de maio de 2000); Eliana Simonetti, frica em chamas, Veja, n 1644 (12 de abril de 2000). Consultar, como exemplos, as seguintes reportagens: Conflito Sangrento, Veja, n 1718 (19 de setembro de 2001); Pedras Malditas, Veja, n 1622 (3 de novembro de 1999); Matana sem fim, Veja, n 1681 (27 de dezembro de 2000); O pas das cabeas cortadas, Veja, n 1528 (7 de janeiro de 1998); Um grito de socorro, Veja, n 1813 (30 de julho de 2003). Ver a seguinte matria: Monstro na Cadeia, Veja, n 1650 (24 de maio de 2000). Ver, entre outras, as seguintes reportagens: Deixados a ss com os assassinos, Veja, n 1885 (22 de dezembro de 2004) e Tragdia conhecida, Veja, n 1543 (22 de abril de 1998); Diogo Mainardi, Brasil, cmplice de um crime, Veja, n 1865 (4 de agosto de 2004).

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trema violncia classificados assim tanto pelos olhares ocidentais como pelos africanos27 protagonizados em meio a esses dramticos eventos. Eles ocorreram e sacrificaram milhares de vidas. Neste caso, o maior incmodo se encontra na abordagem muitas vezes apelativa desses acontecimentos, perceptvel na construo dos ttulos de algumas peas jornalsticas, nas explicaes ou nos comentrios apresentados pelos jornalistas ou na veiculao de fortes imagens das violncias praticadas. Excluindo este ltimo tpico, pois as imagens so realmente fortes, independente do ngulo de observao, a construo dos argumentos fica marcada por alguns esteretipos. Entre estes, os desconhecimentos dos contextos histricos africanos e o emprego, em grande quantidade, de elementos retirados de uma leitura generalizante e simplificadora das realidades africanas, acabaram por construir e refletir algumas das figuras imaginrias e dos esteretipos mais recorrentes formuladas sobre a frica contempornea: o suposto estado incontido de violncia e de atrocidades, que seria inerente aos africanos. Tais ingredientes podem ser percebidos na esmagadora maioria dos textos desse grupo temtico. Porm, como exemplos mais emblemticos de tais leituras, e devido ao extenso nmero das mesmas, destacaremos apenas alguns dos casos noticiados. Vejamos, inicialmente, como o genocdio de Ruanda ganhou destaque nas pginas da revista brasileira. Nas duas reportagens que enfocaram os eventos dramticos daqueles meses de 1994, em Ruanda, percebemos a dificuldade em dimensionar a extenso dos acontecimentos, classificados hoje como genocdio, mas, na poca, descritos como chacinas ou massacres. Ao
27

De acordo com Achille Mbembe, como j foi demonstrado em outros lugares, em vrias regies do Continente a desconstruo material das referncias territoriais existentes caminha lado a lado com o surgimento de economias de guerra (e da guerra como uma economia geral), nas quais violentos conflitos no mais implicam necessariamente em que aqueles que tm armas se opem uns aos outros. Muitos conflitos parecem mais ser entre os que tm armas e os que no as tm. Nestes contextos, uma marcante desconexo entre as pessoas e as coisas se desenvolve, em que o valor das coisas se sobrepe ao valor das pessoas. As formas resultantes de violncia tm como sua principal meta a destruio fsica das pessoas (massacres de civis, genocdios, vrios tipos de mutilao e morte) e a explorao primria dos recursos minerais; ver Achille Mbembe, As formas africanas de auto-inscrio, Revista Estudos Afro-Asiticos, ano 23, n 1 (2001), p. 195.

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mesmo tempo, observamos a iniciativa de atribuir as causas do ocorrido s rivalidades polticas entre tribos ou grupos tnicos inimigos, sinalizando tambm para as influncias das aes coloniais como um de seus elementos de origem. evidente que, devido ao calor dos acontecimentos e s dificuldades de se saber o que ocorria naquela regio em tempo real, era esperado um olhar limitado de Veja sobre o assunto. Ainda neste sentido, no podemos deixar de mencionar o fato de que, em algumas passagens, os autores das reportagens apontavam para os caminhos terrveis que os fatos tomariam, alm de criticarem a inoperncia da ONU perante os eventos iniciados em abril de 1994.28 As chamadas das matrias de Veja espelham claramente essas posturas, tanto na edio n 1335, Tragdia africana, a que forneceu as primeiras notcias dos eventos, como na edio publicada cinco semanas depois, n 1340, Os campos da morte de Ruanda, j com maiores detalhes acerca do que l estava ocorrendo. De fato, so ttulos sugestivos sobre o assunto. Pensadas em separado, sem aplicarmos sobre elas uma viso panormica, parecem estar dimensionadas dentro de um perfil comum dos mass media sobre o tratamento concedido aos fatos. Ao mesmo tempo, os ttulos dessas matrias so reflexos da principal linha editorial assumida por Veja em relao frica. Na primeira edio citada, publicada em 13 de abril de 1994, as referncias do texto concentram-se mais na questo poltica do conflito, apontando para a ao da Frente Patritica Ruandesa e o assassinato dos presidentes de Ruanda e do Burundi como elementos que acionaram o estopim de matanas.29 No entanto, a concluso da matria j revelava a existncia de um olhar condicionado sobre o continente, marcado por ingredientes continuamente repetidos. Tanto em Ruanda como no Burundi, vizinhos de fronteiras indistintas no corao da frica, as etnias tutsi e hutu engalfinham-se numa luta pelo poder que repete, em escala assustadora, os descaminhos de tantas naes africanas guerra tribal, anarquia, misria e morte.30

28 29 30

Os campos da morte em Ruanda, Veja, n 1340 (18 de maio de 1994), pp. 32-5. Tragdia africana, Veja , n 1335 (13 de abril de 1994), p. 43. Ibidem.

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J na edio nmero 1340, de 18 de maio de 1994, a explicao das motivaes do conflito transferida para uma esfera prxima da anterior, mas tipicamente citada como um instrumento de desprestgio e caos, que recaem sobre o continente. Assim, das questes polticas, as origens de mais uma tragdia africana transitam para os conflitos tribais, revelando alguns indcios do olhar previamente construdo sobre a frica, marcado pelas cicatrizes dos esteretipos e das generalizaes. A mesma perspectiva depreciativa ou catastrfica acerca dos eventos noticiados parece ter contaminado outras matrias classificadas nesse grupo. A idia mais recorrente a de que o continente desempenharia uma condio atpica de potencializador das atrocidades cometidas pela humanidade e das expresses mais aviltantes da barbrie. To ou mais grave ainda o fato de que esses ingredientes aparecem como componentes naturais, como se fizessem parte das caractersticas essenciais de suas populaes. De dentro dessa perspectiva, Ruanda, um infeliz pedao de terra na frica Central, ter-se-ia tornado o prprio inferno na Terra.
O inferno atende pelo rtulo de guerra tribal. Vivem em Ruanda dois povos, os hutus, que so majoritrios (85% da populao), e a minoria formada pelos tutsis ou watusis (como a cantora brasileira). No momento os primeiros esto matando os segundos em propores nunca vistas nas vrias etapas da guerra civil que j engolfou esse infeliz pedao de terra na frica Central.31

