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A Imagem da frica na Poesia Afro Brasileira Contempornea Moema Parente Augel*

"Eu sou a frica o esteio do Universo e a confiana no porvir" Blsilva, Bandeira Negra.

Desejo tratar aqui de escritores brasileiros, quase que desconhecidos da crtica consagrada, um grupo dinmico e atuante de poetas e contistas de ambos os sexos, espalhados por todo o Brasil, que vm escrevendo e publicando desde a dcada de 70, mas que continuam quase completamente ignorados e silenciados, s excepcionalmente contando com o apoio de pequenas casas editoriais. So escritores que se chamam a eles mesmos de escritores negros, que proclamam uma literatura negra, isto , afro brasileira, ressaltando a sua africanidade, as suas origens distantes da ao civilizatria colonizadora, a sua cultura no pautada nos moldes da cultura dominante.[1] Estreitamente ligadas estratificao social, mas no idnticas a ela, esto no Brasil a questo racial e a procura por parte da populao no branca tanto da sua identidade cultural como da ampliao dos seus espaos de ao, numa sociedade norteada pela ideologia do branqueamento e ainda deformada por resqucios da mentalidade colonialista e dominadora. So escritores que se querem intrpretes e porta-vozes dos anseios, das dores, dos sentimentos da grande maioria annima dos brasileiros de origem africana. Uma das formas de afirmao cultural por parte dos afro brasileiros exercida justamente atravs da literatura. "A Poesia Negra tem a fora do quilombo", diz um dos versos mais conhecidos. Em todo o pas se pode registrar a atuao de escritores negros que se qualificam como tais, assumindo a sua origem africana e fazendo da cor da pele e da discriminao da decorrente uma verdadeira bandeira. Essa literatura surgiu por fora da situao social em que os negros brasileiros se encontram e da qual a sociedade envolvente no Ihes facilita a sada. Seus representantes usam a palavra com maestria e segurana, ardor e originalidade de expresso. Fazem uma literatura engajada, de grande fora denunciadora do statu quo atual como injusta continuao do passado humilhante, pondo a descoberto o que o discurso oficial brasileiro da democracia racial quer esconder,

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro negar ou ignorar, reivindicando, como disse Cuti, poeta de So Paulo, que na verdade preciso "no somente o po de comer, mas o po de ser".[2]

Se bem que a abolio da escravatura se tenha dado h mais de um sculo (e importante no esquecer que o Brasil foi o ltimo pas da Amrica do Sul a acabar com esse regime), a situao dos descendentes dos escravos africanos no nada satisfatria: continuam a engrossar as fileiras dos desprotegidos, dos damns de Ia terre, para usar a expresso do martinicano Frantz Fanon, grande terico das relaes de dominao dos pases colonizados e de suas consequncias.[3] Como Paulo Colina, poeta negro de So Paulo[4], uma vez se expressou, referindo-se continuidade da condio desprotegida e marginalizada dos afro brasileiros: "A Princesa esqueceu-se de assinar nossas carteiras de trabalho" (Pressentimento).[5] Ou como disse Ado Ventura, de Minas Gerais: [6] Minha carta de alforria/ no me deu fazendas/ nem dinheiro no banco/ nem bigodes retorcidos" (Negro Forro).[7] Mas no estamos diante de panfletrios ou rebeldes. No vejo neles insufladores de discrdia, mas sim de necessrio desassossego. Consideram que importante rever a Histria, resgatar o afro brasileiro de sua situao de inferiorizao, sacudir as ideias, denunciar a discriminao que corri e humilha, pr a nu as sutilezas e armadilhas da segregao racial e, sobretudo, querem dar-se o direito de expressar o que sentem e o que pensam, mesmo se isso incomoda, ou justamente por isso. Os poetas e prosadores a que me refiro so representantes de um movimento literrio fecundo e amplo, escrevendo a partir da perspectiva de se saberem e de se quererem negros, assumindo a sua identidade e suas origens, marcando seus textos com o fogo dessa experincia de vida prpria, carregada de emoo e de altivez. Nisso tudo no h uma postura nem de heri nem de revolucionrio, mas parte da vivncia mais ntima e indelvel, que a vivncia de se ver tantas vezes posto no escanteio da segregao, disfarada ou aberta, por causa da cor da pele e da condio social, das suas origens menos festejadas pela sociedade dominante. A deciso do poeta de se proclamar negro e com isso identificar-se com a massa estigmatizada e colocada fora das esferas de prestgio do pas, plenamente consciente e assumida, com todas as dificuldades que da advm: "a palavra negro tem chaga de chega", adverte Cuti, mas prossegue: "tem tambm gosto de sol que nasce" (A palavra negro).[8] Uma tal posio sem dvida vista como provocadora pela sociedade envolvente e assume uma envergadura muito ampla. No momento em que o poeta verbaliza sentimentos despertados pela discriminao e pelo racismo, o autor no s acusa e rejeita uma atitude isolada e individual, mas pe em questo a prpria sociedade que est atrs dessa atitude. Assim, a literatura negra desempenha no Brasil um importante e necessrio papel questionador, revendo e abalando os valores admitidos pela sociedade estabelecida como incontestes e irrefutveis, assumindo um lugar de contra fora, de resistncia contra o discurso oficial e representativo

