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A FAMLIA Uma saga de ambio e sede de poder Mrio Puzo Ttulo original: The family

"Sou maldito, vil e depravado, mas beijo a fmbria da tnica em que se envolve o meu Deus. Sigo o caminho diablico, continuando a ser vosso filho, Senhor, e amo-Vos, sinto a alegria sem a qual o mundo no poderia subsistir." Fiodor Dostoievski - Os irmos Karamazov

Para Bert Fields Que arrebatou a vitria aos colmilhos da derrota e que podia ser o maior Consiglie re de todos Com admirao, Mrio Puzo

Quando a peste negra assolou a Europa, dizimando metade da populao, muitos cidados desesperados volveram os olhos dos Cus para a Terra. Nesta, a fim de dominarem o mundo fsico, os mais propensos filosofia procuraram desvendar os segredos da ex istncia e deslindar os grandes mistrios da Vida, enquanto os pobres almejavam unicamente vencer o sofrimento. E assim aconteceu que Deus desceu Terra feito Homem e a rgida doutrina religiosa da Idade Mdia perdeu o seu poder, sendo substituda pelo estudo das grandes civilizaes antigas de Roma, da Grcia e do Egipto. Do mesmo passo que a sede das Cru zadas principiava a estiolar, ressuscitaram-se os heris do Olimpo e travaram-se de novo batalhas olmpicas. O Homem contraps a mente ao corao de Deus e a Razo reinou. Foi a poca dos grandes avanos na filosofia, nas artes, na medicina e na msica. A cu ltura floresceu com grande pompa e cerimnia. Mas no sem custos. Violaram-se leis antigas antes de se criarem leis novas. A passagem da estrita obedincia Pala vra de Deus e da crena na salvao eterna venerao do "Homem" e da recompensa no mundo material a que se chamou Humanismo foi, na verdade, uma transio difcil. Nessa altura Roma no era uma Cidade Santa, mas sim um lugar sem lei. Nas ruas, os cidados eram roubados, as casas eram saqueadas, grassava a prostituio e todas as semanas eram assassinadas centenas de pessoas. Acresce que o pas que hoje conhecemos como "Itlia" ainda no existia. Ao invs, adentr o das fronteiras da "bota" havia cidades-estados independentes governadas por velhas famlias chefiadas por reis locais, senhores feudais, duques ou bispos. No interior do pas, os vizinhos lutavam entre si pelo territrio. E quem conquista va nunca deixava de estar em guarda... porque a conquista seguinte estava prxima. De fora do pas vinha a ameaa de invaso por potncias estrangeiras desejosas de expand ir os respectivos imprios. Os governantes de Frana e Espanha lutavam pelo territrio e os "brbaros" turcos, que no eram cristos, avanavam sobre os Estados Papai

s. A Igreja e o Estado defrontavam-se pela soberania. A seguir caricatura do Grande Cisma - durante o qual houve dois papas em duas cidades, com um poder dividido e rendimentos reduzidos - a instituio de uma nova sede do Trono em Roma, com um s P apa, deu nova esperana aos Prncipes da Igreja. Surgindo ainda mais poderosos que outrora, os chefes espirituais da Igreja apenas tinham de combater o poder t emporal dos reis, rainhas e duques das pequenas cidades e feudos. Mesmo assim, a Igreja Catlica Romana estava em tumulto, pois o comportamento desr egrado no se limitava apenas aos cidados. Os cardeais enviavam os seus criados armados de pedras e arcos para as ruas a fim de combaterem com os jovens romanos ; homens de elevada posio na igreja - aos quais o casamento estava vedado - freque ntavam cortess e tinham grande profuso de amantes, oferecia recebiam-se subornos e o cler o oficial, aos nveis mais elevados, aprestava-se a aceitar dinheiro para conceder dispensas das leis e redigir sagradas Bulas Papais para perdoar os mais terrveis crimes. Muitos cidados desiludidos diziam que em Roma tudo estava venda. Uma quantia bast ante podia comprar igrejas, sacerdotes, indulgncias e at o perdo de Deus. Com muito poucas excepes, os homens que abraavam o sacerdcio dedicavam-se igreja por que eram filhos segundos, educados desde a nascena para profisses eclesisticas. No tinham vocao religiosa propriamente dita, mas, como a igreja ainda detinha o pod er de proclamar reis e outorgar grandes bnos na terra, todas as famlias aristocrticas italianas ofereciam presentes e subornos a fim de conseguirem que o s filhos fossem designados para o colgio cardinalcio. Assim era o Renascimento - a poca do cardeal Rodrigo Brgia e da sua famlia.Os raios dourados do sol estival aqueciam as ruas empedradas de Roma hora a que o cardeal Rodrigo Brgia vencia a passo rpido a distncia entre o Vaticano e a casa de estuque de trs pisos da Piazza de Merlo onde tinha vindo reclamar trs das suas crianas: os filhos Csar e Joo e a filha Lucrcia, carne da sua carne, sangue do seu sangue. Nesse dia fortuito, o segundo homem mais poderoso da Santa Igreja Catlica Romana sentia-se particularmente bem-aventurado. Em casa da me das crianas, Vanozza de Cattanei, surpreendeu-se a assobiar jovialme nte. Como filho da igreja, o casamento estava-lhe vedado, mas, como homem de Deus, sentia-se seguro de conhecer os planos do Senhor. Acaso o Pai Celeste no cr iara Eva para completar Ado, mesmo no Paraso? No se conclua ento desse facto que nesta terra traioeira, repleta de infelicidade, o homem carecia ainda mais do conforto de uma mulher. Tinha trs filhos anteriores, de quando era um jovem bisp o, mas estes ltimos filhos que gerara, os de Vanozza, ocupavam um lugar especial no seu corao. Dir-se-ia que acendiam nele as mesmas ardentes paixes que ela possua. E mesmo agora, ainda to jovens, visualizava-os postados sobre os seus ombros, a f ormar um grande gigante, ajudando-o a unir os Estados Papais e a dilatar a Santa Igreja Catlica Romana pelo mundo fora. Ao longo dos anos, sempre que viera de visita, as crianas tinham-lhe chamado inva riavelmente "Pap", sem descortinarem nada de comprometedor na conciliao da sua devoo por eles com a lealdade Santa S. No viam nada de estranho no facto de ele ser cardeal e ao mesmo tempo seu pai. Pois no era frequente o filho e a filha do Papa Inocncio desfilarem com grande formalismo pelas ruas de Roma por ocasio de solenidades? O cardeal Rodrigo Brgia estava com a amante, Vanozza, havia mais de dez anos e so rria ao pensar em quo poucas mulheres lhe haviam suscitado tamanho entusiasmo e mantido tanto tempo o interesse. No que Vanozza tivesse sido a nica mulher da su a vida, pois ele era um homem de grandes apetites em todos os prazeres mundanos, mas fora de longe a mais importante. Era inteligente, na sua opinio, bonita... e uma pessoa com quem se podia falar de assuntos terrenos e divinos. Dera-lhe muit as vezes conselhos sbios e, em contrapartida, ele tinha sido um amante prdigo e um pa

i carinhoso para os filhos. Vanozza postou-se no umbral da porta de casa e sorriu corajosamente ao dizer ade us aos seus trs filhos. Um dos seus maiores pontos fortes, agora que atingira os quarenta anos, era comp reender aquele homem que envergava as vestes de cardeal. Sabia que ele tinha uma ambio ardente, um fogo que lhe inflamava as entranhas e que nada podia extinguir, e uma estratgia militar para a Santa Igreja Catlica que dilataria o seu mbito, alianas polticas que a fortaleceriam e tratados que cimentariam tanto a sua posio co mo o seu poderio. Tinha falado com ela acerca de tudo isso. As ideias desfilavam -lhe na mente de modo to inexorvel como as suas tropas marchariam sobre novos territrios . Estava destinado a ser um dos maiores condutores de homens e com a sua ascenso viria a dos filhos. Vanozza tentava consolar-se com a ideia de que, um dia, como herdeiros legtimos do cardeal, gozariam de fortuna, poder e oportunidades. E, po r conseguinte, podia deix-los ir. Naquele instante apertava ao peito o beb, Godofredo, o nico filho que lhe restava, demasiado jovem para lhe ser tirado, uma vez que ainda mamava. No entanto, tambm ele no tardaria a ir-se. Os seus olhos escuros brilhavam, marejados de lgrimas, ao ver os outros filhos afastarem-se. A filha, Lucrcia, olhou para trs uma nica vez, mas os rapazes nem chegaram a voltar-se. Vanozza viu a figura grcil e imponente do cardeal buscar a pequenina mo do filho m ais novo, Joo, e a mo minscula da filha de trs anos, Lucrcia. O filho mais velho, Csar, excludo, parecia j descontente. Aquilo prenunciava complicaes, pensou el a, mas, com o tempo, Rodrigo acabaria por conhec-los to bem como ela. De modo hesitante, fechou a pesada porta de madeira da entrada. Tinham dado alguns passos apenas quando Csar, agora zangado, empurrou o irmo com t al fora que Joo, obrigado a largar a mo do pai, tropeou e pouco faltou para que casse por terra. O cardeal evitou a queda do filho, aps o que se voltou e diss e: - Csar, meu filho, no sers capaz de pedir o que queres, em vez de empurrares o teu irmo? Joo, um ano mais novo mas de compleio muito mais franzina do que Csar, de sete anos, soltou uma risadinha ufana perante a defesa do pai mas, antes que pudesse regalar-se de satisfao, Csar acercou-se mais dele e pisou-lhe violentamente o p. Joo soltou um grito de dor. O cardeal agarrou Csar pelas costas da camisa com uma das manpulas - suspendendo-o sobre a rua empedrada - e abanou-o com tanta fora que os caracis castanho-claros do mido tombaram pelo rosto abaixo. A seguir voltou a pr a criana no cho. Ao ajoelha r-se diante do rapazito, os seus olhos castanhos assumiram uma expresso mais doce. - Que foi, Csar? - perguntou. - O que foi que te contrariou tanto? Os olhos do rapaz, mais escuros e mais penetrantes, cintilavam como brasas ao fi tar o pai. - Detesto-o, Pap - disse, numa voz apaixonada. - Tu escolhe-lo sempre... - Ora, ora, Csar - volveu o cardeal, divertido. - A fora de uma famlia, tal como a fora de um exrcito, est na lealdade mtua. Alm disso, pecado mortal odiar um irmo e no h razo para pores a tua alma imortal em perigo por virtude de tais emoes. - Nessa altura ps-se de p, agigantando-se sobre eles. Depois sorriu, dando palmadinhas na barriga imponente. - H com certeza bastante de mim que chegu e para todos vs... no h? Rodrigo Brgia era um homem enorme, suficientemente alto para suportar o prprio pes o, de uma elegncia bastante mais rstica do que aristocrtica. Os seus olhos escuros cintilavam frequentemente de bom humor; o nariz, embora grande, no era of ensivo, e os seus lbios grossos e sensuais, normalmente sorridentes, conferiam-lh e uma aparncia generosa. Era, porm, o seu magnetismo pessoal, a intangvel energia que irradiava, que fazia todos serem unnimes em consider-lo um dos homens mais

atraentes do seu tempo. - Chez, podes ficar com o meu lugar - disse a certa altura a filha a Csar, numa v oz to cristalina que o cardeal se voltou, fascinado, para ela. Lucrcia, de p com os braos cruzados diante do corpo, os longos caracis louros a carem sobre os om bros, ostentava uma expresso de firme determinao no rosto angelical. - No queres dar a mo ao Pap? - perguntou o cardeal, simulando fazer beicinho. - No te dar a mo no me d vontade de chorar - disse ela. - E no me faz zangar. - Crezia - disse Csar com genuno afecto -, no sejas burra. O Joo est a ser beb; ele go verna-se muito bem sozinho. Olhou, contrariado, para o irmo, que enxugava rapidamente as lgrimas com a macia s eda da manga da camisa. O cardeal despenteou o cabelo escuro de Joo e tranquilizou-o. - Pra de chorar. Podes dar-me a mo. - Virou-se para Csar e disse: - E tu, meu peque no guerreiro, podes pegar-me na outra. - A seguir olhou para Lucrcia e endereou-lh e um sorriso rasgado. - E tu, minha doura? Que h-de o Pap fazer contigo? Como a criana mantivesse uma expresso inaltervel e no revelasse qualquer emoo, o carde al ficou encantado. Sorriu com apreo. - s verdadeiramente a menina do Pap e, como recompensa pela tua generosidade e cor agem, podes sentar-te no nico lugar de honra. Rodrigo Brgia baixou-se e ergueu rapidamente a rapariga no ar, depositando-a sobr e os ombros, e riu-se com genuna alegria. Ao caminhar assim, fazendo as elegantes vestes ondular graciosamente, dir-se-ia que a filha era mais uma nova e bela cor oa na cabea do cardeal. Nesse mesmo dia, Rodrigo Brgia transferiu os filhos para o Palcio Orsini, que fica va defronte do seu, no Vaticano. A sua prima viva, Adriana Orsini, ficou a tomar conta deles e a servir de governanta, encarregando-se da sua educao. Quando o filh o mais novo de Adriana, Orso, ficara noivo, aos treze anos de idade, Jlia Farnese , de quinze, mudara-se para o Palcio a fim de ajudar Adriana a tomar conta das cria nas. Embora o cardeal tivesse a responsabilidade quotidiana pelos filhos, eles ainda iam visitar a me, que estava presentemente casada com o terceiro marido, Cario Ca nale. Tal como escolhera os dois anteriores maridos de Vanozza, Rodrigo Brgia escolhera agora Canale, pois sabia que as vivas deviam ter um marido para lhes conferir proteco e a reputao de uma casa respeitvel. O cardeal tinha sido bom para ela, que do s dois anteriores maridos herdara aquilo que no recebera dele. Ao contrrio das belas mas ocas cortess de alguma aristocracia, Vanozza era uma mulher com sen tido prtico, coisa que Rodrigo admirava. Era dona de diversas estalagens bem cuid adas e de uma propriedade rural que lhe proporcionava um rendimento significativo; e, como era uma mulher piedosa, erigira uma capela dedicada Virgem onde rezava as oraes dirias. Mesmo assim, passados dez anos, a paixo entre eles parecera arrefecer e haviam-se tornado bons amigos. Passadas semanas, Vanozza viu-se obrigada a entregar igualmente Godo-fredo, pois tambm este ficara inconsolvel sem os irmos. E foi assim que todos os filhos de Rodrigo Brgia se juntaram sob os cuidados da prima. Como competia aos filhos de um cardeal, nos anos que se seguiram foram educados pelos mais talentosos tutores de Roma. Aprenderam Humanidades, Astronomia e Astr ologia, Histria Antiga e diversas lnguas, incluindo espanhol, francs, ingls e, claro est, o i dioma da igreja, o latim. Csar sobressaa devido sua inteligncia e esprito competitivo, mas de todos a mais promissora era Lucrcia, pois, acima de tu do, possua carcter e verdadeira virtude. Embora muitas jovens fossem enviadas para conventos a fim de serem educadas e dedicadas aos santos, Lucrcia - com o be neplcito do cardeal, a conselho de Adriana - fora dedicada as Musas e ensinada pelos mesmos talentosos tutores que os irmos. Como amava as artes, aprendeu a toc

ar alade, a danar e a desenhar. Era exmia nos bordados, em tecidos de prata e ouro. Como era sua obrigao, Lucrcia desenvolveu todos os encantos e talentos que lhe enca receriam o valor nas alianas matrimoniais que teriam utilidade futura para a famlia Brgia. Um dos seus passatempos preferidos era escrever poesia; passava lo ngas horas a fazer versos, quer de amor e enlevo divinos quer de amor romntico. Era particularmente inspirada pelos santos e por vezes o seu corao ficava to replet o que as palavras no chegavam. Jlia Farnese estragava Lucrcia com mimos como se fosse uma irm mais nova e tanto Ad riana como o cardeal cumulavam Lucrcia de atenes, de forma que a rapariga teve uma infncia feliz, adquirindo um feitio agradvel. Curiosa e muito dada, no lhe agradava a desarmonia e fazia todos os esforos por ajudar a manter a paz familiar. Num belo domingo, aps ter dito missa solene na Baslica de S. Pedro, o cardeal Brgia convidou os filhos a reunirem-se-lhe no Vaticano. Tratava-se de um acto raro e corajoso, visto que, at ao Papa Inocncio, todos os filhos do clero eram proclama dos sobrinhos e sobrinhas. Reconhecer abertamente a paternidade podia compromete r uma nomeao importante para um cargo na alta hierarquia da Igreja. Claro est que tod a a gente sabia que os cardeais e mesmo os Papas tinham filhos - toda a gente sabia que eles pecavam - mas, contanto que isso se mantivesse oculto sob a capa de "famlia" e a verdade do parentesco constasse apenas em pergaminhos secretos, a honra do cargo no era maculada. Toda a gente era livre de acreditar no que quis esse, mas o cardeal tinha pouca pacincia para hipocrisias. Havia alturas, certo, em que era obrigado a torcer ou aformosear a verdade. Mas isso era compreensvel p orque, no fim de contas, ele era um diplomata. Adriana vestiu as melhores roupas s crianas para esta ocasio especial: Csar de cetim preto, Joo de seda branca e Godofredo, de dois anos de idade, com uma blusa de veludo azul debruada com um opulento bordado. Jlia ps a Lucrcia um vestido compr ido de renda cor de pssego e colocou na loira cabeleira encaracolada da rapariga uma pequena touca cravejada de jias. O cardeal acabava de ler um documento oficial que o seu principal conselheiro, D uarte Brando, lhe trouxera de Florena. O documento dizia respeito a um certo frade dominicano conhecido como Savonarola. Corriam rumores de que era um profeta, ins pirado pelo Esprito Santo mas muito mais perigoso para os propsitos do cardeal; todos os cidados comuns de Florena acorriam a ouvir os sermes de Savonarola e reagi am a eles com grande fervor. Era um reputado visionrio e um pregador eloquente, cujos inflamados discursos se centravam frequentemente nos excessos carnais e fi nanceiros do papado de Roma. - Temos de manter esse frade simples debaixo de olho - disse Rodrigo Brgia. - E q ue houve grandes dinastias que foram derrubadas por homens simples que julgam se r detentores de uma verdade sagrada. Brando era alto e magro, tinha uma longa cabeleira negra e feies elegantes. Aparent ava ser afvel e cordial, mas constava em Roma que ningum conseguia igualar-lhe a clera quando confrontado com deslealdades ou insolncias. Todos eram unnimes em co nsiderar que era preciso ser louco para desejar t-lo como inimigo. Na ocasio, Duarte cofiou o bigode com o dedo indicador ao ponderar as implicaes do que Rodrig o Brgia acabava de lhe dizer. - Corre por a que o frade ataca igualmente os Mediei do plpito, e os cidados de Flo rena aplaudem - disse ao cardeal. Quando as crianas entraram nos aposentos particulares de Rodrigo Brgia, a conversa cessou. Duarte Brando saudou-os com um sorriso, aps o que se afastou. Lucrcia correu entusiasmada para os braos do cardeal, mas os rapazes deixaram-se f icar, de mos atrs das costas. - Venham, meus filhos - disse Rodrigo, continuando a manter Lucrcia nos braos. - V enham dar um beijo ao pap. - Fez-lhes sinal para que se aproximassem, com um sorriso terno e acolhedor. Csar foi o primeiro a alcanar o pai. Rodrigo Brgia poisou Lucrcia no banquinho doura

do que tinha aos ps e abraou o filho. Era um rapaz forte, alto e musculoso. O pai gostava do contacto daquele filho, que o tranquilizava quanto ao seu futur o. Rodrigo afrouxou o abrao ao rapaz e a seguir segurou-o com os braos estendidos, a fim de poder olhar para ele. - Csar - disse, afectuosamente -, todos os dias dirijo uma orao de agradecimento no ssa Virgem Santa, porque me alegras o corao sempre que te contemplo. Csar sorriu de felicidade, satisfeito com a aprovao do pai. Seguidamente Csar desviou-se para deixar Joo passar. Fosse a rapidez com que o cor ao do rapaz batia no peito, fosse a premncia da sua respirao que lhe traa o nervosismo, algo em Rodrigo reagiu fragilidade de Joo. E quando o cardeal abraou o filho, apertou-o contra si com maior suavidade mas reteve-o um pouco mais. Habitualmente, quando o cardeal tomava as refeies a ss nos seus aposentos, comia fr ugalmente apenas po, fruta e queijo, mas desta vez tinha dado indicaes aos criados para disporem uma mesa farta de massas e criao, carne de vaca com doarias e speciais e montinhos redondos de castanhas cristalizadas. Quando os filhos, Adriana e o seu filho Orso e a bela e cativante Jlia Far-nese s e sentaram roda da mesa rindo e tagarelando, Rodrigo Brgia sentiu-se um homem de sorte. Rodeado de famlia e amigos, a vida na terra era boa. Rezou em silncio um a prece de gratido. Quando o criado lhe verteu o vinho cor de sangue na taa de prata, encontrava-se neste estado de esprito. Por isso, num gesto de afecto, o fereceu o primeiro gole ao filho, Joo, que estava sentado ao seu lado. Joo, porm, provou o vinho e fez uma careta. - E azedo de mais, pap... - disse. - No gosto. Rodrigo Brgia, sempre em guarda, ficou repentinamente gelado de medo. Tratava-se de um vinho macio; no deveria haver acidez nenhuma... Quase de imediato, a criana queixou-se de que estava a sentir-se mal e comeou a re torcer-se com dores de estmago. Tanto o pai como Adriana tentaram tranquiliz-lo, mas, poucos instantes decorridos, Joo principiou a vomitar violentamente. O carde al ergueu a criana do assento e depositou-a no sof de brocado. Mandaram chamar imediatamente o clnico do Vaticano, mas, antes de conseguir chega r aos respectivos aposentos, Joo perdeu os sentidos. - Veneno - declarou o clnico, mal examinou a criana. Joo mostrava uma palidez mortal e estava j febril, com um fiozinho de blis negra a escorrer-lhe dos lbios. Parecia muito pequeno e desamparado. Nessa altura, Rodrigo Brgia perdeu a compostura e enfureceu-se. - Um veneno que me era destinado... - disse. Duarte Brando, que se tinha mantido de p, desembainhou ento a espada, em guarda e a tento emergncia de qualquer ulterior tentativa de fazer mal ao cardeal ou sua famlia. O cardeal voltou-se para ele. - H um inimigo no palcio. Rene toda a gente na Sala Grande. Serve a todos uma taa de vinho e insiste para que o bebam. Depois traz-me aquele que recusar. Adriana, preocupada, sussurrou: - Meu caro primo, Excelncia, compreendo a vossa dor, mas desse modo perdereis os vossos mais fiis servidores, pois muitos adoecero e alguns ho-de morrer... Rodrigo voltou-se para ela. - No lhes vou servir o vinho que foi servido ao meu pobre e inocente filho. O vin ho que lhes for servido h-de ser puro. Mas apenas o pecador se negar a beber, pois o medo sufoc-lo- antes de levar a taa aos lbios. Duarte saiu imediatamente a fim de cumprir as ordens do cardeal. Joo jazia imvel como uma pedra, plido de morte. Adriana, Jlia e Lucrcia estavam senta das junto dele, passando-lhe pela testa panos molhados e unguentos medicinais. O cardeal Rodrigo Brgia ergueu a mozinha do filho e beijou-a, aps o que se dirigiu capela particular e ajoelhou diante da esttua da Virgem em orao. Argumentou com ela, pois sabia que ela compreendia a perda de um filho e a dor que isso cau sava. E fez uma jura: : - Farei tudo o que estiver ao meu alcance, tudo o que for humanamente possvel, para trazer as almas imortais de milhares de pessoas nica igreja verdadeira. A tua igreja, Me Santa. Velarei por que adorem o teu filho, contanto que poupes a

vida ao meu. O jovem Csar estava postado no umbral da porta da capela e, quando o cardeal se v irou e o viu ali, surpreendeu-lhe os olhos marejados de lgrimas. - Vem c, Csar. Vem c, meu filho. Reza pelo teu irmo - disse o cardeal. E Csar foi ajo elhar ao lado do pai. De regresso aos aposentos docardeal, toda a gente se manteve em silncio at Duarte chegar e anunciar: i - Foi descoberto o culpado. No passa de um ajudante de cozinha, que anteriormente esteve ao servio da Casa de Rimini. Rimini era uma pequena provncia feudal na costa leste de Itlia e o seu governante, um duque local, Gaspare Malatesta, era um inimigo figadal de Roma e do papado. Tratava-se de um homem corpulento, com um fsico capaz de albergar a alma de dois, e a sua cara enorme tinha bexigas e traos muito marcados, mas era em virtude da cabeleira rebelde, ruiva e ondulada, que lhe chamavam "o Leo". O cardeal Brgia afastou-se de junto do filho enfermo e segredou a Duarte: - Pergunta ao ajudante de cozinha por que razo tem tanto desdm por Sua Santidade. Depois assegura-te de que ele bebe a garrafa de vinho da nossa mesa. Assegura-te de que a bebe toda. Duarte acenou afirmativamente. - E que quereis que lhe faamos depois de o vinho fazer efeito? - perguntou. O cardeal, de olhos coruscantes e rosto afogueado, respondeu: - Colocai-o em cima dum burro, amarrai-o bem e enviai-o com uma mensagem ao Leo d e Rimini. Dizei-lhe que comece a pedir misericrdia e a fazer as pazes com Deus. Joo esteve vrias semanas prostrado como num sono profundo e o cardeal insistiu par a que ele ficasse no seu palcio do Vaticano a fim de ser tratado pelo seu clnico particular. Enquanto Adriana velava ao seu lado e diversas criadas cuidavam dele , Rodrigo Brgia passava horas na capela a rezar Virgem. - Trarei para a nica igreja verdadeira as almas de milhares de pessoas - prometia fervorosamente -, contanto que intercedas junto de Cristo para que poupe a vida

do meu filho. Quando as suas preces foram atendidas e Joo se recomps, o cardeal tornou-se ainda mais dedicado Santa Igreja Catlica e famlia. Mas Rodrigo Brgia sabia que o Cu s por si j no podia garantir a segurana da sua famlia E por isso compreendia que havia mais uma aco a tomar. O cardeal sabia agora que tinha de mandar vir de Espanha Miguel Corello, tambm co nhecido por Don Michelotto... Este sobrinho bastardo do cardeal Rodrigo Brgia tinha sentido desde a mais tenra idade os abanes do destino. Em Valncia, quando ainda criana, no era mau nem sdico. Apesar disso, via-se muitas vezes a defender as almas cuja bondade as torn ava vulnerveis natureza tirnica dos outros, pois muitas vezes a bondade confundida com fraqueza. Miguel aceitou desde a infncia o seu fado: proteger os que traziam ao mundo o fac ho de Deus e da Santa Igreja Romana. Mas Miguel era um rapaz forte e to feroz na lealdade como nas aces. Constava que, q uando robusto adolescente, tinha sido atacado pelo meliante mais brbaro da sua aldeia ao levantar-se em defesa da casa da me, irm do cardeal. Miguel tinha apenas dezasseis anos quando o chefe dos meliantes e vrios jovens vnd alos entraram pela casa dentro e tentaram afastar o rapaz do ba de madeira onde se escondiam as preciosas relquias sagradas da me e os atoalhados da famlia. Quando Miguel, que raramente falava, amaldioou o bandido e se recusou a afastar-se, o chefe dos meliantes lacerou-lhe o rosto com um estilete, causando-lhe um golpe profundo da boca at face. Quando o sangue comeou a jorrar s golfadas pela cara do rapaz sobre o ba, a irm desatou a chorar em altos soluos, mas mesmo assim Miguel no arredou p. Por fim, quando os vizinhos se juntaram nas ruas e comearam a gritar, o meliante e o seu bando, receando serem capturados, fugiram da aldeia para os montes. Vrios dias mais tarde, quando o mesmo bando de meliantes tentou voltar a entrar n

a aldeia, deparou com resistncia e, ao passo que a maior parte se ps em fuga, o chefe do bando foi capturado por Miguel. Na manh seguinte o infeliz meliante fo i encontrado com uma grossa corda ao pescoo, enforcado numa grande rvore da praa da aldeia. A partir desse dia, a reputao de ferocidade de Miguel Corello correu todo o princi pado de Valncia e ningum mais ousou fazer-lhe mal a ele ou a qualquer um dos seus amigos, temendo retaliaes. O rosto sarou, embora ficasse com uma tal cicatriz que lhe deixou a boca num esgar constante; afora isso, no sofrera nenhum dano. Ainda que em qualquer outro homem aquele sorriso escarninho houvesse de ser uma viso assustadora, a sua reputao de justia e a expresso de misericrdia que irradiava dos olhos castanho-claros de Miguel fazia todos quantos o viam reconhecer a sua alma bondosa. Foi nessa altura que os aldees comearam a chamar-lhe carinhosamente "Don Michelotto" e ele se tornou bem conhecido como homem digno de respeito. O cardeal Rodrigo Brgia pensava que em todas as famlias havia algum que tinha de sa ir luz e pregar a palavra de Deus. Contudo, atrs deles tinha de haver outros a proporcionar a segurana e a garantir-lhes xito nas suas piedosas empresas. Os qu e se sentavam no trono da Igreja no se podiam defender da maldade dos outros sem a ajuda de uma mo humana, pois esta era a natureza do mundo em que viviam. O facto de o jovem Don Michelotto ter sido chamado para desempenhar o papel do m alfeitor no surpreendeu nenhum deles, pois era um homem superior. O seu amor e a sua lealdade, tanto ao Pai Celeste como Santa S, nunca estiveram em questo, por ma iores que fossem os labus sobre o seu carcter sussurrados pelos seus inimigos. De facto, Rodrigo Brgia no tinha dvidas de que Don Michelotto vergaria sempre a sua vontade do Pai Celeste e agiria de bom grado segundo as ordens da Santa Madre Igreja. E, tal como o cardeal acreditava que os seus actos eram guiados pela inspirao divi na, Don Michelotto acreditava que as suas mos eram guiadas pela mesma fora celeste, pelo que no se punha a questo do pecado. Acaso no estava ele, sempre que p unha termo vida de um inimigo do cardeal ou da Igreja, simplesmente a devolver essas almas ao julgamento do Pai Celeste? E foi assim que, pouco depois do restabelecimento de Joo, Rodrigo Brgia, que tinha crescido em Valncia e conhecia o sangue que corria no corao daquele espanhol, chamou o sobrinho a Roma. Ciente dos perigos naquela terra estranha, confiou ento a Don Michelotto, de vinte e um anos de idade, o bem-estar da famlia. E, medida que os filhos do cardeal cresciam, raramente se viravam que no vissem a sombra de Don Michelotto atrs de si. Agora, sempre que o cardeal estava em Roma e as suas obrigaes como vice-chanceler no o obrigavam a ausentar-se, visitava diariamente os filhos para conversar e brincar com eles, com Don Michelotto frequentemente ao lado. E, na primeira op ortunidade, fugia do ftido e abafante calor estival de Roma, com as suas estreita s ruas apinhadas de gente, para os levar at ao seu magnfico retiro, no campo verde e luxuriante. Oculta nas faldas dos Apeninos, a um dia de marcha de Roma, ficava uma grande ex tenso de terreno com uma magnfica floresta de cedros e pinheiros a rodear um peque no lago muito lmpido. Rodrigo Brgia tinha-o recebido de presente do tio, o papa Calis to III, e ao longo dos ltimos anos fizera dele um opulento retiro campestre para si e para a famlia. Tratava-se do Lago de Prata, um lugar mgico. Povoado dos sons da natureza e das c ores da criao, era para ele um paraso terreal. Ao alvorecer e de novo ao cair da noite, quando o azul abandonava o cu, a superfcie do lago adquiria uma tonalida de cinzento-prata. O cardeal ficara maravilhado desde o primeiro instante em que nele poisara os olhos. E a sua esperana era que ele e os filhos ali passassem os seus mais ditosos momentos. Durante os clidos dias estivais, da cor do limo, as crianas nadavam no lago para se refrescarem, aps o que corriam solta pelos luxuriantes campos verdes enquanto o cardeal passeava pelos fragrantes pomares de citrinos, desfiando as contas de ouro do rosrio. Durante essas serenas ocasies, admirava a beleza da vida e em espe cial

a beleza da sua vida. certo que tinha trabalhado afincadamente, que era meticulo so na sua ateno aos pormenores desde os tempos de jovem bispo, mas at que ponto determinava isso a sorte de uma pessoa? Pois no era verdade que muitas pobres alm as se fartavam de trabalhar e no eram recompensadas na terra pelos cus? Com o corao repleto de gratido, o cardeal ergueu o olhar para o lmpido azul do cu a fim de rezar uma orao e implorar uma bno. De facto, sob a superfcie da sua f, decorridos todos aqueles anos de graas, permanecia o terror oculto de que, por uma vida como a sua, um homem houvesse um dia de pagar um preo elevado. Estava fora de questo que a abundncia de Deus era gratuitamente concedida, mas, para um h omem ser digno de conduzir almas para a Santa Igreja, havia que pr prova a sinceridade da sua alma. Quando no, como poderia o Pai Celeste considerar o homem digno? O cardeal esperava mostrar-se altura do desafio. Uma noite, depois de ele e os filhos terem feito uma refeio oppara, sentados beira do lago, proporcionou a estes uma extravagante exibio de fogos-de-artifcio. Rodrigo pegou ao colo no beb, Godofredo, e Joo agarrou-se com fora s vestes do carde al. O cu iluminava-se de estrelas de prata em enormes arcos luminescentes e flgidas ca scatas de cores vivas. Csar deu a mo irm e sentiu-a estremecer e chorar com o som da plvora, medida que as grandes exploses de luz alumiavam o cu sobre ele s. Quando, porm, o cardeal viu o medo da filha, passou o beb a Csar e baixou-se a fim de tomar Lucrcia nos braos. - O Pap pega-te ao colo - disse. - O Pap no deixa que te acontea nada. Csar manteve-se prximo do pai, pegando agora no beb Godofredo ao colo, e ouviu o ca rdeal explicar com gestos soberbos e grande eloquncia a constelao de estrelas. Encontrava um to grande consolo no som da voz do pai, que naquele preciso momento percebeu que aquela ocasio junto do Lago de Prata era uma ocasio que sempre conservaria na memria. Porque nessa noite era a criana mais feliz do mundo e, de r epente, sentia que todas as coisas eram possveis. o O cardeal Rodrigo Brgia gostava de tudo quanto fazia. Era um daqueles raros homen s com to boa disposio que arrastava toda a gente sua volta para o vrtice do seu entusiasmo. Conforme os filhos iam crescendo e os seus conhecimentos se r efinavam, falava detidamente de religio, poltica e filosofia com eles, passando longas horas a conversar, tanto com Csar como com Joo, sobre a arte da diplomacia e o valor da estratgia religiosa e poltica. Embora Csar gostasse destas actividades intelectuais, Joo aborrecia-se amide. Por causa do susto antigo, o cardeal fazia-l he tanto as vontades que isso se tornou uma desvantagem, pois o rapaz ganhou mau gnio e tornou-se mimado. Era, contudo, o seu filho Csar aquele em que deposita va as maiores esperanas, e as expectativas relativamente a este filho eram efecti vamente muito elevadas. Rodrigo gostava das visitas ao Palcio Orsini porque tanto a sua prima Adriana com o a jovem Jlia o admiravam e lhe davam muita ateno. Esta fazia-se uma mulher muito bonita, com uma cabeleira mais dourada que a de Lucrcia, que lhe chegava qu ase at ao cho. Com os seus grandes olhos azuis e lbios carnudos, fazia jus ao nome "La Bella" com que toda a Roma a distinguia. O cardeal comeou a sentir um ce rto afecto por ela. Jlia Farnese era oriunda da baixa nobreza e trouxera com ela um dote de 300 flori ns - uma quantia considervel - para os seus esponsais com Orsini, que era alguns anos mais novo do que ela. Embora os filhos de Rodrigo ficassem sempre muito fel izes ao v-lo, Jlia comeou tambm a ansiar pelas suas visitas. As suas aparies traziam-lhe um rubor s faces, como sucedia maioria das mulheres que ele conhecera na vida. E muitas vezes, depois de ajudar Lucrcia a lavar o cabelo e envergar a sua melhor indumentria para receber o pai, a prpria Jlia fazia um esforo especial para se tornar o mais atraente possvel. Apesar da diferena de idades, Rodrigo Brgia ficava enfeitiado com a jovem. Ao chegar a altura da cerimnia oficial do casamento civil do afilhado Orso, com Jl ia Farnese, o respeito pela prima Adriana e a afeio pela jovem noiva levaram-no a oferecer-se para presidir cerimnia no Salo das Estrelas do seu palcio.

Nesse dia, a jovem Jlia, envergando o seu vestido de noiva de cetim branco com o vu de prolas prateadas a envolver-lhe o rosto encantador, pareceu-lhe transformada , de simples criana, na mulher mais bela que jamais vira, to viosa, to cheia de vida, que o cardeal teve de reprimir a paixo. No tardou muito que o jovem Orso fosse enviado para o retiro campestre do cardeal em Bassanello, com os seus conselheiros, e sujeito a adestramento para se torna r um lder militar. Quanto a Jlia Farnese, de bom grado deu consigo nos braos do carde al, primeiro, e a seguir no seu leito. Quando Csar e Joo atingiram a adolescncia, foram ambos enviados para longe a fim de cumprirem os respectivos destinos. Joo reagia penosamente s aulas e o Papa concluiu que o futuro do filho no era a vida de sacerdote ou de estudioso. Seria, ao invs, soldado. Em contrapartida, a espantosa inteligncia de Csar levou-o aos estudos em Perugia. Dois anos depois de ali dominar as suas disciplinas, par a as quais tinha talento, Csar foi mandado para a Universidade de Pisa a fim de prosseguir a sua formao em Teologia e Direito Cannico. O cardeal esperava que Csar l he seguisse as pisadas e ascendesse a grandes honrarias na Igreja. Embora tivesse cumprido o seu dever para com os seus anteriores trs filhos de cor tess, Rodrigo Brgia concentrou as suas aspiraes futuras nos filhos que teve de Vanozza, Csar, Joo e Lucrcia. Era-lhe muito mais difcil estabelecer uma ligao forte com o filho mais novo, Godofredo. Procurava valer-se do raciocnio para desculpar a sua falta de afecto paternal. Era ento que, nos mais profundos escani nhos da sua mente, se interrogava sobre se este filho mais novo de Vanozza seria mesmo seu, pois quem pode conhecer verdadeiramente os segredos que se ocultam no corao de uma mulher? <.. O cardeal Brgia tinha sido vice-chanceler, ou jurista papal, de vrios papas. Servi ra o ltimo papa, Inocncio, durante oito anos e ao longo desse tempo tinha feito todos os possveis por incrementar o poder e a legitimidade do papado. Todavia, quando o pobre papa Inocncio se viu no seu leito de morte, nem o leite m aterno fresco nem as transfuses de sangue de trs rapazes lograram salvar-lhe a vida. Os rapazes tinham recebido um ducado cada, mas, quando a experincia mdica fracassou e redundou em desastre, foram recompensados com requintados funerais e as famlias receberam quarenta ducados cada. Infelizmente, o papa Inocncio tinha deixado os cofres papais vazios e a Santa Igr eja desprotegida em relao aos insultos do rei catlico de Espanha e do cristianssimo rei de Frana. As finanas papais estavam em tal estado que o prprio Santo Padre tinh a sido obrigado a empenhar a mitra a fim de comprar ramos para distribuir no Domingo de Ramos. Contrariando o conselho de Rodrigo Brgia, tinha permitido que o s governantes de Milo, Npoles, Veneza e Florena e das outras cidades-estados e feudos se atrasassem nos seus tributos para o tesouro da Igreja e ele prprio ti nha esbanjado fortunas a preparar Cruzadas nas quais ningum queria aventurar-se. S um esprito superior em estratgia e finanas seria capaz de reconduzir a Santa Igrej a Catlica sua glria passada. Mas quem seria ele? Toda a gente se interrogava. Contudo, era apenas ao sacro colgio dos cardeais, guiado pelo Esprito Santo e insp irado pela divindade, que cabia decidir. Porque um Papa no podia ser um homem vulgar; tinha de ser algum enviado pelo cu. A 6 de Agosto de 1492, no grande salo da Capela Sistina, com uma Guarda Sua, nobres romanos e embaixadores estrangeiros a proteg-lo da influncia de intrusos, o conclave do colgio cardinalcio deu incio aos trabalhos de eleio do novo Papa. Conforme a tradio, uma vez falecido o papa Inocncio, todos os prncipes da igreja, os vinte e trs membros do sacro colgio cardinalcio, reuniram para eleger o homem de Deus que serviria de Guardio das Chaves, de sucessor de S. Pedro, de V igrio de Cristo na terra. Ele deveria ser no s o lder espiritual da Santa Igreja Catlica, como tambm o lder terreno dos Estados Papais. Como tal devia ser possuidor de uma enorme inteligncia, da capacidade de conduzir homens e exrcitos e do talento de negociar em seu favor, quer com os dirigentes das provncias locais quer com os reis e prncipes estrangeiros. A Sagrada Tiara do papa acarretava, j a perspectiva de imensas riquezas, j a respo

nsabilidade por unificar ou fragmentar ainda mais o conglomerado de cidades-esta dos e provncias feudais que constituam o centro da pennsula italiana - o pas que ainda no se chamava "Itlia". Assim, mesmo antes da morte do papa Inocncio, tinham-se feito acordos, tinham sido prometidas propriedades e ttulos e tinham-se negociado determinadas fidelidades a fim de garantir a eleio de determinados cardeais. Dentro do restrito grupo de cardeais considerados papabili havia apenas alguns q ue disso eram merecedores: o cardeal Ascnio Sforza, de Milo, o cardeal Cibo, de Veneza, o cardeal delia Rovere, de Npoles, e o cardeal Brgia, de Valncia. Rodrigo Br gia, porm, era estrangeiro - de ascendncia espanhola - e, por conseguinte, as suas hipteses eram reduzidas. O facto de ser considerado catalo era a sua maior desvantagem. E, conquanto tivesse mudado o nome do espanhol "Borja" para o ital iano "Brgia", isso no lhe granjeara maior aceitao por parte das velhas famlias institucion ais de Roma. No obstante, era um nome a ter em considerao, pois havia mais de trinta e cinco ano s que servia a Igreja de forma soberba. Como jurista papal, tinha negociado favoravelmente para os anteriores papas diversas situaes diplomticas difceis, mas, a par de cada vitria para o Vaticano, tinha igualmente aumentado a riqueza e os benefcios da sua prpria famlia. Colocara muitos parentes seus em posies de poder e tinha-lhes outorgado propriedades que as famlias italianas mais antigas achavam no lhes pertencerem por direito. Um papa espanhol? Nem pensar. A sede da Santa S situava-se em Roma e por conseguinte era bom de ver que o Papa devia ser algum das provncias de Itlia. Nessa altura, rodeado de mistrio, o conclave principiou a levar a cabo o trabalho de Deus. Isolados em celas individuais no interior da imensa e fria capela, os cardeais no podiam ter contactos uns com os outros nem com o mundo exterior. A su a deciso tinha de ser tomada individualmente, por meio da orao e da Inspirao Divina, de preferncia de joelhos diante dos pequenos altares com o crucifixo preg ado e as velas a arder como nicos adornos. Dentro daqueles aposentos hmidos e obscurecidos havia um catre para os que tinham de dormir a fim de se recomporem, uma cadeira para expelirem o contedo do estmago, um urinol, uma taa de amndoas aucaradas, maapo, biscoitos doces, cana-de-acar, uma caneca de gua e sal como mantimen tos. Como no havia nenhuma cozinha central, a comida tinha de ser confeccionada nos respectivos palcios, levada at eles em taas de madeira e passada atravs de um po stigo. Durante aquele perodo, todos os cardeais tinham de dar tratos sua prpria conscincia a fim de determinarem qual o homem que melhor conviria sua famlia , sua provncia e Santa Madre Igreja. Isto porque, se no fosse cautelosa, uma pessoa podia salvar os seus bens terrenos mas perder a alma imortal. No se podia desperdiar tempo, pois, passada uma semana, as raes seriam reduzidas; a partir dessa altura, apenas seria dado po, vinho e gua aos cardeais. Isto porque, uma vez falecido o papa, reinava o caos. Sem lder, as ruas de Roma encont ravam-se em completa desordem. Saqueavam-se lojas, pilhavam-se castelos e assass inavam-se centenas de cidados. E as coisas no ficavam por a. De facto, no havendo uma cabea sob a Sagrada Tiara, a prpria cidade de Roma ficava em risco de ser conquistada. Iniciada a votao, centenas de cidados reuniam-se na piazza fronteira capela. Ficava m ali de p a rezar em voz alta, a entoar hinos e a fazer votos por que um novo Papa intercedesse junto dos cus para pr termo ao inferno que grassava nas rua s. Agitavam bandeiras, brandiam galhardetes e aguardavam que viesse um emissrio varanda anunciar a sua salvao. A primeira ronda durou trs dias, mas nenhum cardeal obteve a necessria maioria de dois teros. A votao repartiu-se entre o cardeal Ascnio Sforza, de Milo, e o cardeal delia Rovere, de Npoles. Ambos obtiveram oito votos. Rodrigo Brgia, co m sete votos, era a segunda escolha da maioria do colgio. Terminada a contagem, sem que surgisse nenhum vencedor claro, os boletins foram cerimoniosamente queim ados. Nessa manh, a multido que enchia a praa observou expectante o fumo que se erguia da chamin para formar aquilo que parecia um escuro ponto de interrogao no lmpido cu azul por cima da Capela Sistina. Vendo-o como um sinal, persignaram-se e

ergueram aos cus cruzes de madeira feitas mo. Como no surgisse nenhum anncio feito pelo Vaticano, os cidados comearam a rezar mais fervorosamente e a cantar ma is alto. Os cardeais regressaram s suas celas para reconsiderarem. O segundo resultado, dois dias depois, foi muito parecido com o primeiro: no tinh a havido concesses propriamente ditas e, desta feita, quando o fumo ainda negro se ergueu da chamin sem mudar de cor e no surgiu nenhum anncio, as oraes esmoreceram e os cantares tornaram-se mais dbeis. A piazza tinha um aspecto fantasmal na escurido, iluminada apenas por umas escassas lanternas e bruxuleantes candeeir os de iluminao pblica. Roma foi assolada por boatos desencontrados. Os cidados asseveravam que, quando n a manh seguinte o sol nasceu, apareceram trs sis idnticos no cu, que a multido espantada interpretou como um sinal de que o prximo Papa contrabalanaria os trs pod eres do papado: o temporal, o espiritual e o celestial. Afigurava-se-lhes um bom pressgio. Nessa noite, porm, no cimo da torre do palcio do cardeal Julio delia Rovere, onde no era permitida a entrada a ningum, dizia-se que se tinham acendido espontaneament e dezasseis archotes e, sob o olhar da multido, primeiro expectante e a seguir pert urbada, todos se tinham apagado menos um. Um mau pressgio! Qual o poder do papado que resistiria? Um silncio arrepiante percorreu a piazza. L dentro, o conclave estava irremediavelmente empatado. No interior da capela os quartos tornavam-se mais frios e hmidos. Muitos dos cardeais mais idosos comeavam a acusar a tenso. Seria insuportvel: como podia algum pensar como devia ser com os intestinos soltos e os joelhos doridos? Nessa noite, um a um, alguns dos cardeais saram dos seus quartos e entraram furti vamente nos quartos dos outros. Iniciaram-se renegociaes e estabeleceram-se novos acordos relativamente a bens sagrados e posies. Fizeram-se promessas. Tentadoras g arantias de fortuna, de posio, de oportunidade, podiam ser trocadas por um nico voto. Forjaram-se lealdades completamente novas. Mas as mentes e coraes dos ho mens so inconstantes e podem efectivamente surgir dificuldades. Porque, se um homem pode vender a alma ao diabo, no poder vend-la a outro? Na praa, a multido tinha-se rarefeito. Muitos cidados, cansados e des-corooados, em cuidado pela sua prpria segurana e pela das suas casas, abandonaram a piazza a fim de regressarem para junto das suas famlias. Assim, s seis da manh, quando o f umo da chamin saiu finalmente branco e as pedras comearam a cair das janelas obstrudas do Vaticano a fim de poder ser feito o anncio, havia apenas uns poucos p ara o ouvir. Uma cruz de bno foi erguida bem por sobre as suas cabeas e uma figura difcil de disti nguir, envergando delicadas vestes, proclamou: "Com grande jbilo estou aqui para dizer que temos um novo Papa." Os que sabiam do empate perguntavam a si mesmos qual dos dois cardeais que iam f rente teria sido eleito. Seria o cardeal Ascnio Sforza ou o cardeal delia Rovere? Logo a seguir, porm, apareceu outra figura janela, maior e mais imponente, que de ixou cair das mos pequenos pedaos de papel, atirados como confetti, com umas letras garatujadas que diziam: "Temos como Papa o cardeal Rodrigo Brgia, de Valnci a, o Papa Alexandre VI. Estamos salvos!" Ao tornar-se o Papa Alexandre VI, o cardeal Rodrigo Brgia sabia que a primeira co isa que tinha a fazer era devolver a ordem s ruas de Roma. Durante o perodo decorr ido entre a morte de Inocncio e a sua coroao, tinham-se registado duzentos assassnios na cidade. Como seu Santo Padre, sabia que tinha de pr termo a esta ilegalidade; devia fazer dos pecadores um exemplo, pois, a no ser assim, como poderiam as boas almas da cidade retomar em paz as suas oraes? O primeiro assassino foi capturado e sumariamente enforcado. Mais ainda, o irmo f oi tambm enforcado. E - o que constitua a maior humilhao a que um cidado romano podia ser sujeito - a sua casa foi demolida, incendiada e completamente arrasada , de tal sorte que a sua famlia ficou sem abrigo.

No espao de algumas semanas foi reposta a ordem nas ruas de Roma e os cidados rego zijaram-se por terem uma cabea to determinada e sensata sob a Sagrada Tiara. A escolha dos cardeais era agora tambm a escolha do povo. Alexandre, porm, tinha outras decises a tomar e dois importantssimos problemas para resolver, nenhum dos quais era espiritual. Antes de tudo, tinha de criar um exrcito para afirmar a Igreja Catlica como poder temporal e readquirir o controlo dos Estados Papais na Itlia. A seguir, tinha de estabelecer e consolidar a fortun a dos filhos. No obstante, sentado no trono do Salo da F do palcio do Vaticano, meditava nas leis de Deus, do mundo, das naes e das famlias. Pois no era ele o vigrio infalvel de Deus aqui na terra? E, por conseguinte, no lhe competia lidar com todo o mundo, com as naes e com os seus reis, com todas as cidades independentes de Itlia, repblicas, oligarquias? Sim, incluindo as ndias recentemente descobertas? E no era sua obrigao dar-lhes o melhor conselho? Representavam elas ou no um perigo para o imprio de Deus? E a sua prpria famlia, os Brgia, com inmeros parentes dos quais havia que cuidar, e os seus filhos e filhas, que lhe deviam fidelidade pelo sangue mas que eram incontrolveis devido s suas prprias paixes rebeldes? Onde residia o seu principal de ver? E podiam os seus dois objectivos ser atingidos sem sacrificar um ao outro? O dever de Alexandre para com Deus era claro. Tinha de consolidar a igreja. A re cordao do Grande Cisma, setenta e cinco anos atrs, em que tinha havido dois Papas e duas igrejas - ambas fracas - fortalecia a sua resoluo. As cidades de Itlia que pertenciam igreja eram na altura governadas por tiranos q ue pensavam mais em engordar os cofres da respectiva famlia do que em pagar a sua renda Santa Igreja que santificava o seu poder. Os reis tinham utilizado a igreja como instrumento no sentido de buscarem o poder para si prprios. A salvao das almas imortais da humanidade ficava no esquecimento. At os ricos reis de Espa nha e Frana sonegavam os seus rendimentos da igreja quando estavam descontentes com o Papa. Atreviam-se! E se a Santa Igreja retirasse a bno ao seu poder? De facto , as pessoas que obedeciam aos reis faziam-no por acreditarem que eles eram ungidos por Deus e apenas o Papa, como representante da igreja e Vigrio de Cristo , podia confirmar essa bno. Alexandre sabia que tinha de continuar a estabelecer o equilbrio entre o poder dos reis de Frana e dos reis de Espanha. O temido Grande Conselho, convocado pelos reis, nunca mais deveria acontecer. A igreja e o Papa tinham de ter o poder secular de fazer cumprir a vontade de Deus. Em suma, um gr ande exrcito. Por conseguinte, Alexandre ponderou maduramente o seu poder como Pa pa. E formulou um plano. Logo a seguir sua coroao, nomeou o seu filho Csar cardeal. Ainda em criana, Csar tinh a recebido benefcios da igreja e fora-lhe conferido o ttulo de bispo, com um rendimento de milhares de ducados. Agora, conquanto Csar tivesse apenas dezassete anos de idade, com todas as paixes carnais e vcios da juventude, era de corpo e alma um adulto. Tinha licenciaturas tanto em Direito como em Teologia pelas Universidades de Perugia e Pisa e a sua tese era consider ada um dos mais brilhantes trabalhos acadmicos alguma vez apresentados. A sua gra nde vocao, porm, era o estudo da histria militar e da estratgia. Tinha efectivamente toma do parte em algumas pequenas batalhas, conseguindo distinguir-se numa delas. Estava bem adestrado na arte da guerra. Alexandre tinha sorte. Deus abenoara o se u filho com um esprito vivo, fora de vontade e uma ferocidade natural, sem a qual no era possvel sobreviver neste mundo cruel. Csar Brgia recebeu a notcia de que tinha sido nomeado cardeal da Santa Igreja Catlic a Romana quando era ainda estudante de Direito Cannico na Universidade de Pisa. A nomeao no era inesperada, visto ser filho do novo Papa. Mas Csar Brgia no fico u contente com ela. certo que o tornaria mais rico, mas no fundo era um soldado; o seu desejo era comandar tropas em combate, assaltar castelos e sub jugar as fortalezas das cidades. E queria casar e ter filhos que no fossem bastar

dos como ele. Os seus dois amigos mais chegados e colegas, Gi de Mediei e Tila Baglio-ni, felic itaram-no e comearam logo a preparar uma festa nocturna, pois Csar teria de partir na semana seguinte para a sua investidura em Roma. Gi tinha j sido nomeado cardeal aos treze anos de idade, por intermdio do poder de seu pai, o governante de Florena, o grande Loureno o Magnfico. Tila Baglioni era o nico dos trs que no possua qualquer cargo religioso, mas era um dos herdeiros do ducado de Perugia. Ali na Universidade de Pisa no passavam os trs de alunos cheios de vivacidade; embora tivessem criados e guarda-costas, estavam to dos bem equipados para se protegerem a si prprios. Csar era um lutador emrito com a espada, o machado e o chuo, mas ainda no possua armadura de combate completa. Tinha uma fora fsica tremenda e era mais alto do que a maioria dos homens. Era brilhante nos estudos, o orgulho dos seus mentores. Mas tudo isso era de esp erar do filho do Papa. Gi era bom aluno, mas fisicamente no se impunha. Era tambm espirituoso, mas guardav a-se de o ser com os dois amigos. Mesmo aos dezassete anos, a determinao de Csar causava um temor reverencial aos amigos. Tila Baglioni, em contrapartida, era um grande ferrabrs, atreito a frias cruis quando de tectava uma ofensa. Nessa noite juntaram-se os trs para comemorar numa casa de campo da famlia Mediei s portas de Pisa. Atendendo recm-anunciada imposio do barrete cardinalcio a Csar, tratou-se de uma funo discreta, um pequeno banquete com seis cortess apenas. Fizeram um jantar frugal de carneiro, vinho, umas quantas doarias e conversa ligeira e agradvel. Foram-se deitar cedo, pois tinham resolvido que no dia seguinte, antes de regres sarem s suas casas - Gi Mediei a Florena e Csar Brgia a Roma -iriam todos a Perugia com Tila Baglioni para um grande evento festivo. O primo direito de Tila ia casar e a tia, a duquesa Atalanta Baglioni, tinha-lhe enviado um pedido espe cial para estar presente. Pressentindo uma certa tenso no pedido, Tila concordou em ir . Na manh seguinte partiram os trs para Perugia. Csar montava o seu melhor cavalo, pr esente de Afonso, o duque de Ferrara. Gi montava uma mula branca, pois no era bom cavaleiro. Tila, sua maneira de ferrabrs, montava um cavalo de batalha cu jas orelhas tinham sido aparadas de forma a dar-lhe uma aparncia feroz. Juntos, cavalo e cavaleiro eram esmagadores. Nenhum deles vestia armadura, embora estive ssem os trs armados de espadas e adagas. Eram acompanhados por uma companhia de trinta homens armados e protegidos por leves armaduras ao servio de Csar, que enve rgavam as suas cores pessoais, amarelo e escarlate. A cidade de Perugia ficava em caminho entre Pisa e Roma, uma tirada apenas da co sta para o interior. A famlia Baglioni e a prpria cidade de Perugia eram ferozment e independentes, apesar do facto de o papado a ter reivindicado como um dos seus E stados. Csar tinha f na sua prpria habilidade e dotes fsicos, mas mesmo assim nunca se teria atrevido a visit-la a no ser sob a proteco de Tila. Agora ansiava por desfrutar da alegria de um casamento antes de assumir as suas obrigaes em Roma. Perugia era um local que tinha tanto de terrvel como de belo. A sua fortaleza, qu e assentava numa enorme colina, era praticamente inexpugnvel. Quando os trs jovens entraram na cidade, verificaram que as igrejas e palcios esta vam ornamentados para o casamento, com as esttuas cobertas de tecidos dourados. Csar conversava animadamente, gracejando mesmo com os amigos; tomou meticulosamen te nota das fortificaes e divertiu-se a conge-minar planos para tomar a cidade de assalto. Quem governava Perugia era a viva, a duquesa Atalanta Baglioni. Bonita ainda, era clebre pela ferocidade com que governava, servindo-se do filho, Netto, como seu comandante militar. O seu mais ardente desejo era ver o sobrinho, Torino, casado com Lavina, uma das suas damas da corte preferidas. Estava convicta de que se p

odia contar com Torino para apoiar o domnio da famlia Baglioni. Todos os diversos ramos do fisicamente poderoso cl Baglioni se juntaram nos terre nos do castelo. Havia msicos a tocar e pares a danar na grande festa. Houve combat es e justas. Csar, que se orgulhava da sua fora, aceitou todos os desafios e venceu t odas as competies. Quando a noite caiu o cl Baglioni recolheu-se na fortaleza, enquanto Gi, Csar e Til a se reuniam nos aposentos de Tila para uma derradeira rodada. Era quase meia-noite e estavam tontos do vinho, quando ouviram brados e gritos a ressoar por todo o castelo. Sobressaltado, Tila ps-se imediatamente em p de um salto e tentou precipitar-se para fora do quarto, de espada na mo, mas Csar reteve -o. - Deixa-me ver o que se passa. Podes correr perigo. Volto j. Mal Csar ouviu os gritos, percebeu instintivamente que tinha ocorrido qualquer gr ande traio. Ao deixar os aposentos de Tila, segurava a espada junto ao flanco. Embora os membros do cl Baglioni tivessem fama de assassinos, sabia que eles no se atreveriam a matar o filho de um Papa. Csar atravessou calmamente os corredores do castelo por entre os gritos, que continuavam a fazer-se ouvir. Deu consigo en trada da cmara matrimonial. Havia sangue por todo o lado. As esttuas da Virgem Maria, o retrato do Menino Jes us, os lenis e fronhas brancas do leito matrimonial - at o dossel - estavam empapados de sangue. E no solo jaziam os corpos dos noivos, Lavina e Torino, com as camisas de noite manchadas de vermelho e perfuraes de espada atravs do tecido e da carne, com ferimentos mortais na cabea e no corao. Por sobre eles estava Netto com quatro homens armados, todos eles com espadas es carlate. A me de Netto, a condessa Atalanta, gritava blasfmias ao filho bem-amado. Enquanto Netto procurava acalm-la, Csar parou escuta. O filho estava a explicar me: - Mamma, o Torino era demasiado poderoso e a famlia dele andava a conspirar para te destronar. Matei todos os membros do cl. A seguir tentou tranquilizar a me, dizendo-lhe que, embora tivesse que ser depost a e tornar-se ele o governante, conservaria sempre uma posio de honra no seu governo. Ela esbofeteou-o. - Uma traio de um filho! - gritou. - Abre os olhos, Mamma. No foi s o Torino, mas tambm o primo Tila, que conspirou co ntra ti - insistiu Netto. Csar ouvira j o bastante. Saiu dali e regressou rapidamente aos aposentos de Tila. Ao ouvir o que sucedera, Tila enfureceu-se. - Intrigas, so tudo intrigas! - gritou. - O filho da me do meu primo, Netto, est a tentar usurpar a coroa prpria me. E projecta matar-me a mim tambm. Csar, Tila e Gi barricaram a porta, aps o que saram pela janela at ao telhado do palci o, escalando as speras paredes de pedra. Csar e Tila deixaram-se cair na escurido do ptio das traseiras, aps o que ajudaram Gi, que no era fisicamente fort e. Uma vez no solo, Csar teve de impedir Tila de tentar voltar ao castelo a fim de lutar com Netto. Finalmente conduziu-os aos campos onde a sua escolta e stava acampada, onde sabia que estaria a salvo devido aos seus trinta homens arm ados. O seu nico problema era Tila. Deveria ficar para salvar o amigo ou lev-lo at Roma, um lugar seguro? Csar colocou as alternativas a Tila, mas este recusou. Pediu unicamente a Csar que o protegesse durante o percurso at ao Palcio Comunal, no centro de Perugia, onde podia reunir os seus sequazes para defender a sua honra e restituir o castelo ti a. Csar anuiu, mas primeiro ordenou a dez homens armados seus que escoltassem Gi de Md icis de volta a Florena. A seguir, com os restantes homens, levou Tila Baglioni a o Palcio Comunal. Chegados ali, encontraram quatro homens armados, fiis apoiantes de Tila, sua espe

ra. Ele enviou-os imediatamente como mensageiros e ao alvorecer havia j mais de c em soldados sob o comando de Tila. Quando o sol nasceu, viram um exrcito de homens armados a cavalo chefiados por Ne tto atravessar a praa pblica. Csar advertiu os seus homens no sentido de no tomarem parte em batalha alguma. Depois ficaram a observar Tila cercar a praa com os seus homens e avanar sozinho para defrontar Netto. O combate no durou muito. Tila avanou directamente para Netto, travando-lhe o brao da espada, para a seguir o apunhalar na coxa com a adaga. Netto tombou do cavalo . Tila desmontou e, antes que Netto pudesse pr-se de p, empalou-o na espada. As trop as de Netto tentaram pr-se em fuga, mas foram capturadas. Nessa altura Tila montou no seu cavalo de batalha de orelhas aparadas e ordenou que trouxessem sua presena os inimigos capturados. Quinze deles foram deixados vivos. A maioria deles estavam feridos e mal podiam ter-se de p. Csar testemunhou a ordem de Tila para decapitarem os homens de Netto e cravarem a s cabeas nos baluartes da catedral. Ficou espantado diante da viso de Tila, o rstico estudante ferrabrs, que naquele preciso dia se transformara num impiedoso c arrasco. Com dezassete anos apenas, Tila Baglioni tinha-se tornado o Tirano de Perugia. Quando Csar chegou a Roma e se encontrou com o pai, contou-lhe a histria, pergunta ndo-lhe seguidamente: - Se a Virgem Maria a santa mais adorada em Perugia, por que so os de l to impiedos os? O Papa Alexandre riu-se. Parecia mais divertido do que horrorizado com a histria. - Os Baglioni so verdadeiros crentes - disse. - Acreditam no paraso. um imenso dom . De que outro modo pode um homem suportar esta vida mortal? Infelizmente, essa crena d tambm aos homens coragem para cometerem grandes crimes em nome do bem e de Deus. O Papa Alexandre no tinha amor ao luxo s para si. O seu palcio, o Vaticano, tinha d e evocar os prazeres abrangentes dos prprios cus. Compreendia que at os que eram espiritualmente elevados se deixavam impressionar pelos ricos e mundano s adornos de Deus, tal como a Santa Igreja Catlica o representava. A gente comum aceitava a figura do Papa como Vigrio de Cristo, infalvel e venerado, mas os reis e prncipes tendiam a ser mais dbeis na sua f. Os de sangue nobre tinham de ser convencidos com ouro e jias, sedas e ricos brocados, pela enorme mitra que o Papa punha na cabea e pelo opulento tecido das vestes papais, pelos bordados a ouro e prata das suas casulas e capa, velhos de sculos, amorosamente conservados e com um valor para alm do imaginvel. Uma das salas mais grandiosas do Vaticano era o enorme Salo dos Papas: milhares d e metros quadrados de paredes laboriosamente decoradas e tectos magnificamente pintados que encerravam a promessa da vida eterna para os homens de virtude. Era neste salo que o Papa recebia aqueles que vinham em peregrinao de todos os pontos da Europa, com ducados na mo, implorando uma indulgncia plenria. Estavam ali os ret ratos de Papas famosos a coroar grandes reis como Carlos Magno, e bem assim Papas a chefiar as Cruzadas e a suplicar Virgem que intercedesse pela humanidade . Em todos esses retratos transparecia que aqueles grandes reis deviam o seu poder ao Papa que os ungia. Este era o seu salvador terreno. Os reis, de cabeas curvad as, ajoelhavam diante do Papa, cujos olhos se erguiam para os cus. Foi aos seus aposentos privados na antecmara do Grande Salo do Vaticano que Alexan dre nessa altura chamou o seu filho Joo. Estava na altura de lhe dar a conhecer que o seu destino como parte da nobreza espanhola estava iminente. Joo Brgia era quase da altura de Csar, mas de compleio mais franzina. Tal como o irmo e o pai, era um homem atraente, mas com uma diferena. Tinha os olhos ligeiramente oblquos e os malares altos dos seus antepassados espanhis. Tinha a te z bronzeada das longas horas a cavalgar e a caar, mas havia muitas vezes uma expresso de suspeita nos seus olhos negros bem separados. A sua grande desvantage m era de longe no possuir nada do fascnio de

Csar ou Alexandre. Os seus lbios escuros crispavam-se frequentemente num sorriso cn ico, mas isso no se passava agora, ao ajoelhar diante do pai. - Como posso servir-te, Pap? - perguntou. Alexandre sorriu afectuosamente a este seu filho. Era, de facto, este jovem - co mo aquelas almas no limbo, perdidas e confusas - que mais precisava da sua orien tao para alcanar a salvao. - Chegou o momento de assumires a responsabilidade que te foi deixada quando o t eu meio-irmo, Pedro Lus, morreu. Como te foi dito, ele legou-te o seu ducado e o seu ttulo de duque de Ganda. Na altura da sua morte estava noivo de Maria Enrquez , prima do Rei Fernando de Espanha, e eu, como teu pai - e como Santo Padre - decidi honrar esse compromisso, para garantir a nossa aliana com a Espanha recmunificada e certificar a casa de Arago da nossa amizade. Por conseguinte, dentro de um curto perodo de tempo, irs para Espanha reivindicar a tua real noiva. Compre endes? - Sim, Pap - disse ele, mas fez um ar carrancudo. - Ests descontente com a minha deciso? - perguntou o Papa. - uma vantagem para ns e para ti. A famlia tem fortuna e posio e ns beneficiaremos politicamente com esta aliana. Alm disso, h um grande castelo espanhol em Ganda e muitos ricos ter ritrios que agora passaro a pertencer-te. - Terei riquezas para levar comigo, de modo que eles possam ver que tambm eu tenh o de ser respeitado? - perguntou Joo. Alexandre franziu o cenho. - Se queres ser respeitado, tens de ser piedoso e temente a Deus. Tens de servir fielmente o rei, honrar a tua mulher e abster-te de jogos a dinheiro e jogos de azar. - Mais nada, Pai? - perguntou sardonicamente Joo. - Quando houver mais alguma coisa, voltarei a mandar-te chamar - retorquiu secam ente o Papa Alexandre. Raramente se aborrecia com este filho, mas naquele moment o deu por si extremamente irritado. Tentou recordar a si prprio que Joo era jovem e no tinha faro para a diplomacia. Quando tornou a falar, foi com um calor forado. - Entretanto, goza a vida, meu filho. Ela vai ser uma grandiosa aventura, se a a bordares como deve ser. No dia em que Csar Brgia ia ser ordenado cardeal da Santa Igreja Catlica Romana, a enorme capela da Baslica de S. Pedro estava a abarrotar de nobreza elegantemente vestida. Todas as grandes famlias aristocrticas de Itlia estavam presentes. De Milo viera o trigueiro Ludovico Sforza, "II Moro", e o seu irmo, Asc-nio. Ascnio Sforza, agora vice-chanceler de Alexandre, envergava as opulentas vestes eclesisticas de brocado de marfim e o barrete vermelho de cardeal. Todos os prese ntes na baslica superlotada murmuraram perante aquela viso. De Ferrara vinham os dEste, uma das famlias antigas mais rgias e conservadoras de Itlia. A sua indumentria, singelamente preta e cinzenta, fazia sobressair as deslumbrantes pedrarias que traziam ao pescoo. Tinham empreendido a dificultosa j ornada no apenas para mostrarem o seu respeito, mas para causarem boa impresso junto do Papa e do seu novo cardeal... porque haviam de precisar dos seus favore s. No houve, contudo, quem fizesse voltar mais abruptamente as cabeas da multido do qu e o jovem que caminhava atrs deles. Da ilustre cidade de Florena, Piero de Mediei, solene e autocrtico, trazia um gibo verde-esmeralda bordado com umas fantst icas rodas de ouro de vinte e dois quilates que lhe faziam incidir um fulgor luminoso em todo o rosto, conferindo-lhe quase uma aparncia de santidade. Ao perc orrer a longa nave central, tomava a dianteira a sete dos seus orgulhosos parent es, incluindo o irmo, Gi de Mediei, grande amigo de Csar. Piero representava agora o po der em Florena, mas o que constava era que a morte do pai, Loureno o Magnfico, representara efectivamente o fim do controlo dos Mediei sobre a cidade. Corriam rumores de que no tardaria que o jovem prncipe fosse destronado e o governo dos Mediei chegasse ao fim.