Essa tambm uma marca evidente, por exemplo, nas edies de Veja, que cobriram os massacres ocorridos durante os conflitos pelo poder em Serra Leoa, entre os anos de 1999 e 2000. Se for certo que os acontecimentos eram chocantes, pelo teor de violncia reproduzido, certo tambm que despertaram nos jornalistas uma espcie de antagonismo ou descrdito total em relao ao continente, refletidos pela repetio inquietante das supostas caractersticas mais marcantes da frica, a partir de seus referenciais ocidentais e cheios de estigmas. Dessa forma, Serra Leoa,32
31 32

Em Os campos da morte em Ruanda, Veja, n 1340, p. 32. No desconhecemos os critrios de anlise adotados pelos organismos ligados ONU para a classificao dos pases por escala de riqueza ou pobreza. Sabemos tambm que Serra Leoa foi alocada, assim, no lugar de uma das naes mais pobres do mundo. A questo maior no esta. O que inquietante o fato de que, na tentativa de justificar os eventos ocorridos naquele pas, a reportagem de Veja precisou enfatizar tambm as principais faces negativas do pas e da frica.

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classificado como o pas mais pobre do mundo, passava a ser tambm o lugar das insanidades e das matanas. De acordo com a matria, nunca se pde esperar muito de Serra Leoa (...). A descida definitiva ao inferno, contudo, supera, em insanidade, matanas protagonizadas recentemente em naes prximas.33 J na reportagem de Cristiano Dias, O pior lugar do Mundo: Ingleses destroem milcia em Serra Leoa, pas onde a guerrilha corta a mo de crianas, publicada em setembro de 2000, podemos observar uma repetio das idias acima expostas, com uma pequena diferena, protagonizada pela troca do termo insanidade por barbaridade, empregado para descrever os eventos trgicos naquele pas. Segundo Dias os West Side Boys, um dos grupos envolvidos nos massacres, so os tpicos combatentes de uma guerra cujas atrocidades conseguem ser mais chocantes que qualquer outra das barbaridades em curso na frica.34 Trs anos depois, a ateno de uma reportagem do nmero 1810 de Veja voltou-se para os acontecimentos transcorridos na Libria, poca sob o controle poltico de Charles Tylor, responsvel pelo recrutamento e pelo emprego de milhares de crianas nos conflitos ali em andamento. A denncia, presente na reportagem de Juliana Simo Crianas que matam: um exrcito de 120.000 menores sustenta as guerras tribais na frica pareceu estar em sintonia com os padres ocidentais de cuidado com a infncia e com a adolescncia, marcantes a partir do sculo XX. Da mesma forma, a crtica feita aos desmandos e s intromisses em outros pases, protagonizadas por Tylor, encontrase em concordncia com os princpios da diplomacia ocidental psSegunda Guerra Mundial, embebidos pela idia de respeito autodeterminao dos povos e no-interveno estrangeira em assuntos internos (mesmo que inoperante muitas vezes, desde ento). Contudo, recorrer ao argumento de que a frica possua um nvel de desmandos e crimes acima daquele vivenciado em outras partes do mundo desconcertante, ou seja, de l se pode esperar uma rotina de exploses

33 34

Manga curta ou comprida?, Veja , n 1582 (27 de janeiro de 1999), p. 54. Cristiano Dias, O pior lugar do mundo, Veja, n 1667 (20 de setembro de 2000).

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violentas e atrocidades, mas, de tempos em tempos, o continente ainda consegue superar-se e produz eventos de dramaticidade maior do que o previsto para os prprios padres africanos.
Charles Taylor, presidente da Libria, responsvel por desmandos e crimes espantosos mesmo para os padres africanos. No comando de um pas pequeno e pobre, com populao de apenas 3,3 milhes de habitantes, ele patrocinou rebelies armadas nas naes vizinhas, saqueou as riquezas nacionais e massacrou seu prprio povo. Nessa carreira de vilanias, Taylor tomou uma iniciativa particularmente cruel: armou um exrcito de crianas e obrigou-as a cometer atrocidades contra os prprios pais e amigos.35

A ocorrncia constante de golpes de Estado e conflitos civis no continente tambm mereceu de Veja um espao especial em suas edies.36 Nos nmeros 1500 e 1518, duas reportagens, ambas escritas pela jornalista Lizia Bydlowski, noticiam a instabilidade poltica na frica Central e Ocidental, com os repetidos eventos ligados s disputas pelo controle de pases dessas regies Repblica Democrtica do Congo, Repblica do Congo, Angola e Serra Leoa. Na edio que circulava em 18 de junho de 1997, o foco da matria concentrou-se na leitura panormica das tenses polticas desses pases. Percebe-se, nos argumentos de Bydlowski, para alm da precisa iniciativa de descrever alguns fatos ocorridos, uma dimenso de caos poltico permanente e de tenses que tendiam a se eternizar, devido ao contnuo suceder de golpes e conflitos polticos.
preciso um pouco de ateno para no confundir uma guerra com a outra. Nem bem acabou a guerra civil na Repblica Democrtica do Congo (o antigo Zaire), combates explodiram na vizinha Repblica Popular do Congo, pas de apenas 2,5 milhes de habitantes, do outro lado do rio que d nome s duas naes africanas. (...) quase ao mesmo tempo, o Exrcito de Angola, outro vizinho, avanou sobre seus adversrios histricos, com o risco de reacender a guerra civil que dilacera o

35 36

Juliana Simo, Crianas que matam, Veja , n 1810 (9 de julho de 2003). Consultar, para alm das reportagens abordadas, a seguinte referncia: Arrasto na frica, Veja (2 de setembro de 1998).

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pas desde a dcada de 70. Um pouco mais ao norte, a tentativa de golpe de Estado chefiada por um cabo degenerou numa matana generalizada em Serra Leoa.37

No entanto, as explicaes para tal grau de instabilidade poltica no recebem uma reflexo em profundidade, limitando-se superficial perspectiva de responsabilizar a ao de grupos tribais rivais e de ditadores ambiciosos como as nicas motivaes para a seqncia interminvel de golpes na rea. Muito menos, e talvez a revista Veja no seja de fato o espao para isso ocorrer, a autora aponta para as lentes do relativismo cultural, no para justificar ou rejeitar determinadas posturas, mas sim para alertar que existem, para qualquer regio do mundo, especificidades e ritmos prprios, estruturas sociopolticas e cosmovises diversas, que ordenam o funcionamento das sociedades e de suas produes culturais. J na edio de 22 de outubro de 1997, a reportagem com o ttulo, De golpe em golpe: cai o governo do Congo-Brazzaville, varrido pela nova ordem que vigora no centro da frica, a abordagem recai sobre uma tentativa de golpe de Estado no pequeno territrio da Repblica do Congo, liderada pelo ex-ditador do pas, o general Denis Sassou Nguesso. Para Bydlowski, aps o golpe orquestrado por Laurent Kabila, no pas vizinho, que derrubou o ditador Mobutu Sese Seko, a regio da frica Central, que, nas palavras da jornalista, era a mais atrasada do continente, deveria entrar em um perodo de estabilidade e desenvolvimento.38 Mas, ao contrrio disso, meses depois, a regio mais atrasada da frica voltava a entrar em convulso. Para a autora, o cinturo da frica central continuava o mesmo: etnia contra etnia, guerra e destruio, civis em fuga.39 O que parece incompreensvel a sentena proferida por Bydlowski acerca do grau de desenvolvimento da frica Central. Se a mesma fosse colocada em frente a um espelho, refletiria apenas os esteretipos gerados sobre os africanos.
37 38 39