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro do grupo dominante. A literatura negra define-se a si prpria como portadora de um posicionamento contrrio e crtico, mostrado em alto e bom tom o que nem sempre aceito nem visto com neutralidade ou sem emoo. So muitos os temas que poderamos escolher para tratar aqui ao apresentar a literatura afro brasileira. Entre eles, vou destacar aqueles diretamente ligados frica. Como, para os brasileiros descendentes de africanos, vista a frica, que papel desempenha na memria coletiva, no imaginrio e nas manifestaes populares, na busca ou na afirmao da identidade do afro brasileiro? Que simbologia est a ela ligada, at que ponto a frica algo de concreto e objetivo, at que ponto metfora, at que ponto realidade? O que a frica para os afro brasileiros? Quantas fricas existem para os afro brasileiros? Para melhor situar minha abordagem, primeiramente vou recorrer a dois autores bastante conhecidos do sculo XIX, que nos seus escritos mostram o quanto se sentiam emocionalmente ligados com o continente africano, e procurarei alguns exemplos para ilustrar que imagem esses poetas faziam da frica. O primeiro deles Castro Alves, o autor dos flamejantes versos descrevendo de forma pungente as desgraas da escravido e a desumana e destruidora travessia ocenica nos navios negreiros, transportadores dos cativos. So sempre referidos seus longos poemas Navio Negreiro e Vozes Dfrica e aqui vou destacar sobretudo trechos deste ltimo, em que o poeta personaliza a frica, emprestando-lhe a voz, fazendo-a dirigir-se a Deus, na seguinte prece ou lamento:
Deus, Deus, onde ests que no respondes!/ Em que mundo, em que estrelas tu te escondes,/ embuado nos cus? (...) H dois mil anos te mandei meu grito. (...)/ Onde ests, Senhor Deus? / (...) Minhas irms so belas, so ditosas ... Dorme a sia nas sombras voluptuosas/ dos harns do sulto. (...) O Ganges amoroso beija a praia/ coberta de corais .../ (...) A Europa - sempre Europa, a gloriosa! ... / a mulher deslumbrante e caprichosa, rainha e cortes ... / (...) Mas eu, Senhor!... Eu triste, abandonada, / em meio dos desertos/ desgarrada,/ perdida, marcho em vo!/ (...) No basta inda de dor, Deus terrvel?/ pois teu peito eterno, inexaurvel de vingana e rancor?/ E que que fiz, Senhor? Que torvo crime/ eu cometi jamais, que assim me oprime/ teu gldio vingador? (...)/ Basta, Senhor! Que de teu potente brao/ role atravs dos astros e do espao/ perdo para os crimes meus!/ H dois mil anos eu soluo um grito.../ Escuta o brado meu l no infinito,/ Meu Deus! Senhor meu Deus! ...

Castro Alves, se bem que mestio, no considerado um poeta negro. O outro escritor brasileiro do sculo dezenove que desejo citar Joo da Cruz e Sousa, unanimemente aplaudido pela crtica consagrada como o maior representante do simbolismo brasileiro. Seu texto em prosa O Emparedado, que permanecera indito mesmo depois de sua morte, ocorrida em 1897, s foi divulgado muito tardiamente, com a publicao das suas obras completas, ou seja, apenas em 1961, numa edio comemorativa do centenrio do nascimento do autor. Nesse

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro texto, Cruz e Sousa refere-se ao personagem bblico Cam, o filho de No que figura como progenitor da raa negra, nos seguintes termos:
Tu s Cam, maldito, rprobo anatemizado! Tu s dfrica, trrida e brbara, devorada insaciavelmente pelo deserto, tumultuado de matas bravias, arrastada sangrando no lodo das civilizaes despticas, torvamente amamentada com o leite amargo e venenoso da Angstia! A frica, arrebatada nos ciclones... das Impiedades supremas,... gemendo, rugindo, das profundas selvas brutas, a sua formidvel dilacerao humana! A frica laocontica, alma de trevas e de chamas(...). Longinqua regio desolada, Criao dolorosa e sanguinolenta de Sats rebelados, dessa flagelada frica grotesca e triste, frica, gigantescamente medonha, absurdamente ululante, pesadelo de sombras ...

E o texto segue, longo e prolixo, abundando de afirmaes desse gnero. Se alguma vez lhe escapa algo de positivo, para referir-se apenas natureza africana: "frica cheia de solides maravilhosas, de virgindades animais instintivas, de curiosos fenmenos de esquisita Originalidade.... Longe de abraar tal perspectiva, o poeta negro brasileiro, que possua uma formao ampla e humanstica, esmera-se em mostrar com essas metforas violentas e depreciativas todos os preconceitos e esteretipos que o etnocentrismo europeu continuava a divulgar e a fortalecer, mas com os quais no compartilhava: como o texto completo do poema o demonstra. A partir dessa imagem herdada e deturpada, era difcil para o afro brasileiro querer identificar-se como originrio dessa "frica gigantescamente medonha", castigada por Deus, por Ele esquecida e desprezada, sentindo-se emparedado, manietado pela discriminao da sociedade envolvente. Se bem que essa impresso to negativa e desanimadora seja um posicionamento do sculo passado, verifica-se, entre escritores negros brasileiros, que alguns manifestam ainda sentimentos de tristeza e pessimismo em relao ao seu continente de origem, a partir dos quais a frica vista como reflexo do sofrimento e da humilhao provocados pelo passado de servido, cuja herana no pode ser esquecida. Como por exemplo Eduardo de Oliveira, um dos mais velhos entre os poetas negros vivos[9], em um poema, Banzo, no qual assim se expressa: "Eu sei, eu sei que sou um pedao d'frica/ pendurado na noite do meu povo./ Trago em meu corpo a marca das chibatadas/ como rubros degraus feitos de carne".[10]

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro Ou neste outro exemplo, em que Oswaldo de Camargo,[11] no seu Grito de angstia, confidencia: "Meu corao (...)/ o mesmo corao dos Congos/ Bantus/e outros desgraados".[12] H um poema de Oliveira Silveira, poeta do Rio Grande de Sul[13] de grande densidade e tenso potica, nessa linha pessimista e dolorida:
Um talho fundo na carne do mapa:/ Amricas e fricas margeiam um navio negreiro como faca:/ mar de sal, sangue e lgrimas no meio.// Um sol bem tropical ardendo forte,/ ventos alseos no varal dos juncos/ e sal e sol e vento sul no corte/ de uma ferida que no seca nunca. (Charqueada grande).[14]

Mas o que se vai sobretudo verificar a crescente presena de um comportamento de amor e de admirao, de reconhecimento e afeto para com a terra dos antepassados. No imaginrio popular, nas festas e folguedos populares, h manifestaes folclricas que datam da poca da escravido e testemunham a importncia do continente de origem para os degredados, para os que foram obrigados a abandonar a Terra Me e para os seus descendentes. Pode-se acompanhar at hoje a fora desse permanente referencial para a auto identificao do afro brasileiro. Sem pretender alongar-me aqui nesse assunto, lembrarei, a ttulo de exemplo, as Congadas, folguedo onde se festeja anualmente a coroao simblica do Rei e da Rainha do Congo. Mesmo no tempo da escravido, era permitido aos cativos nesse dia celebrarem uma cerimnia na igreja, onde o sacerdote entronizava solenemente o Rei e a Rainha do Congo e os cativos desfilavam pela cidade com as suas majestades coroadas, em danas e festas, entoando canes em lnguas africanas, em geral o iorub, e que at hoje permanecem vivas nos mais diferentes recantos do Brasil.[15]