Da cidade de Roma, tinham vindo quer os Orsini quer os Colonna. Inimigas figadai s havia muitas dcadas, as duas famlias estavam momentaneamente em paz. Tiveram, porm, o cuidado de sentar-se em lados opostos da baslica. E tinham boas razes para isso: uma sangrenta luta entre as duas tinha desbaratado a coroao de um anterior cardeal. Na fila da frente, Guido Feltra, o poderoso duque de Urbino, falava baixinho com o mais astuto adversrio do Papa, o cardeal Julio delia Rovere, sobrinho do faleci do Papa Sisto IV e presentemente legado papal em Frana. Feltra chegou-se mais ao cardeal. - Desconfio que o nosso Csar mais soldado que estudioso - segredou. - Daria um di a um grande general, aquele rapaz, se no estivesse destinado a ser Papa. Delia Rovere eriou-se. - Como o pai, no se pode dizer que esteja acima das questes da carne. E tambm um bo m libertino noutros aspectos. Luta com touros e desafia os camponeses em feiras locais. muito imprprio... Feltra acenou afirmativamente. - Disseram-me que o cavalo dele acaba de ganhar o Plio em Siena. O cardeal delia Rovere pareceu contrariado. - Mais com batota que com honra. Mandou o cavaleiro desmontar perto do fim, o qu e deixou o cavalo mais leve e mais veloz. Claro que o resultado foi objecto de p rotesto. No obstante, manteve-se. Feltra sorriu. - Que estranho... Delia Rovere, porm, fez um ar carrancudo e disse: - Presta ateno ao meu aviso, Guido Feltra. Est possudo pelo diabo, este filho da igr eja. Julio delia Rovere era actualmente um inimigo jurado dos Brgia. O que lhe aumentav a a clera, mais ainda do que a sua eleio frustrada, era a quantidade de cardeais pr-Brgia que o papa Alexandre acabava de designar. Mas a falta de comparncia quela c erimnia seria impensvel e os olhos de delia Rovere estavam firmemente postos no seu futuro. De p no altar, o Papa Alexandre VI, alto e largo de ombros, constitua uma viso alta neira e hipnotizante. A declarada teatralidade das suas vestes brancas, realada pela estola de opus anglicanum escarlate e dourada conferiam-lhe uma presena impo nente. Naquele momento os seus olhos cintilavam de orgulho e segurana: ei-lo que reinava, sozinho e infalvel, a partir daquela imensa casa que Deus edificara havi a sculos sobre o tmulo de S. Pedro. Quando o potente rgo fez estrondear um triunfante Te Deum - o hino de louvor ao Se nhor -, Alexandre deu um passo em frente, levantou o barrete cardinalcio no ar com ambas as mos e, com uma sonora bno entoada em latim, colocou-o solenemente na cabea do filho, que estava ajoelhado diante dele. Csar Brgia baixara os olhos ao receber a Sagrada Bno. A seguir ergueu-se, revelando u ma figura altiva e imponente, quando dois idosos cardeais lhe puseram sobre os ombros largos a tnica prpura do cargo. Quando acabaram de o fazer, ele adiantou -se e juntou-se ao Papa. Os dois religiosos viraram-se para a congregao. Csar era sinistramente belo e vigorosamente constitudo. Era ainda mais alto do que o seu macio pai, com um rosto anguloso e malares proeminentes. O seu longo nariz aquilino era to perfeito como o de uma escultura de mrmore, e os seus olhos castanhos-escuros irradiavam inteligncia. Um murmrio percorreu a multido. Na ltima fila sombria da baslica, porm, sentado sozinho num banco reservado, estava um homem muito gordo opulentamente vestido de prata e branco: Gaspare Malatesta , o Leo de Rimini. Malatesta tinha uma pendncia com o Papa espanhol, relacionada com um jovem que fora parar ao seu porto, assassinado e amarrado a um burro. Que importncia dava ele a um Papa e s suas ameaas? Nenhuma! Que importncia dava ele a es te Deus? Nenhuma! O Leo no acreditava em nada disso. Alexandre no passava de um homem, e os homens podem morrer. O Leo cedeu imaginao recordando novamente o ter vertido tinta nas pias de gua benta, como fizera durante a temporada

da Quaresma, para manchar as delicadas vestes do cardeal e dos seus convidados a fim de os trazer a todos de volta terra. A ideia seduzia-o, mas agora tinha coi sas mais importantes a tratar. Recostou-se no assento, sorrindo. Atrs dele, oculto nas sombras, Don Michelotto estava de p, vigiando. Quando as glo riosas notas finais do grande Te Deum recrudesceram de intensidade, num crescend o ensurdecedor, o homem baixo e de constituio robusta envergando roupa escura desliz ou sem ser visto para o estreito e escuro espao atrs de Gaspare Malatesta. Silenciosamente, passou um garrote pela cabea de Gaspare e, com um nico movimento fluido, puxou-o, apertando o letal n corredio volta do pescoo do homem gordo. O Leo de Rimini ofegou, com a respirao cortada na garganta pelo aperto da corda. Te ntou debater-se, mas os seus msculos, mngua de sangue e oxignio, crisparam-se desajeitadamente. As ltimas palavras que ouviu, medida que a escurido lhe apagava todos os pensamentos do crebro, foram-lhe sussurradas ao ouvido: - Uma mensagem do Santo Padre. A seguir o estrangulador juntou-se sub-repticiamente multido, to rapidamente como surgira. Csar Brgia seguiu atrs do pai, o Papa, pela nave fora; na sua esteira vinham a me de Csar, Vanozza, a irm, Lucrcia, e os irmos, Joo e Godo-fredo. Atrs deles vinham outros celebrantes da famlia. Passaram todos pelo banco reservado da ltima fila da baslica sem prestar ateno ou fazer qualquer comentrio. Ali, Gaspare Malatesta tinha o queixo tombado sobre a imensa barriga, como se dormiss e. Por fim, vrias mulheres pararam e apontaram para aquela viso cmica e a cunhada de G aspare, humilhada por aquilo que julgava ser mais uma das suas brincadeiras, debruou-se sobre ele para o acordar. Quando o pesado corpo de Gaspare tombou na n ave, com os olhos esbugalhados a fixarem cegamente o magnfico tecto da baslica, soltou um grito. O desejo de vingana do cardeal Julio delia Rovere atingiu o grau de obsesso. Muitas vezes acordava de noite gelado e a tremer, pois Alexandre tinha invadido o seu sonho. E deste modo, ao rezar de manh as suas oraes, ajoelhado na capela sob o olhar vigilante das gigantescas esttuas de mrmore de misericordiosos santos e retratos profusamente coloridos de santos mrtires, congeminava a destruio do Papa . No era apenas a derrota de delia Rovere na sua aspirao ao papado que animava estes sentimentos, embora tivesse sem dvida o seu papel. Era a sua convico de que Alexandre era no ntimo um homem imoral. O fascnio bonacheiro e o carisma do Papa pareciam tornar aqueles que o cercavam in diferentes importncia de salvar almas e impotentes para resistir medida que ele colocava os filhos em posies da alta hierarquia da igreja. Muitos dos card eais e a maioria dos reis, bem como os cidados de Roma, perdoavam-lhe os excessos ; pareciam apreciar as suas gigantescas procisses, bailes, banquetes, espectculos e requintadas festividades, que esbanjavam dinheiros que poderiam ser mais bem empregados para defender os Estados Papais e deslocar os exrcitos da igreja para novos territrios. Em contraposio ao amvel Papa Alexandre, delia Rovere era um homem impaciente, de gni o violento, que nunca parecia feliz a no ser nas caadas ou na guerra. Trabalhava incessantemente e no podia tolerar o jogo fosse sob que forma fosse. Era devido a este defeito de carcter que se considerava um homem virtuoso. No gostava grandeme nte de nada ou de ningum, embora tivesse trs filhas. E, em toda a sua vida, s uma vez a mara verdadeiramente. O cardeal delia Rovere tinha uma postura de uma certa dignidade, que seria tranq uilizadora, no fora o brilho de fanatismo dos seus grandes olhos escuros. O porte hirto da sua volumosa cabea, de vigorosos malares quadrados, fazia do seu rosto u ma tela de linhas e ngulos rgidos. Raramente sorria para mostrar a beleza dos seus dentes pequenos e regulares e s a cova do queixo lhe conferia brandura. Era

um rosto situado na Idade Mdia, um retrato vivo do dia do Juzo Final. At a ptrea configurao quadrada do seu corpo dava mais a impresso de opinio inflexvel do que de f ora. Que ele possua coragem e inteligncia, ningum contestava. No era, contudo, particularmente querido, devido sua linguagem rude e insultuosa, que co ntrastava vivamente com a elegncia fcil do Papa. No obstante, era um inimigo temvel. Nas muitas missivas de delia Rovere ao rei francs Carlos, ao rei Ferrante, de Npol es, e a outros, acusava constantemente Alexandre de praticar a simo-nia - compra r o cargo papal -, de vigarices, de suborno, nepotismo, cupidez, gula e todo o gner o de pecados carnais. O facto de ele prprio ter cometido muitos dos mesmos pecado s de que acusava Alexandre no parecia alterar de modo nenhum o seu juzo. E algumas das suas acusaes eram verdadeiras. A seguir eleio, Alexandre tinha entrega do valiosos castelos aos cardeais que o haviam apoiado e concedera-lhes as mais importantes posies no Vaticano. Ascnio Sforza recebera o cargo de vice-chan celer porque contribura para cimentar a posio do Papa na ltima votao. Recebera tambm um castelo, igrejas e diversos feudos. Constava que na escurido da noite anterior votao se tinham visto dois burros a transportar pesados sacos de prata do palcio do cardeal Rodrigo Brgia para o palcio do cardeal Ascnio Sforza. O voto do cardeal Antnio Orsini garantiu duas cidades com o valor de milhares de ducados e houve outros cardeais que receberam cargos eclesisticos ou benefcios e feudos. Ao prprio Julio delia Rovere foram concedidos o papel de legado do Papa em Avinho, a grande fortaleza de stia e o porto adritico de Senigallia, um cas telo e outros cargos, bem como o cano-nicato de Florena. Esta prtica de distribuio de benefcios e territrios no era nova. Era habitual os Papas doarem os seus bens a outros a seguir eleio, pois de outra forma os seus castelos e outras propriedades seriam imediatamente pilhados pelos cidado s de Roma. E quem seria mais lgico recompensar do que aqueles que tinham mostrado a sua lealdade deitando o seu voto por ele? Assim, o facto de delia Rovere receb er tais benefcios era mais um testemunho da generosidade de Alexandre, pois era consebido que ele dera o seu voto a si prprio. A acusao de simonia, porm, era afrontosa. De facto, o cardeal delia Rovere provinha de uma famlia mais rica e tinha de longe mais ligaes importantes do que Rodrigo Brgia. Se era possvel o cargo de Papa ser comprado e a eleio podia ser asseg urada por meio de presentes liberais, delia Rovere poderia facilmente ter gasto mais do que Alexandre e o resultado ter-se-ia alterado. Nessa altura, com o rancor a sobrepor-se a toda a razo e sentido poltico, Julio del ia Rovere, acompanhado por outros cardeais dissidentes, projectou rogar ao rei Carlos de Frana a convocao de um Conselho Geral. Muitos anos antes, um Conselho Geral podia impor ou mesmo depor um Papa; constit udo por cardeais, bispos e dirigentes laicos, esta assembleia fora outrora utiliz ada para contrabalanar o poder e limitar a supremacia do papado. Tinha-se tornado, po rm, uma arma extinta desde que Pio II a deitara abaixo trinta anos atrs. Mesmo assim, a viso do novo Papa a coroar o seu filho Csar cardeal afrontou de tal forma delia Rovere, que ele e os seus aliados procuraram insuflar nova vida ao conceito de Conselho Geral como meio de destruir Alexandre. Querendo distanciar-se, delia Rovere deixou Roma pouco aps a coroao de Csar, retiran do-se para a sua sede oficial em stia a fim de dar incio ao seu ataque a Alexandre. Uma vez estabelecidas as suas alianas e postos os seus planos em ord em, deslocar-se-ia a Frana a fim de colocar-se sob a proteco do rei Carlos. Aps ter posto os destinos dos seus filhos em movimento, o Papa Alexandre VI sabia que tinha de comear a firmar a posio da filha no seu grandioso plano. Ponderou cuidadosamente o que deveria fazer. Lucrcia no era ainda uma mulher, pois tinha ap enas treze anos, mas ele no podia esperar mais. Tinha de prometer d-la em casament o a Giovanni Sforza, duque de Pesaro. Tinha-a j prometido a dois jovens espanhis qua ndo era cardeal. Porm, a sua posio poltica mudara desde que se tornara Papa

e tinha de elaborar planos meticulosos a fim de garantir a aceitao de Milo. As suas anteriores promessas aos dois jovens de Espanha tinham de ser quebradas to amigavelmente quanto possvel. Lucrcia era o activo mais valioso de que ele dispunha nas suas alianas matrimoniai s. E o jovem Giovanni, de vinte e seis anos de idade, que acabava de enviuvar, tendo a mulher morrido de parto, era uma perspectiva natural. Tinha de agir pron tamente, pois o tio de Giovanni, II Moro, era o homem mais poderoso de Milo. Tinh a de fazer amizade com ele antes que ele alinhasse com qualquer dos reis estrangei ros de Espanha ou Frana. Alexandre sabia que, se no fosse capaz de unir as muitas cidades-estados feudais numa s Itlia governada pelas leis da Santa S, os brbaros turcos - os Infiis -as conquistariam indubitavelmente. Se lhes fosse dada oportunidade, eles avanari am em direco aos territrios romanos. Perder-se-iam imensas almas e inmeros rendimentos escapariam nica verdadeira igreja. Mas, o que era mais importante, se ele no fosse capaz de manter a lealdade do povo e proteger Roma da invaso de estrangeiros, se no conseguisse usar o papado para incrementar o poder da Sant a Madre Igreja, outro cardeal - sem dvida Julio delia Rovere - ocuparia o seu lugar como Papa e toda a sua famlia estaria em grave risco. Era certo e sabido qu e os acusariam de heresia e os torturariam a fim de se verem livres deles. A for tuna em propriedades pela qual trabalhara com tanto afinco, durante tantos anos, seri a roubada e ficariam sem nada. Tratava-se de um destino muitssimo pior do que aqu ele que a sua encantadora filha estava prestes a suportar. Depois de passar uma noite em claro a andar de um lado para o outro nos seus apo sentos, ajoelhando no seu altar a rogar a orientao divina e ponderando o seu plano por todos os lados, mandou chamar os filhos: Csar, Joo e Lucrcia. Godofredo era ain da muito novo e no era o mais esperto dos rapazes. Esta estratgia s o confundiria. Quando estavam na companhia de estranhos, Lucrcia fazia uma reverncia ao pai, beij ava-lhe o anel e ajoelhava diante dele para mostrar o seu respeito, mas, sempre que estavam sozinhos, corria para ele e lanava-lhe os braos roda do pescoo, beijand o-o amorosamente. Ah, aquela doce criana tocava-lhe realmente o corao. Hoje, em lugar de retribuir-lhe o abrao, o Papa Alexandre afastou-a de si e esten deu os braos at ela ficar de p, erecta, na sua frente. - Que foi, Pap? - perguntou ela, com uma expresso que revelava a sua surpresa. Fic ava desolada sempre que pensava que o pai estava descontente com ela. Aos treze anos de idade, era alta para rapariga e uma verdadeira beldade, de tez to alva co mo a porcelana e uns traos to delicados que se diria terem sido pintados por Rafael. Com uns olhos claros que cintilavam de inteligncia, a rapariga flutuava g raciosamente de cada vez que se movia. Lucrcia era a luz da vida do pai; quando ela estava presente, era muito mais difcil ao Papa pensar em escrituras e estratgi a. - Pap - repetiu impacientemente Lucrcia -, que foi? Que fiz eu que te desagradasse ? - Tens que casar em breve - limitou-se a ele a dizer. - Oh, Pap - tornou Lucrcia, caindo de joelhos -, no te posso deixar j. Assim no viver ei. Alexandre ps-se de p e levantou a filha do cho, apertando-a contra si e confortando a chorosa criana. - Pronto, pronto - sussurrou. - Tenho de fazer esta aliana, Lucrcia, mas isso no qu er dizer que tenhas de partir j. Vamos, enxuga as lgrimas e deixa o Pap explicar. Ela sentou-se aos seus ps num coxim de ouro e ps-se escuta do que ele dizia. - A famlia Sforza, de Milo, muito poderosa e o sobrinho de II Moro, o jovem Giovan ni, acaba de perder a mulher, que morreu de parto. Ele concordou com uma aliana matrimonial. Bem sabes que o Pap quer o melhor para todos ns. E j tens idade para c ompreender que, sem estas alianas com as grandes e poderosas famlias estabelecidas ,

o meu reinado como Papa no ser duradouro. Nessa altura estaremos todos em perigo e isso uma coisa que eu no posso permitir. Lucrcia curvou a cabea e mostrou com um aceno que compreendia. Parecia muito novin ha. Quando terminou, Alexandre ps-se de p e principiou a caminhar roda do grande salo, perguntando a si mesmo como havia de apresentar a sua nova proposta com toda a delicadeza. Por fim virou-se para a filha e perguntou: - J sabes como que se tm relaes com um homem? Algum to explicou? - No, Pap - disse ela e, pela primeira vez, sorriu-lhe perversamente, como tinha v isto fazer a muitas das cortess... Alexandre abanou a cabea de espanto perante aquela sua filha. Era toda emotiva, c omo a me, e apesar disso conseguia ser imensamente esperta e brincalhona, mesmo com a sua pouca idade. Fez um gesto aos filhos, Csar e Joo. Um e outro aproximaram-se e ajoelharam diante dele, curvando a cabea em sinal de respeito. - Levantai-vos, meus filhos - disse ele. - Temos de falar. Temos decises importan tes a tomar, pois o futuro de todos ns vai depender daquilo de que vamos falar hoje. Csar era ponderado e introspectivo, embora no to bonacheiro e jovial como a irm. Fero zmente competitivo desde a mais tenra infncia, fazia questo de vencer em tudo, servindo-se de quaisquer meios de que pudesse lanar mo. Joo, em contrapart ida, era mais sensvel ofensa pessoal, embora bastante insensvel quando tocava aos outros. Tinha um trao cruel e na maior parte das vezes mostrava uma ex presso sardnica. No possua nada que se parecesse com a graciosidade fcil de Lucrcia nem nada do carisma do irmo mais velho. Mesmo assim, Alexandre era-lhe mui to afeioado, pressentindo nele uma vulnerabilidade que Csar e Lucrcia no tinham. - Por que foi que nos chamaste aqui, Pap? - perguntou Csar, olhando pela janela. S entia-se cheio de energia e estava um belo dia; apetecia-lhe estar l fora, na cidade. - Hoje ao meio-dia vai haver na praa um bom carnaval a que devamos ir... Alexandre mudou-se para a sua cadeira favorita, ao canto do grande salo. - Sentai-vos, meus filhos, sentai-vos ao p de mim - ordenou-lhes brandamente. Sentaram-se os trs aos seus ps, em grandes almofadas de seda. Ele sorriu ao mesmo tempo que movia o brao por cima deles. - Esta a maior famlia de toda a Cristandade - declarou. - Vamos elevar-nos com os grandes actos que praticamos em prol da Santa Igreja Catlica Romana, salvaremos muitas almas e viveremos muito bem enquanto realizamos a obra de Deus. Mas, como qualquer de vocs sabe, isso implica sacrifcios. Tal como aprendemos com as vidas de muitos dos nossos santos... as grandes obras requerem grandes sacrifcios. - E fez o sinal da cruz. Olhou para Lucrcia, que estava sentada no tapete aos seus ps, encostada ao ombro d o seu irmo Csar. Ao lado dele, mas afastado dos dois, estava Joo, a arear uma nova adaga que lhe tinham dado. - Csar, Joo. Espero que vs ambos j tenhais tido relaes com uma mulher, no? Joo franziu o cenho. - Claro, Pap. Por que que hs-de perguntar semelhante coisa? - Uma pessoa deve obter o mximo de informaes possvel antes de tomar uma deciso import ante - respondeu ele. A seguir virou-se para o filho mais velho. - E tu, Csar? Alguma vez tiveste relaes com uma mulher? - perguntou. - Com muitas - respondeu Csar com simplicidade. - E elas ficaram satisfeitas? - perguntou a ambos os filhos. Joo carregou impacie ntemente o sobrolho. - Como hei-de eu saber? - perguntou, rindo. - Seria eu obrigado a perguntar? O Papa baixou a cabea e falou. - Csar, as mulheres com quem tiveste relaes ficaram satisfeitas? Csar, com um leve s orriso e um semblante franco, respondeu: - Suponho que sim, Pai - disse. - Porque todas elas pediram por tudo para me vol tar a ver. O Papa Alexandre olhou para a filha, que os observava com um misto de curiosidad

e e expectativa. A seguir desviou o olhar de novo para os filhos. - Qual de vs se dispor a ter relaes com a vossa irm? Nessa altura Joo pareceu enfadado . - Preferia ir para um convento, Pap - disse. Alexandre sorriu, mas disse: - s um jovem tonto. Lucrcia, porm, franzia agora a testa. - Por que que fazes a pergunta aos meus irmos sem ma fazeres a mim primeiro? - pe rguntou. - Se algum deles h-de ter relaes comigo, no deve a escolha ser minha? - inquiriu. Csar deu-lhe umas palmadinhas na mo para a tranquilizar e interveio: - Qual a razo de ser disto, Pap? Por que que fazes semelhante pedido? E no te preoc upa que vejamos as nossas almas condenadas ao inferno por semelhante acto? O Papa Alexandre levantou-se e caminhou pelos seus aposentos at ao arco do umbral da porta que ligava as grandes salas entre si, aps o que perguntou: - Nos vossos estudos no aprendestes nada acerca das grandes dinastias egpcias, nas quais os irmos se casavam entre si a fim de manterem a linhagem pura? No sabeis da jovem sis, que desposou o irmo, o rei Osris, o filho mais velho do Cu e da Terra? sis e Osris tiveram um filho chamado Hrus e constituram a grande Trindade, a que precedeu a Trindade Crist do Pai, Filho e Esprito Santo. Ajudaram os homens a escapar s ciladas do demnio e asseguraram que as boas almas ressuscitassem para a eternidade. A nica diferena entre eles e a Santssima Trindade que um deles e ra uma mulher. - Nesta altura sorriu para Lucrcia. - O Egipto foi uma das civilizaes mais avanadas da histria e bem podemos seguir-lhe o exemplo. - No pode ser essa a nica razo, Pai - observou Csar. - Eles eram pagos e tinham deuse s pagos. H qualquer coisa em que reflectiste que no nos disseste. Alexandre caminhou at junto de Lucrcia, afagou os longos cabelos louros da filha e sentiu um rebate de conscincia. No podia contar a nenhum deles a sua verdadeira reflexo: que compreendia o corao das mulheres. Sabia que o homem a que ela se entre gasse primeiro seria o homem que lhe conquistaria o amor e a lealdade. De facto, uma vez que se entregasse a um homem, oferecer-lhe-ia igualmente as chaves do se u corao e da sua alma. Tinha, porm, de encontrar maneira de assegurar que ela no oferecesse tambm as chaves do reino. E, por conseguinte, como Alexandre nunca p ermitiria que um estranho reclamasse o seu melhor territrio, tinha chegado a hora de ele prprio afirmar os seus direitos. - Somos uma famlia - disse aos filhos. - E a lealdade da famlia deve ter prioridad e sobre tudo e todos. Temos de aprender uns com os outros, proteger-nos uns aos outros e estar unidos antes de mais nada uns aos outros. Porque, se honrarmos es se compromisso, nunca seremos vencidos... mas, se fraquejarmos nessa lealdade, e staremos todos condenados. - Nessa altura o Papa voltou-se para Lucrcia. - E tu tens razo, minha filha. Porque neste caso a escolha tua. No podes escolher quem vais desposar, mas podes escolher agora quem ser o primeiro a ter relaes contigo. Lucrcia olhou para Joo e empinou a cabea recatadamente. - Antes queria ir para um convento do que ter relaes com o Joo. - A seguir virou-se para Csar. - Tens de me prometer que sers meigo, porque no amor, e no na guerra, que estamos envolvidos, querido irmo. Csar sorriu e fez uma vnia zombeteira. - Tens a minha palavra. E tu, minha irm, podes ensinar-me mais acerca do amor e d a lealdade do que eu aprendi at agora, e isso tambm me ser til. - Pap? - perguntou ela, voltando-se para o pai, com os olhos muito abertos. - Est ars l para garantir que tudo corre bem? Sem ti no serei suficientemente corajosa. Porque j ouvi histrias, tanto Jlia como s minhas aias. Alexandre olhou para ela. - Estarei l - disse. - Como estarei na noite em que oficialmente te casares. Porq ue no h contrato vlido sem testemunhas... - Obrigada, Pap - disse ela. Dando um salto para o abraar, perguntou: - Ds-me um ve stido novo e um anel de rubi como prenda desta solenidade? - Com certeza - respondeu ele. - At te dou dois... Na semana seguinte, Alexandre estava sentado no trono envolvido nas resplandecen

tes vestes de cetim branco, liberto do peso da tiara. Tinha na cabea apenas um pe queno barrete de cetim. O estrado bastante elevado sobre o cho, do lado oposto cama, es tava encostado a um pano de fundo de requintada beleza num dos quartos mais elab oradamente decorados dos recm-remodelados aposentos dos Brgia. Mandou chamar Csar e Lucrcia, ma s os criados foram instrudos no sentido de se retirarem at que Alexandre lhes fizesse sinal. O Papa observou os filhos enquanto se despiam. Lucrcia soltou uma risa-dinha quan do o irmo, Csar, se libertou finalmente da indumentria. Ele ergueu os olhos para ela e sorriu. Alexandre pensou como era estranho e de a lgum modo tocante que a nica ocasio em que observava verdadeira ternura no rosto do filho fosse quando estava com a irm. Se bem que em todos os outros casos ele f osse o agressor, com ela - mesmo aqui - parecia submetido ao seu poder. Lucrcia era um tesouro, e no apenas pela sua beleza, embora no houvesse seda mais d elicada do que os caracis que lhe emolduravam o rosto. Os seus olhos brilhavam to intensamente, que pareciam sempre albergar um segredo. Nessa altura o Papa per guntou a si mesmo o que seria que tanto os fazia brilhar. Ela tinha propores perfeitas, embora ainda fosse muito ligeiramente magra, com uns seios em boto e u ma pele macia e imaculada: um contentamento para os olhos, um perfeito sonho par a qualquer homem que a possusse. E seu filho Csar? Nenhum deus antigo do Olimpo possua uma estatura mais perfeita. Alto e vigoroso, era a imagem da fora na masculinidade jovem. Ah, tivesse ele as outras virtudes, para servi-lo mais eficientemente do que a ambio que o movia.. . Mas naquele momento o rosto de Csar adoou-se ao contemplar a irm de p sua frente. - Sou mesmo bonita? - perguntou Crezia ao irmo. E como ele acenasse que sim, volt ou a cabea para o pai. - Sou, Pap? Achas-me to bela como qualquer jovem que alguma vez viste? O Papa assentiu e sorriu levemente. - s bonita, minha filha. Verdadeiramente uma das mais belas criaes de Deus. Levantou devagar a mo direita, traando o sinal da cruz no ar, e ministrou uma bno. De pois ordenou-lhes que comeassem. O corao de Alexandre estava repleto de jbilo e gratido por aqueles filhos que to prof undamente amava. Imaginou que Deus Pai devia ter sentido aproximadamente o mesmo ao contemplar Ado e Eva no jardim. Mas passados uns momentos apenas de di vertimento, ficou intrigado com aquela ideia. Seria aquilo a hubris de que tantos heris pagos padeciam, interrogou-se, e voltou a persignar-se rapidamente, implorando perdo. Mas pareciam to inocentes, os seus filhos, to isentos de culpa, com os rostos jovens iluminados de curiosidade e prazer, que nunca mais voltariam a visitar um paraso assim. E no era esse o fim do homem e da mulher? Sentir a alegria de Deus? No tinha a religio provocado s ofrimento que chegasse? Era essa a nica maneira de honrar o Criador? O mundo dos homens estava demasiado cheio de traio; s aqui, no palcio do pai, na Santa S de C risto, os seus filhos se sentiriam alguma vez to seguros e protegidos. Era seu dever velar por isso. Estes tempos de grande prazer haviam de ajud-los a ultrapassar as provaes e canseiras com que haveriam de se deparar. O grande leito de penas estava coberto de lenis de seda e roupa delicada e, por co nseguinte, quando Lucrcia se deitou nele guinchou de satisfao. Com a masculinidade j excitada, Csar saltou prontamente sobre a irm, assustando-a. - Pap? - gritou ela. - Pap, o Csar est-me a magoar... o O papa Alexandre ps-se de p. - Csar, foi assim que aprendeste a ter relaes com uma mulher? Que pena! Falhei cert amente contigo, pois quem, se no eu, devia ter-te mostrado como trazer o cu terra? Csar levantou-se e postou-se ao lado da cama, de olhos coruscantes. Sentia-se rej eitado pela irm e censurado pelo pai, mas apesar disso era um jovem e por isso o seu ardor no arrefeceu. Alexandre abeirou-se do leito, ao mesmo tempo que Csar se afastava para o lado. - Vem c, meu filho - disse ao rapaz. - Vem c. Crezia, aproxima-te mais da borda da

cama. - Fez-lhe um gesto e ela deslocou-se cautelosamente na direco deles. A seguir, com a mo poisada na do filho, comeou a afagar o corpo da filha, lenta e ternamente. Primeiro acariciou-lhe o rosto, depois desceu pelo pescoo e percorreu -lhe os seios pequenos e firmes, ao mesmo tempo que instrua Csar: - No tenhas tanta pres sa, meu filho. Demora-te a apreciar a beleza. No h nada to requintado no mundo como o corpo de uma mulher, o cheiro de uma mulher ao entregar-se... de bo m grado. Porm, se avanares demasiado depressa, perdes a verdadeira essncia do acto do amor, e assustas as pobrezinhas... Lucrcia estava agora tranquilamente deitada, de olhos semicerrados, a respirao a ac elerar-se, enquanto sentia o prazer dos afagos da mo do irmo no corpo. Quando ele atingiu a barriga e comeou a descer, ela abriu os olhos e tentou gritar, mas a voz foi sufocada pelo tremor do corpo medida que onda aps onda de prazer a agitava at ao fundo da alma. - Pap? - sussurrou. - Pap? No pecado sentir tanto prazer? No vou para o Inferno, poi s no? - Achas que o Pap punha a tua alma mortal em perigo? - perguntou ele. O Papa Alex andre, ainda a guiar a mo de Csar, estava suficientemente prximo de Lucrcia para sentir o cheiro do seu hlito morno no rosto, e a intensidade da sua prpria re aco a ela amedrontou-o. De sbito deixou tombar a mo de Csar e disse numa voz rouca ao filho: - Agora possui-a, mas possui-a devagar. S um amante, s um homem, honra-a... mas po ssui-a. Abalado, virou rapidamente costas e atravessou o quarto para voltar a sentar-se no trono. Contudo, quando ouviu a filha gemer, quando ela gemeu de novo e outra vez ainda de prazer, sentiu repentinamente medo de si mesmo. O corao batia-lhe com fora e depressa de mais; comeou a sentir-se tonto. Nunca tinha experimentado uma emoo to intensa, uma tal excitao ao presenciar um acto carnal, e num breve instante p ercebeu. Compreendeu totalmente. Embora Csar pudesse resistir, pudesse ser salvo apesar disto, ele prprio - o Vigrio de Cristo na Terra - acabava de ver a serpente no jardim do Paraso. E tinha sido tentado. A cabea latejava-lhe perante a ideia de que, se alguma vez voltasse a tocar aquela criana, estaria ama ldioado para todo o sempre. Porque o prazer que sentia no era de ordem terrena, e no restavam dvidas de que significaria para ele a perda da graa. Nesse dia rezou ao Pai, ao Filho e ao Esprito Santo, para que nunca mais o deixas sem cair em tentao. "Livrai-me do mal", sussurrou fervorosamente e, quando voltou a erguer a vista, os seus dois filhos estavam deitados na cama, nus e esgotados. - Filhos - disse, com uma voz destituda de toda a fora. - Vesti a roupa e vinde te r comigo... E quando eles tornaram a ajoelhar diante dele, Lucrcia ergueu os olhos para o pai com lgrimas nos olhos. - Obrigada, Pai. No consigo imaginar entregar-me a outro homem da mesma maneira s em primeiro conhecer isto. Assustei-me imenso e contudo senti imenso prazer. A seguir virou-se para o irmo. - Meu irmo, agradeo-te tambm. No sou capaz de imaginar -me a amar algum como te amo neste momento. Csar sorriu, mas nada disse. E quando o Papa Alexandre baixou os olhos para os filhos, viu uma expresso no olh ar de Csar que o perturbou. No tinha pensado em alertar o filho para a nica armadilha do amor: o amor verdadeiro concede plenos poderes mulher e pe o homem e m perigo. E agora via que, embora este dia pudesse ter sido uma bno para a filha e fortalecesse a dinastia dos Brgia, poderia a seu tempo revelar-se uma mal dio para o filho. No dia em que estava previsto o futuro marido de Lucrcia, Giovanni Sforza, duque de Pesaro, chegar cidade de Roma, o Papa Alexandre organizou um grande cortejo comemorativo. Isto porque sabia que o tio de Giovanni, Moro, consideraria esse g esto um sinal de respeito, testemunho da sinceridade de Alexandre na sua aliana com Milo. Mas Alexandre tinha tambm outras consideraes em mente. Como Santo Padre compreendia os coraes e as almas do seu povo e sabia que este gostava de pompa. Ela

reafirmava-lhes a sua benevolncia, assim como a benevolncia do seu Pai Celeste, e ajudava a aliviar o torpor das suas vidas montonas e estpidas. Qualquer motivo de celebrao trazia uma nova esperana cidade e frequentemente impedia os mais desesp erados entre os cidados de se assassinarem uns aos outros por questes de lana-caprina. A vida dos cidados menos afortunados era to destituda de prazer que ele se sentia r esponsvel por proporcionar-lhes alguma pequena felicidade a fim de alimentar-lhes a alma. De facto, que outra coisa podia assegurar o seu apoio ao papado? Se as s ementes da inveja fossem repetidamente lanadas no corao dos homens que eram obrigad os a contemplar os prazeres dos menos merecedores mas mais afortunados, como podia um governante pedir-lhes lealdade? O prazer tinha de ser compartilhado, pois s de sse modo era possvel manter o desespero dos pobres sob controlo. Foi nesse dia clido e balsmico, um dia carregado do cheiro a rosas, que Csar, Joo e Godofredo Brgia se dirigiram a cavalo at s altas portas de pedra de Roma a fim de receberem o duque de Pesaro. A acompanh-los estava todo o senado romano e os embaixadores regiamente adornados de Florena, Npoles, Veneza e Milo, assim como os representantes de Frana e Espanha. O cortejo seguiria esta comitiva no seu regresso, passando pelo palcio do tio, As cnio Sforza, o vice-chanceler, onde o jovem duque permaneceria at noite do casamento. Continuaria depois pelas ruas at chegar ao Vaticano. Alexandre tinha d ado instrues aos filhos para passarem pelo palcio de Lucr-cia, a fim de lhe permitir ver o futuro marido. Embora o pai tivesse tentando dissipar-lhe os rece ios garantindo-lhe que aps o casamento ela podia ficar no seu prprio palcio, em Santa Maria in Prtico, com Jlia e Adriana, e no teria de ir para Pesaro durante um ano, Lucrcia parecia perturbada. E Alexandre nunca se sentia em paz quando a filha estava descontente. Os preparativos para o cortejo tinham levado muitas semanas, mas agora tudo esta va no seu lugar. Havia bobos de fatos de veludo verde e amarelo vivo, malabarist as que faziam rodopiar paus de cores alegres e atiravam berrantes bolas de pasta de papel ao ar, enquanto brigadas de flautas e trombetas, com um ritmo inebriante, faziam soar as suas notas musicais para animar as multides de cidados romanos que se tinham reunido ao longo do trajecto a fim de verem o duque de Pesaro que ia desposar a jovem filha do Papa... De manh cedo, porm, Csar tinha acordado de mau humor, com uma dor que lhe fazia lat ejar terrivelmente a cabea. Tentou escusar-se a ir receber o futuro cunhado, pois achava isso uma obrigao desagradvel, mas o pai nem queria ouvir semelhante coi sa. - Como representante do Santo Padre, no sers dispensado da tua obrigao a no ser que e stejas no leito de morte atacado pela peste ou pela malria - dissera severamente o pai, aps o que sara de rompante. Csar teria argumentado, no fosse a irm entrar no quarto para lhe dirigir uma splica. Tinha vindo a correr pelo tnel do seu prprio palcio mal ouvira dizer que ele estava doente. Nessa altura sentou-se na cama dele, esfregando-lhe suave mente a cabea, e perguntou: - Quem, seno tu, Chez, me dir a verdade acerca desse homem com o qual vou casar? E m quem mais posso eu confiar? - Que diferena h-de isso fazer, Crezia? - perguntou ele. -i Ests j prometida, e quan to a isso no posso fazer nada. Lucrcia sorriu ao irmo e correu os dedos pelo seu cabelo. Curvou-se para lhe beija r ternamente os lbios e sorriu. - Isto to difcil para ti como para mim? - inquiriu. - Porque eu no suporto a ideia de outro homem na minha cama. Hei-de chorar e tapar os olhos e, embora no possa impedi-lo de cumprir o contrato, recusar-me-ei a beij-lo. Juro que o farei, meu irmo. Csar inspirou profundamente e resolveu fazer o que a irm pretendia.

- Espero que ele no seja um animal, para bem de ns ambos - disse ele. - Caso contrr io terei de o matar antes sequer de ele te tocar. Lucrcia soltou uma risadinha. - Eu e tu vamos desencadear uma guerra santa - disse, satisfeita com a reaco de Csa r. - O Pap vai ter ainda mais que fazer do que j tem. Depois de matares o Giovanni, vai ter de pacificar Milo; a seguir Npoles h-de vir implorar uma aliana. I I Moro pode capturar-te e levar-te para a masmorra de Milo para te torturar. Enquanto o Pap se serve do exrcito do Papa para tentar resgatar-te, Veneza h-de ter decerto alguma coisa na manga para conquistar os nossos territrios. E Florena mandar os seus melhores artistas pintar retratos pouco lisonjeiros nossos, e os s eus profetas lanar sobre ns a maldio eterna! Riu-se com tanta vontade que caiu de costas na cama. Csar adorava ouvir a irm rir. Fazia-o esquecer que todos os outros existiam e apla cava at a sua raiva para com o pai. Nessa altura o latejar da cabea pareceu abrandar. E, sendo assim, aceitou ir... Mal Lucrcia ouviu a msica do cortejo que se aproximava, subiu as escadas a correr at ao segundo andar, dirigindo-se ao salo grande do castelo, a partir do qual se estendia a loggia, ou varanda, como a mo de um grande gigante, de dedos crispa dos. Jlia Farnese, que era amante do Papa havia mais e dois anos, ajudou Lucrcia a escolher um vestido de cetim verde-escuro com mangas de cor creme e peitilho c ravejado de jias. Depois penteou Lucrcia, puxando-lhe os caracis louros para o cimo da cabea e deixando umas quantas madeixas cair na testa e no pescoo a fim de realar o seu aspecto refinado. Jlia tinha tentado durante meses instruir Lucrcia sobre o que esperar na noite de npcias, mas Lucrcia no lhe prestava grande ateno. Enq uanto Jlia explicava com abundncia de pormenores a maneira de satisfazer um homem, o corao e a mente de Lucrcia iam direitinhos para Csar. Embora nunca tives se dito uma palavra a ningum, o seu amor por ele povoava todos os dias muitos dos seus pensamentos. Agora, ao caminhar para a varanda, Lucrcia Brgia surpreendeu-se ao ver as multides que a aguardavam. O pai tinha fornecido guardas para a protegerem, mas eles no a podiam salvar das ptalas de flores que a cobriram e ata-petaram a enorme vara nda. Sorriu e acenou aos cidados. Ao ver aproximar-se o cortejo, Lucrcia riu-se do bobo que passou diante dela e ba teu alegremente palmas quando os trombeteiros e flautistas tocaram as suas melod ias mais alegres. Depois, c de trs, viu-os. Primeiro o seu irmo Csar, elegante e nobre a cavalo na sua montada branca, de cost as direitas e expresso sisuda. Levantou a cabea a fim de olhar para ela e sorriu. Seguia-se Joo, que no reparou nela, curvando-se do cavalo para recolher as flores de mulheres da rua que chamavam por ele. O irmo mais novo, Godofredo, acenou-lhe com um sorriso apagado mas feliz. Atrs deles, viu-o: Giovanni Sforza. Tinha uma longa cabeleira negra e uma barba b em aparada, nariz delicado e uma estatura mais baixa e encorpada do que qualquer dos seus irmos. Sentiu-se constrangida e acanhada quando o viu pela primeira vez, mas, quando ele ergueu a vista para a varanda, refreou o cavalo e a cumprimento u, ela retribuiu-lhe com uma vnia como lhe tinham ensinado. Da a trs dias casaria e, enquanto o cortejo passava por ela a caminho de casa do p ai, mal podia esperar para ouvir o que Adriana e Jlia tinham a dizer acerca do seu noivo. Embora Adriana houvesse de consol-la e dizer-lhe que tudo correria bem, ela sabia que Jlia lhe diria a verdade. De regresso ao interior do palcio, Lucrcia perguntou-lhes: - O que que acharam? Acham-no um animal? Jlia riu-se. - Acho que ele bastante bem parecido, embora um bocado grande... Talvez grande d e mais para ti - implicou, e Lucrcia sabia exactamente onde ela queria chegar. Nessa altura Jlia abraou-a. - H-de servir muito bem. s pelo Santo Padre, e pelo Pai Celeste, que tens de casar . Tem pouco que ver com o resto da tua vida.

Quando estabelecera a sua residncia oficial no palcio papal, Alexandre ocupara uma srie de quartos nus construdos e abandonados havia muito e fizera deles os fabulosos aposentos dos Brgia. As paredes da sua sala de recepo privada, a Sala dei Misteri, estavam cobertas de grandes murais do seu artista preferido, Pinturicc hio. Num desses murais, estava representado o prprio Alexandre includo na Ascenso, como um dos raros escolhidos que viram a subida de Cristo ao cu. Envergando a sua grande capa cravejada de jias, poisou a tiara dourada no cho junto de si. Est de p, com os olhos volvidos aos cus, ao ser abenoado pelo Salvador que ascende. Noutros murais, exibiam-se semelhanas outros Brgia nos rostos de santos, mrtires e outras figuras religiosas mortas havia muito: Lucrcia, impressionantemente bela como uma Santa Catarina esbelta e loira; Csar, como um imperador num trono d oirado; Joo, como um potentado oriental; e Godofredo, como um inocente querubim. E em todos os murais deambulava o toiro vermelho a investir que era o smbolo da f amlia Brgia. Na porta do segundo aposento dos Brgia, Pinturicchio tinha pintado um retrato da Madonna, a Virgem Maria, em toda a sua serena beleza. A Madonna era a preferida de Alexandre entre as figuras sagradas, de forma que o artista tinha utilizado Jl ia Farnese como modelo, satisfazendo duas paixes de Alexandre com uma s pintura. Havia tambm o Salo da F, um quadrado de mil metros. Esta sala era abobadada, com fr escos a preencher as lunetas e medalhes do tecto. Havia um fresco para cada apstolo, todos eles a lerem um pergaminho aos vidos profetas que iriam espalhar a palavra da divindade de Cristo. Os rostos dos profetas eram os de Alexandre, Csar, Joo e Godofredo. Todas estas salas estavam sumptuosamente decoradas com requintadas tapearias e gu arnies de ouro. No Salo da F estava o trono papal, onde Alexandre se sentava para receber pessoas importantes. Encostados ao trono havia escabelos ornamentad os onde os nobres ajoelhavam para lhe beijar o anel e os ps, bem como divs nos quais aqueles que tinham poder se podiam sentar em audincias mais demoradas enqua nto elaboravam planos para futuras cruzadas ou discutiam quem deveria governar as cidades de Itlia e como. Naquela ocasio o duque de Pesaro, Giovanni Sforza, foi conduzido aos aposentos do Papa. Ajoelhou para beijar o santo p e seguidamente o anel sagrado do Papa. Fica ra imensamente impressionado com a beleza do Vaticano e com as riquezas que em brev e possuiria. De facto, juntamente com a sua jovem noiva viera um dote de trinta mil ducados, o suficiente para ele embelezar grande parte da sua casa em Pesaro e lh e proporcionar outros luxos. Quando o Papa Alexandre lhe deu as boas vindas e famlia, Giovanni pensou nos irmos da sua nova mulher. Dos dois mais velhos, sentia-se muito mais atrado por Joo do que por Csar; Godofredo era demasiado jovem para ser objecto de considerao. Cs ar no parecia nada acolhedor, mas Joo tinha prometido ao duque boas diverses na cidade antes do casamento e por conseguinte ele acabara por se persuadir de q ue aquilo podia no ser to mau como imaginara. Fossem quais fossem as circunstncias, evidentemente, nunca poderia ter discutido com o tio, Moro, caso contrrio Milo vol taria a apoderar-se de Pesaro e ele perderia o seu ducado to prontamente como o conquistara. Nessa tarde, depois de todos terem chegado ao Vaticano para o incio das festivida des, Csar desapareceu rapidamente. Abandonou o palcio a cavalo e saiu a galope de Roma para o campo. Quase no passara tempo nenhum com Sforza, e no entanto j det estava o filho da me. Era um rstico, um fanfarro e um pateta. Mais bronco que Godofredo, se que isso era possvel, e mais arrogante que Joo. Que faria a irm c om um marido assim? E que podia ele dizer-lhe quando voltasse a v-la? Com a mesma intensidade com que Csar antipatizava com aquele que brevemente seria seu cunhado, Joo sentia-se atrado por ele. Joo tinha amigos bem posicionados; o seu nico companheiro constante era o prncipe turco Djem, que era mantido como re fm pelo Papa a pedido do irmo de Djem, o sulto reinante. O sulto Bajazeto tinha feito uma combinao com o Papa Inocncio quando receara que as

Cruzadas crists planeassem destron-lo a pretexto de repor no trono o seu irmo, Djem. A troco de manter Djem refm no Vaticano, o Papa recebia quarenta mil d ucados por ano. Quando Inocncio morrera, o Papa Alexandre mantivera a promessa, tratando-o como um hspede honrado do palcio. De facto, que melhor maneira de enche r os cofres da Santa Igreja Catlica Romana do que aceitar dinheiro dos infiis turcos? Djem, de trinta anos de idade, tez escura e ar carrancudo para os cidados romanos , com o seu turbante e negro bigode arrebitado, insistia em vestir a sua indumen tria oriental no Vaticano, e no tardou que Joo, quando no se tratava de actos oficiais, principiasse a vestir-se como ele. Embora Djem tivesse quase o dobro da idade de Joo, comearam a ir juntos a todo o lado e o prncipe exercia considervel influncia sobre o mimado e protegido filho do Papa. Alexandre tolerava aquela amizade no apenas pelo rendimento que Djem proporcionava ao Vaticano, mas tambm porque a c ompanhia do prncipe parecia trazer um sorriso ao rosto habitualmente carrancudo de Joo. Mas Csar achava insuportvel estar na companhia de ambos. Na noite anterior ao casamento, Joo convidou Giovanni Sforza a acompanh-los a ele e Djem at cidade de Roma para visitarem as estalagens locais e irem para a cama com algumas prostitutas devassas. Giovanni anuiu imediatamente. Djem e o du que de Pesaro pareceram entender-se bem, trocando histrias e conversando jovialme nte enquanto comiam e bebiam copiosamente. Os cidados de Roma mantinham-se o mais lon ge possvel e no convidavamotrio a entrar nos seus estabelecimentos ou lares. Com as prostitutas o caso era bem diverso. Joo era-lhes familiar e muitas raziam pequenas apostas sobre quem seria capaz de ter mais vezes relaes com ele. Corriam boatos de que ele era amante de Djem, mas as cortess que ganhavam o po de cada dia tendo relaes com homens de posio elevada no se importavam, pois quando ele as visitava para seu prazer, pagava-lhes generosamente. Uma das raparigas que Joo mais frequentava tinha os seus quinze anos, uma longa c abeleira negra e pestanas encaracoladas. Chamava-se Avalona. Filha de uma das es talajadeiras, gostava verdadeiramente de Joo. Na noite em que os trs jovens do Vaticano foram ci dade, porm, Joo ofereceu Avalona primeiro ao cunhado e depois a Djem. Ambos foram para a cama com ela, no andar de cima, enquanto Joo assistia, embriagado de mais, porm, para pensar no que ela sentiria. Quando se dirigiu a ela esperando o costumado calor e afecto, ela, ao invs, virou-lhe costas e recusou-se a beij-lo. Joo, com a sua habitual sensibilidade irritadia, ficou irado ao pensar que ela gostava mais do cunhado do que dele. Esbofeteou-a por este insulto e ela rec usou-se a falar com ele. Joo amuou durante todo o trajecto de regresso ao palcio. Mas tanto Giovanni Sforza como o prncipe Djem passaram uma bela noite e mal deram pelo facto de Joo estar ofendido. O dia do casamento no tardou a chegar. Lucrcia estava sumptuosa, com um vestido de veludo vermelho debruado de peles e o cabelo loiro quase branco-oiro entranado e ornamentado com rubis e diamantes. Jlia Farnese envergava um vestido simples de cetim cor-de-rosa, que lhe iluminava a beleza plida. Quanto a Adriana, tinha escolhido um vestido de veludo azul-escuro, sem enfeites, de forma a no competir com o peitilho cravejado de rubis do vestido de Lucrcia. S o noivo, Giovanni Sforza, que trazia um grosso colar de ouro emprestado, o irmo Joo e o seu amigo Dj em envergavam roupa mais opulentamente elegante do que a dela. Traziam os trs turbantes de cetim creme e estolas de brocado de ouro, suficientemente ornados p ara ofuscarem, no apenas o vesturio da noiva, como tambm as vestes eclesisticas do Papa. Alexandre tinha escolhido o irmo Joo para a acompanhar ao longo da nave e ela sabi a que Csar estava zangado. No entanto, Lucrcia achava que era melhor assim, pois sabia que Csar nunca poderia entreg-la com afabilidade. Neste momento pergunt ava a si mesma se ele assistiria sequer, conquanto as ordens do pai lhe deixasse m poucas alternativas. Se houvesse discusso, ela sabia que Csar sairia a galope para o campo. Rezava, porm, para que desta feita isso no acontecesse, pois era Csar quem mais queria que l estivesse; era a ele que amava mais que tudo.

O casamento realizou-se no Grande Salo do Vaticano, perante as objeces dos chefes t radicionais da igreja e dos outros prncipes da igreja, que eram de opinio que os sales sagrados deviam ser ocupados apenas com assuntos oficiais da igreja. Porm o Papa queria Lucrcia casada no Vaticano, e assim foi. Num estrado disposto mesmo na parte dianteira da sala estava o trono do Papa, co m seis assentos de veludo cor de vinho a cada um dos lados para os doze recm-elei tos cardeais do Papa. Na capela privativa do Papa, que era muito mais pequena e espa rsa do que a Capela Principal de S. Pedro, tinha dado instrues para serem colocada s fileiras e mais fileiras de altos archotes dourados e prateados, a fim de ardere m diante das esttuas de enormes santos de mrmore que adornavam os flancos do altar . O bispo que presidia, envergando amplas vestes cerimoniais, com a mitra prateada a coroar-lhe a cabea, entoava as oraes em voz alta em latim e derramava bnos sagradas sobre os noivos. O incenso que ardia durante a bno parecia particularmente pungente. Tinha vindo do Oriente apenas uns dias antes, como presente do irmo do prncipe Djem, o sulto turco Bajazeto II. O espesso fumo branco ardia na garganta de Lucrcia, obrigandoa a abafar a tosse com o seu leno de renda. A viso de Jesus crucificado na enorme cruz de madeira parecia a Lucrcia to agoirenta como a grande espada de fidelidade que o bispo mantinha erguida sobre a sua cabea enquanto o jovem casal trocava os seus votos. Por fim, captou um vislumbre do irmo Csar na outra entrada da capela. tinha ficado perturbada pelo facto de o seu lugar no altar, ao lado dos outros cardeais, se manter conspicuamente vago. Lucrcia tinha passado a noite anterior de joelhos, a rezar Virgem, pedindo perdo, depois de se ter esgueirado pelo tnel at ao quarto de Csar para ele uma vez mais lhe chamar sua. Perguntava a si mesma por que sentiria tanta alegria co m ele e tanto temor ao pensar em qualquer outro. Nem sequer conhecia aquele home m que ia ser seu marido. Vira-o uma s vez, da varanda, e, quando tinham estado na m esma sala no dia anterior, ele no lhe dirigira uma palavra nem denunciara de modo algum aperceber-se da sua existncia. Agora, ajoelhados os dois nos pequenos escabelos dourados diante do altar, ao ou vir as primeiras palavras do noivo - "Aceito esta mulher por minha esposa" -, ac hou que a voz dele tinha um som desengraado e desagradvel. Como num transe, Lucrcia aceitou honr-lo como seu marido. O seu olhar e o seu corao, porm, estavam postos em Csar, que envergava uma solene indumentria sacerdotal e agora se encontrava ao lado de seu irmo Joo. No olhou uma s vez para ela. A seguir, num dos grandes sales do Vaticano - a Sala Reale- Lucrcia Br-gia sentou-s e esplendorosamente mesa especial colocada sobre um estrado. Ao seu lado estavam o noivo, Giovanni, a sua governanta, Adriana, e Jlia Far-nese, que ela es colhera para dama de honor. A neta do falecido Papa Inocn-cio, Battestina, partil hava tambm a mesa, como outras aias, mas os seus trs irmos tinham ficado numa mesa do la do oposto da sala. Muitos dos convidados estavam sentados nas centenas de almofa das dispostas no cho. volta da periferia da sala havia diversas mesas grandes cheias de comida e doarias e, depois de os convidados terem comido, a parte central do salo foi desimpedida para poderem ver actuar os artistas de teatro. Mais tarde , haveria bailarinos e cantores para os divertir. Lucrcia olhou vrias vezes para o noivo, mas este ignorou-a e passou a maior parte do tempo a atafulhar-se de comida e a enfrascar-se em vinho. Repugnada, ela desv iou o olhar. Naquele dia, que deveria ser uma grande solenidade, Lucrcia, por uma das poucas v ezes na vida, sentiu saudades da me. Efectivamente, agora que Jlia era amante

do pai, no havia lugar no palcio para Vanozza. Ao voltar a olhar de relance para o seu novo marido, perguntou a si prpria se alg uma vez se habituaria sua expresso carrancuda. A ideia de deixar a sua casa em Roma para ir viver com ele em Pesaro enchia-a de desespero, e sentiu-se grata pela promessa do pai de que no teria de partir a no ser da a um ano. Cercada pela jovialidade e risos dos hspedes, Lucrcia sentia-se incrivelmente s. No tinha fome, mas bebeu uns goles do requintado vinho tinto que lhe tinha sido posto na taa de prata, no tardando a sentir-se tonta. Principiou a tagarelar com a s aias e por fim comeou a divertir-se. Porque, no fim de contas, era uma festa, e ela tinha treze anos de idade. Mais tarde, o Papa Alexandre anunciou que nessa noite haveria um jantar nos seus aposentos privativos, onde se podiam entregar os presentes para o noivo e para a noiva. Antes de abandonar o salo do Vaticano e dirigir-se s suas instalaes, deu inst rues aos criados para deitarem as doarias restantes pela varanda s multides de cidados da piazza, a fim de que estes pudessem participar nas festividades. Passava j bastante da meia-noite quando Lucrcia teve a possibilidade de falar com o pai. Estava ele sentado secretria, pois muitos dos convidados tinham j sado e s os irmos dela e uns quantos cardeais tinham sido deixados espera na antecma ra. Lucrcia aproximou-se hesitante do Papa, pois no queria ofend-lo, mas o assunto era demasiado importante para esperar. Ajoelhou-se diante dele e inclinou a cabea aguardando autorizao para falar. O Papa Alexandre sorriu e encorajou-a. - Vamos, minha filha. Diz ao Pap o que te vai no esprito. Lucrcia ergueu a vista, com os olhos brilhantes mas o rosto plido dos aconteciment os do dia. - Pap - disse, numa voz mal audvel. - Pap, tenho de ir esta mesma noite para o quar to com o Giovanni? Tens de ser testemunha do contrato assim to cedo? O Papa levantou os olhos aos cus. Tambm ele tinha estado a pensar no quarto, duran te mais horas do que lhe agradava reconhecer. - Se no for agora, quando ? - perguntou criana. - S mais um bocadinho - disse ela. - melhor arrumar as coisas desagradveis o mais cedo possvel - tornou ele, sorrindo meigamente filha. - Depois podes continuar a tua vida sem a espada pendente sobre a tua cabea. Lucrcia inspirou profundamente e suspirou. - O meu irmo Csar tem de estar presente? - perguntou. O Papa Alexandre franziu o c enho. - Que importncia tem isso - perguntou -, desde que o teu pai l esteja? Para o cont rato ser vlido, quaisquer trs testemunhas servem. Lucrcia acenou com a cabea e disse com determinao: - Prefiro que ele l no esteja. - Se esse o teu desejo - volveu o Papa -, assim ser. Tanto Giovanni como Lucrcia estavam relutantes ao encaminharem-se para a cmara nup cial: ele porque ainda sentia saudades da primeira mulher, que morrera, e ela porque se sentia envergonhada por ser observada e detestava permitir que algum a no ser Csar a tocasse. Agora, estava to tonta que nada parecia importar. Procurara o irmo, mas ele esgueirara-se, e por isso tinha bebido rapidamente mais trs taas de vinho antes de conseguir reunir coragem para fazer o que sabia ter de fazer. No interior da cmara ela e Giovanni despiram-se com a ajuda dos respectivos criad os e ambos se enfiaram dentro dos lenis de cetim branco, tendo o cuidado de no tocar a pele um do outro antes da chegada das testemunhas. Quando o Papa entrou, sentou-se na cadeira de veludo, de frente para uma grande tapearia das Cruzadas na qual se pudesse concentrar e rezar. Tinha nas mos um rosri o de contas cravejadas de jias. O segundo assento foi ocupado pelo cardeal Ascnio Sf orza e o terceiro pelo irmo de Jlia, o cardeal Farnese, que tinha sofrido a humilhao de lhe chamarem o "cardeal de saias" aps a sua investidura por Alexandre. Giovanni Sforza no dirigiu uma palavra a Lucrcia; ao invs, limitou-se a virar-se pa

ra ela, com o rosto prximo do seu, e agarrou-lhe rudemente no ombro a fim de a puxar para si. Tentou beij-la, mas ela virou a cara a escondeu-a no queixo. Ele cheirava que parecia um boi e, quando comeou a passar as mos por ela, Lucrcia sentiu o corpo estremecer de repulsa. Por instantes receou ter vontade de vomita r e fez votos por que algum tivesse tido a ideia de colocar um vaso de noite ao lado da cama. Quando de repente sentiu uma tristeza avassaladora, pensou que era capaz de comear a chorar. Porm, ao chegar a altura de ele a cavalgar, no sentiu nada. Tinha fechado os olhos e transportara-se em esprito para longe dali, para u m lugar na sua mente onde corria entre canas altas e rebolava numa pradaria de erva verde e macia... no Lago de Prata, o nico stio em que se sentia livre. Na manh seguinte, quando Lucrcia correu a saudar Csar na altura em que este saa do P alcio do Vaticano para dirigir-se aos estbulos, percebeu imediatamente que ele estava aborrecido. Tentou tranquiliz-lo, mas ele no conseguia ouvir. Por c onseguinte, ficou muda e queda a v-lo aparelhar o cavalo e partir. Passaram-se dois dias antes do regresso de Csar. Disse-lhe que tinha passado uns tempos no campo a pensar no seu futuro e nela. Tinha-lhe perdoado, disse, mas is so irritou-a. - O que que h a perdoar? Eu fiz o que tinha de fazer, como tu fazes. Ests sempre a queixar-te de ser cardeal - disse ela. - Mas eu antes queria ser cardeal do que mulher! Csar ripostou: - Temos ambos de ser o que o Santo Padre deseja que sejamos, pois eu antes queri a ser soldado que ser cardeal! Por isso, nenhum de ns tem aquilo que quer! Csar compreendeu que a batalha mais importante que tinha de travar seria o exercci o do seu prprio livre arbtrio, porque o amor pode roubar o livre arbtrio sem utilizar qualquer arma que no ele prprio, e Csar gostava verdadeiramente do pai. No entanto, tinha analisado as estratgias do pai o tempo suficiente para saber do que Alexandre era capaz e sabia que ele prprio nunca desceria a tamanha traio. N a opinio de Csar, tirar a um homem os bens, a fortuna e at a vida era um crime bem menor do que roubar-lhe o livre arbtrio, pois sem este ele um mero ttere das suas prprias carncias, um animal de carga que cede ao estalar do chicote de outro homem. E jurou que no seria esse animal. Embora Csar percebesse o que o pai tinha feito pedindo-lhe que tivesse relaes com L ucrcia, achava-se altura da tarefa de am-la. Depois dessa primeira reivindicao, tentara enganar-se a si prprio convencendo-se de que fora opo sua. E contudo havia uma carta oculta. Lucrcia amava-o com um corao suficientemente grande para domar o animal mais bravio, e assim, sem o saber, tornou-se o chicote usado pelo pai. Lucrcia ps-se a chorar; Csar abraou-a e tentou consol-la. - No h-de ser nada, Crezia - disse. Manteve-se de p durante um largo espao de tempo, alisando-lhe os loiros caracis e amparando-a. Finalmente, enxugou-lhe as lgrimas e disse: - No te rales com aquela codorniz de trs pernas do Sforza, porque, apesar de tudo, nos teremos sempre um ao outro. Ludovico Sforza, o homem conhecido por II Moro, representava o poder na grande c idade-estado de Milo. Embora fosse o regente, e no o duque, era ele quem governava . Perante o vcuo do seu fraco e mole sobrinho, tinha reivindicado ele a autoridade. Embora o nome II Moro conjurasse um tom moreno escuro, tratava-se de um homem al to e elegante, com a beleza loiro-clara dos italianos do norte, inteligente e se nsvel ao mundo do esprito e da razo. Podia-se dizer que era mais enamorado dos mitos ant igos do que da religio. Era confiante e seguro de si quando as coisas corriam de feio, mas menos confiante em tempos de adversidade. Suscitava o respeito dos se us cidados e, embora fosse por vezes pouco escrupuloso e frequentemente desleal nos seus negcios polticos, era um governante misericordioso, cuja compaixo impunha uma taxa sobre os cidados mais ricos destinada a apoiar lares e hospitais para os pobres. Os cidados de Milo, uma cidade considerada a ptria das descobertas, abraavam a nova

cultura do humanismo, e IIMoro e a mulher, Beatriz dEste, faziam muita coisa para melhorar as condies. Renovavam e decoravam os castelos, pintavam as sombrias casas da cidade com as cores alegres da nova arte e limpavam as ruas para elimin ar o cheiro pestilento a fim de que o ar se pudesse respirar sem luvas com cheiro a limo ou laranjas meio cortadas colocadas sob os narizes da nobreza. Alm disso, pagava aos melhores tutores para ensinarem nas universidades, pois tinha conscinc ia da importncia da educao. Fora a mulher de Moro - a bela e ambiciosa Beatriz dEste, de Ferrara - que, muit os anos atrs, o tinha encorajado a reclamar a coroa ao sobrinho, Gian. Isto porqu e, quando Beatriz tivesse um filho, perturbava-a que os seus herdeiros pudessem no t er direito legal ao reino dos pais. Durante treze anos, Ludovico governou como regente sem oposio por parte do sobrinh o, o duque, e Milo acabou por ser uma cidade cheia de arte e cultura. Mas um dia Gian desposou uma jovem de gnio irritadio e cheia de determinao: Avia de Npoles, neta do temido rei Ferrante. Visto que Avia tinha dois filhos - que ela jurava serem obrigados a viver como h omens do povo por causa de IIMoro, queixou-se ao marido, o duque. No entanto est e estava absolutamente satisfeito com o facto de o tio governar Milo e no ofereceu r esistncia. Nesta altura Avia no tinha outra opo. Levou o assunto ao av, o rei Ferrante. Escreveu-lhe cartas a seguir umas s outras e mandou-lhas entregar diariamente em Npoles por mensageiro. Por fim, Ferrante sentiu-se ultrajado, tanto com a desfeita famlia, como pelo aborrecido contedo e frequncia das cartas. E ra, no fim de contas, um rei, e um rei no podia tolerar este insulto neta. Assim, decidiu exercer vingana sobre Milo e recolocar Avia no seu devido lugar no trono. Ora, informado da ira do rei pelos seus conselheiros secretos, e receando as imp lacveis tcticas de Ferrante, Moro reconsiderou a sua posio. A fora militar de Npoles era lendria: vigorosa e adestrada. Milo no teria possibilidade de se defender sem auxlio. Nessa altura, como que enviado dos cus por foras benevolentes, II Moro recebeu notc ias de que o rei Carlos de Frana estava a preparar o seu exrcito para reclamar a coroa de Npoles. Tomando uma aco drstica, IIMoro rompeu com a tradio e mandou de ime diato um convite ao rei Carlos, oferecendo-lhe a ele e s suas tropas livre passagem por Milo no avano para sul, conquista de Npoles. No Vaticano, o Papa Alexandre estava a reavaliar a sua posio poltica luz das notcias da invaso francesa e da pouca previdncia de II Moro. Tinha mandado chamar Csar bem cedo nessa manh a fim de combinar novas estratgias, quando Duarte Brando o procurou nos seus aposentos para o informar da nova ameaa ao papado. - Chegou ao meu conhecimento - explicou - que o rei Ferrante, de Npoles, enviou u ma mensagem ao sobrinho, o rei Fernando de Espanha, expressando a sua preocupao acerca da vossa fidelidade a Moro e da posio do Vaticano relativamente a Milo, agor a que Frana est a aprontar as suas tropas. Csar disse que sim com a cabea, fazendo um ar entendido. - Soube sem dvida do casamento da minha irm com Giovanni Sforza. E est aflito com a nossa aliana com Milo. Alexandre fez um aceno afirmativo. - muito capaz de estar. E qual foi a resposta do bom rei Fernando? - Recusou-se a interferir nos nossos assuntos, para j - retorquiu Duarte O Papa A lexandre riu-se. - um homem honrado. Lembra-se de que fui eu que emiti a dispensa permitindo-lhe casar com a sua prima direita, Isabel de Castela. E foi por causa dessa proclamao que os pases de Espanha e Castela se uniram, expandindo o imprio aragons. - Seria sensato pensar em enviar um embaixador a Npoles com um compromisso... - s ugeriu Duarte. - E reafirmar-lhe a nossa lealdade a Espanha e casa de Arago. Alexandre concordou. - Vamos oferecer tambm a Ferrante uma aliana matrimonial. Pois havia Milo de ter o que Npoles no tem?

- E com muito pesar meu que no posso ser-te til, pai - disse Csar, agora divertido. - Porque, no fim de contas, sou um cardeal da Santa Igreja Catlica Romana. Ao final dessa noite, sozinho nos seus aposentos, Alexandre ps-se a contemplar o negro cu nocturno e a ponderar sobre os caminhos dos homens. Como Santo Padre chegou a uma concluso arrepiante: o medo faz os homens agir contra os seus melhor es interesses. Transforma-os de homens de razo em Patetas chores; se assim no fosse, por que havia Moro de alinhar com Frana, quando no havia qualquer esperana de vitria para ele? No conseguiria ele adivi nhar que, uma vez entrado o exrcito na cidade, todos os cidados estavam em perigo? As mulheres, as crianas e os homens estavam em perigo. Nessa altura, o Papa suspirou. Era nestas ocasies que achava a certeza da sua prpria infalibilida de um alvio. Mesmo nos tempos mais traioeiros, h homens que se revelam mais perversos do que ou tros. A crueldade palpita-lhes no corao e nas veias, trazendo-os vida e despertand o-lhes os sentidos, e por conseguinte obtm a mesma satisfao quando torturam o seu semelhan te que muitos homens sentem ao fazer amor. So fiis a um Deus castigador e poderoso, de sua prpria inveno, e com um pervertido fervor religioso criam-se a si prprios na viso desta iluso. O rei Ferrante, de Npoles, era um destes homens. Tinha ainda a particularidade, lamentvel para os seus inimigos, de encontrar aind a mais xtase na tortura mental do que na fsica. Era um homem de baixa estatura, corpulento e de tez olivcea, com umas rebeldes so brancelhas pretas grosseiras to bastas que lhe escondiam os olhos e lhe davam um aspecto absolutamente ameaador. Tinha o corpo coberto do mesmo plo grosseiro, q ue muitas vezes despontava do colarinho das suas vestes reais e das mangas como a pelagem de algum animal primitivo. Quando era jovem, tinha extrado os dois dent es da frente ao contrair uma infeco quase fatal. Mais tarde, devido sua vaidade, tinha mandado o ferreiro real forjar-lhe dentes novos de ouro. Raramente sorria, mas quando o fazia, ficava com um ar particularmente sinistro. Corria em toda a Itlia o rumor de que Ferrante nunca andava armado e no tinha grande preciso de guar da-costas, pois, com aqueles dentes de ouro, era capaz de arrancar a carne dos corpos dos inimigos. Como governante de Npoles, o territrio mais poderoso do continente italiano, Ferra nte inspirava um terror medonho em toda a gente. Quando o inimigo lhe caa nas mos, acorrentava-o em jaulas e todos os dias se passeava pelas masmorras regozija ndo-se maldosamente com aquele "jardim zolgico". E quando os corpos dilacerados e quebrados dos seus prisioneiros finalmente perdiam a vontade de viver e libert avam as almas para o cu, Ferrante mandava-os embalsamar e recolocar nas jaulas, para lembrar aos que ainda se agarravam vida que a paragem dos seus coraes no faria parar o seu prazer. Nem os seus mais fiis servidores escapavam ao ganancioso apetite de crueldade de Ferrante. Arrebatava-lhes quanto podia, quer em favores quer em dinheiro, aps o que os retalhava enquanto dormiam no seu leito, de forma que eles no tinham um momento de paz enquanto viviam. A acrescer impossibilidade da situao, era um soberbo e consumado estadista, que co nseguira evitar que o papado reclamasse qualquer poro do seu territrio. Durante muitos anos tinha-se recusado a pagar os seus dzimos igreja, aceitando ap enas enviar a Roma o tradicional presente de um cavalo branco para o exrcito do Papa. Era mais no seu papel de estadista do que no de guerreiro cruel que o rei Ferran te encarava a aliana com o Papa. Porm, para ter a certeza de que no haveria surpres as, e para garantir que teria a ajuda de que precisava na sua conquista, endereou out ra carta ao primo, o rei Fernando de Espanha. "Se o Papa no propuser nada que me satisfaa", anunciava, "e se recusar auxiliar-nos, aprontaremos as nossas tropa s e a caminho de Milo tomaremos igualmente Roma." Ciente da tenso entre Roma, Milo e Npoles, o rei Fernando de Espanha percebeu que t inha de intervir. Precisava da ajuda deste Papa para manter a paz, que era sempre melhor para ele do que a guerra. Se tudo corresse bem, informaria tambm Al

exandre de uma fraude de que tivera conhecimento atravs do seu primo Ferrante. Fernando era um homem alto e desptico, que levava muito a srio a sua posio de monarc a de Espanha. Era um rei cristo, sem incertezas relativamente ao seu Deus, e sujeitava-se sem questionar infalibilidade do Papa. A sua crena no atingia, porm, o nvel de fervor evangelista de sua mulher, a rainha Isabel; no tinha necessidade de processar aqueles que no acreditavam. Era na essncia um homem razove l e s seguia a doutrina na medida em que isso era vantajoso para o reino de Arago. Ele e Alexandre respeitavam-se um ao outro e consideravam-se mutuamente di gnos de confiana... tanto quanto se podia confiar em qualquer mortal. Sentado diante do Papa, o rei Fernando, que envergava uma singela capa de cetim azul-escuro com um debrum de peles, tinha um ar elegante. Bebeu um gole do seu v inho. - Num gesto de boa vontade - disse - o rei Ferrante pediu-me para o informar de uma circunstncia que chegou recentemente ao seu conhecimento e pode ser til a Voss a Santidade. Porque ele est seguro de que a igreja um aliado, no apenas de Espanha, mas de Npoles tambm. Alexandre sorriu, mas tinha os olhos cheios de cansao ao dizer: - O cu sempre recompensou os seus fiis. Fernando falou baixinho. - Pouco depois do conclave, o comandante geral de Ferrante, Virgnio Orsini, encon trou-se com o cardeal Cibo para concretizar a compra dos trs castelos Cibo herdad os do pai, o Papa Inocncio. Nessa altura o Papa Alexandre franziu o cenho, mas manteve-se bastante tempo em silncio antes de falar. - Essa transaco realizou-se sem meu conhecimento? Sem a autoridade da Santa S? Uma traio dessas cometida por um prncipe da Santa Igreja Catlica? Na verdade, Alexandre estava mais intrigado com a traio de Orsini do que com o car deal Cibo, porquanto o comandante Orsini, alm de ser cunhado de Adriana, sempre fora considerado um amigo pelo Papa. E mesmo nos tempos mais inquos, h homens que inspiram confiana. Virgnio Orsini era um deles. Nessa noite, ao jantar, o rei Fernando forneceu a pea que faltava. - O acordo para a compra dos castelos efectuou-se em stia, no palcio de Julio delia Rovere. Ah, agora Alexandre compreendia. Era delia Rovere que estava atrs daquela maldosa aco! Quem quer que possusse aqueles castelos - todos eles fortalezas inexpugnveis a norte de Roma - tinha nas mos a segurana de Roma. - Isso um obstculo que tem de ser ultrapassado - disse Alexandre. O rei Fernando concordou. - Vou a Npoles falar com Ferrante em vosso nome, para ver o que se pode fazer. Antes de partir, o rei beijou o anel do Papa, garantindo a Alexandre que emprega ria toda a sua influncia para resolver a questo. Depois, quase como reflexo tardia, Fernando disse: - H mais um problema, Santidade. O Novo Mundo est em disputa. Tanto Portugal como Espanha reivindicam os novos territrios. A vossa mediao seria grandemente apreciada pela rainha e por mim prprio, pois bvia a necessidade de orientao divina n esta situao. O rei Fernando de Espanha foi a Npoles e falou com o primo, o rei Ferrante. Quase imediatamente a seguir sua chegada, comearam a ser trocadas mensagens entre Roma e Npoles. Mensageiros cavalgavam noite e dia. Por fim, o rei Ferrante garant iu benevolentemente ao Papa que Virgnio Orsini no tivera a inteno de prejudicar a pessoa de Alexandre; pelo contrrio, os castelos em questo podiam ser detidos par a manter Roma segura. Ficavam mesmo s portas da cidade e por conseguinte podiam servir de proteco em caso de invaso francesa. Acordou-se, assim, que Virgnio Orsini podia conservar os seus castelos, mas ser-l he-ia exigido que pagasse todos os anos um imposto de quarenta mil ducados ao Va ticano como prova da sua sinceridade e lealdade ao Papa Alexandre. Agora punha-se a pergunta: que estaria o Papa disposto a oferecer a troco do apo

io, quer do rei Fernando quer do rei Ferrante? O rei Ferrante queria Csar Brgia como marido para a sua neta de dezasseis anos, Sa neia. Alexandre recusou, lembrando a Ferrante que o seu segundo filho tinha obrigaes ine rentes a um cargo eclesistico. Em lugar dele props o filho mais novo, Godofredo. rerrante rejeitou. De facto, quem quereria o filho mais novo em vez do mais velh o? Embora muitos Papas anteriores tivessem receado negar a Ferrante o que quer que ele pedisse, o Papa Alexandre mostrou-se irredutvel. Tinha planos para Csar e no estava disposto a trocar o seu ouro por metal vulgar. Ferrante tinha ouvido muita coisa sobre a habilidade e astcia de Alexandre em matr ia de negociao e ficou extremamente agastado. Sabia que, se deixasse fugir a oportunidade de uma aliana, Alexandre no tardaria a forjar outra que poria Npoles em perigo. Depois de muita deliberao e pouca esperana de vitria de qualquer outra maneira, Ferrante aceitou a contra-gosto. S esperava que Godofredo, de doze anos de idade, fosse capaz de ter relaes com a sua filha Saneia, de dezasseis, e legitimar o contrato antes que Alexandre arranjasse melhor partido. Cinco meses antes do casamento por procurao, porm, o rei Ferrante, o homem mais tem ido em Npoles, faleceu. Seu filho Masino, nem pouco mais ou menos to esperto ou cruel como o pai, ficou merc do Papa Alexandre. Como Npoles era um territrio pap al e o Papa o seu suserano, ou senhor feudal, a coroa s podia ser outorgada por ele, e incorrer no seu desagrado podia for-lo a escolher outro. Na ocasio sucedeu que tambm Alexandre estava comprometido. O jovem rei Carlos VIII de Frana, que proclamara Npoles sua propriedade, pretendia igualmente a coroa. Enviou uma embaixada para advertir Alexandre, para o ameaar de destitu-lo do poder e nomear outro Papa se ele favorecesse Masino, o herdeiro de Ferrante. O Papa sabia, contudo, que o controlo de Npoles por parte de Frana seria fatal para a ind ependncia dos Estados Papais. A acrescer aflio do Papa, comeou a gerar-se uma intranquilidade galopante entre os que odiavam os espanhis e os inimigos tradicionais do papado, que ele sabia poder levar quebra da frgil paz que existia em toda a Itlia desde que assumira o c argo. Por conseguinte, recebeu a notcia que o ajudou a decidir. Duarte Brando regressou aos aposentos do Papa para lhe dizer: - Correm boatos de uma nova invaso francesa. O rei Carlos fervoroso e entusiasta e est absolutamente determinado a ser o maior monarca cristo desta era. Projecta chefiar outra cruzada para conquistar Jerusalm. Alexandre compreendeu. - Portanto esse jovem rei tem primeiramente de conquistar Npoles, porque a cidade confina com as terras dos infiis. E tem de atravessar os Estados Papais no camin ho para Npoles. Duarte aquiesceu. Carlos deixou tambm claro o seu desejo de reformar o papado, e s h uma maneira de o conseguir, Santidade. O Papa ponderou o que Duarte dissera. - Tem de me depor a fim de fazer o que pretende... Nessa altura, o Papa Alexandre decidiu no alienar o filho de Ferrante, Masino, po is precisava que a fora militar de Npoles avanasse para norte, at Roma, a fim de prevenir qualquer ataque do rei Carlos. No tardou que Alexandre comeasse a form ular outro plano: a fim de proteger a sua posio no Vaticano, e a prpria Roma, de uma invaso estrangeira, o Papa comeou a adquirir a certeza de que tinha de unif icar as cidades-estados de Itlia. Foi ento que concebeu o conceito de uma Santa Liga. O seu plano era unificar e chefiar vrias das maiores cidades-estados; isso conceder-lhes-ia mais poder juntas do que alguma delas poderia ter sozinha. Contudo, no momento em que apresentou o seu plano aos governantes dessas cidades -estados, surgiram dificuldades. Veneza, como sempre, manteve-se neutral; Milo es tava j ao lado dos franceses e Florena era militarmente fraca... e tinha ainda o profet a chamado Savonarola, que dispunha de influncia suficiente para desencorajar os Mediei de se aliarem.

Depois de ter deparado com forte resistncia, Alexandre concluiu que tinha de coro ar rapidamente Masino; caso contrrio, no tardaria que outro homem ostentasse a Sagrada Tiara. Quatro dias aps Masino ser coroado rei de Npoles, Godofredo Brgia desposou a filha de Masino, Saneia. No altar da capela de Castel Nuovo, Godofredo, de doze anos de idade, em Pe ao lado da sua noiva de dezasseis, procurava parecer mais velho do que era mo ora iosse mais alto do que ela e bastante bem parecido, com o seu basto cabelo l oiro e olhos claros, no tinha graa nem encanto. Saneia, uma rapariga bonit e esperta, f icou contrariada com a escolha do pai. Recusou-se a provar qualquer nova indumen tria para o casamento e, durante a cerimnia, fitava impacientemente os convidados na c apela a abarrotar. Quando o bispo perguntou a Godofredo: "Aceitas esta mulher... ", no conseguiu terminar a frase sem que o entusistico Godofredo interrompesse, esbaf orido: "Sim..." Os convidados riram alto. Saneia ficou humilhada e mal se ouviu a sua resposta a o juramento. Que fazia ela com aquela criana pateta? Na recepo, porm, assim que viu as muitas moedas de ouro e jias que ele trouxera e of erecera, a expresso de Saneia suavizou-se. E quando ele permitiu que as suas damas de honor escolhessem mais moedas de ouro dos seus bolsos, a morena Sa neia sorriu-lhe. Nessa noite, na cmara matrimonial, com o rei Masino e duas outras testemunhas, Go dofredo Brgia ps-se em cima da noiva e montou-a como se fosse um pnei novo. Ela quedou-se teimosamente quieta, rgida como um cadver. Ele montou-a repetidament e - quatro vezes, at que o rei em pessoa imps uma paragem e concordou que o contrato matrimonial era vlido. Alexandre mandou a certa altura chamar Csar e Joo para se lhe juntarem no Salo da F, onde, em conformidade com o acordo que fizera com o rei Fernando acerca de Npoles, tinha prometido encontrar-se com os embaixadores de Espanha e Portugal para mediar a disputa acerca de novas terras. Quando Csar e Joo entraram no ornamentado compartimento, o pai apresentava um aspe cto imponente, com a mitra papal e a capa vermelha e dourada profusamente bordad a. - Isto pode ser um exerccio de diplomacia que contenha ensinamentos para vs, pois nos cargos que ocupais na igreja ambos tomareis parte em muitas negociaes disse aos filhos. O que omitiu foi que o pedido de arbitragem papal por parte do rei Fernando no er a um gesto vazio, reflectindo, sim, a influncia papal tanto na religio como na poltica na nova Era dos Descobrimentos. Agora, valeria ao Papa o apoio de Espanha , de que ele muito precisaria caso o rei Carlos de Frana resolvesse invadir os territrios italianos. Quando os embaixadores entraram no salo, Alexandre ergueu a vista. Cumprimentou-o s calorosamente e disse: - Pensamos que conheceis os nossos filhos, o cardeal Brgia e o duque de Ganda, no? - Conhecemos, sim, Santo Padre - retorquiu o espanhol, um corpulento nobre caste lhano que trazia uma tnica negra profusamente brocada. Dirigiu um aceno a Csar e a seguir outro a Joo, tal como o idoso emissrio portugus. Alexandre tinha estendido um mapa na comprida mesa de embutidos. Ele e os dois e mbaixadores estavam a apontar para diversos locais. - Meus filhos, resolvemos um problema que tem vindo a causar grande preocupao entr e as naes destes dois notveis. Os dois homens assentiram novamente e Alexandre prosseguiu: - Ambas estas grandes naes enviaram bravos exploradores aos mais remotos confins d os mares ignotos. Ambas reivindicaram as riquezas do Novo Mundo. A nossa santa igreja, por intermdio de Calisto III, decretou que o reino de Portugal tinha dire ito a todas as terras no crists na costa do Atlntico. Por conseguinte, Portugal sustenta que isso garante ao seu pas o direito a todo o Novo Mundo. A Espanha, po r outro lado, insiste que Calisto se referia unicamente s terras na costa orienta

l do grande oceano, e no s novas terras descobertas no ocidente. "A fim de evitar um conflito entre aqueles grandes povos, o rei Fernando pediu-n os para arbitrarmos as suas divergncias. E ambas as naes, esperando a orientao divina, concordaram em aceitar a nossa deciso. No assim?" Os dois emissrios acenaram afirmativamente. - Pois bem - tornou Alexandre -, pondermos detidamente a questo e passmos longas ho ras de joelhos em orao. E chegmos a uma deciso. Temos de dividir o Novo Mundo segundo esta linha longitudinal. Apontou para uma linha do mapa que ficava cem lguas a leste dos Aores e das ilhas de Cabo Verde. 37 - Todas as terras no crists a leste desta linha, que incluem muitas ilhas valiosas , pertencero ao reino portugus. Doravante os respectivos povos falaro portugus. Todas as terras para oeste da linha pertencero a Suas Majestades Catlicas Fernando e Isabel. Alexandre fitou os embaixadores. - Publicmos j a nossa bula, Inter Caetera, a promulgar a nossa deciso sobre o assun to. Plandini, o secretrio do Vaticano, dar a cada um de vs uma cpia quando partirdes. Espero que isto seja satisfatrio e que muitas almas sejam salvas, ao i nvs de serem sacrificadas, devido ao nosso acordo. Exibiu o seu brilhante sorriso carismtico e ambos os homens se inclinaram para be ijar-lhe o anel quando lhes deu licena para se retirarem. Aps a sua sada, Alexandre virou-se para Csar. - Que achas da minha deciso? - Acho, pai, que os portugueses esto em desvantagem, porque recebem muito menos t erritrio. O rosto de Alexandre iluminou-se com um sorriso cruel. - Bem, filho, foi o rei Fernando de Espanha que nos pediu para intervir, e a nos sa famlia no fundo espanhola. Temos tambm de ter em ateno que Espanha hoje provavelmente o pas mais poderoso do mundo. Com o rei de Frana a encarar uma invaso e a planear deslocar as suas tropas atravs dos Alpes a conselho do nosso inimigo, o cardeal delia Rovere, podemos precisar da ajuda espanhola. Os portugu eses, em contrapartida, tendem a produzir ousados mareantes, mas exrcitos, nem po r isso. Antes de Csar e Joo deixarem o Papa, este poisou a mo no ombro de Joo e disse: - Meu filho, graas nossa bem sucedida mediao, deu-se um passo em frente nos teus pr ometidos esponsais com Maria Enrquez. Torno a dizer: prepara-te. No ofendas o nosso rei Fernando, pois foi necessria muita diplomacia para garantir as nossas alianas. Agradecemos todos os dias a Deus a boa sorte da nossa famlia, as oportun idades de difundir a palavra de Cristo em todo o globo a fim de fortalecer o papado par a os corpos e almas dos fiis. Passada uma semana, acompanhado por uma caravana de vastas riquezas, Joo estava a caminho de Espanha e de um encontro com a famlia Enrquez em Barcelona. Em Roma, o Papa sentia-se cansado do peso do mundo: tanto o cu como a terra parec iam assentar nos seus ombros. Contudo, um s pequeno prazer podia reanim-lo... Nessa noite Alexandre preparou-se para aparecer com a sua mais requintada camisa de noite de seda, pois a sua jovem amante, Jlia Farnese, tinha sido convidada a passar a noite na sua cama. Enquanto o criado o banhava e lhe lavava a cabea com sabonete perfumado, deu por si a sorrir ao pensar no seu mavioso rosto a fit-lo com admirao e, estava convencido, genuno afecto. Embora o intrigasse que uma mulher jovem de semelhante beleza e fascnio se sentis se encantada por um homem cuja mocidade passara j, aceitava-o como aceitara muita s mais coisas intrigantes na vida. Verdade se diga que era suficientemente sensato para saber que o seu poder e os seus favores podiam inspirar uma certa devoo.

E a sua relao com ele como Santo Padre podia melhorar a situao e a fortuna de toda a famlia dela e por conseguinte promover o seu prprio estatuto. Mas havia mais, e no ntimo ele sabia-o. De facto, quando Jlia e ele faziam amor, era uma ddiv a sem preo. A inocncia dela era cativante; a sua necessidade de aprender e agradar e a sua curiosidade relativamente a toda e qualquer espcie de explorao se nsual conferia-lhe especial atraco. Alexandre tinha estado com muitas belas cortess possuidoras de muito maior experincia, que sabiam como agradar a um homem empregando pura habilidade. A resposta desinibida de Jlia ao prazer sensual era, porm, a de uma criana jovial e, de certo modo, embora ele no pudesse descrev-la como a relao mais apaixonada que tivera, proporcionava-lhe imensa satisfao. Nessa altura Jlia, envergando uma camisa de noite de veludo de cor pr-Pura, foi co nduzida ao seu quarto. O cabelo doirado caa-lhe solto pelas costas. 35 trazia no pescoo um simples colar de pequenas prolas que ele lhe dera da Primeira vez que tinham feito amor. Ao sentar-se na borda da cama larga, Jlia comeou a desapertar a camisa de noite. S em uma palavra, virou-se de costas e pediu: - Querida Santidade, levanta-me o cabelo, por favor? Alexandre ps-se de p, com o seu volumoso corpo muito prximo atrs dela, enchendo os s entidos do odor a lavanda da cabeleira dela. Segurou os caracis loiros com as suas grandes mos, aquelas que detinham o destino das almas de tantos, enquanto ela se libertava da camisa de noite e esta tombava no cho. Quando ela se voltou a fim de erguer a face para aceitar o seu beijo, ele teve d e curvar-se para chegar-lhe aos lbios. Ela no era sequer da altura de Lucr-cia e possua formas mais delicadas. Rodeou-lhe o pescoo com as mos e, quando ele se end ireitou, viu-se levantada do cho. - Minha doce Jlia, passei imensas horas espera da tua chegada. Ter-te nos braos da r-me- tanto prazer como dizer missa... embora fosse sacrilgio eu admitir essa verdade em voz alta diante de algum que no tu, minha doura. Jlia sorriu-lhe e deitou-se junto dele entre os lenis de cetim. - Recebi hoje uma mensagem do Orso - disse ela -, que quer regressar a Roma de v isita por uns tempos. Alexandre procurou no mostrar o seu desagrado, pois a noite era demasiado bela. - E uma pena, mas creio que a presena do teu jovem marido em Bassa-nello importan te por algum tempo mais. Posso ter de recorrer a ele para comandar uma das minha s unidades militares. Jlia sabia que o Papa tinha cimes, pois toda a expresso desse sentimento lhe brilha va nos olhos. Para o tranquilizar, inclinou-se e poisou os lbios nos dele, beijando-o com fora. Tinha os doces e frescos lbios de algum jovem e inexperiente, mas ele tinha o cuidado de trat-la com toda a meiguice, pois acima de tudo no queria amedront-la. J tinham feito amor vrias vezes, mas ele pusera de lado o seu prprio prazer para se certificar de que se apercebia de quando ela atingia o seu. No queria perder-se completamente e deixar que a paixo o impelisse para den tro dela com demasiada fora, uma vez que nessa altura ela se contrairia e todo o prazer lhes fugiria. - Agradar-te-ia possuir-me deitada de barriga para baixo? - perguntou-lhe. - E d epois, tu por cima? - Receio fazer-te mal - respondeu ele. - Prefiro deitar-me eu de costas e que tu me montes tua vontade. Dessa maneira podes controlar a intensidade da tua prpria paixo e obter tanto prazer quanto consigas suportar. Tinha pensado muitas vezes na inocncia pueril de Jlia ao deixar tombar os cabelos como aquelas deusas dos mitos e histrias antigas, aquelas tentadoras que lanavam um feitio para manter um prncipe aprisionado para sempre contra a sua vontade. Todas as vezes que se deitava de costas e erguia a vista para o rosto dela, de o lhos fechados de prazer, a cabea arremessada para trs em abandono, ele acreditava que o prazer carnal que sentia era um presente de sujeio ao Pai Celeste. De facto, quem seno um Pai Benvolo proporcionaria ao homem semelhante graa celestial na terra?