Lizia Bydlowski, Convulso Coletiva, Veja, n 1500 (18 de junho de 1997). Lizia Bydlowski, De golpe em golpe, Veja, n 1518 (22 de outubro de 1997). Ibidem.

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Por fim, como ltimo exemplo citado para esse primeiro grupo de temticas abordadas pelas reportagens de Veja, destacamos as notcias enfocando os casos de violncia e insegurana. O primeiro fato noticiado foi o massacre de turistas brancos em Uganda, em maro de 1999. O texto da reportagem, Terror na montanha dos gorilas, parece criar uma nova categoria de humanidade, os africanos, j que tudo de mais grotesco e violento se associa aos homens e s mulheres que habitam o continente. O quadro tornar-se-ia ainda mais grave, quando as vtimas das ocorrncias fossem europeus ou americanos. Neste caso, os eventos ganhavam conotaes mais dramticas e os africanos apareciam retratados sob o prisma da selvageria, do primitivismo e da barbrie.
A matana choca, sobretudo por atingir europeus e americanos com um tipo de crime que se considerava restrito aos grotes mais selvagens da frica. (...) Quatro mortos eram ingleses, dois neozelandeses e um casal de americanos. Estes ltimos eram funcionrios graduados da Intel, o fabricante de chips de computador. irnico que o turismo tenha colocado representantes da sofisticao tecnolgica ao alcance dos faces de uma das milcias mais selvagens e primitivas da frica Central. (...) Todo o turismo envolve certo risco, mas passear num lugar to perigoso como a frica Central insensatez. Ainda assim, o que ocorreu na semana passada choca pelo barbarismo, no pela novidade.40

J a violncia urbana na frica do Sul, no perodo ps-apartheid, tambm ganhou destaque nas pginas de Veja.41 Na edio 1593, publicada em 14 de abril de 1999, a reportagem de Daniel Teich, com o ttulo, O carro lana-chamas: automveis vendidos na frica do Sul disparam lnguas de fogo sob o chassi para carbonizar assaltante, aponta os elevados ndices de criminalidade que grassavam no pas, justamente aps o trmino da segregao racial e do governo dos brancos. Tal quadro social serviria como justificativa para a inveno de mecanismos e estratgias de defesa e segurana privada, que pareciam ter sido retirados do universo da fico cientfica.

40 41

Terror na montanha dos Gorilas, Veja, n 1588 (10 de maro de 1999). Sobre a temtica, ver tambm Turismo do Horror, Veja, n 1606 (14 de julho de 1999).

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Os ndices de criminalidade na frica do Sul esto entre os mais altos do mundo. (...) Em Johannesburgo houve mais de 4.000 roubos de carro em 1998. Em todo o pas so registrados cerca de 25.000 assassinatos, 50.000 casos de estupro e 250.000 roubos de casa por ano. Com nmeros assim, o pas tornou-se um terreno frtil para invenes destinadas a combater ladres. Entre as novidades testadas pelas empresas de segurana da frica do Sul h um carro equipado com lminas afiadssimas, de 1 metro de comprimento, escondidas sob o chassi. (...) Nada, porm, tem feito tanto sucesso quanto os carros com lana-chamas.42

A frica das Tragdias, da Fome e das Epidemias


O terceiro maior conjunto de matrias publicadas em Veja pde ser reunido sob a classificao de Tragdias, Fome e doenas. Com essa perspectiva, foram localizadas 22 peas jornalsticas, 16% do total, englobando textos que se destacavam sobremaneira pela forma como abordaram as cenas e as notcias dos africanos envolvidos pelos flagelos das guerras, das epidemias, das doenas, da fome, da corrupo e da crise econmica.43 Mesmo que cogitssemos a hiptese de que a inteno principal da linha editorial da revista para o continente africano fosse a denncia dos desmandos ou a simples perspectiva de informar acerca das calamidades e dos fatos trgicos, a nfase em transmitir a imagem de um mundo falido, atrasado, desorganizado e catico transcende o simples exerccio jornalstico. A coincidncia do emprego de algumas expresses, encontradas em ttulos de vrias matrias ou dos argumentos empregados pelos jornalistas para explicar os eventos
42 43

Daniel Hessel Teich, O carro lana-chamas, Veja, n 1593 (14 de abril de 1999). Entre os temas enfocados pelas reportagens, ver as seguintes: Doenas e Epidemias Cristiano Dias, O continente condenado, Veja, n 1658 (19 de julho de 2000); Karina Pastore, A paciente zero, Veja , n 1584 (10 de fevereiro de 1999); Elas no pegam AIDS, Veja, n 1791 (26 de fevereiro de 2003); Greve de sexo, Veja, n 1727 (21 de novembro de 2001); Paciente Zero, Veja, n 1534 (18 de fevereiro de 1998); Truque assassino, Veja, n 1661 (9 de agosto de 2000); Zimbbue: 6 ministros com AIDS, Veja, n 1728 (28 de novembro de 2001); Corrupo e Misria Franco Iacomini, Pujante e Miservel, Veja, n 1635 (9 de fevereiro de 2000); Crise Econmica Raul Juste Lores, O calote africano, Veja, n 1767 (4 de setembro de 2002); Tragdias gerais 130 pessoas jogadas para fora do avio, Veja, n 1802 (14 de maio de 2003); Como uma praga Bblica, Veja, n 1867 (18 de agosto de 2004).