Mas sobretudo atravs da religio que os afro brasileiros mantiveram viva e dinmica a sua ligao com a frica. Um largo espectro do milenar conhecimento das antigas civilizaes africanas veio trazido pelos escravos para o "novo" mundo e transmitido aos seus descendentes. At hoje, em muitos templos afro brasileiros, existe a metafrica representao de um barco de madeira pendurado ou fixado na entrada das casas de culto, simbolizando o barco que os levar de volta "Me

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro frica". Muitos sacerdotes, "guardies dos deuses", vieram tambm no bojo dos navios negreiros e tentaram na dispora uma reestruturao das suas prprias comunidades, precisando necessariamente de reformul-las e adapt-las s novas e difceis circunstncias. A herana cultural dos smbolos sagrados e da lembrana coletiva criou um espao religioso, mtico, social e mesmo poltico para o afro brasileiro. A preservao do culto, dos antepassados e da crena nas divindades integrantes da cosmogonia religiosa das regies de origem, sobretudo da frica Ocidental, foi e continua a ser, um elemento essencial para a auto identificao do afro brasileiro. H um excelente estudo de Muniz Sodr em que ele ressalta a importncia da dimenso do espao para a prtica religiosa, tanto para o indivduo isolado como para a comunidade, lembrando o papel representado pelo "territrio", pelo espao como uma condio necessria para a formulao da identidade de um grupo. As comunidades litrgicas dos cultos afro brasileiros, os terreiros, servem exemplarmente para ilustrar o papel que representa a base territorial para a continuidade cultural dos antigos escravos e seus descendentes: estes podiam, atravs de um espao prprio, fugir da presso exercida pela sociedade colonial, controladora do espao dentro da cidade, evitando assim uma total despersonalizao. Muniz Sodr analisa a estrutura de um terreiro, isto , de uma casa de culto afro brasileira, que muito mais do que uma simples construo, mas comporta uma parte externa muito ampla, a chamada "roa", que se pode comparar s florestas sagradas africanas, onde crescem as plantas e ervas litrgicas, necessrias aos diversos rituais, onde esto as rvores dedicadas s diversas divindades, o espao sagrado da natureza repositria da fora vital dos ancestrais, que se transmite de gerao em gerao. No seio do terreiro brasileiro, deu-se uma espcie de condensao simblica, uma reproduo concentrada do espao geogrfico africano. Para Muniz Sodr, o terreiro com sua roa reconstri dentro do espao urbano das cidades brasileiras, na dispora portanto, a prpria frica em miniatura, uma frica "qualitativa", como ele se expressa, transplantando-a simbolicamente para o exlio. No terreiro esto presentes os dois inseparveis constituintes do universo dos iorubs, o Omm e o Aiy, a terra e o cu, na concepo ocidental. Ali se organiza de forma densa e intensa a simbologia do cosmo viso iomb. Atravs do espao preservado pelo terreiro, salvaguarda-se a ponte que liga permanentemente o passado, o presente e o futuro, tanto ao paraso perdido como terra prometida e qual se quer voltar, qual se h de voltar.[16] O poeta Oswaldo de Camargo resume essa aspirao nos seguintes versos do seu poema intitulado Festana: "Ainda vamos embora, vamos embora/ viver na terra do Congo!" (...) Vamos voltar para a terra/ amada do nosso Congo!" Referncias a Angola e sobretudo a Luanda, muitas vezes chamada pelo topnimo original Aruanda, abundam sobretudo na msica popular brasileira, nas cantigas de pescadores, de candombl, de capoeira. A conhecida cano de Carlos Lira e Geraldo Vandr sirva apenas como um dos muitos exemplos: "Vai, vai pra Aruanda/ vem, vem, vem de Luanda/ deixa tudo o que triste/ vai, vai, vai pra Aruanda/ l no tem mais tristeza/ vai que tudo beleza/ ouve essa voz que te chama/ vai, vai, vai".

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro Esta frica ainda uma frica mstica e mtica, monoltica e simblica, irreal e ideal, necessria para a sade e o equilbrio dos seus filhos na dispora, refgio para o filho abandonado e solitrio, colo e seio para o filho sem me, desenraizado e estigmatizado pela sua origem. Uma frica bem diferente daquela frica tenebrosa, descrita por um Castro Alves ou um Cruz e Sousa. E a imagem predominante nos versos dos poetas afro brasileiros contemporneos, revestida de metforas diversas e muito ricas. Abordarei esse aspecto um pouco mais adiante.

Quase sempre os poetas falam de frica como um todo, de uma forma global e no diferenciada. So frequentes as aluses a acidentes geogrficos do continente africano, rios ou montanhas, numa aparncia de mais realismo, mas so meras sindoques, recurso potico muitas vezes de grande beleza, sem intuito de referncias concretas. Muitas vezes o poeta se refere ao Congo, ao Niger, ao rio Nilo, quando quer com isso sinalizar a sua ligao com a frica em geral. O rio Nilo , por exemplo, para Solano Trindade, o grande precursor da poesia negra brasileira contempornea,[17] sinnimo de imensido: ... tenho um poema grande como o Nilo (Negros).[18] Temos aqui alguns exemplos em que o rio Nilo sempre de novo aparece em inesperadas imagens, numa aluso ao que h de mais recndito na alma do poeta: "Quem conhece meus Nilos de dentro/ meus rios,/ razes que regam felizes/ a carne do Brasil?/ Quem conhece meus rios/ meus cios /sonhadas carcias de vida melhor?" (Perguntas).[19] Oswaldo de Camargo tambm lana mo da mesma figura no poema Meu Grito: "Meu grito estertor de um rio convulso .../ Do Nilo, ah, do Nilo o meu grito .../ E o que me di fruto das razes, / ai, cruas cicatrizes!/ das bruscas florestas da terra africana!".[20] A identidade afro brasileira tambm realada atravs de frequentes referncias a alguma caracterstica cultural especificamente africana, como aos instrumentos de percusso, os batuques, os tambores, os tants, por exemplo no poema Freqncia, de Cuti:
O som que nos irmana/ o som que nos aquece/ o som que nos reveste/ de coragem pra vencer/ tambor to bom teu som/ tam-tam batuque/ at o teu doce poema/ toque canto e danaI lana luta gol/ vinda de Cabinda/ do Golfo de BeninI chuva de esperana/ o sono no capim / a noite palpitando / mil sis dentro de mim.[21]