Antes de Jlia abandonar os seus aposentos na manh seguinte, Alexandre deu-lhe uma cruz de filigrana de ouro que encomendara a um dos melhores joalheiros de Florena . Ela sentou-se na cama, despida, e deixou-o colocar-lho ao pescoo. Ali sentada, pa recia a imagem da graa e, na beleza do seu corpo e do seu rosto, o Papa Alexandre sentiu-se de novo convicto de que havia Pai Celeste, pois ningum na terra seria c apaz de conceber tal perfeio. Um clnico do Papa acorreu ao Vaticano com a notcia urgente de uma erupo de peste na cidade de Roma. Naquele momento, sentado no seu trono, no Salo da F, e ao saber da chegada da peste, Alexandre alarmou-se. Mandou chamar rapidamente a filha aos seus aposentos. - tempo de partires para Pesaro e procurar refgio junto do teu marido - disse sim plesmente. - Mas, Pap - exclamou ela, ajoelhando aos seus ps e agarrando-se s suas pernas -, c omo posso eu deixar-te? Como posso deixar os meus irmos e a minha querida Adriana e a nossa Jlia? Como posso eu viver nesse lugar to distante desta cidade q ue amo? Em circunstncias normais, Alexandre teria tentando ganhar mais tempo com a sua pr eciosa filha, mas agora, nesta nova e perigosa circunstncia, achou que tinha de insistir para que ela partisse. - O Pap vai mandar a Madonna Adriana e a querida Jlia contigo para Pesaro - disse. - E enviaremos mensagens todos os dias, de forma que nenhum de ns se sentir sozinho, minha doce filha. Mas Lucrcia ficou inconsolvel. Ps-se ento de p, com os olhos habitualmente meigos em chamas. Preferia morrer de peste em Roma a viver com Giovanni Sforza em esaro. Ele impos svel. Nunca olha para mim, raramente fala comigo e, quando fala, s acerca dele, ou para me mandar fazer qualquer coisa que eu detesto. O Papa Alexandre atraiu-a a si num abrao afectuoso e tentou consol-la. - No falmos j sobre isso? Dos sacrifcios que todos ns temos de fazer a fim de manterm os o bem-estar da famlia e o poder de Deus no mundo? A nossa querida Jlia falou-me da tua admirao por Santa Catarina. Acaso poria ela objeces, como tu pes, ao chamamento do Pai Celeste? E no o teu pap a voz do Pai Celeste na terra? Lucrcia deu um passo atrs e olhou para o pai. Com o lbio inferior ainda a fazer bei cinho, disse: - Mas Santa Catarina de Siena uma santa; eu sou apenas uma rapariga. No preciso q ue as raparigas faam o mesmo que as santas. Porque ser filha de um Papa no me deve transformar em mrtir. Os olhos do Papa Alexandre iluminaram-se. S um homem muito especial seria capaz d e resistir apaixonada argumentao da filha, e contudo deu por si encantado e divertido com a relutncia que ela manifestava em abandon-lo. Tomou-lhe delicadamente a mo na sua. - Ah, o teu pap tambm tem de se sacrificar pelo Pai Celeste, pois no h ningum neste m undo que eu ame mais do que a ti, minha filha. Nessa altura Lucrcia olhou timidamente para o pai. - Nem sequer a Jlia? O Papa fez o sinal da cruz sobre o peito. - Com o Senhor por testemunha, torno a dizer: no h ningum que eu ame mais do que a ti. - Oh, Pap - exclamou Lucrcia, deitando-lhe os braos ao pescoo e aspirando o odor de incenso das suas vestes douradas. - Prometes-me mandar-me mensagens umas a seguir s outras sem nunca parar? E prometes que me mandas chamar sempre que vir es que j no aguento mais? Porque, quando no, hei-de definhar de desespero e nunca mais me pors a vista em cima. - Prometo - tornou ele. - Agora rene as tuas aias e eu informarei o teu marido de que vais partir imediatamente para Pesaro. Ao sair, Lucrcia curvou-se para beijar o anel do Papa e, quando levantou a cabea, perguntou: - Conto eu Jlia, ou contas tu?

O Papa sorriu. Podes contar-lhe - disse-lhe, fingindo seriedade. - Agora vai. No ltimo dia da sua jornada de cinco dias at Pesaro, a chuva caa torrencialmente, e ncharcando Lucrcia, Jlia e Adriana, bem como todos os seus criados e mantimentos. Lucrcia estava desapontada, pois albergara a esperana de se apresentar no seu melh or chegada; no fim de contas, era a duquesa. Com o orgulho e o entusiasmo de uma criana a fingir, Lucrcia queria gozar a admirao e o afecto que esperava ver nos rostos daquelas pessoas que agora passariam a ser seus sbditos. Viajavam numa caravana de cavalos que transportavam a sua valiosa carga em carroa s de camponeses ao percorrerem os belos campos que bordejavam a irregular estrad a de terra batida. Embora Michelotto e muitos dos seus homens armados acompanhasse m Lucrcia e o seu squito a fim de as protegerem dos perigos de assalto pelos bandi dos e do risco de roubo, eram obrigados a parar todas as noites quando caa a escurido. Havia, porm, poucos alojamentos na estrada de Roma at Pesaro e muitas vezes tinham de montar um acampamento. Vrias horas antes de chegarem, Lucrcia pediu sua comitiva para estabelecer um abri go de forma que ela e Jlia pudessem preparar-se. Havia muitos dias que andavam na estrada e o seu rosto fresco e jovem e o cabelo bem cuidado tinham estiolado devido ao tempo, para j no falar da lama que lhe empastava os sapatos e o vestido. Pediu s aias que lhe soltassem o cabelo, o enxugassem com panos de algodo novos e lhe aplicassem blsamo nas madeixas a fim de lhe conferirem um brilho especial. Quando, porm, se desembaraou do vestido para envergar outro, sentiu-se repentiname nte tonta. - Estou com arrepios - disse aia, aps o que estendeu a mo para se agarrar ao ombro dela a fim de se amparar. Adriana pareceu preocupada, pois as faces de Lucrcia pareciam rosadas de febre. - Sentes-te mal? - perguntou. Lucrcia sorriu, com os olhos mais brilhantes que o habitual. - Sinto-me bem - mentiu, mas Adriana reparou que ela tinha os braos arrepiados. Mal cheguemos e tome um ch quente, tenho a certeza de que me sentirei melhor. Mas ponhamo-nos a caminho, pois estou certa de que h festividades a aguardar-nos e no queremos fatigar os leais cidados. Prosseguiram viagem at Pesaro, onde, muitos quilmetros antes de alcanarem as respec tivas portas, viram multides de homens, mulheres e crianas que se tinham juntado, alguns segurando tbuas ou tecidos por cima da cabea a fim de se abrigarem da chuva fustigada pelo vento. Mesmo assim, porm, cantavam-lhe e batiam-lhe palmas, ao mesmo tempo que gritavam joviais saudaes. Lanavam flores e levantavam cr ianas para que ela as tocasse. Quando chegaram ao porto, contudo, Lucrcia sentia a cabea a andar roda. E quando Gi ovanni a saudou com um sorriso e disse: "Bem-vinda, minha duquesa", ela mal o ouviu antes de desmaiar de fraqueza e escorregar do cavalo. Um dos criados colheu-a nos braos e transportou-a at ao palcio. Espantado com o seu pouco peso e impressionado com a sua beleza loira, depositou-a suavemente no leito de penas do grande quarto e regressou para contar tudo aos outros sobre a nova noiva do duque. Adriana e Jlia comearam a azafa-mar-se volta dela, pedindo ch e sopa para ajudar a aquec-la, mas nessa altura Giovanni j tinha voltado para ju nto das multides, dizendo-lhes que a duquesa os saudaria formalmente no dia seguinte, depois de repousar e de conseguir recompor-se. Nessa noite, no quarto obscurecido e numa cidade estranha, Lucrcia deitou-se na c ama, rezou as suas oraes e procurou dormir. Tinha imensas saudades do pai, mas ainda mais do irmo, Csar. No dia em que ela partira de Roma, Csar prometera ir visit-la a Pesaro, mas, caso por qualquer razo tal fosse impossvel, prometeu que lhe mandaria Don Michelotto a fim de a acompanhar para se encontrar com ele no Lago de Prata, que ficava a m eio caminho entre Roma e Pesaro. Ali podiam passar algum tempo sozinhos. Podiam falar sem que ningum ouvisse; podiam brincar nos campos como faziam em crianas, longe do

s olhares perscrutadores do Papa e dos outros que estavam comprometidos por jura mento a salvaguard-los. A lembrana de Csar consolou-a e, por fim, quando fechou os olhos e imaginou os lbio s do irmo nos seus, adormeceu. Ao acordar, na manh seguinte, ainda se sentia febril, mas recusou-se a ficar na c ama, porque no queria desperdiar outro dia sem ver Pesaro e saudar os cidados que sabia terem estado espera para a ver. A chuva tinha parado e agora o sol bri lhava dentro do quarto, fazendo-o parecer quente e acolhedor. Alguns cidados tinh am ficado a noite inteira e estavam ainda na praa fronteira ao castelo; ela ouvia-os a cantar atravs das janelas abertas. Giovanni tinha prometido a Lucrcia que haveria grandiosos bailes e recepes aos quai s teria de comparecer. Tinha de se preparar. Com Jlia, Adriana e as aias, conseguiu escolher um vestido que era ao mesmo tempo simples e elegante, de ceti m cor-de-rosa com um peitilho de requintada renda veneziana. Tinha um toucado de

contas de ouro e prolas, com o cabelo preso aos lados, mas comprido e solto atrs. Quando se apresentou a Jlia, rodopiou jovialmente. - Pareo uma duquesa? Jlia, com os olhos azuis a brilhar, respondeu: - A mim, mais uma princesa. Adriana concordou. - Um perfeito anjo. Lucrcia avanou at varanda e acenou multido que estava na praa. As pessoas bateram pa mas e aclamaram-na, atirando-lhe coroas entranadas de flores. Ela curvou-se, apanhando uma do cho da varanda e pondo-a na cabea. E a multido aclamoua ainda mais alto. Depois houve msica na cidade, com malabaristas, contendores em justas e bobos a c orrerem pelas ruas tal como houvera em Roma, e uma vez mais ela sentiu-se inebri ada de felicidade com todas as atenes que lhe eram dispensadas. Tinha perguntado sempr e a si mesma por que razo o pai e os irmos gostavam tanto dos desfiles pela cidade e do poder da posio, mas agora achava que percebia. Ao fitar os semblantes dos homens, mulheres e crianas que erguiam os rostos para a contemplarem, Lucrcia sentiu-se muito menos s Talvez tambm ela tivesse nascido para isto. Pesaro era bonita; os seus campos, salpicados de oliveiras, eram luxuriantes e v erdes. Rodeando-a e protegendo-a, os enormes e graciosos Montes Apeni-nos embala vam a cidade. Lucrcia soube que podia ser verdadeiramente feliz ali; e mais feliz ain da se conseguisse encontrar maneira de tolerar o marido, Giovanni. Era consabido em toda a Frana que o rei Carlos depositava grande f, no s na Santa Ig reja Catlica Romana, como no alinhamento das estrelas nos cus. Por conseguinte, o seu conselheiro de maior confiana era o fsico e astrlogo Simo de Pavia. Simo tinha interpretado o mapa celeste por ocasio do nascimento de Carlos e fora ele quem proclamara o destino futuro do jovem rei como lder da nova Cruzada contr a os turcos infiis. Desde criana que Carlos no empreendia nenhuma misso importante sem o conselho do seu astrlogo. Foi devido no s a uma grande habilidade como a uma grande sorte que Duarte Brando o bteve esta importante informao e concebeu uma estratgia brilhante. Estava to animado que correu aos aposentos do Papa para falar com ele. O Papa Alexandre estava sentado secretria, a assinar uma grande pilha de bulas pa pais. Quando ergueu o olhar e viu Duarte, sorriu amavelmente e mandou sair todos os restantes da sala. Alexandre ps-se de p e dirigiu-se sua cadeira favorita. Quando, porm, Duarte se cur vou para lhe beijar o anel, o Papa retirou impacientemente a mo. - Meu amigo, poupa toda essa cerimnia para actos pblicos ou para quando estivermos na companhia de outros, pois em privado reconheo que em ti que confio acima de todos, at dos meus filhos. E essa responsabilidade impe uma certa igualdade, me smo ao Vigrio de Cristo. Porque eu, Alexandre, o homem, estimo a tua lealdade

e aprecio a tua amizade. Acenou com a mo indicando uma cadeira em frente dele, mas Duarte era incapaz de p arar quieto enquanto explicava o que tinha sabido. O Papa Alexandre escutou atentamente. A seguir perguntou: - E tu, acreditas que as estrelas comandam? o Duarte abanou a cabea. - Aquilo em que eu acredito, Santidade, pouco importa. - E contudo importa - volveu o Papa. - Acredito que as estrelas afectam a vida da pessoa, mas ningum a no ser o homem e o nosso Pai Celeste comandam a sua vida. O Papa estendeu a mo para tocar no amuleto de mbar que trazia sempre pendurado ao pescoo, e esfregou-o afectuosamente. - Todos ns acreditamos que h um sortilgio na nossa vida, e por conseguinte esse Car los no muito diferente. - Sorriu a Duarte. - Mas tu deves ter um plano para me trazeres, pois vejo-o no teu rosto; por isso, fala-me dele. A voz de Duarte era quase um sussurro. - Deixai-me ir ter com esse homem, esse Simo de Pavia, antes da invaso, com "honorr ios profissionais". Um acto de confiana. - De que montante? - inquiriu Alexandre. o Duarte hesitou um momento, pois conhecia a natureza frugal do Papa quando se tra tava de qualquer coisa que no fosse o cerimonial de Estado e a famlia. - Eu ofereceria vinte mil ducados. Alexandre arregalou os olhos e tentou controlar a surpresa na voz. - Duarte! Com essa quantia podamos equipar um exrcito com cavalos. Vinte mil ducad os no so honorrios profissionais, so um suborno colossal... Brando sorriu. - No devemos usar de sofismas a respeito de umas quantas moedas de ouro, Santidad e. Temos de garantir uma leitura favorvel por parte desse fsico, pois ele conquist ou a confiana do rei de Frana. O Papa manteve-se em silenciosa ponderao durante vrios minutos, aps o que concordou. - Como de costume, Duarte, tens razo. Paga ao dottore os seus honorrios, como suge res. A astrologia em si nega o dom divino do livre arbtrio. proibida pelo direito cannico. Por conseguinte, no estamos propriamente a contrariar um processo cristo legtimo. A nossa interferncia nele no macula a nossa alma imortal. I Nessa mesma noite Duarte atravessou, disfarado, as linhas francesas. Cavalgou dur ante vrios dias at alcanar o seu destino: uma pequena cabana no bosque. Chegou ali a tempo de encontrar Simo de Pavia em folguedos nos braos de uma prostituta be m rotunda. Sempre cavalheiro, Brando convenceu delicadamente Simo a escusar-se perante a dama e juntar-se-lhe nos aposentos, pois tinha uma mensagem muito impo rtante a transmitir. Bastaram apenas alguns momentos para Duarte apresentar o acordo e pagar os honorr ios ao fsico. Ainda disfarado, certo do xito da sua misso, Brando montou a cavalo e empreendeu o c aminho de regresso a Roma. Ah, pudesse porventura o Papa ter o corao e a alma de um santo, em lugar dos desej os mundanos de um mortal! Porm, embrenhado como estava na intriga poltica, Alexandre era agora constantemente distrado pelos seus assuntos pessoais. A sua j ovem amante, Jlia Farnese, que tinha ido com Lucrcia para Pesaro, fora obrigada a manter-se fora umas semanas mais do que tencionava quando Lucrcia adoecera, a f im de tratar dela. Assim que Lucrcia se restabeleceu o suficiente para Jlia a abandonar de conscincia tranquila, resolveu ir visitar o marido, Orso, ao Castelo de Bassanello, por um motivo que Alexandre no podia entender. Primeiro, porm, implorou ao Papa, tinha de fazer uma paragem para ir ver a me e o irmo doente a Ca po-dimonte. Quando Alexandre leu o pedido de Jlia, proibiu-a: o marido, Orso, era um soldado, insistia, e tinha sido enviado em servio papal. Mas Jlia, jovem e fogosa, rebelou -se contra as instrues do Papa de regressar imediatamente a Roma. Escreveu uma segunda carta implorando o perdo de Alexandre pela sua desobedincia, mas reiterou

que no podia regressar ainda. E, a somar sua traio, levou a sogra, Adriana, consigo a Capodimonte. Quando Alexandre recebeu a mensagem seguinte, ficou furioso. Se ele no podia supo rtar estar sem a sua Jlia, como podia ela suportar estar sem ele? Desleal raparig a! Nessa altura o Papa teve frias com toda a gente ao seu servio. Passava a noite aco rdado, insone, no devido a qualquer ameaa poltica, mas apenas de saudades do contacto da mo de Jlia, do odor do seu cabelo, do conforto do seu corpo clido. P or fim, quando j no aguentava mais, ajoelhou diante do altar e rezou para que o demnio dos seus insaciveis apetites fosse libertado do seu corao. Quando o car deal Farnese tentou argumentar com ele - explicando que a irm no tinha por onde escolher, pois Orso tinha-a mandado chamar e no fim de contas era seu m arido -, o Papa silenciou-o com um grito: - Ingrata! Alexandre passou quatro dias irritado. Andava de um lado para o outro nos aposen tos e repetia longas listas dos vcios da amante, do marido e da sua prima preferi da. Excomung-los-ia. Iriam certamente para o inferno por esta traio. Mas foi o jovem Orso que finalmente contribuiu para aliviar a angstia do Papa. Ao saber da aflio de Alexandre, e temendo pela sua prpria posio, proibiu a mulher de ir a Bassanello. Ao invs instruiu-a no sentido de regressar imediatamente a Ro ma, uma vez que havia perigo nas estradas por causa da invaso francesa. E, porque ele era seu marido, foi obrigada a obedecer. Quando o rei Carlos fez avanar o seu poderoso exrcito atravs dos Alpes por territrio italiano dentro, o desiludido e irado cardeal delia Rovere estava ao seu lado, incitando-o, insistindo que um ataque ao Papa Brgia era mais importante do que qualquer um contra os turcos infiis. Quando as tropas francesas se deslocaram para sul, em direco a Npoles, ningum reagiu para as deter: nem Milo, nem Bolonha, nem Florena. Ao saber da sua aproximao, o Papa Alexandre preparou-se para defender Roma e o Vat icano. Investiu a sua confiana no capito-general do rei Ferrante, "irgnio Orsini, chefe da famlia Orsini. Virgnio tinha convencido o Papa da sua boa f pagand o o devido imposto pelos seus castelos; Alexandre sabia que "irgnio podia reunir mais de vinte mil vassalos e, com a sua grande fortaleza, a inexpugnvel Br acciano, eram quase invencveis. No entanto, as sementes da traio e da avareza podem ocultar-se no corao dos homens m ais corajosos, e nem o Santo Padre podia pressagiar o seu crescimento. Duarte Brando correu nessa altura aos aposentos do Papa Alexandre. - Chegou-me notcia, Excelncia, de que o vosso ex-amigo Virgnio Orsini se passou par a os franceses. Ao ouvir a notcia, o Papa Alexandre comentou: - Deve ter perdido o juzo... Duarte, cuja compostura era lendria, pareceu nessa altura transtornado. - Que foi, meu amigo? - perguntou o Papa. - A nica coisa que necessria uma mudana d e estratgia. Ora bem, em lugar de combatermos esse rei Carlos, temos simplesmente de nos antecipar ao seu pensamento. Duarte baixou a cabea e a voz. - H notcias mais perturbantes, Omnipotncia. Os franceses capturaram Jlia Farnese e a Madonna Adriana quando regressavam de Capodimonte. Tm-nas neste momento detidas no quartel-general da cavalaria. O Papa Alexandre empalideceu de raiva. Durante longos instantes permaneceu sem f ala, com o esprito ensombrado de preocupao e temor. Finalmente falou. - Duarte, a queda de Roma seria uma tragdia, mas, se a minha querida Jlia sofresse algum dano, seria uma completa calamidade. Tens que conseguir a sua libertao, pois eles ho-de certamente exigir um resgate por ela. - Quais so as vossas condies? - perguntou Duarte. - Paga o que for preciso - disse Alexandre. - Porque Carlos tem neste momento na s mos o meu corao e os meus olhos.

Alm de serem bons soldados, os franceses eram tambm conhecidos pelo seu cavalheiri smo. Assim que capturaram Jlia Farnese e Adriana Orsini, libertaram todos os criados que as acompanhavam. A seguir procuraram cativar as belas damas, quer co m comida quer com histrias divertidas. Porm, quando Carlos descobriu quem as cativas eram, ordenou imediatamente que fossem devolvid as ao Papa. - A troco de que resgate? - perguntou o comandante da cavalaria. Carlos sentia-se generoso. - Trs mil ducados - disse. O comandante protestou. O Papa Alexandre pagar cinquenta vezes isso. - Mas ns estamos aqui para conquistar a coroa de Npoles - recordou Carlos ao gener al -, que vale muitssimo mais. Da a trs dias, Jlia Farnese e Adriana foram devolvidas a Roma inclumes, acompanhadas por quatrocentos soldados franceses. E, aguardando s portas da cidade, jubiloso e aliviado, estava Alexandre. Mais tarde, nos seus aposentos, vestido de cavaleiro, com a espada e a adaga ilh arga, envergando umas reluzentes botas pretas de Valncia e uma capa negra com brocado de ouro, fez amor com Jlia. E, pela primeira vez desde que ela partira, s entiu-se em paz. Dada a vergonhosa traio de Virgnio Orsini, o Papa Alexandre sabia que era agora inv ivel resistir aos franceses. Sem as suas fortalezas a guardar a entrada em Roma, no haveria maneira de deter Carlos. Precisava de tempo para conceber uma es tratgia destinada a vencer em esperteza o jovem rei, em lugar de tentar derrotar os franceses em combate. Com a sua habitual perspiccia, mal fora eleito Papa, Alexandre preparara-se para a possibilidade de uma invaso estrangeira. Tinha encomendado um corredor seguro entre os quartos do Vaticano e o Castelo de SantAngelo que lhe pudesse garantir proteco. Tinha-o abastecido de comida e gua suficientes para durarem pelo menos um Inverno, e nesta ocasio resolveu resistir todo esse tempo, se necessrio. A dada altura, sob o olhar vigilante de Duarte Brando e Don Michelotto, Alexandre e Csar ordenaram aos criados que reunissem todos os seus valores as tiaras de ouro, as jias papais, relquias, camas, arcas e tapearias - visando a sua retirad a para o Castelo de SantAngelo, uma fortaleza inexpugnvel. As famlias seguiram com eles; at Vanozza deixou o seu palcio pela segurana de SantAngelo. E, com grande prudncia e sensibilidade, o cardeal Farnese fez sumir sua irm, Jlia, de Roma, evitando qualquer ocorrncia que pudesse ser incmoda para o Papa. O confronto entre amantes passadas e presentes podia provocar maior perturbao a Alexandre do que a chegada do rei Carlos, pois embora Vanozza aceitasse Jlia - nunca conseg uindo lev-la completamente a srio -, Jlia tinha muitos cimes da me dos filhos do Papa. No dia de Natal, o Papa ordenou a todas as tropas de Npoles que abandonassem Roma de imediato. No eram suficientemente fortes para derrotarem as tropas francesas e Alexandre temia que a sua presena na cidade fizesse Roma parecer um lugar hosti l. Nessa altura Carlos poderia recorrer ao saque da cidade, arrebatando e pilhan do todos os valores medida que iam tomando conta dela, ou, no mnimo, no conseguindo r efrear as suas tropas quando o fizessem. Disse a Duarte: - Leva uma mensagem a Carlos, por favor. Diz-lhe que Sua Santidade o Papa Alexan dre pretende dar-lhe as boas vindas quando da sua passagem pela nossa cidade a c aminho de Npoles. Duarte franziu o cenho, semicerrando os olhos. - Passagem? - uma maneira de dizer - volveu Alexandre, mas parecia preocupado ao acrescentar : - Embora eu no tenha bem a certeza daquilo que o bom rei tem na ideia. Em Dezembro, medida que a queda da neve punha tudo cinzento, o aflito Papa Alexa ndre e seu filho Csar viam da janela da sua fortaleza o exrcito francs, em ordenada s fileiras, marchar pelas portas de Roma dentro.

Tropas suas com letais chuos e lanas de trs metros, gasces com arcos e as compridas ar mas de pequeno calibre a que chamavam arcabuzes, mercenrios alemes com machados e espiges e cavalaria ligeira com temveis lanas inundavam a cidade. Er am acompanhados por homens de armas fortemente couraados com espadas e maas de ferro e ocupando a retaguarda vinham fileiras atrs de fileiras de artilheiros franceses que marchavam ao lado de gigantescos canhes de bronze. Preparando-se para a chegada do rei, Alexandre tinha reservado o sumptuoso Palaz zo Venezia para Carlos, que teria ao seu servio o melhor cozinheiro que o Papa po dia requisitar, e foram contratadas centenas de criados para proporcionar toda a sor te de luxos ao monarca francs. Em troca da hospitalidade do Papa, Carlos deu rigo rosas instrues s suas tropas para que no se verificassem pilhagens nem qualquer violncia na cidade, sob pena de morte. Porm, enquanto Carlos gozava a sua "visita" a Roma, impressionado com o respeito que o Papa mostrara para com ele, o cardeal delia Rovere e os seus cardeais diss identes segredavam ao ouvido do rei, advertindo repetidamente Carlos da astcia do Papa e instigando-o a convocar um Conselho Geral. Alexandre mandou um dos seus muitos cardeais leais, e um dos mais persuasivos, f alar com o rei, para o defender da acusao de simonia lanada pelo cardeal delia Rovere. E Carlos pareceu mais persuadido pelos argumentos do ministro de Alexand re do que pelo martelar na mesma tecla do frentico delia Rovere. No foi convocado nenhum Conselho Geral. Ao invs, passados vrios dias, o rei Carlos enviou uma mensagem selada ao Papa. Qua ndo Alexandre desenrolou o pergaminho, permitiu-se respirar fundo. Perscrutou minuciosamente o documento real e tentou apreender o estado de esprito do seu aut or. Era um pedido. O rei Carlos pretendia uma audincia com ele. O Papa ficou aliviado. Tinha conseguido o que desejava. A sua estratgia estava a dar frutos; agora afigurava-se que esta situao quase impossvel podia ser negociada em seu benefcio. Embora o seu territrio tivesse sido violado por Carlos e pelas su as tropas, o Papa sabia que tinha de manter um aspecto de superioridade perante aquele impetuoso rei francs. No queria parecer arrogante; mesmo assim, percebia qu e tinha de evitar que o seu alvio se tornasse evidente. O Papa combinou um encontro nos jardins do Vaticano. A ocasio escolhida, porm, ser ia crucial. Alexandre sabia que no podia chegar antes junto do rei e dar a ideia de que estava espera; no obstante, era igualmente importante que o rei no chegasse primeiro e fosse obrigado a esperar. Foi aqui que o gnio de Alexandre atingiu o seu maior requinte. Foi transportado de liteira ao Castelo de SantAngelo, at ao local do encontro no jardim. Mandou, porm, que os homens que o levavam o escondessem atrs de um grande arbusto que bordejava um dos edifcios de pedra. Aguardou ali silenciosamente dura nte vinte minutos. A seguir, mal se viu o rei Carlos entrar no jardim e comear a percorrer o comprido carreiro orlado de rosas escarlate, os transportadores de Alexandre fizeram avanar a sua liteira. O Papa Alexandre envergava uma das suas indumentrias mais imponentes: as trs coroa s de ouro eram um farol cintilante na mitra que o toucava e baloiava-lhe contra o peito um grande crucifixo cravejado de jias. Carlos, o poderoso rei de Frana, a mais pujante nao militar da cristandade, era um homem baixinho, quase ano, que andava de botas de taces altos e parecia esconder a sua pessoa sob volumosas vestes de todas as cores do arco-ris. Foi to patente o temor reverencial que lhe causou a estatura do Papa Alexandre, que lhe escorreu da boca um fio de saliva. E foi assim, naquele jardim cheio de rosas sagradas, que o Papa Alexandre negoci ou para salvar Roma. No dia seguinte, o Papa e o rei voltaram a encontrar-se para finalizarem o acord o, desta vez no Salo dos Papas. Alexandre sabia que isso lhe concederia vantagem. Carlos consider-lo-ia um lugar sagrado, o local de encontro mais sagrado que podi a haver.

Alexandre ditou que o prembulo fosse redigido de tal maneira que Carlos nunca pud esse agir no sentido de o depor. "O nosso Santo Padre", rezava ele, "manter-se- o bom pai do rei de Frana, e o rei de Frana manter-se- um filho dedicado do nosso S anto Padre." Estava ento na altura de passar aos outros assuntos em agenda. Alexandre facultaria ao exrcito francs livre passagem por todos os Estados Papais, e ainda por cima mantimentos. Em suma, se Carlos conseguisse tomar Npoles pelas armas, Alexandre conceder-lhe-ia a aprovao da igrejaPara o garantir, o Papa entreg aria o seu bem-amado filho Csar ao rei Carlos como refm. Csar Brgia seria tambm investido de autoridade para coroar Carlos rei de Npoles, uma vez conquistad a a cidade. O prncipe Djem, ainda mantido cativo pelo Papa, seria igualmente entregue a Carlo s, mas permitir-se-ia ao Papa conservar os quarenta mil ducados que o sulto da Turquia lhe pagava todos os anos para manter o irmo cativo. Carlos utilizaria Dje m como um dos chefes da Cruzada, a fim de entorpecer o vigor do Infiel defensor. O principal desejo de Carlos era ser nomeado pelo Papa comandante oficial das Cr uzadas. Alexandre anuiu, mas antes fez questo de que Carlos lhe jurasse obedincia e o reconhecesse como o verdadeiro Vigrio de Cristo. Assim se acordou, com a excepo de que Carlos s seria nomeado comandante das Cruzada s depois de conquistar Npoles. Carlos curvou-se diversas vezes consoante necessrio e beijou o anel de Alexandre. A seguir disse: - Juro obedincia e reverncia a Vossa Santidade, como fizeram todos os reis de Frana . Reconheo-vos, Santo Padre, como pontfice de todos os cristos e sucessor dos apstolos S. Pedro e S. Paulo. Agora ofereo tudo o que possuo Santa S. Alexandre levantou-se, estreitou Carlos nos braos e disse: "Conceder-vos-ei trs fa vores", como era costume. Antes de jurar obedincia e reverncia a um novo senhor, os vassalos tinham o direito de pedir favores. Para evitar qualquer indignidade do ofcio sagrado, estava entendido que os favores seriam negociados de antemo e desse modo no daria a ideia de haver regateio. Carlos prosseguiu: - Peo-vos que confirmeis a minha famlia em todos os seus privilgios reais, que decr eteis que reinamos por vontade de Deus. Em segundo lugar, que abenoeis a minha expedio a Npoles. E, em terceiro lugar, que nomeeis cardeais trs pessoas por mim ind icadas, permitindo ao cardeal delia Rovere residir em Frana. O Papa Alexandre concordou com as condies e assim, com grande jbilo, o rei Carlos c hamou do seu squito um homem alto e magro como um co, de rosto comprido e olhos lgubres. - Santidade, quero apresentar-vos o meu fsico e astrlogo, Simo de Pavia. A sua leit ura das estrelas influenciou mais a minha deciso do que qualquer outro factor e levou-me a rejeitar as instigaes do cardeal delia Rovere e a depositar a minha c onfiana em vs. Assim, numa posio de desespero, Alexandre tinha negociado uma paz razovel. Nessa noite, Alexandre mandou chamar Csar aos seus aposentos para explicar o acor do da tarde com o rei Carlos. Csar sentiu um breve acesso de ira ao ouvir, mas inclinou a cabea. Sabia que, como cardeal e filho do Papa, era logicamente um refm adequado. Seu irmo Joo, que em breve se tornaria capito-general do exrcito do Papa, no podia ser o refm primr io. A clera de Csar tinha menos que ver com o perigo da situao do que com a maneira como a transaco lhe recordava que era um peo a ser negociado de acord o com o capricho de outros. Alexandre sentou-se na arca elegantemente trabalhada, de tampa intrica-damente e sculpida por Pinturicchio, aos ps da cama. Dentro daquela arca havia taas para beber, muitas camisas de dormir, perfumes e essncias extra -tudo aquilo necessrio quando o Papa Alexandre trazia as suas amantes para os seus aposentos de dormir no apartamento dos Brgia. Preferia sentar-se na arca a faz-lo em qualquer das cade iras dos seus aposentos. - Meu filho, bem sabes que no posso mandar o teu irmo Joo ficar como refm, pois ele vai ser o capito-general do exrcito do Papa. Por conseguinte, tens de ser tu - disse Alexandre ao filho, ao aperceber-se da irritao de Csar. - Carlos pediu t ambm Djem como refm, de modo que ters companhia. Anima-te! Npoles uma

cidade para um jovem como tu. - Alexandre calou-se por um momento, com um brilho folgazo nos olhos escuros. A seguir disse a Csar: - Tu no tens afeio pelo teu irmo Joo. Mas Csar estava habituado a este estratagema do pai: a jovialidade que mascarava uma inteno sria. - Ele meu irmo - volveu Csar, respeitosamente. - Portanto tenho-lhe afeio como meu i rmo. o: Csar tinha segredos muito mais terrveis a esconder do que o seu dio ao irmo, segredo s que podiam arruinar-lhe a vida e a sua relao com o pai, a igreja e os seus semelhantes. Por conseguinte no se esforou grandemente por esconder a sua ant ipatia por Joo. Em lugar disso, riu-se. - Claro que, se ele no fosse meu irmo, seria meu inimigo. Alexandre franziu o cenh o, de contrariedade. Sabia que lhe escapava qualquer coisa importante. - Nunca digas isso, nem de brincadeira. A famlia Brgia tem muitos inimigos e s pode mos sobreviver mantendo a f uns nos outros. - Ergueu-se da arca, dirigiu-se a Csar e abraou-o. - Sei que preferirias ser soldado a ser sacerdote. Mas acredita que s mais importante nos planos da famlia do que o Joo, e bem sabes como gosto do teu irmo. Porm, quando eu morrer, tudo se desmorona a no ser que tu me suc edas. Tu s o nico dos meus filhos que pode levar isso a cabo. Tens a esperteza, a ousadia e a destreza em combate. J houve papas guerreiros, e tu podes com certe za ser mais um. - Sou demasiado novo - ripostou impacientemente Csar. - Terias de viver mais vint e anos... Alexandre deu-lhe um empurro com a mo. - E por que no? - Endereou um largo sorriso a Csar, aquele sorriso travesso que to q uerido o tornava dos filhos e das amantes. A sua profunda voz de bartono projectava-se com toda a sonoridade. - Quem gosta mais de banquetes do que eu? Q uem capaz de caar mais horas por dia do que eu? Quem ama melhor as mulheres? Se no fosse to estritamente contra o direito cannico um Papa ter filhos, quantos mais bastardos teria eu agora? Hei-de viver mais vinte anos e tu hs-de ser Papa. J planeei tudo. - Eu preferia combater a rezar - contraps Csar. - a minha natureza. - Como j provaste. - Alexandre suspirou. - Mas vou-te dizer uma coisa para te pro var o meu amor por ti. s o meu filho querido e a minha maior esperana. Um dia tu, e no Carlos, reconquistars Jerusalm. - Fez uma pausa momentnea, dominado pela em oo. 112 A mais temvel arma de Alexandre era a sua capacidade de inspirar uma sensao de bemestar na sua companhia; era esta capacidade de fazer as pessoas pensar que o seu bem-estar era da maior importncia para ele que nelas suscitava a confiana ne le e as fazia acreditar mais nele do que em si prprias. Era esta a sua verdadeira perfdia. E assim era nas suas transaces com a realeza, com os filhos e com os sbditos; porqu e, enquanto fosse Papa, a terra inteira estava sob o seu domnio. Por um instante o sortilgio de Alexandre extasiou Csar. Porm a referncia a outra Cru zada quebrou o encantamento. Papas e reis tinham muitas vezes usado a esperana de outra Cruzada para extorquirem dinheiro aos crentes; era outra fonte de rendi mento. Mas o tempo das Cruzadas tinha passado, pois o Islo era agora demasiado fo rte. Ameaava a prpria Europa. Veneza vivia no terror de que o seu comrcio com todo o mun do fosse interrompido por uma guerra dessas e de que os turcos pudessem mesmo atacar a cidade. Frana e Espanha estavam constantemente engalfinhadas pela coroa de Npoles e o prprio Papa via-se e desejava-se para conservar o poder temporal nos Estados Papais de Itlia. E o pai era demasiado inteligente para no saber tudo isso. Porm Csar sabia tambm que Joo ocupava o primeiro lugar no corao do pai - e com razo, pensava. Joo tinha as artimanhas de uma mulher tortuosa e o corao de um corteso. s vezes conseguia mesmo fascinar o prprio Csar, embora

este o desprezasse por o achar um cobarde. Comandante do exrcito do Papa? S por pi ada! - Quando chefiar a Cruzada, hei-de fazer a tonsura - disse Csar. Era uma piada en tre ele e o pai. Nunca usara o cabelo com a tonsura sacerdotal. Alexandre riu-se. - Depois de chefiares a Cruzada, talvez consigas convencer a igreja a acabar, qu er com o celibato quer com a tonsura dos padres. Talvez uma e outra sejam prticas saudveis, mas mesmo assim so contra a natureza. - Alexandre manteve-se calado por um momento, perdido em reflexes. Depois disse: - Deixa-me recordar-te uma coisa. Quando acompanhares o exrcito de Frana a Npoles, tens de guardar a vida do teu comp anheiro refm, Djem. Lembra-te de que o sulto da Turquia me paga quarenta mil ducados todos os anos pela sua custdia. Se ele morrer, acabou-se o dinheiro; se viver, - Guard-lo-ei a ele e a mim - respondeu Csar na mo " dos Borgia Farei sempre o que puder. " Sabendo que tarde seria tomado como refm e obrigado a abandonar Roma, Csar deixou o Vaticano, a cavalo, antes do amanhecer e internou-se no campo. Tinha apenas um propsito em mente. Depois de cavalgar durante bastante tempo, atravessando colinas e cruzando uma f loresta povoada pelo restolhar de animais e pelo piar dos mochos, alcanou os arra baldes de uma pequena aldeia no preciso momento em que o sol despontava para arredar as sombras da noite. O cavalo estava suado, da velocidade e do esforo da jornada. Quando chegou pequena cabana de pedra, chamou. - Noni, Noni - clamou, mas ningum respondeu. At onde a sua vista alcanava, os campos estavam desertos. Deu a volta at s traseiras. Estava ali uma velha, quase dobrada pelos anos, pesadamente apoiada num pau de p ilriteiro. Arrastava os ps ao atravessar o jardim, levando no brao um cesto de vime cheio de ervas e flores acabadas de colher. Por um momento curvou-se e fico u parada, com a cabea to baixa que por pouco no se desequilibrou; depois levantou dissimuladamente a cabea e olhou em redor em todas as direces, porem, atravs dos olh os toldados, no o viu. Poisou o cesto no solo molhado, colheu mais um molho de ervas e depositou-as cuidadosamente mesmo em cima das flores. Volveu o olhar para cima e persignou-se. Depois, como que confundida, Prosseguiu o caminho a ar rastar os ps, com as sandlias a sulcar a lama. - Noni - gritou novamente Csar velha, ao fazer a montada aproximara- se dela.Noni ! A mulher deteve-se ao v-lo e levantou prontamente o seu pau de pilriteiro para bater. A seguir, porm, atravs dos olhos semicerrados, reconheceu-o. S ento sorr iu. - Apeia-te, meu rapaz - disse, com uma voz tensa, da idade e da emoo. - Vem c e dei xa-me tocar-te. Csar desmontou e passou os braos volta da velha, abraando-a suavemente, com receio de que os seus ossos frgeis se quebrassem. - Que posso eu fazer por ti, meu filho? - perguntou ela. - Necessito da tua ajuda - respondeu ele. - Uma erva que ponha um homem corpulen to a dormir por muitas horas, mas que no lhe faa mal. preciso que no tenha sabor e tambm que no tenha cor. A velhota soltou uma casquinada e estendeu a mo para tocar afectuosamente a face de Csar. - Bom rapaz. s um bom rapaz - repetiu. - Veneno, no? No s como o teu pai... - murmur ou. Depois voltou a casquinar e o rosto encarquilhou-se-lhe como uma delgada folha de pergaminho castanho. Csar conhecia Noni desde sempre. Corria em toda a Roma que ela fora a ama de leit e do pai em Espanha e que Alexandre tinha tal afeio por ela que a trouxera para Roma e lhe concedera aquela casinha no campo e um jardim onde cultivar as suas e rvas. No havia memria de ela no viver sozinha, apesar do que ningum a incomodara nunca: ne

m sequer os bandidos nocturnos ou grupos de indisciplinados vndalos de rua que por vezes vagueavam pelo campo para saquear e pilhar os aldees fracos e indef esos. Era espantoso que tivesse sobrevivido tanto tempo. E no entanto, a dar crdi to a outros rumores, Noni tinha muitssimo maior proteco do que o prprio Santo Padre. Po rque se dizia tambm que na escurido da noite se ouvia muitas vezes um estranho uivar proveniente daquela casa, e no s nas noites de lua cheia. E uma coisa sabia Csar que era verdade: ela nunca tinha que caar ou fazer compras para comer. Isto porque se afigurava que apareciam pssaros e pequenos animais mortos sua port a ou no jardim prontinhos para a panela. Csar raramente ouvia o pai falar dela, e nessas escassas ocasies fazia-o com ternu ra e simpatia. Porm, todos os anos, cerimoniosamente, Alexandre dirigia-se quela casa perdida no interior do campo para ser banhado por Noni no pequeno e lmpido t anque das traseiras. Os que com ele iam mantinham-se afastados, mas todos jurava m ter ouvido o som de ventos tempestuosos e asas a adejar e visto uma grande espir al de estrelas. Havia tambm outras histrias. Alexandre usava ao pescoo um amuleto que Noni lhe tinh a dado quando jovem cardeal e uma vez, quando o perdera, ficara num frenesi. Nessa mesma tarde durante uma caada cara do cavalo, batera com a cabea e ficara inc onsciente durante horas. Toda a gente pensara que morreria. Nesse dia, todos os criados do seu castelo e muitos cardeais procuraram o amulet o perdido e, aps muitas promessas e fervorosas oraes, acabaram por encontr-lo. Alexandre restabeleceu-se e, mal teve possibilidades, mandou o ourives do Vatica no fazer um cadeado resistente, montado num grosso fio de ouro, para pendurar o amuleto de mbar. Mais tarde mandou soldar o cadeado para nunca o poder tirar. Jurava que o protegia do mal e no havia quem o convencesse do contrrio. Noni entrou lentamente, seguida por Csar. Pendurados em vrias pequenas escpulas que forravam as paredes da casa obscurecida, havia molhos de ervas de todo o gnero amarrados com guitas. A velhota arrancou cuidadosamente umas folhas de um desses molhos e, com os dedos nodosos e aduncos a envolver o pilo de pedra, colocou as folhas num almofariz, esmagando-as at obter um p fino. A seguir meteu este num saq uinho e deu-o a Csar. - Este o grande segredo da planta do horielzitel - disse-lhe. - E capaz de induz ir um sono sem sonhos. Precisas apenas de uma pitada para um homem, mas dei-te aqui o suficiente para um exrcito. Csar agradeceu velhota e tornou a abra-la. Quando ele ia montar no cavalo, porm, ela poisou-lhe a mo no brao e advertiu-o: - H morte na tua casa. Algum jovem. Protege-te, porque tambm ests em perigo. Csar acenou afirmativamente e procurou tranquiliz-la. A morte est sempre por perto, porque vivemos numa poca perigosa. Acompanhando a cavalaria francesa, Csar via as disciplinadas tropas galgarem vast as pores de terreno, parando apenas para conquistarem castelos hostis ao desbravar em caminho em direco a Npoles com a preciso militar de uma gigantesca foice. Embora Csar devesse ser um refm, era tratado com grande respeito pelos soldados e frouxamente guardado, mesmo de noite. Durante os longos dias era evidente o seu amor s campanhas: observava os comandantes franceses a planearem as suas tcticas m ilitares e estudava as suas estratgias. Ali, nos campos de batalha, no era um cardeal, mas sim um combatente, e Csar sentiu-se em casa pela primeira vez na vida. Se os interesses de Csar fossem apenas os pessoais, a sua vontade era acompanhar os franceses at conquistarem Npoles. Quer como filho quer como prncipe da Santa Igreja, porm, tinha outras questes a considerar. Sabia que, apesar do pacto de Ale xandre com o rei Carlos, o pai no queria que os franceses ou qualquer outra potncia estrangeira controlassem sequer o mais pequeno feudo de Itlia. Tinha a cer teza de que, enquanto ele cavalgava por aqueles campos fora rumo a Npoles, Alexan dre ia reunindo com os embaixadores de Espanha, Veneza, Milo e Florena, tentando const

ruir uma Santa liga de cidades-estados para resistir agresso estrangeira a Itlia. Sabia tambm que, enquanto ele marchava com os franceses rumo a Npoles, Espanha pre parava navios e aprontava tropas para os deter. E se por acaso as tropas frances as chegassem mesmo a Npoles e o exrcito de Carlos conseguisse aguentar os ataques das ferozes e sanguinrias tropas napolitanas o tempo suficiente para conquistar Npoles e derrubar o rei Masino, o Papa Alexandre, apoiado pelo rei Fernando de Es panha, com a ajuda de Veneza, podia recuperar a coroa e obrigar os franceses a retirar. Havia, contudo, uma grande dificuldade a ter em conta. Tudo isto podia ser reali zado se - e tratava-se de um perturbante se- se a vida de Csar no estivesse em causa. Agora que era refm, sentia que o pai poderia hesitar, que poderia at recusa r-se a encarar a hiptese de tomar qualquer atitude contra os franceses por causa dele. A soluo, claro, era evidente. Tinha de fugir. Mas permanecia sempre a questo de Djem. Poderia lev-lo? E estaria ele pelos ajustes? Ao longo dos ltimos dias, o prprio Djem dava a impresso de desfrutar da sua situao de refm dos franceses. De facto, ainda na noite anterior, Csar tinha-o ouvido falar com os militares, a beber com eles e a planear excitadamente ajudar a derrubar o seu prprio irmo, o sulto. No constituiria tarefa simples convencer Djem a regressar com ele a Roma e seria um perigo fiar-se nele. Csar analisou ento as suas alternativas: uma dupla fuga duplicaria o perigo, e ele no se podia dar ao luxo de falhar. Djem no estava em perigo nas mos dos franceses, pois vivo possua valor como meio de comprometer o Papa e, se Alexandre e Espanha fracassassem no seu plano, seria certamente uma ajuda para Carlos na sua Cruzada . Morto, no teria evidentemente valor algum. E, por conseguinte, Csar tomou a sua de ciso. Nessa noite, por volta da meia-noite, saiu para o exterior da tenda. Dois guarda s - jovens com os quais tinha alguma familiaridade, pois tinham passado muitas n oites juntos - estavam sentados na terra volta de uma pequena fogueira. Csar saudou-os. - Est uma linda noite. Lmpida e fresca, no verdade? - Quando eles exprimiram a sua concordncia, fingiu perscrutar os cus. - Lua cheia - disse -> e contudo no oio nenhum uivo... - A seguir soltou uma risada, a fim de eles perceberem que e stava a brincar. Um dos jovens estendeu um frasco e ofereceu-lho. Csar, porm, abanou a cabea. - Tenho uma coisa melhor - disse. E voltou a entrar na tenda, regressando com um a garrafa de bom vinho tinto e trs taas de prata. Os olhos dos soldados cintilaram ao luar quando ele estendeu uma taa a cada um e encheu outra para si. Os homens brindaram uns aos outros na escurido, entrada da tenda, observando junt os as estrelas. Passado pouco tempo, porm, os dois jovens principiaram a bocejar. Csar deu-lhes as boas-noites e entrou na tenda, onde devolveu o saquinho castanho que Noni lhe dera ao respectivo esconderijo e se sentou espera. Da a vinte minutos Csar espreitou o exterior da tenda, verificando que ambos os gu ardas dormiam profundamente. A seguir, completamente vestido, esgueirou-se silenciosamente atravs da comprida fiada de tendas at ao stio onde estavam amarrados os cavalos. Havia l outro soldado de costas para Csar, a vigiar os militares que dormiam. Csar aproximou-se silenciosamente por detrs, tapando a boca do guarda com a mo a fim de garantir que no se escapasse nenhum som. Depois aplicou-lhe rapidamente uma chave de cabea e com o antebrao exerceu uma forte presso na garganta e no pescoo do soldado. Da a instantes o jovem perdia os sentidos. Csar encontrou o seu cavalo, um veloz e vigoroso garanho preto, e cavalgou-o em plo , como tantas vezes fizera no Lago de Prata. Uma vez atingida a estrada, Csar principiou a correr desfilada pela noite adentro na direco de Roma.

No dia seguinte, depois de um banho e de uma troca de roupa, Csar foi conduzido a o escritrio do pai. Alexandre levantou-se para o saudar com lgrimas nos olhos. E quando o Papa o abraou, f-lo com tamanha fora que Csar se sentiu surpreso. Na voz de Alexandre ressumava genuna afeio. cesar, meu filho, no podes imaginar a minha tortura nestes ltimos dias. livraste-me da mais terrvel escolha da minha vida. Assim que eu reunisse os plano s da Santa Liga, sabia que Carlos havia de consider-lo uma violao do nosso acordo e por conseguinte temia pela tua segurana. Por uma das poucas vezes na vida, fui atormentado pela indeciso. Deveria abandonar os meus planos relativamente Liga e sacrificar os nossos territrios e o papado? Ou deveria avanar, com o risco da vi da do meu querido filho? Csar raramente vira o pai to angustiado, e sentiu-se divertido. - E que decidiste tu? - perguntou, em tom jocoso. - Agora j no tem grande importncia, meu filho - respondeu Alexandre, sorrindo meiga mente. - Porque ests so e salvo e assim resolveste o meu dilema. A reaco do rei Carlos fuga de Csar foi mais moderada do que o Papa esperara. E, mal soube o resultado da campanha napolitana do rei, compreendeu porqu. As tropas francesas tinham conseguido ocupar Npoles; o rei Masino, sem dar luta, tinha abdicado e fugido. O rei Carlos ganhara. Tinha vencido o primeiro obstculo sua conquista de Jerusalm e ao derrube do Infiel. E estava pouco interessado em a rrefecer a sua disposio preocupando-se com a fuga de Csar. Tudo o que agora queria era gozar a beleza de Npoles, a comida, as mulheres e o vinho. Porm, com Csar em liberdade, Alexandre passou rapidamente aco a fim de pr em marcha o s seus planos para a Santa Liga. Agora que o rei Fer-rante tinha morrido, e j no havia qualquer ameaa de Npoles invadir Milo, II Moro estava disposto a alinhar novamente com Roma. Comearam a reunir-se no norte tropas de Milo e Veneza; projectavam juntar-se aos espanhis, cujos navios aterrariam abaixo de Npoles e ava nariam pela pennsula italiana acima. Sentado no trono, Alexandre chamou Csar e Duarte Brando aos seus aposentos a fim d e passar em revista a sua estratgia militar e os planos para a Santa Liga. - No te preocupa, Pai - perguntou Csar -, que o rei Carlos considere uma ofensa te rrvel o facto de teres faltado tua palavra relativamente a NpolesAlexandre pareceu intrigado por um momento, aps o que franziu o cenho. - Faltado minha palavra? - ripostou. - De que ests tu a falar, Csar? Eu prometi no interferir na sua conquista de Npoles. Nem uma nica vez disse que lhe permitiria conserv-la. Duarte sorriu. - Duvido de que o jovem rei seja capaz de apreender essa subtileza. Csar prossegu iu. - Por conseguinte o teu plano que as foras da Santa Liga devem bloquear o caminho da fuga, de forma que o exrcito francs seja esmagado entre os espanhis a sul e as tropas de Veneza e Milo a norte? Isso ser apanhado entre o martelo e a b igorna, pai. Duarte perguntou: - E se o exrcito francs conseguir avanar at Roma passando as tropas espanholas e nap olitanas? Alexandre ficou pensativo. - Se eles escapassem s nossas tropas do sul e conseguissem atingir a nossa cidade , mesmo que fosse s por alguns dias, podiam causar danos considerveis. Certamente saqueariam a cidade... - E, Santo Padre, desta vez tenho srias dvidas de que o rei Carlos os detivesse... - observou Duarte, i. Csar pensou um pouco, aps o que fez uma sugesto. - Carlos tem de perceber que, se quer reclamar Npoles, tem de vos convencer a rom per a aliana com a Santa Liga. Tem tambm de ser coroado por ti e receber as tuas bnos, porque o suserano s tu. Alexandre ficou impressionado com a anlise do filho, mas sentia que havia qualque r coisa que Csar no estava a dizer. o - E, meu filho, a tua estratgia seria...? Csar sorriu maliciosamente. - Se o rei francs encontrar Vossa Santidade aqui ao retirar, pode aproveitar a op

ortunidade para a forar a fazer concesses. Mas se estiverdes noutro lugar... Quando a guarda avanada francesa entrou na cidade, trouxe a Carlos a informao de qu e o Papa tinha ido para norte, com destino a Orvieto. O rei Carlos, determinado a convencer o Papa a fazer o seu lano, ordenou ao seu exrcito que atravessasse Rom a e prosseguisse at Orvieto. Porm, quando os batedores de Alexandre avistaram a guarda avanada francesa a aproximar-se de Orvieto, Alexandre estava preparado. No tardou que ele e a sua comitiva se pusessem a caminho, dirigindo-se a toda a velocidade para Perugia, onde ele se encontraria com Lucrcia. De Orvieto, Alexandre tinha j mandado Don Michelotto acompanhar a filha no regres so atravs das montanhas, pois havia vrios meses que no a via e precisava de se certificar do seu bem-estar e falar com ela acerca do marido. O Papa achava q ue seria agradvel ter a companhia de Lucrcia: ajudaria a passar o tempo enquanto aguardava o desfecho da invaso francesa. O rei Carlos entrou em Orvieto ansioso por convencer Alexandre a firmar outro tr atado. Todavia, frustrado pela notcia de que o Papa tinha seguido para Perugia, Carlos mandou iradamente o seu exrcito abandonar Orvieto e dirigir-se para Perugi a. Subitamente, reconheceu adiante, na estrada, um dos seus guardas avanados. O sold ado, esbaforido, gaguejava ao dar a notcia de que as tropas da Santa Liga, em grosso nmero, estavam a concentrar-se no norte. Carlos teve de modificar os plano s. Depois recebeu outra m nova. O seu novo aliado, Vir-gnio Orsini, tinha sido capturado pelas tropas espanholas. Estavam agora a avanar para sul, mesmo atrs de Carlos. Carlos no podia desperdiar mais tempo na perseguio daquele Papa fugaz. A armadilha q ue receara estava prestes a saltar e o seu exrcito era a presa. Sem um momento a perder, obrigou impiedosamente as suas tropas a prosseguir em direco aos Alpes, numa srie de marchas foradas. Chegaram mesmo a tempo. Mesmo assim, as suas tropas tiveram de combater contra os infantes da Santa Liga com chuos a fim de at ravessarem a fronteira at segurana. O rei Carlos, muito abalado e derrotado, regressava a Frana. Agora que Roma estava temporariamente tranquila, o Papa deslocou-se at ao Lago de Prata para uma necessria pausa. E mandou imediatamente chamar os filhos para se lhe juntarem numa comemorao familiar. Lucrcia veio de Pesaro; Joo veio de Espanha sem a sua Maria; Godofredo e Saneia de ixaram Npoles para se associarem s festividades. A famlia Brgia estava novamente reunida. Jlia Farnese e Adriana chegariam at ao fim da semana, pois Alexandre fazi a teno de passar os primeiros dias com os filhos e no queria distraces. Rodrigo Brgia tinha erigido no Lago de Prata uma majestosa casa de pedra, uma cab ana de caa com estbulos para os seus valiosos cavalos e vrias pequenas choupanas para alojar as mulheres e crianas que frequentemente o acompanhavam quando fugia do sufocante calor estival da cidade. O Papa Alexandre adorava rodear-se de mulh eres bonitas requintadamente vestidas e ouvir o som daquelas delicadas criaturas a ri r alegremente. Assim, com os maridos ausentes em locais distantes, muitas destas jovens beldades da corte acompanhavam-no, algumas com os respectivos filhos. Os rostos radiosos das crianas, to jovens e sem mcula, enchiam-no de uma sensao de esperana. A sua roda de nobres e respectivas esposas, aios e aias, criados e cozinheiros d o palcio para confeccionarem as sumptuosas refeies a servir, juntamente com os membros da sua corte, perfazia mais de cem pessoas. Havia msicos e actores, malab aristas e bobos, todos eles para prestarem o seu contributo nas comdias e represe ntaes que o Papa tanto apreciava. 124 O Papa Alexandre passou muitos dias sentado beira do lago com os filhos. Durante aquele perodo sereno, presenteava-os muitas vezes com narraes dos grandes milagres

que tinham ocorrido quando os pecadores de Roma vinham banhar-se nas guas do lago a fim de se lavarem dos seus desejos pecaminosos. Anos atrs, da primeira vez que contara aquelas histrias, Csar perguntara: - Tambm te banhaste nas guas, pai? O cardeal sorrira. - Nunca - disse. - Pois que pecados cometi eu? Csar rira-se. - Ento, tal como o meu pai, no fao tenes de me banhar. Lucrcia olhara para ambos e dis sera maliciosamente: - Imagino que nenhum de vocs precisa de um milagre, no? Rodrigo Brgia lanara a cabea para trs e rira com genuna alegria. - Bem pelo contrrio, minha filha - disse. E a seguir, com a mo na boca, sussurrara : - Mas de momento tenho maior necessidade dos meus desejos terrenos, e vivo no terror de eles me serem levados cedo de mais. H-de vir o tempo. Mas no enquanto a fome da plenitude da vida que sinto na barriga for maior do que a fome de salvao da minha alma... Nessa altura benzera-os, como se receasse um sacrilgio. Agora, todos os dias principiavam com uma caada de manh cedo. Embora pelo direito cannico estivesse vedado ao Papa caar, ele invocava as recomendaes dos seus mdicos segundo as quais devia fazer exerccio. No ntimo, pensava mudamente, fazia ou tras coisas que eram proibidas, muitas das quais lhe agradavam menos que caar. Quando chamado ateno pelo criado de quarto por calar umas botas que impossibilitava m os seus sbditos de mostrar o seu respeito beijando-lhe os ps, ele gracejava dizendo que pelo menos isso impedia os ces de caa de lhe levarem os dedos dos ps. volta da cabana de caa, tinham sido fechados quarenta hectares com vedaes compostas por estacas de madeira e grosso pano de vela, formando um enclave onde a caa naturalmente se congregava. Antes de cada caada, empilhavam-se quilos e quilos de carne crua junto do largo porto do cercado para serem utilizados a fim de atrair os animais ao seu destino. Quando o dia principiava a despontar, reuniam-se os caadores. Depois de beberem u m forte vinho de Frascati para engrossarem o sangue e fortalecerem-se, Alexandre abatia o estandarte papal. Ao som do clangor das trombetas e do rufar dos tambor es, abriam-se os portes do cercado da caa. Uma dzia de ajudantes corria l para dentro a fim de espalhar um trilho de carne crua e os animais precipitavam-se pe los portes fora para aquilo que julgavam ser a liberdade. Veados, lobos, javalis, lebres, porcos-espnhos, todos eles eram encontrados pelos caadores. Brandindo lanas e espadas - at achas de armas para os mais sanguinrios -, os caadores perseguiam a sua presa. Lucrcia e Saneia, com as respectivas aias, estavam em segurana em cima de um estra do de forma a poderem assistir sem perigo mortandade. A presena de mulheres nas caadas tinha o objectivo de inspirar e encorajar os caadores, mas Lucrcia, repu gnada, tapava os olhos e virava a cabea. Havia qualquer coisa dentro de si que se retraa perante a similitude entre o destino daqueles pobres animais encurr alados e o seu. Saneia, em contrapartida, no via qualquer significado mais profun do naquela exibio; exultava com o espectculo, consoante dela se esperava, e ia ao pont o de dar o seu leno de seda ao cunhado, Joo, para este o embeber do sangue de um javali abatido. Porque, embora no fosse to hbil como Csar no manejo das armas, Joo tinha propenso para a crueldade e uma necessidade de impressionar que o tornavam o caador mais dedicado da famlia. Exibia a sua coragem no arredando p quando um grande javali atacava, para a seguir o abater com uma lana e desferir-lhe golpes com a acha de armas. Csar cavalgava pelo terreno de caa com dois dos seus galgos favoritos, Urze e Cnham o. Embora fingisse caar, do que na realidade gostava era de correr com os galgos, e naquele dia estava ocupado com os seus pensamentos. Invejava Joo. O irmo podia viver uma vida plena, uma vida normal, e aspirar a uma carreira militar, enquanto Csar estava comprometido com a igreja, uma carreira que no tinha escolhid o e da qual no gostava. medida que a atrablis lhe subia na garganta, sentiu um dio crescente pelo irmo. Mas, to depressa como lhe ocorrera, censurou-se pelo qu e sentia. Um homem bom, especialmente um homem do clero, nunca podia odiar

o irmo. No s era ar>tinatural, no s entristeceria o pai, como era perigoso. Joo, como capito 126 - general do exrcito do Papa, tinha mais poder do que qualquer cardeal da Igreja Catlica. E restava outra verdade: mesmo aps todos aqueles anos e de todos os seus esforos por agradar e notabilizar-se, continuava a ser Joo, e no ele, o favori to do pai. Embrenhado em pensamentos, Csar foi rapidamente devolvido ateno integral pelo ganid o estridente de um dos seus galgos. Ao cavalgar em direco ao lastimoso som, viu o magnfico animal pregado ao cho por uma lana. Quando desmontou para ajuda r o galgo ferido, viu o rosto bem parecido do seu irmo Joo desfigurado por uma carranca feroz. E percebeu repentinamente o que tinha acontecido. Joo tinha f alhado o veado em fuga e atingira o galgo. Por um momento Csar pensou que podia ter sido intencional, mas depois o irmo fez a montada aproximar-se dele e disse, a desculpar-se: - Eu compro-te outra parelha para o substituir, irmo. Segurando ainda na mo a lana retirada, Csar baixou os olhos para o galgo morto e po r um instante sentiu uma raiva assassina. A seguir viu o pai avanar at ao local onde um javali estava preso num emaranhado d e cordas, aguardando o golpe fatal da sua lana. O Papa passou por eles, gritando: - O trabalho do caador j foi feito neste animal; tenho de encontrar outro... Espor eou com fora o flanco do cavalo e logo arrancou para seguir outro grande javali. Outros caadores, preocupados com a imprudncia e a velocidade do Papa, vieram ao se u encontro para o protegerem; mas nessa altura o Papa, que era ainda um homem possante, j tinha enfiado a sua lana bem fundo no flanco do javali, infligindo um ferimento mortal. O Papa enterrou a lana duas vezes mais, trespassando o corao do animal moribundo. Cessaram os derradeiros estremecimentos frenticos do javali e os restantes caadores caram sobre a carcaa e retalharam-na em pedaos. Ao observar a corajosa exibio do pai e admirar-se com o vigor do homem, Csar sentiu orgulho nele. Se o prprio Csar no fazia o que queria na vida, fazia pelo menos o que o pai queria, e sabia que isso era motivo de alegria para Alexandre. Ao olhar para o animal tombado, pensou que era uma sorte ser o homem que o pai queria que fosse. Ao crepsculo, Csar e Lucrcia caminhavam de mos dadas beira das reluzentes guas do lag o. Faziam um belo par, aqueles dois irmos: a elegncia alta e morena do bem parecido rapaz contrastava flagrantemente com a cabeleira loira e os olho s cor de avel da irm, que frequentemente se iluminavam de inteligncia e divertiment o. Naquela noite, porm, ela estava perturbada. Lucrcia disse: - Foi um erro, Csar, o pap obrigar-me a casar com o Giovanni. Ele no um bom homem. Quase no me fala e, quando o faz, rude e malcriado. No sei do que estava espera. Sabia que o nosso casamento era um casamento de convenincia poltica, mas no fazia ideia de que seria to infeliz. Csar procurou ser meigo. - Bem sabes, Crezia, que o Ludovico continua a ser o homem mais poderoso de Milo. O Giovanni ajudou a cimentar a nossa relao com a famlia num momento crucial. Lucrcia acenou afirmativamente. - Eu compreendo. Mesmo assim, julguei que sentiria outra coisa. Mas, mal ajoelhe i naqueles ridculos escabelos de ouro, naquele casamento obscena-mente sumptuoso, e olhei para o homem que viria ser meu marido, percebi que havia qualquer coisa que no estava nada bem. No sabia se havia de rir ou chorar quando vi todos aqueles cardeais de paramentos de cor prpura e os aios de vestes turcas de brocado de pra ta. Era para ser uma solenidade, mas eu sentia-me absolutamente infeliz. - No houve nada que te agradasse? - perguntou ele, a sorrir. - Houve - respondeu ela. - Tu, vestido de preto. E as gndolas venezianas feitas c

om as vinte mil rosas. i Csar deteve-se e virou-se para a irm. - Eu no conseguia suport-lo, Crezia - disse. - No podia suportar a ideia da tua pes soa nos braos de outro homem, fosse qual fosse a razo. Se pudesse manter-me ausente e no fazer parte daquele fiasco, f-lo-ia. Mas o pap insistiu que eu l estive sse. Nesse dia o meu corao estava to negro como o meu traje... Lucrcia beijou suavemente o irmo nos lbios. 128 129 - O Giovanni um fanfarro arrogante - disse. - E um amante horroroso. Escapei por pouco s suas garras chorando que nem uma Madalena. Nem sequer tolero o seu cheiro. Csar tentou esconder o sorriso. - Ter relaes com ele no a alegria que comigo? - perguntou. Lucrcia soltou uma risadi nha contra vontade. - - Meu querido amor, para mim a diferena entre o cu e o inferno. Quando recomearam a andar, atravessaram uma pequena ponte e entraram na floresta. - O teu marido faz-me lembrar o nosso irmo Joo - disse Csar. Lucrcia abanou a cabea. - O Joo jovem. Talvez com o crescer lhe passe. Para ele, ter-te como irmo no a bno para mim. Csar manteve-se calado durante algum tempo, mas, quando falou, foi num tom muito srio. - Na verdade, acho que o nosso irmo Godofredo mais uma maldio para a famlia do que o Joo. Aceitei a sua estupidez, mas a casa que ele e a Saneia montaram um escndalo. Mais de cem criados s para os dois? Pratos de ouro e taas cravejadas d e jias para duzentos convidados sempre que lhes apetece? uma loucura e reflecte-se negativamente na nossa famlia. Pior ainda, perigoso para o filho de u m Papa viver de uma maneira to extravagante. Lucrcia concordou. Bem sei, Chez. O pap tambm est aborrecido com isso, embora raramente o reconhea. Mas ele gosta menos do Godofredo do que do resto de ns e, conhecendo a sua fraqueza e falta de entendimento, mais indulgente. Csar deteve-se uma vez mais para contemplar Lucrcia luz do luar. A sua plida tez de porcelana parecia mais luminosa do que o costume. Csar ergueu-lhe delicadamente o rosto para poder fit-la nos olhos. Viu, porm, tamanha tristeza, que foi obrigado a desviar a vista. - Crezia - disse ento -, queres que eu fale com o pap sobre a possibilidade de te divorciares do Giovanni? O pai adora-te. Pode ser que esteja pelos ajustes. O Giovanni consentiria? Lucrcia sorriu para o irmo. - No tenho duvidas de que o meu marido poderia facilmente viver sem mim. do que e le sentiria a falta seria do meu dote. Foi sempre o ouro na sua mo, e no o ouro do meu cabelo, que lhe conquistou a afeio. Csar sorriu da sua sinceridade. - Vou aguardar o momento oportuno e nessa altura colocarei o ao pap. Enquanto o anoitecer descia lentamente sobre o Lago de Prata, Joo disps-se a mostr ar mulher de Godofredo, Saneia, a velha cabana de caa do pai. Agora que o novo barraco, mais elegante, tinha sido concludo, aquela raramente era usada. Saneia tinha a mesma idade que Joo, embora parecesse muito menos madura. Com os s eus olhos verde-escuros, as compridas pestanas negras e a luzidia cabeleira negr a de azeviche, era bonita, ao jeito clssico aragons. Toda a sua atitude era frvola e irrequieta, o que dava a toda a gente uma impresso de um gnio folgazo. Na realidade era uma pretenso superficial, um estafado expediente para fascinar os i nocentes. Joo deu a mo a Saneia ao conduzi-la pelo carreiro invadido pela vegetao at uma clarei ra da floresta. Ali chegada, ela viu a casa, de pinho mal desbastado e com uma chamin de pedra.

- No o lugar adequado para uma princesa - observou Joo, sorrindo-lhe. Isto porque, no fim de contas, ela era filha do rei Masino de Npoles e por conseguinte uma verdadeira princesa. - Eu acho-o encantador - respondeu Saneia, prendendo ainda a mo de Joo. Uma vez no interior, Joo acendeu uma fogueira, enquanto Saneia deambulava em torn o da sala, examinando os muitos trofeus de cabeas de animais fixados na parede. Parou e passou a mo pelo guarda-loua de madeira de rvore de fruto, pelo espaldar da cama de penas e pelas outras peas de bom mobilirio cuja patina dourada reflectia anos de cuidadosa utilizao e enceramento. - Por que que o teu pai mantm esta casa mobilada, se j no usada? "" perguntou. Joo, que estava ajoelhado diante da lareira, ergueu a vista e sorriu. - O pai ainda a usa de vez em quando, quando tem alguma visita com a qual quer e star a ss... como ns agora. Joo ps-se de p e atravessou a sala, aproximando-se dela. Atraiu-a rapidamente a si, rodeando-a com os braos. A seguir beijou-a. Por momentos ela manteve-se silencio sa, mas depois esquivou-se-lhe, murmurando: - No, no, no posso. O Godofredo h-de... O desejo de Joo forou-o a puxar Saneia ainda mais contra si, ao mesmo tempo que di zia num sussurro rouco: - O Godofredo no h-de fazer nada. No capaz de nada! Joo podia antipatizar com o seu irmo Csar, mas respeitava a sua inteligncia e dotes fsicos. Pelo frvolo Godofredo, em contrapartida, sentia apenas desdm. Joo voltou ento a atrair a si a mulher do irmo. Enfiando a mo por baixo da sua larga saia branca, acariciou-lhe o interior da coxa, avanando lentamente os dedos por ela acima at senti-la reagir. A seguir empurrou-a na direco da cama prxima. Da a segundos estavam deitados. Iluminado apenas pelo fulgor bruxu-leante da fogu eira, o comprido cabelo negro de Saneia espalhado na almofada dava-lhe um ar req uintado, ao mesmo tempo que a saia muito levantada inflamava o desejo de Joo. Rapidamente, ps-se em cima dela. Quando a penetrava, para depois lentamente se retirar, ouviu -a gemer. No resistia, porm; ao invs, beijava-lhe uma e outra vez com fora os lbios aber tos, bebendo da boca dele como se tivesse uma sede insacivel. Joo comeou a acomet-la com mais fora, numa sucesso de longas e poderosas arremetidas, penetran do cada vez mais fundo nela, arredando da mente de Saneia todos os pensamentos de "no" e de Godofredo e precipitando-a num vrtice de descuidado esquecimento. Nessa noite o Papa e a famlia jantaram tarde ao ar livre nas margens do Lago de P rata. Havia lanternas coloridas suspensas das rvores e ao longo das margens treme luziam archotes a arder sobre altos postes de madeira. A caa que tinham abatido proporci onou um grande festim, suficiente para alimentar os mais de cem membros do squito do Papa, deixando bastantes restos para os pobres das cidades vizinhas. E, depoi s de os malabaristas e msicos terem actuado para eles durante o banquete, Joo e Saneia levantaram-se e cantaram um dueto. Csar, sentado ao lado de Lucrcia, perguntou a si mesmo onde teriam eles arranjado tempo para ensaiarem juntos, pois cantavam muito bem. O marido de Saneia, porm, pareceu satisfeito e aplaudiu. Csar interrogou-se: seria mesmo Godofredo to obtuso como parecia? O Papa Alexandre gostava tanto de uma boa conversa como de caadas, comida e mulhe res bonitas. Aps o banquete nocturno, quando comeou a comdia dos actores e a dana, Alexandre dissertou para os seus filhos. Um dos actores, num acesso de ousa dia comum a essa excntrica gente, tinha representado um dilogo em que um desgraado nobre sofredor perguntava como pode um Deus misericordioso infligir desgraas natu rais aos homens fiis. Como podia Ele permitir cheias, incndios, pragas? Como podia Ele deixar crianas inocentes sofrerem crueldades terrveis? Como podia Ele pe rmitir que o homem, criado Sua imagem, fizesse abater semelhante devastao sobre o seu semelhante? Alexandre aceitou o desafio. Dado que estava entre amigos, optou por no recorrer s

palavras da Escritura para expor a sua argumentao. Respondeu, ao invs, como um filsofo grego ou um mercador florentino responderiam. - E se Deus prometesse um Paraso obtido to facilmente, e sem dor, aqui na terra? contraps. - O Paraso no pareceria um prmio assim to grande. Que razo poria prova a sinceridade e a f do homem? Sem purgatrio, no ha Paraso. Nessa altura, que m al inexaurvel engendraria o homem? Os homens conceberiam tantas maneiras de se extinguirem uns aos outros, que nem sequer existiria uma terra. Aquilo que obtido sem sofrimento nada vale.ohomem seria um trapaceiro, jogando o jogo da vida com dados viciados e cartas marcadas. No seria melhor que os animais que cri amos. Sem todos estes obstculos a que chamamos infortnio, que prazer seria o Paraso? No, estes inrortunios so a prova de Deus, do seu amor pela humanidade. Pelo que resta ao que os homens fazem uns aos outros, no podemos culpar disso o 132 133 nosso Deus. Temos que culpar-nos a ns prprios e cumprir a nossa pena no purgatrio. - Pai - perguntou-lhe Lucrcia, pois era a sua filha mais preocupada com as questes de f e bondade -, mas ento o que o mal? - O mal o poder, minha filha - respondeu ele. - E o nosso dever eliminar o desej o de poder dos coraes e das mentes dos homens. Isso, pode a Santa Igreja fazer. Mas nunca podemos eliminar o poder da sociedade, na sociedade. Por conseguinte n unca podemos eliminar o mal da sociedade civilizada. Ser sempre injusto, ser sempr e cruel para o homem comum.possvel que daqui a quinhentos anos os homens no se intruj em e matem uns aos outros, quem dera esse dia feliz! Depois olhou directamente para os seus filhos Joo e Csar e continuou. - Mas da prpria natureza da sociedade que, para manter um povo unido para o seu D eus e o seu pas, um rei deva enforcar e queimar os seus sbditos a fim de lhes vergar a vontade. Porque a humanidade to rebelde como a natureza, e h demnios que no temem a gua benta. Alexandre ergueu ento o copo para brindar: - Santa Madre Igreja a nossa famlia. Para que prospera" ao espalhar o nome de Deu s no mundo inteiro. Nessa altura todos ergueram os copos e gritaram: > - Ao Papa Alexandre! Que Deus o abenoe com sade, felicidade e a sabedoria de Salomo e dos grandes filsofos. No tardou que toda a companhia se retirasse para os respectivos aposentos, instal ando-se nas casas beira do lago, ostentando todas elas o estandarte do touro vermelho a investir dos Brgia. Acenderam-se fogos para dar luz, e muitos archotes a arder, amarrados a arcos de madeira, brilharam nas margens do Lago de Prata. Nos seus aposentos, Godofredo caminhava de um lado para o outro, mal-humorado. S aneia no regressara nessa noite para junto dele. Quando a abordara antes, durante as festividades, no sentido de ela regressar com ele cabana" ela recusara com um riso abafado e fizera um gesto de rejeio. Ao perscrutar os ros tos da multido volta deles, ele sentira o rubor pungente do embarao colorir-lhe as faces e fazer-lhe arder os olhos. Aquele dia no Lago de Prata tinha sido para ele uma humilhao, embora todos os dema is parecessem estar a beber, a rir e a divertir-se tanto que duvidou de que tive ssem reparado. Tinha batido palmas, claro est, e sorrido -como lhe era exigido pelo pr otocolo real -, mas a viso da sua mulher e do seu arrogante irmo, Joo, a cantarem um dueto fizera-o ranger os dentes e estragara todo o gozo que pudesse sentir co m o mavioso som da sua cano. Godofredo tinha regressado sozinho sua cabana. Aps tentar adormecer e verificar q ue no conseguia, saiu para o exterior a fim de acalmar a sua inquietude. O zumbid o

das criaturas da noite adormecidas nos bosques f-lo sentir-se menos s. Sentou-se n o cho, sentindo a sua frescura, que o acalmou. E pensou no pai, o Papa, e nos irmos... Sempre soubera que no era to esperto como o seu irmo Csar e que no chegava aos calcan hares de Joo em fora fsica. Porm, nos recnditos da sua mente, tinha uma noo que eles no tinham: que os pecados que cometia - de gula e excessos - no era m to negros como a crueldade de Joo ou a ambio de Csar. Quanto ao esprito acutilante, que importncia podia ele ter na determinao do rumo da sua vida? A irm, Lucrcia, era muito superior a ele em capacidades mentais, e no entanto no tivera maior escolha na vida do que ele. Reflectindo sobre a cond io da sua famlia, Godofredo concluiu que a inteligncia era muito menos importante do que o conselho de um corao puro e de uma alma bondosa. Joo fora sempre o mais cruel dos seus irmos, chamando-lhe nomes desde que era pequ eno e consentindo apenas em jogar jogos que sabia poder facilmente vencer. Csar era por vezes impelido pelas suas obrigaes como prncipe da Santa Igreja Catlica Roma na a reprimir Godofredo pelos seus excessos; razia-o, contudo, com uma benevolnci a firme, em lugar da crueldade e do apetite de humilhar que Joo to frequentemente de monstrava. A irm, Lucrcia, era a sua preferida, pois tratava-o com uma doce e meiga afeio e fazia-o sempre sentir que ficava satisfeita ao v-lo. O pai, o Papa, mal parecia reparar nele. 134 Nessa altura, sentindo-se novamente desassossegado, Godofredo resolveu ir procur a de Saneia. Persuadi-la-ia a regressar com ele cabana que lhes estava destinada . Ps-se de p e comeou a caminhar pelo estreito carreiro entre as rvores, o que serviu momentaneamente para o acalmar. Mesmo sada do local de acampamento, porm, sob o escuro cu da noite, viu duas sombras escuras. Sentiu-se tentado a cham-las, a saud-las, mas houve qualquer coisa que o fez parar. Ouviu-a rir antes de v-la distintamente. Depois o luar claro fez sobressair o seu irmo Joo e a sua mulher Saneia, que caminhavam de brao dado. Silenciosamente, fez meia volta e seguiu-os de regresso cabana. Ali, viu Joo e Saneia deterem-se p ara se abraarem. Godofredo sentiu o lbio crispar-se de desdm. Manteve-se quieto e hirto enquanto via o irmo inclinar-se para beijar apaixonadamente Saneia ao des pedir-se. Naquele momento, Godofredo achou Joo desprezvel. Mais do que isso, porm, viu em Joo qualquer coisa de profano. Assim, com absoluta determinao, condenou-o no seu ntimo e jurou denunci-lo como irmo. De sbito via com uma clareza cristalina: j no havia qualquer dvida. Tal como a semente de Cristo fora lanada no ventre da Virgem Me pelo Esprito Santo, tambm o germe do mal podia ser plantado - sem que ningum soubesse ou o reconhecesse - at ocasio da descoberta, quando o fruto do ventre exposto. Nessa altura o irmo comeou a afastar-se e, num raro momento de boa disposio, Joo tiro u a adaga da bainha e f-la rodopiar num movimento rpido. A seguir riu-se, ao mesmo tempo que se vangloriava ruidosamente a Saneia: - No tarda serei capito-general do exrcito do Papa, e nessa altura vers o que farei! Godofredo abanou a cabea e tentou conter a sua fria. Passado algum tempo conseguiu serenar. Depois, com uma frieza antinatural, tentou raciocinar: combates insens atos por lucros polticos no lhe interessavam: no eram agradveis e, de facto, aborreciam-n o. Empregar uma arma para tirar a vida a outrem, arriscando a condenao eterna por qualquer objectivo militar, no fazia sentido. Para arriscar isso, pens ou, o prmio tinha de ser muito mais precioso e pessoal. 136 Csar estava tambm inquieto. A sua conversa com Lucrcia pesava-lhe no corao e descobri u que no conseguia adormecer. Ao inquirir, verificou que o Papa se tinha

j retirado para os seus aposentos. Apesar disso, sentia que tinha de falar com o pai. No seu apartamento, o Papa estava sentado secretria, a ler e assinar documentos o ficiais que lhe eram apresentados por um par de secretrios, os quais foram sumari amente dispensados entrada de Csar nos aposentos do pai. Espantado com a energia deste, Csar avanou em direco a ele para receber um abrao. Uma fogueira de cinco achas ardia na enorme lareira. O Papa envergava j a indumentria de dormir: uma comprida camisa de noite de l cober ta por um roupo de seda profusamente bordado debruado de peles, que ele alegava que lhe conservava o calor do corpo e o protegia dos ventos malricos de Roma. Tin ha na cabea uma pequena mitra cor de rubi, muito simples. Alexandre dizia muitas vezes que embora um Papa, por razes de Estado, devesse sempre mostrar as riquezas da igreja em pblico, podia ao menos dormir com a simplicidade de um campons. - E que confiou a minha filha ao seu irmo preferido. perguntou o Papa. - Queixa-s e do marido? Csar captou a ironia de entendido na voz do pai; no obstante, ficou surpreendido p elo facto de o pai estar ao corrente dos sentimentos de Lucrcia. - E infeliz com ele - respondeu. Alexandre pareceu pensativo por um momento. - Tenho de reconhecer que eu prprio j no estou satisfeito com o casamento da minha filha. No tem a serventia poltica que eu esperava. Aparentava satisfao pela oportunidade de falar do assunto. Afinal, de que nos serve esse moo Sforza? Nunca gostei verdadeiramente dele e como soldado foi inutil. E agora Moro j no to valioso para ns, porque as suas fidelidades so frgeis e nem sempre se pode confia r nele. um homem a considerar, sem dvida, porque precisamos dele na Santa Liga. Mas pode ser imprevisvel. sendo assim, temos de ter tambm em ateno os se ntimentos da tua irm. No concordas? 137 Csar pensou em como Lucrcia ficaria feliz e isso agradou-lhe. Ach-lo-ia um heri. - Como agiremos? Alexandre prosseguiu. - O rei Fernando pediu-me para estabelecer amizade com a casa real de Npoles. Est claro que, embora o casamento de Godofredo com a Saneia j o tenha colocado no campo napolitano, isso no tem necessariamente utilidade para ns. Alis, pode ter-nos causado prejuzo. A menos que... - O Papa sorriu antes de continuar. - Pode ser que consigamos reparar essa brecha com alguma nova aliana. Csar franziu o sobrolho. - Como, pai? No compreendo l muito bem. Os olhos de Alexandre cintilaram; parecia divertido com a sua mais recente inspi rao. - O irmo da Saneia, Afonso. Esse que sim, pode ser um bom partido para a Lucrcia. sempre delicado ofender os Sforza, mas capaz de valer a pena pensar nisso. Diz tua irm que vou pensar em alterar a sua situao. Alexandre afastou a cadeira da secretria e ps-se de p, atravessando a sala a fim de atiar o lume com um dos ganchos de ferro fundido que estavam poisados no cho de pedra sua frente. Quando voltou para junto do filho, disse: - Hs-de compreender, Csar, que temos de controlar os Estados Papais. Os vigrios pap ais so como chefes militares vidos, sempre a digladiarem-se uns com os outros, a combater a infalibilidade do Papa, a sugar e a oprimir o povo. Temos de fazer qualquer coisa para os meter na ordem. - E tens algum plano? - inquiriu Csar. - Os reis de Frana e Espanha esto a unir os respectivos territrios sob uma autorida de central. Temos de fazer o mesmo. imperativo para o povo e para o papado. Mas temos tambm de faz-lo pela nossa famlia. Porque, se no criarmos um governo unifi cado, controlado pelos Brgia, que obrigue os habitantes a reconhecer a autoridade de Roma e do Papa, tu e o resto da famlia estareis em grave perigo.