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enfocados, sinaliza para a cristalizao e a repetio de elementos imaginrios construdos a partir de eventos concretos, generalizaes e preconceitos e de esteretipos fomentados pelos olhares ocidentais. Na edio de Veja, publicada no dia 6 de fevereiro de 2002, na matria com o ttulo A tragdia de um continente: exploso na Nigria mata 1000 de uma vez e expe de novo o caos da vida na frica, o jornalista Jos Eduardo Barella noticiava a exploso de um depsito de munies do exrcito nigeriano, localizado no meio de um bairro popular de Lagos. O saldo no poderia ter sido outro: centenas de mortos e milhares de feridos. Para alm das dramticas cenas narradas pelo autor e das crticas lanadas s autoridades daquela cidade e daquele pas acusadas de omisso e desorganizao o texto parece contaminado por uma srie de vises e esteretipos comuns sobre os africanos. Mais do que isso, o autor utiliza o desastre ocorrido em Lagos como uma ponte para revisitar ou enumerar uma srie de eventos e situaes de crise, tragdias, epidemias e misrias ligadas frica.
Cada vez que acontece um desastre desses, as pessoas que ainda se preocupam com o destino da frica se perguntam: por qu? Como possvel a repetio constante do ciclo de misria, violncia, ignorncia, desatino poltico? A frica subsaariana, expresso que substituiu a antiga frica negra, tem 665 milhes de habitantes e uma economia menor que a do Brasil. Desde os anos 60, quando chegou ao fim o perodo colonial, o continente foi tragado por guerras civis, conflitos tribais, destruio ambiental, secas, fome e um ciclo interminvel de doenas endmicas, como malria, febre amarela e, nas ltimas dcadas, a Aids. (...) O ttulo de pas mais desgraado do mundo corre pela regio em busca de um que ainda seja pior que os vizinhos.44

Em um exerccio que, para muitos, pareceria lgico, mas que se encontra recoberto de simplificaes, generalizaes e imprecises, ele trata o ocorrido como um fato africano e no nigeriano. Para ser mais claro, a incompetncia dos homens e das instituies pblicas em gerir um Estado, que deveria estar marcado pela segurana e pelo respeito
44

Jos Eduardo Barella, A tragdia de um continente, Veja, n 1737 (6 de fevereiro de 2002), p. 54.

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aos cidados, mas que, ao contrrio disso, teria levado morte centenas de pessoas por causa de uma nica exploso, seria reflexo do desequilbrio de todo o continente e no da Nigria. Segundo suas prprias palavras, os acontecimentos noticiados seriam mais uma daquelas tragdias africanas que poderiam ter sido evitadas, mas que se repetem monotonamente em razo da irresponsabilidade, do desgoverno e da misria.45 O cenrio descrito de uma frica em total falncia de instituies, sem perspectivas para o futuro e dominada pela ignorncia e pelo atraso. De acordo com Barella, a partir do quadro de caos generalizado descrito, soa como utopia imaginar o continente livre da misria e integrado economia global.46 Para reforar a idia de que o caos se teria abrigado, permanentemente, naquela parte do mundo, a reportagem tambm faz referncias guerra civil angolana com seus milhares de mortos, mutilados e miserveis aos conflitos no Congo e expanso da AIDS pela frica do Sul. Neste ltimo caso o da epidemia de AIDS a forma dramtica como a doena se alastrava em meio populao sul-africana, fez com que o autor se preocupasse em localizar os responsveis pela falta de controle, preveno e tratamentos possveis. Para ele, fora a omisso do governo, que se negava a distribuir o coquetel de remdios para controle do HIV, e que no possua qualquer poltica pblica de combate epidemia. Existiriam tambm os casos de estupros no pas, marcado por uma cultura arraigada de violncia sexual e a crena de que as relaes sexuais com uma virgem poderiam representar a cura para o portador do vrus. O que o jornalista queria afirmar, quando defendeu a tese de que a frica do Sul teria, como uma de suas caractersticas culturais, a violncia sexual, algo indecifrvel.
Alm de uma cultura arraigada de violncia sexual (um tero das meninas de 10 a 14 anos sofre esse tipo de violncia dos prprios professores), ainda existe crena disseminada por curandeiros segundo a qual manter relaes sexuais com uma mulher virgem cura um aidtico.47

45 46 47

Ibidem. Ibidem, p. 56. Ibidem.

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Sua postura analtica torna-se ainda mais ambgua, quando explica os motivos que teriam levado o pas a ser um dos poucos espaos diferenciados do continente. Primeiro, afirma que a frica do Sul estava a anos-luz de seus vizinhos, em razo da estrutura econmica criada pelos colonizadores brancos, que tambm criaram o racismo oficial.48 O que ser que o autor quis dizer com isso? Que, apesar do apartheid, o racismo sul-africano deixou uma boa economia como herana? Ou que o racismo foi positivo em algum sentido para o pas, pois fez sua economia crescer e se diferenciar do resto das economias dos pases africanos? Para os leitores, essas so duas idias bastante prximas e perigosamente assimilveis. J na edio de Veja, publicada em 15 de maio de 2002, a Tragdia noticiada era outra, mas a estratgia de partir de um evento especfico para discorrer sobre todos os supostos elementos negativos que caracterizariam o continente foi preservada. Na reportagem de Murilo Ramos, Mais uma tragdia africana: por problemas de infra-estrutura, apoio eletrnico ao vo e manuteno, a frica um cemitrio de jatos, os eventos que aparentemente motivaram o jornalista a se debruar sobre o assunto foram as quedas de avies na Nigria e na Tunsia, que vitimaram 162 pessoas. A inteno do autor parece ser a de apontar os elementos que explicariam o fato dos pases africanos receberem o ttulo de primeiro lugar no nmero de acidentes areos no mundo. Segundo Ramos, seriam as precrias condies infra-estruturais e o uso de equipamentos de controle de vo obsoletos os principais responsveis pelas tragdias nos cus africanos, chamados pelo autor de inferno.49 Porm, percebe-se, de forma clara, que a construo da reportagem pelo jornalista foi influenciada por um conjunto previamente incorporado de imagens. No ttulo, na introduo da matria e na legenda do grfico, apresentado em meio ao texto Onde o cu um inferno: a frica o continente com maior ndice de acidentes areos os velhos esteretipos ou imagens cristalizadas sobre o continente voltaram a aparecer.50 Para Ramos, haveria ainda outros motivos que poderi48 49 50

Ibidem, p. 56. Murilo Ramos, Mais uma tragdia africana, Veja, n 1751 (15 de maio de 2002), p. 92. Ibidem.

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am ser utilizados como justificativa para uma incidncia to assustadora de acidentes areos no continente africano: a quantidade de dialetos existentes e o treinamento e a tcnica rudimentares, empregados pelos controladores de vo e pelos pilotos africanos.
Para piorar, no h na maioria das vezes concordncia sobre que idioma eles devem usar para se comunicar com as torres de controle. Como os povos do continente utilizam centenas de dialetos, at a comunicao oral fica comprometida. (...) Segundo a Flight Safety Foundation (FSF) (...) controladores de vo e pilotos africanos so treinados com tcnicas bastante rudimentares.51