Salgado Maranho, poeta do Norte brasileiro, radicado no Rio de Janeiro[22], anuncia que "quando a frica bate os seus tambores", esto "renascendo os eguns" (que so os espritos dos mortos, dos ancestrais). E continua: "desde a Costa do Marfim, desde o Tanganica/ at o Mali/ toda a ancestralidade vibra entre as estrelas e o cho" (Vodoo).[23]

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro frica tambm smbolo de um passado feliz e sem degradao, em que a ordem social ainda no tinha sido alterada com a desordem do trfico de escravos, sinnimo de uma poca de equilbrio e de harmonia, de satisfao e alegria: "A vitalidade da f./ africalegremente oculta/ nas figas de marfim/ no elan dos ritos/ nos bzios e nos blues" (Tributo a Alberta Hunter).[24] V-se muitas vezes a ideia da frica como o lugar da liberdade anterior escravido e por extenso da liberdade em geral, de redeno: Correr, viver e ser livre/ como nas terras da frica" (Cntico 11: Saudade).[25] Mrcio Barbosa, de So Paulo[26], em seu poema Um canto de liberdade, assim se expressa: "Povo,/ ergue alto/ tua voz de tambor/ e atira ao cuI e ao corao destes cruis homens/ Teu canto de selva africana".[27] frica no sentido de autenticidade, de integridade, verdade, coragem: "... esse meu olhar cheio de frica/ que desnuda todo preconceito/ no seu continente", diz o carioca le Semog em Artimanhas, do seu livro indito ltimo Exemplar. E neste poema de Jos Carlos Limeira, da Bahia[28], intitulado Quilombos: Angola Janga/ terra de negrosI livres// Ali toda vida/ toda raa/ vontade/ frica"[29]. Ou aqui, nestes versos de Cuti,em que ele demonstra que, apesar da cultura branca tentar apagar a imagem, a importncia da frica para os brasileiros, d-se exatamente o contrrio: frica enterrada I custa de porrada/ viva/ e que inspira/ a respirao que inspira / seus filhos" (Amor)[30]. Para Jos Alberto, de So Paulo, a frica seria o centro de tudo o que se associa fraternidade e vida mesmo: " a afro-centro-irmo/ afrocentricidade-vidanossa"... (Afro-centro-irmo).[31] frica vista muitas vezes como um smbolo absoluto de perfeio, resumo dos anseios do afro brasileiro e com a qual ele se identifica plenamente a ponto de dizer: eu sou a frica. Eis como a sente o poeta Blsilva, no seu poema Bandeira Negra:
Eu sou a frica/ uma bandeira negra/ a tremular no espao/ Eu sou a frica/ o esteio do Universo/ e a confiana no porvir/ Eu sou a terra virgem/ que todos beijaro amanh// Eu sou a frica/ uma bandeira a tremular no espao.[32]

Ou Jamu Minka[33] que afirma, ainda mais universalmente: "frica que somos ns" (Ayodole).[34] O afrobrasileiro, nascido e criado no Brasil, sente-se estreitamente ligado ao outro lado do oceano. O poema de Cuti intitulado Vento de grande Lirismo e traduz exemplarmente esse sentimento de pertencer pelo menos em parte "ao lado de l", estar unido atavicamente ao outro continente, de onde emana uma potente fora alentadora:
Vem da frica / soprando a gente por todos os poros do mundo / vem de l / vem do cho /do vulco / na mar / esse vento de f / vem / vem do calor uterino da terra .../ estufa a vela negra / no h calmaria / ... Vem no mar / vem no ar do olhar / vem no sol / nos soltando / em sustos adocicados e sorridentes / das presas

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brasileiras do gavio / das presas de ferro comum europeu / grito-corisco-constante que encontra / descano no sangue / frescor nas palavras / harmonia no corpo / o som da dana-deroda dos planetas / o brilho sorrido das estrelas no cu negrejando / o cheiro do trabalho na cadencia dos calos / o sabor da vida a se construir na lngua do futuro / na conversa do tambor versificando os passos / O corao um franco-atirador / em respirao de mar cheia.[35]

exatamente essa viso "uterina" que vai inspirar alguns dos mais felizes versos da poesia afro brasileira. O continente de origem considerado como o seio materno da Grande Me. a "frica humus, frica raiz", como resume Jamu Minka, poeta de So Paulo que adotou um nome africano com o qual assina seus poemas.[36] Sobretudo a imagem da frica me, com todos os atributos positivos e belos com que enfeitamos a lembrana de uma me generosa, terna e amantssima, sobretudo essa imagem que vai servir como alento e como consolo, como suporte e encorajamento para os que hoje em dia se sentem, mais do que nunca, devido aos difceis revezes econmicos e polticos que o Brasil atravessa, vtimas de uma discriminao social crescente e devastadora. assim que se expressa o poeta gacho Oliveira Silveira, quando compara, em seu poema intitulado frica, o continente com um corpo de mulher, um corpo materno:
Tuas tetas -vulco, / leite-lava, / unhas e dentes -tuas feras, / tuas veias Zambeze, Nger, Congo, / cascatas-gargalhadas. / Tua savana-ventre / e a selva - cabelos, pentelhos. / Bem ai, me, eu quero me repor dentro de ti.[37]

ainda Oliveira Silveira que resume seus sentimentos para com o continente d e origem d e forma um tanto prosaica, mas pitoresca, no poema frica:
As vezes te sinto como av / outras vezes te sinto como me. // Quando te sinto como neto / me sinto como sou. / Quando te sinto como filho / no estou me sentindo bem eu, / estou me sentindo aquele / que arrancaram de dentro de ti.[38]