Remeteu-se ao silncio. - Temos de ter fortalezas bem guarnecidas - disse Csar com determinao. - Tanto para sufocar os levantamentos locais como para determos os invasores estrangeiros que esperam fazer seus os territrios centrais. Alexandre nada disse; parecia mergulhado em pensamentos. Csar inclinou a cabea. - Estou ao teu servio, pai. Sou um cardeal da igreja. Ao tornar a sentar-se na sua cadeira de pele favorita, o Papa Alexandre falou co m uma intensidade grave. - Escusado ser dizer-te quo perigoso ser para todos vs se eu morrer e for eleito um Papa hostil, como o delia Rovere. Nem imagino o que acontecer tua irm. O inferno de Dante no se comparar com o inferno que ela enfrentar... - Por que que me ests a dizer tudo isso, pai? - tornou Csar. - No precisamos de tem er por enquanto, porque ainda no comeaste a fazer as boas obras que tens de fazer pela Santa Igreja, e por conseguinte estou certo de que vivers muitos ma is anos. Alexandre baixou a voz. - Qualquer que seja o perigo, s h dois homens nesta corte nos quais podes confiar inteiramente. Um Don Michelotto... - Isso no nenhuma surpresa, pai, porque a tua afeio por ele no escapou a ningum. E no me difcil confiar nele, pois desde criana que o fao. - Nessa altura fez uma pausa. - No entanto, a sua vida para mim um certo mistrio. Nunca te pedi isto, pai: como que um valenciano se embrenhou tanto nos trabalhos de Roma? E assim Alexandre contou ao filho a histria de Miguel Corello, hoje conhecido com o Don Michelotto. - Mas tambm conhecido como o estrangulador - disse Csar. Sim, meu filho, chamam-lhe o estrangulador, mas ele muito mais do que isso.um con sumado condutor de tropas, um guerreiro feroz e, acima de tudo, seria capaz de morrer para proteger a nossa famlia. A sua lealdade to imtensa como a sua fria. Por isso, no te iludas: no s um assassino. digno de toda a confiana. - E o outro? - perguntou Csar. - O segundo homem Duarte Brando. Sobre o seu passado pouco te posso dizer, pois f oi capturado trouxeram-mo como prisioneiro muitos anos atrs, quando precisei de um tradutor de ingls e o meu estava indisponvel. Mas tinha sido muito maltratad o pelas nossas tropas e no se recordava de nada do seu passado. - E mesmo assim conservaste-o? - inquiriu Csar. Alexandre manteve-se imvel, record ando. - Da primeira vez que o vi, estava imundo e desgrenhado, como qualquer prisionei ro que tivesse estado encerrado nas masmorras estaria, mas, depois de um banho e de ter recebido roupas decentes, foi-me novamente trazido. Nesse dia, houve qual quer coisa na sua atitude que me suscitou a recordao de um tal Edward Brampton, um judeu converso, que prestou grandes servios a Eduardo IV de Inglaterra. Tinhao visto s uma vez, havia muito tempo, mas reparara nele, pois fora o primeiro judeu a ser armado cavaleiro. Diz-se que serviu o irmo do rei, Ricardo III, que c omo sabes foi assassinado pelos homens de Henrique Tudor. Brampton combateu em grandes batalhas terrestres e martimas por Eduardo IV e salvou literalmente toda a esquadra inglesa a Ricardo III. Foi ento que Brampton desapareceu de Inglaterra e por volta dessa altura que Duarte Brando foi capturado em Roma. Os Tudor t-lo-ia m matado se o apanhassem, e ainda hoje corre perigo por parte dos agentes dos Tudor. - E isso explica a sua mudana de nome, pai? - perguntou Csar. - Mas o Brando judeu, no ? - Se o , um convertido Santa Igreja Catlica - respondeu Alexandre, - pois j o vi to mar a comunho. E durante estes ltimos sete anos serviu-me a mim e Santa Madre Igreja mais religiosamente do que qualquer outro homem que eu conhea. o hom em mais corajoso e inteligente com que alguma vez deparei, um belo soldado e, coisa estranha, um hbil marinheiro tambm. - No coloco objeces ao facto de ele ser judeu, pai - disse Csar, com uma expresso div ertida. - Apenas pergunto a mim mesmo o que pensar qualquer outra pessoa

quando descobrir que tu, o chefe da Santa Igreja Catlica Romana, s aconselhado por um homem que nem sequer cristo. Alexandre sorriu. - Ainda bem que no colocas objeces, meu filho - disse, sarcasticamente. Depois a su a voz assumiu um tom mais srio. - Conheces bem as minhas opinies sobre a situao judaica, Csar. Quando Fernando e Isabel de Espanha me pediram para prender, torturar e matar judeus que ousavam praticar a sua religio em segredo, recusei. Disse-lhes que achava que a Inquisio espanhola era uma abominao, tal como o tratamen to dos judeus no seu prprio pas. No fim de contas, foi esse povo que nos deu a lei; foram eles que nos deram Jesus. Devo chacin-los porque no acreditam que ele o Filho de Deus? No o farei! Nem sempre posso impedir os nossos cidados ou mesmo os nossos funcionrios de os atacarem ou maltratarem, mas no com certeza a minha poltica. Csar sabia que, quando os Papas eram eleitos, fazia parte da cerimnia o chefe da c omunidade judaica de Roma oferecer o livro das leis hebraicas ao novo Papa. Todo s os Papas tinham pegado no livro para o atirarem ao cho, num gesto de repulsa. S o seu pai no o fizera. Alexandre VI tinha-o igualmente rejeitado... mas devolvera-o , com respeito. Nessa altura Csar perguntou: - Qual a tua poltica, pai? - No lhes farei mal - respondeu o Papa. - Tribut-los-ei, porm, fortemente. 100 o Papa Alexandre fora trado no momento de maior necessidade por Vir-gnio Orsin i, um dos seus bares papais, um homem no qual confiava, e no suportara de nimo leve essa traio. O diabo tinha reclamado outra alma, pensou, e o diabo tinha de se r destrudo. O facto de o prprio Virgnio ter sido capturado, torturado e morto numa das mais famosas masmorras de Npoles no libertou Alexandre da sua necessidade de vingana. Para o Papa, aquilo tornou-se um combate entre o Vigrio de Cristo e o prprio Satans . Como lder dos Estados Papais, sabia que tinha de tomar uma atitude contra os bares locais, aqueles vidos chefes militares que andavam sempre a combater-se u ns aos outros e, o que era ainda mais desastroso, a combater os ditames da Santa Igreja Catlica. Porque, a no ser respeitada e obedecida a palavra do Santo Padre, a permitir-se que o mal florescesse e os homens de virtude nada fizessem, a prpri a autoridade da igreja seria enfraquecida. Ento quem salvaria as almas do bem para Deus? Alexandre percebia que o poder espiritual tinha de se apoiar no poderio temporal . Embora o exrcito francs tivesse retirado, e as poucas tropas que restavam tivess em sido derrotadas pelos exrcitos da Santa Liga, Alexandre sabia que tinha de imagin ar um castigo adequado para garantir que uma traio semelhante no se repetiria. depois de muito cogitar, chegou concluso de que tinha de fazer de Si um exemplo, a fim de desencorajar para sempre a rebelio dos outros bares debaix o da sua tutela. Para o fazer, tinha de utilizar a arma mais letal do seu arsena l espiritual: a excomunho. Desgraadamente, no tinha outra opo. Tinha de banir publicame nte toda a famlia Orsini da Santa Igreja Catlica Romana. A excomunho era a mais extrema das proclamaes e o mais poderoso instrumento do pode r do Papa, porque se tratava de um castigo aplicado no apenas a esta vida, mas extensivo outra. Uma vez expulsa da igreja, a pessoa deixava de poder recebe r a graa dos santos sacramentos. A sua alma no podia ser livrada do pecado pela confisso; as manchas negras ficavam forosamente sem perdo, negada a oportunidade da absolvio. O casamento deixava de poder ser santificado; uma criana no podia ser baptizada, abenoada e protegida do demnio pela asperso de gua benta. Oh, t riste dia! No se podiam ministrar os ltimos sacramentos para conferir a paz no final da vida, pois passava a ser vedado o enterro em terreno sagrado. Er

a a mais aterradora de todas as aces; no seu mago, era um juzo que precipitava a alma no purgatrio ou mesmo no inferno. Depois de expulsar os Orsini dos cus, Alexandre concentrou-se ento em destruir o s eu poder terreno. Chamou de Espanha o filho, Joo, para ser capi-to-general do exrcito do Papa - apesar da oposio de Maria Enrquez, que estava novamente grvida. O seu filho e herdeiro, Joo II, tinha apenas um ano de idade, argumentava ela, e precisava do pai. O Papa Alexandre insistiu, porm, que Joo tinha de abandonar imediatamente Espanha para comandar as tropas do Papa, pois a seguir traio de Virgnio j no confiava em nenhum dos condottieri pagos. O filho tinha de voltar de imediato para tomar todos os castelos dos Orsini. Entretanto, o Papa mandou tambm uma mensagem ao gen ro, Giovanni Sforza, em Pesaro, com ordens para trazer todos os soldados que tivesse , e prestou-se a pagar-lhe um ano inteiro de salrio se ele o fizesse sem delongas . Desde que seu irmo Joo fora mandado para Espanha, o cardeal Csar Brgia tinha alberga do a esperana de que o pai ponderasse uma mudana de papel para a sua pessoa. No fim de contas, Csar tinha sido aquele que estivera ao lado do pai, a trabalhar em assuntos de Estado. Compreendia a Itlia. Joo pertencia a Espanha. E, por mais que o pai insistisse na sua posio na Santa Madre Igreja, esperava constanteme nte que ele reconsiderasse. Nessa altura, sentado nos aposentos do Papa, Alexandre ps Csar a par dos seus plan os para Joo: caber-lhe-ia conquistar e conservar os castelos dos Orsini. Csar ficou furioso. - O Joo? O Joo? - exclamou, incrdulo. - Mas, pai, ele no percebe nada do comando de tropas. No percebe nada de estratgia. A nica coisa com que se preocupa com ele prprio. Os seus pontos fortes residem na seduo das mulheres, no esbanjament o da fortuna da nossa famlia e na sua prpria vaidade. Como irmo dele devo-lhe fidelidade, mas, pai, eu era capaz de comandar tropas de olhos vendados e terias a garantia de maior xito. O papa Alexandre semicerrou os olhos e fitou o filho. - Estou de acordo, Csar. Tu tens mais inteligncia e jeito para a estratgia. Mas s um cardeal, um prncipe da igreja, e no um guerreiro do campo de batalha. E quem me resta a mim? O teu irmo Godofredo? Infelizmente, ele poria o cavalo a a ndar s arrecuas. Nem sequer imagino uma arma na mo dele. Por conseguinte, qual era a minha opo? Tem de aparecer um Brgia para comandar esta fora, caso contrrio perd eremos as repercusses deste castigo pela traio do Orsini nos outros bares papais. Csar ficou mudo e pensativo por um momento antes de reagir. - Esperas verdadeiramente que o Joo nos assegure uma vitria? Depois do seu comport amento ridculo em Espanha, apesar das nossas advertncias no sentido de no jogar, de no ter relaes com prostitutas e de tributar o devido respeito mulher e fa mlia Enrquez, primos direitos do rei Fernando? Mesmo assim escolhe-lo a ele? A profunda voz de bartono de Alexandre era suave e tranquilizadora. - O verdadeiro comandante ser o Guido Feltra. um condottiere experiente famoso pe la sua percia e mestria militar. Csar j tinha ouvido contar histrias de Feltra. Que era bom homem, um homem leal, no havia dvida; era um famoso patrono da literatura e das artes, duque bem amado de Urbino. Porm, na verdade, a sua fama era a do filho um verdadeiro condot tiere, um soldado profissional, que conquistara o 144 ducado como recompensa pelos seus servios militares. O jovem Guido em pessoa tinh a combatido em muito poucas batalhas e ganhara-as com demasiada facilidade, para desafiar a experincia dos impiedosos soldados dos Orsini. Especialmente na sua pr incipal fortaleza de Bracciano. Estava fora de dvida que, caso as tropas do Papa tentassem tomar stia, a terra do cardeal delia Rovere, quer o pai quer Roma corri am perigo. Mas Csar no disse nada disto ao Papa, pois sabia que, quando se tratava

de Joo, o pai recusava toda e qualquer razo. Para o final da noite, ainda irado, enviou uma mensagem irm. Depois extraiu a Don Michelotto a promessa de que a acompanharia desde Pesaro, pois tinha pedido a Lucrcia que viesse ter com ele ao Lago de Prata na semana seguinte. Quando Lucrcia chegou cabana, Csar estava sua espera. Ela trazia um vestido de cet im azul que fazia realar as suas tranas doiradas e acentuava o azul dos olhos. Tinha sido uma longa cavalgada, que levara dia e meio, pelo que trazia as faces ruborizadas do calor e da excitao. Correu para o interior da cabana e lanou os braos ao pescoo do irmo. - Tive tantas saudades tuas... - disse. Porm, ao recuar a fim de olhar para ele, viu a angstia nos seus olhos. - Que se passa, Chez? O que que te perturba? Csar sentou-se num dos grandes assentos de pele e bateu repetidamente com a mo no escabelo sua frente. - uma rematada loucura, Crezia. O pai mandou o Joo regressar para chefiar as trop as como capito-general, e eu estou to cheio de inveja que era capaz de o matar... Lucrcia levantou-se, ps-se atrs dele e principiou a esfregar-lhe a testa a fim de o acalmar. - Tens de aceitar o teu destino, Chez - disse. - No s o Joo que te provoca essa tri steza toda. Tu tambm tens culpa. como se ainda fossem crianas a brigar pelos bolos da Me Vanozza. Eu compreendo bem o que sentes, mas isso s te pode faze r mal, porque o pai h-de fazer o que sempre fez. apenas aquilo que quer. - Mas eu sou melhor soldado que o Joo, muito mais indicado para comandar tropas, e garantiria uma vitria Santa Igreja e a Roma. Por que que o pai prefere um comandante que um fanfarro arrogante, um tonto que s aparenta comandar o seu exrcit o? Nessa altura Lucrcia ajoelhou diante de Csar e ergueu os olhos para os dele. - Chez, por que que o pap h-de ter tambm uma filha que aparenta ser feliz casada co m o ignorante duque de Pesaro? Csar sorriu. - Vem - disse, atraindo-a a si. - Agora preciso de ti. Porque tu s aquilo que ver dadeiro na minha vida. Eu aparento ser um homem de Deus, mas, tirando o barrete cardinalcio e o amor ao meu pai, juro-te, Crezia, receio bem ter vendido a alma a o diabo. No sou quem aparento ser, e acho isso insuportvel. Quando a beijou, procurou ser meigo, mas tinha esperado tanto tempo que no o cons eguiu. A medida que ele a beijava uma e outra vez, ela comeou a tremer e depois a chorar. Csar deteve-se e levantou a cabea para a fitar. Havia lgrimas nos olhos dela. - Desculpa - disse ele. - Foi uma brutalidade da minha parte. - No a dor dos teus beijos que vs - explicou ela. - So as lgrimas das minhas saudade s de ti. Este tempo em Pesaro faz-me sonhar com a glria de Roma e tu fazes parte desses sonhos. Depois de fazerem amor, ficaram muito tempo deitados. Csar parecia descontrado e L ucrcia era capaz de sorrir de novo. Poisou a cabea no ombro dele e perguntou: - Acreditas, como o pap, que vontade de Deus que os seus filhos vivam sem amar de verdade? - isso que o pap pensa? - volveu Csar, brincando com o cabelo da irm. A julgar pelo comportamento dele, no se imaginaria tal coisa. eu estou casada com um homem que indubitavelmente no amo. - disse ela. - E o noss o irmo Joo no casou por amor. O Godofredo ama com 146 147 facilidade, e por isso pode ser o felizardo, por estranho que parea; Porque s o ba rrete cardinalcio te salvou de uma sorte como a minha. <-,- um barrete pesado - disse Csar. - Mas no deixa de ter os seus benefcios - lembrou-lhe Lucrcia. Depois de se vestirem, sentaram-se pequena mesa de madeira para comerem. Csar ser

viu irm um bom vinho que trouxera e ergueu a taa para brindar. - A tua felicidade, minha querida irm - disse, sorrindo. Sentia-se sempre muito s eguro com Lucrcia, muito amado e aceite. No podia imaginar a vida sem ela. Tinha trazido de Roma um po comprido acabado de cozer, com uma cdea doirada e esta ladia - mesmo do gnero que sabia ser o preferido da irm -, o qual estava na mesa ao lado de vrias rodas de queijo ainda fresco. Ao partir o po e cortar o quei jo para a servir, Csar disse: - Espero bem conseguir controlar o que sinto quando o Joo voltar a aparecer em Ro ma, porque preciso de toda a conteno para o tratar como irmo. Com um sorriso malicioso, Lucrcia retrucou: - Pode ser que ele tenha o que tu queres, Chez, mas no tem o que tu tens... - Isso sei eu, minha querida - volveu ele, beijando-lhe o nariz. - Isso sei eu, e a minha salvao. Joo Brgia chegou a Roma no meio de grandes celebraes. Correu pelas ruas cavalgando a prumado uma gua baia castanha ajaezada com um tecido de ouro; segurava nas mos as rdeas do seu freio, incrustado de belas jias. Vestia um requintado fato de v eludo castanho e uma capa cravejada de esmeraldas preciosas. Os seus olhos escuros cintilavam de poder e os seus lbios estavam crispados no sorriso insolent e de um heri j conquistador. Ao chegar ao Vaticano, o Papa abraou-o, saudando-o efusivamente. - Meu filho, meu filho - repetia Alexandre, atravessando o Salo dos Papas, para o nde tinha convocado uma reunio a fim de delinear a estratgia do exrcito do Papa. Passaram-se longas horas a discutir tcticas militares, com Guido Feltra, Alexandr e, Joo, Csar e Duarte Brando a assistir. Os conclaves continuaram durante trs dias. Csar notou nessas reunies que Duarte rar amente falava directamente com Joo; quando tinha alguma sugesto a fazer, dirigia-a ao Papa e utilizava o ttulo de Joo, "capito-general", em vez do nome. Foi a primeira vez que Csar desconfiou do desagrado de Duarte Brando, e este era to subtil que teve a certeza de s ele o ter notado. Nessa noite, porm, aps a der radeira sesso, quando Alexandre ficou sozinho com Duarte Brando, perguntou: - Achas que um erro pr o meu filho Joo a comandar as nossas tropas contra os Orsin i? Duarte respondeu simultaneamente com esperteza e respeito. - Acho que uma pena que, por acidente da ordem de nascimento, um prncipe por natu reza tenha de se tornar soldado e um verdadeiro soldado tenha de se tornar carde al. - Mas, meu amigo - inquiriu Alexandre -, no acreditas no destino? Nos planos do n osso Pai Celeste? Na infalibilidade do Papa? Duarte Brando retorquiu bem-humoradamente: - Quem pode conhecer o plano do Pai Celeste? E no estamos ns, como homens mortais, sujeitos a um erro de interpretao ocasional? At os mais honrados e virtuosos de ns? - Duarte - tornou Alexandre -, Pedro Lus, Deus abenoe a sua alma, foi o meu primogn ito. Csar o meu segundo filho. costume que o segundo filho seja chamado para servir a Santa Igreja. Esse plano no encerra nenhum erro de interpretao, porqu e mantm o poder das famlias reais sob controlo sem deixar de lhes conceder a vantagem de benefcios especiais do nosso Santo Padre. E no sempre o destino de u m homem simultaneamente um dom e um fardo? Porque qual de ns no tem de lutar com o seu prprio livre arbtrio quando reza: "Seja feita a Vossa vontade, Senhor, e no a minha"? O riso bem-humorado de Duarte ressoou pelo grande salo. - Perdoai-me, Excelncia. E simultaneamente com temor reverenciai e admirao que apre sento a minha argumentao. Como pode ter-se a certeza de que o vosso jovem guerreiro, Csar, apenas o vosso segundo filho? O vosso 148 poder de atraco sobre as mulheres lendrio e o vosso vigor tem propores hericas. -me il acreditar que no haja alguns outros, escondidos pelas respectivas mes e escondidos de vs...

Ao ouvir isto, Alexandre desatou a rir. - s um conselheiro brilhante e alm disso diplomata - disse. - E se o destino do jo vem cardeal for ser um guerreiro sagrado, tempos viro em que a tua argumentao nos valer. Para j, porm, o Joo o capito-general e deve comandar as nossas tropas. E p or conseguinte, para j, temos de flectir os joelhos e rezar pela vitria. Csar, com vinte e um anos de idade, de p entrada do Salo dos Papas, envergando as v estes de cardeal, entreouviu esta conversa e, pela primeira vez desde que se lembrava, sentiu uma certa esperana. Seria possvel que acima de toda a traio do m undo houvesse efectivamente um cu e um Pai que o tivesse ouvido? Regressou aos seus aposentos, com a cabea cheia de fantasias, ousando pela primeira vez pre ver o dia em que poderia ser chamado a comandar as tropas de Roma. O capito-general Joo Brgia e o condottiere Guido Feltra conduziram o exrcito do Papa para norte de Roma em direco ao primeiro dos castelos dos Orsini. Embora os Orsini fossem ferozes combatentes, neste primeiro bastio ficaram aturdidos com a mera superioridade numrica das tropas do Papa, pelo que os primeiros dois cast elos caram sem luta. Quando a notcia foi dada a Duarte, este foi ter com Alexandre. - Desconfio que h um plano dos Orsini, destinado a fazer crer aos nossos comandan tes que se tratar de uma vitria fcil. S nessa altura os Orsini mostraro as suas verdadeiras capacidades. Alexandre acenou com a cabea em sinal de concordncia. - Nesse caso tens pouca confiana em Feltra? - J vi os Orsini em combate... - retorquiu Duarte. . Csar tinha sido chamado por Alexandre, pois o pai conhecia o seu talento em est ratgia. O pai perguntou-lhe: - Podes dizer a verdade. A que atribuis o maior perigo nesta situao? Cuidando de c ontrolar as emoes, Csar respondeu com cautela. - Receio que o Feltra no seja mais competente em assuntos militares do que o capi to-general. E prevejo que esta vitria fcil os deixar a ambos desprevenidos, redundando num desastre em Bracciano, pois a os Orsini reuniro os seus melhores gu erreiros. E a delia Rovere inspir-los- a consider-la uma guerra santa, o que os tornar ainda mais fortes. O Papa espantou-se com a avaliao que o filho fazia da situao, mas ainda no conhecia a dimenso do seu acerto. De facto, poucos dias eram passados, a resistncia dos Orsini tornou-se mais obstinada e delia Rovere, o mais perigoso inimigo do P apa, convocou o distinto comandante de artilharia, Vitellozzo Vitelli, para form ar um exrcito a fim de ir em socorro dos Orsini. A formao de Vitelli ps-se rapidamente em marcha e caiu sobre o exrcito do Papa em So riano. Ali, tanto Joo como Guido Feltra se mostraram irremediavelmente incapazes e as foras do Papa sofreram uma estrondosa derrota. Guido Feltra foi capturado, f eito prisioneiro e atirado para uma masmorra de um dos castelos dos Orsini. Joo ps-se em fuga, escapando a ferimentos graves, apenas com uma cutilada no rosto. Ao saber disto, e certificando-se de que o filho no estava gravemente ferido, Ale xandre voltou a chamar Csar e Duarte ao Salo dos Papas. - A guerra no est perdida - tranquilizou-o Duarte -, pois temos outros recursos no ssa disposio. Csar ajuntou: - E se o Santo Padre determinar que estamos em grave perigo, podemos sempre mand ar vir de Npoles as experientes tropas espanholas de Gonalo de Crdova... Porm, depois de conferenciar com os embaixadores de Espanha, Frana e Veneza - todo s eles apelando paz -, o Papa Alexandre, sempre diplomata, concordou relutanteme nte em devolver os castelos rendidos aos Orsini. Claro est que seriam obrigados a pag ar um certo preo por este acordo. Depois de longas negociaes, o Papa aceitou cinquenta mil ducados. Porque, no fim de contas, essa indemnizao era necessria para encher os cofres da Santa Igreja Catlica. O desfecho parecia uma vitria para o Papa. Quando Joo regressou, contudo, queixouse amargamente de que tinha sido impedido de futuras conquistas e privado das

propriedades que lhe competiriam pelos acordos de Alexandre. Por conseguinte, ar gumentou, era ele quem merecia os cinquenta mil ducados pela sua vexao. Para const ernao de Csar, Alexandre cedeu. Havia, no entanto, um problema ainda mais srio, no entender de Csar. A fim de rest aurar a sua reputao, Joo insistia em ser-lhe confiada a tarefa de retomar stia ao exrcito francs que ali fora deixado pelo rei Carlos. Csar correu aos aposentos do pai para interceder junto dele. - S restam l poucos soldados, pai, eu sei. Mas, se houver uma maneira de perder, o Joo perder, e com a sua derrota vir a condenao do papado e da famlia Brgia. Porque o delia Rovere est l, a preparar uma cilada, esperando precisamente por ess a loucura. Alexandre suspirou. - J falmos sobre isto vezes sem conta, Csar. Achas o teu pai to tolo que no seja capa z de ver aquilo que tu vs? Desta vez garantirei uma vitria. Chamarei Gonalo de Crdova, pois no h no mundo melhor capito. A voz de Csar encheu-se de frustrao. - Isso no deter o meu irmo. Ele h-de interferir. Lutar com Gonalo de Crdova, bem sabes que o far. Suplico-te, Santo Padre, reconsidera a tua posio. Mas Alexandre manteve-se irredutvel. - O Joo no far tal coisa. Enviei-lhe instrues explcitas. Limitar-se- a sair de Roma co o comandante das foras do Papa e, terminada a batalha e quando tivermos vencido, voltar vitorioso, acompanhado da bandeira dos Brgia a ondular. Entre esta s duas exibies de esplendor no dar ordens nem far sugestes. Joo obedeceu ao pai. Saiu da cidade num fogoso cavalo de batalha negro, acenando com o capacete s multides de cidados romanos que orlavam as ruas ao longo do seu caminho e, tal como lhe fora ordenado, no desempenhou qualquer papel na bem c onduzida batalha por stia. Os homens de Gonalo de Crdova neutralizaram rapidamente a guarnio francesa e conquis taram a cidade de stia sem qualquer interferncia. E Joo regressou cidade de Roma, tal como dela tinha sado, desta vez sob os aplausos e gritos de vitria da s turbas de cidados romanos que bordejavam as ruas. Passadas trs noites, no Palcio Brgia, o cardeal Ascnio Sforza dava um enorme baile p ara o qual convidara muita gente importante, incluindo os filhos de Alexandre. Estavam tambm em Roma os irmos Mediei, Piero e Gi, amigos de Csar dos tempos da univ ersidade; os Mediei tinham sido arredados das suas casas de Florena pelos franceses e pelas prdicas de Savo-narola. O imponente palcio do cardeal Sforza tinha sido a residncia dos Brgia enquanto Rodr igo era ainda cardeal, mas fora dado como presente a Ascnio quando este fora eleito Papa. Toda a gente era unnime em consider-lo o mais belo palcio de toda a Ro ma. Nessa noite Csar regressou primitiva casa do pai com os amigos, com os quais pass ara a noite antes de comer, jogar e beber na cidade. Das paredes do amplo vestbulo de entrada pendiam elaboradas tapearias, carregadas de opulentos bordados que reviviam os muitos momentos grandes da histria. Para l deste vestbulo havia muitas salas que tinham igualmente penduradas intricadas ta pearias e cujos pavimentos estavam cobertos por inestimveis carpetes orientais de cores que condiziam com os estofos de veludo e cetim e complementavam os armri os, aparadores e mesas de madeira profusamente trabalhada. Naquela noite, porm, o grande vestbulo tinha sido transformado em salo de baile, co m uma pequena orquestra a tocar no mezanino para acompanhar a grande quantidade de jovens pares elegantes a danar. Csar, que estava na companhia de uma bela e popular cortes, acabava precisamente d e danar quando Gonalo de Crdova se abeirou dele. Gonalo, um homem robusto e sempre srio, parecia nessa noite particularmente preocupado. Saudou-o com uma vn ia e a seguir perguntou a Csar se podiam falar em privado. Csar pediu desculpa e conduziu o capito espanhol a uma das varandas abertas nas qu ais brincara em criana. A varanda dava para um ptio privado; por baixo dela havia um grande movimento de vrios convidados que falavam e riam enquanto comiam acepipes e bebiam os encorpados vinhos tintos que eram servidos em brilhantes sa

lvas de prata pelos criados. A alegria da noite era, todavia, contrabalanada pela disposio de Gonalo de Crdova, cu jo rosto, habitualmente prazenteiro, estava desfigurado pela clera. - Csar, estou to furioso com o vosso irmo que nem podeis imaginar. Nem ningum pode i maginar. Csar poisou a mo no ombro do capito, num gesto de amizade e tran-quilizao. - Que fez desta feita o meu irmo? - perguntou. A voz do capito estava rouca de ten so. - Estais ao corrente de que o vosso irmo no participou no combate em stia? Csar exibiu um sorriso rasgado. - Sim, depreendi que assim era, capito. Porque vencemos. - E tendes conhecimento de que Joo tem andado a colher os respectivos louros, rei vindicando a vitria por esta conquista? - Csar escutou com uma expresso compreensiva enquanto o capito continuava a dar la rgas sua fria. - Joo conta-o por todo o lado, dizendo que foi ele (nem sequer ns) que ps os franceses em fuga. - um fanfarro sem nada dentro da cabea - observou Csar -, e as suas pretenses so ridc las. No h ningum em Roma que lhe desse crdito. Mas raciocinemos sobre o que se pode fazer para corrigir essa tremenda injustia. Gonalo, ainda furioso, no se deixava aplacar. - Em Espanha, desafi-lo-ia sem dvida para um duelo. Mas aqui... - e parou para ret omar o flego. - Sabeis que o arrogante tolo mandou at fazer uma medalha de bronze para ser distribuda em sua honra? Csar franziu o sobrolho. - Uma medalha de bronze?"- repetiu, surpreso. No tinha ouvido dizer nada a esse r espeito. - Mostra o seu perfil. Por baixo dele, em letras elaboradamente esculpidas, a in scrio dir: "Joo borgia - Vencedor de stia." Csar sentiu-se tentado a rir daquele absurdo do irmo, mas conteve-se a fim de no in flamar mais Gonalo. A seguir disse: - No h um soldado no exrcito do Papa, e com certeza nem um nas tropas francesas, qu e no saiba a verdade: que sois vs, Gonalo de Crdova, e s vs, o vencedor de stia. Mas o capito espanhol no se consolava. Ao invs, voltou-se para Csar com uma expresso irada. - Joo Brgia? Vencedor de stia? Veremos! Eu devia era mat-lo. E pode ser que ainda o faa... Dito isto, virou costas e abandonou a varanda, regressando ao interior do palcio. Csar permaneceu ali durante alguns momentos aps a sada de Gonalo, a contemplar o esc uro cu nocturno, e perguntou a si mesmo como era possvel que ele prprio e aquele a que chamava irmo tivessem provindo do mesmo ventre. Era uma partida do destino, estava certo disso. Mas, quando estava precisamente para deixar a vara nda, houve qualquer coisa no ptio que lhe despertou a ateno. L em baixo, de p em volta da fonte central e falando em voz demasiado abafada para que ele pudesse ouvir, Csar viu o seu irmo Godofredo a conversar com o capito espanhol e um jovem, alto e esguio. Gonalo de Crdova escutava com ateno, completamen te absorvido, enquanto o jovem parecia circunvagar a vista pelo ptio como se procurasse algum. Mas foi Godofredo, habitualmente to afvel e aptico, que mais so bressaltou Csar. De facto, havia no seu rosto uma expresso de ferocidade que Csar nunca tinha visto at ento. Csar pensou em chamar por eles, quando sentiu uma mo no ombro. Postado atrs dele, c om o dedo nos lbios, Don Michelotto afastou Csar do peitoril da varanda para um lugar onde ningum os visse. Ocultos nas sombras, observaram por alguns momento s at verem o capito sorrir e apertar a mo do jovem Godofredo. Quando Godofredo estendeu a mo ao outro jovem, Michelotto reparou num grande anel de forma irregul ar com um topzio azul, que despediu cintilaes ntidas quando o luar nele incidiu. Apontou para ele. - Tomai nota, Csar. Porque aquele homem Vanni, um sobrinho de Orsini.

A seguir, to rapidamente como aparecera, Michelotto sumiu-se. Novamente no interior do palcio, Csar atravessou as salas tentando encontrar Godof redo, mas dir-se-ia que este tinha desaparecido. Dirigiu um aceno de cabea a sua irm Lucrcia, que danava com o palerma do marido, Giovanni; perto deles, complet amente alheio ao caos que estava a provocar, Joo danava com a cunhada, Saneia. Ambos riam e se divertiam imenso. Mas o que mais preocupou Csar foi Gonalo de Crdov a quando abandonava o baile, pois de repente parecia sereno. Lucrcia tinha vindo juntar-se ao pai e aos irmos para as festividades da Pscoa no V aticano e estava, por conseguinte, nos seus aposentos do palcio de Santa Maria in Prtico quando o camareiro de Giovanni Sforza a procurou com uma mensagem urgen te. O marido tinha pedido que ela o acompanhasse de regresso a Pesaro, explicou o homem, porque achava a sua estadia em Roma opressiva e desejava fugir vigilncia do Papa. Lucrcia escutou, perturbada, enquanto Jlia comeava a escolher alguns pertences daqu ela para a criada meter na bagagem. Tinha-se sentido incrivelmente sozinha em Pesaro; aqui em Roma, sentia-se novamente ela prpria. - Que hei-de fazer? - perguntou em voz alta, caminhando de um lado para outro. Em Pesaro, como em Roma, o duque parece no me ligar patavina; quando olha para mim, com tudo menos afecto. No entanto agora quer partir, comigo ao lado. Jlia abeirou-se para a consolar. O camareiro aclarou a garganta para reunir coragem e pediu licena para falar. Qua ndo esta lhe foi concedida, prosseguiu. - O duque de Pesaro refere que gosta muito da duquesa. Anseia pela sua companhia ; mesmo que no seja para conversar, para estar pelo menos com ele no seu prprio ducado, onde livre de governar como lhe apraz. Bem, bom homem - respondeu Lucrcia -, esse o seu desejo e ele pretende levar a su a avante. Mas que ser de mim se regressar? Definharei e morrerei de solido. No h nada que me interesse em Pesaro. 156 157 Impaciente com Lucrcia, pois sabia o tormento que causaria a Alexandre, Jlia pediu desculpa e saiu da sala. De sbito ouviu-se uma pancada na porta e Lucrcia ouviu a voz do irmo exclamar: - Crezia, o Chez. Posso entrar? Rapidamente, ordenou ao camareiro que se escondesse atrs do seu biombo de vestir. Preveniu-o de que no se mexesse nem produzisse qualquer som, pois qualquer descu ido podia custar-lhe a vida. Ultimamente a antipatia do irmo pelo duque tinha-o enrai vecido e ela no queria outra cena. O homenzinho deslocou-se silenciosamente para trs do biombo e tapou-se com uma da s tnicas de Lucrcia, pondo outras peas de vesturio sobre a cabea a fim de se ocultar completamente, para o caso de Csar se aproximar demasiado ou resolver revistar os aposentos da irm. Quando Csar entrou, a primeira coisa que fez foi beijar Lucrcia. Parecia satisfeit o. - O pai decidiu atender aos teus desejos de te divorciares. Tem a certeza absolu ta de que esse brutamontes do Giovanni Sforza no nos trouxe qualquer vantagem e, agora que Milo est novamente alinhada com os franceses, no tem qualquer serventia p ara ns. Alm disso, o que ainda mais importante, o pai est aborrecido por ele no te ter feito feliz. Lucrcia sentou-se no div e ofereceu a Csar um lugar ao p dela. Ele, porm, recusou, pr eferindo caminhar em redor do quarto. - Mas o que que vais dizer ao Giovanni? - perguntou ela. - Como que pode haver d ivrcio? Ele no um herege e no cometeu qualquer traio a no ser causar-me infelicidade... Csar sorriu. - E isso no crime que chegue? - inquiriu.

Os olhos de Lucrcia iluminaram-se de divertimento. - Embora eu o ache absolutamente abominvel, receio bem que isso no seja visto sob a mesma perspectiva por outros. Csar assumiu um ar mais sisudo. - O pai no se arrisca a um divrcio legal. Provocaria demasiado escndalo. Deu ordens para se fazer desaparecer o Giovanni. Lucrcia ps-se de p e fitou o irmo de cenho carregado. - No podes permitir tal coisa, Chez. O Giovanni um bruto e um maador, no h dvida. Mas muita da minha infelicidade com ele consiste em ele no ser a tua pessoa! E embora isso tambm seja um crime, no crime que merea o castigo que sugeres. - E dispor-te-ias a dizer ao Santo Padre que te recusas a acatar as suas ordens? Atrairias o fogo do inferno sobre ti por causa do Giovanni, que age como um ver dadeiro porco? - perguntou Csar. Lucrcia perscrutou o irmo. - Algum perguntou ao duque de Pesaro se ele estaria disposto a dissolver de bom g rado este casamento antes de encarares as medidas extremas de uma adaga ou venen o? Csar respondeu: - O pai perguntou e o duque recusou. J no h nada a falar. A voz de L ucrcia vibrava de determinao. - Nesse caso volta a falar com o Santo Padre, e teu pai tambm, para dizer que eu no estou de acordo em pr a minha alma em perigo com semelhante aco. Porque o inferno eterno e, a despeito de muitos dos meus pecados, albergo a esperana de um Deus misericordioso e de uma eternidade no paraso. Csar baixou a cabea e esfregou resignadamente os olhos. - Crezia, tem de se fazer qualquer coisa para pr termo a esta mascarada, e depres sa. - No h nada que eu mais deseje do que ver-me livre do duque - explicou Lucrcia. - E isso no segredo para ti, meu irmo. Mas a tua alma, e a do pai, que me preocupam, bem como a minha. No posso tomar parte no acto de tirar a vida a algum exclusivamente por vantagens mundanas. Csar albergara a certeza de que a irm ficaria satisfeita quando lhe desse a notcia da deciso do Papa quanto ao seu casamento, e a reaco dela desapontou-o. Fizera teno de libert-la do animal que os separara e tornar-se o seu salvador. Agor a estava irado e, prestes a abandonar de rompante os aposentos da irm, gritou: - Estar entalado entre ti e o pai, minha querida irm, estar entalado nas garras d e metal de um torno. No h fuga possvel. Por isso pergunto-te: que querers tu que eu faa? - No te traias, meu querido irmo, para no trares outro - advertiu-o Lucrcia. Quando se certificou de que Csar tinha partido, Lucrcia dirigiu-se parte de trs do biombo para socorrer o camareiro de Giovanni, que tremia to violentamente que aquela agitao se via por baixo das roupas que empilhara por cima dele. Ao comea r a destapar o pobre homem, sussurrou: - Ouviste o que foi dito? Com os olhos arregalados de susto, ele respondeu rapidamente. - Nem uma palavra, duquesa. Nem uma nica palavra. - Meu Deus, sers tu uma vagem sem sementes? Vai depressa. Conta ao duque tudo o q ue ouviste. Diz-lhe que se apresse. Eu, por mim, no quero a mancha do seu sangue nas minhas mos. Vai, anda... E, dito isto, conduziu o camareiro ao exterior atravs de uma porta lateral do palc io. Quando o camareiro esbaforido chegou aos aposentos dos Brgia onde Giovanni estava alojado e lhe confiou o que tinha entreouvido, Giovanni Sforza procurou prontam ente o Papa. Pediu a este que o dispensasse das vsperas da tarde, pois sentia necessid ade de ir igreja de Santo Onofre, fora de Roma, a fim de se confessar. Alexandre aceitou-o, pois estava-se na Semana Santa e era bem sabido que durante essa poca, naquela igreja em especial, os pecadores podiam receber uma indulgncia especial que libertaria a sua alma de todos os pecados. Tanto Csar como o Papa, c

onhecedores do que estava planeado relativamente a Giovanni, acharam sua obrigao permitir-lhe que se confessasse na igreja que lhe aprouvesse, pelo que foi autor izado a ir. Porm, mal chegou igreja, Giovanni montou um esplndido cavalo turco que ali fora co locado pelo comandante das suas tropas em Pesaro. Impelido pelo medo, fustigou rudemente o cavalo e cavalgou vinte e quatro horas sem parar at alcanar Pesaro. s p ortas da cidade, o cavalo - exausto da jornada e com espuma a borbulhar na boca - caiu de joelhos e morreu rapidamente. Giovanni Sforza, que era mais amigo dos animais que dos homens, ficou compungido. Deu instrues ao palafreneiro para enterrar o cavalo com grande cerimonial e passou dias nos respectivos aposentos sem comer nem falar com quem quer que fosse. Nenhum dos cidados de Pesaro consegu iu descobrir se estava mais desolado com a perda da mulher ou do cavalo. Lucrcia estava zangada com o pai por no lhe falar directamente dos seus planos, pr ivando-a consequentemente da oportunidade de dar a conhecer os seus cuidados. Quando descobriu que o Papa tinha mandado um advogado papal a Pesaro para pedir uma anulao a Giovanni com o nico fundamento de que uma comisso aceitaria - o de impotncia -, Lucrcia decidiu aquilo que tinha de fazer. Embora no tivesse amor a o duque, bastava a razo para ditar que, se ele fosse obrigado a reconhecer uma fraqueza que era simultaneamente vexatria e falsa, resistiria com a verdade d e que havia de suspeitar relativamente a ela e ao irmo. E, especialmente nesta altura, estava relutante em permitir que isso acontecesse. Porque era ela, por causa de Csar, que - depois daquela primeira noite -se recusa va a dormir na cama dele, e raras vezes tinha cumprido o seu dever de esposa. Em bora a admisso de impotncia fosse menos letal do que o veneno ou uma adaga, era mesmo a ssim um golpe mortal para uma pessoa de tamanha arrogncia. Ele ver-se-ia forado a retaliar, e isso poria em perigo o Papa, e bem assim toda a famlia Brgia. Na manh seguinte acordou ao alvorecer e reuniu vrias das suas aias para a acompanh arem ao Convento de So Sisto, pois estava ciente de que o nico refugio para as mulheres que fugissem autoridade, quer dos maridos quer dos pais, era um conv ento. A sua opo era ao mesmo tempo simples e virtuosa. Mas Jlia e Adriana tentaram persuadi-la a no o fazer. - O Santo Padre no descansar enquanto estiveres fora - disse-lhe Adriana. - E no ac eitar sem resistncia o teu plano de partires. Lucrcia estava decidida. - No mo impedir, porque s o saber depois de eu estar h muito; tempo a caminho. Jlia dirigiu-lhe rogos, pois sabia quo infeliz o Papa ficaria. - Querida irm, d ao Santo Padre uma hiptese de te dissuadir. D-lhe uma oportunidade de explicar o ssseu raciocnio. Bem sabes como ele fica infeliz sempre que ests ausente do Vaticano. Mas Lucrcia virou-se para ela com enfado. - No alterarei a orientao dos meus planos. E, Jlia, se no queres que o Santo Padre, e meu pai tambm, fique infeliz, sugiro-te que o distraias da maneira como ele espera de ti. Eu j no tenho necessidade de lhe agradar, pois ele no atendeu nem minha posio nem do Pai Celeste nas suas decises. - Adriana tentou uma vez mais. - Lucrcia, disseste imensas vezes que eras infeliz... e no entanto, agora que o p ai que te ama procura arrancar o decreto de divrcio ou anulao ao marido que tu prpria tanto difamaste, viras as costas e rejeitas igualmente o teu pai. Onde est nisso a razo? Ainda que com os olhos marejados de lgrimas, Lucrcia no podia permitir-se duvidar d e si mesma, pois nessa altura tudo quanto amava estaria perdido. Sem uma palavra , abraou Adriana e Jlia e deu-lhes instrues: - Durante meio dia no digam uma palavra ao Santo Padre. Se ele perguntar, digam-l he que estou ajoelhada na capela a rezar e no quero ser incomodada. A seguir virou-se para uma das suas aias mais leais e estendeu-lhe uma carta que tinha escrito na noite anterior. - Leva isto, por favor, ao meu irmo, o cardeal. Assegura-te de que lha entregas e

m mo, e no a qualquer outra pessoa. Em todas as questes da igreja e do Estado, o Papa Alexandre era um homem razovel. Nas questes de corao e nas suas relaes com os filhos, era muito menos razovel. E, assim, ao ser informado de que a filha partira do seu palcio e era sua inteno pe rmanecer dentro dos muros do Convento de S. Sisto, ficou simultaneamente pesaros o e enraivecido. Que importava um homem tornar-se Papa se no conseguia sequer dominar a prpria filh a? Como era possvel aquela sua filha, outrora to dcil, ajoelhar diante do Santo Padre e beijar-lhe com genuno respeito o anel e o p sagrado e apesar disso d esobedecer ao seu prprio pai sem qualquer considerao? Convocou Csar sua presena e tambm Duarte Brando. Depois mandou chamar Michelotto. Uma vez reunidos nos seus aposentos, perguntou: - Que fiz eu minha prpria filha, da qual tanto gosto, para ela me abandonar desta maneira? Csar, de cabea baixa, no disse nada. Duarte, revelando compaixo nos olhos escuros, disse: " - Pode ser um apelo ao servio do Pai Celeste, Excelncia. - Por favor, Duarte - retorquiu o Papa. - No tentes comprazer-me como se eu fosse um dbil velho cretino. H qualquer coisa que eu desconheo, qualquer coisa que escapou ao meu entendimento. Duarte aquiesceu: - A minha inteno no era comprazer-vos, Santo Padre, pois no pretendi faltar-vos ao r espeito, e sim dissuadir-vos de vos culpardes a vs prprio pelos actos dos vossos filhos. Porque, na verdade, ela j no uma criana. E ou corre para uma promess a maior, ou foge de uma maior ameaa. - E de que pode tratar-se? - inquiriu Alexandre, voltando-se para Csar. Os olhos de Csar cruzaram-se com os do pai. Naquele momento, o fogo do olhar do pai fez mirrar o seu. Durante todos aqueles anos nunca tinham ralado do amor que mais im portncia tinha para Csar, pois este temia que ele ainda tivesse mais importncia para o pai. E, em qualquer combate de amor e poder com Alexandre, Csar tinha a ce rteza de que sairia derrotado. Porque o papa esperava que a sua lealdade a ele contasse mais do que tudo na terra. Revelar a verdade da relao entre ele e a irm de sencadearia um inferno espiritual. Csar no tinha falado disso a ningum; mesmo quando embriagado e na cama com cortess, conseguira manter sigilo. Os criados da corte nunca falariam certamente do assunto, por medo de serem decapitados. Mas poderia o pai, tal como o Pai Celest e, perscrutar a alma do filho? Csar interrogava-se. Subitamente, a mscara feroz do rosto do Papa suavizou-se e deu lugar a um sorriso . - Meu amigo, Don Michelotto. Escolhe-me um mensageiro para ir todos os dias ao c onvento. No tenho dvidas de que a minha filha h-de compadecer-se. Certifica-te de que o jovem seja de bom carcter e inteligente. Tem de ter boa apresentao e ser a traente, de forma que a minha filha Lucrcia aceite as minhas mensagens e acabe por se convencer a regressar a casa. Don Michelotto fez o que lhe fora ordenado. Escolheu para mensageiro um jovem ch amado Perotto, que sabia estar nas boas graas de Alexandre. Msico e poeta, o rapaz servia o Papa como mensageiro a troco do seu sustento e da sua salvao. Mais instrud o do que a maioria dos restantes da corte, viera de Espanha para passar uns tempos em Roma depois de ter ouvido falar da sua beleza. Era honesto e profundam ente devotado igreja e Alexandre confiava inteiramente nele. Quando Alexandre depositou a primeira mensagem para Lucrcia nas mos de Perotto, f-l o sabendo que, se Perotto no conseguisse fazer-lha chegar, era porque tinha sido assassinado nos montes durante o trajecto, tal era a confiana que depositava no jovem. Quando Lucrcia encontrou Perotto pela primeira vez no jardim do convento, tentou recusar a mensagem que ele trazia do Papa. - No quero entrar em quaisquer divergncias com o Santo Padre - disse a Perotto. E a maneira de o fazer nunca comear.

Perotto, com os compridos cabelos loiros presos atrs e os olhos claros a cintilar , limitou-se a fazer um jovial aceno afirmativo com a cabea. - Compreendo, senhora duquesa. S abuso da vossa boa vontade porque creio que a me nsagem diz respeito a um assunto importante. Lucrcia olhou para ele, abanou a cabea e virou-se, afastando-se. Sentou-se num dos bancos de pedra da parte mais afastada do jardim e ponderou o que fazer. Em lugar de dar meia volta para se ir embora, porm, ou de deixar a mensagem onde ela pudesse alcan-la, Perotto desapareceu por uns momentos, para regressar com uma guitarra. Pediu ento licena a Lucrcia para se sentar na relva e tocar a sua msic a. Ela franziu o cenho; contudo, ele tinha um rosto cativante e simptico e a vida do convento enfadava-a, de forma que acabou por consentir: - Toca, se quiseres - disse. Lucrcia ficou admirada ao descobrir que, quando Per otto cantava, a sua voz era to agradvel como a sua cano. Havia tanto tempo que no tinha uma companhia masculina, que deu por si a sorrir. Quando ele terminou, a disposio dela era bem melhor; pediu-lhe a mensagem. Sorrind o, Perotto entregou-lha. A mensagem era bastante formal. Dizia-lhe o pai que as suas negociaes para a anulao estavam ainda em curso e que se tinham feito alguns progressos. Que Giovanni estava a ponderar os benefcios e a indemnizao que tinham sido propostos. Alexandre dizia-lhe que, se ela tinha quaisquer preocupaes, deveria p-las por escrito, pois o mensageiro regressaria no dia seguinte com mais notcias. Ela dirigiu-se aos seus aposentos do convento, sentou-se escrivaninha e redigiu uma curta resposta formal ao Papa. Dizia-lhe nela que esperava que ele estivesse bem e agradecia-lhe os seus esforos em seu favor. No entanto, assinou apenas "Luc rcia Brgia" e, desse modo, quando ele a recebeu e a leu, percebeu que ainda estava zangada com ele. No dia seguinte, Alexandre acordou determinado a pr a questo do divrceo de Lucrcia p ara trs das costas. Os assuntos do papado corriam razovel164 165 mente bem e, uma vez completadas as suas oraes matinais, ficou livre para devotar o resto do dia resoluo dos assuntos familiares. Csar acordou tambm de boa disposio, de forma que, ao vir juntar-se ao pai, disse: - Talvez esteja na altura de pensar noutro festival, pois a gente da cidade anda agitada e precisa de qualquer coisa para comemorar antes de arranjar algum sari lho. - Sim - concordou Alexandre. - Tambm a mim me dava jeito um carnaval, porque os a ssuntos da igreja me fizeram tornar demasiado srio. Nesse preciso momento, Plandini, o secretrio principal, anunciou a chegada de Lud ovico Sforza e do sobrinho, Giovanni. Sentaram-se todos roda de uma mesa de mrmore e foram servidas travessas de queijo , fruta e vinho. Depois de trocarem algumas graas, Alexandre virou-se para Sforza com uma expresso sisuda. - No posso continuar a andar s voltas, Ludovico. Convidei-vos para aqui virdes hoj e a fim de finalizarmos os planos para o divrcio. Ludovico, com a taa de vinho imobilizada em pleno ar, pareceu surpreso. Precisou, contudo, de alguns momentos apenas para se recompor. - No h necessidade de nenhum divrcio, Santidade, se estais a falar do Giovanni e da vossa gentil filha, Lucrcia. Giovanni aquiesceu, mas nada disse. Nessa altura Alexandre retirou-se da mesa e comeou a andar de um lado para outro na sala. - H mesmo necessidade de um divrcio, Ludovico. Giovanni deixou a cidade h meses par a ficar em Pesaro. Lucrcia ficou sozinha em Roma.

Ludovico levantou-se e deslocou-se para a zona dos assentos, seguido por Giovanni. - O meu sobrinho deixou Roma devido s ameaas do vosso filho, Excelncia - explicou L udovico, guisa de desculpa. Csar no sara da mesa; permaneceu sentado, a acabar o seu vinho. Alexandre voltou-se para ele. - Isto verdade, meu filho? Ameaas? csar reagiu com perfeita compostura. - Eu nunca fao ameaas. Se um homem me encoleriza, desafio-o para um duelo. - Nessa altura abanou a cabea. - No me recordo de te ter desafiado, Giovanni. Desafiei? Olhou para o cunhado com um olhar frio e sinistro. Os dois homens antipatizavam tremendamente um com o outro. - Tens de admitir que no s um cunhado amvel - disse Giovannij arrogantemente. Enervando-se, Ludovico dirigiu-se ao Papa num tom melfluo: - Santidade, o Giovanni regressou a Roma. Os dois jovens podiam viver felizes em Pesaro, como um casal de marido e mulher. Mas Lucrcia... no, Lucrcia recusou. Ela queria Roma. Estavam agora todos sentados no escritrio do Papa. Alexandre impacientou-se. - Ludovico, meu amigo. Podamos passar todo o dia a discutir, mas temos ambos mais que fazer. Aqui s pode haver uma concluso. Giovanni e Lucrcia tm que se divorciar. Compreendemos tanto as vossas preocupaes como os sentimentos do vosso sobrinho. Ma s, para bem da igreja, assim tem de ser. - Da igreja? - tornou Ludovico, perplexo. o Nessa altura tanto ele como Alexandr e se puseram de p e comearam a andar para c e para l, juntos. - Santo Padre - sussurrou Ludovico. - Estou certo de que o Giovanni concordaria com o divrcio, desde que fosse com o fundamento de que o casamento nunca foi vlido . - Aclarou a garganta antes de acrescentar: - Porque Lucrcia j estava noiva do espa nhol. Alexandre voltou-se e poisou a mo no ombro de Ludovico. - Ludovico, Ludovico - disse. - Ah, quem dera que esta desorientao pudesse ser esc larecida com tanta facilidade! Mas o organismo dirigente, a santa comisso, no concorda. A voz de Ludovico baixou ainda mais. - Podereis sempre promulgar uma bula. Alexandre aquiesceu. - Tendes razo, meu amigo - disse. - Podia. Se ela fosse filha de outro homem. - O Papa voltou-se ento de forma a ficar de frente para Ludovico e falou com uma voz cheia de autoridade. - O nico fundamento possvel a impotncia. O reconhecimento de que o casamento nunca se consumou. Isto uma coisa que quer os cidados quer a comisso, ho-de compreender. E temos a declarao escrita de Lucrcia. Giovanni ps-se em p de um salto, com o rosto congestionado e vermelho. - Ela mente. Eu no sou impotente e nunca confessarei que o seja. Ludovico virou-s e para ele e, com voz severa, ordenou-lhe que cedesse. - Senta-te, Giovanni. Temos de arranjar maneira de ir ao encontro do Santo Padre . Moro sabia que precisava do Papa, pois temia que Npoles pudesse ser engolida pelo s franceses e de um momento para o outro e podia precisar um dia dos exrcitos do Papa e do seu apoio espanhol. Nessa altura Csar falou com palavras que eram como pedras. - Creio que tenho uma soluo. A Crezia diz uma coisa e o Giovanni diz outra. Propon ho uma experincia. Podemos reunir os membros de ambas as famlias numa ampla sala de visitas. E nessa sala podemos pr uma cama confortvel. Nessa cama poremos u ma cortes atraente, saudvel e entusistica. Depois o Giovanni meter-se- na cama ao lado dela e provar a sua virilidade de uma maneira ou de outra. Giovanni ficou consternado. - Diante de ambas as famlias? No o farei. No me prestarei a tal coisa! Nessa altura o Papa aproximou-se de Ludovico. - Bem, nesse caso o assunto est resolvido. Giovanni recusou a oportunidade de se afirmar e por conseguinte temos de concluir, como qualquer tribunal concluiria, que a declarao de Lucrcia verdadeira. Claro est que trataremos Giovanni com generosi

dade, pois ele fez o que pde como marido, e no estamos aqui para lhe deitar culpas. Giovanni tentou falar, mas o tio atalhou-o, puxando-o de parte. - Toda a nossa famlia te renegar se no concordares. Perders o teu ttulo e a tua terra . Neste momento, embora j no sejas marido, ainda s duque. E isso no coisa pouca. Mais para o final do dia, Csar sentou-se escrivaninha, nos seus aposentos, e rele u a mensagem que a irm enviara no dia anterior. O seu rosto bem-parecido reflecti a a tristeza que sentia, pois estar separado de Lucrcia causava-lhe uma dor profund a e saudade. Mas havia qualquer coisa mais que o preocupava. A mo tremia-lhe lige iramente ao ler uma e outra vez a mensagem. Havia uma linha que parecia sobressair na pgina: "No me permitido, nesta altura, a bordar a questo que de primordial importncia para ns." Era a formalidade da carta, a sua insistncia em no lhe dar qualquer informao, que lh e chamava a ateno. Era tudo o que ela no dizia. E ele conhecia suficientemente bem a irm para perceber que ela tinha um segredo que, uma vez contado, podia p-los a todos em grave perigo. . os convidados de Vanozza Cattanei estavam sentados nas mesas de banquete de cores alegres a ver o sol abrasador declinar sobre as r unas de pedra vermelha do Frum Romano. Tinha convidado diversos amigos, bem como os filhos, para a sua propriedade rural, a fim de comemorarem a partida de Csar d e Npoles na semana seguinte como delegado papal. A Vinha de Vanozza, como os filhos lhe chamavam afectuosamente, ficava no quase deserto Monte Esquilino, defronte da imponente Igreja de San Pietro. Joo, Godofredo e Csar estavam, por uma vez, sentados ao lado uns dos outros, rindo e divertindo-se. A certa altura Csar reparou na me, no extremo oposto do ptio, a conversar com grande intimidade com um jovem guarda suo. Sorriu para consigo mes mo, porque ela ainda era muito bonita. Embora alta, era de constituio delicada, com uma pele morena clara e uma opulenta cabeleira castanha que por enquanto ain da no revelava brancas. Com um vestido comprido de seda preta adornado com uma nic a fiada de prolas dos Mares do Sul, um presente especial de Alexandre, a sua aparnci a era esplndida. Csar adorava a me e tinha orgulho na sua beleza, inteligncia e bvia habilidade para os negcios, pois ela era to bem sucedida com as suas hospedarias como qualquer homem da cidade de Roma. Voltou a olhar para o jovem guarda e desejou intimament e felicidades me, pois, se ela ainda podia gozar um amor activo, era o que deseja va para ela. Nessa noite, Vanozza mandara vir dois chefes de cozinha das suas hospedarias da cidade para confeccionarem uma grande variedade de deleitveis pratos. Saltearam saboroso fgado de pato com pedaos de ma e de uvas, cozeram a fogo lento lagosta recmpescada num delicado molho de tomate, manjerico e natas e panaram tenros escalopes de vitela com suculentas trufas tiradas da terra e viosas azeitonas ver des apanhadas maduras das rvores locais. Alguns dos cardeais mais jovens, entre os quais Gi de Mediei, gritavam entusiasma dos cada vez que era servida nova travessa. O cardeal Ascnio Sforza manteve-se tranquilo, mas conseguiu repetir cada novo prato, tal como o primo de Alexandre, o cardeal de Monreal. Durante a refeio foram servidas grandes garrafas de vinho, feito com as gordas uva s de Borgonha das vinhas de Vanozza, e Joo bebeu todas as taas que lhe foram servidas, mal esperando por esvaziar a primeira antes de levar aos lbios a seguin te. No decurso do banquete, um jovem muito magro com uma mscara negra sentou-se ao lado dele e sussurrou-lhe qualquer coisa ao ouvido. Csar tinha visto o mascarado no Vaticano diversas vezes no ms anterior em companhi a do irmo, mas, quando inquirira sobre o estranho, ningum parecia conhec-lo. Quando interrogara Joo, este limitara-se a rir sardonica-mente e afastara-se. Csar pressups que o jovem era um artista excntrico de um dos guetos da cidade, onde Joo ia frequentemente para frequentar prostitutas e esbanjar dinheiro.

A dada altura, com a tnica desabotoada e o cabelo bao de transpirao, Joo ps-se vacilan temente de p - pois estava bastante bbedo - e disps-se a fazer um brinde. Ergueu a taa e manteve-a diante de si, inclinando-se de forma que o vinho comeou a entornar-se. Godofredo estendeu a mo para ajudar a endireit-la, mas Joo repeliu-o rudemente. Depois, com a voz entaramelada, virou-se para Csar e diss e: - fuga do meu irmo dos franceses. sua habilidade para evitar o perigo sempre que surge. Seja pondo o barrete cardinalcio seja escapulindo-se dos franceses. H quem lhe chame audcia... Eu chamo-lhe covardia... - e comeou a rir sonoramente. Csar ps-se em p de um salto, levando a mo espada. Arremeteu contra Joo, mas o seu vel ho amigo Gi de Mediei agarrou-o e, com o auxlio de Godofredo e dos rogos de Vanozza, conseguiu ret-lo. Vanozza intercedeu junto do filho. ( - Ele no sabe o que diz, Csar. No est a falar a srio. Csar respondeu com os olhos coru scantes e o queixo levantado. - Ele sabe, me, e se no estivssemos na tua casa matava o insolente filho da me neste preciso momento... embora seja meu irmo e teu filho. Ainda abalado pela fria, Csar deixou Gi conduzi-lo de volta ao lugar. Os convidados , cujo entusiasmo fora esfriado pela discrdia entre os irmos, estavam agora em amena conversa. A certa altura o mascarado levantou-se e segredou mais uma vez qualquer coisa a Joo. E este, a quem a fria do irmo fizera passar a embriaguez, levantou-se com mais firmeza e anunciou: - Ho-de desculpar-me, porque tenho outro compromisso que devo honrar. Ajudado pelo pajem a vestir a sua capa de veludo azul-escuro, abandonou rapidame nte a festa, acompanhado por um dos seus escudeiros e pelo homem alto da mscara. Pouco depois o resto dos convivas dispersou-se e Csar saiu com o seu irmo Godofred o, Gi e Ascnio Sforza. Ao afastarem-se a cavalo, Csar disse adeus me, Vanozza, que ficou com o jovem guarda suo por companhia. Cavalgaram velozmente em direco cidade. Depois de passarem as portas de Roma - na encruzilhada fronteira ao Palcio Brgia - conversaram durante um bocado acerca do incidente com Joo. Csar fez saber que no podia tolerar a arrogncia de bbedo e a fa lta de lealdade famlia do irmo, estava decidido a voltar a falar com Joo, a fim de lhe fazer ver a gravidade do incidente em casa de Vanozza. Queria a rgumentar primeiro com Joo mas, se fosse obrigado a isso, desafi-lo-ia para um duelo a fim de arrumar as coisas de uma vez por todas. Joo sabia que num duelo Csa r era o mais hbil e seria obrigado a arrepender-se da sua conduta ridcula, no apenas em relao a csar, mas para com todos os outros que tinha afrontado, atraind o escndalo sobre toda a famlia Brgia. Csar sabia tambm que era Joo, e no ele, o cobarde, a despeito das suas estouvadas ac usaes. Em qualquer combate, de vontades ou de espadas, Csar sairia vitorioso. O cardeal Ascnio Sforza queixou-se igualmente, porque ainda umas noites atrs, nova mente bbedo, Joo tinha matado o mordomo de Ascnio sem qualquer provocao. Ascnio ainda estava ofendido com isso e jurava que, se no envergasse o barrete car dinalcio e no receasse retaliaes por parte do Papa, ele prprio teria saldado a dvida com Joo. O jovem Godofredo, de dezasseis anos de idade, no disse uma nica palavra contra Joo , mas Csar percebeu que ele estava zangado com o irmo, pois no ignorava a relao de Saneia com Joo. Era um enigma, este irmo mais novo. A princpio, por a sua expresso ser to doce, parecia no ser grande luminria. Porm Csar tinha observado a sua transformao na presena de Gonalo de Crdova naquela noite no jardim e nunca mais o veria da mesma maneira. Depois de darem as boas-noites a Ascnio e de Gi de Mediei ter partido para o seu p alcio, Godofredo disse a Csar: - Acho que vou fazer uma visita ao gueto e passar umas horas com uma mulher que h-de corresponder aos meus afectos. Csar sorriu-lhe e deu-lhe uma palmada de encorajamento no ombro. - No serei eu qu em te dissuada - disse, rindo-se. - Passa uma boa noite. Csar ficou a ver o irmo afastar-se a cavalo. Foi ento que presenciou uma coisa que lhe suscitou cuidados. Quando o jovem Godofredo dobrou a esquina em direco

ao gueto, trs homens a cavalo surgiram sub-repticiamente de entre os edifcios de p edra e deram a impresso de segui-lo. Um homem, mais alto do que os outros, montav a um garanho preto. Depois de esperar uns momentos a fim de que eles no se apercebessem do galope do seu prprio cavalo atrs deles, Csar dirigiu-se para a praa que ficava acima do gueto. A sua frente, muitas ruas adiante, alongavam-se as sombras de quatro h omens a cavalo, com o seu irmo Godofredo entre eles. Ouviu-os falar, com vozes am igveis e animadas. Convencido de que o irmo no estava em perigo, fez a montada dar meia v olta e regressou sozinho ao Vaticano. Havia horas que Csar adormecera quando foi acordado por um pesadelo assustador. S eria o som de cavaleiros? Tentou espantar o sono, mas a lanterna dos seus aposen tos tinha-se consumido e reinava no quarto uma escurido de breu. A suar e com o corao a bater descompassadamente, tentou acalmar-se, mas nada parec ia arredar o pnico que sentia. s cegas, ps-se de p e tentou encontrar um fsforo para o acender, mas tinha as mos inseguras e o esprito cheio de temores irra cionais. Presa de terror, chamou pelo criado. Mas ningum acorreu. Finalmente, sem explicao, a sua lanterna tremulou e fez-se novamente luz. Ainda me io acordado, recostou-se no leito. Agora, porm, rodeavam-no negras sombras, que se estendiam para ele das paredes. Csar embrulhou-se num cobertor, pois senti a um frio glido e no conseguia controlar o tremor do corpo. Nessa altura, vinda no se sabia de onde, ouviu a voz de Noni nos ouvidos: "H morte na tua casa..." Tentou libertar-se da sensao, afastar a voz, mas tinha o esprito cheio de terror. E staria Crezia em perigo? No, tranquilizou-se. Um convento era um lugar seguro para ela: o pai tinha velado por isso, mandando Don Michelotto montar uma guarda em volta do convento, cuidadosamente oculta a fim de no alarmar ou enraivecer ai nda mais Lucrcia. A seguir pensou em Godofredo. Mas, ao recordar o som da sua voz com os companheiros, Csar sossegou. Joo? Deus sabia que, se havia alguma justia nos cus, o facto de Joo correr perigo no lhe causaria pesadelos. Mas nessa altura Csar foi assaltado de cuidados em relao ao pai. Que seria dele se acontecesse alguma coisa a Joo? Csar vestiu-se rapidamente e aproximou-se dos aposentos do Papa. Postados diante do quarto do pai, dois soldados da Guarda Sagrada estavam em sentido, um de cada lado das pesadas portas metlicas. - O Santo Padre est a descansar bem? - perguntou Csar, lutando por manter a compos tura. Foi Jacamino, o criado favorito do pai, que respondeu da antecmara: - Ainda h momentos estava a dormir - disse. - Est tudo bem. Csar regressou aos seus aposentos. Porm a inquietude persistia e no lhe restava seno cavalgar pelos campos, como fazia sempre quando o bater do seu corao ameaava explodir atravs da pele. Correu para os estbulos e estava prestes a montar o seu g aranho preferido, quando viu o cavalo de Godofredo a ser escovado por um dos moos de estrebaria. Notou espessa lama vermelha do rio nas ferraduras do cavalo. - Ento o meu irmo Godofredo regressou so e salvo a casa? - perguntou Csar. - Sim, cardeal - respondeu o rapaz. - E o meu irmo Joo? J voltou? - No, cardeal - retorquiu o moo. - At agora, no. Csar abandonou a cidade com uma sens ao de mau agoiro. No sabia o que procurava, mas apesar disso corria desfilada como que possudo pelo demnio. Tudo sua volta lhe aparecia como num sonho . Foi neste estado de esprito transtornado que cavalgou pelos campos beira-rio, procura do seu irmo Joo. A noite estava fresca e hmida e o cheiro a sal do Tibre desanuviou-lhe as ideias e acalmou-o. Procurou nas margens, em busca de sinais de desordem, mas no os enco ntrou

e, passadas umas horas de cavalgada, alcanou a lama vermelha da margem do rio. Em frente de uma das grandes docas de pesca erguia-se o palcio do Conde Mirandella e um hospital com lanternas a tremular nas janelas. No entanto, tudo parecia cal mo. Csar desmontou, procurando em redor algum que pudesse ter visto o irmo. Mas tanto a doca como a margem pareciam desertas, e os nicos sons que escutou foram o do chapinhar dos peixes ao saltarem atravs da cintilante superfcie vtrea do rio. Csar avanou at ao final da doca e parou a olhar as guas. Havia uns quantos barcos de pesca ali fundeados, cujas tripulaes ou estavam numa das tabernas locais da aldeia ou a dormir a sono solto nas entranhas dos barcos. Pensou como seria v iver como pescador, quando a nica coisa a fazer todos os dias era lanar uma rede e esperar que o peixe atrado viesse. Nessa altura sorriu, sentindo-se mais sereno . Estava prestes a dar meia volta e partir quando reparou num barquinho amarrado f iada de estacas de madeira, com um homem a dormir l dentro. - Signor? Signor?- chamou Csar. Enquanto caminhava em direco ao barco, o homem soergueu-se e olhou-o cautelosament e. - Sou o cardeal Brgia - disse Csar - e ando procura do meu irmo, o capito-general. O bservaste alguma coisa que te despertasse suspeitas esta noite? Enquanto se mantinha de p a falar com o homem, fez girar um ducado de ouro entre os dedos. Ao ver a moeda, o homem, cujo nome era Giorgio, sentiu-se persuadido a falar liv remente com Csar. Passada meia hora, antes de se despedir do pescador, Csar agradeceu-lhe e deu-lhe a moeda de ouro. - Ningum deve saber que falmos - disse. - Conto contigo para isso. - J me esqueci, cardeal - garantiu Giorgio. Csar regressou ao Vaticano. Contudo, no disse a ningum o que tinha sabido. O Papa Alexandre acordou mais cedo do que o habitual, com uma sensao de desassosse go. Tinha convocado uma reunio para rever a estratgia militar que seria empregada nos combates vindouros, e estava convencido de que o seu mal-estar podia ter tid o origem na ansiedade sobre o seu desfecho. Depois de ajoelhar para as vsperas matinais, implorando a orientao divina, chegou r eunio, deparando-se-lhe apenas a presena de Duarte Brando. - Onde esto os meus filhos, Duarte?"- perguntou o Papa. - Est na hora de comear. Duarte receava o que tinha a dizer a Alexandre. Tinha sido acordado antes do alv orecer por um criado do capito-general, que lhe dissera que o amo no regressara do seu jantar na vinha. E, o que encerrava piores pressgios ainda, o escudeiro qu e o acompanhava estava tambm desaparecido. Duarte tinha tranquilizado o criado, instruindo-o para regressar aos aposentos d o capito-general e inform-lo quando o filho do Papa regressasse. Porm Duarte sentia qualquer coisa estranha no ar e no conseguiu voltar a adormecer. Depois de passar muito tempo acordado, acabou por sair da cama, vestiu-se rapidamente e, antes de a luz doirada do dia romper o negro cu da noite, percorreu as ruas de Roma, pe rguntando no gueto se algum tinha visto Joo Brgia. Ningum o vira, porm. Quando regressou ao Vaticano, Duarte acordou imediatamente Csar para lhe pergunta r onde tinha sido Joo visto pela ltima vez. - Foi-se embora da festa com o seu escudeiro e o homem mascarado - respondeu Csar . - Deveria regressar ao Vaticano. O escudeiro recebeu instrues no sentido de se certificar de que ele l chegava, pois estava bastante embriagado. - No consegui encontrar o escudeiro que o acompanhou - disse Duarte a Csar. - E eu prprio corri a cidade inteira procura do Joo. - Vou-me vestir imediatamente - tornou Csar. - Para o caso de o meu pai precisar de mim. Duarte reparou, contudo, ao abandonar os aposentos de Csar, que as botas deste ai nda estavam cobertas de lama vermelha recente. Passadas bastantes horas mais, Alexandre comeou a ficar progressivamente inquieto com a ausncia de Joo. Percorria os aposentos de um lado para outro, de rosrio

dourado na mo. - Aquele rapaz impossvel - disse a Duarte. - Temos de o encontrar. Tem muito por que responder. Duarte procurou tranquilizar o Papa. - jovem, Santidade, e a cidade est cheia de mulheres bonitas. Pode ter desfalecid o em qualquer cama do Trastevere que ainda no tenhamos descoberto. Alexandre acenou em sinal de concordncia, mas nessa altura entrou Csar com notcias sinistras. - Pai, encontraram o escudeiro do Joo, mortalmente ferido, e parece que as ferida s infligidas so to terrveis que ele no consegue falar. - Vou ter com esse homem e perguntar pelo meu filho - disse o Papa -, porque, se esse homem conseguir falar com algum, h-de falar comigo. Csar estava cabisbaixo e falou com voz sumida. - Sem lngua, no, pai. no O Papa sentiu os joelhos fraquejarem. - E est demasiado ferido para escrever essas informaes? - inquiriu." - No pode - retorquiu Csar. - Porque ficou sem os dedos. - Onde foi encontrado esse escudeiro? - perguntou o Papa ao filho. - Na Piazza delia Giudecca - respondeu Csar - e h horas que devia estar ali cado, d iante de centenas de transeuntes, que, cheios de medo, no comunicaram o incidente . - E ainda no h notcias do teu irmo? - perguntou ento Alexandre, sentando-se. - No, pai - retorquiu Csar. - No se soube nada. Depois de correrem Roma inteira a recolher informaes junto dos capites da Guarda Sa grada, do comandante da fora espanhola e da Guarda Sua, bem como da polcia apeada da cidade, tanto Csar como Duarte regressaram ao Vaticano. Alexandre continuava ainda sentado em silncio, com as contas douradas do rosrio ag ora estreitamente apertadas entre os dedos. Quando entraram nos aposentos do Papa, Csar olhou para Duarte Brando. Achou que seria mais agradvel para o pai saber as notcias mais recentes da boca de um amigo de confiana. Duarte postou-se ao lado do Papa e poisou-lhe a vigorosa mo no ombro Para ajudar a prepar-lo. - Chegou muito recentemente ao meu conhecimento, Santidade, que o cavalo do capi to-general foi encontrado a andar toa com um estribo cortado por aquilo que se afigura ser uma espada. O Papa sentiu faltar-lhe o ar, como se tivesse sofrido uma sbita pancada no estmag o. - E o cavaleiro? - perguntou baixinho. - No se encontrou cavaleiro algum - disse Csar. O Papa Alexandre ergueu a cabea, com os olhos toldados, e virou-se para Csar. - Rene a Guarda Sagrada e manda-os fazer buscas nas ruas e no campo dos arredores de Roma. Diz-lhes que esto proibidos de regressar enquanto no encontrarem o meu filho. Csar saiu, como lhe era pedido, para dar instrues s tropas. No vestbulo de entrada do palcio passou pelo seu irmo Godofredo. - O Joo desapareceu - disse Csar - e o pai est inconsolvel. Se eu fosse a ti, falari a com muito cuidado e no o deixaria em caso algum saber do teu paradeiro na noite passada. Godofredo dirigiu um aceno de concordncia ao irmo e disse: ; -Compreendo. No se prestou, contudo, a dizer mais nada. da festa tinha visto quatro cavaleiros, um deles mascarado. Vira do barco avanar um quinto cavalo, com um corpo embrulhado sobre a sela, at ao local do rio Tibre onde se despejava o lixo da cidade. Nessa altura o corpo fora apeado do cavalo e arremessado ao rio. A polcia perguntou: Que aspecto tinham esses homens? Que podes tu dizer-mais? Gio rgio respondeu: - Estava muito escuro... Sujeito a posterior interrogatrio, admitiu que tinha ouvido a voz de um, o patro, a mandar os outros atirarem vrias pedras para cima do cadver, quando a sua

capa azul veio superfcie. E revelou-lhes, claro, que um dos cavalos era branco. Manteve, porm, a promessa que fizera ao cardeal e nunca descreveu o homem com que m falara, o homem que l estivera. Quando a polcia se tornou mais agressiva, pergun tando-lhe por que razo no tinha comunicado semelhante ocorrncia, Giorgio retorquiu, aborrecid o: - Nos ltimos anos tenho visto centenas de corpos atirados ao Tibre. Se fosse a co municar todas as vezes polcia, ficava sem tempo para pescar, ou para comer! Espalharam-se boatos por toda a cidade a respeito de Joo, o filho do Papa: que ti nha desaparecido e que o Papa estava numa grande angstia, ameaando severo castigo caso se descobrisse que lhe tinham feito mal. Quando os soldados espanhis comearam a correr as ruas de espada desembainhada, as montras foram entaipadas e as lojas encerradas. Temendo que os responsabilizasse m, os inimigos de Alexandre, incluindo os Orsini e os Colonna pegaram igualmente em armas. Foram expedidos mensageiros para revistar todos os becos da cidade de Ro ma e todos os soldados foram ameaados de morte caso Joo no fosse encontrado. No dia seguinte, de manh cedo, a polcia acordou um pescador que descobriu a dormir no barco. Chamava-se Giorgio Schiavi e alegava que Ao meio-dia, os mergulhadores inspeccionaram o rio de uma margem outra com redes de arrasto e enormes fateixas. Foi s s trs horas, contudo, que uma das fateixas lanadas por um pescador local apanhou qualquer coisa slida e veio superfcie um corp o inchado, de rosto para cima, com uma capa de veludo azul a rodopiar com a corrente. Calava ainda as botas e as esporas. Tinha as luvas enfiadas no cinto e a bolsa co ntinha trinta ducados, de forma que o mbil no fora o roubo. Uma vez tirado da gua e examinado, porm, descobriu-se que tinha nove fundas punhaladas no corpo e qu e lhe haviam cortado a garganta. Duarte Brando foi identificar o corpo. No havia dvidas. Era o filho do Papa. Joo Brgi a. 180 O corpo de Joo tinha sido imediatamente levado de barco para o Castelo de SantAng elo. Ao ver o cadver do seu filho preferido, Alexandre caiu de joelhos, enlouquec ido e perdido de dor. Soluava sem parar, de tal forma que os gritos dirigidos ao seu Deus se ouviam em todo o Vaticano. Quando Alexandre conseguiu recompor-se, deu ordens para que o funeral se realiza sse nessa mesma noite. O corpo de Joo foi preparado e colocado em cmara ardente, envergando a opulenta farda de brocado do capito-general da Santa Igreja Catlica R omana. s seis da tarde, Joo, bem-parecido e como se estivesse a dormir, foi colocado num magnfico atade e transportado atravs da ponte pelos nobres da sua casa, enquanto o Papa ficava sozinho, a ver, da torre do Castelo de SantAngelo. Abriam o cortejo cento e vinte facheiros e escudeiros, seguidos por centenas de camareiros da igreja e eclesisticos, chorosos e muito confundidos. Nessa noite, acompanhado por mil participantes, cada um com o seu archote, conti dos entre fileiras de soldados espanhis, com as espadas desembainhadas na frente, o cortejo chegou Igreja de Santa Maria dei Popolo, onde Joo foi sepultado na cape la que a me, Vanozza, tinha preparado para ser a sua prpria sepultura. Alexandre era ainda presa de uma dor intensa quando, imediatamente aps o funeral, pediu a presena do filho Csar nos seus aposentos. ..< Ansioso por ser til ao pai, Csar apressou-se a comparecer. Ao entrar no escritrio particular do pai, deparou-se-lhe Alexandre sentado secretr ia, com os olhos aureolados de vermelho, de chorar. Csar s vira o pai assim uma vez: quando era criana e a vida de Joo estivera em perigo. Perguntou naquele m omento a si mesmo se a orao poderia alguma vez alterar o destino, e no apenas

adiar o inelutvel. Ao ver o filho, na escurido da sala debilmente iluminada, Alexandre aproximou-se de Csar, posicionando o seu volumoso corpo a uns centmetros de distncia apenas. Estava fora de si de desgosto e clera. Sempre soubera que Csar no tinha amor ao irmo ; percebia que Joo tinha usurpado a vida que Csar queria para si mesmo. Soubera que eles tinham discutido acerbamente duas noites atrs em casa de Vanozza , na noite em que Joo desaparecera. Agora queria a verdade da boca de Csar. E falou com um tom de voz spero e autoritrio. - Jura-me que no mataste o teu irmo. Jura-o pela tua alma imortal. E fica sabendo que, se me ocultares a verdade, arders para sempre no inferno. O choque da acusao do pai quase o deixou sem flego. Na verdade, no lamentava a morte do irmo. Mas era tambm verdade que no matara Joo. Apesar disso, no podia culpar o pai por suspeitar dele. Csar aproximou-se ainda mais, cravando o olhar nos olhos do pai. Levou a mo ao pei to e falou com sinceridade ao pai. - Eu no matei o meu irmo, pai. Juro-o. E, se no estou a dizer a verdade, de bom gra do arderei para sempre no inferno. Viu a confuso no rosto do Papa e, por isso, repetiu as palavras: - Eu no matei o Joo. Foi o Papa o primeiro a desviar a vista. Nessa altura tornou a sentar-se, parece ndo abater-se sobre a grande cadeira de couro, cobrindo os olhos com as mos. Quan do falou, a sua voz era meiga e triste. - Obrigado. Obrigado, meu filho - disse. - Como vs, estou desolado com a morte do meu rapaz. E fico imensamente aliviado com o que disseste. Porque devo dizer-te - e isto no so as palavras de um pai dolorido que se possam pr de parte - que, se t ivesses matado o teu irmo, eu mandaria arrancarem-te os membros do corpo. Agora deixa-me, porque tenho de rezar e tentar encontrar algum refrigrio na minha dor. em toda a vida humana h uma altura na qual a deciso que a pessoa toma ajuda a decidir do seu destino. nessas encruzilhadas, sem saber o que o futuro reserva , que se faz uma opo que influencia todos os acontecimentos subsequentes. Foi assim que Csar resolveu no falar ao pai do pescador que tinha encontrado o anel do topzio azul e omitir que sabia que o seu irmo Godofredo tinha matado o seu irmo Joo. De facto, que proveito teria dizer-lho? Fora Joo que convocara o seu prprio destino. O facto de Godofredo ter sido utiliza do como instrumento de justia afigurava-se um desfecho apropriado para a pattica vida de Joo. Ele nada contribura para a famlia Brgia; pelo contrrio, pusera-a em peri go. Assim, o assassnio do irmo por Godofredo parecia uma penitncia apropriada pelos muitos pecados dos Brgia. No que ele no ficasse surpreendido ao descobrir que o pai desconfiava dele, embora a repercusso das dvidas de Alexandre sobre a sua lealdade e amor ferissem Csar mais do que julgara possvel. Porm, se Alexandre resolvesse culpabiliz-lo, era assim que tinha de ser, pois cont ra-atacar o pai com a verdade apenas o magoaria mais. Como Santo Padre, o Papa tinha de ser infalvel, pois era a infalibilidade que sustentava o seu poder. Nest e caso, conclua Csar, a verdade desmentiria a prpria condio que constitua o esteio do papado. Csar sabia que o pai desconfiava dele, mas teria alguma utilidade fazer o pai duv idar de si prprio? No, isso debilit-lo-ia. E, ao debilit-lo, debilitaria toda a famlia Brgia. Isso era uma coisa que Csar no podia permitir. Foi assim, com a morte de Joo e a sua deciso, que Csar assumiu o manto da tutela de Roma, bem como a tutela da famlia. Lucrcia rezava diante da grande esttua de mrmore da capela do Convento de San Sisto quando foi chamada por uma das jovens freiras, uma rapariga nervosa de uma das famlias reais de Npoles. Havia tantas jovens ricas das famlias aristocrticas da Europa enviadas para o refgio dos conventos como camponesas pobres possuidoras de verdadeira vocao religiosa. Umas e outras eram teis igreja. As famlias das rapari gas ricas pagavam avultadas quantias igreja e as raparigas do campo rezavam pela salvao dos ricos.