Mesmo que a defasagem tecnolgica e tcnica dos sistemas de controle areo espalhados por alguns pases africanos fosse um dado concreto, pelo menos se comparados aos padres europeus ou norteamericanos de segurana area, o termo rudimentar parece ser um tanto inadequado. A palavra, categoricamente utilizada por determinadas correntes ligadas aos estudos de antropologia do perodo colonial, revela a perspectiva da descrio da cultura material, ligada produo tecnolgica das sociedades, ao mesmo tempo em que remete a um tipo de olhar dicotmico, no qual ser rudimentar ser primitivo, e ser sofisticado significa ser civilizado. Mais do que isso, seria justo perguntarmos o porqu de o jornalista ter optado pela utilizao da categoria dialetos para explicar as supostas dificuldades de comunicao entre os africanos. H algumas dcadas os lingistas afirmam que na frica existem cerca de 1.250 a 2.050 lnguas e idiomas. Sabemos tambm que o emprego do termo dialeto aparece sempre, ou quase sempre, com o objetivo de desqualificar a estrutura lingstica utilizada por uma sociedade.52 Ento, por que motivo ele opta por chamar a ateno dos leitores para as centenas

51 52

Ibidem. Alberto da Costa e Silva, A Enxada e a lana. A frica antes dos portugueses, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1996, pp. 38-9; D. Dalby, Mapa lingstico da frica, in Joseph Ki-Zerbo, Histria Geral da frica: metodologia e pr-Histria da frica, vol. I (So Paulo, tica; Paris, Unesco, 1982), pp. 325-31; e Joseph H. Greenberg, Classificao das lnguas da frica, in Joseph Ki-Zerbo, Histria Geral da frica: metodologia e pr-Histria da frica, vol. I (So Paulo, tica; Paris, Unesco, 1982), pp. 307-23.

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de dialetos falados pelos pilotos africanos para se comunicar? O certo que ambas as iniciativas apontam para uma mesma idia: a de uma terra selvagem e brbara, atrasada e primitiva. No que se refere crise econmica em que mergulhou o continente nas ltimas dcadas, a reportagem de Raul Juste Lores, de 4 de setembro de 2002, um dos reflexos das teses que defendem que a misria e as dificuldades econmicas vivenciadas por alguns pases seriam causadas, principalmente, pela condio atpica de atraso geral que caracterizaria os africanos. O prprio ttulo da matria, que abordava a moratria adotada pela Nigria no pagamento de seus credores, j direcionava a ateno dos leitores para essa associao O calote africano: a Nigria, que mata condenados a pedradas, piora sua crise com moratria da dvida externa ou seja, a Nigria, pas de brbaros, em que se permite a execuo de pessoas por apedrejamento, vai piorar sua situao, dando um calote internacional. Alm de demonstrar sua insatisfao por ver o Brasil alocado em um dos rankings de classificao de risco de investimentos no mesmo patamar que a Nigria, o jornalista se esfora em destacar todas as possveis mazelas que impossibilitariam aquele pas africano de progredir dentro de um continente miservel.
uma vizinhana que no faz a devida justia Nigria. A encrenca nesse pas, o mais populoso da frica, muitas vezes pior, pois no apenas econmica. Tem a ver tambm com conflitos religiosos e tribais, ditaduras e descarada roubalheira de dinheiro pblico. Dcima maior exportadora de petrleo e uma das poucas naes que, teoricamente, teriam recursos financeiros para progredir no continente miservel, a Nigria declarou o calote no pagamento da dvida externa na semana passada.53

Uma ltima seqncia de textos a ser destacada neste grupo a que se refere s notcias acerca das epidemias e doenas que se espalham pelo continente, mais especificamente, sobre a AIDS.54 Acredi53 54

Raul Juste Lores, O calote africano, Veja, n 1767 (4 de setembro de 2002). Sobre a abordagem das epidemias na frica, ver tambm: Karina Pastore, A paciente zero, Veja , n 1584 (10 de fevereiro de 1999); Elas no pegam AIDS, Veja, n 1791 (26 de fevereiro de 2003); Greve de sexo, Veja, n 1727 (21 de novembro de 2001); Paciente Zero, Veja , n 1534 (18 de fevereiro de 1998); Zimbbue: 6 ministros com AIDS, Veja, n 1728 (28 de novembro de 2001).

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tamos que os dados inquietantes acerca dos nmeros de pessoas infectadas e mortas pela doena e as estatsticas e as previses para um futuro ainda mais dramtico sejam de conhecimento de um grande nmero de pessoas. So dados que impressionam e fazem com que a comunidade internacional, muitos governantes, organizaes no-governamentais e empresrios africanos ou no-africanos busquem solues ou medidas que minimizem o grave problema. No entanto, os recortes de Veja acabaram por se concentrar na dramaticidade dos fatos, no impacto desconcertante dos nmeros e na inoperncia, na incapacidade ou na omisso de vrios governos africanos em tentar combater a situao. Foi o que ocorreu, por exemplo, nas edies de nmeros 1601, de 9 de junho de 1999, e 1658, de 19 de julho de 2000. Um ponto comum entre essas duas peas jornalsticas, a primeira escrita por Daniel Hessel Teich A Tragdia Africana: nmero de vtimas da Aids na frica j quase igual ao da Peste Negra na Europa medieval e a segunda, por Cristiano Dias O continente condenado: um em cada cinco adultos sul-africanos tem Aids, mas o presidente do pas nada faz porque no acredita na contaminao pelo HIV foi o enfoque catastrfico ou as dimenses impressionantes das mortes causadas pelo vrus da AIDS. A estratgia neste caso foi a de apresentar aos leitores uma srie de informaes quantitativas e compar-las com outras catstrofes ou epidemias vivenciadas pela humanidade. Na reportagem de Teich, os objetos eleitos para comparao foram a Guerra do Vietn, a bomba atmica lanada sobre Hiroshima e a peste negra do medievo europeu.
H uma bomba de efeito retardado plantada no corao da frica. Ela matar mais de 22 milhes de homens, mulheres e crianas no decorrer da prxima dcada. O nmero 200 vezes maior do que o de todas as vtimas da bomba atmica que destruiu Hiroshima, em 1945. Ou 100 vezes o total de mortos na Guerra do Vietn. Esse extermnio em massa e silencioso provocado pela Aids (...) Isso significa que a Aids vai produzir na frica um estrago de propores semelhantes s da peste negra (...).55

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Daniel Hassel Teich, A tragdia africana, Veja, n 1601 (9 de junho de 1999).