Gostaria de citar aqui por inteiro um poema de Oswaldo de Camargo, que o poeta intitulou Oferenda, escrito quando o autor j contava mais de 40 anos de idade, e que ilustra um outro aspecto desse sentimento filial do afro brasileiro em relao frica:
Que farei do meu reino: um terreno / no peito / onde pensei pr minh'frica, / a dos meus avs, a do meu povo de l e que me deixam / to sozinho? / Como sonhei falar? / minha mame frica, / oferecer-lhe em meu peito, nesta noite turva, / os meus pertences de vento, sombra e relembrana, / o meu nascimento, a minha histria e o meu / tropeo / que ela no sabe, nem viu e eu sendo filho dela! / - Omame, as minhas fraldas esto sujas de brancor / e ele cheira tanto! / s vezes penso, em minha solido, na noite

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turva, / que voc me est chamando com o tambor do vento. / Abro a janela, olho a cidade, as luzes me trepidam / e eu perco o condo de te achar entre os odores vrios / e tanta dor de gente branca, preta, variada / gama e tessitura de almas, nsias, medo! / Como sonhei falar, sozinho,? / minha mame frica, / e oferecerlhe, em meu peito, nesta noite turva, os meus presentes de vento, sombra e relembrana, / o meu nascimento, a minha histria, o meu tropeo / que ela no sabe, nem viu e eu sendo filho dela![39]

bastante pungente o sentimento d o filho que sabe no ser conhecido pela me e verifica que o objeto de sua saudade e de seu amor nem suspeita da sua existncia. o mesmo Oswaldo de Camargo que, em seu poema Bilhete, referese a essa sensao que o afro brasileiro tantas vezes experimenta, de que a sua fidelidade e o seu amor ao continente de origem no so nem conhecidos nem correspondidos: "Buscam-me ainda / crocodilos, e a mosca / ts-ts jamais saber / que aqui me acho: / a oito mil, trezentos e trinta quilmetros / da costa dfrica.[40] Mrcio Barbosa, de So Paulo, fala dessa mesma sensao no seu poema A frica em mim, a frica que o brasileiro nunca viu, mas que est sempre presente:
A frica em mim / sou eu que me renovo / nas razes frteis de um sonho humanitrio / um sonho nascido aceso / no amanhecer do meu dia solitrio. (...) Eu preto negriciosamente preto e brasileiro / que redescubro em mim / essa tloresta amotinada / das vigorosas civilizaes do Mali / as lutas libertadoras de Moambique e Angola / pateticamente orgulhoso de terras que jamais conheci. (...) A frica em mim / Dispersa em meu sangue plantada deriva / no olho alongado do medo / do meu viver indomvel / de rica pretice da pele / (...) Mitificada Savana / do meu renovado humanismo.[41]

No por acaso que foi justamente a partir da dcada de 70, com as lutas de independncia dos povos africanos e com o crescente protesto contra a segregao racial na frica do Sul, que o continente se tornou mais concreto para os afro brasileiros. Verificam-se a partir da uma nova articulao de grupos negros no Brasil inteiro, em plena ditadura militar, e um despertar da literatura de expresso negra. Essa tomada de conscincia torna a frica igual-mente mais concreta para os afro-brasileiros, que em muitos poemas se referem diretamente a regies africanas especficas, com as quais mais se identificam, seja por suas origens comuns, seja pela solidariedade devida opresso semelhante. A empatia que une os que lutam pela liberdade ou contra o racismo e todas as formas de opresso traduz-se muitas vezes em excelentes versos e j Solano Trindade o anunciava na dcada de cinqenta. dele o poema Quem t gemendo?, em que o poeta, embora num tom dolorido que os escritores que vieram posteriormente j ultrapassaram, mostra a sua ligao interior com "toda a frica": "Geme na minh'alma / a alma do Congo / do Nger da Guin / de toda a frica enfim / a alma da Amrica / a alma universal.[42]

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro frequente tambm o poeta desprezar a preciso geogrfica e, no lhe importando as distncias, acentuar os elementos que o unem a uma mesma comunidade de sofrimento, seja no Brasil, nas Amricas ou onde for, vendo sempre, porm, na frica a raiz comum de todas as comunidades, "me maculada de tinta", tingida com o "sangue em gotas de independncia", como neste poema de Cuti, intitulado Lutas: "Guetto / Favela / Soweto / Quem quer ser / no h de morrer em vo. // Luta / luta / luta / Guetto / Favela / Soweto / Escuta, / Sou eco / Negros lutando perto".[43] ainda de Cuti aquele frica in blue, em que ele fala do
sangue do meu sangue saqueado ao sul / ... luz e lgrima / revoluo a caminho / sowetos em levante / ondas que se avolurnam / de memria e sonho / frica do sul / mgoa de dois mares / mandela-chaka-zulu-mandela / o sol sai da tua cela / olhar de negro janela / ansiando esta manh.[44]

Em outro poema do mesmo Cuti, a mesma solidariedade: "Muitos tombaram como tombou Amilcar em Guin-Bissau / e foram sombra intensificar guerrilhas". Tambm Jos Carlos Limeira, em Por que?, refere-se ao absurdo dos assassinatos por questes de racismo, praticados na frica do Sul: "Em soweto / deitado numa vala / estava aquele jovem / e seu rosto imberbe / tinha uma cor marrom, plida / ele dormia".[45] Os exemplos sucedem-se e h dificuldade em limit-los. Ado Ventura, poeta de Minas Gerais, em seu poema Meu Pai, de novo liga os dois lados do Oceano, com as seguintes referncias: "Meu pai j est velho / e cansado / e m Serro ou em Soweto". Ou neste outro poema, de Jamu Minka, em que o poeta se compraz num jogo de palavras, relacionando o heri negro brasileiro Zumbi com as lutas de independncia de Zimbabwe, criando um sugestivo neologismo como ttulo do seu poema, misturando os dois referenciais Zimbabwe e Zumbi em Zumbabwe: Como a lembrar Palmares / a festejar Zumbi / agora Zumba Zimba ...bwe / Zimba / Zumba! Zumbi / Rodsia no fim / Zimbabwe lembrando Zumbi.[46] Lembrarei ainda o poema intitulado Vozes X Armas, de Edu Omo Oguian[47], da Bahia, em que ele no s nomeia concretamente certos grupos africanos, como os aproxima a alguns heris como Zumbi e Dambara Ganga e a aldeias brasileiras como Acutirene, Andala Kituxe, que faziam parte do grande conjunto do famoso quilombo dos Palmares, o principal smbolo de resistncia dos negros escravos que fugiam do jugo dos seus senhores:
Aos sons dos atabaques / ecoam gritos de chefes guerreiros / de chefes zulus / de chefes sereres / de chefes watouses / de chefes angicos / de chefes namas / de chefes lembrados / da costa da Mina, / Sudo e Mali / Imprio de Gana / Reino do Congo / Reino de Angola / de l e daqui.Da rainha Ginga / Palmares / Zumbi / Dambara Ganga / Acutirene / Andala Kituxe / Nos homens

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perplexos o medo atua / de to assustados colocam a tropa no meio da rua.