Nessa altura a rapariguinha gaguejou ao dizer a Lucrcia que algum estava espera de la com uma mensagem importante. Lucrcia, com o corao j aos saltos de apreenso, caminhou o mais depressa que podia, fa zendo ecoar os sapatos nos pisos de pedra dos corredores desertos. Vestia um simples vestido cinzento de l de cinta alta e por cima dele uma singela camisola de algodo. Graas a Deus, pensava todas as manhs ao vestir-se, que as suas roupas eram suficientemente largas e pouco lisonjeiras para lhe ocultare m a barriga, que cada dia crescia mais. Nos minutos que demorou a chegar ao vestbulo de entrada, perpassaram-lhe milhares de pensamentos pela mente. O pai estaria bem? Seu irmo Csar? No teria conseguido viver sem ela todos estes meses e partira para sempre? Ou era apenas mais um rec ado do Santo Padre, seu pai, instando-a a regressar a Roma e reocupar o seu luga r na corte? Abrira apenas uma das mensagens que o jovem pajem, Perotto, lhe trouxera. Depois disso temia que fosse a mesma coisa: o pai a exigir-lhe obedincia, e ela a ser incapaz de obedecer, mesmo que quisesse. No teria decerto utilidade nenhuma para quem quer que fosse mostrar-se em semelhante estado, especialmente quando sabia pela boca do jovem Perotto que o pai tinha insistido na anulao do casamento com Gi ovanni com o argumento da impotncia. Enquanto caminhava, tocava levemente a barriga. - E depois como que te vamos explicar a toda a gente? O vestbulo de entrada era nu e frio, com os seus despidos pavimentos de mrmore, as janelas cobertas com cortinas escuras e diversos crucifixos pendurados nas pare des singelas. Quando l chegou, Lucrcia parou, atordoada com o que viu. O seu irmo Csar, envergando as vestes eclesisticas, aguardava-a sozinho no vestbulo da frente. Ficou to feliz ao v-lo, que correu na sua direco, atirando-se a ele, sem lhe importa r que algum os visse. Csar, porm, repeliu-a, postou-se diante dela eseveramente, com o sobrolho carregado a alterar-lhe o rosto bem-parecido. - Chez? - exclamou ela, quase em pranto. - Que foi? No podia acreditar que ele tivesse notado to depressa, ou sabido do seu estado por qualquer outra pessoa. Contudo, enquanto se encontrava postada diante do irmo, com um milhar de pensamentos a perpassar-lhe pelo esprito, e e inclinou a cabea e disse: " O Joo morreu. Foi assassinado noite. Com os joelhos a fraquejar, Lucrcia tombou para diante, por pouco no se estateland o no pavimento de mrmore antes de Csar a amparar. Ajoelhando ao lado dela, ele notou-lhe a palidez da pele, as vnulas das plpebras fechadas mais salientes qu e nunca. Chamou-a meigamente: "Crezia, Cre-zia...", mas ela no despertava. A seguir, tirando a capa de veludo, colocou-a no cho e poisou-lhe a cabea sobre ela. Os olhos de Lucrcia pestanejaram e comearam a abrir-se no momento em que Csar lhe p assou a mo pela barriga a fim de a sossegar, de a acordar. E, quando os olhos dela comearam a ver distintamente, tudo o que conseguiu ver foram os olhos dele. - Sentes-te melhor? - perguntou ele. - Foi um pesadelo terrvel - disse ela. - O Joo morreu? E o pai? O pai consegue agu entar? - Nem por isso - respondeu-lhe Csar. A seguir, porm, poisou-lhe a mo no estmago e fr anziu o cenho. - H uma mudana no teu estado de que eu no tinha conhecimento. - Sim. - Com o pai a pugnar por uma anulao, no se pode dizer que isto tenha vindo no momen to mais oportuno. Ningum vai acreditar que a besta do Gio-vanni impotente e no te ser concedida a anulao. Lucrcia sentou-se rapidamente. Havia um tom desagradvel na voz do irmo: estava desc ontente com ela. Ainda estava abalada pela notcia da morte de seu irmo Joo, e agora ver Csar zangado com ela confundia-a. - O meu estado no tem nada que ver com o Giovanni - disse, friamente. - S tive rel aes com ele uma vez, e foi no leito nupcial. Csar pareceu irado. - Ento que patife tenho eu de matar? . Lucrcia estendeu a mo para tocar a face do i

rmo. - Esta criana tua, minha doura - disse. - E haver coisa mais triste? Ele ficou a ol har, silencioso e pensativo, durante longos minutos. Depois disse: - Tenho de me livrar do barrete cardinalcio. Porque filho meu no h-de ser bastardo. Lucrcia cobriu-lhe os lbios com o dedo. - Mas nunca filho teu pode ser meu. - Temos de pensar, temos de arquitectar um plano - disse ele. - Mais algum sabe? - Ningum - disse Lucrcia. - Porque, no dia em que tive a certeza, deixei Roma. Dep ois da morte de Joo, o Papa enclausurou-se. A despeito dos rogos de Duarte, Don Michelotto, Csar e todos os que o amavam, recusou-se a comer ou a falar com q uem quer que fosse durante dias; nem sequer com Jlia. As suas preces e os gritos de remorso que soltava ao implorar perdo ouviam-se no exterior do seu quarto. Primeiro, porm, agitou o punho e arengou contra Deus. - Pai celeste, que vantagem tem salvar as vidas de milhares quando a perda desta causa de tanta dor? - Alexandre no parava de bramar. - Punir-me pela falta de virtude, com a vida do meu filho, injusto. O homem est sujeito fraqueza humana, m as um Deus deve ser misericordioso! - A ouvi-lo, dir-se-ia que a loucura se tinha apossado dele. Os cardeais de que ele gostava revezavam-se a bater porta dos seus aposentos e i mplorar para entrarem, a fim de o ajudarem no seu sofrimento. Mas ele recusava invariavelmente. Finalmente, ouviu-se soar um grito por todo o Vaticano. - Sim, sim, Pai Celeste, bem sei: o teu filho tambm foi martirizado... E fez-se s ilncio durante mais dois dias. Quando, por fim, Alexandre abriu as portas dos seus aposentos, estava magro e pli do; no obstante, parecia em paz. Anunciou a todos os que esperavam: - Fiz uma jura Madonna de reformar a igreja, e vou comear imediatamente. Convoque m o consistrio para eu poder falar-lhes. O Papa proclamou publicamente o seu amor pelo filho e disse aos cardeais present es que cederia sete tiaras para o ter de volta. Mas, como isso no era possvel, disse, iniciaria antes as reformas da igreja, pois o assassnio de Joo tinha-o desp ertado e fizera-o ter plena conscincia dos seus pecados. Era evidente a sua angstia ao falar da sua dor e, ao confessar a sua prpria perver sidade e a perversidade da sua famlia, jurou corrigir-se. Disse a toda a assemble ia de cardeais e embaixadores que se apercebia de ter ofendido a Providncia e pediu a constituio de uma comisso para apresentar alvitres de alteraes. No dia seguinte, o Papa escreveu aos governantes cristos registando tanto a sua t ragdia como a sua recente compreenso da necessidade de mudana. Toda a gente estava de tal modo convencida das intenes de Alexandre, que houve discursos de com preenso pronunciados em toda a Roma, e tanto o cardeal delia Rovere como o profet a Savonarola, dois dos maiores inimigos do Papa, lhe enviaram cartas de condolncias . Parecia, assim, que uma nova era estava prestes a iniciar-se. Alexandre estava ainda de luto por Joo, razo pela qual Duarte se dirigiu a Csar Brgi a para sugerir que, depois de coroar o rei de Npoles, visitasse a cidade de Florena, que ficara virada do avesso durante a invaso francesa. Por agora, a fi m de consolidar a relao entre o maior corpo legislativo da cidade - a Signoria - e o Papa, tentar restabelecer os Mediei e aquilatar do perigo do profeta Savon arola, havia que enviar algum digno de confiana para avaliar a verdade dos boatos que chegavam a Roma. - Diz-se por a - observou Duarte a Csar - que o frade dominicano, Savonarola, se t em tornado ainda mais incendirio e influente nos ltimos meses e que anda a virar o povo de Florena contra o Papa... a menos que haja severas reformas. Alexandre j tinha expedido uma interdio para Florena proibindo o frade de pregar cas o projectasse continuar a minar a f do povo no papado. Ordenara que Savonarola no voltasse a pregar enquanto no se dirigisse a Roma para falar com o Papa em pess oa; chegara mesmo a impor sanes aos mercadores de Florena para impedir que eles ouvissem os discursos do frade. No obstante, nada detinha o zeloso profeta. A arrogncia de Piero de Mediei tinha afastado tanto os cidados de Florena como os m

embros da sua corte. E agora, do alto dos plpitos e nas incendirias prdicas de Girolamo Savonarola contra os Mediei que tinham Posto as multides a favor das reformas. O crescente poder dos plebeus ricos, Uque guardavam ressentimento aos Mediei e sentiam que o dinheiro lhes 188

conferia o direito de ter voz activa nos assuntos de Florena, juntavam-se ao clam or e ameaavam minar o poder do Papa. Csar sorriu. - Podes garantir, meu amigo, que eu prprio no serei trucidado se visitar Florena? E les podem querer fazer de mim um exemplo. Ouvi dizer que, de acordo com o profet a e os cidados de Florena, sou quase to mau como o Santo Padre. - Tendes l amigos, como tendes inimigos - replicou Duarte. - E at alguns aliados. O brilhante orador Maquiavel um deles. Nestes tempos de debilidade do papado, preciso uma viso penetrante para separar os falsos dos verdadeiros perigos para a famlia Brgia. - Aprecio o teu cuidado, Duarte - tornou Csar. - E, se for capaz, tens a minha pa lavra de que visitarei Florena quando tiver acabado em Npoles. - O barrete de um cardeal proteger-vos- - volveu Duarte. - Mesmo de algum to zeloso como o profeta. E pode ser que nos seja til ouvir directamente de que acusa ele o Papa, de forma a podermos refut-lo como deve ser. Nessa altura, receando que, com a perda dos Mediei como famlia reinante e a eleio d e uma nova Signoria, o Papa ficasse sujeito a maior perigo, Csar consentiu em ir a Florena a fim de ver como poderia alterar a situao em favor de Roma. - Assim que for possvel - disse Csar - farei o que pedes. Em Florena, Niccol Maquiavel tinha acabado de regressar de Roma, onde se deslocara como emissrio da Signoria para investigar o assassnio de Joo Brgia. Maquiavel estava de p na enorme sala do Palazzo delia Signoria, rodeado de extrao rdinrias tapearias e inestimveis quadros. Giottos, Botticellis e muitas outras preciosidades doadas pelo falecido Loureno, o Magnfico, decoravam a sala. Sentado numa grande cadeira de veludo vermelho no meio dos oito membros da Signo ria, e agitando-se nervosamente, o idoso presidente escutava atentamente enquant o aiayel se dispunha a; relatar o que tinha descoberto. Todos os membros temiam a perspectiva do que iriam descobrir, quer sobre Florena quer sobre si prprios. Porque, embora muitas vezes se impressionassem com a capac idade de apresentao dos argumentos por parte daquele jovem, estavam tambm preocupados com o grau de concentrao que tinham de manter para compreenderem cabalmente a sua apresentao. No podiam repousar os olhos por um s momento. Maquiavel era de compleio franzina e aparentava menos idade do que os seus vinte e cinco anos. Na ocasio, com o corpo teatralmente envolvido por uma comprida capa negra, andava de um lado para outro diante deles medida que falava. - Toda a Roma cr que foi Csar Brgia que assassinou o irmo. Mas eu, no. O prprio Papa p ode acreditar nisso, mas mesmo assim eu discordo. fora de dvida que Csar Brgia tinha um mbil, e todos ns conhecemos que a relao entre os irmos era no mni tensa. Diz-se que quase travaram um duelo na noite do assassnio. Mesmo assim, porm, eu digo que no. O presidente agitou impacientemente a mo mirrada. - No me interessa nem um bocadinho o que Roma pensa, meu jovem. Em Florena pensamo s pela nossa prpria cabea. Fostes enviado para avaliar a situao, e no para trazerdes mexericos que podiam ser ouvidos em qualquer rua de Roma. Maquiavel permaneceu imperturbvel diante do ataque do presidente. Com um sorriso zombeteiro, continuou: - No acredito que Csar Brgia tenha matado o irmo, Excelncia. H muitos outros que possu m motivos fortes. Os Orsini, para comear, que ainda esto rancorosos devido morte de Virgnio e ao ataque s suas fortalezas; Giovanni Sforza, por causa do processo de divrcio da filha do Papa, Lucrcia. - Despachai-vos, jovem - tornou o presidente -, seno ainda morro de velho antes q ue termineis a vossa apresentao.

Maquiavel no vacilou. Falou com paixo, conquanto tivesse sido interrompido. - H o duque de Urbino, Guido Feltra, que esteve prisioneiro nas masmorras dos Ors ini devido incompetncia do capito-general, e ali ficou meses, pois, devido sua ganncia, Joo Brgia se recusava a pagar o resgate. E no menosprezemos o comandant e espanhol Gonalo de Crdova, que foi esbulhado tanto do dinheiro como da glria da conquista dos Orsini. Mas, talvez mais do que qualquer outro, h o Cond e Mirandella. A sua filha de catorze anos foi seduzida e utilizada por Joo, que imediatamente a seguir disso se gabou perante a multido na praa pblica. Poderei s compreender a vergonha de um pai. E foi do seu palcio que fica mesmo em frente, do outro lado do Tibre, que Joo Brgia foi lanado ao rio. O presidente principiou a dormitar e Maquiavel levantou a voz para lhe captar a ateno. - Mas ainda h mais inimigos... O cardeal Ascnio Sforza podia t-lo feito, pois o seu mordomo tinha sido assassinado mesmo na semana anterior. E no descuremos... o homem cuja mulher foi seduzida... - Deteve-se, numa pausa bem coreografada, aps o que prosseguiu, com uma voz que as pessoas tinham que fazer um esforo para ouvir: - O seu irmo mais novo, Godofredo... - Basta, basta - atalhou o presidente, contrariado. A seguir, com uma clareza no tvel para a idade, argumentou: - O que nos interessa apenas a ameaa a Florena representada por Roma. Joo Brgia, o capito-general do exrcito do Papa, foi assassina do. H quem diga que o culpado pode ser o irmo, Csar. E razovel admitir que, se Csar Brgia for mesmo culpado, Florena corre perigo. Porque, se isso for ver dade, ele um patriota cheio de ambio, e segue-se que um dia tentar reivindicar Florena como sua. Para simplificar as coisas, meu jovem, o que achamos necessrio s aber a resposta a esta pergunta: "Csar Brgia assassinou o irmo?" Maquiavel abanou a cabea. A seguir, com uma voz simultaneamente apaixonada e sinc era, argumentou: - No acredito que ele seja culpado, Excelncia. E passo a expor as minhas razes. As provas mostram que Joo Brgia foi nove vezes apunhalado... nas costas. No o estilo de Csar Brgia. Ele um guerreiro, ainda para mais vigoroso, ao qual basta uma punhalada para cada inimigo. Alm disso, para um homem como Csar Brgia cantar vitria, o combate deve ser cara a cara. Assassnios meia-noite em becos escuros e corpos atirados ao rio Tibre no so actos c ondizentes com a sua natureza. isso, acima de tudo, que me persuade da sua inocncia. Aps a morte de Joo, Alexandre andou meses a sofrer de frequentes acessos de depres so. Quando o desgosto se apoderava dele, retirava-se para os seus aposentos e recusava-se a ver quem quer que fosse ou sequer a cumprir as suas funes papais. Depois, novamente inspirado, saa das suas instalaes cheio de energia, determinado a levar por diante a sua misso de reformar a igreja. Por fim, Alexandre mandou chamar o seu secretrio-chefe, Plandini, e ditou-lhe o p edido de uma reunio da comisso de cardeais a fim de estes lhe trazerem o seu conselho. Alexandre chamou Duarte e confessou que as reformas no parariam apenas na igreja; que estava preparado para reformar a sua prpria vida e tambm a de Roma. No carecia de autorizao, pois nesta matria precisaria unicamente de orientao divina. No havia dvida de que Roma precisava de reformas. A fraude e o roubo eram comuns e m todas as reas do comrcio. O latrocnio, a devassido, a homossexualidade e a pedofilia campeavam nas ruas, em todas as lojas e em todos os becos. At carde ais e bispos se pavoneavam pelas ruas com os seus jovens catamitos predilectos envergando sumptuosas vestes orientais. Seis mil e oitocentas prostitutas vagueavam pelas ruas da cidade, representando uma nova ameaa tanto mdica como moral para o povo. A sfilis comeava a grassar; tendo principiado em Npoles, fora disseminada pelas tropas francesas, alastrara a o norte, at Bolonha, sendo depois transportada pelo exrcito atravs dos Alpes. Os romanos mais ricos infectados pelo "mal-glico" Pagavam somas fabulosas aos neg ociantes de azeite para lhes permitirem passarem horas de molho em barris de aze ite a fim de aliviarem as dores das feridas- Mais tarde, esse mesmo azeite era vendi do um lojas da moda como azeite "Puro extra-virgem". Que pardia!

Alexandre sabia, porm, que tinha de alterar a prtica da prpria igreja e para isso p recisava do trabalho da comisso. A Santa Igreja Catlica Romana era uma grande e rica empresa, com um nmero enorme de contas. S a chancelaria enviava mais de dez mil cartas por ano. O cardeal encarregado da seco financeira, a Cmara Apostlica, era responsvel por pagar milhares de contas, e bem assim receber pagamentos em du cados, florins e outras moedas. O numeroso pessoal da Cria, que todos os anos ia aumentando, era remunerado e havia cargos valiosos, legtimos ou no, a vender e negociar. No entanto, havia muitas coisas a ponderar. Com o correr dos anos, o Papa e os c ardeais rivalizavam entre si para tudo controlar. As reformas significariam que o poder do Papa enfraqueceria, ao passo que o do colgio cardinalcio se reforaria. Dur ante mais de um sculo isto constitura motivo de tenso entre eles. Era, assim, evidente que uma das reas de discrdia seria o nmero de cardeais ordenad os. Inundando o colgio de familiares, um Papa podia reforar o seu poder. Podia, alis, por intermdio deles, controlar as futuras eleies papais, garantir e pro teger determinados interesses da famlia e aumentar a sua riqueza. Claro est que a limitao do nmero de cardeais que qualquer Papa podia nomear daria a todos os cardeais existentes mais poder individual, bem como maiores rendimentos , visto que os lucros do colgio cardinalcio em si eram divididos equitativamente. Foi assim que, cinco semanas aps o incio dos trabalhos, a comisso que Alexandre tin ha encarregado de investigar as reformas se reuniu no Grande Salo do Vaticano a fim de comunicar as suas concluses e formular as suas recomendaes ao Papa. O cardeal Grimani, um veneziano baixo e loiro, levantou-se para falar em nome do grupo. Exprimiu-se cuidadosamente, com uma voz bem modulada. - Explormos as sugestes de reformas de anteriores comisses papais e aprecimos as que julgamos necessrias nesta altura. Principiaremos pelas reformas para os cardeais. Decidiu-se que temos de reduzir os nossos prazeres terrenos. Temos de limitar o nmero de jantares em que se serve carne. A Bblia deve ser lida a todas as refeies... Alexandre aguardou, pois no havia ali nada de surpreendente. O cardeal Grimani prosseguiu propondo a reduo de toda a simonia e presentes de pro priedade da igreja, e bem assim a limitao dos rendimentos dos cardeais... embora no os rendimentos pessoais de origem particular ou familiar, mas to-somente de cer tos benefcios da igreja. Uma vez que na sua maioria os cardeais eram ricos, isto no causaria dificuldades. Nessa altura, contudo, as recomendaes de Grimani tornaram-se mais agressivas, conf orme Alexandre sabia que havia de acontecer. - Tem de haver limites aos poderes conferidos ao Papa - encetou suavemente Grima ni. - Os cardeais daro a sua aprovao nomeao dos bispos. O Papa fica proibido de vender ou permutar qualquer cargo administrativo sem o consentimento do colgio cardinalcio. Quando da morte de qualquer cardeal actualmente em funes, no ser designado outro. Alexandre franziu o cenho enquanto escutava. Grimani, agora numa voz to baixa que o Papa se viu obrigado a inclinar-se para di ante, esforando-se por ouvir, disse: - Nenhum prncipe da igreja ter mais de oito criados, nem mais de trinta cavalos, e no ter malabaristas, nem bobos, nem msicos. Nenhum empregar rapazes novos como criados particulares. E, independentemente da sua categoria, todos os membr os do clero tero de deixar de ter concubinas, caso contrrio perdero todos os benefci os. O Papa dedilhou ento as contas do seu rosrio, enquanto escutava, impas-sivelmente, sentado. Tratava-se de sugestes sem valor, que em nada contribuam para o bem da alma ou o bem da igreja. No obstante, manteve-se em silncio. Quando por fim terminou, Grimani perguntou cortesmente: - O Santo Padre tem alguma pergunta a fazer? O fervor de Alexandre pelas reformas tinha diminudo no decurso do ltimo ms; naquela ocasio, ao ouvir a proposta da comisso, desaparecera de todo. O Papa levantou-se do trono e voltou-se para a comisso.

- De momento no tenho nada a dizer, Grimani. Mas claro que quero agradecer-vos a todos pela vossa diligncia. Vou analisar atentamente os relatrios e o meu secretrio -chefe, Plandini, notificar a comisso quando eu estiver em condies de discutir as questes apr esentadas. Alexandre fez o sinal da cruz, abenoou a comisso, virou-se rapidamente e deixou o salo. Um dos outros cardeais do Vaticano, SanGiorgio, abeirou-se de Grimani, que ainda estava de p junto da estante. - Bem, Grimani - segredou-lhe -, duvido que devamos precipitar-nos nos preparati vos para a viagem de regresso a Roma. Desconfio que estas reformas sugeridas pel o Papa esto prestes a receber a extrema-uno. De regresso aos seus aposentos, Alexandre mandou chamar Duarte Brando. Beberricav a uma taa de vinho forte quando Duarte entrou e insistiu com ele para que se sent asse a fim de poderem discutir os acontecimentos da tarde. Duarte aceitou o vinho que lhe era oferecido e sentou-se, atento. - inacreditvel - disse Alexandre - que a natureza humana v constantemente contra s i prpria quanto a princpios elevados. Duarte perguntou: - E por conseguinte no encontrastes nada no relatrio da comisso que valha a pena co nsiderar? Alexandre levantou-se e ps-se a andar de um lado para outro, com uma expresso dive rtida no rosto. - escandaloso, Duarte. As sugestes deles vo contra todos os prazeres terrenos. Ser moderado uma coisa, mas ser asceta? Que alegria sentir Deus se ns no sentirmos nenhuma? - Das recomendaes deles, Santidade, quais achastes mais censurveis? Alexandre parou e virou-se para Duarte. - Meu amigo, eles sugerem acabar com as "concubinas". Como Papa no posso casar e, por conseguinte, a minha querida Jlia no teria lugar na minha cama ou ao meu lado. Eu nunca poderia permitir tal coisa. E, mais prfido ainda, nada de propried ades para os meus filhos? Nada de divertimentos para os cidados? um disparate, Duarte, um puro e simples disparate, e acho preo-cupante que os nossos cardeais se tenham tornado to indiferentes s necessidades do nosso povo. Duarte sorriu. " - Deverei depreender ento que no aceitareis as sugestes da comisso? Alexandre voltou a sentar-se, mais descontrado. - Devia estar louco de desgosto, meu amigo. Porque uma reforma da igreja desta m aneira distanciaria o Papa dos seus filhos, do seu amor e do seu povo. E, por co nseguinte, menos almas sero salvas. Esperaremos mais um ms, mas depois h que acabar com toda e qualquer conversa sobre reformas. Duarte cofiou pensativamente o queixo. - Ficastes ento surpreendido com este relatrio? Alexandre abanou a cabea. - Horrorizado, meu caro amigo, horrorizado. Na regio rural de Roma, os boatos brotavam como ervas daninhas. E dizia-se que a Providncia tinha cobrado o preo da vida de Joo porque tanto os perversos irmos Brgia como o Papa tinham tido relaes com Lucrcia. Giovanni Sforza tinha concordado com o divrcio, mas no de bom grado, de forma que comeou a combater os boatos das razes para a anulao com as suas acusaes de incesto no seio da famlia Brgia. Alm de ter dormido com o irmo, Csar, insistia ele , tinha-o feito tambm com o pai, o Papa. Os boatos eram to escandalosos que animaram as ruas de Roma e por fim as de Florena tambm. Savonarola comeou a pre gar com renovado fervor sobre "os males que se abatero sobre os seguidores do falso Papa". Aparentemente imperturbvel perante tudo quanto se dizia, o Papa Alexandre pondera va uma srie de pretendentes para a filha. De todos eles, Afonso de Arago, filho do rei de Npoles, parecia o mais desejvel.

Afonso era um jovem bem parecido, alto e loiro, simptico e bonacheiro. como a irm, Saneia, era ilegtimo, mas o pai tinha anudo a faz-lo duque oisceglie, a fim de lhe proporcionar maiores rendimentos e posio. Factor mais importante ainda, a relao da famlia de Afonso com Fernando uniria o papa ao rei espanhol, conf erindo a Alexandre uma vantagem tctica nas suas disputas com os bares e chefes militares a sul de Roma. medida que Alexandre gizava os seus planos relativamente a Lucrcia, o jovem Perot to deslocava-se entre o Convento de San Sisto e o Vaticano levando-lhe mensagens dirias acerca do processo de divrcio e das negociaes matrimoniais em curso. No decurso deste perodo, Lucrcia e o meigo Perotto tornaram-se bons amigos. Todos os dias compartilhavam histrias e msica e caminhavam em companhia pelos jardins do convento. Ele encorajou-a a explorar a sua liberdade, pois tratava-se da prim eira vez na vida que no se encontrava sob o domnio do pai e, por conseguinte, podi a ser ela prpria. Lucrcia, muito nova ainda, e o encantador Perotto davam as mos e trocavam segredos e muitas vezes, depois de almoarem juntos na relva, Perotto passava as tardes a entrelaar flores de cores garridas nos longos cabelos loiros de Lucrcia. Ela pri ncipiou a rir, a animar-se de novo, a sentir-se jovem. No dia em que Perotto entregou o aviso de que Lucrcia devia regressar ao Vaticano a fim de participar na cerimnia de anulao do casamento perante a Rota Romana - o supremo tribunal eclesistico -, o terror apossou-se dela. Ao segurar o pergam inho nas mos trmulas, comeou a chorar. Perotto, que por esta altura estava j profundamente apaixonado por Lucrcia - embora ainda no lho tivesse confiado -, est reitou-a contra si a fim de a consolar. - Que foi, minha querida? - perguntou, rompendo o seu formalismo habitual. - O q ue pode causar-vos tanta dor? Ela abraou-se muito a ele, afundando a cabea no seu ombro. No tinha revelado o seu estado a ningum alm de Csar, mas ser chamada a declarar-se virgem agora afigurava-se uma empresa impossvel. Se o pai ou mais algum descobrisse o seu verda deiro estado, a recente aliana com o prncipe Afonso, da Casa de Arago e Npoles, correria perigo; pior ainda, ela e o irmo podiam ser mortos pelos seus inimigos, pois tinham posto o prprio papado em risco. E foi assim que Lucrcia, sem ter mais ningum a quem fazer confidncias, confessou ao jovem Perotto a sua delicada situao. E ele, um honrado cavaleiro, sugeriu que, em lugar de admitir a sua relao com o irmo, ela alegasse que era ele, Perotto, o pai da criana por nascer. Haveria ainda assim algumas consequncias para o seu acto, mas certamente no se revestiriam da gravidade que uma acusao de incesto implicaria. Lucrcia ficou simultaneamente tocada e assustada com a sugesto. - Mas o Pai mandar-te- torturar, uma vez que pr em perigo a aliana que planeou enfr aquecer a sua posio na Romanha. Claro que os boatos j so suficientemente maus sem provas, mas agora... - e tocou a barriga, suspirando. - Estou disposto a dar a minha vida por vs e pela igreja - redarguiu simplesmente Perotto. - No tenho dvidas de que, com a bondade das minhas intenes, o Pai Celeste h-de recompensar-me, seja o que for que o Santo Padre decrete. - Tenho de contar ao meu irmo, o cardeal - meditou Lucrcia em voz alta. Com o seu gnio inaltervel e o seu bom corao, Perotto disse: - Dizei-lhe o que pensais que deveis dizer, e eu suportarei as consequncias com q ue todo o verdadeiro amor deve arcar, porque uma graa to maravilhosa como aquela que conheci nestes ltimos meses vale bem o que possa custar. Fez uma vnia e despediu-se dela. No sem que antes, porm, ela lhe desse uma carta pa ra entregar ao irmo. - Assegura-te de que seja ele, e s ele, que recebe esta mensagem, pois bem conhec es o perigo que adviria de ela cair nas mos de outra pessoa. Perotto chegou a Roma e dirigiu-se imediatamente ao Papa para o informar de que Lucrcia estava grvida de seis meses e de que era ele o pai da criana. Implorou perdo ao Papa por trair a sua confiana e jurou ressarcir-se da maneira que o Papa determinasse.

Alexandre escutou atentamente o que Perotto tinha a dizer-lhe. Pareceu momentane amente intrigado, mas a seguir ficou sereno; para surpresa de Perotto, contudo, no pareceu zangado. Limitou-se a dar ordens ao jovem espanhol. Ordenou a Perotto qu e no falasse a ningum sobre a situao, sem qualquer excepo possvel. Explicou que Lucrcia permaneceria no convento, onde teria a criana, auxiliada pelas noivas de Cristo que tinham jurado obedincia igreja e nas quais se podia por conseguinte confiar para protegerem os seus segredos. Mas que fazer quanto criana? Afonso e a famlia no deveriam de modo nenhum saber a v erdade. E o mesmo se aplicava a toda a gente, menos Alexandre, Lucrcia e, evidentemente, Csar. At Godofredo e Saneia podiam correr perigo se aquilo fosse de scoberto. E subentendia-se que, mesmo sob tortura, Perotto no denunciaria esta verdade. Quando Perotto se apressava para se despedir do Papa, Alexandre perguntou: - No falaste disto a ningum, presumo eu? - Absolutamente a ningum - admitiu Perotto - porque o meu amor pela vossa filha i mps o seu prprio silncio aos meus lbios. Alexandre abraou ento o jovem e mandou-o seguir o seu caminho. - Toma cuidado - disse, quando Perotto se afastava. - Aprecio a tua sinceridade e a tua coragem. Depois da visita ao Papa, Perotto foi ter com o cardeal a fim de lhe entregar a mensagem de Lucrcia. Csar empalideceu ao ler o pergaminho, aps o que fitou Perotto, surpreendido. - Qual o objectivo deste reconhecimento? - perguntou ao jovem espanhol. Perotto, com a guitarra a tiracolo, sorriu e respondeu: o - O amor a sua prpria recompensa. O corao de Csar batia descompassadamente. - Contaste a algum? Perotto fez um sinal afirmativo. - Apenas a Sua Santidade... Csar manteve a custo a compostura. - E a reaco dele? - Foi bastante indulgente - replicou Perotto. Nessa altura Csar alarmou-se. Sabia que era quando mais se encolerizava que o pai ficava mais calado. - Ento vai depressa para um stio do gueto do Trastevere e mantm-te escondido - diss e a Perotto. - E, se tens amor vida, no tornes a falar disto a ningum. Eu pensarei no que fazer e, mal regresse de Npoles, mandar-te-ei chamar. Perotto fez uma vnia ao abandonar a sala, mas Csar ainda lhe disse: - s uma alma nobre, Perotto. Vai, com a minha bno. Em Roma, Lucrcia postou-se diante dos doze juizes, grvida de seis meses. Mesmo com o disfarce da roupa larga, era evidente a alterao do seu aspecto. No entanto, tivera o cuidado de prender esmeradamente o cabelo atrs com uma fita e de limpar muito bem a sua tez rosada. Devido aos meses passados no convento, comendo fruga lmente, rezando com frequncia e dormindo muitas horas todas as noites, tinha um ar muito jovem e inocente. Ao v-la, trs dos juizes sussurraram e curvaram-se a conferenciar. Porm o vice-chanc eler, o rolio e obeso cardeal Ascnio Sforza, fez ento um gesto com a mo para os silenciar. Quando pediu a Lucrcia para falar, o discurso desta, escrito p elo seu irmo Csar, lido em latim, de modo titubeante e com extremo recato, surtiu de tal modo efeito que todos os cardeais se deixaram encantar pela gentil e jove m filha do Papa. Ainda sentada defronte deles, que conferenciavam entre si, Lucrcia levou o leno de linho aos olhos e comeou a derramar lgrimas doloridas. - Perdoar-me-eis, Excelncias, se implorar uma indulgncia mais de vs. - Baixou a cab ea e, quando voltou a ergu-la, a fim de olhar para os cardeais, tinha ainda os olhos brilhantes de lgrimas. - Pensai, por favor, no que ser a minha vida sem c rianas para pegar ao colo e cuidar. E condenar-me-eis a viver sem conhecer a

paixo do amor carnal de um marido? Impor-me-eis uma maldio que no minha? Imploro-vos, em toda a vossa bondade e misericrdia: poupai-me, por favor, a vida anulando este infeliz casamento... que pela sua prpria natureza h-de permanecer se m amor. No foi levantada uma nica objeco quando Ascnio, virando-se para Lucrcia, a pronunciou, sonora e firmemente, Femina intacta!" Virgem. Nessa noite, estava de regresso ao convento a fim de aguardar o nascimento da criana. Quando Perotto chegou a San Sisto para transmitir a Lucrcia a notcia de que o seu divrcio era definitivo e que as negociaes para o seu casamento com Afonso, o duque de Bisceglie, estavam concludas, sentiu os olhos marejarem-se-lhe de lgrim as. - Depois de dar luz, a criana ser-me- tirada - disse Lucrcia tristemente a Perotto, sentados ambos no jardim do convento. - E no me ser permitido voltar a ver-te, pois dentro de pouco tempo estarei de novo casada. Por conseguinte este dia ao mesmo tempo feliz e triste para mim. Por um lado j no estou casada com um homem que me desagrada, mas por outro vou perder quer o meu filho quer o meu mais caro amigo. Perotto cingiu-a com os braos a fim de a consolar e tranquilizar. At ao dia em que chegue ao cu, guardar-vos-ei no meu corao. - E tu estars no meu, meu bom amigo - respondeu ela. Quando Csar se preparava para partir rumo a Npoles, ele e Alexandre reuniram-se no s aposentos do Papa para discutirem, a questo de Lucrcia e da criana. Csar foi o primeiro a falar. - Acho que resolvi o problema, pai. Imediatamente a seguir ao nascimento, a cria na pode vir viver para os meus aposentos, dado que os teus ou os da Lucrcia esto fora de questo. Farei uma declarao no sentido de que a criana minha e que a me uma c rtes casada que prefiro no identificar. Ho-de acreditar, porque isso se coaduna com o que consta sobre o meu carcter. Alexandre fitou o filho com admirao e exibiu um largo sorriso. Csar perguntou: - Por que que sorris, pai? assim to engraado que no seja crvel? Os olhos do Papa bri lharam de divertimento. - bem engraado - disse. - E mesmo crvel. Estou a sorrir porque tambm eu tenho uma f ama que se coaduna com a situao. E hoje assinei uma bula (que ainda no foi tornada pblica) designando a criana como o "Infans Romanus" e declarando que s ou eu o pai. Tambm de uma mulher annima. Alexandre e Csar abraaram-se, um e outro ainda a rir. Alexandre exprimiu o seu acordo quanto a facto de a melhor soluo ser declarar que era Csar o pai da criana. Prometeu ento que no dia do nascimento da criana publicaria outra bula declarando Csar o pai do "Infans Romanus". Quanto bula orig inal que declarava Alexandre como pai, seria escondida numa gaveta do Vaticano. No prprio dia em que Lucrcia deu luz a criana, um saudvel beb do sexo masculino, Alex andre mandou-o levar imediatamente de San Sisto para a casa de Csar, enquanto Lucrcia ficava no convento para se restabelecer. Foi acordado que mais t arde Lucrcia o reclamaria como seu sobrinho e o criaria como se fosse seu. Restav a, porm, uma perigosa ponta solta para Alexandre: um pormenor que urgia ser abordado com cautela. Embora sentisse algum remorso, sabia o que tinha a fazer. Mandou chamar Don Mich elotto. Uma hora antes da meia-noite, o homem baixo, de constituio robusta e barri gudo, estava porta do seu escritrio. O Papa abraou Michelotto como um irmo e contou-lhe a crise que se abatera sobre el e. - o jovem que afirma ser o pai da criana - disse o Papa. - Um belo jovem espanhol , um jovem nobre... e contudo... Don Michelotto olhou para Alexandre e levou os dedos aos lbios. - No h necessidade de se dizer uma palavra mais - disse. - Estou s ordens do Santo Padre. E se essa boa alma to excelente como parece, inquestionvel que o Pai Celeste a acolher com grande alegria. - Pensei desterr-lo - disse Alexandre - porque ele foi um servidor leal. Mas no h m

aneira de saber que tentao na vida lhe desatar a lngua e provocar a runa da famlia. A expresso de Don Michelotto era de compreenso. - O vosso dever mant-lo fora de tentao, e o meu ajudar de todas as formas que possa . - Obrigado, meu amigo - disse Alexandre. A seguir, hesitando, acrescentou: - S to benvolo quanto possas, porque ele realmente um bom rapaz e compreensvel ter sido seduzido pelas manhas de uma mulher. Don Michelotto inclinou-se para beijar o anel do Papa, aps o que se despediu, ass egurando-o de que era como se a tarefa estivesse j cumprida. Michelotto internou-se na noite e correu apressadamente pelos campos at zona rura l, atravessando carreiros irregulares e montes, at alcanar as dunas de stia. Dali conseguia ver a pequena herdade, com as suas pequenas leiras de vegetao heter ognea, as suas fiadas e mais fiadas de legumes semelhantes a razes e uma srie de canteiros cheios de estranhas ervas e arbustos altos carregados de bagas roxa s e pretas e flores de aspecto extico. Michelotto fez o cavalo dar a volta at s traseiras da pequena choupana. Encontrou ali a velha curvada alcachinada, pesadamente apoiada num pau de pilriteiro. Ao ver Michelotto, levantou-o e semicerrou os olhos. - Noni - chamou-a ele, de modo tranquilizador. - Vim buscar um remdio. - Vai-te embora - disse a velha. - No te conheo. - Noni - disse ele, aproximando-se mais. - Esta noite as nuvens esto carregadas. Venho enviado pelo Santo Padre... Nessa altura ela sorriu, numa mscara enrugada. - Ah, ento s tu, Miguel. Envelheceste... - verdade, Noni - disse ele, soltando uma pequena risada. - verdade. E vim pedir -te ajuda para salvar outra alma. J ao p da velha, agigantando-se sobre ela, estendeu a mo para o cesto de verga a fi m de lho levar, mas ela voltou a pux-lo. - um homem mau que queres mandar para o inferno, ou um homem bom que se interpe n o caminho da igreja? O olhar de Don Michelotto era suave ao responder: - um homem que em qualquer caso ver o rosto de Deus. A velha acenou com a cabea e fez-lhe sinal para que o seguisse at casa. Ali chegad a, analisou vrias das ervas penduradas na parede e por fim escolheu cuidadosament e uma amarrada com a mais delgada seda. - Isto deix-lo- num brando sono sem sonhos - disse. - No lutar. -Antes de a estender a Michelotto, borrifou-a com gua benta. - uma bno - acrescentou. Enquanto ficava a v-lo afastar-se a cavalo, a velha curvou a cabea e fez o sinal d a cruz sobre o peito. No gueto do Trastevere, o proprietrio de uma sombria taberna via-se e desejava-se para acordar um fregus adormecido hora do fecho. A loira cabea do jovem estava tombada de borco sobre os braos, posio em que se mantinha desde que o companheiro o deixara, uma hora atrs. O proprietrio tentou acordar o homem s sacudidelas, desta vez com mais vigor, e a cabea tombou-lhe dos braos. Ao ver aquilo, o dono da taberna recuou, horrorizado. O rosto do jovem estava intumescido e azul, com os lbios roxos e os olhos esbugalhados, injectados de sangue, mas o mais impressi onante era a lngua, to inchada que saa pela boca fora, transformando o seu belo rosto no de uma grgula. A polcia chegou da a minutos. O dono da taberna lembrava-se mal do companheiro do jovem, afora o facto de ser baixo e barrigudo. Podia ser qualquer um de mil cida dos romanos. O jovem, porm, no. Houve vrios cidados dali que o identificaram. O seu nome era Pedr o Caldern, e chamavam-lhe "Perotto". no dia em que Csar Brgia coroava o rei de Npoles, recebeu uma mensagem urgente da i rm. Fora-lhe trazida pelo seu mensageiro secreto e entregue quando caminhava sozinho pelos terrenos do castelo. Ele devia encontrar-se com ela no Lago de Pra ta da a uns dias, pois Lucrcia tinha que falar com ele antes de qualquer deles

poder regressar a Roma. Csar passou a noite na sumptuosa recepo comemorativa da coroao. Toda a aristocracia d e Npoles estava presente para o conhecer, incluindo muitas mulheres bonitas, fascinadas pela sua beleza e fcil encanto, que o cercavam a despeito das suas ves tes cardinalcias. Foi visitar o irmo Godofredo e a cunhada, Saneia, e reparou que Godo-fredo pareci a caminhar com um passo diferente, mais seguro, desde a morte de Joo. Perguntou a si mesmo se mais algum daria por isso. Saneia modificara-se tambm. Continuava na morisqueira, mas parecia mais disposta a agradar, um pouco menos fogosa que dant es. Foi Godofredo que, durante a noite, o apresentou a um jovem alto e bem parecido que havia de impressionar Csar com a sua inteligncia e modos palacianos. - Meu irmo, o cardeal Brgia, apresento-te o duque de Bisceglie, Afonso de Arago. J s e conheciam? Quando Afonso estendeu a mo a Csar, este ficou intrigado com o aspecto do jovem. P ossua uma constituio atltica, mas a sua fisionomia era to delicada e o sorriso to radioso, que era to difcil no ficar a olhar embasbacado Para ele como no examinar um bom quadro. - para mim uma honra conhec-lo - disse Afonso, fazendo uma vnia, e a sua voz era to agradvel como o aspecto. Csar acenou com a cabea em sinal de reconhecimento. Durante as horas que se seguir am, os dois homens pediram licena multido para caminharem pelos jardins e familiarizarem-se um com o outro. A inteligncia de Afonso condizia com a de Csar e o seu sentido de humor era reconfortante. Dissertaram sobre teologia, filosofia e, claro est, poltica. Quando Csar se despediu sentiu uma certa ternura pelo jovem e por isso, ao separarem-se, disse: - No tenho dvidas de que sois merecedor da minha irm. E tenho a certeza de que ela ser feliz convosco. Os olhos azuis de Afonso cintilaram. - Farei tudo o que estiver ao meu alcance para que assim seja. Csar deu por si ansioso por se encontrar com a irm no Lago de Prata. Havia meses q ue ele e Lucrcia no estavam a ss e, agora que ela recuperara do parto, surpreendeuse a pensar em tornar a fazer amor com ela. Perguntou a si mesmo, enquanto galopava o mais velozmente que podia, o que seria que ela tinha para lhe dizer. Nas ltima s semanas no tinha sabido nada do pai nem de Duarte e, por conseguinte, desconfiava que era qualquer coisa mais pessoal do que poltica. Tendo chegado ao lago antes dela, deteve-se um momento distncia, a contemplar o a zul lmpido do cu e a gozar a tranquilidade do campo antes de entrar na choupana. L dentro, depois de tomar banho e mudar de roupa, sentou-se, a beber um copo de v inho e a reflectir sobre a sua vida. Ultimamente tinham sucedido imensas coisas, e contudo sabia que haviam de sucede r ainda mais num futuro prximo. Estava decidido, quando regressasse de Roma a Flo rena, a pedir ao Santo Padre que o dispensasse das suas obrigaes de cardeal. J no suportav a a hipocrisia que o barrete cardinalcio lhe impunha. Sabia que convencer o Santo Padre seria tarefa de monta, que esticaria ainda mais a corda na j tensa relao entre eles. Desde a morte de Joo, em lugar de se aproximar, o pai dava a ideia de afastar-se aos poucos de Csar. Csar transbordava de ambio e de paixo; queria viver a vida ao mximo. E no entanto sen tia-se frustrado. Agora que a irm ia casar novamente, apercebeu-se de um debate dentro de si. Afonso era um homem honrado, de que ele gostava, e, apes ar de querer o melhor para Lucrcia, deu consigo a sentir cimes. Agora a irm teria filhos que podia amar e reivindicar como seus. Como cardeal, os filhos dele seri am negados - ou, pior ainda, bastardos, tal como ele. Procurou acalmar-se, arred ar de si aqueles sentimentos, penitenciar-se pela sua curteza de vistas. Csar record ou a si prprio que os esponsais de Lucrcia com o filho do rei de Npoles constituam

uma grande aliana para a igreja e para Roma. Apesar disso sentia-se presa de impa cincia e dominado pela frustrao devido ao facto de o curso da sua vida ter sido decidido por um simples acidente de nascimento. O Papa tambm gozara sempre a vida; sentia-se genuinamente realizado com a sua mis so na igreja e com a salvao das almas da humanidade. Mas Csar debatia-se com a crena e no sentia tal paixo. Passar a noite com cortess raramente lhe proporcionav a prazer; de repente descobria que queria mais. Godofredo e Saneia pareciam felizes, com o seu luxo material e o seu empenhamento na vida da corte. E at o se u irmo Joo tivera sem dvida uma boa vida - uma vida de liberdade, riqueza e distino - at ser por fim derrotado pela morte que merecia. Quando Lucrcia chegou, Csar estava taciturno. Mal, porm, ela se lhe atirou aos braos e sentiu de novo o cheiro do seu cabelo e o contacto do seu corpo clido contra o dele, todo o seu descontentamento principiou a desaparecer. S quando a a fastou a fim de olhar para ela, de ver-lhe o rosto, que reparou que ela tinha estado a chorar. - Que foi? - perguntou. - O que foi, meu amor? - O Pap matou o Perotto - disse ela. Havia anos que no lhe chamava Pap, desde criana . - O Perotto est morto? - Csar ficou atordoado com a notcia. - Dei-lhe instrues para q ue se escondesse at eu regressar. - Respirou fundo e perguntou baixinho: - Onde o encontraram? Lucrcia agarrou-se com fora ao irmo. - No gueto. Numa taberna do gueto. Um stio onde ele nunca iria. E Csar apercebeu-se de que, ao tentar ajudar Perotto, era j demasiado tarde. A seg uir falaram os dois da bondade do homem, da sua disponibilidade para se sacrific ar por amor. - Era verdadeiramente um poeta - observou Lucrcia. - A sua bondade faz-me sentir envergonhado - redarguiu Csar. - Porque, se as cois as fossem diferentes, eu no confiaria em mim para fazer a opo que ele fez, embora te ame deveras. Lucrcia falou com uma certeza clarividente. - H justia nos cus, no tenho dvidas. E a coragem dele h-de ser reconhecida. Decorreram horas enquanto caminhavam beira do lago, e outras horas mais ao conve rsarem junto ao rugir do lume, na choupana. Mais tarde fizeram amor. E foi melhor do que nunca. Deixaram-se ficar deitados u m ao p do outro durante muito tempo, antes de qualquer deles se dispor a quebrar o elo de silncio, e na ocasio foi Lucrcia quem falou primeiro. - O nosso beb o mais belo querubim que jamais vi - disse, sorrindo. - E parece-se imenso... Csar apoiou-se no brao e fitou os lmpidos olhos azuis da irm. - Parece-se imenso com quem? - perguntou. - Lucrcia riu. - Parece-se imenso... connosco! - disse, tornando a rir. - Acho que seremos feli zes juntos, apesar de ele ser teu filho, e nunca poder ser meu. - Mas ns somos mais importantes - tranquilizou-a Csar. - E sabemos a verdade. Nessa altura Lucrcia soergueu-se, enrolando-se num roupo de seda, e saiu da cama. Numa voz ao mesmo tempo dura e fria, perguntou: - Achas o Santo Padre mau, Csar? Csar sentiu um arrepio percorrer-lhe o corpo. - H alturas em que no tenho a certeza do que o mal - disse. - Tu tens sempre a cer teza? Lucrcia virou-se e olhou para ele. - Tenho a certeza, sim, meu irmo. Eu conheo o mal. Perante mim ele no se consegue d isfarar... Na manh seguinte Lucrcia partiu a fim de regressar a Roma, mas Csar no pde. Era cedo de mais para enfrentar o pai, pois estava cheio de ira e sentimento de culpa. E agora que o jovem Perotto estava morto, no havia razo para pressas. Disfarado com as roupas simples de um campons, Csar aproximou-se das portas de Flor ena. Parecia-lhe ter sido h j muito tempo que estivera naquela cidade. Enquanto

cavalgava sozinho, tendo deixado o squito fora de portas, recordou a sua primeira visita a Florena. Fora para l sado da escola, quando era ainda rapaz, com Gi de Mediei. E nessa altura era to diferente... Tinha havido um tempo em que Florena fora uma repblica orgulhosa, to orgulhosa que proibira que quem quer que tivesse sangue nobre fizesse parte do governo. A famlia Mediei, porm, com a sua grande casa bancria e os seus dinheiros, governava e fectivamente Florena atravs da sua influncia junto dos funcionrios eleitos. Fazia-o enriquecendo os que faziam parte das comisses governativas eleitas pelos cidados. Fora assim que Loureno, o Magnfico, cimentara o poder da famlia Mediei. Para o jovem Csar Brgia, viver numa grande cidade cujo governante era quase univer salmente amado constitua uma experincia nova. Loureno era um dos homens mais ricos do mundo e tambm um dos mais generosos. Dava dotes s raparigas pobres a fim de que pudessem casar. Dava a pintores e escultores dinheiro e instalaes onde trabalhar. Foi assim que o grande Miguel Angelo viveu em jovem no palcio Mediei, onde foi tratado como um filho. Loureno de Mediei trouxe livros de todo o mundo e mandou-os traduzir e reproduzir a elevados custos a fim de que pudessem estar disponveis para os estudiosos na Itlia. Financiou cadeiras de filosofia e grego em universidades italianas. Escrev eu poesia que foi aclamada pelos crticos mais severos e composies musicais para serem executadas nos grandes carnavais. Os melhores eruditos e poetas, artistas e msicos eram frequentemente convivas da mesa dos Mediei no palcio. Quando Csar era convidado para l ir, e muito embora fosse apenas um jovem de quinz e anos, era tratado com requintada cortesia por Loureno e os outros homens que o acompanhavam. No entanto, as melhores recordaes de Florena que Csar tinha eram as histrias que lhe contavam da ascenso da famlia Mediei ao poder; especialmente a histria que Gi lhe contara de seu pai, Loureno, ter escapado por uma unha negra s malhas de uma grande conspirao quando era jovem. Aos vinte anos, quando da morte do pai, Loureno tinha-se tornado o chefe da famlia Mediei. Nessa altura os Mediei eram os banqueiros do Papa e diversos reis, a mais poderosa instituio financeira do mundo. Loureno, porm, percebeu que, a menos qu e quisesse arriscar essa posio, teria de consolidar o seu prprio poder pessoal. F-lo financiando grandes festividades, como diverses populares. Encenou rplicas de batalhas navais no rio Arno e financiou comdias musicais na grande Piazza delia Santa Croce; patrocinou cortejos das relquias sagradas da catedral, com um espinho da coroa que Jesus tinha envergado, um prego da sua cruz e um fragmento da lana que lhe fora cravada num flanco por um soldado romano. Todas as lojas de Florena estavam decoradas com o estandarte dos Mediei, sendo as suas trs bolas vermelhas reconhecveis por toda a cidade. Loureno era simultaneamente devasso e religioso. Nos dias de Carnaval, carros ale gricos garridamente decorados transportavam as mais belas prostitutas da cidade pelas ruas; na Sexta-feira Santa reconstitua-se a Via-sacra, retratando a vida e morte de Cristo. Transportavam-se at catedral imagens em tamanho natural de Cristo, da Virgem Maria e de vrios santos e largavam-se pombas brancas, que flutu avam nos ares como anjos. Havia concursos de beleza para raparigas jovens de faml ias respeitveis e procisses de monges para alertar as pessoas relativamente ao inferno . Loureno era porventura o homem mais feio de Florena, mas, devido ao seu esprito e e ncanto, tinha muitos casos amorosos. O seu irmo mais novo e seu melhor companheir o, Julio, foi, em contrapartida, aclamado como o mais belo homem da cidade num festi val realizado em sua honra, no seu vigsimo segundo aniversrio, em 1475- No era de estranhar que tivesse vencido: o seu traje para a ocasio foi desenhado por Bot ticelli e o capacete por Verrochio, pelo preo de vinte mil florins. O povo de Florena ficou deleitado ao ver o feio mas generoso Loureno abraar o irmo sem sombra de inveja. Contudo, no auge no poder de Loureno em Florena, no apogeu da sua felicidade, a fa mlia Mediei tornou-se alvo de uma poderosa conspirao. As complicaes comearam quando Loureno se recusou a conceder um enorme emprstimo exigi

do por um anterior Papa, destinando-se o dinheiro a comprar a estratgica cidade de Imola, na Romanha. O Papa Sisto IV ficou enraivecido com a recusa. Est e Papa era igualmente devotado famlia; tinha j dado a sete dos sobrinhos o barrete

cardinalcio e queria a cidade de Imola para o seu filho natural, Girolamo. Quando Loureno recusou o emprstimo, o Papa, como retaliao, recorreu famlia Pazzi, os grandes rivais dos Mediei. A famlia Pazzi e o seu banco deram os cinquenta mil ducados ao Papa com toda a pr esteza, aps o que se candidatou a outras contas do papado, especialmente a conta das minas de almen do Lago de Prata, nos imediatos arredores de Roma. Quanto a is so, porm, o Papa no esteve pelos ajustes, talvez por Loureno lhe ter mandado sumptuosos presentes a fim de o aplacar. No entanto, o atrito entre Loureno e o P apa continuava assanhado. Quando o Papa nomeou Francesco Salviati arcebispo de Pisa, uma possesso florentin a - violando um acordo segundo o qual todos os postos do gnero seriam sujeitos aprovao de funcionrios de Florena -, Loureno impediu o arcebispo de ocupar o posto. A famlia Pazzi tinha razes muito mais antigas em Florena e uma linhagem de fama mai s longnqua do que os Mediei. Quanto ao seu chefe, Iacopo, um homem muito mais velho e mais comedido, detestava o jovem Loureno. O arcebispo Salviati e Francesco Pazzi ferviam igualmente de ambio e dio. Os dois h omens arquitectaram uma reunio com o Papa Sisto IV e convenceram-no de que derrubariam os Mediei. Ele deu o seu consentimento. Isto convenceu o velho, Iaco po Pazzi, um homem implacvel e de m ndole, a aderir conspirao. O plano consistia em matar Loureno e o irmo, Julio, enquanto assistiam missa de dom ingo; a seguir, os apoiantes dos Pazzi e tropas escondidas no exterior das muralhas invadiriam e tomariam a cidade. Para fazer toda a gente entrar na igreja ao mesmo tempo, combinou-se que o insus peito cardeal Rafael Riario, o septuagenrio sobrinho-neto do Papa, faria uma visi ta a Loureno. Como se esperava, Loureno organizou um grande banquete em honra do card eal e na manh seguinte acompanhou-o missa. Atrs deles iam dois padres chamados Maffei1 e Stefano, levando um e outro punhais ocultos sob as vestes. Ao ouvirem o sino da sacristia tocar para a elevao da Hstia - altura em que todos o s fiis presentes na igreja baixariam os olhos -, os padres puxariam dos punhais e dariam incio ao seu mpio acto. Porm o irmo de Loureno, Julio, no estava l, e os con radores tinham sido industriados para matarem ambos. Francesco Pazzi correu a casa de Julio a fim de o apressar a ir para a igreja; no caminho de regr esso espetou-lhe um dedo no tronco, como que por brincadeira, a fim de confirmar que ele no tinha armadura por baixo da roupa. Na igreja, Loureno ficou de p no extremo mais afastado do altar. Viu o seu irmo Jul io entrar na igreja com Francesco Pazzi atrs e a seguir ouviu tocar o sino da sacristia. Horrorizado, viu Francesco sacar de um punhal e enterr-lo no corpo de Julio. Nesse preciso momento, sentiu uma mo agarrar-lhe o ombro. Encolheu-se ao sentir o frio do ao tocar-lhe a garganta, fazendo soltar-se sangue. Instintiva mente, porm, esquivou o corpo e despiu a capa, servindo-se dela para repelir a investida do punhal do outro padre. Loureno puxou da espada e defendeu-se deles, saltando por cima da balaustrada do altar e correndo para a porta lateral. Trs dos seus amigos tinham-se juntado sua volta. Conduziu-os sacristia e fechou as pesadas portas atrs deles. Por ora, estava a salvo. Entretanto, l fora, o arcebispo Salviati e o assassino, Francesco Pazzi, saam corr endo da catedral para gritar que os Mediei tinham sido mortos e Florena estava livre. Contudo, a populao da cidade correu a armar-se. As tropas do arcebispo que estavam na praa foram dominadas e chacinadas. Loureno saiu da catedral para ser aclamado pelos amigos e apoiantes. Certificou-s e primeiramente de que nada tinha acontecido ao jovem cardeal Ria. Trata-se cert amente de um lapso do autor; o nome de um dos padres era Antnio de Volteira, e no Maffei. ( rio, mas nada fez para impedir a execuo do arcebispo e de Francesco, que

foram enforcados nas janelas da catedral. Os dois padres, Maffei e Stefano, foram castrados e decapitados. Iacopo Pazzi fo i perseguido, despido e enforcado ao lado do arcebispo. O palcio da famlia Pazzi foi saqueado e todos os membros do cl Pazzi foram banidos de Florena para sempre. Ao regressar cidade tantos anos mais tarde, Csar encontrou uma Florena completamen te diferente no lugar daquela cidade de justia e luxo. At as ruas eram palco da maior desordem, com as imundcies e os esgotos a flurem liv remente. Havia animais mortos e a apodrecer nos becos; mesmo o cheiro era pior que o de Roma. certo que se tinha detectado peste em Florena - embora apenas uns poucos casos -, mas o prprio esprito das pessoas parecia ter sido subjugado pela doena. Ao percorrer as ruas, Csar ouviu acesas discusses e assistiu a rancoros os combates paulada, ao mesmo tempo que os ouvidos se lhe enchiam de sons, no de sinos, mas de gritos irados. Quando parou na estalagem mais respeitvel a fim de arranjar um quarto para descan sar at ao cair da noite, certificou-se de que o estalajadeiro no o reconhecera: tentou at rejeit-lo, at Csar lhe enfiar um ducado de ouro na mo vida. Mal o fez, o estalajadeiro tornou-se educado e indulgente. Conduziu Csar a um qua rto que, embora escasso no tocante a mobilirio, era limpo e de boa qualidade. Pela janela Csar via a praa fronteira Igreja de San Marco e o mosteiro do profeta Savonarola. Decidiu aguardar at noite antes de percorrer as ruas para ver o que conseguiria descobrir. Momentos depois, o estalajadeiro regressou com uma grande garrafa de vinho e uma enorme travessa de fruta e queijo. Desse modo, Csar descansou na cama e sonhou.. . Foi um sonho perturbante, um pesadelo no qual rodopiavam sua volta cruzes e clice s, paramentos sagrados e objectos religiosos, sem que os conseguisse alcanar. Uma voz tonitruante vinda de cima indicava-lhe que se apoderasse de um clice dour ado, mas, quando estendeu a mo para o agarrar, viu-se com uma pistola na mo. Embora tentasse control-la, ela parecia disparar de moto prprio. Depois, como em t odos os sonhos, o cenrio mudou e estava numa cerimnia, sentado defronte do pai, a irm e o seu noivo recente, o prncipe Afonso. O sorriso que tinha no rosto t ransformou-se num esgar e a pistola dourada disparou e despedaou o rosto da irm, ou de Afonso, j no conseguia ver o suficiente para distinguir. Csar acordou, banhado em suor, ouvindo as vozes e gritos dos cidados na praa por ba ixo da sua janela. Levantou-se da cama, ainda abalado, e olhou para fora. Ali, num plpito de madeira improvisado, estava Savonarola. Comeou por uma fervorosa orao ao Senhor, com voz tremente de paixo, qual se seguiu um hino de louvor sagrado. Na praa, as vozes dos cidados cresciam de intensidade, em adorao. Da a pouco tempo, contudo, o pregador deu incio sua feroz invectiva contra Roma. - O Papa Alexandre um falso Papa - gritava o frade, numa voz potente e carregada de paixo. - A mente dos humanistas capaz de distorcer a verdade e dar sentido ao que o no tem. Mas, tal como h preto e branco, h bem e mal e no h que ver: o que no bem mal! Csar examinou o homem. Magro, asctico e envergando as vestes castanhas com o capuz da Ordem Dominicana; tinha umas feies grosseiras, que contudo no eram desagradveis. A sua cabea tonsurada acenava convicta-mente e as mos diziam parbolas medida que el e as mexia para acentuar as palavras. - O Papa tem cortess - gritava. - Mata e envenena. O clero de Roma mantm rapazes e rouba aos pobres para encher as arcas aos ricos. Comem em pratos de ouro e anda m a cavalo sobre os que vivem na pobreza. Os cidados continuavam a juntar-se e Csar deu por si estranhamente fascinado por a quele homem, arrebatado, como se no conhecesse as pessoas que o frade invectivava . Quando comeou a formar-se uma grande multido, ouviram-se gritos irados, mas no ins tante em que o frade recomeou a falar fez-se um tal silncio que se poderia ouvir uma estrela cair do cu. - O Deus do cu lanar as vossas almas no inferno para a eternidade, e os que seguire m estes padres pagos sero condenados. Renunciai aos vossos bens terrenos

e segui o caminho de S. Domingos. Algum da multido gritou: - Mas vs no mosteiro tendes comida doada pelos ricos! Os vossos pratos no so de mad eira e as vossas cadeiras tm estofos sumptuosos. Danais conforme a msica de quem vos paga! Savonarola estremeceu e proferiu uma jura. - De hoje em diante todo o dinheiro dos ricos ser recusado. Os frades de San Marc o comero apenas aquilo que os bons cidados de Florena lhes facultarem. Uma refeio por dia basta. O restante ser dado aos pobres que todas as noites se renem na praa. Nem um s passar fome. Mas isso cuidar apenas do vosso corpo! Para preservardes as vossas almas tendes de renunciar ao Papa de Roma. Ele um fornicador; a filha uma prostituta que dorme quer com o pai quer com o irmo... e com poetas tambm. Csar testemunhara j o suficiente. Quando o Papa soubesse disto, no s excomungaria Sa vonarola, como o acusaria de heresia. Csar achou perturbante a sua prpria reaco ao homem. Pensava que o homem tinha viso, m as tambm que era doido. De facto, quem se martirizaria a si prprio daquela maneira, sabendo o desfecho? No obstante, concedia, quem sabe que imagens e cones se derramam na mente dos outros? A despeito de toda a sua lgica, sabia que o homem era perigoso e que tinha de se fazer qualquer coisa quanto a ele. Isto por que a nova Signoria de Florena podia deixar-se influenciar e, se proibisse Florena de se juntar Santa Liga, os planos do pai para unir a Romanha seriam frustrados. No se podia permitir tal coisa. Csar vestiu-se rapidamente. L fora, quando se deslocava por entre a multido na rua que conduzia praa, um jovem magro e plido, de capa negra, que lhe dava pelo pescoo, ps-se ao seu lado. - Cardeal? - sussurrou o jovem. Csar voltou-se, com a mo j poisada na espada oculta debaixo da tnica. Porm o jovem inclinou a cabea numa vnia, em sinal de reconhecimento. - O meu nome Niccol Maquiavel. E temos de falar. Neste momento correis perigo nas ruas de Florena. Vinde comigo. O olhar de Csar suavizou-se e, por conseguinte, Maquiavel tomou-o pelo brao e cond uziu-o sua residncia, afastando-se da praa. L dentro, as salas bem mobiladas estavam atafulhadas de livros: as secretrias tran sbordavam e havia papis espalhados pelas cadeiras e pelo cho. Uma pequena fogueira ardia na lareira de pedra. Maquiavel libertou uma das cadeiras e ofereceu-a a Csar. Quando este circunvagou o olhar pela sala, achou-se estranhamente vontade. Maquiavel serviu um copo de vinho a ambos e ocupou uma cadeira diante de Csar. - Estais em perigo, cardeal - alertou-o Maquiavel. - Isto porque o Savo-narola a cha que est incumbido de uma misso, uma misso sagrada. A fim de ele cumprir o seu papel nessa misso, o Papa Brgia tem de ser destronado e a famlia Brgia destruda. - Eu estou a par das suas objeces religiosas aos nossos costumes pagos -retorquiu s ardonicamente Csar. - Savonarola tem vises - advertiu Maquiavel. - Primeiro houve um sol a cair do cu, e Loureno, o Magnfico, morreu. Depois houve a clere espada do Senhor, vinda do norte, que se abateu sobre o tirano, e seguiu-se a invaso francesa. Ele detm po der sobre os nossos cidados; eles temem por si e pelas suas famlias e crem que este profeta tem dons de vidente. Ele diz que a nica misericrdia vir com anjos vestidos de branco, depois da destruio das pecaminosas iniquidades, quando as almas dos bons se submeterem lei de Deus e se arrependerem. Csar reconhecia em Savonarola aquela centelha da verdade. Mas no havia ningum que p udesse suportar as vises que o frade se arrogava e continuar a viver no mundo. Uma vez que se decidira a falar, se tinha mesmo dons de vidente, devia ser capaz de predizer o seu prprio destino. Para Csar essas vises nunca poderiam ser a sua verdade, pois negariam o livre arbtrio. Se o destino levasse sempre a melhor, que papel desempenhava o homem? Era um jogo pr-combinado, no qual ele no particip aria. Csar voltou a concentrar a ateno em Maquiavel.