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J na matria de Dias, percebemos uma perspectiva similar, pois, alm de apresentar os dados sobre a AIDS na frica do Sul, o autor os compara com os da gripe Espanhola e da peste negra medieval. Revelar aos leitores toda a dramaticidade e a incapacidade dos africanos em resolver a questo parece ter sido a estratgia adotada pelo jornalista. As cifras, segundo sua opinio, seriam assombrosas, mesmo para a regio acostumada a acolher tudo que de mais assustador.
A realidade to terrvel que desafia a compreenso. (...). Um em cada cinco adultos sul-africanos est infectado pelo vrus HIV. So mais de 4 milhes de aidticos. mais do que em qualquer outro pas. A cifra assombrosa mesmo num continente de nmeros assustadores. De cada trs pessoas infectadas, duas vivem na frica. Por l, surgem oito novos doentes por minuto. De cada dez mortos, seis so africanos.56

Outra forma de revelar os impactos da AIDS foi associ-la a uma condio africana, definida a partir da viso ocidental ou seja, a idia de que os africanos se confundem com a ignorncia, o primitivismo, a falta de educao, a desorganizao, a incapacidade estatal de combater a doena, o caos generalizado. Na reportagem de Teich, isso fica claro, quando afirma que vrios pases no mundo conseguiram controlar a epidemia, enquanto na frica no existiam campanhas efetivas de preveno e nem tratamento para os africanos j contaminados. Segundo o jornalista para os africanos contaminados praticamente no h esperana. A doena, combinada pobreza e falta de informao, tem provocado ali uma tragdia de propores inacreditveis.57 E, por fim, na reportagem de Cristiano Dias, seus apontamentos introdutrios foram baseados em uma crtica aberta interpretao ortodoxa e extremamente polmica do ento presidente sul africano, Thabo Mbeki, acerca das causas e dos fundamentos da epidemia de AIDS na frica. O poltico africano defendia a tese de que a AIDS seria uma questo social, ligada misria, e no apenas uma patologia causada por um vrus, tese essa que ganhava alguns adeptos no meio cientfico sul-africano. Porm, para Dias, o recurso a esse tipo de argumento no
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Cristiano Dias, O continente condenado, Veja, n 1658 (19 de julho de 2000). Teich, A tragdia africana.

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passava de uma bobagem que, associada falta de educao, ausncia de polticas de sade e baderna geral, explicaria como a doena, que est relativamente sob controle nos outros continentes, ameaa exterminar a frica.58

Uma Nova frica?


As trilhas at agora percorridas nos conduzem a concluso de que o espao reservado ao continente africano na revista Veja se confunde apenas com os mais explcitos e negativos ingredientes, presentes no imaginrio brasileiro. Porm, seria um equvoco no apontarmos para uma outra tendncia encontrada na revista brasileira. Sem sombra de dvidas, a grande maioria das peas jornalsticas concentra suas atenes em assuntos que poderamos classificar como negativos: mais de 60% delas. Apesar disso, foi possvel localizar, entre as 136 matrias, um nmero revelador de textos que abordavam a frica por um olhar que podemos classificar como positivo ou neutro, 51 (37,5% do total).59 Neste grupo, encontramse desde textos que apresentam comentrios positivos sobre algumas personalidades africanas principalmente aquelas que receberam destaque no cenrio internacional, por desempenharem atividades ligadas s esferas da poltica, do meio-ambiente e dos direitos humanos at reportagens que tratavam de temas ligados Histria, aos estudos arqueolgicos, paleontologia, ao turismo, aos esportes, natureza e poltica. No entanto, apesar de enfocar o continente com olhares menos carregados pelos espectros vulgarizados do imaginrio Ocidental, grande parte desses textos demonstrou compartilhar de alguns esteretipos ou leituras depreciativas acerca do continente. No grupo nomeado Histria, Paleontologia e Arqueologia, foram encontradas 12 matrias (9% do total). A grande maioria delas pren58 59

Dias, O continente condenado. As peas jornalsticas alocadas sob essa definio so as que apresentaram perspectiva diversa das classificadas como negativas, ou seja, todas as matrias que no limitaram sua abordagem iniciativa de destacar ou descrever os problemas africanos, possibilitando ao leitor a construo de imagens diferenciadas sobre o continente. Elas podem ser encontradas no interior das seguintes categorias: Turismo e esporte; Histria, Paleontologia e Arqueologia; e Literatura, Cinema, Fotografia e Poltica.

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dia-se ao debate acerca das investigaes das origens da humanidade ou dos primeiros espcimes de homindeos encontrados na frica.60 As grandes questes enfocadas foram os recorrentes achados de fsseis e os intensos debates entre os grupos de paleontlogos sobre as teorias que buscavam no continente, para alm do bero da humanidade, o elo perdido entre os smios e os primeiros homindeos, ou os vestgios dos humanos modernos (homo sapiens sapiens). Neste caso, apesar de os jornalistas trabalharem com um contedo tambm manipulado pelas correntes que viam os africanos como seres inferiores, por serem justamente os apontados como os mais prximos dos smios na cadeia da evoluo das espcies, eles no seguiram as trilhas percorridas pelos estudos racistas de outrora. Uma clara amostra dessa perspectiva pode ser visualizada, por exemplo, na reportagem de Gabriela Carelli, com o ttulo O homem de 6 milhes de anos: fsseis do mais antigo ancestral humano so descobertos no Qunia e podem ser a chave para chegar ao elo perdido entre homem e macaco. Neste caso, a notcia principal resumia-se possibilidade de a equipe de pesquisadores ter descoberto o homindeo mais antigo at ento encontrado.
Desde que Charles Darwin estabeleceu que o homem e o macaco tinham um ancestral comum, os cientistas lanaram-se numa corrida em busca do elo perdido, a criatura que marca a diviso entre as duas espcies. Na semana passada, pesquisadores franceses e quenianos (...) anunciaram ter chegado bem perto desse ponto ao descobrir ossos fossilizados de um homindeo datado de 6 milhes de anos. O achado ocorreu durante escavaes na rea de Baringo, no Qunia, em 25 de outubro, e tem implicaes assombrosas.61

Dois anos depois, o assunto voltava s pginas de Veja, agora pelo texto de Daniel Teich e Natasha Madov, intitulado O homem de sete milhes de anos: descoberta de fssil na frica Central revoluciona as teorias sobre a rvore genealgica da espcie humana. Novamente, as atenes concentraram-se na suposta descoberta do mais an60

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Ver tambm as seguintes reportagens: Daniel Teich, O homem-macaco, Veja, n 1577 (16 de dezembro de 1999); A famlia cresce, Veja, n 1684 (24 de janeiro de 2001); Ado era africano, Veja , n 1807 (18 de junho de 2003). Gabriela Carelli, O homem de 6 milhes de anos, Veja, n 1679 (13 de dezembro de 2000).

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tigo exemplar da espcie humana, agora em escavaes feitas por outra equipe de paleontlogos, em um stio no Chade, s bordas do deserto do Saara.62 O prprio debate entre os grupos rivais da paleontologia tambm foi abordado pela revista, como mostra a reportagem de Bia Barbosa, A fogueira das vaidades: fssil de 3,5 milhes de anos esquenta rixa entre os caadores do elo perdido da evoluo, publicada na edio 1693, de 28 de maro de 2001. O foco da matria recai sobre as polmicas entre os estudos tutelados pela famlia Leakey e os levados a cabo pelos americanos Tim White e Donald Johanson (descobridor de Lucy). Ambos divergiam veementemente das datas e dos fsseis que levariam descoberta dos mais antigos antepassados humanos localizados na frica.63 J no caso das reportagens que abordavam objetos da Histria e da Arqueologia, encontramos como tema principal o Egito Antigo.64 Foram duas as matrias que se debruaram sobre o assunto, na tentativa de reforar para os leitores a importncia e a influncia da civilizao egpcia para o mundo moderno. Se, por um lado, em nenhum momento os autores das matrias tocam nas teses que defendem um fundo negro na formao do Egito, por outro, eles tambm no se preocupam em deslocar o Egito para fora do continente, associado-o s civilizaes mediterrneas ou do Crescente Frtil, permanecendo, portanto, como uma civilizao africana. A primeira das matrias, escrita por Eliana Simonetti, em 27 de outubro de 1999, Onde tudo comeou: descobertas arqueolgicas revelam a importncia da civilizao egpcia para o Ocidente e a egiptomania volta moda, relatava uma nova onda de interesses sobre a histria e a cultura do Egito Antigo, ao mesmo tempo em que tentava transmitir a idia de que as invenes e os conhecimentos egpcios nos influenciaram muito mais do que imaginvamos.65