Domcio Proena, do Rio de Janeiro, abre o seu livro Dionsio Esfacelado com o poema que leva o mesmo ttulo, um longo e belssimo texto, do qual destaco apenas o trecho que no momento pode mais uma vez ilustrar o que me proponho. Aqui o poeta especifica diferentes etnias, numa longa listagem, insistindo com isso na linha de continuidade que o trao-de-unio entre os dois continentes e que justifica e embasa o que "a raa ": "...porque bantus / zulus / congos / angolanos / minas / cafres / antigos agoms / nags / geges / e tapas e sentys / e haus / (...) a raa ".[48] Os heris africanos que resistiram ao colonialismo e ao racismo do apartheid so celebrados com entusiasmo e devoo pelos afro brasileiros. Quando Nelson Mandela visitou o Brasil, em fevereiro de 1990, sua presena foi uma verdadeira apoteose, encarnando a crena na liberdade transformada em realidade. le Semog e Jos Carlos Limeira, que j tantas vezes produziram juntos, escreveram um poema com o ttulo Mandela, em que demonstraram a esperana que o dirigente sul-africano, enfim liberto, tambm ajudasse com o seu exemplo e o seu apoio luta contra a discriminao racial no Brasil. O poema foi impresso com a chancela do Movimento Negro Unificado e o Coletivo de Escritores Negros Brasileiros e distribudo em milhares de exemplares nas vrias cidades por onde Mandela passou:
Vem Mandela comprar esta briga / que outros negros daqui no compraram / vem ensinar coeso / vem no ser solitrio / pois com certeza I o sonho, inevitvel real, / o vmito futuro de luz. / E porque est livre o menino guerreiro / ergue de novo o brao / e sem medo como sempre foi a verdade nua / avisa aos racistas do mundo / que a luta continua.

Salgado Maranho tambm constri uma ponte para alm da geografia e da coerncia lingustica, referindo-se frica como matriz da fora sagrada e divina. Ele lana mo do conceito mais sagrado da religio afro brasileira, que o ax, fora vital, fora divina nos homens e nas coisas, num jogo Idico de palavras, mas muito profundo na ideia que est por trs: "frica ax / frica f / frica free / one day" (Um aparte ao Apartheid).[49] Visto muitas vezes apenas como instrumento de diverso e de brinquedo, o carnaval brasileiro mundialmente conhecido. Dentro do mbito deste trabalho, queria aqui apenas referir-me rapidamente aos textos de algumas msicas, especificamente aquelas compostas para o carnaval de Salvador, a capital baiana, onde essa festa se africanizou, por assim dizer, atravs dos chamados "blocos afros". Darei exemplos tirados das msicas do grupo carnavalesco Il Aiy, que no ano de 1988 homenageou o Senegal e Moambique. preciso no esquecer que

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro no se trata de poesia, no sentido literrio, mas sim de textos de msica para ser tocada e danada.[50]
Bahia negra capital Salvador / Raiz e cultura um pedao da frica aqui estou. / O Senegal, regio ocidental da frica herana cultural de uma raa / de costumes ligados a Bahia de toda a frica / terra de encantos e magia que tem no Il / a expresso da alegria. (...) / Il Aiy compara o Senegal com a beleza / do brilho do sol / contemplando com mritos This Koulak, Rufiske e Zinguinchor / Regio Schealiana, a cultura baiana vem exaltar essa grande nao, que simbolizada pelo Baobd (...) / Il vem mostrar / cultura original, exibindo / como tema Repblica do Senegal. / A vasta expresso da negritude / que hoje se rene fazendo surgir / ligaes entre o II, Senegal, Curuzu, Mauritnia e Mali.

Ou ainda o texto desta outra msica, homenageando Moambique:


Olha Moambique, Moambique, / Moambique Il Aiy, / Il pede as naes / no deixem este povo morrer // triste ver este povo / aos poucos se acabando / Il negro forte I vai viver sempre protestando // Ver as crianas chorando / por um pedao de po / vamos esquecer as maldades / e enviar para este povo alimentao // E hoje o Il Aiy / se rene no alto do Coeso / onde discute os problemas / da Me frica do Sul / Povo que vive lutando / pra ver se consegue uma vida melhor / talvez depois de tantas lutas / consiga um lugar ao sol.

Nem a evaso para o territrio mstico dos antepassados ou para o regao acolhedor da Me frica, nem a opo ao recurso consolador da sublimao dos sentimentos, dos sonhos e anelos, nem tampouco a atitude concreta de solidariedade para com os oprimidos da frica e de todo o mundo constituem os nicos meios possveis para o afro brasileiro na busca ou no fortalecimento da sua auto identificao. Muito pelo contrrio, o escritor negro brasileiro de hoje em dia, armado com o instrumento do seu verbo, tem em vista o esforo comum de emancipao social, econmica e tambm psicolgica do homem de cor no Brasil. Ela parte e instrumento de um processo de conscientizao e de resgate no s cultural mas sobretudo moral que, tendo suas razes sentimentais e histricas no passado africano, por isso mesmo visceralmente brasileiro. O poeta cr na fora alentadora e contagiante dos seus versos para desalienar seus semelhantes do conformismo, do complexo de inferioridade, da negao de si prprio: "Leva a larva leve de meu vulco pra casa / e coloca na boca do teu", convida, num incitamento encorajante, o poeta Cuti, no seu poema Oferenda.[51]

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro Mas exatamente o mesmo Cuti que, muito lucidamente, como porta-voz da biografia coletiva dos seus irmos de sangue, vai afirmar o quo brasileiro o afro brasileiro e quer ser. No poema Para ficar refere-se metaforicamente sua "mala cheia / de marmita / livros / e sonhos que tanto pesam // onde calam / fundo/ soluos // ..., e essa mala, velha , "estufada", "repleta", "cheia", est aberta, no ser fechada para nenhuma viagem de retorno, pois no haver regresso por opo e por convico. O poeta declara, determinado e consciente: Estou pronto / pra no fugir de volta geogrfica / para frica.[52]

*Pesquisadora do INEP-Instituto Nacional de Estudos e Pesquisa da Guin-Bissau.