O Papa j excomungou o frade. Se ele continuar a inflamar a populaa, ser condenado m orte, pois no haver mais nada que o Santo Padre possa fazer para o silenciar. Nessa noite, de regresso ao seu quarto da estalagem, Csar ouvia ainda a voz de Sa vonarola que soava atravs da janela. A voz do frade mantinha-se forte.- Alexandre Brgia um Papa pago que busca inspirao nos deuses pagos do Egipto! Enche-se de prazere s pagos, enquanto ns, os da verdadeira f, suportamos o sofrimento. Todos os anos os cardeais de Roma impem tributos mais pesados aos nossos cidados, para enriquecerem a sua prpria arca de tesouros. Ns no somos burros, para sermos utilizados como bestas de carga! Quando o sono comeava a apossar-se dele, Csar ouviu a voz apaixonada do frade e as suas palavras de condenao: - Na igreja primitiva os clices eram de madeira, mas a virtude do clero era de ou ro. Nestes tempos sombrios, com o Papa e os cardeais de Roma, os clices so de ouro e a virtude do clero de madeira! 15 Mal Alexandre entrou na confortvel casa de campo de Vanozza recordao todos os anos que tinham passado juntos, todas as compartilhado: as muitas noites que haviam passado a cear na inada pelas velas, as clidas noites de Vero que passara no Cattanei, vieram-lhe pocas que haviam sala de jantar ilum luxuoso quarto do andar

de cima, com os sentidos alerta devido ao perfume dos jasmins que entrava pela j anela aberta, enchendo o quarto obscurecido; a sensao de paz e amor que sentia, o conforto e tepidez da carne dela contra a sua. Fora numa dessas noites de comp leto xtase, reflectiu, que a sua crena em Deus alcanara o auge e que fizera os maiores e mais sinceros votos de servio Santa Madre Igreja. Vanozza acolheu-o com o seu calor habitual. E o Papa, sorrindo, recordando, deu um passo atrs a fim de a fitar com ternura e admirao. - s um dos milagres de Deus - disse. - Cada ano ests mais bonita. Vanozza abraou-o e sorriu. No suficientemente jovem para ti, no , Rodrigo? A voz de Alexandre era suave e tranquilizadora. - Agora sou Papa, Vi. diferente de quando ramos mais novos. - E tambm "diferente" com La Bellai - provocou-o ela. Alexandre enrubesceu, mas V anozza dirigiu-lhe um largo sorriso. - No te ponhas to srio, "Jgo, estou a brincar. Bem sabes que no guardo ressentimento relativamente a Juua ou a qualquer das outras. Estivemos bem juntos como amantes, mas a"ida estamos melhor como am igos, pois os verdadeiros amigos so sempre mais raros que os amantes. Vanozza conduziu-o biblioteca e serviu uma taa de vinho a ambos. Foi Alexandre qu em falou primeiro. - Ento, Vi, por que que me mandaste chamar? As vinhas ou as estalagens no vo bem? Vanozza sentou-se em frente do Papa e falou prazenteiramente. - Pelo contrrio, vo ambas extremamente bem. E ambas do lucros. No se passa praticame nte um dia que eu no me sinta agradecida pela tua generosidade. Mesmo assim, teria adorado que no me comprasses nada. E ter-te-ia cumulado de presentes, se pu desse. Alexandre retorquiu afectuosamente: - Bem sei, Vi. Mas, se no isso, o que que te preocupa e como posso eu ajudar? Nessa altura os olhos de Vanozza puseram-se sombrios e srios. - o teu filho, Rigo. o Csar. Tens de v-lo como ele . Alexandre franziu o cenho, ao mesmo tempo que explicava: - Eu vejo-o com toda a clareza. E o mais inteligente de todos os nossos filhos. E um dia h-de ser Papa. Por minha morte ser eleito... Porque, se no o for, a vida dele, e talvez mesmo a tua, estar em perigo. Vanozza escutou enquanto Alexandre falava, mas, mal ele terminou, insistiu: - O Csar no quer ser Papa, Rigo, nem to-pouco quer ser cardeal. Deves sab-lo. um sol dado, um amante, um homem que quer uma vida repleta. Nem toda a riqueza e amantes que lhe ds lhe enchem o corao; por mais benefcios e propriedades que tenha

, sente-se vazio. Ele quer combater touros, Rigo, e no publicar bulas Alexandre ficou silencioso, a pensar. A seguir perguntou: - Foi ele que te disse isso? Vanozza sorriu e mudou de posio a fim de se sentar mais perto dele. - Eu sou me dele - disse. - Ele no precisa de mo dizer. Eu sei-o, como tu devias s aber. De sbito a expresso de Alexandre crispou-se. 1 O autor estabelece aqui um jogo de palavras intraduzvel entre as palavras "tour o" e "bula", que em ingls so homnimas. (N. T) - Se eu fosse to pai dele como tu s sua me, possvel que isso fosse igualmente claro p ara mim... Vanozza Cattanei baixou a cabea por um momento, como se rezasse. Quando voltou a ergu-la, tinha o olhar lmpido e a voz forte. - S te digo isto uma vez, Rigo, pois no sinto preciso de me defender. Ainda assim, acho que tens o direito de saber. Sim, verdade que o Julio delia Rovere e eu fomos amantes antes de ns nos conhecermos; alis, at sentir um baque no corao da primeira vez que te vi. E no vou armar-me em superior perante ti fingindo que na altura era virgem, porque sabes que isso no verdade. Mas, pela minha honra , e sob o olhar claro da Madonna, juro-te que o Csar teu filho, e no de outro homem. Alexandre abanou a cabea e suavizou-se-lhe o olhar. - Antes nunca pude ter a certeza, Vi... Tu sabe-lo. Nunca me consegui sentir seg uro disso. E por conseguinte no podia confiar no que sentia pelo rapaz, ou no que ele sentia por mim. Vanozza buscou a mo de Alexandre. - Nunca tnhamos conseguido falar disto. Porque, para te proteger, quer a ti quer ao teu filho, tive de permitir que o Julio julgasse que o Csar era filho dele. Mas juro por Cristo que era mentira. Fi-lo para manter o Julio distncia, porque o corao dele no to bom nem to indulgente como o teu. A nica proteco relativamente sua perfdia consistia em ele julgar que o teu filho era dele. Alexandre debateu-se consigo prprio por um momento. - E como pode qualquer de ns acreditar qual a verdade? Como pode qualquer de ns sa ber de cincia certa? Vanozza tomou a mo do Papa na sua e p-la no ar, colocando-a diante dos olhos dele. Virou-se lentamente para ele. - Quero que examines esta mo, Rigo. Quero que a analises muito bem, em todos os s eus ngulos e formas. E depois quero que examines a mo do teu filho. Isto porque, desde que ele nasceu, vivi no medo de que mais algum visse o - que era para mim evidente, e nesse caso estaria tudo perdido. De sbito Alexandre compreendeu a hostilidade de Julio delia Rovere relativamente a ele, compreendeu o seu cime e dio. De facto, ele tinha tudo o que delia Rovere julgara ser seu: o papado, a amante e o filho. No constitua segredo entre os cardeais que delia Rovere s tinha amado uma vez, que Vanozza era o grande amor da sua vida. Sentira uma humilhao considervel quando ela o trocara por Rodrigo Brgia. At a sempre tivera um brilho de alegria no olhar e um sorriso fcil. S depois de Vanozza partir se tornou um homem to azedo, irado e fervoroso. O facto de nunca ter tido um filho no ajudava nada: tod os os seus descendentes eram raparigas. Como Deus o pusera prova! Alexandre sentiu-se percorrido por uma onda de alvio, pois compreendia presenteme nte muita coisa mais, agora que admitia para consigo mesmo aquilo de que sempre desconfiara: que nunca tivera certezas relativamente a Csar. Se no amasse Vanozza com tamanha paixo, e no a admirasse tambm, poderia ter feito a pergunta mais cedo e evitado muito sofrimento a si prprio e a Csar. Mas viver sem ela, correr o risco de a perder, era um preo muito elevado, razo por que nunca o fizera. - Pensarei no que sugeriste quanto ao nosso filho - disse Alexandre a Vanozza. E falarei com Csar sobre a escolha da sua vocao, se ele alguma vez falar comigo. A voz de Vanozza transbordava de compaixo. - O nosso filho Joo morreu, Rigo. Sem ele a vida nunca mais ser a mesma coisa. Mas

o nosso Csar est vivo e tu precisas que ele comande os teus exrcitos. Se no for ele, quem h-de ser? O Godofredo? No, Rigo. Tem de ser o Csar, porque ele um g uerreiro. Mas, para reivindicares a sua vida, tens de usar o teu amor para o libertar. Deixa que o Papa seja outra pessoa. Tivemos vidas felizes. Quando Alexandre se ps de p para beijar a face de Vanozza, sentiu o cheiro do seu perfume. E, quando se voltou para partir, no foi sem arrependimento. Vanozza ficou porta e sorriu ao acenar. - Olha para as mos dele, Rigo. Fica em paz. No dia em que Csar regressou a Roma, vindo de Florena, foi imediatamente conferenc iar com o pai e Duarte Brando. Retiraram-se para um compartimento interior com tapearias nas paredes e decorado com as elaboradas arcas entalhadas que continham as vestes do ofcio. Ali no havia formalidades. Alexandre abraou o filho, mas havia naquele abrao uma ternura que ps Csar de sobreaviso. Duarte foi o primeiro a falar. - Achastes o profeta to perigoso como por a tem constado? - perguntou. Csar sentou-se numa cadeira defronte de Duarte e do pai. - um orador apaixonado e os cidados formam grandes multides, como num carnaval, pa ra o ouvir pregar. Alexandre pareceu interessado. - E de que fala ele? - De reformas - retorquiu Csar. - E dos vcios da famlia Brgia. Acusa-nos de toda a s orte de ms aces e amedronta as pessoas, fazendo-as crer que seguir a Santa Igreja de Roma e honrar o papado as condenar maldio eterna. Alexandre ps-se de p e comeou a andar de um lado para outro. - uma pena que um esprito to brilhante como o dele tenha sido invadido por semelha ntes demnios. Gostei de muitas das coisas que ele tem escrito. E ouvi dizer que ele admira o mundo da natureza; que muitas vezes, em noites lmpidas, acorda t odos os do mosteiro para os chamar ao ptio a fim de contemplarem as estrelas. Csar interrompeu Alexandre. - Pai, neste momento ele um perigo para ns. Insiste em reformas drsticas. Est alinh ado com os franceses. E insiste que o papado seja devolvido a algum realmente virtuoso. No h dvidas de que esse algum seria Julio delia Rovere. Alexandre erritou-se. - Hesito em obrigar um homem a confessar os seus pecados quando serviu bem a igr eja, mas receio que haja que o fazer. Duarte, v se arranjas maneira de resolver isto rapidamente, pois necessrio instaurar um pouco de ordem en Florena antes que o estrago seja maior. Duarte fez uma vnia e despediu-se. Alexandre reclinou-se finalmente num div e indicou a Csar um banco de veludo almof adado. O seu rosto estava impassvel, mas os olhos mostravam aquela expresso de astcia que nunca revelava em pblico. Quase com formalismo, disse: - Chegou a altura de me dizeres o que te vai no corao. Amas a Santa Igreja como eu ? Continuars a devotar-lhe a tua vida como eu? As coisas tomavam o caminho que Csar esperava. Tinha mostrado clara e deliberadam ente ao pai que era um soldado, e no um sacerdote. Ponderou cuidadosamente a resp osta. O Papa tinha de ter absoluta confiana nele. Csar sabia que o pai no o amava tanto c omo tinha amado Joo, mas estava certo do amor do pai em certa medida. Sabia tambm que devia rodear-se de cuidados relativamente astcia do pai, uma arma que el e utilizava mesmo com os mais amados ou adorados. Assim, Csar sentiu-se compelido a guardar os seus mais terrveis segredos. - Pai - disse por fim -, tenho de confessar que tenho demasiados apetites mundan os para servir a igreja como desejas. E no quero condenar a minha alma ao inferno . Alexandre ergueu-se no div para poder fitar Csar nos olhos. - Quando era novo, eu era muito parecido contigo - disse. - Ningum sonhava que eu viria a ser Papa. Porm, labutei durante quarenta anos e tornei-me um homem melho r e um melhor sacerdote. Podia passar-se o mesmo contigo.

- No o desejo - disse serenamente Csar. - Porqu? - perguntou Alexandre. - Tens amor ao poder; tens amor ao dinheiro. Nest e mundo, os homens tm de trabalhar para sobreviver. E, com os teus dotes, podes elevar a igreja sua devida sublimidade. - Fez uma pausa momentnea. - H algum grand e crime na tua conscincia que te leve a crer que no podes servir a igreja? Naquele momento, Csar adivinhou tudo. O pai queria que ele confessasse a verdade sobre a sua relao carnal com Lucrcia. Porm, caso confessasse, sabia que o pai nunca lhe perdoaria. Conquanto achasse difcil ocultar a verdade, Csar apercebeu-se de que o pai queria ser iludido, mas de forma convincente. - Sim - respondeu Csar. - H um grande crime. Mas, se eu o confessar, isso condenar -me- no teu corao. Alexandre inclinou-se para diante. O seu olhar era duro, penetrante, completamen te isento de clemncia. Naquele momento, embora Csar tivesse a certeza de que o pai calculava que ele continuara durante todos aqueles anos a ser amante de Lucrc ia, no conseguiu deixar de experimentar um assomo de sentimento de triunfo por lev-lo certa. - No h nada que Deus no perdoe - disse Alexandre. Csar falou com suavidade, pois sabia a repercusso que as suas palavras teriam. - No acredito em Deus, no acredito em Cristo, nem na Virgem Maria, nem em nenhum d os santos. Alexandre pareceu admirado por um momento, mas logo se recomps. - Muitos pecadores dizem isso porque temem o castigo aps a morte -disse. - Por is so, tentam renunciar verdade. H mais alguma coisa? Csar no conseguiu reprimir o sorriso. - H. Fornicao. Amor ao poder. Assassnio, mas apenas de inimigos perigosos. Uso da me ntira. Mas tu j os conheces todos. J no h nada para confessar. Alexandre tomou a mo de Csar na sua e examinou-a detidamente. - Escuta, meu filho - disse. - Os homens perdem a f; quando as crueldades deste m undo so de mais para eles, questionam um Deus eterno e amante. Questionam a sua infinita misericrdia. Questionam a Santa Igreja. Mas a f tem de ser avivada com a aco. At os prprios santos eram pessoas de aco. No tenho grande apreo por aqueles religiosos que se autoflagelam e meditam sobre os misteriosos caminh os da humanidade durante anos e anos, vivendo nos seus mosteiros. No fazem nada pela igreja viva; no a ajudaro a resistir neste mundo temporal. So homens como tu e eu, que tm de cumprir o seu dever especfico. Mesmo que - e nesta altura Alexandre ergueu um autoritrio dedo papal - as nossas almas possam repousar duran te algum tempo no purgatrio. Pensa em quantas almas de cristos ainda por nascer salvaremos nas prximas centenas de anos; nos que ho-de encontrar a salvao numa Santa igreja Catlica forte. Quando rezo as minhas oraes, quando confesso os meus pecados, essa a minha consolao para certas coisas que fiz. Pouco importa que os nossos humanistas (esses crentes nos filsofos gregos) julguem que a humanidade tudo o que existe. H um Deus Omnipotente, que misericordioso e compreensivo. essa a nossa f. E tu tens de acreditar. Vive com os teus pecados, quer os confesses quer no, mas nunca percas a f... porque no existe mais nada. Este discurso no comoveu minimamente Csar. A f no resolveria os seus problemas. Tinh a de se assenhorear do poder neste mundo, caso contrrio a sua cabea decoraria as muralhas de Roma. Queria uma mulher e filhos, e por conseguinte tinha de vive r uma vida de poder e riqueza e no fazer parte do rebanho impotente. E, para o fa zer, tinha de cometer actos pelos quais o Deus de seu pai o faria sofrer. Por que hav ia de acreditar em semelhante Deus? E ele prprio era to cheio de vida, aos vinte e trs anos, com o sabor do vinho, da comida e das mulheres to intenso no sangue, q ue no podia acreditar na possibilidade da sua prpria morte, embora ela tivesse sido provada saciedade com a morte de outros. Mas Csar inclinou a cabea. - Acredito em Roma, pai - disse. - Darei a minha vida por ela, se me deres os me ios para lutar por ela. Alexandre suspirou de novo. Finalmente j no podia lutar contra o prprio filho, porq ue reconhecia que Csar podia ser o seu mais poderoso instrumento.

- Nesse caso temos de elaborar os nossos planos - disse. - Vou-te nomear capito-g eneral do exrcito do Papa e tu reconquistars os Estados Papais e tornar-te-s o duque da Romanha. Um dia uniremos todas as grandes cidades de Itlia, por muito que isso parea impossvel: Veneza, cujo povo vive na gua como as serpentes; aqueles ardilosos sodomitas de Florena; a altiva Bolonha, to ingrata para com a Madre Igre ja. Mas temos de comear pelo princpio. Tens de ser senhor da Romanha, e para isso tens primeiro de casar. Vamos reunir com o consistrio dos cardeais dentro de dias e tu devolver-lhes-s o barrete cardinalcio. Depois far-te-ei capito-general. Compensars aquilo que perderes em benefcios eclesisticos com a guerra. Csar fez uma inclinao de cabea. Como agradecimento, tentou beijar o p do Papa, seu pa i, mas com suficiente lentido para que Alexandre movimentasse impacientemente o corpo e dissesse: 228 - Ama mais a igreja, Csar, e menos o teu pai. Mostra a tua obedincia minha pessoa por actos, e no por estes gestos formais. s meu filho e eu perdoo-te todos os pecados, como qualquer pai natural faria. Pela primeira vez desde que tinha memria, Csar sentiu-se invadido pela certeza de que era dono do seu prprio destino. Na noite em que foi firmado o contrato final de casamento da filha do Papa com o prncipe Afonso, Alexandre conversou com Duarte. - Quero ouvir a Lucrcia rir de novo - disse. - H demasiado tempo que anda solene. No lhe escapara ateno como aquele ano transacto tinha sido difcil para a filha e esp erava compens-la a fim de garantir a sua continuada lealdade. Sabendo que se proclamava que Afonso de Arago era o "homem mais bem-parecido da Cidade Im perial", o Papa pretendia surpreender a filha e por conseguinte insistiu em que a chegada de Afonso a Roma se mantivesse em segredo. O jovem Afonso entrou na cidade de Roma num dia de manh cedo, acompanhado de apen as sete elementos da sua comitiva. Os restantes, dos cinquenta que tinham viajad o com ele desde Npoles, haviam sido deixados s portas, em Marino. Foi recebido pelos emissrios do Papa, que o levaram imediatamente ao Vaticano e, uma vez tranquiliz ado Alexandre pela sua beleza e modos directos, foi conduzido a cavalo ao palcio de S anta Maria in Prtico. Lucrcia estava de p na sua varanda a trautear baixinho para si mesma a ver umas cr ianas jogar ao trapo queimado nas ruas l em baixo. Estava um belo dia de Vero e ela pensava no homem com quem ia casar, porque o pai a mrormara de que ele dev eria chegar antes do final da semana. Surpreendeu-se a ansiar por conhec-lo, pois nunca houvera ningum de que o seu irmo csar falasse com tanta veemncia. Subitamente Afonso aproximou-se a cavalo e postou-se diante dela. Os olhos de Lu crcia poisaram no jovem prncipe e o corao bateu-lhe desor229 denadamente como s uma vez acontecera. Sentiu os joelhos fraquejarem-lhe foi prec iso, para a impedir de desmaiar, a interveno de Jlia e uma das suas aafatas, que tinham vindo avis-la da chegada de Afonso. Tinham-se, porm, atrasado. - Glria a Deus - disse Jlia, sorrindo. - No a mais bela criatura que alguma vez vis te? Lucrcia permaneceu calada. Nesse preciso momento Afonso ergueu a vista, viu-a ali e tambm ele pareceu ficar atordoado e presa de um transe, como que por obra de um mago. Durante os seis dias que se seguiram at poder realizar-se a cerimnia do casamento, Lucrcia e Afonso foram a festas e passaram longas horas a passear pelo campo. Exploraram as melhores lojas e ruas de Roma, deitaram-se tarde e levantaram-se c edo. Como uma criana, Lucrcia tornou a correr aos aposentos do pai e abraou-o jubilosame nte.

- Como posso eu agradecer-te, pap? Como poders saber como me fizeste feliz? Alexandre sentiu o corao de novo repleto. - Quero para ti tudo o que tu prpria queres... - disse filha - e mesmo maiores te souros do que podes imaginar. A celebrao do casamento foi muito parecida com a primeira de Lucrcia, com toda a po mpa e cerimnia. Desta vez, porm, ela prestou o seu juramento de livre vontade e quase no deu pela espada desembainhada suspensa sobre a sua cabea pelo capito esp anhol, Cevillion. Nessa noite, depois das festividades, Lucrcia e Afonso firmaram alegremente o seu contrato matrimonial na presena do Papa, de outro cardeal e de Ascnio Sforza e, assim que o protocolo o permitiu, o jovem casal retirou-se rapidamente para S anta Maria in Prtico a fim de ali passar os trs dias e trs noites subsequentes. No precisavam de nada a no ser um do outro. E, pela primeira vez na vida, Lucrcia s entiu a liberdade de um amor que era permitido. Depois da cerimnia nupcial, Csar, solitrio, calcorreava os seus aposentos do Vatica no. A cabea fervilhava-lhe de ideias e planos para si prprio como general do Papa, mas o seu corao gelara. Conduzira-se com grande conteno durante o casamento da irm, contribuindo at para a b em-humorada cerimnia ao apresentar-se com a indumentria de um unicrnio mgico - como representao dos smbolos mticos da castidade e da pureza - na pea que Alex andre pediu depois de ver Lucrcia e Saneia danarem diante dele. O Papa adorava observar jovens com as suas coloridas indumentrias a rodopiar nas velozes danas espanholas que recordava da infncia, ao mesmo tempo que ouvia o som que os ps delas produziam, num rpido sapateado, no cho de mrmore. Csar tinha bebido de mais, mas o vinho tornara a noite suportvel. Agora, medida qu e os efeitos se dissipavam, sentia-se sozinho e agitado. Lucrcia estava nesse dia mais bonita que o habitual. O seu vestido de noiva verme lho-escuro, cravejado de jias, bordado a veludo preto e orlado de prolas, dava-lhe um ar de imperatriz. Naquele momento parecia rgia, no j uma criana. Desde o seu ltimo casamento, tinha-se tornado dona da sua prpria casa, tivera uma criana e agora sentia-se a seu bel-prazer em sociedade. At quele dia, Csar mal dera pela m udana da irm. Vestido de cardeal, abenoara-a e desejara-lhe felicidades, mas no ntimo tinha a conscincia de uma ira crescente. A seguir cerimnia ela tinha cruzado vrias vezes o olhar com Csar e sorrira para o t ranquilizar. Mais tarde, porm, medida que a noite passava, foi-se tornando cada vez menos acessvel. Sempre que se abeirava a fim de falar com ela, Lucrcia es tava embrenhada numa conversa com Afonso. Animada e sorridente, por duas vezes nem sequer dera por ele. E, quando abandonara o salo naquela noite para firmar o contrato matrimonial, nem sequer pensara em dar-lhe as boas-noites. Csar disse para consigo que, com o tempo, se esqueceria do que sentia nessa noite ; que, quando se libertasse da prpura e tivesse uma vida prpria, quando se casasse e tivesse filhos, quando passasse a ser general do Papa e travasse grandes batal has conforme sempre sonhara, deixaria de sonhar com ela. 230 Nessa altura a mente tentou pregar-lhe uma partida. Convenceu-se de que o casame nto de Lucrcia com Afonso no passava de um estratagema arquitectado pelo pai para alinhar Roma com Npoles, a fim de que Csar pudesse casar com uma princesa napolita na. Sabia que Rosetta, filha do rei, serviria Tinha ouvido dizer que ela era muito bonita e tinha um sorriso fcil. E, uma vez entrincheirado e tendo recebido bens e ttulos em Npoles, podia comear a fazer guerra aos lugar-tenentes e bares e conquistar o resto da Romanha para o Papa e a famlia Brgia. Tentou adormecer nessa noite com vises de glria na cabea, mas acordou repetidamente com saudades da irm. Franco Saluti, inquiridor do Conselho dos Dez florentino, sabia que o interrogatr io pela tortura de Girolamo Savonarola seria a mais importante tarefa da sua vid a

oficial. O facto de Savonarola ser sacerdote, e um sacerdote importante, no atenuava a sua resoluo. certo que muitas vezes tinha ouvido os sermes do homem e se sentira emocionado com eles. Porm Savonarola atacara o Papa em pessoa e desafiara a class e governante de Florena. Tinha conspirado com os inimigos da repblica. Por consegu inte, devia ser submetido a julgamento. Havia que arrancar-lhe do corpo a verdade da s ua traio. No aposento especial, guardado por soldados, Saluti dava instrues ao seu pessoal. A roda estava pronta; o arteso tinha verificado os mecanismos, as vrias rodas, correias, pols e pesos. Estavam em ordem. Um pequeno forno, com as entranhas verm elhas e a abertura trespassada por vrias turqueses, aquecia a tal ponto o compart imento que fazia Saluti transpirar. Ou talvez isso se devesse ao facto de saber que aqu ele era um dia em que receberia uma paga generosa. Saluti tinha o brio de um profissional, mas no gostava do seu trabalho. No lhe agr adava o facto de a sua ocupao constituir um segredo oficial, mantido para sua prpria proteco. Florena era uma cidade cheia de gente vingativa. Ia sempre armado pa ra casa, que estava rodeada pelas casas da sua extensa famlia, a qual acorreria em sua defesa, caso fosse atacado. O seu emprego era muito cobiado. A remunerao era de sessenta florins anuais, o dobr o do dos caixeiros dos bancos florentinos, acrescido de um bnus de vinte florins por cada trabalho de que fosse incumbido pelo conselho. Saluti vestia uma cala justa de seda e uma blusa cor de pimpinela, um tecido azul , quase preto, fabricado apenas em Florena. Aquela cor dignificava o seu cargo, mas no era to austera que ofendesse o seu gosto pessoal. De facto, Saluti, apesar das frequentes indisposies de estmago e insnias, era um homem jovial e atencioso. Assistia a conferncias sobre Plato na universidade. Nunca perdia um sermo de Savona rola e visitava regularmente os estdios dos grandes artistas para se inteirar das mais recentes pinturas e esculturas. Tinha sido convidado uma vez para visit ar os jardins mgicos de Loureno de Mediei, quando II Magnifico era ainda vivo. Fora o dia mais importante da sua vida. Nunca gozara com o sofrimento das suas vtimas. Ofendia-se com essas acusaes. Ainda assim, nunca era atormentado por rebates de conscincia. No fim de contas, o infalvel Papa Inocncio tinha publicado uma bula decretando que a tortura se just ificava em caso de investigao de heresia. certo que os gritos das suas vtimas eram lancinantes. E certo que as noites de Franco Saluti eram longas, mas ele be bia sempre uma garrafa inteira de vinho antes de se recolher e isso ajudava-o a dormir. O que realmente o incomodava era a inexplicvel teimosia das suas vtimas. Por que r azo se recusavam a admitir imediatamente a sua culpa? Por que razo esperavam e faziam toda a gente sofrer com elas? Por que razo se recusavam os homens a dar ouvidos razo? Especialmente em Florena, onde a beleza e a razo floresciam mais do que em qualquer outro lugar, excepto provavelmente a Atenas da antiguida de. Era uma pena, mesmo uma pena, que o prprio Franco Saluti viesse a ser um instrume nto do seu sofrimento. Mas no era verdade, como dissera Plato, que na vida de cada pessoa, por melhores que fossem as suas intenes, havia sempre, neste mundo mo rtal, outras que fazia sofrer? Mais importante ainda: os documentos jurdicos eram irrepreensveis. Na grande repbli ca de Florena, nenhum cidado podia ser sujeito a tortura a menos que houvesse provas da sua culpa. Os documentos tinham sido assinados pelos funcionrios respon sveis da Signoria, o conselho reinante. Tinha-os lido atentamente, mais de uma vez. O Papa Alexandre tinha dado a sua aprovao e enviara dignitrios da igreja como observadores oficiais. Corriam boatos de que o grande cardeal Csar Brgia estava secretamente em Florena para observar. Nesse caso no havia esperana para o c onsagrado frade. Silenciosamente, o homem a quem incumbia torturar rezou pela rpida libertao do religioso desta terra. Com a mente e alma preparadas, Franco Saluti aguardou junto da porta aberta da cm ara de tortura o derrotado Martelo de Deus, Fra Girolamo Savonarola. Por fim, o

famoso orador foi arrastado at sala. Parecia que j tinha sido espancado, facto que desapontou Saluti. Era um insulto sua competncia. Como profissionais que eram, Saluti e o ajudante amarraram firmemente Savonarola na roda. No querendo deixar a crtica tarefa a um subordinado, foi o prprio Saluti que fez girar as rodas de ferro que moviam as engrenagens que, por seu turno, pu xavam muito lentamente do corpo os membros da vtima. Durante todo este processo, nem Saluti nem Savonarola pronunciaram uma palavra. Isto agradou a Saluti. Consi derava que aquela sala era como uma igreja, um lugar de silncio, orao e, finalmente , confisso, e no de conversas fteis. No tardou que Saluti ouvisse o familiar estalo rangente, quando os antebraos do sa cerdote se soltaram nos cotovelos. O cardeal mais antigo de Florena, que estava sentado ali prximo, empalideceu, abalado pelo rudo espectral. - Confessas, Girolamo Savonarola, que a tua mensagem oral era falsa e hertica, um desafio a Nosso Senhor? - perguntou Saluti. O rosto de Savonarola revelava uma palidez mortal e os seus olhos rolaram em dir eco ao cu como os dos mrtires santificados dos frescos religiosos. Ainda assim, no deu resposta. O cardeal acenou a Saluti, que voltou a fazer girar a roda. Passado um momento h ouve um violento som de rasgadura, acompanhado por um agudo grito animalesco, qu ando os ossos e msculos dos braos de Savonarola foram arrancados dos ombros. Saluti voltou a entoar a sua pergunta. - Confessas, Girolamo Savonarola, que a tua mensagem oral era falsa e hertica, um desafio a Nosso Senhor? As palavras murmuradas mal se ouviram quando Savonarola sussurrou: - Confesso. Estava tudo consumado. Savonarola tinha reconhecido a sua heresia e, por conseguinte, o fim estava pred eterminado. No houve protestos por parte dos florentinos. Antes tinham-no adorado , mas agora estavam satisfeitos por se verem livres dele. Nessa mesma semana o Mar telo de Deus foi enforcado, com o corpo quebrado a retorcer-se na corda at quase o matar. Depois foi mutilado e queimado na fogueira na praa em frente da Igreja d e S. Marcos, onde vomitara o seu fogo e enxofre e onde por pouco no levara o prpri o Papa morte e destruio. Na manh do seu dia de trabalho, o Papa Alexandre meditava sobre os caminhos do mu ndo, os estratagemas das naes, as traies das famlias e os estranhos e satnicos desgnios ocultos no corao de cada indivduo da terra. Ainda assim, no desesperava. Sob re os desgnios de Deus nunca tinha de meditar, uma vez que era o Vigrio de Cristo na terra e a sua f era incomensurvel. Sabia que, acima de tudo, Deus era misericordioso e perdoaria a todos os pecadores. Era esse o fundamento da sua f. Nunca duvidava de que o propsito de Deus era criar felicidade e alegria neste m undo temporal. As tarefas de um Papa eram, contudo, diferentes. Acima de tudo, tinha de tornar a Santa Igreja mais forte a fim de poder levar a palavra de Deus a todos os luga res da terra e, o que era mais importante ainda, atravs da vastido dos tempos at ao fut uro. A maior calamidade para o homem seria que a voz de Cristo fosse silenciada. Desta forma o seu filho Csar podia ser til. Embora deixasse de ser cardeal, contri buiria por certo para unificar os Estados Papais, pois era um excelente estrateg o militar e tambm um patriota. A nica questo era esta: teria ele carcter bastante para suportar as tentaes do poder? Conhecia a misericrdia? Porque, se assim no fosse, podia salvar as almas de muitos e mesmo assim perder a sua. Isto pertur bava Alexandre. Agora, porm, havia outras decises a tomar; pormenores do seu cargo, enfadonhos reg ulamentos administrativos. Hoje havia trs, dos quais apenas um lhe suscitava um verdadeiro conflito. Tinha de decidir sobre a vida ou a morte do seu secretrio

principal, Plandini, que fora condenado por vender bulas papais. Depois teria de decidir se um dos membros de uma grande e nobre famlia devia ser objecto de ca nonizao como santidade da igreja. E, terceiro, em conjunto com o filho e Duarte, tinha de examinar os planos e fundos reunidos que tinha destinado ao comeo de uma nova campanha para unir os Estados Papais. Alexandre estava vestido de uma maneira formal mas singela, como um Papa que fos se distribuir favores, e no exigi-los. A sua tnica branca era simples, guarnecida apenas de seda vermelha, e trazia na cabea a leve mitra de linho. Na mo tinha apen as o anel de S. Pedro, o anel papal, para dar a beijar. Nada mais. Hoje, para justificar as aces que estava prestes a tomar, tinha de representar a i greja como clemente. E para esse efeito utilizou a sala de visitas cujas paredes estavam adornadas com as pinturas da Virgem Maria, a Madonna que intercede junto de Deus por todos os pecadores. Mandou chamar Csar para se sentar ao seu lado, pois compreendia que a certos home ns h que ensinar a aplicao virtuosa da clemncia. O primeiro cliente foi o seu mais leal servidor desde h vinte anos, Stiri Plandin i, que fora descoberto a forjar bulas papais. Csar conhecia-o bem, pois ele estav a na corte desde o tempo em que Csar era criana. O homem foi conduzido ao aposento numa cadeira de prisioneiro: uma cadeira estof ada na qual estava imobilizado por correntes, cobertas por roupagens por respeit o para com os ternos olhos do Papa. Alexandre mandou imediatamente soltar as correntes dos braos do homem e a seguir ordenou que lhe dessem um copo de vinho. De facto, Plandini tinha tentado falar, mas s conseguia grasnar roucamente. O Papa falou a seguir, com compaixo. - Foste declarado culpado e condenado, Plandini. Serviste-me fielmente durante t odos estes anos, mas agora no te posso ajudar. Contudo imploraste-me Uma audincia e eu no ta podia recusar. Por isso, fala. Stiri Plandini era um amanuense tpico. Tinha os olhos piscos de ler e o seu rosto possua aquela frouxido que evidencia um homem que nunca caou ou envergou uma armadura. O seu corpo era to franzino, que ocupava apenas um pequeno espao da cade ira. E, quando falou, a sua voz era muito dbil. - Santo Padre - disse. - Tende piedade da minha mulher e dos meus filhos. No os d eixeis sofrer pelos meus pecados. - Velarei por que nada de mal lhes acontea - disse Alexandre. - Ora bem, denuncia ste todos os teus conspiradores? Esperava que Plandini pudesse designar um dos cardeais por quem nutria especial malquerena. - Sim, Santo Padre - respondeu Plandini. -Arrependo-me do meu pecado e peo-vos, e m nome da Santa Virgem, pela minha vida. Deixai-me viver e cuidar da minha famlia . Alexandre meditou sobre aquilo. Um perdo a este homem encorajaria outros a trair a sua confiana. Contudo, sentia pena. Quantas manhs tinha ditado cartas a Plandini e com ele trocara uma graa, ou perguntara pela sade dos filhos? O homem tinha sido um secretrio perfeito e um cristo devoto. - s bem pago. Por que razo cometeste um crime to grave? - inquiriu o Papa. Plandini segurava a cabea com as mos e todo o seu corpo estremecia ao ser assolado por soluos. - Os meus filhos. Os meus filhos - respondeu. - So jovens e irreflectidos e eu ti nha de pagar as suas dvidas. Tinha de os manter perto de mim. Tinha de traz-los de volta f. Alexandre olhou para Csar, mas a expresso deste mantinha-se impassvel. Fosse verdad e ou no, tratava-se de uma resposta inteligente da parte de Plandini. A ternura do Papa pelos seus prprios filhos era bem conhecida em Roma. O homem tinha-o toca do.

Ali postado luz clara do sol que se coava pelas janelas de vitrais, rodeado pelo s retratos da benigna Madonna, Alexandre sentiu-se esmagado pela responsabilidad e. Nesse preciso dia, este mesmo homem que estava diante dele seria pendurado numa forca na praa pblica, para sempre surdo e mudo aos prazeres da terra, e os seus cinco filhos e trs filhas ficariam dilacerados pelo desgosto. E os trs conspirador es haviam certamente de morrer, mesmo que ele perdoasse a este homem. Seria just o mat-lo igualmente? Alexandre ergueu a mitra de linho da cabea; por muito leve que fosse, no conseguia suportar por mais tempo o seu peso. Ordenou aos guardas papais que libertassem o prisioneiro e o ajudassem a pr-se de p. Depois viu o torso deformado de Plandini , com os ombros torcidos pela roda durante o interrogatrio. Dominado no tanto pela tristeza por aquele pecador singular, mas por todo o mal d o prprio mundo, levantou-se e abraou Plandini. - A Santa Me da Compaixo falou-me. No morrers. Perdoo-te. Mas tens de abandonar Roma e deixar a tua famlia. Vivers o resto da tua vida num mosteiro longe daqui e devotars a vida a Deus para conquistares a sua misericrdia. Com suavidade, voltou a empurrar Plandini para a sua cadeira e fez sinal para qu e o levassem. Tudo correria bem: o perdo seria encoberto pelo segredo, os outros conspiradores seriam enforcados e tanto a igreja como Deus seriam servidos. Subitamente sentiu um jbilo que raramente experimentava, nem sequer com os filhos , as mulheres que amava ou os tesouros que contava para as Cruzadas. Sentiu uma crena no seu Cristo que era to pura, que toda a pompa, todo o poder se dissiparam e pareceu-lhe ser todo ele feito de luz. Quando essa sensao se desvaneceu, perguntou a si prprio se o seu filho Csar poderia alguma vez sentir aquele xtase de misericrdia. O requerente seguinte era loia bem diferente, pensou Alexandre. Com ele teria de manter a cabea fria e no amolecer. Havia que conduzir uma difcil negociao e no podia fraquejar. Este cliente no inspiraria um pingo de misericrdia. Voltou a colocar a mitra na cabea. Queres que espere na antecmara? - perguntou Csar, mas o Papa fez-lhe sinal para q ue o seguisse. - s capaz de achar isto interessante - disse. Para este encontro, Alexandre escolheu outra sala de visitas que no era to clement e. Tinha as paredes pintadas com os retratos de Papas guerreiros, derrubando os inimigos da igreja com a espada e gua benta; representaes de santos a serem deca pitados pelos Infiis, Cristos em cruzes com coroas de espinhos e paredes pintadas de vermelho vivo. Era o Salo dos Mrtires, mais que apropriado para esta entrevista . O homem presente ao Papa era o chefe da nobre e rica famlia veneziana dos Rosamun di. Possua cem navios que comerciavam por todo o mundo. Como bom veneziano, a sua riqueza era um segredo ciosamente guardado. Este Baldo Rosamundi, um homem que passava dos setenta anos, estava respeitavelm ente vestido de preto e branco, mas usava pedras preciosas como botes e no seu ro sto havia a expresso de um homem preparado para fazer negcios a srio, como os dois home ns tinham feito quando Alexandre era cardeal. - Pensais portanto que a vossa neta devia ser canonizada - disse jovialmente Ale xandre. Baldo Rosamundi falou respeitosamente. - Isso seria presunoso da minha parte, Santo Padre. Quem iniciou a petio para fazer dela uma santa foi o povo de Veneza. Foram os piedosos funcionrios da vossa igreja que investigaram a pretenso e a levaram avante. Tanto quanto sei, sois vs, o Santo Padre, quem pode proclamar a aprovao final. Alexandre tinha sido posto a par do assunto pelo bispo designado como Protector da F, cujo papel era investigar requerimentos de canonizao. Era um caso absolutamen te vulgar. Doria Rosamundi seria uma santa branca, e no uma santa vermelha, isto , se

ria elevada santidade com base numa vida impecavelmente virtuosa: uma vida de pobreza, castidade e boas aces, com um ou dois improvveis milagres mistura. Todo s os anos havia centenas de requerimentos desses. Alexandre no tinha grande apreo por santos brancos; preferia os que morriam como mrtires da Santa Igreja: os santos vermelhos. A documentao mostrava que Doria Rosamundi tinha desdenhado da boa vida da sua abas tada famlia. Auxiliara os pobres e, uma vez que no os havia suficientes em Veneza - uma cidade que no admitia sequer a liberdade da pobreza -, viajara por t odas as cidadezinhas da Siclia reunindo crianas rfs para delas cuidar. Fora casta, vivera na pobreza e, o que era mais importante, 240 tinha tratado destemidamente de vtimas das epidemias de peste que constantemente assolavam a populao em geral. Depois ela prpria morrera aos vinte e cinco anos em consequncia de uma dessas epidemias de peste. Havia apenas dez anos que morrer a quando a famlia deu incio ao processo de canonizao. Claro que, como prova, tinha havido milagres. Durante a ltima epidemia de peste, algumas das vtimas tinham sido dadas como mortas e colocadas nas pilhas de cadvere s para queimar. Porm, quando Doria rezara por elas, tinham voltado miraculosamente vida. Aps a sua morte, as oraes feitas junto do seu tmulo tinham originado algumas curas d e doenas mortais. E, nas azuis guas do Mediterrneo, os marinheiros viam o seu rosto pairando sobre os seus navios em ocasies de grande tempestade. Docume ntos atrs de documentos atestavam estes milagres. Fora tudo investigado e nada fora desmentido. E era uma ajuda o facto de a grande fortuna dos Rosamundi poder contribuir para fazer esta petio trepar todos os escales da igreja. Alexandre disse: - O que pedis de monta, e a minha responsabilidade maior ainda. Quando a vossa n eta for santificada, residir por definio no paraso, sentada ao lado de Deus e, por conseguinte, pode interceder por todos os seus entes queridos. O seu sepu lcro ser na vossa igreja; viro peregrinos de todo o mundo para a adorar. Trata-se de uma deciso momentosa. Que podeis acrescentar a todas estas provas? Baldo Rosamundi inclinou a cabea numa reverncia. - A minha experincia pessoal - disse. - Quando ela era pequena, eu estava no auge da minha boa estrela e, contudo, isso nada me dizia. Tudo era cinzas. Todavia, quando Doria tinha apenas sete anos, viu a minha tristeza e implorou-me que reza sse a Deus pela felicidade. Assim procedi, e tornei-me feliz. Em criana nunca foi egosta; e nunca foi egosta na adolescncia. Eu deleitava-me em comprar-lhe jias caras , mas ela nunca as usava. Vendia-as e dava o dinheiro aos pobres. Depois da morte dela, estive muito doente. Os mdicos sangraram-me at ficar plido como um f antasma, mas mesmo assim definhava. Foi ento que, uma noite, vi o rosto dela e ela me falou. Disse: "Tens de viver para servir a Deus." 241 Alexandre levantou as mos numa respeitosa bno e a seguir tirou a mitra da cabea, colo cando-a na mesa entre eles. - E vivestes para servir a Deus? - perguntou. - Deveis saber que sim - retorquiu Baldo Rosamundi. - Constru trs igrejas em Venez a. Apoiei uma casa para expostos em memria da minha neta. Renunciei a prazeres mundanos imprprios para homens da minha idade e encontrei renovado amor por Crist o e pela Santa Virgem. - Interrompeu-se por momentos, aps o que se virou para o Papa com um sorriso benigno que Alexandre recordava bem. - Santo Padre, no tend es mais do que ordenar-me como ser til igreja. Alexandre fingiu ponderar aquilo, aps o que falou: - Haveis de saber que, desde que fui eleito para este santo cargo, a minha maior esperana tem sido chefiar outra Cruzada. Chefiar um exrcito cristo que v a Jerusalm

retomar a terra natal de Cristo. - Sim, sim - disse Rosamundi fervorosamente. - Usarei de toda a minha influncia e m Veneza para que tenhais a melhor esquadra de navios. Podeis contar comigo. Alexandre encolheu os ombros. - Veneza unha com carne com os turcos, como sabeis. Eles no podem prejudicar as s uas rotas comerciais e colnias dando apoio liberal a uma Cruzada para a Santa Igreja. Estou ciente disso, como vs certamente estareis. Do que realmente preciso de ouro, para pagar aos soldados e fornec-los de mantimentos. Os fundos sagrados no so abundantes, mesmo com os rendimentos do jubileu, com o imposto extraordinrio que colectei a todos os membros do clero, alto e baixo, e o imposto de dez por cento para a Cruzada a todos os cristos. Aos judeus de Roma pedi vinte por ce nto. Mas os fundos sagrados ainda esto um pouco magros. - Sorriu e a seguir acres centou: - Por conseguinte, podeis ser til. Baldo Rosamundi acenou pensativamente, como se aquilo fosse para ele uma surpres a. Atreveu-se mesmo a arquear ligeiramente o sobrolho. Depois disse: - Santo Padre, dai-me uma ideia daquilo de que precisais e eu obedecerei, mesmo que tenha de hipotecar a minha frota. Alexandre j tinha meditado um pouco sobre a quantia que arrancaria a Rosamundi. T er uma santa na famlia abriria a Rosamundi as portas de todas as cortes do mundo cristo. Proteg-lo-ia grandemente de inimigos poderosos. Pouco importava que houves se quase dez mil santos na histria da Igreja catlica; apenas umas centenas tinham a certificao do papado de Roma. Alexandre falou devagar. - A vossa neta foi sem dvida abenoada pelo Esprito Santo. Como crist foi imaculada e acrescentou glria ao reino de Deus na terra. Mas passou-se porventura pouco tempo sobre a sua morte para ser canonizada. H muitos outros candidatos espera, a lguns inclusivamente h cinquenta ou cem anos. No quero ser precipitado. Trata-se de um acto irrevogvel. Baldo Rosamundi, que apenas uns momentos antes irradiava esperana e f, pareceu enc olher-se na cadeira. Num sussurro quase inaudvel, disse: - Quero rezar no seu sepulcro antes de morrer, e j no tenho muito tempo de vida. Q uero que ela interceda por mim no cu. Sou um verdadeiro crente em Cristo, acredit o verdadeiramente que a minha Doria uma santa. Quero vener-la enquanto estou na ter ra. Rogo-vos, Santo Padre, pedi-me o que quiserdes. Naquele momento Alexandre viu que o homem era sincero, que acreditava mesmo. Por conseguinte, com a jovialidade de um jogador, Alexandre pediu o dobro da quanti a que tencionara pedir. - O nosso fundo para a Cruzada precisa de quinhentos mil ducados - disse. - Ness a altura o mundo cristo pode fazer-se a Jerusalm. O corpo de Baldo Rosamundi deu a impresso de saltar nos ares, como que atingido p or um raio. Por momentos apertou as mos contra os ouvidos como que para no escutar , mas estava a concentrar o esprito e a procurar responder. No tardou que se acalmas se e uma bela serenidade lhe transfigurasse o rosto. - Obrigado, Santo Padre - disse. - Mas tereis de vir pessoalmente a Veneza Para consagrar o sepulcro e realizar as necessrias cerimnias. Serenamente, Alexandre respondeu: - era essa a minha inteno. Um santo maior que qualquer Papa. E agora vamos rezar o s dois para lhe pedir que interceda por ns no cu. 242 17

Csar acordou nessa manh com uma excitao crescente. Sentia j a mudana em si prprio. Hoj era o dia em que compareceria diante do consistrio de cardeais que

fora escolhido pelo Papa para "ponderar" libert-lo dos votos e permitir-lhe renun ciar sua condio de cardeal. Fora nomeada uma comisso de quinze elementos, dos quais apenas dois no estavam pre sentes. Um cardeal espanhol tinha adoecido com malria e um dos cardeais italianos cara do cavalo. Nenhum dos cardeais restantes tinha sido alguma vez confrontado com semelhante p edido, pois ser cardeal era o sonho da maior parte dos homens em toda a Itlia. Se r escolhido era subir bem alto na hierarquia da igreja e ser tido na maior estima, pois todos eles estavam em condies de serem considerados como um futuro Papa. A maioria dos cardeais presentes tinha-se empenhado em longos anos de exaustivo labor, orao - e um ou outro pecado - para alcanarem a sua posio, pelo que o pedido de Csar era considerado ao mesmo tempo intrigante e uma impertinncia. Aband onar voluntariamente a purpura era uma afronta sua honra. Todos os membros da comisso estavam rigidamente sentados na sua cadeira de madeir a de espaldar alto elaboradamente entalhada, no Salo da F. envergando todos eles a indumentria formal, a longa fila de barretes vermelhos assemelhava-se a uma ime nsa fita pendurada diante do retrato do Juzo final, com os rostos dos cardeais a constiturem mscaras desfiguradas pela incredulidade: hirtas, brancas e espectrai s. Csar ps-se de p para lhes falar. - Venho vossa presena para que compreendais por que razo vou pedir a vossa indulgnc ia nesta questo. Devo confessar que nunca desejei a vida eclesistica. Foi o meu prprio pai, Sua Santidade Alexandre VI, que fez esta opo por mim, com a melho r das intenes. No obstante, nunca foi a minha opo e nunca ser a minha vocao. Os cardeais entreolharam-se nervosamente, surpreendidos com a sua franqueza. Csar explicou ento: - A minha escolha comandar o exrcito do Papa, defender a igreja e Roma. E a isso devo acrescentar que desejo casar e ter filhos legtimos. Sendo essa a minha verdadeira vocao e a minha maior convico, colegas, peo humildemente que me liberteis dos votos e permitais que resigne. Um dos cardeais espanhis protestou: - Se isso for permitido, pode haver um perigo. Suponhamos que o cardeal vem a se r prncipe e nessa altura se sente capaz de formar novas alianas, servir um novo rei e tornar-se inimigo da actual igreja e de Espanha? Alexandre mantinha-se impassvel diante deles, indiferente. Os cardeais tinham sid o postos ao corrente dos seus desejos, mas agora todos olhavam para ele procuran do a confirmao desta importante deciso. Tomou a palavra: - apenas para o bem da sua alma que o meu filho faz este pedido. De facto, tal c omo ele confessou, a sua verdadeira vocao casar e ser soldado, e no ser sacerdote. Os seus apetites temporais e mundaneidade provocaram o escndalo universal do papa do, pois ele parece incapaz de dominar as suas paixes. E havemos de convir que isso no serve a Santa Madre Igreja de Roma. Temos de considerar tambm que, com a r esignao do cardeal, mais de trinta e cinco mil ducados em territrios e benefcios ficaro vagos e ser-nos-o devolvidos. Em vista dos benefcios desta aco, e porque estam os empenhados em salvar almas, temos de satisfazer este pedido. A votao foi unnime, pois o montante dos benefcios dissipou toda e qualquer dvida. Numa curta cerimnia, o Papa Alexandre libertou o filho dos votos e autorizou-o a casar, concedendo-lhe uma especial bno papal. E foi assim que Csar Brgia se desfez cuidadosamente da sua grande capa prpura e do barrete vermelho diante do consistrio, fazendo uma vnia de reconhecimento aos cardeais da comisso e ao Santo Padre. A seguir, de cabea bem erguida, Csar aban donou a sala a passo rpido, rumo ao sol dourado de Roma. Era agora um homem do mundo, e no da igreja, e a sua nova vida podia iniciar-se. Posteriormente, Alexandre experimentou uma sensao de desgosto, pois tinha construdo a sua vida sobre a esperana de que o seu filho Csar viesse a ser Papa. Porm, agora que Joo estava morto e precisava de um comandante no qual pudesse confiar p

ara chefiar o exrcito do Papa, resolveu vergar-se vontade do Pai Celeste e aceita r a deciso do filho. Sentiu-se a mergulhar na depresso, coisa absolutamente invulgar num homem com a s ua natureza alegre, e por conseguinte concluiu que precisava de algum prazer par a lhe animar a disposio e arredar a tristeza. Decidiu submeter-se a uma massagem, po is os prazeres do corpo contribuam sempre para o pr de boa disposio. Alexandre mandou chamar Duarte e informou-o de que faria quaisquer reunies de eme rgncia vespertinas na sua sala de recepes privada. Como fazia noutras situaes que lhe proporcionavam prazer mas que outros no veriam com bons olhos, disse a Du arte que comunicasse ao seu pessoal que o seu clnico pessoal lhe tinha receitado uma longa massagem vespertina como medida sanitria. Estava h menos de uma hora na sala de recepes quando Duarte entrou, anunciando: - H uma pessoa que quer falar convosco. Alega que se trata de uma questo de grande importncia. Deitado de barriga para baixo, coberto apenas com uma leve toalha de algodo, o Pa pa falou sem levantar a cabea. - Ah, Duarte, tens de deixar estas raparigas relaxarem-te depois de orar. Isto e xpulsa-nos o diabo do corpo e traz uma nova luz alma. H outras maneiras que eu acho mais eficazes - ripostou Duarte, rindo. - Quem que pretende a audincia? - perguntou Alexandre. - o embaixador francs, Georges dAmboise - anunciou Duarte. - Quereis que lhe pea p ara aguardar at estardes vestido? - Diz-lhe que, se for suficientemente importante, ter que falar comigo tal como e stou, porque no fao teno de terminar esta sesso mais depressa do que tinha em mente - disse Alexandre. - No fim de contas, Duarte, at um Papa tem de dispor de um momento para venerar o templo do seu corpo. Pois no ele uma criao do Senhor? - A teologia no o meu forte, Excelncia - tornou Duarte. - Mas mandarei cham-lo, por que os franceses raramente se horrorizam com os prazeres da carne. E foi assim, deitado nu em cima de uma mesa alta, com duas raparigas atraentes a massajar as costas de Alexandre e a esfregar-lhe as musculosas pernas, que o em baixador francs, Georges dAmboise, encontrou o Papa. Foi conduzido sala de recepo por Duarte , o qual, divertido, se despediu rapidamente de ambos. Embora cnico e altamente requintado, Georges damboise foi surpreendido por aquela viso. O seu rosto, porm, impassvel devido prtica da diplomacia, nada revelava. - Podeis falar vontade, embaixador - disse o Papa. - Estas raparigas no prestam a teno. Damboise, contudo, recusou. - As instrues do rei so de que ningum deve ouvir isto a no ser Vossa Santidade - info rmou Alexandre. O Papa Alexandre fez um sinal impaciente para as raparigas sarem, deixou-se desli zar da mesa e ps-se de p. O embaixador tentou desviar a vista. - Damboise, vocs, os franceses, tm a obsesso do segredo, mas os boatos voam no vent o e nada nos escapa. A vossa corte no consegue manter nada em sigilo, tal como a nossa. Mas agora estamos ss. Podeis falar. Georges damboise sentia dificuldade em abordar uma questo de tamanha importncia co m o Papa nu diante dele e, na sua tentativa de se acalmar, comeou a tossir e a falar atabalhoadamente. Alexandre baixou a vista para o seu prprio corpo e sorriu. - E ainda dizem que os franceses so muito liberais... - observou, com um certo sa rcasmo. - Vou-me vestir, para que possais deixar de gaguejar e ir ao que importa . Passado um pouco, envergando uma indumentria formal, o Papa reuniu-se a damboise no seu escritrio. Damboise principiou a falar. - O rei Carlos morreu. Num infeliz acidente, no qual bateu com a cabea numa grand e viga do tecto, perdeu rapidamente os sentidos e da a umas horas, a despeito dos seus clnicos e das atenes da corte, morreu. No foi possvel fazer nada. O seu pare

nte, Lus XII, subiu agora ao trono como rei. Sob a sua regncia, mandaram-me transmitir esta informao: a situao relativamente, quer a Npoles quer a Milo, alterou-s e, pois o rei reivindica-as. So suas por direito. Alexandre pensou por um momento, franzindo o cenho. - Deverei depreender que o novo rei reivindica ambos os reinos? - Sim, Santidade. Uma pretenso assenta em fundamentos dos seus antepassados e a o utra em fundamentos do rei Carlos. Mas podeis estar tranquilo, que ele no pretend e fazer qualquer mal a vs ou Santa Igreja Catlica. O Papa simulou surpresa. - Deveras? E como podemos ter a certeza disso? O embaixador ps a mo sobre o corao num gesto de sinceridade. - Sempre esperei que aceitsseis a minha palavra e a palavra do rei. Alexandre per maneceu silencioso e pensativo por momentos. - O que que o vosso rei pretende de mim? Para se dirigir a mim com essa informao e ao mesmo tempo adiantar garantias, deve desejar algo de valor... - Bem - tornou dAmboise -, ele tem um desejo que s Vossa Santidade pode conceder, que est relacionado com o seu casamento com Joana de frana. Pediu-me para vos dizer que no est satisfeito, Santidade. - Meu caro dAmboise - volveu Alexandre, com uma expresso de divertimento. - No est satisfeito com o seu casamento com a filha deformada e disforme de Lus XI? Que surpresa! Se bem que me desaponte, pois esperava mais dele. No to caridoso com o eu supunha. A voz do embaixador tornou-se fria e mais formal. Estava afrontado com as observ aes de Alexandre. - No a questo da sua beleza, Santo Padre, garanto-vos. O casamento nunca foi consu mado e o jovem rei deseja ardentemente um herdeiro. - Tem outra esposa em mente? - perguntou Alexandre, suspeitando j da resposta. O embaixador acenou afirmativamente. - Deseja casar com Ana da Bretanha, a viva do seu falecido primo, Carlos VIII. O Papa riu bem-humoradamente. - Ah - disse. - Agora a coisa torna-se mais clara para mim. Deseja casar com a c unhada e por conseguinte pede uma dispensa ao Santo Padre. Em contrapartida, pro pe um tratado de proteco das nossas terras. O corpo de dAmboise pareceu dobrar-se sobre si prprio de alvio. - Em substncia, Santo Padre, embora eu o exprimisse mais delicadamente... A voz s onora do Papa Alexandre ressoou por todo o salo. - um assunto srio, o que me trazeis. Porque est escrito nos santos Mandamentos: "No cobiars a mulher do teu semelhante." O embaixador gaguejou. - Mas, com a vossa dispensa, Santidade, at um mandamento pode ser em certa medida alterado. O Papa recostou-se na cadeira e descansou, ao mesmo tempo que a voz se lhe torna va muito mais coloquial. - Isso verdade, Embaixador. Mesmo assim, antes de concordar, h uma coisa que eu d esejo mais do que a segurana das nossas terras, visto que o vosso rei est a pedir uma grande indulgncia. - DAmboise no disse nada e Alexandre prosseguiu: - De veis ser conhecedor de que o meu filho, Csar Brgia, renunciou ao barrete cardinalci o. E por conseguinte imperativo que case brevemente. A filha do rei Frederico de Npo les, a Princesa Rosetta, afigura-se um bom partido, que seria grandemente influe nciado pelo vosso rei, no concordais? Presumo que podemos contar com o seu apoio, no? - Farei todos os possveis, Santidade, para me assegurar de que o rei compreenda o s vossos desejos e garanta um compromisso. At voltarmos a falar, rogo a Vossa Santidade que considere o pedido do rei, pois ele esperou pacientemente por isto . O Papa fitou maliciosamente o embaixador. - Ide, dAmboise, levai a minha mensagem a Lus. Porque talvez tanto a Frana como o

papado possam celebrar, se efectivamente vier a haver dois casamentos. Csar tinha mandado diversas mensagens a Lucrcia, para Santa Maria in Prtico, pedind o-lhe para se encontrar com ele em privado, mas em todos os casos ela respondera que tinha outros compromissos urgentes, embora se dispusesse a ir ter com ele o mais depressa possvel. A princpio Csar sentiu-se desfeiteado, mas no tardou que se zangasse. A irm no era apenas sua amante, como a sua mais querida amiga. Agora que havia tan tas coisas na sua vida e nos seus planos que estavam a alterar-se, queria compar tilh-las com ela. Contudo, durante meses ela no tinha feito outra coisa que no fosse passar todos os minutos do dia e da noite com o novo marido, o prncipe Afonso, dando festas, recebendo poetas e artistas, fazendo excurses ao campo. O seu palcio tinha -se tornado ponto de encontro de artistas, atraindo visitantes de toda a parte. Csar coibiu-se de imaginar o jovem casal a fazer amor, pois tinha ouvido rumores sobre a noite de npcias e neste caso - ao contrrio da sua experincia com Giovanni Sforza - ouvira dizer que fora repleta de alegria e entusiasmo. Agora que j no era cardeal, Csar tinha pouco que fazer. Para passar o tempo, ocupav a horas a estudar estratgia militar e a tentar determinar a melhor aliana matrimonial que podia estabelecer a fim de ajudar o pai a expandir os territrios papais. E queria falar do assunto com a irm, obter conselhos no apenas do pai e dos seus conselheiros, mas tambm dela, pois quem melhor do que ela o conhecia? Desembaraado das vestes cardinalcias, comeou a passar dias e noites a beber na cida de com cortess, arranjando maneira, em vrios encontros incautos, de contrair o mal-glico. E pagou caro as suas indiscries, pois o seu prprio clnico o utilizou com o cobaia para descobrir uma cura, obrigando-o a 251 passar semanas a ensopar as pstulas que lhe cobriam o corpo com todo o tipo de er vas e pachos de pomes a ferver. Foi retalhado, esfregado e ensopado at que finalm ente as feridas desapareceram, deixando-lhe uma srie de pequenas cicatrizes redondas q ue ficavam escondidas debaixo da roupa. E por esse facto o seu mdico ficou com a fama de uma cura. Uma vez curado, Csar mandou novamente chamar Lucrcia. Durante dois dias no obteve r esposta. A seguir, quando j se enfurecia no seu quarto, decidido a deslocar-se ao palcio dela e insistir num encontro, ouviu uma batida na porta da passagem sec reta. Soergueu-se, alerta, de um dos lados da cama. De sbito Lucrcia estava diante dele, radiosa e mais bela que nunca. Correu ao seu encontro e ele ps-se de p para a beijar, para abra-la com toda a sua paixo reprimida, mas os lbios de ambos uniram-se por um momento apenas antes de ela se libertar. Foi um beijo terno, um abrao afectuoso, mas completamente destitudo de luxria. - Foi isto que me vieste trazer? - perguntou-lhe Csar. - Agora que tens mais algum a quem enfeitiar? Voltou-se antes de ela responder e virou-lhe as costas. Ela rogou-lhe que se vir asse e olhasse para ela, mas ele recusou-se e ela deu por si a dirigir-lhe uma sp lica. - Csar, meu querido irmo, meu amor, no te zangues comigo, por favor. Tudo muda. E a gora, que j no s cardeal, encontrars um amor to completo como eu. Csar tornou a virar-se para ela, com o peito oprimido, como se tivesse engolido u ma pedra. Os seus olhos escuros brilhavam de clera. - isso que sentes depois de todos os anos que passmos juntos? Numa questo de meses deste o teu corao a outro? E que te deu ele? Ela procurou aproximar-se novamente dele, desta feita com lgrimas nos olhos. - Chez, ele prodigaliza-me amabilidades, conversa e afecto. um amor que me preen che o corao e a vida, mas, mais do que isso, um amor que no tenho de esconder. No proibido, abenoado, e isso uma coisa que tu e eu nunca poderamos ter. Csar escarneceu.

- Todas as tuas promessas de nunca amares ningum como me amaste... tudo isso mudo u em to pouco tempo? S porque tens uma bno, s capaz de te dar inteiramente a outro? Os teus lbios podem ser beijados como eu os beijava? A tua carne reage c om o mesmo fogo? A voz de Lucrcia tremeu. - Nunca haver para mim ningum como tu, porque foste o meu primeiro amor. Foi conti go que primeiro compartilhei os segredos do meu corpo, bem como os segredos do meu corao e os pensamentos mais ntimos da minha mente. - Nessa altura caminhou at ju nto dele e ele permitiu-o. Tomou o rosto dele nas mos e ele no se afastou quando ela o fitou nos olhos. A voz dela era terna mas forte quando prosseguiu: - Mas, meu querido Chez, tu s meu irmo. E o nosso amor foi sempre manchado pelo pecado, pois, embora o Santo Padre o sancionasse, o Pai Celeste no podia faz-lo. No preciso ser cardeal ou Papa para conhecer a verdade do pecado. Ela cobriu o rosto quando ele gritou: - Pecado? Pecado, o nosso amor? Nunca aceitarei tal coisa. Foi a nica coisa verda deira na minha vida e probo-te de o amesquinhares. Vivi e respirei por ti. Conseg ui viver com o Pap a amar mais Joo do que me amava a mim; consegui viver com o Pap a a mar-te mais do que a mim, porque sabia que tu me amavas acima de todas as coisas . Mas, agora que o teu amor por outro maior do que por mim, como que o concilio de ntro de mim mesmo? Csar comeou a andar de um lado para outro. Lucrcia sentou-se na cama e abanou a cabea. - Eu no amo outro mais do que te amo a ti. Amo o Afonso de um modo diferente. Ele meu marido. Chez, a tua vida ainda agora comeou. O Pap vai-te empossar como capito-general do exrcito do Papa e ters grandes batalhas para combater, como sempr e sonhaste. Hs-de casar e ter filhos que podes reivindicar como teus. Hs-de ser senhor da tua prpria casa. Csar, meu irmo, tens a vida inteira tua frente, porq ue s finalmente livre. No deixes que eu seja a causa da tua infelicidade, pois s mais especial para mim do queoPrprio Santo Padre. Nessa altura ele curvou-se para a beijar, um beijo suave, o beijo de um irmo irm.. . e houve uma parte dele que ficou rgida e fria. Que faria sem ela? De facto, at essa noite, sempre que pensava no amor, pensava nela; sempre que pensava em De us, pensava nela. Agora receava que, sempre que pensasse na guerra, pensasse nel a. 18 Csar passou as semanas subsequentes solenemente vestido de preto, a calcorrear os corredores do Vaticano, taciturno e irado, esperando impacientemente o comeo da sua nova vida. Todos os dias registava ansiosamente o tempo enquanto aguardav a um convite de Lus XII, rei de Frana. Sentia-se inquieto e queria fugir paisagem familiar de Roma, deixar para trs todas as lembranas da irm e da sua vida como card eal. Durante essas semanas os seus terrores nocturnos voltaram e sentia relutncia em a dormecer, com medo de acordar coberto de suores frios, com um meio grito nos lbio s. Por mais que tentasse expulsar a irm do corao e do pensamento, estava possudo por el a. E, cada vez que fechava os olhos para tentar repousar, imaginava-se a fazer amor com ela. Quando o Papa, com grande prazer, o informou de que Lucrcia estava novamente grvid a, passou o dia inteiro a cavalgar pelos campos, quase louco de cime e clera. Nessa noite, ao virar-se agitadamente de um lado para o outro durante o sono, su rgiu-lhe no sonho uma intensa chama amarela. De sbito apareceu-lhe o doce rosto da irm e ele viu aquilo como um sinal, um smbolo do amor entre eles. Tinha-o aquec ido, queimara-o depois, mas continuava a arder intensamente. Estabeleceu o compr omisso, durante essa noite escura, de usar aquela lama como sua insgnia pessoal e coloc-la ao lado do touro dos Brgia. esse dia em diante, na paz ou na guerra, a chama do seu amor inflamaria a sua ambio.

O cardeal Julio delia Rovere tinha sido durante muitos anos o inimigo acrrimo do P apa Alexandre. Na sequncia, porm, do seu exlio em Frana -depois da malograda e humilhante tentativa de destronar o Papa e alinhar com o desditoso Carlos VIII -, delia Rovere chegara concluso de que a sua atitude litigiosa apenas lhe troux era infelicidade. Um homem como ele estava muito mais vontade nos atravancados e api nhados corredores do Vaticano, onde podia elaborar planos subtis para o seu prpri o futuro e avaliar a sua posio ao falar directamente com os seus amigos e inimigos. Ali, pela expresso de um rosto ou pela inflexo de uma voz, podia ficar a saber mais do que atravs de todos os acordos escritos. Mal verificou que a sua posio contrria ao Papa j no lhe era vantajosa, delia Rovere a pressou-se a tentar uma reconciliao. A oportunidade surgira com a morte de Joo, o filho do Papa, altura em que escreveu uma carta de condolncias a Alexand re. O desgosto do Papa e a sua determinao de reformar-se a si prprio e igreja levaram-no a aceitar a mensagem do cardeal com benevolncia. Quando o Papa respond eu, foi com estima e um convite para delia Rovere servir como legado papal em Fr ana. Isto porque, mesmo no meio da desolao, o Papa tinha conscincia da importncia de deli a Rovere na corte e antevia poder um dia ter que recorrer sua ajuda. Quando, por fim, Csar recebeu o convite para visitar o rei Lus em Chi-non, tinha d uas importantes misses a desempenhar: primeiro, tinha de levar a pretendida dispensa papal ao rei; a seguir, tinha de convencer a princesa Rosetta a casar c om ele. Alexandre chamou-o aos seus aposentos antes de ele estar de partida para Frana. D epois de abraar o filho, deu a Csar o pergaminho com o selo de lacre vermelho do Papa. - Isto a dispensa para o rei, que anula o seu casamento e lhe permite casar com a rainha Ana da Bretanha. muito importante, porque no se trata simplesmente do caso de um homem que pretende uma mulher mais bonita, mas antes uma delicada questo poltica. Porque, se o rei no puder casar com Ana, ela retirar a Bretanha ao controlo dos franceses, o que constituir um rude golpe no plano de Lus no senti do de "la grandeur de la France". - Ele no pode simplesmente divorciar-se ou provar causas de anulao? -perguntou Csar. Alexandre sorriu. - Pode parecer uma questo simples, mas no . Porque, embora Joana de Frana seja baixa e mal feita, tem verdadeiramente estatura e inteligente. Apresentou testemunhas que juram ter ouvido Lus declarar publicamente que a montou mais de trs vezes na n oite do casamento. Alm disso, ele alega ter na altura menos de treze anos, portan to uma idade inferior legal, mas no aparece ningum que ateste a data do seu nasciment o. - E como vais resolver esse problema? - inquiriu maliciosamente Csar. - Ah - respondeu Alexandre, suspirando. - Ser Papa, e infalvel, uma verdadeira bno. Limitar-me-ei a colocar a idade dele onde acho que deve estar e declararei falsa qualquer prova em contrrio. - H mais alguma coisa que eu possa levar a Frana para garantir um bom acolhimento? - perguntou Csar. A voz de Alexandre adquiriu seriedade. - O barrete cardinalcio para o nosso amigo Georges dAmboise. - DAmboise quer ser cardeal, mas um esplndido embaixador - retorquiu Csar. - Pretende-o desesperadamente - disse o Papa - mas s a amante dele est certa das s uas razes. O Papa abraou ternamente Csar. - Ficarei absolutamente perdido sem ti, meu filho. Mas velei por que sejas bem t ratado, porque o nosso legado papal em Frana, o cardeal delia Rovere, estar l tua espera e para te proteger de qualquer perigo oculto. Dei-lhe instrues claras p ara te guardar com todo o cuidado e de te tratar como um filho. Foi assim que em Outubro, quando Csar chegou por mar a Marselha acompanhado por u

m enorme squito, o cardeal delia Rovere e a sua embaixada estavam l para o receber . Csar ia vestido de veludo preto e brocado de ouro, sendo todas as peas de vesturio profusamente ornamentadas com delicadas jias e diamantes. O chapu era bordado a ouro e ostentava penas brancas. At os seus cavalos tinham ferraduras de prata, pois o tesouro papal tinha sido pilhado a fim de o equipar. O cardeal delia Rovere abraou-o e disse: - Meu filho, estou aqui para me dedicar ao vosso conforto e honra. Se houver alg uma coisa que desejeis, podeis ter a certeza de que eu providenciarei. Delia Rovere tinha conseguido convencer o conselho de Avinho a contrair um emprsti mo para proporcionar uma recepo condigna ao dignitrio recm-chegado. No dia seguinte, num histrico castelo de Frana, a indumentria de Csar era ainda mais afrontosa. Vestia um gibo branco por cima do veludo negro, incrustado de prolas e rubis. O seu cavalo era um garanho cinzento com manchas pretas, com a sel a, os arreios e os estribos pregueados de ouro. Era precedido por vinte cornetei ros, todos eles de escarlate, montados em cavalos brancos, e atrs de Csar vinha uma for mao de cavalaria sua com uniformes papais carmesim e dourados, qual por sua vez se seguiam trinta gentis-homens criados de Csar, todos eles magnificament e ataviados. Por fim vinham msicos, malabaristas, acrobatas, ursos, macacos e setenta mulas carregando a opulncia do seu guarda-roupa e presentes para o rei e membros da corte. Que grandioso e garrido desfile! Antes de partir de Roma, Brando tinha-o precavido contra semelhantes excessos, di zendo-lhe que os franceses no se deixariam impressionar por tal exibio. Csar, porm, achava que ele que sabia. Delia Rovere e o seu enviado levaram Csar pela cidade, cheia de pendoes e arcos t riunfais ricamente decorados para a sua chegada. Seguindo as instrues do cardeal, toda a gente tratou o filho do Papa como um prncipe real. Foi cumulado de present es de salvas e baixelas de prata e seguidamente conduzido Maison de la Ville para ser objecto de uma grande celebrao. Delia Rovere tinha convidado muitas das mais belas raparigas e senhoras elegante s da cidade para estarem presentes, pois era bem sabido que Csar apreciava a sua companhia. Seguiram-se vrios dias preenchidos com sumptuosos banquetes e requinta das peas de teatro, e as noites foram passando a beberem bons vinhos no meio das diverses e exibies de dana perante Csar e o seu squito. Durante dois meses foi a mesma coisa, em todas as cidades e vilas. No havia feira a que Csar no fosse, nem corrida de cavalos em que no apostasse, nem jogo de cartas do qual estivesse ausente. Nesse Outono fazia frio em Frana, com ventos cortantes e um granizo fus-tigante; apesar disso apareciam multides em todos os municpios e a chegada de Csar suscitava grande ateno. A humildade nunca fora uma das suas virtudes, e agora, em lugar de v er na ateno que lhe dispensavam a curiosidade do povo pelo filho de um Papa, tomava-a por um sinal de adorao por ele, e este novo poder subiu-lhe cabea. Tornouse arrogante e excessivamente confiante, malquistando os franceses que podiam verdadeiramente ajud-lo. finalmente Csar chegou corte de Frana, em Chinon, e por es sa altura o rei estava furioso. Aguardava ansiosamente novas da sua anulao e no lhe tinham feito chegar informao alguma quanto ao facto de o Papa ter acedido ou no ao seu pedido. No dia em que chegou, Csar vinha acompanhado por uma grandiosa cavalgada e uma lo nga fila de mulas ajoujadas com uma quantidade de adornos luxuosos. Cada um dos animais vinha coberto com opulentos panos amarelos e vermelhos, ostentando o tou ro dos Brgia e a nova insgnia de Csar, a chama amarela. A sua embaixada ia profusam ente cravejada de jias e em diversas mulas vinham arcas imensas, que alimentavam a ima ginao dos cidadus. Uns diziam que continham pedras preciosas para a futura mulher de Cesar! diziam outros que se tratava de santurios e relquias para grandes bnos. No entanto, nenhum dos aristocratas se impressionou. Em Itlia esta garrida exibio teria transmitido a ideia de grande riqueza e posio, mas em Frana inspirava de sdm.

O prprio rei tinha propenso para a parcimnia e a corte seguia-lhe o exemplo. No tard ou que Csar deparasse com risos nas ruas. Cheio de uma nova sensao de importncia, e sem a sabedoria do pai ou o bom senso da irm para o equilibrar, mant inha-se alheio quelas reaces. Mal ps a vista em Csar, o rei Lus segredou a um conselheiro: "Isto de mais." No obst ante, acolheu o filho do Papa com grande entusiasmo e teve de reter-se para no o interrogar de imediato sobre a to esperada dispensa de Alexandre. Ao passar, acompanhado por Georges dAmboise, pela formal fila de recepo a fim de s er apresentado a membros importantes da corte, Csar no parecia preocupar-se com as suas expresses de divertimento. Podiam rir se quisessem, mas o seu rei tin ha de trat-lo bem, pois ele tinha consigo uma deciso que era crtica para o monarca. Os jovens aristocratas suficientemente estouvados para troar de Csar receberam do rei uma admoestao to severa, que ficaram surpreendidos. Era evidente, pensaram, que este Brgia era algum de quem o rei gostava. Uma vez feitas as apresentaes, Csar, Lus e o embaixador, Georges dAm-boise, retirara m-se para uma sala deliciosa e ntima dos aposentos do rei. Tinha as paredes cobertas de painis de seda amarela e carvalho. Umas altas portas envidraadas davam para um belo jardim, com um delicado repuxo profusamente povoado de pssaros de cores vivas, cujo doce canto invadia a sala. O rei Lus comeou por tranquilizar Csar. - Compreendeis decerto, meu caro amigo, que os soldados franceses que se desloca m para Frana no desafiam de modo algum os direitos papais nem ameaam os territrios papais. Alm disso, se houver alguma dificuldade em desalojar os chefes militares locais ou lugar-tenentes na Romanha, posso assegurar-vos que ser aprontado um nmero considervel de militares franceses para vos ajudar. - Obrigado, Alteza - disse Csar. Agradado com a generosidade do rei, Csar deu imed iatamente a Lus a dispensa formal do Papa. O rei no conseguiu ocultar o seu deleite e, quando Csar passou o pergaminho lacrad o a Georges dAmboise e este o leu, o seu rosto irradiou um prazer atnito ao ver-se nomeado cardeal e ser aceite como prncipe da Santa Madre Igreja. O prprio Lus estava agora num estado de esprito expansivo. Em vista da generosidade do Papa, oficializaria as coisas: Csar seria Duque de Valentinois. O ttulo trazia consigo alguns dos melhores castelos e mais lucrativas propriedades de Fr ana. Csar ficou imensamente aliviado, pois gastara demasiado na sua embaixada e sabia que precisaria de contratar tropas para a sua campanha na Romanha. O prese nte do rei garantia que ele nunca mais teria de se preocupar com dinheiro. Os trs homens brindaram uns aos outros. A seguir Csar perguntou: - Como vai a aliana matrimonial? De sbito, Lus pareceu pouco vontade. - H alguns problemas com a princesa Rosetta. De facto, embora ela esteja em Frana, como dama de companhia da minha amada rainha Ana, no sbdita minha, mas sim filha do rei de Npoles (de linhagem espanhola), e por conseguinte sbdita da casa d e Arago. E uma rapariga muito senhora do seu nariz. No posso pura e simplesmente ordenar-lhe que case convosco. Csar franziu o cenho, mas depois inquiriu: - Posso falar com a dama, Majestade? - Claro - respondeu o rei. - DAmboise tratar disso. Nessa mesma tarde, Csar e a princesa Rosetta sentaram-se um ao p do outro no banco de pedra do jardim, cercados pelo odor fragrante das laranjeiras. Rosetta era uma rapariga alta e no era propriamente a mais bonita que Cesar vira, mas era rgia no porte. O seu cabelo escuro, apanhado na nuca, dava-lhe um ar severo. Tinha, porm, uma abordagem agradvel e directa e no mostrou qualquer relutnci a em discutir a proposta unio. Rosetta sorriu com brandura, mas falou com firmeza. - No quero de modo algum ofender o duque, porque, at este momento, nunca o vi. Mas a infeliz verdade que estou desesperadamente apaixonada por um nobre breto e por conseguinte no me resta amor para dar a outro. Csar tentou persuadi-la do contrrio. - Muitas vezes um amor desesperado no a ligao mais fivel para uma vida a dois - diss e.

Mas Rosetta fitou-o resolutamente. - Tenho de falar com franqueza, pois creio que sois digno da minha confiana. Sois o filho do Papa, e a opinio papal, tal como os exrcitos papais, so muito important es para o meu pai. Julgo que so de to suprema importncia que, se insistsseis, o meu pai me obrigaria a casar convosco. Mas rogo-vos que o no faais. Nunca seria capaz de vos amar, porque o meu corao j tem dono. E os olhos marejaram-se-lhe de lgrimas. Csar admirou a rapariga, uma vez que se batia pela sua verdade. Estendeu-lhe o le no. - Nem por um momento desejaria forar-vos ao casamento. Se o meu encanto no pode co nquistar-vos, no vos terei por noiva. - Nessa altura sorriu. - Mas tendes verdade iro valor como amiga... e, se eu alguma vez for vtima dos tribunais, pedirei que vos apresenteis como advogada para me defenderdes. Rosetta riu-se, divertida e aliviada. E a princesa e Csar passaram a tarde juntos , gozando a companhia um do outro. Nessa noite Csar apresentou-se ao rei, explicando o que sucedera. Lus no pareceu su rpreendido com a resposta de Rosetta, mas ficou satisfeito com a reaco de Csar. - Agradeo a vossa bondade e a compreenso - disse o rei. - Temos outra princesa que no se tenha apaixonado? - perguntou Csar, jocosamente. Ainda embaraado pela sua incapacidade de cumprir a promessa feita ao Papa, o rei disse: - Pensei oferecer o ttulo adicional de duque de Dinois e acrescentar duas proprie dades de grande monta s que vos concedi j. Csar fez uma vnia de reconhecimento; depois, com um brilho nos olhos, perguntou: - Fico muito grato, evidentemente... mas isso conquistar-me- uma esposa? Lus ficou patentemente atrapalhado. - Com a recusa da princesa Rosetta, e com vossa licena, iniciaremos imediatamente uma busca mais ampla. Esquadrinharemos as casas reais francesas procura da prin cesa certa. Csar levantou-se para sair. - Prolongarei a minha estadia - disse - e visitarei o vosso campo at que a encont rem. Em Roma, o Papa no era capaz de pensar noutra coisa que no fosse o casamento do fi lho. Chamou o cardeal Ascnio Sforza sua presena e pediu-lhe que regressasse a Npoles para interceder novamente junto do rei. Semanas mais tarde, porm, o cardeal regressou sem xito, pois Rosetta persistia na sua recusa e ele no encontrara partido pelos ajustes entre as outras jovens. Acrescia que, durante a sua estadia em Npoles, o cardeal Sforza deparara com mais coisas perturbantes. Havia notcias no sul de que Lus XII tinha em mente outra invaso francesa para reclamar os seus direitos ancestrais sobre Milo e Npoles. - Isso verdade? - perguntou Ascnio Sforza a Alexandre. - E que tencionais fazer a esse respeito? O Papa ficou irado por ser interpelado desta maneira por Ascnio. Mas nem foi capa z de mentir nem de dizer a verdade. Em lugar disso, declarou: - Tomaria uma atitude se o meu filho, Csar, no estivesse refm na prpria corte de Fra na. - Um refm muito bem vestido, bem tratado e condescendente - observouocardeal -, q ue leva consigo os cofres da Santa Madre Igreja cheios de riquezas para seu prpri o prazer. Ou para seduzir uma mulher a fim de estabelecer uma aliana que ameaar a prpr ia Roma. O Papa Alexandre sentiu-se ento ultrajado, pelo que vociferou: - Meu caro cardeal, foi o vosso irmo II Moro, se estais bem lembrado, que abriu a s portas primeira invaso francesa. E Roma que trada, porque nenhum dos membros da casa de Arago propor uma aliana matrimonial. Deixam-me pouco por onde es colher.