62 63 64

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Ibidem. Bia Barbosa, Fogueira das Vaidades, Veja, n 1693 (28 de maro de 2001). Ver, entre outras, a reportagem de ngela Pimenta, A flor da pedra, Veja, n 1500 (18 de junho de 1997), que abordava o estudo das pinturas rupestres na frica. Eliana Simonetti, Onde tudo comeou, Veja, n 1621 (27 de outubro de 1999).

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J na reportagem de ngela Pimenta, A verdadeira vingana dos faras: uma mostra indita em Nova York revela a arte que os egpcios faziam na poca em que construam suas grandes pirmides, o foco recai sobre a tentativa de enfatizar a sofisticao e as especificidades dos padres artsticos egpcios.
Essa a melhor ocasio dos ltimos vinte anos para ver de perto aquilo que se costuma chamar de arte egpcia. As aspas so necessrias porque o conceito que os antigos egpcios faziam de sua arte completamente diverso do nosso. Para um arteso egpcio, seu ofcio era acima de tudo um dever religioso. Pintar ou esculpir era uma forma de agradar aos deuses, fazendo-lhes oferendas em nome dos mortos ilustres, a fim de lhes garantir uma vida eterna faranica. (...) Isso no quer dizer que eles fossem desprovidos de senso esttico. Seu apuro e economia formais saltam aos olhos.66

Outra interessante abordagem, com um apelo histrico de fundo, pde ser encontrada na reportagem publicada na edio 1832, de 10 de dezembro de 2003. A matria de Alexandre Oltramari, Pelas lentes da Histria, enfocava o trabalho fotogrfico feito pelo historiador e diplomata Carlos Fonseca com as comunidades de descendentes de exescravos brasileiros retornados para o Golfo da Guin, tanto no Benin como na Nigria. Tema, diga-se de passagem, visitado por um grupo significativo de pesquisadores brasileiros h algumas dcadas entre eles Alberto da Costa e Silva, Milton Guran, Manuela Carneiro da Cunha e Antonio Olinto. Apesar de demonstrar ter conhecimento desses estudos, o jornalista se mostra surpreendido pelos recortes feitos por Fonseca. De qualquer forma, as explcitas referncias feitas a Francisco Flix de Souza e s suas atividades na regio demonstram que Oltramari possua uma importante referncia histrica para construir seu texto. Ao se concentrar na descrio de certos costumes brasileiros, preservados ou reinventados do outro lado do Atlntico, pelas comunidades em questo, o contedo da matria deve ter surpreendido de forma positiva o leitor comum, que se encontrava fora do eixo dos estudos africanos.
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ngela Pimenta, A verdadeira vingana dos faras, Veja, n 1616 (22 de setembro de 1999).

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Apesar disso, seu artigo tambm no deixa de evidenciar uma perspectiva estigmatizada e congelada da escravido, marcada, inclusive, por certa confuso acerca das origens desses ex-escravos retornados para frica.
As imagens produzidas por Fonseca exibem um misto de altivez, dignidade e austeridade, como se os personagens estivessem querendo sublinhar, serenamente e sem alarde, a vitoriosa trajetria de vida das qual so herdeiros. Pela lente de Fonseca, percebe-se que os descendentes de retornados sentem orgulho de suas origens em terras brasileiras, ainda que seus antepassados tenham chegado aqui arrastando grilhes e a bordo de gals ftidas e tenham partido depois de consumir os msculos em trabalhos forados e emprestado o lombo s chibatadas.67

Nas reportagens que abordaram os temas ligados ao Turismo, Esportes e Natureza (20 matrias, 15% do total), percebe-se uma clara aglomerao de textos sobre o futebol africano (participao das selees africanas na Copa do Mundo de 1998, o grande nmero de jogadores africanos atuando na Europa, ou, ainda, a participao financeira de alguns polticos africanos nos fundos de aes de equipes europias). Apesar de os recortes revelarem as novas posies ocupadas pelos africanos no mundo do esporte de alto nvel tanto no aspecto competitivo, como no financeiro elas no deixam de fazer referncias aos problemas mais recorrentes associados frica. Por exemplo, a reportagem de Eduardo Barella, publicada na revista nmero 1784, de 8 de janeiro de 2003, O dono da bola: filho de Kadafi, o ditador da Lbia, investiu em times da Itlia e quer comprar um da Inglaterra, a nfase transcende a notcia que revelava os investimentos de Al-Saadi Kadafi na Juventus de Turim. O jornalista introduz sua matria lembrando aos leitores de quem se falava, ou do que a Lbia representou no imaginrio Ocidental nos anos oitenta.68 Nas vsperas da Copa do Mundo de futebol de 1998, uma outra reportagem chamava a ateno dos leitores para o possvel desempenho das selees africanas classificadas para o torneio. Mesmo ao des67 68

Alexandre Oltramari, Pelas lentes da Histria, Veja, n 1832 (10 de dezembro de 2003), p. 116. Jos Eduardo Barella, O dono da bola, Veja, n 1784 (8 de janeiro de 2003).

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tacar a qualidade tcnica de vrios jogadores africanos e o fato de que a regio tornou-se uma grande exportadora de talentos desse esporte para a Europa, a matria defende a tese de que as chances de uma das cinco selees africanas ganhar a competio seriam praticamente nulas. O mais desconcertante, nesse caso, foi o fato de que os argumentos apresentados no foram retirados do universo futebolstico ou do esporte de alta competio, mas sim das supostas realidades africanas. O principal aspecto levantado era o de que, pelas caractersticas internas dos pases africanos corrupo, desorganizao e misria suas selees estariam impossibilitadas de ascender ao posto de melhor seleo do mundo. Estranho, porque o Brasil, mesmo reunindo parte dessas mesmas caractersticas corrupo, desorganizao e misria ganhou cinco campeonatos mundiais. Mais do que isso, o texto no deixa de mencionar os esteretipos mais divulgados sobre o continente, como a ocorrncia sucessiva de conflitos e rebelies. Tal perspectiva nos leva a concluir que, para se falar da frica, obrigatrio falar-se de seus problemas. E tais problemas reais ou imaginados seriam obstculos intransponveis, funcionando como sentena de durao infinita para a desqualificao do continente e de suas gentes.
Acostumada a ser palco de rebelies e guerrilhas, a frica est assistindo a uma revoluo diferente, desta vez no campo dos esportes, mais precisamente no futebol. Praticamente alijados das competies internacionais at a dcada de 60, como retaliao por no gozarem de independncia poltica, os pases africanos comearam a chamar a ateno nos anos 80, com faanhas isoladas. Dos cinco pases que estaro na Copa, a Nigria a que tem mais chances. Com jogadores talentosos e bem treinados, s no tida como uma seleo favorita para vencer a Copa por causa da falta de organizao interna, uma caracterstica comum a todos os pases do continente. O futebol africano, a exemplo da poltica e da economia, vive num caos que mistura corrupo, pobreza e desorganizao.69

J em relao ao Turismo, a reportagem de Rachel Verano, beira do Saara: belas praias, passeios no deserto e preo baixo: os bra69

Os Emergentes da Bola, Veja, n 1536 (4 de maro de 1998).