[1]. A primeira publicao sobre a Poesia Negra no Brasil foi Roger Bastide, A poesia afrobrasileira, So Paulo, Martins, 1943. Cf. Richard A. Preto-Rodas, Negritutude as a Theme in the Poetry of Portuguese Speaking World, Gainesville. University of Florida Press, 1970; Jane M. Mc. Divitt, From Anguish Affirmation, A Studuy of Afrobrazilian Poetry, Harvard, Harvard University Press, 1976; D. Brookshaw, Raa e cor da literatura brasileira, Porto Alegre, Ed. Mercado Aberto, 1983; Raymond S. Sayers, Onze estudos de literatura brasileira, Rio de Janeiro. Civilizao Brasileira/Braslia. INL. 1983. Cf. ainda Zil Bernd, Negritude e literatura na Amrica Latina, Porto Alegre, Ed. Mercado Aberto. 1987; Zil Berd, Introduo Literatura Negra, So Paulo. Editora Brasiliense. 1988: Oswald de Camargo, O Negro escrito. Apontamentos sobre a presena do negro na literatura brasileira. So Paulo. Secretaria do Estado da Cultura. Imprensa Oficial do Estado, 1987: Benedita Gouveia Damasceno. Poesia Negra no Modernismo brasileiro, Campinas. Pontes
Ed., 1988; Moema P. Augel, "Poesia Negra fora de quilombo", Estudos Lingusticos e Literrios n 13, (1992). pp. 261-278; Moema P. Augel. "Aurora nas mos. O Papel da literatura para a construo da identidade do afrobrasileiro". Exu, n 27 (1992). pp. 20-25; Moema P. Augel, "A Viso da herana colonial na literatura negra brasileira contempornea". in Actas do 3 Congresso, Associao Internacional de Lusitanistas, Coimbra. AIL, 1992, pp. 53 1-556.

[2]. Cuti, pseudnimo de Luiz Silva (1951, Ourinhos, So Paulo), professor secundrio e funcionrio da Secretaria de Cultura da cidade de So Paulo. Ele o mais ativo e dinmico dos jovens poetas negros, co-fundador do grupo Quilombhoje e dos Cadernos Negros (1978). Publicaes: Luiz Silva, Poemas da Carapinha (poemas). So Paulo, Edio do Autor, 1978; Batuque de tocaias (poemas), So Paulo, Edio do Autor, 1982; Supenso (teatro), So Paulo, Edio do Autor, 1983; Flash crioulo sobre o sangue e o sonho (poemas). Belo Horizonte, Mazza Edies, 1987; Quizila (contos), So Paulo, Edio do Autor, 1987; A pelada peluda no largo da bola (uma histria para crianas), So Paulo, Editora do Brasil, 1988; ainda, Luiz Silva. Arnaldo Xavier e Miriam Alves. Terramara (teatro), So Paulo. Edio dos Autores, 1988; Luiz Silva, Arnoldo Xavier e Miriam Alves, Dois ns na noite, So Paulo, Eboh Ed., 1991. Poemas e contos em todos os nmeros dos Cadernos Negros e em diversas antologias como em Paulo Colina (org.), Ax. Antologia contempornea da Poesia Negra Brasileira. So Paulo. Global Editora. 1982; em Oswaldo de Camargo (org.), A razo da chama. Antologia de poetas negros brasileiros. So Paulo. Edies GRD, 1986; vrios ensaios, por exemplo em Reflexes sobre a literatura afrobrasileira. So Paulo, Conselho de Participao e Desenvolvimento da Comunidade Negra, 1986; em Criao crioula, nu elefante branco, So Paulo, IMESP. 1987. [3]. Frantz Fanon, Les danms de la terra, Paris, 1951; dele. cf. tambm Peau noire, masques
blancs, Paris, Seuil, 1952.

[4]. Paulo Colina (Paulo Eduardo Oliveira) nasceu em 1950, em Colina, Estado de So Paulo. Vive em So Paulo, onde trabalha como tcnico de exportao. Publicaes: Paulo Colina, Fogo

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cruzado (contos), So Paulo, Ed. Populares, 1980; Plano de vo (poemas), So Paulo. Roswitha Kempff Ed.,1984; A noite no pede licena, So Paulo, Roswitha Kempff Ed., 1987; Todo o fogo da luta,So Paulo, Joo Scortecci, Editora, 1989. o organizador da primeira antologia de poemas negros, Ax.

[5] Colina, A noite, p. 52. [6] Ado Ventura Ferreira Reis nasceu em 1946 em Serro, Minas Gerais, estudou Direito e viveu
como jornalista em Belo Horizonte. Foi presidente da Fundao Palmares. Em 1973 passou um ano como professor de Literatura Brasileira na University of New Mexico. EUA. Publicaes: Ado Ventura Ferreira Reis, Abrir-se um abutre (poemas), Belo Horizonte, Ed. Oficina, 1970; As musculaturas do Arco do Triunfo (poemas), Belo Horizonte, Ed. Comunio, 1976; A cor da pele, Belo Horizonte, Edio do Autor. 1980; 1988 (5 ed.), com trs curtos estudos de Rui Mouro, Fbio Lucas e Silviano Santiago. Poemas publicados ainda em Colina, Ax; e Colina, A razo.