- E portanto verdade que alinhastes com a Frana contra Arago? - perguntou Ascnio, com uma certa satisfao. Alexandre esforou-se por recuperar a calma. Depois levantou-se e apontou para a p orta dos seus aposentos, dizendo: - Sa imediatamente, pois aquilo que dissestes roa a heresia. E sugiro que rezeis p elo perdo por tamanha calnia, caso contrrio ministrar-vos-ei a extrema-uno e mandarei que esta mesma noite vos lancem s escuras guas do Tibre. O cardeal Ascnio Sforza fugiu, mas o som da feroz invectiva do Papa e da sua voz trovejante fizeram-no descer os degraus com tanta velocidade que o corao lhe batia com violncia. Tropeou uma vez, mas recuperou o equilbrio, decidido a seguir d e Roma para Npoles assim que lhe fosse possvel. Durante os meses subsequentes, o Papa ps de lado todos os assuntos papais. No cons eguia concentrar-se em nada que no fosse uma nova aliana. Recusou-se a receber embaixadores que o visitavam vindos de Veneza, Florena, Milo e Npoles: no estava dis ponvel para quem no viesse oferecer uma esposa ao seu filho Csar. Em Frana, vrios meses decorridos, o rei Lus chamou Csar aos seus aposentos e anuncio u alegremente: - Trago uma ptima notcia. Se vs e o Santo Padre concordardes, encontrei um esplndido partido para vs: Charlotte dAlbret, uma mulher bonita e inteligente, irm do rei de Navarra. Satisfeito e aliviado, Csar mandou imediatamente uma mensagem ao pai pedindo-lhe autorizao para casar e prolongar a sua estadia em Frana. Depois de celebrar missa solene em S. Pedro, Alexandre estava profundamente pert urbado. Tinha recebido uma mensagem do filho e, ao ajoelhar no altar da baslica sob o olhar vigilante da Santa Virgem, procurou raciocinar. Durante os ltimos trinta e cinco anos como vice-chanceler dos Papas, durante os s eus seis anos como Papa e em todos os anos da sua vida, Alexandre nunca fora con frontado com semelhante dilema. A aliana com Espanha fora sempre a sua fora, como homem de Deus e como homem do mundo. Tinha conseguido equilibrar os poderes estrangeiros de Espanha e Frana e manter o apoio ao papado em ambos os pases. Aps a morte de Joo, contudo, a viva deste, Maria Enrquez, convencera a rainha Isabel , e por conseguinte o rei Fernando, de que Csar Brgia era o verdadeiro assassino do irmo. Consequentemente, no havia uma nica famlia da casa de Arago - nem em Espanha, nem em Npoles ou Milo - que autorizasse a filha a casar com o filho do Papa. Alexandre tinha esquadrinhado todas as cidades, falara com inmeros embaixadores e oferecera grandes benefcios, mas nem assim conseguira encontrar uma esposa adequ ada e uma aliana forte para Csar. No entanto, tinha de o fazer, caso contrrio os prprios Brgia cairiam. Precisava de apoio para o papado e carecia do auxlio dos exrcitos de Npoles e Espan ha a fim de unificar as terras e sufocar as insurreies dos chefes militares vidos. At o casamento de sua filha Lucrcia com Afonso de Npoles, sob o domnio da casa de Arago, assentava secretamente nesta inteno de assegurar a aliana de Csar com a irm de Afonso, a princesa Rosetta. Contudo, agora ela recusara e ofereciam ao filho, que ele enviara para casar com uma princesa espanhola, uma princesa francesa para esposa. Estaria a perder o c ontrolo do papado? Cruzou as mos, curvou a cabea diante da grande esttua de mrmore da Madonna e imploro u o seu conselho. Como deveis j saber, Me Santa, o meu filho, Csar, pergunta se pode aceitar como esp osa uma filha de Frana. E Sua Majestade Catlica, Lus XII, prope-se ajud-lo a reclamar as terras devidas nossa igreja. Vai enviar soldados franceses para o acompanharem em combate. Alexandre debateu-se com os seus pensamentos e ponderou as suas opes. Se consentis se no casamento de Csar com Charlotte, deveria cortar no apenas com Espanha e Npoles, mas tambm com a sua bem-amada filha? Porque o marido dela, Afonso, era p rncipe de Npoles, e uma aliana francesa destruiria indubitavelmente o casamento

de Lucrcia. No entanto, o que aconteceria sua famlia se ele rejeitasse a Frana? De facto, aquele rei havia certamente de invadir, com autorizao sua ou no, e instalar o cardeal delia Rovere como Papa. Se os franceses chegassem at Milo, disso tinha Alexandre a certeza, Ludo-vico fugi ria sem dar luta. Contudo, o mais importante era isto: uma vez que Npoles pegasse em armas, o que aconteceria ao seu filho Godofredo e respectiva mulher, Saneia? O Papa procurou desesperadamente uma nica razo para escolher Espanha em detrimento da Frana, para negar a Csar a esposa francesa. Porm, depois de ajoelhar, rezar e andar de um lado para outro durante horas, Alexandre no conseguiu encontr ar nenhuma. Por outro lado, se os adestrados soldados franceses se juntassem a Csar para tomar os territrios presentemente governados por bares locais e chefes mi litares, ele poderia ser coroado duque da Romanha. A famlia Brgia estaria ento segura e o papado garantido. Passou toda a noite a p, observando as velas tremeluzentes e implorando a inspirao divina. Quando abandonou a capela, s primeiras horas do dia, tinha chegado a uma deciso, embora com relutncia. Duarte Brando aguardava nos aposentos do Papa quando este regressou, pois compree ndia a luta de Alexandre. - Duarte, meu amigo - disse o Papa. - Considerei isto to minuciosamente quanto me possvel. E cheguei a uma concluso. Preciso de um pedao de pergaminho, para poder escrever a minha resposta, a fim de conseguir poisar a cabea na almofada e repousar finalmente. Duarte viu o Papa sentar-se secretria e pela primeira vez pareceu-lhe velho e can sado. Estendeu a pena ao Papa. A mo de Alexandre estava firme, mas a sua mensagem para Csar foi breve. Dizia apenas: "Meu querido filho. Excelente partido. Avana." No dia do casamento de Csar Brgia com Charlotte dAlbret, em Frana, a cidade santa d e Roma levou a efeito grandes festejos. O Papa ordenou uma enorme exibio de fogos-de-artifcio, um gigantesco espectculo de jorros de luz para clarear o cu e que se acendessem fogueiras para iluminar as ruas. Ah, que jbilo! Em casa, em Santa Maria in Prtico com Afonso, Lucrcia viu horrorizada uma das maio res fogueiras ser acesa defronte do seu palcio. No que no se sentisse feliz pelo irmo, pois tinha-lhe um grande amor, mas o que seria do seu querido esposo, para o qual esta nova aliana s podia significar desgraa? Quando lhes chegou notcia de que o cardeal Ascnio Sforza fugira da cidade, acompan hado por vrios outros cardeais alinhados com Npoles, Afonso foi invadido pelo medo e pela confuso relativamente ao seu futuro. Atraiu Lucrcia aos seus braos para a apertar contra si, ao mesmo tempo que observa va os fogos-de-artifcio a bramir. - Se houver uma invaso francesa, a minha famlia corre perigo - disse ele, em voz b aixa. - Tenho de ir para Npoles a fim de comandar as tropas. O meu pai e o meu tio vo precisar de mim. Lucrcia abraou-se muito a ele. - Mas o Santo Padre garante-me que no correremos perigo, porque ele nunca deixar a discrdia poltica interferir no nosso amor. Embora tivesse apenas dezoito anos, Afonso fitou Lucrcia com uma profunda tristez a. Afastou-lhe os cabelos dos olhos. - E tu acreditas nisso, minha doce Lucrcia? Nessa noite, depois de fazerem amor, mantiveram-se muito tempo acordados antes q ue Lucrcia fosse capaz de conciliar o sono. E, mal ouviu o suave som da sua respi rao tranquila, Afonso saiu sub-repticiamente da cama e diri-giu-se aos estbulos. Ali chegado, montou no seu cavalo e dirigiu-se para sul, metendo pelos campos, rumo ao castelo dos Colonna; dali, de manh, partiria para Npoles. O Papa, porm, mandou a polcia do Papa persegui-lo e obrigaram-no a permanecer no c astelo ou regressar a Roma, pois caso contrrio seria levado de volta pelas tropas papais. Afonso escrevia todos os dias a Lucrcia, implorando-lhe que se lhe juntas se, mas as suas cartas nunca chegaram ao destino, pois caam nas mos dos mensageiro

s do Vaticano e eram entregues ao Papa. Lucrcia estava mais infeliz que nunca. No conseguia perceber por que motivo Afonso no escrevia, pois tinha imensas saudades dele. Se no estivesse grvida de seis meses, teria ido no seu encalo at Npoles. Agora, contudo, no se atrevia a empre ender uma viagem to cansativa, uma vez que j tinha perdido um beb no princpio do ano, quando cara do cavalo. E mesmo tentar semelhante jornada significaria ter de esgueirar-se de noite por entre os guardas do pai, uma vez que estes cercava m o palcio. Csar permaneceu em Frana, no apenas o tempo suficiente para casar com Charlotte, ma s para passar uns meses com ela num pequeno castelo do belo vale do Loire. Charlotte era to bonita e inteligente como o rei garantira e Csar conheceu por fim uma certa tranquilidade. Ela irradiava uma serenidade notvel e o amor que faziam acalmava Csar. Todos os dias, contudo, lutava consigo prprio, pois no ntimo continu ava a ter saudades de Lucrcia. Durante uns tempos, a presena de Charlotte na sua vida equilibrou a violenta nsia que Csar tinha de obter xito, atingir objectivos, conquistar. O jovem casal passava dias em companhia, dando longos passeios, andando de barco no plcido rio e lendo. E riam a bom rir medida que Csar tentava ensinar Charlotte a nadar e a pescar. Neste perodo, uma noite Charlotte confessou: - Amo-te deveras como nunca amei nenhum homem. A despeito do seu cinismo habitual, Csar descobriu que acreditava nela, sendo que , apesar disso, as palavras dela no tinham tanto significado como deviam. Era intrigante: embora procurasse apaixonar-se de novo, havia qualquer coisa que par ecia constituir um empecilho. Ao passarem noites juntos a fazer amor lareira e a abraarem-se confortavelmente, Csar comeou a perguntar a si prprio se teria sido am aldioado, como a irm dera a entender. Seria que o pai o tinha sacrificado de verdade serpente daquela primeira vez no Jardim? Na prpria noite em que Charlotte lhe disse que estava grvida dele, recebeu uma men sagem urgente do Papa. "Volta imediatamente para Roma a fim de cumprires as tuas obrigaes", rezava ela. " Os lugar-tenentes andam a conspirar e os Sforza convidaram os espanhis a entrar na Itlia." Csar disse a Charlotte que tinha de regressar a Roma a fim de comandar as tropas papais, para reivindicar os territrios da Romanha e estabelecer um governo centra l forte para o papado. Enquanto ele no garantisse to comple-tamente o poder dos Brgia que ele durasse para alm da sua vida e da vida do Papa, ela e os filhos correria m perigo. Entretanto, disse-lhe que ela e o filho que trazia dentro de si deviam p ermanecer em Frana. No dia em que Csar partiu, Charlotte tentou ser condescendente, mas no fim agarro u-se vigorosa e chorosamente a ele quando ele montou a cavalo. Ele apeou-se, tom ou-a nos braos e sentiu-lhe o corpo a tremer. - Minha querida Charlotte - disse -, mandar-te-ei chamar a ti e criana assim que puder. E no tenhas medo, pois ainda est para nascer o italiano que me possa matar. Baixou-se e beijou-a ternamente. A seguir Csar montou o seu esguio cavalo branco e, com um ltimo aceno a Charlotte, cruzou o porto do castelo. Alexandre no podia suportar as lgrimas de Lucrcia. Embora ela afivelasse uma mscara de coragem em pblico, sempre que estavam a ss falava pouco e, mesmo nessas escassas ocasies, fazia-o nos termos mais corteses. Nem o convite por ele enderead o a Jlia e Adriana, que trouxe o primognito de Lucrcia para ficar com ela, pareceu aliviar o seu desespero. Agora, a maioria das noites permaneciam todos e m silncio. Ele tinha saudades das animadas conversas que mantinham e do entusiasm

o de Lucrcia: pesava-lhe a sua ausncia. Lucrcia voltou a sentir-se impotente para alterar o seu destino e, embora no censu rasse o pai pela sua aliana com Frana, compreendia a necessidade do marido de ajudar a famlia. Mesmo assim, lamentava a verdade: que, devido s divergncias polt icas, ela e o beb que estava prestes a nascer fossem obri- gados a viver sem Afonso. Parecia uma situao impossvel. Tentou trazer o seu corao razo, mas este re usava toda e qualquer racionalidade. E todos os dias perguntava cem vezes a si prpria por que razo o seu querido marido no lhe enviava uma mensagem. Depois de testemunhar durante vrias semanas o desespero da filha, Alexandre no se conteve. Idealizou, por conseguinte, um plano que acreditava poder ajudar. Lucrci a era uma mulher inteligente, condescendente e abenoada com muitas das suas prprias qualidades de liderana. Tinha sem dvida herdado o seu encanto, ainda que ultimamen te este no fosse visvel. No obstante, no seu plano mais vasto, ele sempre tencionara doar-lhe alguns terri trios da Romanha - quando Csar os conquistasse - e, assim, pensou que uma certa prtica de governo proporcionaria uma vantagem no futuro e a faria abstrair da angs tia imediata. Aquele seu tolo marido estava ainda enfiado no castelo dos Colonna , recusando-se teimosamente a regressar a Roma. Estava fora de dvida que tinha saud ades da mulher, mas, no tendo tido notcias dela durante meses, acreditava que ela o abandonara. O Papa foi obrigado a mandar Cevillion, o capito espanhol que s egurara a espada sobre eles na cerimnia nupcial, assegurar a ajuda do rei de Npole s para recuperar Afonso. Toda esta emoo suscitava a impacincia de Alexandre. Embora fosse tudo menos estico n a sua vida amorosa, o seu sofrimento parecia muito mais digno do que o sofriment o daqueles dois jovens. De facto, s Deus sabia quantos mais amantes um e outro teri am na vida! Se uma pessoa sofresse no mesmo grau com cada um deles, no restaria tempo para fazer o seu trabalho, nem o de Deus. Assim, depois de muito deliberar e debater com Duarte, Alexandre decidiu que man daria Lucrcia governar uma terra chamada Nepi, um belo territrio que tinha recuper ado ao cardeal Ascnio Sforza quando ele fugira para Npoles. Como Lucrcia estava nos ltimos tempos da gravidez, Alexandre sabia que teriam que tomar especiais cuidados e dar mais tempo para a jornada. Dispo-nibilizaria uma numerosa embaixada para a acompanhar e uma liteira coberta de ouro para o caso d e se lhe tornar demasiado incmodo montar o seu cavalo. Enviaria Michelotto para a guardar nas primeiras semanas e para se certificar de que o territrio era segur o. Claro est que ela teria tambm de ter um conselheiro quando chegasse a Nepi, a fim de ensin-la a governar. O Papa Alexandre sabia que havia na igreja quem levantasse objeces, porque, no fim de contas, ela era mulher. Mas Lucrcia tinha nascido e fora criada para a arte de governar e no havia razo para desperdiar os seus dons pelo simples facto de no te r nascido homem. Corria-lhe nas veias o sangue dos Brgia, e por conseguinte os seus dotes tinham de ser utilizados. No sentia tal ternura pelo filho mais novo, Godofredo, e estava, alis, bastante za ngado com a respectiva esposa, Saneia. Claro que se apercebia de que uma parte dessa m vontade se devia extrema antipatia pelo tio dela, o rei de Npoles, cuja fi lha Rosetta se recusara a casar com o filho do Papa. Tratava-se de uma arrogncia inacreditvel. Que humilhao! Alm disso, Alexandre no se deixava enganar. Estava ciente de que um rei podia obrigar a filha a casar com Csar, e contudo ele no o fizera. Era, portanto, o rei, conclua, que tinha rejeitado o seu filho. Saneia, a princesa de Npoles com quem o filho mais novo casara, continuava a ser uma rapariga obstinada e voluntariosa; alm disso, coisa mais significativa, ainda no tinha dado um herdeiro a Godofredo. Era tambm uma sedutora. Teriam ambos feito

bem melhor se tivesse sido Godofredo a ser cardeal e Csar a desposar Saneia, pois este poderia certamente t-la domado. Alexandre chamou Godofredo, ento com dezassete anos, aos seus aposentos. O filho entrou com um sorriso rasgado no rosto satisfeito e, conquanto no se queixasse, coxeava imenso. - Que aconteceu? - perguntou-lhe Alexandre, sem o seu habitual cuidado ou sequer um abrao negligente. - No nada, pai - respondeu Godofredo, de cabea baixa. - Feri-me na coxa a praticar esgrima. Alexandre tentou abster-se de parecer impaciente, mas a incompetncia provocava-lh e irritao. Godofredo tinha cabelos loiros e um semblante franco. Os seus olhos no tinham a c intilante inteligncia da irm, o obscuro brilho de astcia dos de Joo ou a impetuosa ambio patente nos olhos de Csar. Alis, quando o Papa fitava os olhos do filho no via nada, coisa que achava desconcertante. - Quero que acompanhes a tua irm a Nepi - disse Alexandre. - Ela vai precisar da companhia de algum de quem goste e de uma certa proteco. E uma mulher s, prestes a dar luz, e tem de ter um homem presente no qual possa confiar. Godofredo sorriu e acenou afirmativamente. - Terei muito prazer nisso, Santidade - disse. - E a minha mulher tambm ter muito prazer, pois gosta muito da Lucrcia e far-lhe- bem uma mudana de ambiente. Alexandre observou-o para ver se a expresso do rosto do filho se modificaria quan do desferisse o golpe seguinte, embora estivesse disposto a apostar que no. - No falei de a tua mulher, como lhe chamas, te acompanhar atEla no ir, pois tenho o utros planos no que a ela diz respeito. - Dir-lho-ei - tornou obedientemente Godofredo -, mas tenho a certeza de que no f icar contente. Alexandre sorriu, porque no esperava nada do filho e este no o tinha desapontado. No podia, contudo, dizer-se o mesmo de Saneia. Nessa tarde, mal soube das novidad es, ela enfureceu-se com Godofredo. - Ser que nunca sers mais meu marido e menos filho do teu pai? - gritou. Godofredo perscrutou-a, intrigado com as suas palavras. - Ele no s meu pai - defendeu-se. - E tambm o Santo Padre. H mais coisas em jogo se eu me recusar a obedecer-lhe. - H mais coisas em jogo se ele me obrigar a ficar e a ti a ires, Godofredo - adve rtiu-o Saneia, aps o que desatou a chorar de frustrao. - Detestei casar contigo quando me obrigaram, mas acabei por gostar mesmo de ti... e mesmo assim deixas o teu pai afastar-te de mim? Godofredo sorriu, mas pela primeira vez era um sorriso astuto. - Houve alturas em que vontade no te faltava de ficares afastada... As alturas qu e passaste com o meu irmo Joo. Saneia manteve-se absolutamente imvel e parou de chorar. - Tu eras uma criana e eu estava sozinha. O Joo consolou-me, mais nada. Godofredo conservou a calma. - Acho que o amaste, pois choraste mais que qualquer outra pessoa no funeral del e. - No sejas parvo, Godofredo - tornou ela. - Chorei porque temia pela minha prpria pessoa. Nunca acreditei que o teu irmo tivesse morrido s mos de um estranho. Godofredo pareceu ficar alerta. Os seus olhos adquiriram uma expresso de fria int eligncia e pareceu mais alto, de ombros mais largos e porte mais vigoroso. - E queres tu dizer na tua que sabes quem matou o meu querido irmo? -perguntou. Naquele momento, Saneia reconheceu que havia qualquer coisa no marido que tinha mudado. Mostrava-se agora como algum completamente diferente do rapaz que ela con hecia. Aproximou-se dele e estendeu os braos para lhe rodear o pescoo. - No o deixes mandar-te para longe de mim - implorou. - Diz- lhe que tenho de est ar contigo. Godofredo afagou-lhe o cabelo e beijou-lhe o nariz. - Podes dizer-lho - disse, apercebendo-se de que, passado todo aquele tempo, ain da estava zangado com o que houvera entre ela e Joo. - Diz o que tiveres a dizer,

e vejamos se te sais melhor do que os outros que tentaram discutir com o Santo P adre. E, assim, Saneia dirigiu-se aos aposentos do Papa e pediu-lhe uma audincia. Quando ela entrou, Alexandre estava sentado no seu trono, aps ter terminado uma d iscusso com o embaixador de Veneza, que o deixara de bastante mau humor. Saneia postou-se diante dele, depois de uma vnia quase imperceptvel e sem o respei toso beijo no anel ou no seu santo p. No entanto, para o que ele estava prestes a fazer-lhe, podia desculpar estas pequenas desconsideraes. Saneia falou sem esperar autorizao, pois no fim de contas era filha e neta de reis . Naquele dia especfico parecia-se mais com o av, o rei Ferrante, do que com qualquer outro; tinha a cabeleira negra solta, despenteada e liberta. Os seus ol hos verdes eram penetrantes e a voz acusadora quando se lhe dirigiu. - Que vem a ser o que ouo? No sou enviada com o meu marido e a irm a Nepi? Pretende -se que fique no Vaticano sem a companhia daqueles que me agradam? Alexandre bocejou deliberadamente. - Pretende-se, minha querida, que faais o que vos pedem, que uma coisa que aparen temente no vos fcil. Saneia bateu com o p, numa fria que no conseguia dominar. Desta vez ele tinha ido l onge de mais. - O Godofredo meu marido, e eu sua mulher. O meu lugar ao p dele, pois a ele que devo a minha lealdade. O Papa riu-se, mas os seus olhos tinham a dureza do ao. - Minha querida Saneia, o vosso lugar em Npoles; junto daquele estouvado do vosso tio, na terra daquele animal que era o vosso av, Ferrante. E mandar-vos-ei para l imediatamente se no tiverdes tento na lngua. - No me assustais, Santidade - ripostou ela. - Porque eu acredito num poder mais alto que o vosso. E ao meu Deus que rezo. - Tende cuidado com as vossas palavras, filha - advertiu-a Alexandre. - Olhai qu e posso mandar-vos enforcar ou queimar por heresia, e ento a vossa reunio com o bem-amado marido tardar mais ainda. De queixo espetado, Saneia estava a tal ponto encolerizada, que se tornou temerri a. - Provocarei um escndalo e podeis mandar-me queimar, se quiserdes, mas isso no me impedir de dizer a verdade. Isto porque no h nada em Roma que seja o que parece, e a verdade h-de ser conhecida. Quando se levantou, Alexandre era uma figura to imponente que Saneia recuou insti ntivamente. Recuperou imediatamente a calma, dominou-se e no arredou p. Quando, porm, se recusou a baixar a vista, a deixar-se intimidar pelo olhar sagrado do Pa pa, este enfureceu-se com ela. Se o filho no era capaz de a domar, f-lo-ia ele. - Partireis amanh para Npoles - disse o Papa. - E levareis um recado meu ao rei. D izei-lhe que, se ele no quer nada meu, eu no quero nada dele. Antes de partir, com a mais exgua escolta e quase sem dinheiro para levar na viag em, disse a Godofredo: - O teu pai tem mais inimigos do que tu julgas. Um dia isto acabar mal. S rezo par a estar c a fim de o ver. i Envergando um opulento brocado com abelhas de ouro bordadas, o rei Lus dirigia-se a Milo com Csar ao seu lado. Eram acompanhados pelo cardeal delia Rovere, pelo cardeal dAmboise, pelo duque de Ferrara, Ercole dEste, e uma fora de ocupao de quar enta mil homens. Ludovico Sforza, Moro, tinha-se reduzido pobreza contratando soldados mercenrios, mas estes no podiam ombrear com os competentes soldados do exrcito francs. Sabedor de que a derrota estava prxima, Ludovico tinha mandado os seus dois filho s e o irmo, Ascnio, Alemanha para ficarem sob a proteco do marido da irm, o imperador Maximiliano. Foi assim que, aps uma vitria fcil, o rei Lus de Frana foi declarado o verdadeiro duq ue de Milo. E, pelo seu auxlio durante a invaso, o rei ficou agradecido pelas bnos do Papa, assim como pela ajuda do filho, Csar. Na sua inspeco cidade, o primeiro lugar que o rei visitou foi o grande castelo dos

Sforza. Ali chegado, procurou as arcas de carvalho com sistemas de fecho especi ais desenhados por Leonardo da Vinci, que se dizia estarem cheias de ouro e pedras p reciosas. Ao abri-las, o rei achou-as vazias. Parecia que Ludovico levara a maio r parte das jias e para cima de 240 000 ducados com ele ao fugir. Mesmo assim, aind a havia valores bastantes na fortaleza para o rei Lus ficar impressionado com a grandeza da corte de Ludovico, dos estbulos dos Sforza, com os seus deslumbrant es e pormenorizados retratos de cavalos premiados, pintura da Ultima Ceia nas paredes do Mosteiro de Santa Maria, da autoria de Leonardo. Apesar disso o rei no reparou quando os seus archeiros utilizaram a maravilhosa e sttua de argila de Leonardo representando um cavalo, colocada na praa, como alvo de exerccio, destruindo-a por completo. Os cultos cidados de Milo achavam os soldad os franceses brbaros, porque cuspiam nos pavimentos dos castelos e deitavam lixo nas ruas. Se os territrios da Romanha estivessem unificados, a invaso de Itlia por Lus podia t er sido travada ali. Mas no estavam. Assim, Alexandre sabia que era a altura de os reivindicar, porque eram, no fim de contas, Estados Papais, e era apenas d evido sua generosidade e indulgncia que os seus vidos chefes militares tinham podido govern-los durante todo aquele tempo. Agora bastava a Csar derrubar os pequenos prncipes para conquistar o resto dos ter ritrios dos Estados Papais, a fim de unificar a Itlia e trazer glria e riqueza para a sua famlia e Roma. Em Nepi, Lucrcia embrenhou-se de alma e corao nas suas obrigaes administrativas. Esta beleceu um corpo legislativo e uma fora policial para fazer cumprir as respectivas leis e manter a tranquilidade nas ruas. Tal como o pai fizera, todas as quintas-feiras que estava em Roma convidava os cidados para o castelo a fim de exprimirem os seus motivos de descontentamento e a seguir fazia tudo o que po dia para remediar tais situaes. Parecia ter talento para governar e os cidados acabaram por gostar bastante dela. Durante este tempo Godofredo foi um consolo para Lucrcia quando sentia saudades d e Afonso, e ela foi um consolo para ele. Porque Godofredo estava desanimado com Saneia, difcil como ela por vezes era. Enquanto Lucrcia aprendia a governar, Godof redo caava e cavalgava pelos belos campos e os dias tornavam-se mais amenos para ambos. Como recompensa pela sua excelente prestao e serventia, um ms depois de Lucrcia cheg ar a Nepi, o Papa conseguiu convencer Afonso a juntar-se-lhe. Para isso, doou generosamente ao jovem casal a cidade, o castelo e as terras circundantes d e Nepi. Os dois jovens amantes ficaram to extasiados por se encontrarem de novo juntos, que nenhum deles perguntou o que queria o Papa em troca. Alexandre concedeu vrias semanas a Lucrcia e Afonso antes de os visitar. No podia d ar-lhes mais tempo, porque no havia tempo para dar. No seu segundo dia em Nepi, durante um sumptuoso almoo de famlia, o Papa perguntou a Lucrcia se ela estar ia na disposio de regressar a Roma para ter o beb. Foi extremamente convincente ao explicar que estava a ficar velho e o facto de ter um novo neto lhe proporcio naria grande prazer. Cheia de felicidade por estar novamente com o marido, e ali viada perante a perspectiva de estar com Jlia e Adriana, ela acedeu a ir. Aps jurar que nunca mais se separariam, Afonso concordou em ir com ela. Lucrcia regressou a Roma com o marido, Afonso, e com seu irmo Godofredo, e deparou uma banda de msica, mimos e malabaristas, que o Papa tinha enviado para os acolher s portas da cidade. Enquanto ela estivera fora, o palcio de Lucrcia em Santa Maria in Prtico fora decor ado com opulentas colgaduras de seda e intricadas tapearias. O prprio Papa no tardou em vir receb-la e dar-lhe as boas-vindas. - Que dia to feliz! - exclamou, abraando-a at, mesmo na sua delicada situao, a levant ar do cho. - A minha querida filha regressa, e no tarda que o meu filho Csar chegue, como heri conquistador. Deu at um relutante abrao a Godofredo, pois mal se podia conter. Nesse dia, sentiu que todas as suas preces tinham sido atendidas.

Pouco depois o seu jbilo foi ilimitado ao receber notcia da invaso de Milo por Csar. Passado pouco tempo Lucrcia dava luz um saudvel beb do sexo masculino, chamado Rodrigo em honra de seu pai, e Alexandre ficou to satisfeito que um episdi o de sncope o obrigou a passar o dia de cama. Mal se recomps, porm, comeou a fazer preparativos para o baptismo da criana. 20 De armadura negra e montado num magnfico cavalo branco, Csar Brgia encontrou-se com os seus comandantes s portas de Bolonha. Foi ali que um grande contingente de militares veteranos franceses se juntou ao exrcito suo, aos mercenrios alemes, aos artilheiros italianos e aos oficiais espanhis. O rei tinha cumprido a sua promessa. Com o porta-estandarte imediatamente atrs dele, desfraldando a bandeira branca os tentando o touro a investir dos Brgia, o exrcito de Csar, de quinze mil homens, ia serpenteando pela estrada Bolonha-Rimini em direco s cidades de Imola e Forli. O touro dourado cinzelado no peitoral negro de Csar resplandecia ao sol do meio-d ia. A sua nova armadura era de construo ligeira, a fim de permitir maior liberdade de movimentos e mesmo assim proporcionar proteco vital. Agora podia lutar eficazme nte mesmo a p, caso estivesse desmontado. Os homens de Csar, fortemente couraados e montando poderosos cavalos, eram eficien tes mquinas de guerra, difceis de travar e temveis de enfrentar. A sua cavalaria ligeira era protegida por cotas de malha e duro couro curtido, armada de espadas e lanas letais. A infantaria era constituda por audazes soldados suos, equipados com temveis chuos de trs metros, militares italianos com diversas armas e trigueiros alemes providos de bestas e longas espingardas de pequeno calibre. A mais devastadora arma de todo o arsenal de Csar era, porm, a poderosa artilharia italiana do capito Vitellozzo Vitelli. Imola e Forli tinham sempre sido uma fonte de problemas na Romanha As duas terra s haviam sido em tempos governadas por Girolamo Riario, rude e brutal herdeiro d e uma poderosa famlia italiana e filho do velho Papa Sisto Girolamo casara com Cata rina Sforza, sobrinha de Ludovico Sforza, de Milo era ela ainda menina. Quando Girolamo fora assassinado, doze anos mais tarde, Catarina tornara-se uma mulher e uma mulher irada; em lugar de recolher a um convento, montara o seu cavalo e c onduzira os seus soldados em pronta perseguio dos assassinos do marido. Quando estes foram capturados e trazidos sua presena, Catarina exerceu uma feroz e terrvel vingana sobre os aristocrticos assassinos. Decepou-lhes os rgos genitais, tomou-os nas suas prprias mos para os colocar num leno de linho e, com fi tas que tirara do cabelo, amarrou-lhes os pnis volta do pescoo, pois considerava-o s uma casta que no devia ser encorajada. - Estas terras so minhas - disse, de p sobre elas. - Eu no tinha desejos de ser viva . Depois ficou a ver o sangue dos corpos deles escorrer para o solo em pequenos ve ios vermelhos, quais aranhas, at os assassinos ficarem hirtos e frios. Ah, o que teria ela feito se verdadeiramente o amasse! Imediatamente aps o seu regresso, Catarina reivindicara Imola e Forli em nome do filho, Otto Riario, afilhado do Papa Alexandre. Assim que correu pelas cidades e territrios a notcia do seu impiedoso castigo, Catarina tornou-se to famosa pela s ua ferocidade como era pela beleza. Efectivamente, era to perversa como qualquer combatente... e to feminina como qualquer duquesa. Os seus longos cabelos loiros emolduravam um rosto de feies distintas; a sua pele, da maciez do veludo, era o seu orgulho e, embora fosse mais alta que muitos homens, era uma bonita mulher . Passava muito tempo com os filhos e guisa de diverso criava frequentemente ungu entos especiais para a impecvel tez plida, descolorantes para o cabelo loiro cendrado e

loes para os seios grandes e firmes, que muitas vezes trazia quase a descoberto. Usava carvo para polir os dentes alvos e regulares e dizia-se que tinha um livro onde registava todos os seus feitios. Era bem conhecido nas aldeias o seu apetite pelo prazer sensual, que ombreava com o de qualquer homem. Era, em termos renasc entistas, um verdadeiro virago: uma mulher digna de admirao pela sua 282 coragem e cultura, um testemunho da sua mente poderosa e inflexvel e determinao sem escrpulos. Quando tornou a casar - e o seu segundo marido foi tambm assassinado - tirou de n ovo uma furiosa desforra. Desta feita mandou arrancar os membros dos corpos dos assassinos, aps o que lhes esquartejou os restos mortais. Trs anos depois desposou Giovanni de Mediei, do qual teve um filho. Gio-vanni dal le Bande Nere, assim se chamava o beb, era o seu filho preferido. Agradava-lhe ter Gi por marido; at a fealdade dele a atraa, porque de noite, e no quarto, era ma is homem do que qualquer outro que ela conhecera. No ano transacto, porm, tinha enviuvado de novo. Catarina tinha agora trinta e seis anos e era to feroz q ue passara a ser conhecida como a Loba. Catarina Sforza desprezava a famlia Brgia por t-la trado aps a morte de seu marido Ri ario e no fazia teno de lhe permitir que assumisse o controlo dos territrios que o filho, Otto Riario, governava. Meses antes, recebera a bula papal exigindo o dinheiro devido em impostos pelos seus territrios e acusando-a de sonegar dzimo s ao Papa e igreja. Antevendo j este estratagema do Papa, Catarina mandou antecipad amente o seu dzimo, e na totalidade, por mensageiro especial. Ainda assim, Alexan dre estava determinado a reclamar as suas terras para a Romanha. E, por conseguinte, ela preparou-se para a contenda. Os seus informadores, bem pagos mas no leais, trouxeram-lhe notcia de que Csar coma ndava o exrcito destinado a conquistar as suas cidades. Ela enviou em troca um presente ao Papa: uma mortalha negra do cadver de uma vtima da peste, que enrol ou muito bem e enfiou numa bengala oca. Quando Alexandre abrisse o presente, esperava ela, contrairia a doena e desistiria dos seus planos para aquela conquis ta. Submetidos a tortura, contudo, os seus informadores deram informaes sobre ela e assim, enquanto eles foram condenados morte, o Papa salvou-se. O plano de Csar era tomar primeiro Imola e a seguir Forli. Quando o exrcito do Pap a se aproximou de Imola, Csar reuniu as suas tropas, deslocou a artilharia para a frente e empregou a cavalaria ligeira e a 283 infantaria como barreira. Depois avanou com um batalho especial de soldados armado s. Estes preparativos eram, contudo, desnecessrios, pois medida que se aproximava, a briram-se as portas da cidade e um preocupado grupo de cidados avanou impetuosamen te. Na tentativa de se pouparem a si prprios e pouparem a cidade a serem saqueados, r oubados e esbulhados pelo exrcito do Papa, logo se renderam. Catarina Sforza, por virtude da sua clebre crueldade e ferocidade, no era uma gove rnante popular ou querida. Os seus sbditos no tinham nada a ganhar combatendo por ela. No primeiro dia dois lanceiros franceses descobriram um carpinteiro loc al que, tendo sido defraudado por Catarina e querendo vingar-se, pediu para se e ncontrar com Csar. Esperando ser poupado, indicou pressurosamente os pontos fracos da estr utura das muralhas do castelo. Havia, porm, uma pequena fortaleza dentro da cidad e, cujo comandante, Dionigi di Naldo, um verdadeiro soldado, gritou do telhado: "Lu taremos!" Por conseguinte, o exrcito de Csar preparou-se para o cerco. Vitellozzo

Vitelli, o comandante italiano, deslocou os seus canhes para a linha da frente, a prontou as tropas e comeou a bombardear as muralhas do castelo com disparos contnu os. Apercebendo-se do perigo que corria, Dionigi di Naldo pediu uma trgua e anunciou que, se no chegassem reforos dentro de trs dias, entregaria a cidade. Ciente de que a negociao pouparia quer dinheiro quer vidas, Csar montou acampamento e ali aguardaram durante trs dias. No chegaram reforos. Naldo, um oficial competente de uma clebre famlia de combatente s, tinha tambm razes de queixa, de forma que deps as armas e mandou os homens destroar. Teria lutado at morte se sentisse alguma lealdade para com os gov ernantes; mas mesmo agora, que ele se encontrava a defender o seu castelo, Catarina Sforza mantinha a sua mulher e seus filhos como refns na cidadela de For li. Naldo entregou Imola, com uma condio: que ele prprio se pudesse juntar a Csar e s foras do Papa quando avanassem sobre Forli. Assim, Csar Brgia alcanou o primeiro objectivo da sua campanha sem perder um nico ho mem... nem defrontar Catarina Sforza. Forli albergava a principal fortaleza de Catarina e era ali que Csar teria de se defrontar com a Loba em pessoa. O filho do Papa era mais novo e tinha muito meno s experincia do que a feroz Catarina, pelo que se abeirou das portas com alguma cau tela. Mais uma vez, porm, elas se abriram e uma multido de cidados saiu impetuosame nte para anunciar a sua rendio. Postada sobre as muralhas do castelo, estava Catarina Sforza, envergando uma arm adura completa, brandindo uma espada com uma das mos e segurando na outra um falco . Ao longo de todos os telhados encontravam-se os seus archeiros, de setas apontad as e arcos retesados. No momento em que Catarina viu os seus cidados com Csar, enfureceu-se e gritou aos soldados: - Disparem sobre os cidados! Disparem sobre os poltres que abandonam a nossa boa c idade! As setas voaram como bandos de pssaros e os seus sbditos tombaram aos ps de Csar. - Meu Deus - comentou Csar, voltando-se para Vitelli. - A mulher est louca. Est a c hacinar o seu prprio povo. Um dos seus comandantes gritou da janela de uma torre que a condessa se queria e ncontrar com Csar Brgia, a fim de negociar uma rendio pacfica. - Atravessai a ponte levadia - gritou o comandante. - A condessa encontrar-se- con vosco no passadio coberto. Csar viu a ponte levadia descer lentamente e as portas do castelo abrirem-se. Ele e o capito espanhol, Porto Daz, comearam a atravessar as portas mas, quando Csar olhou para cima atravs da ampla abertura no tecto de madeira sobre a entrada, pareceu-lhe ouvir qualquer coisa a correr por cima deles. Subitamente, fez meia volta a tempo de ver vrios dos homens de Catarina a subirem a ponte levadia. Ao vo ltar-se para trs viu a grade de ferro abater-se sua frente. Csar agarrou Porto Daz e gritou: < - Apressa-te. Uma cilada! Saltou para cima do gigantesco molinete de dentes de ao que fazia elevar a ponte. Estava apenas a centmetros de o esmagar quando a ponte se fechou e, num acesso de ousadia, Csar atirou-se para o lado, mergulhando no fosso. Dezenas de bestas d ispararam pesadas pontas de lana sobre a gua, falhando-o por pouco enquanto nadava desesperadamente para a outra margem. Trs morenos soldados suos amaldioaram sonoramente Catarina ao recolherem Csar da gua. Porto Daz, todavia, menos feliz, foi apanhado entre a grade de ferro e a ponte fe chada. Mal Csar atingiu terra firme, Catarina mandou derramar leo a ferver sobre Daz pela abertura do tecto. De p na margem, Csar escutou os gritos de fazer gelar o sangue que aquele soltava e jurou que Catarina no escaparia sem castigo pela tortura daquele grande capito.

Csar sabia que ela no se renderia sem um combate mortfero. Assim, retirou para o se u acampamento a fim de arquitectar um plano. Finalmente, depois de muitas horas, julgou ter uma surpresa que poderia faz-la mudar de ideias. Dois dos seus filhos tinham sido capturados em Imola e Csar levou-os consigo at margem do fosso vista do castelo. Chamou-a: - Catarina, tenho uma coisa que tua. Ela olhou para baixo a fim de o ver e ele apontou para os filhos. - Se este castelo no se render e a tortura do meu capito no terminar imediatamente, matarei estas crianas diante dos teus prprios olhos. luz difusa do crepsculo, com o sol cor de laranja a declinar atrs de si, Catarina emergiu como uma sombra escura. Soltou uma risada rouca e o seu riso ecoou ameaadoramente. A seguir levantou a saia at ao peitoral, expondo-se. - Olha, filho de uma prostituta - gritou para Csar, apontando para o ventre. - Es ts a ver isto? Destri-os, anda: eu tenho o molde. Posso fazer mais filhos, muitos mais, de maneira que faz o que tiveres de fazer. Nessa precisa altura Catarina levantou o brao e Csar ouviu um chape. O corpo decap itado e escaldado de Porto Daz tinha sido atirado ao fosso. E foi assim que Csar Brgia, duque de Valentinois e filho do Papa, ordenou que se d esse incio ao bombardeamento. Os canhes de Vitellozzo Vitelli dispararam munio atrs de munio contra as muralhas do castelo. Na escurido da noite, Dino Naldo aproximou-se dele. - Ides mandar matar os filhos dela? - perguntou a Csar. Csar pareceu surpreso: tinha-se esquecido. Rapidamente, tranquilizou Naldo: Era apenas uma ameaa. E com qualquer me normal teria resultado. Nessa altur a podamos ter salvo muitas vidas. Agora, por causa desta louca, essas vidas perder-se-o. Mas matar duas crianas no ter qualquer utilidade. Leva-as daqui. - Que farei com elas? - inquiriu Naldo. - Fica com elas - respondeu ele. - Cria-as como se fossem tuas. Naldo sorriu, agradecido, e persignou-se numa orao. Por que razo chamavam monstro a este homem, era coisa que no entendia, porque a mulher que agora tinha os seus filhos era na verdade bem pior. Mal o sol nasceu na manh seguinte, Csar bombardeou a fortaleza. No obstante, Catari na mantinha-se sobre as muralhas, brandindo a espada. Csar virou-se e ordenou aos seus homens que cortassem rvores prximas, a fim de construrem jangadas quadrada s para os transportarem. - Cada uma delas tem de levar trinta soldados - gritou. - Porque, quando se abri r uma brecha nas muralhas, serviro para os nossos soldados transporem o fosso. O fim levou tempo a chegar. Finalmente, porm, as bolas de pedra disparadas pelos canhes de Vitelli trespassaram a muralha da fortaleza e Csar ouviu o grito: - Uma brecha! Uma brecha! A muralha norte tinha-se desmoronado. O capito francs conduziu os seus soldados s jangadas que estavam j a Hutuar no fosso . Remando rapidamente, com as armas prontas a fazer fogo, desembarcaram e mandaram as jangadas de volta para serem novamente carregadas. Ao todo, mais de trezentos dos homens de Csar assaltaram o castelo. Mal os seus soldados baixaram a ponte levadia, Csar e os seus homens transpuseramna a cavalo e penetraram no castelo, gritando: - Ao ataque! Foi ento que Catarina, do seu poleiro no cimo do telhado, reparou no sortido de m unies e plvora empilhado em grandes montes no centro da fortaleza. Com toda a fora, arrancou um dos gneos archotes das ameias e atirou-o para o monte de plvora . Preferia fazer-se ir a si prpria e sua cidade pelos ares a cair prisioneira do inimigo! A exploso abalou o castelo, destruiu casas e lojas e matou mais de qu atrocentos cidados de Forli. Contudo, Csar e muitos dos seus soldados permaneceram inclumes. Os soldados de Catarina emergiram dos telhados, torres, varandas e outr os taludes. Feridos e esfarrapados, renderam-se, aliviados com a vitria de Csar. Infelizmente para ela, Catarina Sforza no foi ferida. Em lugar disso, foi tomada

como refm pelo capito francs, que, noite, num jogo de cartas a seguir ao jantar, a entregou a Csar contra trinta mil ducados de resgate. Catarina Sforza pertencia agora a Csar Brgia, que dela podia fazer o que quisesse. Depois da ceia, Csar tomou um demorado banho quente e vestiu a sua tnica de seda p reta, tirada para ele da sua bagagem. O quarto principal do castelo de Forli tinha ficado intacto e Csar deitou-se na cama a pensar no que faria a Catarina. Ela estava naquele preciso momento prisioneira num pequeno compartimento s escura s, na cave do castelo, guardada por dois dos mais fiis guardas de Csar, que lhes tinha dado instrues explcitas de no tirarem os olhos dela nem por um momento. A meia-noite, ainda de tnica, Csar foi at adega. Ouviu-a arquejar, gritar e praguej ar, antes mesmo de a ver. Entrou no pequeno compartimento hmido, escassamente iluminado por uma vela. Catarina estava deitada de costas numa cama de ferro, co m os pulsos e os tornozelos amarrados s partes laterais da armao. Amarrada e agrilh oada, a Loba agitava furiosamente a cabea de um lado para outro. Csar postou-se silenciosamente diante dela e, mal o viu, Catarina parou de gritar . Em vez de bramar, levantou a cabea o mais que podia e cuspiu nele com todas as foras. Ele, porm, manteve-se ligeiramente fora do seu alcance. Minha cara conde ssa - disse Csar, de modo encantador. - Podias ter evitado que te fizessem mal a ti e ao teu povo, se tivesses capacidade de raciocinar. Ela virou a cabea e cravou nos olhos dele os seus, de um azul surpreendente. A se guir o seu belo rosto desfigurou-se de clera e, com uma voz venenosa, desafiou-o. - Que gnero de tortura reservas para uma mulher, cobarde pedao de merda romana? - J te mostro - respondeu ele, com uma voz fria. Csar desfez-se da tnica e ps-se em cima dela, acometendo-a primeiro devagar, para a seguir a trespassar num movimento para diante e para cima, penetrando-a profund amente. Esperava ouvir os seus gritos e as suas pragas, mas ela manteve-se silenciosa. E o nico som no compartimento era o murmrio dos guardas romanos ali postados. Csar prosseguiu ento como numa fria, enterrando-se por ela dentro numa sucesso de po derosas arremetidas, at que subitamente ela se comeou a mexer em unssono com ele. Como ela tivesse as largas ancas levantadas e a plvis espetada contra el e, Csar comeou a acreditar que estava a proporcionar-lhe prazer. Continuou a violent-la, pois estava certo da sua vitria sobre ela. Quando terminou, ela tinha as faces coradas e o cabelo ensopado de suor. - Devias agradecer-me - disse ele, ao afastar-se dela. Ela olhou para ele com os olhos azuis a faiscar. - tudo o que tens para me dar? - perguntou. Csar saiu de rompante do compartimento. Nas duas noites subsequentes, porm, visito u Catarina meia-noite e repetiu o mesmo acto silencioso de conquista. Os resulta dos continuaram a ser os mesmos. No fim, de faces coradas e o corpo escorregadio de transpirao, ela perguntava: " tudo o que tens para me dar?" Ele decidiu continuar do mesmo modo at ela se render. Na terceira noite, contudo, uns minutos depois de Csar entrar e iniciar as suas arremetidas, ela ordenou: Desata-me, porque de outra maneira no h competio. 288 Catarina estava nua; no podia esconder qualquer arma. E os dois guardas de Csar, f ortes e musculosos, estavam postados no compartimento. Assim, que perigo podia haver? Foi o prprio Csar que lhe retirou as correntes, aps o que lhe desamarrou sua vemente as mos. Ela dirigiu-lhe um aceno de agradecimento e, pela primeira vez, adoou-se-lhe o olhar. Depois ele ps-se em cima dela. Ela enroscou primeiro as pernas e depois os braos volta dele, atraindo-o mais profundamente para dentro de si. Puxou-lhe a cabea para trs pelos cabelos e percorreu-lhe os lbios com a lngua , aps o que o beijou, penetrando-o to fundo com a lngua, que todo o corpo dele estremeceu. Momentos depois Catarina comeou a emitir pequenos sons de prazer , que por pouco no o deixaram louco de xtase. No espao de minutos cada um dos dois fez o outro atingir um trmulo clmax.

No dia seguinte, Catarina recusou-se a comer se no lhe fosse permitido um banho p erfumado. Foi conduzida, acorrentada, at banheira, onde uma das damas de companhi a que tinha sobrevivido exploso lhe deu banho, mas foi essa a nica vez que Catarina saiu da cama. Nas duas semanas que se seguiram, todas as noites Csar aparecia meia-noite e punh a-se em cima de Catarina. A meio soltava-a e ela abraava-o outra vez. Os guardas mantinham-se ali, pois Csar nunca podia estar seguro de que, num momento de paixo ou raiva, ela no tentaria arrancar-lhe os olhos, mas tanto Csar como Catarina os ignoravam. Houve ento uma noite em que os dois violentos amantes comearam a fal ar. - Tens de admitir que a violao pode ser aprazvel - disse Csar. Catarina riu-se e res pondeu maliciosamente: - Achas que me violaste? Enganas-te, bastardo romano, filho de um Papa. Ali de p no baluarte do castelo, no primeiro momento em que te vi, fiquei decidida a mata r-te ou violar-te. Se te tivesse capturado, ter-te-ia amarrado, como me fizeste a mim . E depois ter-me-ia posto em cima de ti. Mas no importa; o resultado o mesmo. Catarina tinha verdadeira queda para a estratgia. Reivindicando a inteno dele como sua, tinha desequilibrado a relao de foras. E assim, sem uma arma, Catarina tinha-o efectivamente desarmado. Porque agora Csar sentia-se tanto vencido como v encedor. No dia em que estavam prestes a partir para Roma, Catarina fez uma pergunta a Csa r. - Vais conduzir-me agrilhoada pelas ruas da cidade como uma rainha capturada, pa ra que os teus cidados possam zombar de mim e insultar-me como faziam na Roma ant iga? Csar riu-se. Catarina estava muito bonita nesse dia, especialmente para algum que tinha estado numa masmorra. - No me tinha ocorrido - disse ele -, mas... - J sei, vais queimar-me no poste, pelo meu atentado contra a vida do Papa - diss e Catarina. - Sempre escolho cada idiota para mensageiro... - A vida do Papa frequentemente ameaada - tornou Csar. - Ele raramente guarda ress entimento por isso, especialmente se a conspirao for derrotada. Mas, se essa a sua inteno, enforcar-te ou queimar-te por heresia, assegurar-lhe-ei que fos te castigada por mim todos os dias desde a tua captura. - E ele acreditaria em ti? - inquiriu ela. - Consider-lo-ia violao e havia de ach-lo um castigo mais severo do que a morte, poi s cr que a violao causa feridas na alma e ama as mulheres como eu nunca amei - admitiu Csar. Catarina fez um sorriso irnico. - Mas seria preciso acreditar na alma para acreditar que ela ferida. - Ah, e isso o Papa acredita - respondeu Csar, sorrindo. - Entretanto, como afina l de contas s uma Sforza, arranjei maneira de ficares em Belvedere. Sem correntes . O castelo pertence-me. Tem uns jardins encantadores e uma vista maravilhosa sobr e a cidade. Sers tratada como uma hspede honrada... bem guardada, claro est. 21 Csar entrou em Roma como um heri conquistador. O grandioso cortejo comemorativo da sua vitria foi o mais espectacular que os cidados de Roma alguma vez tinham visto. Todos os homens de armas de Csar, a sua cavalaria ligeira e os seus chucei ros suos estavam totalmente vestidos de negro; at as carroas da caravana da sua bagagem estavam cobertas de tecido preto. E Csar, envergando uma armadura neg ra de azeviche, cavalgava cabea do seu exrcito acompanhado por quatro cardeais, cujas vestes vermelhas e prpura faziam um contraste perfeito. Para aplaudir o seu triunfo at o touro a investir dos Brgia figurava a vermelho num estandarte negro, em lugar do costumado branco. A cavalo num esbelto garanho preto, Csar parecia o rg

io prncipe negro. O cortejo avanou pelo meio da turba de cidados que bordejavam as ruas at ao Vatican o. Ali chegado, Csar saudou o pai em espanhol ao curvar-se para beijar o anel papal, e entregou ao Papa as chaves das cidades e castelos que tinha conquistado . Alexandre, com o rosto radioso de orgulho, ergueu Csar no ar e abraou ternamente o filho diante da multido deleitada. Imediatamente a seguir ao cortejo, Csar despediu-se do pai e dirigiu-se aos seus aposentos no Vaticano. O prprio Csar tinha mudado espectacularmente durante o tempo em que "tivera ausent e. Aps compreender que o riso nos rostos dos franceses se devia ao facto de o considerarem um tolo, aps tentar fascinar Rosetta e fracassar e aps descobrir qu e at a sua felicidade com a mulher era embotada pela recordao da irm, jurara esconder as suas emoes. Desse dia em diante o rosto raramente se lhe abria num sor riso e os seus olhos no traam qualquer indcio da sua ira. Ah, o seu rosto! Csar sofrera ultimamente outro grave ataque de mal-glico, e desta feita a doena crivara-o de fundos buracos nas faces e fizera-lhe covas no nariz e na testa, deixando vrias cicatrizes redondas que no desapareceriam. No campo de batalha isso no importava, evidentemente, mas na cidade, numa cerimnia, ou quando ia para a cama com cortess, era uma maldio. Aos vinte e cinco anos, Csar Brgia estava habituado a ser elogiado e admirado pela sua beleza; agora sentia-se defraudado. Cobriu todos os espelhos dos seus aposentos com um pano preto e adve rtiu os criados para nunca o tirarem. Os terrores nocturnos regressaram e por isso, para arredar os seus medos, dormia de dia e trabalhava a noite inteira. Mais uma vez, passava muitas horas a caval gar pelos campos envolvido pela escurido. Agora j no podia esperar mais para ver Lucrcia. Tinha passado imenso tempo longe. O rosto dela tinha sido a viso que perseguira at s suas vitrias. Tinham decorrido quase dois anos desde que haviam estado juntos, e perguntava a si mesmo se ela teria mudado. Teria ainda o mesmo efeito sobre ele, passado todo este tempo, depois do seu casamento com Charlotte e do dela com Afonso? No ntimo Csar albergava a esperana de que Lucrcia se tivesse cansado do marido, pois, agora que as alianas papais se tinham alterado, Afonso constitua efectivamente uma ameaa para a famlia Brgia. Fervilhava-lhe uma srie de pensamentos no esprito enquanto esperava para ser receb ido nos aposentos de Lucrcia. Conquanto fosse temerrio at a indiferena ao perigo na sua vida quotidiana e no parecesse preocupar-se com coisa alguma, agora estava apreensivo. Que pensaria a irm? Am-lo-ia menos. Mal viu o irmo, Lucrcia correu a abra-lo, lanando-lhe os braos ao pescoo e escondendo rosto no seu peito. - Meu Deus, tive tantas saudades tuas! - exclamou, com lgrimas nos olhos. Quando levantou a cabea a fim de olhar para ele, no ficou abalada, mas apenas deso lada com o que lhe acontecera. Envolveu-lhe o rosto com as mos. - Meu querido Chez, como a vida te tratou... Constrangido, ele desviou a vista. O corao batia-lhe como antigamente, como nunca batera com ningum. - Ests com bom aspecto, Crezia - disse meigamente, no conseguindo evitar que os se us olhos revelassem o que sentia. - Ainda s igualmente feliz? Ela pegou-lhe na mo e conduziu-o ao sof. - S o paraso poderia ter-me trazido maior alegria - respondeu. - Com os meus bebs e com o Afonso, sinto uma felicidade como nunca conheci, e vivo no receio de acordar brevemente deste sonho ilusrio. Ele sentiu-se ficar hirto. - Fui ver o pequeno Giovanni. E reparei que o nosso filho se parece mais contigo do que comigo - disse. - Os caracis loiros e os olhos claros denunciam-no. - Mas no completamente - replicou Lucrcia, rindo. - Tem os teus lbios, tem o teu so

rriso e tem as tuas mos, como as do Pap. - Ergueu-lhe as mos para lho mostrar. - A Adriana tr-lo todos os dias dos teus aposentos e, desde que partiste, tive o prazer de o ver muitas vezes. uma criana inteligente e razovel, embora tenha tambm os teus sbitos acessos de mau humor. - Riu-se e ele pde ver o prazer espalhad o no seu rosto. - E o teu filho? - perguntou ele. - Ests igualmente satisfeita com ele? Com um ro sto radioso, emoldurado pelos caracis loiros na testa e nas faces, Lucrcia acenou afirmativamente. - O Rodrigo ainda beb; quem sabe quem ele ser? Mas to bonito como o pai, e igualmen te meigo. Csar olhou circunspectamente para a irm. - Continuas, ento, satisfeita com o teu marido? Lucrcia sabia que tinha de ser cautelosa na sua resposta. Se procurasse tranquili zar o irmo dando a entender que era infeliz, Afonso perderia a sua proteco e podia acabar por perder a liberdade. Contudo, se dissesse que amava demasiado o marido, poderia perder mais ainda. - O Afonso um homem bom e virtuoso - respondeu. - E trata-nos bem, a mim e aos f ilhos. O tom de Csar era comedido. - E se o Pap tentasse anular este casamento, consentirias? Lucrcia franziu o sobro lho. - Se o Pap tivesse em mente fazer tal coisa, diz-lhe que eu preferia morrer. No vi verei neste mundo sem o Afonso... como no quereria viver sem ti. Ao sair nesse dia, Csar ia cheio de confuses. Achava difcil aceitar o amor dela pel o marido, e apesar disso sentia-se reconfortado por ela ainda professar o seu amor por ele. Nessa noite, deitado na cama apenas com o luar que entrava pela janela a ilumina r o quarto, recordou o aspecto dela, o seu cheiro fragrante e as palavras que pr onunciara. Foi ento que reflectiu na sua careta quase imperceptvel quando lhe vira pela prime ira vez o rosto. E ouviu a sua voz carregada de piedade ao dizer: "Meu querido Chez, como a vida te tratou..." Percebeu ento que ela tinha visto tanto as cicatr izes do seu rosto como as cicatrizes mais profundas da sua alma. Por conseguinte, prometeu solenemente que desse dia em diante cobriria o rosto c om uma mscara, a fim de ocultar o tributo que a vida lhe cobrara. Jurou que se ro dearia de mistrio e que continuaria a fazer a guerra - no pelo Deus de seu pai, mas sim a o Deus de seu pai. Um ms aps a chegada de Csar a Roma, numa cerimnia solene, o Papa encontrava-se, pers onificando o Vigrio de Cristo, envergando as suas mais requintadas vestes, junto ao altar magnificamente ornamentado da Baslica de S. Pedro. Csar Brgia, o duque francs de Valentinois, estava de p ao seu lado. O manto do duque foi retirado e o Papa deps nos ombros de Csar a capa de gonfaloniere e capito-general do exrcito do Papa, enquanto lhe era colocado na cabea o barrete car mesim. Por fim, foi-lhe entregue o basto de comandante. Csar ajoelhou diante do Papa Alexandre e, com a mo sobre a Bblia, prestou o juramen to de obedincia, declarando solenemente que nunca conspiraria contra o Santo Padre para lhe causar, a ele ou aos seus sucessores, qualquer dano, e que, mesmo sob tortura ou no medo da morte, nunca revelaria nenhum dos segredos do Papa. Foi assim que Alexandre o abenoou com a Rosa de Ouro e entoou: - Recebe esta rosa como smbolo do jbilo, querido filho, pois mostraste as virtudes da nobreza e da coragem. Que o Pai Celeste te abenoe e te livre do mal! Mais tarde, num encontro privado nos aposentos do Papa, com Duarte Brando por nica testemunha, Alexandre disse ao filho que lhe concedia territrios e rendimentos adicionais. - Recompensamos-te desta maneira devido ao nosso respeito pelas tuas vitrias. E p or conseguinte temos de discutir a retoma da campanha. certo que agora Imola e Forli so nossas, mas falta conquistar Faenza, Pesaro, Car-marino e mesmo Urbino . Como capito-general, tens de domin-las, pois temos de estabelecer o estatuto

do papado e criar um governo efectivo a fim de assegurar uma Romanha unida. E, dito isto, Alexandre retirou-se para os seus aposentos, pois tinha combinado encontrar-se com a sua cortes preferida. O jubileu acontecia apenas uma vez em cada vinte e cinco anos, pelo que Alexandr e concluiu que haveria apenas uma comemorao grandiosa durante o seu reinado como Papa. Dado que dele advinham enormes rendimentos - pois a cidade de Roma enchiase de peregrinos de toda a Europa para ouvirem o sermo da Pscoa do Papa -, tinham de se fazer preparativos para garantir o enchimento dos cofres da Santa Igreja C atlica. Devia ser o papado a recolher os maiores benefcios, pois o dinheiro seria empregado para financiar a campanha. O Papa Alexandre queria que o jubileu fosse esplendoroso, que fosse to grandioso que reflectisse a majestade de Deus. Por conseguinte, tinha muito que fazer. Tin ha de construir novas avenidas, largas e desimpedidas para as carruagens transitare m. Os pardieiros tinham de ser demolidos e havia que construir novos edifcios par a albergar os peregrinos com segurana e comodidade. Alexandre chamou Csar aos seus aposentos e pediu-lhe para se encarregar do projec to, pois redundava em seu benefcio fazer com que este jubileu fosse financeiramen te to bem sucedido quanto possvel. Csar acedeu, mas logo deu uma notcia desagradvel ao pai. - Chegaram-me relatos fidedignos de que h dois homens ao teu servio que te so desle ais. O primeiro o mestre-de-cerimnias do Papa, Johannes Burckardt. - E que ouviste tu dizer de Herr Burckardt? - perguntou Alexandre. Csar aclarou a garganta antes de responder: - Que ele est a soldo do cardeal delia Rovere e que redige um dirio carregado de m entiras acerca da nossa famlia, algumas bem escandalosas. Alexandre fez um sorriso matreiro. - H bastante tempo que sei do dirio, mas o Burckardt um homem valioso. Csar inquiriu: - Valioso? oAlexandre explicou-se: - As suas obrigaes sociais como secretrio so frvolas. O verdadeiro valor que Burckard t tem para mim reside em contar-lhe tudo o que quero que delia Rovere saiba. um sistema maravilhoso e eficaz, e at ver foi-me muito til. - J leste o dirio? - perguntou Csar. Alexandre riu-se alto. - J. Em segredo, h j algum tempo. H partes que so bastante interessantes, porque, se fssemos to depravados como ele nos fez parecer, deveramos divertir-nos muito mais. Outras partes roam o ridculo, porque mostram verdadeira falta de intel igncia. Algumas so risveis. Csar carregou o sobrolho. - Tenho a certeza de que delia Rovere planeia um dia divulg-lo como um registo ve rdadeiro do teu papado. No ests preocupado? O olhar de Alexandre era sbio e lmpido. - H por c tantos difamadores a soldo dos nossos inimigos, Csar, que mais um no far di ferena. - Podias pr-lhes cobro - disse Csar. O Papa pareceu pensativo durante alguns minutos antes de responder. - Roma uma cidade livre, meu filho - disse. - E eu prezo a liberdade. Csar fitou desconfiadamente o pai. - Os caluniadores e os mentirosos mantm-se em liberdade, pai, enquanto os que gov ernam e servem ficam incapacitados de se defenderem? De facto, ningum acredita na verdade. Se fosse eu que tivesse de julgar os difamadores, castig-los-ia sever amente; no se ficariam a rir com mentiras e insultos to escandalosos. O Papa Alexandre ficou divertido com a revolta do filho. Como se um Papa pudesse impedir o povo de formar uma opinio e registar os seus pensamentos! Mais valia saber o que eles diziam do que mant-lo escondido. - A liberdade no um direito, mas sim um privilgio, e um privilgio que nesta altura me apraz conferir ao Burckardt. Pode haver uma ocasio em que mude de ideias, mas por agora atrai-me a ideia da liberdade.

Quando Csar contou ao pai a acusao seguinte, ficou perturbado, pois sabia o que sig nificaria para a irm. - Soube de vrias fontes muito fidedignas, pai, que h algum da nossa famlia que consp ira com os nossos inimigos para nos destruir. A expresso de Alexandre no se alterou. - No me vais dizer que o teu pobre irmo Godofredo, pois no? - No, pai - tornou Csar. - Claro que no. Mas h algum prximo que nos pe em perigo. O am do de Lucrcia, o prncipe Afonso. Pelo rosto do Papa perpassou uma expresso de alerta, mas apenas por uma fraco de se gundo antes de se recompor. - Um boato perverso, Csar. Tenho a certeza. E temos de conter o nosso juzo, porque Crezia lhe tem muito amor. No obstante, investigarei. Nesse momento foram interrompidos pela msica sonora e festiva que vinha da rua, l em baixo. Alexandre foi o primeiro a chegar janela, baixou a vidraa e riu-se. - Anda c, Csar, olha para isto. Csar colocou-se ao lado do pai e olhou para o exterior. Viu um cortejo de homens mascarados a marchar, todos vestidos de preto. Eram mais de cinquenta e em cada mscara, no lugar do nariz, despontava um enorme pnis erecto. - Que vem a ser isto? - perguntou Csar, intrigado. Alexandre, bastante divertido, respondeu: - Julgo que seja em tua honra, meu filho. Espero bem que no tenhas sido tu a posa r para as mscaras. Durante os meses que se sucederam, enquanto esperava para iniciar a etapa seguin te da sua campanha, Csar escreveu cartas a sua mulher, Charlotte, em Frana, dizend o-lhe das saudades que tinha dela e que em breve estariam juntos. Sentia, porm, que no e ra seguro para ela vir a Roma. Parecia impelido por uma ambio antinatural e atormentado por aquilo que temia. Embora fosse tremendamente forte, era magro e musculoso; incitado pela sua natureza competitiva, percorria, disfarado, as aldei as circunvizinhas de Roma e desafiava os campees locais para desafios de pugilato ou luta, que vencia sempre. Como muitos membros das famlias reais da poca, Csar acreditava na astrologia e foi ento consultar o mais eminente astrlogo das cortes, o qual, atravs do estudo das estrelas e dos planetas, concluiu que o seu destino era perturbante. Mesmo a ssim Csar no se preocupou, pois tinha a certeza de que, se fosse suficientemente esperto, podia enganar as prprias estrelas. Subsequentemente, ao almoar com a irm, estendeu a mo sobre a mesa para tomar a dela e, com um sorriso, revelou o que tinha sabido. - Sei agora que aos vinte e seis anos de idade corro o risco de perder a vida, c om armas e pelas armas. Por conseguinte deves aproveitar a oportunidade para me amares enquanto vivo. Lucrcia admoestou-o. - No fales assim, Chez, porque sem ti fico indefesa. E as crianas tambm. Tens de te r cuidado, porque o pai conta tanto contigo como ns. Da a uma semana, porm, a fim de pr o seu destino prova, encomendou uma tourada na q ual seis touros seriam soltos num recinto especialmente construdo na Piazza San Pietro. Csar entrou na arena montado no seu garanho branco favorito e lidou um touro de ca da vez, cravando to profundamente nos animais a sua lana ligeira, a nica arma de que dispunha, que no tardou que cinco deles morressem. O sexto era um corpulen to touro cor de bano, musculoso e mais veloz que os outros, pois estava na flor da vida. Csar trocou a sua lana ligeira por uma espada bicfala e voltou a entrar na arena. Depois, fazendo apelo a todas as suas foras, com um violento golpe decepou a cabea do touro do resto do corpo. Cada dia parecia ter mais necessidade de desafiar a sua prpria destreza e coragem levando a cabo actos de ousadia quase impossveis. O seu rosto mascarado, a sua ausncia de medo e os seus modos misteriosos comearam a amedrontar toda a gente em Roma.

Quando Duarte Brando deu parte da sua preocupao ao Papa, Alexandre replicou: - E verdade que ele terrvel na vingana e no tolera insultos. Mas, afora isso, o meu filho Csar um jovem bonacheiro. O prncipe Afonso de Arago, orgulhoso filho de reis, tinha um porte rgio mesmo aps te r bebido vinho de mais, como acontecera naquela noite de luar. Mal terminou o jantar no Vaticano com o Papa, Lucrcia e os irmos desta, pediu licena para sair. Disse-lhes que queria voltar para casa porque [tinha uma coisa a tratar. Deu um beijo de despedida mulher, com a promessa de que aguardaria ansiosamente o pr azer da sua companhia quando lhe aprouvesse regressar. A verdade que achava profundamente incmodo estar sentado na companhia do Papa e d os filhos, pois andava a ter encontros secretos com o cardeal delia Rovere. Em duas ocasies delia Rovere, uma vez mais impulsionado pela ambio, tinha pedido o apo io de Afonso e discutira o perigo que o jovem corria na actual situao. Delia Rovere encorajara o jovem prncipe a encararofuturo, aps a perda do poder pelos Brgi a, quando ele - o cardeal - se tornasse o prximo Papa. Npoles no teria ento nada a temer, pois a coroa seria tirada ao rei francs e devolvida aos seus legtimo s donos. E um dia seria sua. Agora Afonso estava aterrado ante a perspectiva de Alexandre descobrir a verdade sobre aqueles encontros secretos. Desde que reg ressara do castelo dos slonna a Roma, surpreendia frequentemente os irmos a vigia rem-no aperadamente e sabia que eles suspeitavam de traio da sua parte. Ao percorrer a praa vazia fronteira a S. Pedro, pareceu subitamente a afonso que os seus passos ecoavam sonoramente no pavimento. Quando a lua escondeu atrs de umas nuvens passageiras, a praa ficou repentinamente escura como breu. Afonso ouv iu passos arrastados e olhou rapidamente para ver se algum o seguia. Respirando fundo, tentou serenar o corao desenfreado. Mas havia qualquer coisa que no estava b em. Sentia-o. De repente, quando as nuvens descobriram a lua, viu diversos homens mascarados p recipitarem-se sobre ele, sados das sombras dos edifcios. Empunhavam scorti, uma primitiva arma secreta feita de uma bolsa de couro cheia de pedaos de ferro e ama rrada a uma pega de couro. Tentou virar-se para trs e correr pela praa fora, mas trs deles agarraram-no e atiraram-no ao cho. Saltaram os trs sobre ele e, com o s seus scorti, fustigaram-lhe violentamente o corpo. Ele tentou cobrir a cabea com os braos e virar-se de barriga para baixo a fim de se proteger, mas os scorti no paravam de se abater impiedosamente sobre as suas pernas e os seus braos, ao mesmo tempo que ele procurava abafar os gritos de dor. Nessa altura um dos ho mens acertou-lhe com o scortum em cheio na cana do nariz. Ao abater-se, sentindo que perdia os sentidos, ainda conseguiu ouvir o estalar dos ossos. No preciso momento em que o ltimo assaltante puxava do pequeno punhal e esfaqueav a Afonso do pescoo at ao umbigo, ouviu-se o grito de um guarda papal. Surpreendido s, os atacantes correram em direco a uma das ruas que saam da praa. De p junto do jovem, o guarda avaliou a gravidade dos seus ferimentos e percebeu que tinha de fazer uma opo. Podia prestar de imediato os necessrios cuidados quela desditosa alma ou perseguir a escumalha que o tinha atacado. Nessa altura, luz plida do luar, reconheceu em Afonso o genro do Papa. Freneticamente, pediu socorro. A seguir tirou rapidamente a sua prpria capa e ten tou estancar o sangue que jorrava do extenso ferimento do peito do rapaz. Gritando repetidamente por auxlio, o homem, desesperado, transportou Afonso at ao vizinho quartel-general da guarda papal e depositou-o suavemente no catre de ferro. Mandou-se imediatamente chamar o clnico do Vaticano, que foi prontamente conduzid o cabeceira de Afonso. Felizmente, o ferimento era extenso mas no demasiadamente profundo. Tanto quanto podia ver, nenhum rgo essencial tinha sido atingido e a rap idez de raciocnio do guarda tinha impedido que o jovem prncipe morresse esvado em sangue. Homem prtico e experiente, o mdico do Vaticano olhou rapidamente em volta e a segu ir fez sinal a um dos outros guardas para lhe dar uma garrafa de aguardente. Verteu o lcool na ferida aberta e comeou a sutur-la. Pouco podia, contudo, fazer re

lativamente ao rosto do rapaz, que fora belo, a no ser colocar uma compressa no nariz desfeito e rezar para que ele sarasse sem demasiado estrago. Chamado da mesa, Alexandre foi sigilosamente informado do incidente por Duarte. O Papa ordenou que Afonso fosse levado para os seus aposentos privados e deitado num dos seus quartos. Dezasseis dos seus melhores guardas foram convocados para servirem de sentinelas. Deu ento instrues a Duarte no sentido de enviar uma mensage m urgente ao rei de Npoles, explicando o que acontecera ao sobrinho e pedindo-lhe para mandar a Roma o seu prprio clnico, bem como Saneia, a fim de tratar do irmo e confortar Lucrcia. Alexandre tinha receio de contar filha o que se passara, mas sabia que tinha de o fazer. Regressando mesa, postou-se mesmo diante dela. - Houve um acidente na praa. O teu amado esposo, Afonso, foi atacado por vrios pat ifes traioeiros. Lucrcia mostrou uma expresso abalada, pondo-se imediatamente de p. - Onde est ele? Foi ferido com gravidade? - Os ferimentos so bastante srios - respondeu Alexandre. - Mas, com as nossas oraes, esperamos que no sejam fatais. Lucrcia virou-se para os irmos. - Chez, Godofredo, faam qualquer coisa! Descubram os viles, encerrem-nos numa priso e soltem-lhes os ces bravos que lhes dilacerem as carnes. -Nessa altura desatou a correr e a chorar. - Pap, leva-me at junto dele. Alexandre indicou imediatamente o caminho, seguido por Lucrcia, Csar e Godofredo. O jovem Afonso estava inconsciente, com o corpo coberto de lenis de algodo e sangue a cair em grossos fios de cada um dos ferimentos do rosto. Mal o viu, Lucrcia soltou um grito, aps o que desfaleceu. Foi o seu irmo Godofredo que a amparou e a conduziu a uma cadeira. Csar tinha o rosto coberto com uma mscara de Carnaval, mas mesmo assim Godofredo notou que ele parecia trair escassa comoo, relativamente que ele prprio experimentara. - Irmo - perguntou Godofredo -, quem teria motivos para atacar? S se viam os olhos de Csar, que cintilavam como brasas. - Meu irmo pequeno, cada um de ns tem mais inimigos do que possa imaginar - respon deu. Depois, relutantemente, props-se: - Vou ver se consigo descobrir alguma coisa - e abandonou o quarto. Mal voltou a si, Lucrcia ordenou aos criados que lhe trouxessem ligaduras limpas e gua quente. Levantou ento cuidadosamente o lenol para ver que mais danos teriam sido causados ao seu amado, mas, ao ver o corte do pescoo at ao umbigo, sentiu-se mal e voltou rapidamente ao assento. Godofredo mantinha-se ali, e juntos passaram a noite espera de que Afonso abriss e os olhos. Passaram-se, contudo, dois dias sem que ele se mexesse sequer e ness a altura j o clnico de Npoles e Saneia tinham chegado. Saneia, perturbada, inclinou-s e para beijar a testa do irmo, mas no conseguiu encontrar um lugar inclume e, por conseguinte, ergueu-lhe a mo e depositou-lhe um beijo nos dedos magoados e enegrecidos. Beijou Lucrcia e o marido, Godofredo, que mesmo naquelas circunstncias lgubres no co nseguiu ocultar o prazer de a ver. Para Godofredo, Saneia estava mais bela que nunca: a sua exuberante e encaracolada cabeleira negra, as faces rosadas de medo pelo irmo e os olhos brilhantes de lgrimas faziam-no am-la ainda mais. Sentou-se ao lado de Lucrcia e pegou-lhe na mo. - Minha cara irm - disse Saneia. - Que coisa medonha, aqueles terrveis viles terem feito mal ao nosso gracioso prncipe! Agora estou aqui e podes descansar sem cuidados, pois eu tomarei conta do meu irmo no teu lugar. Lucrcia sentiu-se to grata por ver Saneia, que desatou novamente a chorar. Saneia serenou-a. - Onde est Csar? J descobriu alguma coisa de interesse? Capturou os assaltantes? Lucrcia estava to fatigada, que a nica coisa que conseguiu fazer foi abanar a cabea. - Tenho de descansar - disse a Saneia - mas apenas por um bocadinho. Depois volt o para esperar que o Afonso acorde, pois quero que o meu rosto seja o primeiro q

ue ele veja ao abrir os olhos. Saiu, ento, e encaminhou-se com Godofredo para Santa Maria in Prtico, onde falou a os filhos e a Adriana, aps o que se deitou, exausta, na cama. Antes, porm, de mergulhar num longo sono sem sonhos, houve qualquer coisa que a assaltou e a deixou perturbada. O seu irmo Csar. A sua expresso ao ouvir a notcia... ou melhor, a sua ausncia de expr esso. O que se passaria atrs daquela mscara? Alguns dias depois, Godofredo e Saneia estavam finalmente sozinhos nos seus apos entos. Havia dias que ela tinha chegado e ele ansiava por estar algum tempo a ss com ela, compreendendo, contudo, a sua preocupao com o irmo enquanto o acompanhava. Nesse momento, quando ela se despia para se deitar, Godofredo dirigiu-se a ela e rodeou-a com os braos. - Tive verdadeiramente saudades tuas - disse. - E lamento a tragdia que se abateu sobre o teu irmo. Nua, de p, Saneia passou os braos roda do pescoo de Godofredo e, num raro momento d e ternura, poisou-lhe a cabea no ombro. - sobre o teu irmo que temos de falar - disse Saneia, em voz baixa. Godofredo afastou-se de forma a poder ver-lhe o rosto. Estava espantosamente bel a e a sua aflio por causa de Afonso fazia-lhe o semblante parecer mais doce que o habitual. - H alguma coisa no Csar que te perturbe? - perguntou ele. Saneia meteu-se na cama e fez sinal a Godofredo para se lhe juntar. Virou-se par a o lado enquanto ele se despia. - H muita coisa no Csar que me perturba - disse. - Aquelas exticas mscaras que lhe d eu para usar fazem-no parecer absolutamente sinistro. - So para esconder as cicatrizes do mal-glico, Saneia - observou Godofredo. - Tem vergonha delas. - No s isso, Godofredo - tornou Saneia. - mais o mistrio que se apoderou dele desde que voltou de Frana. Est diferente, sinto-o. Quer esteja inebriado com o seu prprio poder, quer o mal lhe tenha invadido o crebro alm do rosto, sinto-me t emerosa por todos ns. - o seu desejo de proteger a nossa famlia, de tornar Roma forte, de unificar as c idades-estados para poderem ser governadas como deve ser, submetidas ao Santo Padre - disse Godofredo. A voz de Saneia era forte. - No segredo que eu no nutro afeio pelo teu pai desde que ele me mandou embora. Se no fosse pelo bem-estar do meu irmo, nunca mais voltaria a pr os ps em Roma. Se quiseres estar comigo, ters de regressar a Npoles, pois eu no confio ne ste Papa. - Ainda ests zangada com ele, e com muita razo - volveu Godofredo. - Mas possvel qu e o teu dio por ele passe com o tempo. Saneia sabia de sobra que no era assim, mas compreendia que quer ela quer Afonso estavam numa situao complicada e, portanto, desta vez guardou silncio. No obstante, perguntou a si prpria o que pensaria Godofredo do pai: o que se atreveria sequer a sentir. Ela tinha-se j metido na cama, ao seu lado, e estava apoiado sobre o brao, virado para ela; e uma vez mais, como anteriormente, ela apercebeu-se da sua inocncia. - Godofredo - disse, tocando-lhe a ma do rosto -, sempre reconheci que quando nos casmos te achava demasiado jovem e obtuso. Mas, desde que comecei a compreender-t e, vejo a bondade da tua alma. Sei que s capaz de amar como outros da tua famlia no so. - A Crezia ama - defendeu-a Godofredo. Recordando a maneira leal como o irmo tinh a guardado o seu segredo, sentiu-se tentado a acrescentar: e o Csar ama. Ao invs, porm, guardou silncio. - Sim, a Crezia ama, e uma infelicidade, porque o seu corao h-de ser destroado pela ambio ilimitada quer do teu pai quer do teu irmo - ripostou Saneia. - No s capaz de ver quem eles so? - O pai acredita na sua misso para com a igreja - explicou Godofredo. - E o Csar q uer que Roma seja to imponente como era no tempo do seu homnimo, Jlio Csar.