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sileiros descobrem a Tunsia, publicada em 17 de maio de 2000, chamou nossa ateno tambm por compartilhar uma leitura ambgua acerca do continente africano. Neste caso, o cenrio de fundo desenrolava-se na Tunsia, pas que, na poca, conquistava um nmero cada vez maior de turistas brasileiros, tanto pelas suas paisagens exticas, como pelos preos convidativos. Porm, um dos fatores apresentados por Verano, como fonte de atrao de viajantes para aquele pas africano, era a segurana oferecida aos estrangeiros, algo que no poderia ser encontrado em seus vizinhos magrebinos e muito menos subsaarianos.
Um passeio extico que pode ser ainda desdobrado em visitas a runas romanas, praias paradisacas do Mar Mediterrneo e uma das mais cosmopolitas capitais do mundo rabe. a Tunsia, um pas pouco maior que o Estado do Cear, localizado no norte da frica e que desde o incio do ano j foi visitado por cerca de 1.000 turistas brasileiros (...) Uma vantagem desse pequeno pas norte-africano a ausncia de risco para turistas. Ex-colnia francesa bem diferente de vizinhos como a Arglia, atolada em conflitos sangrentos e onde amide visitantes estrangeiros so massacrados por fanticos muulmanos (...).70

A inteno que se revela a de associar a regio violncia, como se ela fosse uma marca essencial ou intrnseca condio africana. Assim, ao destacar uma suposta face positiva do continente um espao paradisaco para o turismo preciso tambm destacar algumas de suas faces negativas como a violncia e a insegurana.

Consideraes finais
Terminando nossas incurses pela frica reinventada nas pginas da revista Veja, podemos apontar alguns caminhos reflexivos, mesmo que no conclusivos, sobre a temtica. Para alm dos silncios, das lacunas e das reaproximaes observadas nas relaes atlnticas, estabelecidas com a frica, ocorridas nas ltimas dcadas, e da construo de uma identidade nacional contempornea, com ingredientes oriundos de uma noo positiva de africanidade, o continente africano ainda apresen70

Rachel Verano, beira do Saara, Veja, n 1649 (17 de maio de 2000).

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tado como o smbolo do fracasso da humanidade. Suas caractersticas principais renem universos isolados, povos brbaros, governantes corruptos e genocidas, doenas, tragdias e flagelos. No queremos afirmar com isso que algumas das realidades descritas no existam ou no tenham caracterizado certas regies ou experincias africanas. Mas resumir a frica e a sua histria a tais mecanismos explicativos um perigoso equvoco intelectual e analtico.71 Neste caso, muito mais enriquecedor analisarmos essas leituras por outra dimenso: a do imaginrio coletivo. Muito alm de constatar o bvio, o que alguns brasileiros expressam, ao se deparar com as dificuldades infra-estruturais e, s vezes, com as diferentes formas de organizao espalhadas pelo continente, so os esteretipos e as representaes que elaboramos sobre a frica. A falta de referncias imagticas positivas, a pequena ateno dedicada ao continente nas salas de aula brasileiras e at mesmo nos bancos universitrios e a divulgao contnua pelos mass media e pela indstria audiovisual (incluindo-se a as produes cinematogrficas) de cenrios de um mundo em flagelo contribuem decisivamente para que essa percepo seja preservada. Se continuarmos a reproduzir essas leituras distorcidas, muito provvel que o imaginrio de nossas futuras geraes sobre a frica no sofra modificaes significativas. Neste caso, o papel das escolas de fundamental importncia. Se no mudarmos os textos explicativos acerca da Histria da frica, tal tarefa se tornar praticamente impossvel de ser bem sucedida e a frica continuar a ser pensada como um espao mtico ou simplesmente rejeitado e desconhecido, seja pela construo de identidade brasileira, seja pelas nossas referncias mentais. Texto recebido em 04/04/08, reapresentado em 05/05/08 e aprovado em 21/05/08

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Acerca de algumas caractersticas gerais atribudas frica nas ltimas dcadas, ver os artigos de Pio Penna, Conflito e busca pela estabilidade no continente africano na dcada de 1990, in Selma Pantoja (org.), Entre fricas e Brasis (Braslia, Paralelo 15, 2001), pp. 99118; Carlos Lopes, Enough is Enough! For an alternative diagnosis of the African crisis, frica, Revista do Centro de Estudos Africanos da USP, 18-9, 1 (1995-1996), pp. 69-101, e Kabengele Munanga, frica: trinta anos de processo de independncia, pp. 102-11.

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Resumo O presente artigo possui como objetivo maior analisar algumas das principais representaes elaboradas sobre o continente africano nas pginas das edies da revista Veja, que circularam entre os anos de 1991 e 2006. Apesar de partirmos do princpio de que as peas jornalsticas no explicam ou sintetizam todas as perspectivas mentais construdas acerca do continente e muito menos refletem os heterogneos olhares lanados sobre os africanos e sobre suas realidades, observamos, em uma parte significativa das matrias, um movimento sincrnico entre as imagens reproduzidas na mdia contempornea e os cenrios mentais circulantes sobre a frica. No entanto, apesar das impregnaes de determinados sentidos, localizamos tambm a existncia de um complexo e diferenciado conjunto de representaes geradas sobre a frica, vises discordantes do imaginrio coletivo existente, que, de alguma forma, aponta para a existncia de leituras mais equilibradas e fundamentadas sobre o assunto. Palavras-chave: Representaes imaginrio coletivo Histria da frica Abstract This article has as main intention to establish a dialogue between representatives elaborated on the African continent in the pages of the magazine Veja and the collective imagination of the contemporary Brazilian Africa. Despite assume that the pieces reporters analyzed not explain, or synthesize dimensioned all perspectives mentally prepared on the continent and much less reflect the heterogeneous eyes launched on the African and about its realities, we observed a movement synchronic between the images reproduced in Media and mental scenarios circulating about Africa. On the departure locate a complex and differentiated set of representations and ideas generated on Africa, discordant views of existing collective imaginary, and that in any way points to the existence of more balanced and reasoned readings on the subject. Keywords: Representations on Africa Imaginary Collective History of Africa

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