[7] Ventura, A Cor. [8] Cuti. Batuque, p. 76. [9]. Eduardo de Oliveira (SP, 1962) escreveu, entre outros: Eduardo de Oliveira, Banzo. So Paulo, Obelisco,1964 ( e 1965); Gestas lricas da negritude, So Paulo, Obelisco, 1967; Tnica de bano, Tribuna Piracicabana. So Paulo, 1980. [10]. Oliveira. Banzo, p. 99. [11]. Oswaldo de Camargo (Bragana Paulista, SP, 1936). Publicaes principais: Oswaldo de
Carvalho. Um homem tenta ser anjo (poemas), So Paulo, Ed. do Autor, 1959; Quinze poemas negros, So Paulo, Associao Cultural do Negro, 1961, (com prefcio de Florestan Fernandes); O carro do xito (contos). So Paulo, Ed. Martins. 1972; A descoberta do frio (novela), So Paulo, Ed. Populares, 1979; O estranho (poemas), So Paulo, Roswitha Kempff Ed.,1984; O negro escrito. Apontamentos sobre a presena do negro da literatura brasileira. So Paulo, Secretaria do Estado da Cultura, Imprensa Oficial do Estado, 1987. Organizador da antologia A razo da chama.

[12]. Camargo, Quinze poemas. p. 51. [13]. Oliveira Silveira (Rosrio do Sul, RG, 1941) publicou pequenos volumes de poemas, todos
em Porto Alegre e em "Edio do Autor": Germinou (1962). Poemas Regionais, (1968), Banzo, saudade negra (1970), Dcima do negro peo (1974), Praa da palavra (1976). Pelo escuro (1977). Roteiro dos tants (1981). Poema sobre Palmares (1987).

[14]. Silveira, Roteiro, p.5 . [15]. Sobre o assunto cf. entre outros Luiz da Cmara Cascudo. Dicionrio do Folclore brasileiro, 2
vol., Rio de Janeiro: Ed. de Ouro, 1969.

[16]. Cf. Muniz Sodr. O terreiro e a cidade. A forma social negro brasileira. Petrpolis,
Vozes,1988. Cf. tambm, Juana Elbein dos Santos. Os nags e a morte. Petrpolis, Vozes, 1976.

[17]. Solano Trindade (I908-1974) foi um dos precursores da literatura negra brasileira. Deixou os

seguintes livros publicados: Poemas de uma vida simples (1944); Seis tempos de poesia (1958); Cantares ao meu povo (1961, 1981, 2 ed.).

[18]. Cf. Solano Trindade.Tem gente com fome e outros pomas. Antologia potica, Rio de Janeiro,
Departamento Geral da lmprensa Oficial (DGIO), 1988, p. 15.

[19]. Cuti, Batuque. p. 21. [20]. Camargo. Quinze poemas. p. 25. [21]. Cuti. Batuque, p. 38.

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro [22]. Salgado Maranho (Maranho, 1954), pseudnimo de Jos Salgado Santos, autor de:
Salgado Mannho,Punhos de serpentes. Rio de Janeiro, Editora Achiam, 1989.

[23]. Maranho. Punhos, p. 54. [24]. Maranho. Punhos, p. 90. [25]. le Semog (Rio de Janeiro, 1952) o pseudnimo de Luiz Carlos Amaral Gomes. Publicou:
le Semog e Antnio Carlos Limeira, O arco-ris negro, Rio de Janeiro, Ed. dos Autores, 1979; le Semog e Antnio Carlos Limeira, Atabuques, Rio de Janeiro, Ed. dos Autores, 1984, e ainda le Semog e Antnio Carlos Limeira, Curetagem, Rio de Janeiro, Ed. do Autor, 1987. Cf. Semog, Curetagem, 1979, p. 89.

[26]. Mrcio Barbosa (So Paulo, 1959) participou de vrias coletneas de literatura negra e tem
um livro indivivual: Mrcio Barbosa, Semeando, So Paulo, Ed. do Autor, 1983.

[27]. Cadernos Negros 5, p. 39.

[28]. Jos Carlos Limeira (Bahia, 1951) publicou dois volumes de poemas, em colaborao com [29]. Colina, Ax, p. 41. [30]. Cuti, Batuque, p.36.

le Semog: le Semog e Jos Carlos Limeira, O arco-ris negro, Rio de Janeiro, Ed. dos Autores, 1979; le Semog e Antnio Carlos Limeira, Atabuques, Rio de Janeiro, Ed. dos Autores, 1984.

[31]. Cf. Cadernos Negros 9 (1986), p. 66. Jos Alberto de Oliveira Souza (So Paulo, 1959) est
presente em diversas coletneas de poesia negra, entre outras Cadernos Negros; Ax. Aparecida do Norte, em 1911, e pseudnimo de Benedito Loureno da Silva.

[32]. Blsilva, Lamentos, s lamentos, So Paulo, Ed. do Autor, 1973, p. 39. Blsilva nasceu em [33]. Jamu Minka (SP, 1946) pseudnimo de Jos Carlos de Andrade. Publicou Jamu Minka,
Teclas de bano (poemas), So Paulo, Ed. do Autor, 1986.

[34]. Cf. Cadernos Negros 9, 1986, p. 78. [35]. Cuti, Batuque, p. 46. [36]. Minka, Teclas, p. 11. [37]. Silveira, Roteiro, p. 4. [38]. Silveira, Roteiro, p.5. [39] Camargo, O estranho, p. 52

[40]. Camargo, O estranho, p. 53 [41]. Cadernos Negros 7 (1984), p. 90. [42]. Trindade, Cantares. [43]. Cuti, Poemas, p. 32. [44]. Cuti, Flash criolo, p. 44. [45]. Semog e Limeira, O arco-ris, p. 27.

LITERAFRO - www.letras.ufmg.br/literafro [46]. Cadernos Negros 5 (1982), p. 31. [47]. Edu Omo Oguian, Cadernos Negros 7 (1984), p. 46. pseudnimo de Carlos Eduardo
Ribeiro de Jesus (Salvador, 1953). Foi organizador da coletnea Edu Omo Oguian, Capoeirando, Salvador, CEAO/UFBA, 1982, tendo participado de vrias outras coletneas de poemas.

[48]. Cf. Domcio Proena Filho, Dionsio esfacelado. Quilombo dos Palmares, Rio de Janeiro,
Achiam, 1984, pp. 9-11.

[49]. Maranho, Punhos, 1989, p. 56. [50]. Estes textos, alm de figurarem nas cartelas dos discos do Il Aiy, podem ser lidos numa
brochura editada pelo bloco: Canto Negro. Perfil azeviche, Senegal 88, Salvador, Ed. Do Ile Aiy, 1988.

[51]. Cuti, Batuque, p. 13. [52]. Cuti, Batuque, p. 40.