Acredita que a sua vocao travar guerras santas. Saneia sorriu meigamente a Godofredo. - J alguma vez meditaste sobre qual a tua vocao? Algum to perguntou alguma vez, ou r eparou? E como que podes abster-te de detestar o irmo que monopoliza a admirao do teu pai, ou o pai que mal d por ti? Godofredo deslizou a mo pela macia pele olivcea dos ombros dela. O contacto da pel e da mulher proporcionava-lhe grande prazer. - Sonhei, medida que crescia, ser cardeal. Sempre. O cheiro das vestes do pap, qu ando era eu muito pequeno, me abraava e eu poisava a cabea no ombro dele, enchia-m e de amor a Deus e de desejo de O servir. Mas, antes que tivesse possibilidade de escolher, o pai descobriu que eu podia ser til em Npoles. Casando contigo. E foi assim que acabei por te amar com o amor que tinha guardado para Deus. A sua total devoo por ela s aumentava o seu desejo de lhe fazer ver quanto lhe tinh a sido sonegado. - O Santo Padre muitas vezes desumano nos seus desgnios - declarou Saneia. - Vs es sa desumanidade, embora esteja envolta em razo? E a ambio do Csar roa a loucura; vs isso? Godofredo fechou os olhos. - Eu vejo mais do que tu julgas, meu amor. Saneia beijou-o apaixonadamente e fizeram amor. Passados todos aqueles anos, ele era um amante cuidadoso, pois ela tinha-o ensinado. E, acima de tudo, ele queri a proporcionar-lhe prazer. Mais tarde, ficaram deitados lado a lado e, embora Godofredo estivesse calado, S aneia sentiu que devia alert-lo a fim de se proteger a si prpria. - Godofredo, meu amor - disse. - Se a tua famlia tentou matar o meu irmo, ou no mni mo no tentou evit-lo, e me mandou embora para obter dividendos polticos, durante quanto mais tempo pensas que estaremos seguros? Quanto mais tempo pensas que eles nos permitiro estar juntos? Godofredo disse, ameaadoramente: - No permitirei que nada nos separe. No era tanto uma declarao como uma promessa de vingana. Csar tinha passado a manh a percorrer a cavalo as ruas de Roma, interrogando os ci dados acerca do ataque contra Afonso. Algum tinha ouvido boatos acerca de forastei ros na cidade? Como do seu interrogatrio nada resultasse, regressou ao Vaticano, onde Alexandre lhe lembrou a reunio com o cardeal Riario a fim de discutirem projecto s para o jubileu. Almoaram juntos no terrao do palcio do cardeal e Csar ofereceu uma indemnizao pelos mu itos festivais planeados, bem como a limpeza da cidade. No final, caminharam pelo estreito beco at loja de um negociante de arte que vend ia antiguidades. O cardeal Riario tinha uma bela coleco particular e o negociante, que vinha altamente recomendado, possua uma requintada escultura nova que o carde al queria ver. Passados alguns minutos pararam diante de uma pesada porta de madeira trabalhada e o cardeal bateu. Um homem de idade, de olhos tortos, comprido cabelo grisalho e um sorriso malicioso, abriu a porta para os deixar entrar. O cardeal apresentou-os. - Giovanni Costa, trago aqui o grande Csar Brgia, capito-general, para ver as suas esttuas. Gi Costa foi efusivo nos cumprimentos e conduziu-os entusiasticamente, atravessan do a loja, a um ptio cheio de esttuas. Csar olhou em redor do espao atravancado. Em cima de mesas e por todo o cho coberto de p havia braos, pernas, bustos inacabad os e outros pedaos de mrmore meio esculpido. No canto mais afastado do ptio, havia um objecto coberto com um pano. Curioso, Csar apontou para ele.

- O que que est ali? Costa conduziu-os pea tapada. Com grande teatralidade, e um grandioso movimento c ircular, arredou a cobertura. - Esta provavelmente a pea mais sumptuosa que alguma vez me passou pelas mos. Csar susteve involuntariamente a respirao quando os seus olhos poisaram num Cupido de mrmore branco requintadamente esculpido. Tinha os olhos semicerrados, os lbios cheios a formar um gracioso sorriso e uma expresso ao mesmo tempo sonhadora e cheia de saudade. Era to translcido que se diria cinzelado em luz e tinha umas asas to delicadas que levavam uma pessoa a crer que o querubim podia levanta r voo a seu bel-prazer. A sua beleza, a sua pura e simples perfeio, cortaram-lhe a respirao. - Qual o preo? - perguntou Csar. Costa fingiu no querer vend-lo. - Quando se souber que o tenho - disse - o preo disparar por a acima. Csar riu-se e repetiu: - Quanto leva por ele agora? - Pensou em Lucrcia, como ela o adoraria. - Hoje, para Vossa Eminncia, apenas dois mil ducados - disse ele. Antes que Csar pudesse dizer alguma coisa, o cardeal Riario comeou a circundar a p ea, examinando-a detidamente e tocando-lhe. Depois virou-se para Costa e disse: - Mau caro, isto no um objecto de antiguidade. Os meus sentidos dizem-me que uma coisa feita muito recentemente. Costa volveu: - Tendes olho, cardeal. Eu no declaro que seja uma antiguidade. Mas no foi acabado ontem, nem, alis, o ano passado. de um jovem artista de Florena muito talentoso. O cardeal abanou a cabea. - No tenho interesse por obras contemporneas; no isso que colecciono. E, de qualque r modo, nunca a um preo to exorbitante. Vinde, Csar, vamo-nos embora. Mas Csar no arredava p, fascinado. Depois, sem qualquer consulta mais ou regateio, disse: - No me importa quanto custa ou quando foi cinzelado; tenho de o possuir. Costa d esculpou-se. - O lucro no me pertence todo a mim, porque tenho de pagar ao artista e ao seu re presentante o preo que eles pedem. E o transporte caro... Csar sorriu. - O vosso trabalho est terminado, pois j disse que tenho de o possuir. E por conse guinte dar-vos-ei o que me pedis. Dois mil, seja... - disse. Depois, como se tivesse ficado a pensar no assunto, perguntou: - Como que se chama esse jovem es cultor? - Buonarroti. Miguel Angelo Buonarroti. Revela um certo talento, no? Roma fervilhava de boatos. Primeiro dizia-se que Csar tinha abatido outro irmo, ma s, uma vez que ele o negou publicamente, esse boato foi prontamente substitudo por outro. Agora os cidados bichanavam que os Orsini, irados com a governao de Nepi por parte de Lucrcia, tinham exercido a sua vingana sobre o marido, aliado dos seus inimigos, os Colonna. Nas salas do Vaticano, porm, as preocupaes eram outras. O Papa, atingido por vrios a cessos de sncope, estava a ficar mais fraco, de forma que tinha recolhido ao leito. Lucrcia, que se mantivera cabeceira do marido durante o seu pronto rest abelecimento, deixava agora frequentemente Saneia cuidar do irmo enquanto ela tratava do pai. Este parecia debilitado e sentia-se reconfortado com a sua compa nhia. - Diz-me a verdade, pap - pediu-lhe ela um dia. - No tiveste nada que ver com o at aque ao Afonso, pois no? - Minha querida filha - disse Alexandre, soerguendo-se na cama. - Eu no levantari a uma mo para quem te trouxe tamanha felicidade. E foi por isso que mandei postar tanta segurana porta dele. Lucrcia ficou descansada por saber que no tinha sido o pai a ordenar o infortnio qu e se abatera sobre o marido. Mas, no preciso instante em que o Papa tranquilizav a a filha, dois napolitanos trigueiros cujos rostos no eram estranhos a Saneia eram conduzidos ao interior do Vaticano, passando pelos guardas do quarto de Afonso.

Este tinha vindo a restabelecer-se: naquele dia sentia-se bastante bem, embora t ivesse decorrido apenas uma quinzena sobre o ataque. J se tinha de p, conquanto ainda no conseguisse andar. Afonso cumprimentou efusivamente os homens, aps o que pediu irm para os deixar por momentos, a fim de poderem conversar como prprio dos homens quando no h mulheres presentes, pois explicou que no via aqueles amigos desde que fora para Npoles, vrios meses atrs. Satisfeita por ver o irmo feliz, Saneia saiu do Vaticano para visitar os filhos d e Lucrcia. Estaria ausente por pouco tempo. E na companhia daqueles homens tinha a certeza de que o irmo estaria em segurana. Naquele doirado dia de Agosto fazia mais calor em Roma do que o habitual e os ja rdins do Vaticano estavam em plena florao. Csar caminhava sozinho, gozando a sereni dade dos altos cedros, do suave murmrio das fontes e do jovial chilreio dos pssaros. Ra ramente sentia semelhante paz. O calor no o incomodava; agradava-lhe, at, o que fazia sem dvida jus ao seu sangue espanhol. Estava imerso em pensamentos, ten tando tirar concluses das informaes que acabava de receber de Don Michelotto, quando viu a bela flor extica vermelha no caminho diante dele. Curvou-se para a e xaminar e, ao faz-lo, ouviu o veloz assobio de uma flecha passar perigosamente prximo da cabea, para se ir cravar num cedro prximo. Instintivamente, atirou-se ao cho no momento em que uma segunda flecha sulcava os ares. E, ao mesmo tempo que gritava pelos guardas, rolou sobre si mesmo para ve r de onde vinham as setas. Alm, na varanda do Palcio do Vaticano, estava o seu cunhado Afonso, amparado por d ois guardas napolitanos. Um armava o seu arco a fim de disparar de novo, enquant o o prprio Afonso tinha o seu directamente apontado a Csar. A flecha cravou-se no so lo a apenas alguns centmetros da sua perna. Csar chamou pelos seus guardas mais uma vez, gritando: "Traidor, traidor! Procurem na varanda!" Automaticamente puxou a sua espada, pensado como poderia matar o seu cunhado antes de ser ating ido pela arma de Afonso. Nessa altura os guardas do Vaticano corriam na sua direco, gritando, e viu Afonso escapulir-se da varanda e desaparecer. Csar arrancou a seta da terra ao seu lado, mas no havia maneira de desalojar a que se fora cravar no cedro. Levou imed iatamente a seta que recolhera ao ensaiador do Vaticano, um homem altamente comp etente no estudo de metais e outras substncias.ohomem confirmou aquilo de que Csar descon fiava: a seta tinha sido embeada num veneno mortal e um simples arranho teria sido fatal. Seguidamente Csar dirigiu-se aos aposentos do Vaticano, onde encontrou sua irm Luc rcia a lavar suavemente os ferimentos do marido. Afonso jazia imvel com o peito nu a ostentar ainda a inflamada cicatriz vermelha do punhal do assaltante. Os do is homens que estavam com ele na varanda tinham fugido por um corredor qualquer do Vaticano, mas os guardas de Csar iam em sua perseguio Csar no disse nada irm. Afonso ergueu nervosamente a vista para ele, sem saber ao c erto se Csar o reconhecera quando do ataque no jardim. Csar sorriu aps o que se curvou sobre ele, aproximando-se muito, como que para o confortar, e lh e sussurrou ao ouvido: - O que foi iniciado ao almoo ser terminado ao jantar. A seguir voltou a endireitar-se, fitou o prncipe silencioso e beijou a irm antes d e sair. Horas depois, no mesmo quarto do Vaticano onde Afonso se restabelecia, Lucrcia e Saneia estavam a fazer projectos para irem at ao seu palcio, em Nepi. Passariam ali algum tempo juntas enquanto Afonso recobrava as foras e recuperariam o tempo perdido quando Saneia fora desterrada para Npoles. Lucrcia tinha ganho um profundo

respeito pelo esprito combativo de Saneia e estabelecera-se amizade entre elas. Afonso tinha adormecido enquanto as mulheres conversavam baixinho sua cabeceira. De sbito, porm, foi acordado por uma forte batida na porta. Quando Lucrcia a abriu, ficou surpreendida ao ver Don Michelotto. - Primo Miguel. Que fazeis aqui? - perguntou, sorrindo. - Vim falar como vosso marido sobre assuntos do Vaticano - respondeu ele, pensan do ternamente nos tempos em que andara com Lucrcia s cavalitas, era ela criana. Fez uma vnia e perguntou: - Posso pedir a vossa compreenso por momentos? Vosso pai chama-vos e eu gostaria de ter oportunidade de falar com o vosso marido em part icular. Lucrcia hesitou um momento apenas, antes de anuir. - Claro, vou ter com o pap e a Saneia ficar aqui, porque esta noite o Afonso est fr aco. O rosto de Michelotto no abandonou nem por um momento a sua expresso cordial. Curv ou-se ento para Saneia e disse, guisa de desculpa: - muito privada, esta conversa. Afonso no disse uma palavra; fingiu estar a dormir, esperando que Michelotto se f osse embora, pois no lhe apetecia tentar explicar o que tinha estado a fazer essa tarde na varanda. Lucrcia e Saneia abandonaram o quarto, em direco aos aposentos do Papa, mas, antes de chegarem ao fim do corredor, foram novamente chamadas com urgncia por Michelot to. Correram de volta ao quarto para se lhes deparar Afonso deitado na cama como se dormisse, mas agora com a pele coberta de um tom azulado e o corpo imvel e inerte . - Deve ter sofrido uma hemorragia - explicou Michelotto em voz baixa -porque de repente deixou simplesmente de respirar. - Nada disse sobre as mos poderosas que tinha colocado volta do pescoo de Afonso. Lucrcia desatou a soluar incontrolavelmente, ao mesmo tempo que arremessava o corp o sobre o do marido. Saneia, porm, comeou a soltar berros e guinchos, atirando-se a Michelotto, esbracejando e batendo-lhe repetidamente no peito com os punhos. Q uando Csar entrou no quarto, Saneia caiu imediatamente sobre ele, arranhando-o e gritando ainda mais. - Filho da me! mpio filho do demnio! - vociferou. Comeou a puxar-lhe os cabelos, arrancando-lhe mechas da cabea e deixando muitos do s seus longos caracis negros amontoados no cho aos seus ps. Godofredo entrou, avanou para ela e susteve a fora dos seus murros at ela no consegu ir soltar mais guinchos e berros. Depois abraou-a, a fim de tentar confort-la, at ela conseguir deixar de tremer. Finalmente, levou-a para os seus aposentos. Foi s depois de Csar mandar sair Michelotto que Lucrcia ergueu a cabea do peito do m arido morto e se virou para Csar. Com lgrimas a correr pelas faces, disse: - Nunca te perdoarei isto, meu irmo, porque me arrebataste uma parte do corao que n unca mais poder amar. Nunca poder ser tua, porque j no me pertence. E at os teus filhos ho-de sofrer por isto. Ele tentou alcan-la, explicar que Afonso tinha disparado a sua arma primeiro. Viuse, porm, sem palavras diante da desolao da irm. Lucrcia saiu ento, correndo, do quarto, dirigindo-se aos aposentos do pai. - Nunca mais sentirei o mesmo por ti, meu pai - ameaou -, porque me causaste mais infelicidade do que podes imaginar. Se foi s tuas ordens que algum cometeu esta vil aco, devias, por amor, ter pensado em mim. Se foi a mo do meu irmo, devias t-lo i mpedido. Mas nunca mais amarei qualquer de vs, pois trastes a minha confiana. O Papa Alexandre ergueu a cabea a fim de olhar para ela e a sua expresso era de su rpresa. - Que dizes tu, Crezia? Que foi que te aconteceu? Os olhos claros dela estavam e nsombrados de mgoa. - Arrancaste-me o corao do peito e cortaste um n que estava dado nos cus. Alexandre ps-se de p e caminhou lentamente at junto da filha, mas guardou-se de lhe passar os braos em redor, pois estava certo de que ela se retrairia do seu contacto.

- Minha querida filha, nunca ningum fez teno de fazer mal ao teu marido, mas ele te ntou matar o teu irmo Csar. Eu ordenei a proteco do teu marido - disse, mas baixou a cabea e acrescentou: - mas no podia impedir o teu irmo de se proteger a si prprio. Lucrcia viu a angstia no rosto do pai e caiu de joelhos aos seus ps. Chorando, cobr iu a face com as mos. - Pap, tens de me ajudar a compreender. Que espcie de mal sobrevm neste mundo? Que espcie de Deus este, que permite que um amor assim se extinga? Isto uma loucura! O meu marido tentou matar o meu irmo e o meu irmo mata o meu marido? As s uas almas perder-se-o no inferno; sero condenados. Nunca mais voltarei a v-los; bastou esta trgica aco para que os perdesse para sempre. Alexandre poisou a mo na cabea da filha e tentou pr cobro ao seu pranto. - Pronto, pronto - disse. - Deus misericordioso e h-de perdoar a ambos. A no ser a ssim, no h razo para Ele existir. E um dia, quando esta tragdia mundana terminar, todos nos reuniremos de novo. - No posso esperar uma eternidade para ser feliz. disse Lucrcia, a chorar, posto o que se ergueu e abandonou a sala. Desta vez no havia dvidas. Toda a gente sabia que Csar fora responsvel pelo assassnio . Contudo, espalhara-se a notcia do ataque contra ele perpetrado no jardim, pelo que muitos romanos acharam que a sua aco se justificava. Da a pouco tempo os d ois napolitanos foram capturados, confessaram e foram enforcados na praa pblica. Uma vez dissipado o abalo inicial, porm, Lucrcia encheu-se de furor. Entrou nos ap osentos de Csar, gritando que ele tinha matado primeiro o irmo e agora o cunhado. Alexandre tentou impedir que Csar se encolerizasse, pois no queria zangas entre os seus dois filhos preferidos. Csar, porm, ficou atordoado e incomodado com a presuno da irm de que ele tinha matado o irmo de ambos, Joo. Jamais pusera a hiptese de se defender perante ela, pois nunca imaginara que ela suspeitasse da sua pessoa. Passadas vrias semanas, Alexandre e Csar j no podiam suportar ver Lucrcia em pranto n em testemunhar resignadamente a sua infelicidade. Comearam, por conseguinte, a evit-la e acabaram por a ignorar. Quando Alexandre tentou faz-la regressar, bem como aos filhos, a Santa Maria in Prtico, Lucrcia insistiu em trocar Roma por Nepi e levar os filhos e Saneia com ela. O seu irmo Godofredo era bem-vindo, diss e ao pai, mas nenhum outro irmo podia ir. Imediatamente antes de partir, informou Alexandre de que nunca mais queria falar com Csar. Csar fez um esforo por se coibir de seguir Lucrcia, pois tinha imensa vontade de se lhe explicar. Sabia, porm, que de nada valeria, e, assim sendo, distraiu-se com estratgias para a sua nova campanha. A primeira coisa que sabia que tinha de fazer era ir a Veneza a fim de reduzir qualquer possibilidade de interferncia daqueles lados, porque Rimini, Faenza e Pesaro eram todos territrios sob a proteco dos venezianos. Aps dias de viagem por mar, Csar aproximou-se finalmente de Veneza e a imensa e ci ntilante cidade de tons pastel construda sobre fendas emergiu das vastas guas escuras como algum mtico drago. Viu diante dele a Praa de S. Marcos e a seguir o pa lcio dos Doges. Do porto foi conduzido a um imponente palcio mourisco mesmo beira do Grande Canal , onde vrios nobres venezianos o receberam e o ajudaram a pr-se vontade. Csar instalou-se e da a pouco pediu uma reunio com os membros do Grande Conselho. A li, Csar explicou a posio do Papa e props um compromisso: as tropas do Papa defenderiam Veneza dos turcos em caso de invaso e, em contrapartida, Veneza retiraria a sua proteco a Rimini, Faenza e Pesaro. Numa cerimnia brilhantemente colorida, o conselho formulou a sua resoluo e vestiu a Csar a capa escarlate de cidado honorrio. Passava a ser "um cavalheiro de Veneza". Os dois anos que Lucrcia passara com Afonso tinham constitudo o perodo mais feliz d a sua vida, uma poca em que as promessas que o pai lhe fizera na infncia pareciam tornar-se realidade. Agora, contudo, a mgoa que sentia pela morte de Afo nso transcendia a perda do terno sorriso, do olhar brilhante e da disposio prazent eira

do marido. Transcendia a perda dos risos de ambos, at mesmo a perda da sua prpria inocncia quando tivera pela primeira vez relaes com Csar. Porque nessa altura ela tinha f no pai, confiana no amor do irmo por ela e no poder do Santo Padre de i mpor e desobrigar o pecado. Desde a morte de Afonso, todavia, tudo isto estava para ela perdido. Agora sentia-se to abandonada pelo pai como pelo seu Deus. Viera para Nepi com Saneia, Godofredo, os filhos Giovanni e Rodrigo e somente ci nquenta dos mais fiis membros da sua corte a acompanh-la. Apenas um ano antes, ela e Afonso tinham ali passado as suas horas juntos a faze r amor, a escolher mobilirio requintado e tapearias encantadoras decorarem o seu castelo e a passear por entre os altos e escuros carvalhos e matas dos campos vi brantes. Nepi propriamente dita era uma cidade acanhada, com uma pequena praa central e ru as bordejadas de edifcios gticos e uns quantos castelos onde os nobres viviam. Havia uma igreja, uma igreja encantadora, construda sobre o templo de Jpiter. Ela e Afonso tinham calcorreado aquelas ruas juntos de mo dada e rindo prazenteiramen te da sua singularidade. Agora, porm, tudo em Nepi parecia to melanclico como o estado de esprito de Lucrcia. Quer olhasse pela janela do seu castelo para o negro vulco de Bracciano, quer se virasse para ver a cadeia azul dos montes Sabinos, tinha vontade de chorar, pois em tudo o que via, via Afonso. Num claro dia de sol, Saneia e ela passeavam com os bebs ao colo pelo campo. Lucrc ia parecia mais tranquila do que at a, mas de sbito o balir das ovelhas e as notas doloridas da flauta do pastor mergulharam-na de novo na melancolia. Havia noites em que jurava tratar-se de um pesadelo, que ao virar-se encontraria o seu belo marido deitado ao seu lado, mas depois estendia a mo, tocava os frios lenis vazios e via-se novamente sozinha. O seu corpo e a sua alma sentiam dolorosa mente a sua falta. Perdera o gosto pela comida e no tinha apetite para o prazer. Todas as manhs acordava mais cansada do que na noite anterior e os poucos sorriso s que se lhe viam eram suscitados pelos filhos. A nica atitude que tomou no prime iro ms que passou em Nepi foi mandar fazer roupas para os pequenos, mas at brincar com eles parecia deix-la exausta. Por fim, Saneia decidiu tentar ajudar a cunhada a recompor-se. Ps de parte a sua prpria dor e dedicou-se a Lucrcia e aos bebs. Godofredo era tambm uma grande ajuda, confortando Lucrcia sempre que ela chorava e passando noras no castelo e n os campos a brincar com as crianas, a ler-lhes histrias e a cantar para elas todas as noites, quando as ia deitar. Foi durante esse perodo que Lucrcia comeou a explorar os seus sentimentos relativam ente ao pai, ao irmo e a Deus. Csar encontrava-se em Veneza havia mais de uma semana e estava pronto para regres sar a Roma a fim de retomar a sua campanha. Foi assim que, na noite da vspera da sua partida, Csar jantou com vrios colegas da Universidade de Pisa, desfrutando o bom vinho e entregando-se a velhas recordaes e conversas interessantes. Por mais brilhante e radiosa que Veneza parecesse de dia, com a sua imensido de g ente, os castelos de cores pastel e telhados doirados, igrejas grandiosas e enca ntadoras pontes em arco, era igualmente sinistra ao cair a noite. A crescente humidade da s guas dos canais abafava a cidade sob um espesso e brumoso manto de nevoeiro, no qual era difcil encontrar o caminho. Entre os edifcios e os canais, os becos proli feravam como patas de aranha, proporcionando refgio aos ladres de rua e outros patifes que no se atreviam a sair de dia. Ao avanar pelo estreito beco que o levaria de volta ao seu palazzo, Csar foi repen tinamente chamado ateno por um feixe de luz que varria o canal de um lado a outro. Olhou em redor, pois algum tinha aberto uma porta. Antes, porm, que Csar pudesse orientar-se, trs homens, envergando andrajosas e pudas

roupas de camponeses, precipitaram-se sobre ele. Na escurido das trevas, viu o brilho das suas facas. Virou-se rapidamente e viu outro homem que avanava para ele vindo da direco oposta, com outra faca a brilhar na escurido. Csar estava encurralado; no tinha por onde fugir. Tanto a entrada como a sada do be co estavam cortadas por homens que esperavam para o atacar. Instintivamente, mergulhou de cabea nas guas lodosas do canal paralelo ao beco, co alhadas de lixo e dos esgotos da cidade. Nadou sob a superfcie, retendo a respirao at ter a certeza de que o peito lhe rebentaria. Finalmente veio superfcie, na marg em oposta. Dali distinguiu dois outros homens a correr por uma estreita ponte em arco, vind os do lado do canal oposto quele em que se encontrava. Traziam archotes, alm de facas. Csar inspirou outra vez profundamente; depois, voltando a submergir, nadou por de baixo da prpria ponte, onde estavam fundeadas duas compridas gndolas. Mergulhando bem fundo entre as duas embarcaes, rezou para no ser visto. Os homens percorriam para um lado e para outro cada um dos canais e becos, procu rando encontr-lo. Esquadrinharam cada recanto e cada vo com os archotes, mas, de cada vez que se aproximavam de Csar, este enfiava-se debaixo de gua e retinha o fle go at no aguentar mais. Depois do que se afigurou uma eternidade, como os homens no descobrissem nada, re uniram-se na ponte mesmo sobre a sua cabea. Ouviu um deles resmungar: - No h sinais do romano em parte nenhuma. Provavelmente o filho da me afogou-se. - Mais vale estar afogado do que a nadar no meio desta merda - comentou um dos o utros. - Vamos pr termo a isto - ouviu-se uma voz cheia de autoridade. - O Nero pagou-nos para lhe cortarmos o pescoo, e no para andarmos por a a persegu ir um ganso selvagem at ao amanhecer. Escutou as passadas dos homens ao atravessarem a ponte por cima da sua cabea, um por um, at deixar de ouvir o que quer que fosse. Preocupado com a possibilidade de terem deixado um guarda de vigia numa janela o u varanda, Csar nadou silenciosamente ao longo da sombria margem do pequeno canal at ao Grande Canal propriamente dito, e por fim at ao cais do seu prprio palazzo. O seu guarda da noite, atribudo pelo doge, ficou admirado ao ver o ilustre hspede sair da gua a tremer e exalando um cheiro ftido. No seu alojamento, depois de um banho quente, Csar vestiu uma tnica lavada e bebeu uma caneca de xerez quente. Permaneceu sentado durante bastante tempo, profunda mente pensativo. Seguidamente deu a conhecer a sua disposio de partir de madrugada. Quan do alcanassem a terra seca do "eneto, tomaria a sua carruagem. Nessa noite Csar no dormiu. Quando o sol nascia sobre a laguna, embarcou numa gran de gndola, guarnecida por trs dos homens do doge armados de espadas e arcos. Estavam para largar quando um homem corpulento, de uniforme escuro, correu para o cais. - Excelncia - disse, esbaforido. - Tenho de me apresentar antes de partirdes. Sou o capito da polcia que vigia este distrito da cidade. Antes de partirdes quero pedir-vos desculpa pelo incidente de ontem noite. Veneza est cheia de ladres e ban didos que roubam qualquer forasteiro suficientemente azarado para ser apanhado noite. - Tendes de postar mais homens vossos onde algum os possa encontrar -volveu Csar, sardonicamente. O capito tornou: - Far-nos-eis um grande favor se adisseis a vossa viagem e nos acompanhsseis zona d o ataque. A vossa escolta pode aguardar aqui. Talvez possamos entrar numa ou duas das casas prximas para que possais identificar os vossos atacantes. Csar estava dividido. Queria pr-se a caminho, mas tambm queria saber quem tinha pla neado atac-lo. No entanto, a investigao do ataque podia demorar horas e ele tinha muito que fazer. Outros podiam fazer-lhe chegar a informao. Agora tinha de regressar a Roma.

- Capito - disse Csar -, em condies normais teria muito prazer em vos ajudar, mas a minha carruagem est espera. Conto chegar a Ferrara ao cair da noite, porque as estradas do campo so to perigosas como os vossos becos. Portanto, tereis de me desculpar. O corpulento polcia sorriu e levou a mo ao capacete. - Regressareis brevemente a Veneza, Excelncia? - Espero que sim - respondeu Csar, sorrindo. - Ah, nesse caso talvez estejais disposto a ajudar-nos. Podeis contactar-me no q uartel-general da polcia perto do Rialto. O meu nome Bernardino Nerozzi, mas toda a gente me chama "Nero". Durante a longa viagem de regresso a Roma, Csar meditou sobre quem poderia ter co ntratado o capito da polcia para o assassinar em Veneza. Era, porm, uma tarefa desesperada, porque havia demasiadas possibilidades. Se ele tivesse sido morto, riu interiormente, haveria tantos suspeitos, que o crime nunca seria solucionado . Ainda assim, interrogava-se. Teria porventura sido um dos parentes aragoneses de Afonso, buscando vingana pela sua morte? Ou Giovanni Sforza, ainda irado e humil hado com o divrcio e a alegao de impotncia? Ou um dos Riario, enfurecido com a captura de Catarina Sforza? Ou Julio delia Rovere, que detestava todos os Brgia, por mais civilizado que fingisse ser? Poderia sem dvida ter sido um dos lugar-ten entes de Faenza, Urbino ou qualquer outra cidade que quisesse deter esta campanh a e evitar os seus projectados ataques. Ou qualquer um das centenas de homens que guardavam ressentimentos contra seu pai. Quando a carruagem chegou s portas de Roma, s tinha uma certeza. Era preciso estar atento, pois era j certo que algum pretendia v-lo morto. Se o seu despertar sexual com Csar tivera lugar no paraso, a morte de Afonso fora a perda da graa para Lucrcia, uma vez que agora era obrigada a ver a sua vida, e a sua famlia, como na realidade eram. Sentia-se expulsa pelo pai, pelo Santo Pa dre e tambm pelo Pai Celeste. A sua perda da inocncia fora uma poca avassaladora. De facto, vivera em reinos mgic os, mticos, mas tudo isso terminara agora. E como ela o lamentava! Procurou recordar como tudo comeara e no entanto tudo parecia ter sempre existido... Quando era ainda beb, o pai, sentado nos seus aposentos com ela no regao, tinha-a presenteado com excitantes mitos povoados de deuses olmpicos e tits. Pois no era ele Zeus, o maior deus olmpico de todos? Porque a sua voz era o trovo, as suas lgrimas a chuva e o seu sorriso o sol que brilhava no rosto dela. E no era ela Ateneia, a filha-deusa que brotava j crescida da sua cabea? Ou Vnus, a deusa do amor, ela prpria? O pai lia, com mos adejantes e palavras eloquentes, a histria da criao. E nessa altu ra ela era ao mesmo tempo a bela Eva, tentada pela serpente, e a casta Virgem, que dera luz a prpria bondade. Nos braos do pai sentia-se escudada de todo o mal; nos braos do Santo Padre sentia -se defendida do mal; e assim nunca temia a morte, pois tinha a certeza de que estaria segura nos braos do Pai Celeste. Pois no eram todos eles a mesma coisa? Era apenas agora, que envergava o vu negro das vivas, que o negro vu da iluso lhe er a levantado dos olhos. Quando se curvara para beijar os lbios frios e hirtos do marido morto, sentira o vazio do homem mortal e percebera que a vida era sofrimento e a morte havia de chegar um dia: para o pai, para Csar e para ela. At esse momento, no seu ntimo, ele s eram imortais. E por isso chorava agora por todos eles. Havia noites em que no conseguia dormir, e de dia passava horas a calcorrear os s eus aposentos, incapaz de repousar ou encontrar um momento de paz. As penumbras do medo e as sombras da dvida seduziam-na. Por fim, sentiu que perdia os ltimos re squcios de f. Questionou tudo aquilo em que acreditava e, por conseguinte, ficou sem terreno onde se firmar. - Que se passa comigo? - perguntou a Saneia, porque havia dias que se deixava ca ir no terror e no desespero. Nessa altura ficava na cama e chorava Afonso, assus

tando-se consigo prpria. Saneia sentava-se na cama ao seu lado, massajava-lhe a testa e beijava-lhe as fa ces. - Ests a tomar conscincia de que s um peo no jogo do teu pai -, explicava-lhe a cunh ada. - Sem mais importncia que a conquista dos territrios do teu irmo para o progresso da famlia Brgia. E isso uma verdade difcil de suportar. - Mas o pap no assim - tentou Lucrcia protestar. - Sempre se preocupou com a minha felicidade. - Sempre? - retorquiu Saneia, com um certo sarcasmo. - Essa uma faceta do teu pa i, e do Santo Padre, que eu no consigo ver. Mas tens de te pr boa, tens de te manter forte, porque os teus bebs precisam de ti. - O teu pai bom? - perguntou Lucrcia a Saneia. - E trata-te como deve ser? Saneia abanou a cabea. - Presentemente no bom nem cruel para mim, porque, desde a invaso dos franceses, a doeceu (enlouqueceu, dizem alguns) e contudo eu acho-o mais bondoso que antigame nte. Est em Npoles numa torre do palcio da famlia com cada um de ns a cuidar dele. Sempre que se assusta, grita: ".Estou a ouvirFrana. As rvores e os rochedos chamam pela Frana." Contudo, apesar de toda a sua loucura, estou em crer que mais bondoso que o teu pai, porque, mesmo quando estava bem, eu no era o mundo dele, nem ele era o meu. Era simplesmente o meu pai e por conseguinte o meu amor por e le nunca foi suficientemente forte para me enfraquecer. Lucrcia chorou ainda mais, pois havia na argumentao de Saneia uma verdade que ela j no podia negar. Lucrcia voltou a enrolar-se nos lenis. E procurou discernir os aspectos em que o pai mudara. O pai falava de um Deus que era misericordioso e alegre, mas o Santo Padre era u m agente de um Deus castigador e frequentemente at cruel. O corao batia-lhe mais acelerado quando se atrevia a pensar: "Como pode tanto mal ter sido por bem, ou por Deus?" Foi ento que principiou por fim a questionar a sabedoria do pai. Seria bom e exac to tudo aquilo que lhe fora ensinado? Seria o pai verdadeiramente o Vigrio de Cristo na terra? E o juzo do Santo Padre era igualmente o de Deus? Tinha a certez a de que o Deus terno que trazia no corao era muito diferente do Deus castigador que segredava aos ouvidos do pai. Menos de um ms aps a morte de Afonso, o Papa Alexandre comeou a procurar outro mari do para Lucrcia. Conquanto fosse talvez desumano, estava decidido a traar planos para o futuro dela, pois, caso morresse, no queria que ela se visse reduzi da condio de viva desamparada, obrigada a comer em pratos de barro em lugar de prata. Alexandre chamou Duarte aos seus aposentos para falar sobre as possibilidades. - Que achas de Lus de Ligny? - perguntou. - No fim de contas, primo do rei de Fra na. Duarte limitou-se a dizer: No me parece que Lucrcia o ache aceitvel. O Papa enviou uma mensagem a Lucrcia, em Nepi. Recebeu uma mensagem de volta, que dizia: "No viverei em Frana." Seguidamente Alex andre sugeriu Francesco Orsini, duque de Gravina. A mensagem de volta de Lucrcia rezava: "No desejo casar." Quando o Papa enviou outra mensagem perguntando-lhe as suas razes, a resposta dela foi simples: "Todos os meus maridos tm azar e eu no quero ter outro a pesar-me na conscincia." O Papa mandou novamente chamar Duarte. - Ela pura e simplesmente impossvel - disse. - obstinada e irritante. Eu no hei-de durar sempre e, se morrer, ficar s o Csar para cuidar dela. Duarte replicou: - Ela parece dar-se bem com Godofredo e com Saneia tambm. Pode ser que precise de mais tempo para se recompor do desgosto. Voltai a cham-la a Roma e nessa altura tereis ocasio de lhe pedir que pense no que lhe sugeris. Um novo marido vem demas iado perto do antigo e Nepi fica demasiado longe de Roma. As semanas iam decorrendo lentamente ao passo que Lucrcia procurava recompor-se d

a dor e encontrar uma razo para continuar a viver. Finalmente, uma noite, deitada na cama a ler luz das velas, seu irmo Godofredo veio sentar-se ao lado do leito. Com a basta cabeleira loira oculta sob um barrete de veludo verde, Godofredo tin ha os olhos claros injectados de sangue da insnia. Lucrcia sabia que ele tinha pedido para se recolher cedo e achou, por conseguinte, estranho que ele tivesse vestido roupa nova como se fosse sair. Antes, porm, que tivesse qualquer hiptese de o questionar, ele comeou a falar, como se as palavras que fossem arrancadas fo ra dos lbios. - Fiz coisas de que me envergonho - disse ele. - E julgo-me por elas. Nenhum Deu s me julgaria assim. E fiz coisas pelas quais o nosso pai me julgaria, apesar de eu nunca o ter julgado assim. Lucrcia soergueu-se na cama, com os olhos inchados de chorar. - Que podes tu ter feito, irmozinho, que o nosso pai pudesse julgar? Porque, de ns os quatro, foste o que recebeu menos ateno e o mais dcil de todos. Godofredo olhou para ela, que testemunhava a sua luta. Tinha aguardado imenso te mpo para confessar e confiava nela acima de todas as outras pessoas. - No aguento arcar por mais tempo com este pecado na minha alma -disse ele - porq ue o guardei durante demasiado tempo. Lucrcia estendeu a mo para a dele, pois via-lhe nos olhos tal confuso e cculpa, que a sua prpria infelicidade parecia tornar-se menor. - O que que tanto te perturba? - Vais desprezar-me por esta verdade - tornou ele. - Se falar disto a algum que no tu, a minha vida est perdida. No entanto, se no desabafar, receio enlouquecer, ou que a minha alma esteja perdida. E para mim isso comporta um terror ainda mai or. Lucrcia ficou intrigada. - Que pecado to terrvel esse que te faz tremer? - perguntou. - Podes depositar a t ua confiana em mim. Juro que nenhum perigo advir para ti, porque a tua verdade nunca passar pelos meus lbios. Godofredo olhou para a irm e comeou a gaguejar. - No foi o Csar que matou o nosso irmo Joo. Lucrcia levou prontamente os dedos aos lbi os dele. - No digas nem mais uma palavra, meu irmo. No pronuncies as palavras que eu possa o uvir no meu corao, pois conheo-te desde que eras o beb em que eu pegava ao colo. Mas estou desesperada por perguntar: o que poder ser to caro que tenha su scitado semelhante acto? Godofredo apoiou a cabea no peito da irm e deixou que ela o abraasse ternamente enq uanto sussurrava: - Saneia - disse. - Porque a minha alma est unida dela de uma maneira e no compree ndo. Sem ela, dir-se-ia que a minha prpria respirao cessa. Lucrcia pensou em Afonso e compreendeu. Depois pensou em Csar, em como ele devia e star atormentado. Sentiu ento uma grande compaixo por todos os sacrificados pelo amor, e nesse momento o amor pareceu-lhe bem mais traioeiro do que a guerra. Csar no podia continuar a sua campanha pela Romanha sem primeiro visitar a irm. Tin ha de se avistar com ela para se explicar, para pedir perdo, para recuperar o seu amor. Quando chegou a Nepi, Saneia tentou mant-lo distncia, mas ele arredou-a, dirigindo -se aos aposentos da irm e forando a entrada no quarto. Lucrcia estava ali sentada, a tocar uma dolorida melodia no alade. Quando viu Csar, paralisaram-se-lhe os dedos nas cordas e a sua cano deteve-se no ar. Ele correu para ela e ajoelhou aos seus ps, poisando-lhe a cabea nos joelhos. - Amaldioo o dia em que nasci para te causar tanta dor. Amaldioo o dia em que desc obri que te amava mais do que prpria vida e quis ver-te novamente por um s instante, antes de travar outra batalha, pois sem o teu amor no h batalha que valh a sequer a pena combater. Lucrcia poisou a mo nos cabelos castanho-claros do irmo e afagou-lhos para o confor tar at ele conseguir erguer a cabea a fim de a fitar. Porm, nada disse. - Poders alguma vez perdoar-me? - perguntou ele. - Como posso no te perdoar? - respondeu ela. -" Os olhos dele marejaram-se de lgri

mas, embora os dela no. - Ainda me amas acima de tudo na terra? - inquiriu ele. Ela respirou fundo e deu por si a hesitar por um instante apenas. - Amo-te, meu irmo, porque neste jogo s mais um peo que um jogador e por isso tenho pena de ambos. Csar postou-se diante dela, intrigado, mas mesmo assim agradeceu-lhe. - Agora que te voltei a ver, ser mais fcil combater a fim de conquistar mais terri trios para Roma. - Tem cuidado - disse Lucrcia - porque, na verdade, no poderia suportar outra perd a. Antes de ele partir, ela permitiu que a abraasse e, a despeito de tudo o que acon tecera, achou-se confortada por ele. - Parto para unificar os Estados Papais - disse ele. - E, quando nos voltarmos a encontrar, espero ter realizado tudo quanto prometi. Lucrcia sorriu. - Se Deus quiser, no h-de tardar o dia em que estaremos definitivamente de volta a Roma. Durante os ltimos meses em Nepi, Lucrcia comeou a ler sem parar. Leu as vidas dos s antos, explorou as vidas de heris e heronas e estudou os grandes filsofos. Encheu o esprito de conhecimentos. E compreendeu por fim que havia apenas uma dec iso que tinha de tomar. Iria viver a sua vida ou pr-lhe-ia termo? Se vivesse, perguntava a si prpria, como encontraria a paz? Tinha j concludo que, p or mais vezes que o pai a negociasse em casamento, nunca mais amaria como tinha amado Afonso. Para encontrar a paz, contudo, sabia que tinha de ser capaz de perdoar aos que l he tinham feito mal, pois, se no o conseguisse, a raiva que albergava no corao acorrent-la-ia ao dio e priv-la-ia da liberdade. Trs meses aps ter chegado, comeara a abrir as portas do seu palcio de Nepi, a recebe r as pessoas, a ouvir as suas queixas e a erigir um sistema de governo que servisse tanto os pobres como os que ostentavam ouro. Decidiu dedicar-se, e dedi car a sua vida, aos desprotegidos, que tinham sofrido como ela sofrera; queles cu jo destino estava nas mos de governantes mais poderosos do que eles. Se assumisse o poder que o pai lhe outorgara e utilizasse o nome dos Br-gia para o bem como Csar o utilizava para a guerra, poderia encontrar uma vida que valesse a pena viver. Como os santos, que devotavam a sua vida a Jesus, ela devotaria do ravante a sua a ajudar os outros e f-lo-ia com tal generosidade e clemncia que, quando encontrasse a morte, a face de Deus lhe sorrisse. Foi ento que o pai insistiu para que Lucrcia regressasse a Roma. 23 De novo em Roma, Csar aprontou o seu exrcito; desta feita a maioria dos seus solda dos eram italianos e espanhis. Os seus infantes italianos eram disciplinados e envergavam capacetes metlicos de cor escarlate e gibes dourados nos quais tinha sido bordado o braso de Csar. O seu exrcito era comandado por talentosos capites espanhis, bem como por condotteri veteranos, nos quais se incluam Giampaolo Baglion i e Paolo Orsini. Para chefe do estado-maior, Csar escolhera criteriosamente o seu capito, Vitellozzo Vitelli, que trazia com ele vinte e um soberbos canhes. E ram ao todo dois mil e duzentos soldados a cavalo e quatro mil e trezentos infan tes. Dionigi di Naldo, o antigo capito de Catarina, trouxe as suas tropas para auxilia r Csar na sua nova empresa. O primeiro objectivo do exrcito foi Pesaro, ainda governada pelo ex-marido de Luc rcia, Giovanni Sforza. Alexandre tinha-o excomungado quando se descobrira que ele estava em negociaes com os turcos para repelir o exrcito do Papa. Tambm ali, como em Imola e Forli, os cidados em si no estavam na disposio de sacrific ar as suas vidas ou os seus bens pelo seu brutal governante. Alguns dos cidados mais importantes prenderam o irmo de Giovanni, Galli, ao saber que Csar vin

ha a caminho, mas, em lugar de defrontar o seu terrvel ex-cunhado, Giovanni fugiu pressurosamente para Veneza a fim de lhe oferecer o seu territrio. Csar entrou em Pesaro debaixo de chuva, acompanhado pelo seu exrcito de 150 homens envergando uniformes vermelhos e amarelos, e foi recebido por multides felizes e grandes fanfarras. Os cidados renderam-se prontamente e entregaram as chaves da cidade a Csar. Ei-lo agora senhor de Pesaro. Sem combate a travar, Csar estabeleceu de imediato o seu aquartelamento no castel o dos Sforza, nos precisos aposentos onde sua irm Lucrcia tinha vivido. Ali dormiu na sua cama duas noites, sonhando com ela. Na manh seguinte ele e Vitelli conseguiram confiscar setenta canhes do arsenal de Pesaro antes de prosseguirem a campanha. Ao chegarem a Rimini Csar tinha acrescen tado noventa canhes sua artilharia. O obstculo mais difcil de transpor foi a copiosa chu va que o exrcito enfrentou na longa travessia da estrada costeira. Porm, antes que Csar chegasse sequer s portas da cidade, os cidados - ao saberem da sua v inda - expulsaram os seus odiados opressores, os irmos Pandolfo e Cario Malatesta . E mais uma cidade se rendeu. Csar estava exultante com as suas vitrias, mas a sua conquista seguinte revelar-se -ia uma tarefa difcil e esmagadora. O seu objectivo era Faenza, governada pelo benquisto Astorre Manfredi. Para alm de a cidade ser uma poderosa fortaleza cerca da de altas muralhas ameadas que a defendiam, era povoada por cidados corajosos e leais. Era ainda protegida pela melhor infantaria de toda a Itlia. Faenza no se renderia sem uma luta feroz. O combate comeou mal para Csar. Os canhes de Vitelli disparavam continuamente sobre as muralhas da fortaleza, mas apenas conseguiram abrir uma pequena brecha. Infelizmente, quando tentaram entrar por essa brecha, os homens de Csar foram rep elidos pelos infantes italianos locais de Astorre Manfredi, sofrendo pesadas bai xas. No acampamento de Csar desencadearam-se disputas entre os comandantes mercenrios i talianos e os seus capites espanhis, culpando-se uns aos outros pela derrota. O tempo arrefeceu impiedosamente e tudo gelou com a chegada do Inverno. As tropa s comearam a queixar-se; Giampaolo Baglioni, um dos clebres condottieri de Csar, enfureceu-se com as crticas dos espanhis e regressou com os seus homens a Perugia. Csar sabia que, com todas estas dificuldades, no era possvel vencer o combate no In verno; teria que aguardar at Primavera. Assim sendo, deixou uma pequena fora a cercar a cidade e enviou o restante dos seus soldados para as aldeias loca is que salpicavam a estrada de Rimini. Disse-lhes que contassem com uma longa pe rmanncia invernal e que se preparassem para retomar o combate na Primavera. Csar, por seu turno, foi para Cesena. Esta cidade, anteriormente governada pela f amlia Malatesta, que fugira mal soubera da sua aproximao, tinha um grande castelo e cidados que tinham fama em toda a Itlia de serem ferozes no combate mas amigos d e se divertirem na vida. Ocupou o Palazzo Malatesta e comprazeu-se em convidar os cidados da urbe a examinarem as fascinantes e amamentadas salas onde os anteri ores amos tinham vivido e amado, a fim de lhes mostrar o que se tinha forjado co m o trabalho rduo e os sacrifcios que haviam feito. Ao contrrio dos anteriores governantes, Csar divertia-se no meio do povo. durante o dia tomava parte em todos os torneios clssicos que se realizavam e legava at a entrar em justas com os nobres que tinham permanecido. Enconttttrava grande deleite em ir aos seus festivais, bailes e feiras, e os cidados de Desena gostava m dele e sentiam-se lisonjeados com a sua companhia. Numa dessas feiras nocturnas, Csar encontrou um grande salo reservado a desafios d e luta. O pavimento estava coberto de palha e no centro tinham construdo uma arena de madeira onde jovens competidores musculosos se engalfinhavam, suando em bica e amaldioando-se entre si. Csar esquadrinhou o compartimento cheio de gente, procura de um competidor digno.

L adiante, de p junto da arena, viu um homem corpulento e careca, de compleio to slida como um muro de pedra. Levava uma cabea de vantagem sobre a estatura de Csa r e tinha o dobro da largura, guando Csar se informou a seu respeito, disseram-lh e que o homem era um lavrador chamado Zappitto e que era actualmente o campeo da ci dade. No entanto, o cidado que dera esta informao a Csar apressou-se tambm a acrescentar: - Esta noite no compete. Csar decidiu abordar Zappitto pessoalmente. - Bom homem - disse -, ouvi falar da tua reputao. Querers porventura dar-me a honra de um desafio nesta bela noite, uma vez que s o campeo da cidade? Zappitto abriu-se num largo sorriso, exibindo os dentes enegrecidos. Seria muito admirado na cidade depois de derrotar o filho de um Papa. E assim ficou assente , combinando-se o combate. Csar e Zappitto despiram os casacos, camisas e botas. Csar era musculoso, mas o ca mpeo tinha uns bicpites e antebraos do dobro da grossura dos seus. Isto proporciona va o desafio de que Csar precisava. Os dois homens entraram na arena. - Dois derrubes de trs - anunciou o rbitro em voz alta, ao que a multido repentinam ente fez silncio. Os dois homens descreveram vrios crculos em torno um do outro; depois, repentiname nte, o homenzarro precipitou-se sobre Csar. Este, porm, mergulhou e arremessou o peso do corpo contra as pernas de Zappitto. Servindo-se do peso e da fora do se u opositor, Csar arremessou-o para cima, fazendo-o passar por sobre o seu corpo, e Zappitto estatelou-se no solo atrs de si. Quando o campeo jazia por terra, atord oado, Csar abateu-se sobre o seu peito, averbando um derrube imediato. - Um derrube para o desafiador! - gritou o rbitro. A multido, surpresa, guardou silncio por um momento, aps o que comeou a gritar e a a plaudir. Csar e Zappitto regressaram aos lados opostos da arena. O rbitro gritou: - Comear! Os dois homens voltaram a descrever crculos em redor um do outro. Zappitto, porm, no era tolo. Desta feita no houve precipitao cega. Demorou-se e continuou a deslocar-se em crculo. Foi Csar quem lanou o primeiro ataque. Arremessou a perna contra os joelhos do riv al, na tentativa de fazer o lavrador perder o equilbrio. Foi, porm, como se desse um pontap num tronco de rvore. Nada aconteceu. Nesse momento Zappitto, que se mexia mais depressa do que Csar esperava, apoderou -se do p deste e comeou a faz-lo rodopiar s voltas, at Csar sentir a cabea a andar roda. O homem corpulento passou ento a priso para a coxa de Csar e puxou-o para os seus ombros, fazendo-o rodopiar mais duas vezes. Por fim atirou Csar de frente para a palha e precipitou-se sobre o seu atordoado opositor, virando-o e esmagando-lhe as costas contra o solo. A multido rugiu quando o rbitro anunciou : - Um derrube para o campeo! Csar demorou um minuto a desanuviar a cabea, antes de estar pronto. Quando o rbitro gritou "Comear!", Csar avanou rapidamente. Tencionava prender a mo e os dedos de Zappitto com uma chave que tinha aprendido em Gnova. Depois forar-lhe-ia os dedos para trs e, quando o homenzarro tentasse recuar a fim de evitar a presso, estenderia rapidamente a perna por trs dos joelho s de Zappitto e empurr-lo-ia por sobre a sua prpria perna, fazendo-o tombar de costas. Com isto na ideia, Csar conseguiu agarrar a enorme mo do lavrador. Com todas as fo ras, comeou a empurrar para trs os dedos de Zappitto. Mas, para sua surpresa, estes conservavam a rigidez de tubos de ferro. Ento, transpirando com o esforo, Zappitto fechou os dedos volta da mo de Csar, esmag ando-lhe os ns dos dedos uns contra os outros. Csar conseguiu reprimir um grito e tentou servir-se do brao livre para fazer uma chave de cabea a Zappitto

, mas o homenzarro apanhou-lhe tambm esse brao. A seguir, com um franzir de cenho e uma expresso de grave intensidade no rosto, Zappitto comeou a esmagar os ns dos dedos de ambas as mos de Csar. A dor foi to intensa que cortou a respirao a Csar, mas, num ltimo esforo intenso, Csar girou ambas as pernas para cima e enrolou-as volta do gigantesco peito do rival. As suas pernas eram fortes e musculosas e, usando toda a sua fora , Csar tentou asfixiar Zappitto. Com um sonoro uivo, o lavrador limitou-se a arre messar todo o seu peso para diante, conseguindo facilmente fazer Csar tombar de costas n o solo. Zappitto atirou-se rapidamente sobre ele. - Derrube e vitria! - gritou o rbitro. Quando levantou o brao de Zappitto em sinal de triunfo, a multido aplaudiu satisfe ita. O seu campeo tinha vencido. Csar apertou a mo a Zappitto e felicitou-o. - Um combate digno - disse. A seguir puxou do casaco, que tinha poisado ao lado da arena, e tirou dele a sua bolsa. Com uma rasgada vnia e um sorriso cativante, estendeu-a a Zappitto. Nessa altura, a multido entusiasmou-se ao rubro, desatando a gritar e a aplaudir. Para alm de os tratar bem, o grande senhor partilhava os seus prazeres. Danava, lutava e, o que era mais importante, sabia perder. Csar participava naqueles festivais e torneios no apenas para seu prprio prazer, em bora realmente lhe agradassem, mas porque conquistar o corao das pessoas fazia parte do seu plano para unificar a rea e trazer a paz a todos os seus sbdito s. A boa vontade no era, contudo, bastante. Csar ordenou tambm s suas tropas que se abstivessem de violar, saquear ou fazer mal gente das cidades dos territri os que conquistava de alguma maneira. Csar ficou, por conseguinte, furioso quando, numa fria manh de Inverno, uma semana apenas depois do seu combate com Zappitto, um dos seus guardas lhe trouxe trs infantes acorrentados. O sargento da guarda, um tal Ramiro de Lorca, um rijo veterano romano, anunciou que eles tinham passado todo o dia a beber. - Mas o pior de tudo, capito-general - disse Ramiro -, foi que entraram por um ta lho dentro, roubaram dois frangos e uma perna de carneiro e espancaram desalmada mente o filho do carniceiro quando ele tentou det-los. Csar aproximou-se dos trs homens, que agora se acotovelavam desconsoladamente nos degraus do seu palazzo. - Sois culpados, como afirma o sargento? O mais velho, que tinha quase trinta anos, falou num tom falso e implorativo: - Excelncia, a nica coisa que fizemos foi arranjar um magro pedao de comida. Tnhamos fome. Excelncia, ns s... O sargento Lorca interrompeu: - Isto no faz sentido, senhor. Estes homens so relativamente bem pagos, como toda a gente. No tm necessidade de roubar. Alexandre sempre dissera a Csar que, quando se era condutor de homens, havia que fazer opes. Opes difceis. Olhou para os trs homens e para a multido de gente da cidade que se juntara na praa. - Enforquem-nos - disse Csar. O prisioneiro falou como se no tivesse ouvido Csar. - Foram s uns frangos e um pedao de carne, Excelncia. Nada de grave. Csar caminhou d ireito a eles. - No ests a perceber, homem. No so apenas uns frangos. Por ordem do santo Padre, tod os os elementos deste exrcito foram bem pagos. Porqu? Para nem roubarem nem brutalizarem a gente das cidades que conquistamos. Os meus soldados recebera m comida suficiente e alojamentos cmodos para evitar qualquer dano s populaes locais. Fiz tudo isso para que os cidados das terras que conquistamos no odeiem as foras do Papa. No tm que nos ter amor, mas a minha esperana que, pelo menos, no nos desprezem. O que vocs, seus tontos, fizeram, foi dar cabo do meu pla no e violar uma ordem do prprio Santo Padre. Nessa tarde, ao pr do sol, os trs prisioneiros, soldados do exrcito do Papa, foram

enforcados na praa como exemplo para todas as outras tropas do Papa e guisa de desculpa a todos os cidados de Cesena. A seguir, por toda a cidade e pelas estradas rurais, nas tabernas e nas casas, p essoas festejaram e todas foram unnimes em declarar que melhores tempos se avizin havam, porque o novo governante, Csar Brgia, era justo. Com a aproximao da Primavera, o exrcito de Csar foi reforado com um contingente envia do pelo rei Lus. Um amigo milans recomendou tambm imenso o artista, engenheiro e inventor Leonardo da Vinci, que se dizia ser perito em guerra moder na. Quando da Vinci chegou ao Palcio Malatesta, encontrou Csar a perscrutar um mapa da s fortificaes de Faenza. - Estas muralhas parecem sacudir os nossos bombardeamentos como um co a gua do plo . Como poderemos alguma vez criar uma brecha suficientemente larga para permitir um ataque bem sucedido da cavalaria e da infantaria? Com os cabelos castanhos encaracolados a cair em compridos cachos que quase lhe tapavam a cara, Da Vinci sorriu. - No difcil. No nada difcil, capito-general. - Explicai-vos, por favor, Maestro - volveu Csar, com interesse. Da Vinci assim f ez. - Utilizais muito simplesmente a minha torre-rampa amovvel. Bem sei estais a pens ar que h sculos que se usam torres de cerco e no resultam. Mas a minha torre diferente das outras. constituda por trs partes separadas e pode ser deslocada sob re rodas at s muralhas da fortaleza no ltimo momento do ataque. No seu interior, as escadas conduzem a uma zona de espera coberta suficientemente ampla para conter trinta homens, que ficam protegidos na frente por uma barreira de m adeira articulada que pode ser baixada como uma ponte levadia no topo das muralhas, cria ndo uma rampa por onde os trinta homens avanam. Ali chegados, podem precipitar-se sobre as ameias de armas na mo, enquanto trinta outros homens podem rapidamente s ubstitu-los na zona de espera. No espao de trs minutos, podem estar noventa homens dentro das muralhas a zurzir o inimigo. Da a mais dez minutos podem l estar trezentos, tantos quanto a minha torre suporta. Da Vinci parou de falar, esbaforido. - Isso brilhante, Maestro - exclamou Csar, com uma risada sonora e rude. - Mas, para dizer a verdade, a particularidade mais brilhante da minha torre - p rosseguiu da Vinci - que nunca tereis de a utilizar. - No compreendo - disse Csar, intrigado. O rosto crispado de da Vinci descontraiuse. - O vosso diagrama mostra que as muralhas de Faenza tm dez metros de altura. Algu ns dias antes do combate, tendes de fazer circular a informao de que estais preste s a empregar a minha nova torre e que ela pode abrir uma brecha em qualquer muralh a at doze metros de altura. Podeis faz-lo? - Claro. Todas as tabernas da estrada de Rimini esto cheias de homens que regress aro correndo a Faenza com a notcia. - Nessa altura iniciareis a construo da torre e certificar-vos-eis de que ela fica vista do inimigo. - Da Vinci desenrolou um pergaminho no qual estava muito bem desenhada a volumosa torre de trs partes. - Tenho o desenho aqui mesmo - diss e. Ao lado do desenho, porm, cada uma das peas estava descrita numa lngua que Csar no conseguia ler. uma pequena risada. trata-se de um estratagema especial para enganar espies e pla giadores, [ pois nunca se sabe quem tentar roubar-nos. Na maior parte dos meus desenhos, escrevo de tal modo que s se consiga ler diante de um espelho. Nessa al tura a escrita torna-se perfeitamente clara. Csar sorriu, pois admirava os homens precavidos. Da Vinci continuou: - Ora bem, capito-general, o inimigo soube da temvel torre. V-a a ser construda. E s

abe que no tem muito tempo. A torre h-de chegar e, com luralhas de dez metros, ser derrotado. Que faz ento? Acrescenta as muralhas at terem mais trs metros . Mas cometeu um erro terrvel. De que que esqueceu? As muralhas deixaram de ser estveis, porque a base teria de ser reforada para suportar o peso adicional . Mas na altura em que pensam hisso... a vossa artilharia abre fogo. Csar congregou o seu exrcito a partir de todas as cidades circunvizinhas. os seus homens falaram a todos quantos estivessem dispostos a dar-lhes ouvidos, em toda s as tabernas locais, da nova e espectacular torre de Csar Brgia. Tal como da Vinci sugerira, Csar mandou os seus homens darem incio construo bem vist a de Faenza. Quando as foras de Csar ocuparam as suas posies em torno da cidade e os canhes avanaram, Csar testemunhou o invio dos frenticos esforos. Viamse homens a correr volta dos baluartes carregando e assentando grandes pedras em cima umas das outras, nas muralhasfortaleza. Divertido, Csar protelou o ataque a fim de lhes dar mais tempo. Csar mandou depois chamar Vitellozzo Vitelli, tendo os dois ficado na torre daque las a observar a desditosa cidade. - Eis o que pretendo, Vito - disse Csar. - Dirige todo o teu fogo para a muralha entre aquelas duas torres. - E apontou para uma zona de largura mais que suficie nte para o seu exrcito passar. - Para a base, capito? - inquiriu Vitelli, com incredulidade. - Isso foi para ond e apontmos no Inverno passado e falhmos miseravelmente. Desta vez veramos alvejar as ameias. Pelo menos assim sempre podemos matar uns quamtos homens deles de cad a vez. Csar no queria que ningum soubesse o segredo da torre de da Vinci, uma vez que a se guir podia haver outras cidades em que quisesse us-la. - Faz o que eu digo e mais nada, Vito - ordenou Csar. - Faz todos os disparos sob re a base. O comandante da artilharia fez um ar intrigado, mas acedeu. - Como queirais, Csar. Mas ser um desperdcio de munies. - Fez uma ligeira vnia e saiu. Csar viu Vitelli a dar ordens aos seus artilheiros, que a seguir movimentaram os canhes na direco da zona que Csar tinha designado. Os homens baixaram a elevao das peas a fim de diminurem o ngulo de fogo. Csar ordenou infantaria e cavalaria ligeira que se juntassem mesmo atrs das peas. H oras antes, tinha envergado tambm ele a armadura. Deu ento indicaes aos seus homens de armas para se prepararem e aprontarem as respectivas montadas , uma vez que deveriam permanecer a cavalo. Eles murmuraram. O cerco podia durar meses. Deveriam permanecer a cavalo at ao Vero? Quando Csar se certificou de que as suas foras estavam prontas, fez sinal a Vitell i para dar incio ao bombardeamento. Os condottien gritaram por seu turno: - Fogo! Os canhes travejaram uma vez, foram carregados e travejaram de novo. Csar viu as b alas embaterem nas muralhas, um metro ou metro e meio apenas acima do solo. O bombardeamento prosseguiu sem trgua. Por duas vezes Vitelli olhou para trs, na dir eco de Csar, como se este estivesse louco. E por duas vezes Csar lhe fez sinal para continuar a disparar como lhe tinha ordenado. De sbito, ouviram um rumor surdo, que se foi tornando mais intenso a medida que t oda uma zona de quinze metros da muralha abatia, esboroando-se no solo e levanta ndo uma enorme nuvem de poeira. Ouviam-se os gritos dos soldados que estavam a defen der aquela poro da muralha, dos poucos que tinham sobrevivido. Csar ordenou imediatamente s suas tropas que avanassem. Com um grande brado, a cavalaria ligeira precipitou-se sobre a brecha, seguida p ela infantaria. Todos eles divergiriam, uma vez no interior das muralhas, a fim de voltarem a atacar pela retaguarda. Csar esperou somente quatro minutos, aps o que deu o sinal de ataque aos seus home

ns de armas. As foras de reserva da cidade precipitaram-se para a zona da brecha e prepararamse para defender a abertura. Foram, porm, esmagados pela investida dos homens de Csar. Os consternados defensores de Faenza que se encontravam nas pores da muralha ainda de p viram-se atacados pela retaguarda. Os arcos, espadas e lanas dos soldados de Csar no tardaram a abater-se sobre eles. Da a minutos, um oficial de Faenza grit ava: - Rendemo-nos! Rendemo-nos! Csar viu os soldados da praa deporem as armas e levantarem as mos. Fez um aceno afi rmativo, aps o que deu indicaes aos seus comandantes para pararem a carnificina. E foi assim que Faenza ficou sob o controlo do Papa. O respectivo governante, o prncipe Astorre Manfredi, recebeu de Csar lum salvo-con duto e autorizao de partir para Roma. Em lugar de o fazer, impressionado com Csar e o seu exrcito e ansioso por aventuras, pediu para ficar por uns tempos, par a servir porventura no estado-maior de Csar. Este ficou surpreendido, mas acedeu. Manfredi tinha dezasseis anos, mas era um jovem inteligente e sensato. Csar gosto u dele. Depois de uns dias de descanso, Csar estava pronto para tornar a fazer avanar os s eus homens. Deu a da Vinci uma quantidade substancial de ducados, a atafulhar uma alsa de pe le, e pediu-lhe seguidamente que acompanhasse o exrcito na sua larcha. Da Vinci, porm, abanou a cabea: - Tenho de regressar s artes, porque o jovem e laborioso cinzelador Miguel Angelo Buonarroti anda a obter boas encomendas, enquanto eu perco o meu tempo num camp o de batalha. Ele tem talento, devo reconhec-lo, mas no em profundidade nem subtilez a. Tenho de regressar. Ento, ao montar no seu cavalo e preparar-se para seguir rumo ao norte, csar disse adeus a da Vinci. O mestre estendeu a mo, entregando a Csar a folha de pergaminho. - uma lista das vrias habilidades que pratico, Prncipe: pintura, frescos, tiatraliz aes... muitas coisas. O pagamento uma coisa que podemos discutir. - Sorriu e depois veio-lhe uma ideia. - Excelncia, fiz um fresco da ltima Ceia em Milo. Adorava que o Santo Padre o visse. Achais que ele o faria? Csar acenou afirmativamente. - Eu vi-o, quando estive em Milo. verdadeiramente maravilhoso. O Santo Padre tem um grande amor a todas as coisas belas. Tenho a certeza de que estar interessado. Enrolou cuidadosamente o pergaminho e enfiou-o num bolso da capa. Depois, com um cumprimento a da Vinci, fez a sua fogosa montada virar para a estrada que segui a rumo a norte. 24 medida que Csar deslocava o seu exrcito para norte, seguindo a estrada Rimini-Bolo nha, rumo precisamente a esta ltima cidade, Astorre Manfredi seguia ao seu lado. Astorre possua um feitio aprazvel e vontade de trabalhar com afinco. Jantava todas as noites com Csar e os seus comandantes, divertindo-os com canes libertinas dos camponeses de Faenza. Aps a refeio da noite, ouvia Csar analisar a situao e formul ar planos para os dias subsequentes. Naquele momento, Csar enfrentava graves problemas estratgicos. Tinha praticamente terminado a campanha para estabelecer o controlo papal sobre a Romanha, mas no podia aspirar a tomar Bolonha, uma vez que esta se encontrava sob proteco francesa . Mesmo que pudesse, no queria hostilizar o rei Lus e tinha a certeza de que o Papa no aprovaria semelhante ataque. A verdade era que o objectivo real de Csar no era a cidade de Bolonha em si, mas s im Castel Bolognese, uma poderosa fortaleza no exterior da cidade. E Csar dispunh a

de uma carta oculta: os Bentivoglio, que governavam Bolonha, sabiam apenas que o respeitvel Csar Brgia e as suas tropas avanavam na sua direco. Nem os comandantes de Csar se encontravam ao corrente dos seus objectivos e estavam preocupados com o seu plano de atacar Bolonha. Depois de muito pensar, e com grande astcia, Csar avanou com os seus homens at uns q uilmetros antes das portas da cidade. O governante de Bolonha, Giovanni Bentivoglio, um homem corpulento, veio num cavalo gigantesco ao seu encontro. At rs dele vinha um porta-estandarte com a sua insgnia: uma serra vermelha num campo branco. Bentivoglio, um lder forte mas pessoa razovel, abeirou-se de Csar. - Csar, meu amigo , foroso que nos batamos? No provvel que venais... e, mesmo que assim acontea, os vossos amigos franceses destruir-vos-o. No h maneira de eu vos poder ind uzir a abandonar a vossa disparatada empresa? Decorridos vinte minutos de intensa negociao, Csar concordou em no atacar Bolonha e Bentivoglio anuiu, em contrapartida, em dar Castel Bolognese a Csar. A pedido de Csar, como prova de boa f, Bolonha forneceria tambm tropas para futuras campanha s papais. No dia seguinte, os homens de Csar ocuparam Castel Bolognese. As poderosas muralh as ajud-los-iam a repelir os inimigos, os grandes paiis subterrneos continham numerosas munies e os alojamentos dos oficiais eram invulgarmente cmodos para uma f ortaleza militar. Csar e os seus comandantes ficaram satisfeitos. Nessa noite Csar brindou-os com um sumptuoso festim de cabrito assado com molho d e figos e pimentos, acompanhado de rabanetes salteados em azeite e ervas da regio . Conversaram, danaram e beberam uma grande quantidade de vinho tinto de Frascati. Todas as suas tropas e infantes comemoraram tambm, quando Csar passou no meio dele s, agradecendo-lhes e felicitando-os pela vitria. O seu exrcito sentia grande afeio por ele e era-lhe leal, como os cidados das terras que conquistava. Aps a refeio, Csar e os seus oficiais despiram-se e mergulharam nos banhos de vapor sulfuroso do castelo, que eram alimentados por uma nascente subterrnea. Por fim, descontrados, chapinharam na gua quente e lamacenta, que cheirava levemen te a ovos podres. Mais tarde, um por um, os comandantes de Csar abandonaram os banhos e lavaram-se com baldes de gua fresca e limpa de um poo prximo. Finalmente, s Csar e Astorre Manfredi ficaram, flutuando preguiosamente nas tpidas guas lamacentas. Passados uns instantes, Csar sentiu uma mo na parte interior da coxa. Bastante emb riagado, reagiu com lentido, medida que os dedos se deslocavam levemente para cima, para o acariciar e excitar. Repentinamente alerta, Csar arredou suavemente a mo de Astorre. - Eu no sou desses, Astorre. No sou como tu. No pura e simplesmente a minha prefernc ia. - No ests a perceber, Csar. O que eu sinto por ti no desejo - disse Astorre, com sin ceridade. - Estou verdadeiramente apaixonado por ti, e h j bastante tempo. Csar soergueu-se na gua lamacenta, tentando pr os pensamentos em ordem. - Astorre - disse. - Eu encaro-te como um amigo. Gosto de ti e admiro-te. Mas no s isso que tu esperas, no verdade? - No - disse Astorre, com uma certa tristeza. - No . Estou apaixonado por ti da mes ma maneira que Alexandre o Grande amou o seu rapaz persa. Da mesma maneira que o rei ingls Eduardo II amou Piers Gaveston. Tenho a certeza, correndo o risco de parecer disparatado, que se trata de amor verdadeiro. - Astorre - disse Csar, brandamente mas com segurana -, eu no posso ser isso para t i. Conheo muitos bons homens que so soldados, atletas, mesmo cardeais, que tm relaes dessas e gostam. Mas eu no sou assim, Astorre. Isso, no posso dar. Posso se r o teu amigo leal, mas mais do que isso no. - Eu compreendo, Csar - disse Astorre, mas nessa altura ps-se de p, constrangido e perturbado. - Parto amanh para Roma. - No tens que fazer tal coisa - redarguiu Csar. - No fico com pior impresso tua por teres declarado que me tinhas amor. - No, Csar - tornou Astorre. - J no posso ficar. Ou aceito o que tu disseste, e ness a altura torna-se-me demasiado doloroso estar todos os dias contigo, ou me

iludo pensando que ainda h esperana. Nesse caso havia de continuar a tentar captar as tuas atenes at que, um dia, te zangarias, ou, pior ainda, sentias repugnncia por mim. No, tenho de partir. Na madrugada do dia seguinte, Astorre apertou a mo a cada um dos comandantes. Vir ou-se para Csar e abraou-o, segredando-lhe ao ouvido: - Adeus, meu amigo. Os meus sonhos sero sempre preenchidos com o que poderia ter sido. - A seguir, com um sorriso de afecto, Astorre Manfredi montou a cavalo e dirigiu-se para sul, a caminho de Roma. Nessa noite, Csar ficou na tenda a pensar no seu prximo alvo militar Quando se ape rcebeu de que tinha atingido todos os objectivos que o pai lhe estabelecera, compreendeu que era tempo de regressar a Roma. Contudo, Csar tinha ainda apetite de conquistas, tal como os seus comandantes, Vi tellozzo Vitelli e Paolo Orsini, que ento o instigaram a atacar Florena. Vitelli desprezava os florentinos e Orsini queria repor no poder os Mediei, que eram vel hos aliados da sua famlia. Csar gostava tanto de Florena como dos Mediei, alm do que tinha lealdades antigas. Mesmo assim, hesitava. Quando os raios do sol matinal comearam a coar-se atravs da sua tenda, Csar pondero u a sua deciso. Possivelmente Vitelli e Orsini tinham razo; possivelmente podiam tomar a cidade e voltar a colocar os seus amigos Mediei no poder. Mas, po r mais jovem e agressivo que fosse, Csar sabia que um ataque a Florena era um ataq ue a Frana. Semelhante aventura seria temerria, uma vez que se perderiam muitas vidas ; e, mesmo que ele conseguisse tomar a cidade, os franceses nunca o deixariam conserv-la. Por fim, decidiu: em lugar de atacar a cidade, empregaria uma estratgi a semelhante que utilizara com os bolonheses. Conduziu o seu exrcito para sul at ao vale do Arno, colocando-o, tal como em Bolon ha, a poucos quilmetros das muralhas da cidade. Ali, o comandante florentino saiu a fim de parlamentar, acompanhado por um peque no squito de tropas, com bandeiras a drapejar e o sol a refulgir nas armaduras. Csar viu-os olharem nervosamente para os canhes de Vitelli. Tinha a certeza de que queriam evitar o combate. No havia o castelo ou forte que Csar buscava, de forma que se contentou com a promessa de um aprecivel pagamento anual, alm de uma aliana continuada contra os inimigos do Papa. No foi uma grande vitria. No tinha reposto os Mediei no poder. Era, contudo, a deci so acertada. E havia outras terras a conquistar. Csar ps ento o seu exrcito em marcha para sudoeste, em direco a cidade ribeirinha de P iombino. Ali, ao largo, viu a ilha de Elba, com as suas famosas e bem nutridas minas de ferro. Ali estava um objectivo que podia tomar! Que esplndida c onquista a ilha constituiria! Que trofeu para o pai! Parecia, no entanto, uma ta refa impossvel, pois Csar no possua experincia naval. Estava a ponto de abandonar o seu sonho mais recente quando avistou trs homens ca valgando para ele, vindos da direco de Roma. Com espanto, acabou por distinguir de quem se tratava: o seu irmo, Godofredo, com Miche-lotto e Duarte Brando. Godofredo tomou a dianteira para o saudar. Pareceu a Csar mais largo e um pouco m ais velho. Trazia um gibo de veludo verde com cales verdes e dourados. O seu cabelo loiro esvoaava debaixo de uma mitra de veludo verde. A sua mensagem, porm, era sucinta e clara, embora fosse transmitida com afecto: - O pai felicita-te pela tua brilhante campanha. E anseia pelo teu regresso, man dou-me dizer que est cheio de saudades tuas. E manda-te regressar a roma sem demo ra, pois as tuas tcticas ardilosas com os militares junto de bolonha e Florena suscita ram o ressentimento do rei francs. Csar, o pai avisa que no se pode passar novamente nada desse gnero. Nada. Csar levou a mal o emprego do irmo mais novo para transmitir esta mensagem e perce beu que Brando e Michelotto ali estavam para o caso de ele mostrar teimosia ou resistncia. Csar pediu para falar com Duarte Brando em particular. Enquanto caminhavam ao long o das docas, Csar apontou para Elba, ao largo, envolta na bruma distante. - Sabes at que ponto so abundantes aquelas minas de ferro, Duarte? -perguntou. - O

suficiente para financiar uma campanha contra o mundo inteiro. Gostaria de conq uistar a ilha para o pai. Seria uma bela prenda para o seu aniversrio, que est prximo, e r aramente tive uma ocasio semelhante de o surpreender. Que outra coisa se pode dar ao Santo Padre? Ultimamente ele tem andado to srio, que gostaria de o ver rebo lar-se de riso. E no prximo ano pode cair sob a proteco dos franceses, se no se fizer mais nada. Porm, por muito que eu a queira para ele, de momento o desa fio est para alm das minhas capacidades. Brando manteve-se silencioso, observando a neblina. Csar parecia to cheio de entusi asmo perante a perspectiva de to grandioso presente para o Papa, que Duarte se sentia inclinado a ajud-lo. Virou-se e fitou oito galees genoveses atracados no cais. - Acho que posso realizar o que desejais, Csar, se os vossos homens estiverem pel os ajustes. Outrora, h muito tempo, comandei barcos e travei combates no mar. Pela primeira vez na vida de Csar, Duarte falava do passado com saudade. Csar hesi tou um momento. Depois, baixinho, perguntou: - Inglaterra? Duarte crispou-se e Csar percebeu que tinha sido presunoso. Passou o brao volta do ancio. - Desculpa - disse. - No tenho nada com isso. Ajuda-me apenas a tomar aquela ilha . Sentiu que Duarte se descontraa. Durante um momento mais ficaram a fitar silencio samente Elba, para l da baa. A seguir Duarte apontou para os navios genoveses. - Guarnecidos por gente competente, aqueles navios velhos e desajeitados so de co nfiana, Csar. E estou convencido de que os defensores da ilha se preocupam mais com os piratas do que com exrcitos invasores. As suas defesas - canhes, redes de f erro e brulotes - ho-de estar concentradas na baa, onde se espera que os piratas ataquem. Encontraremos uma praia tranquila do outro lado da ilha e desembarcarem os l gente bastante do vosso exrcito para tomar a ilha. - Como se portaro os cavalos e os canhes em semelhante viagem? - Receio que no muito bem - respondeu Duarte. - Os cavalos ficariam aterrados e c riariam devastao e mesmo uma carnificina; quanto aos canhes, rebolariam e fariam rombos no costado dos navios, afundando-os bastante depressa. No levaremos nem un s nem outros. A infantaria ser suficiente. Depois de examinar mapas genoveses e fazer planos para dois dias, a fora de invaso estava pronta. Os oito galees soltaram as velas, atestados de soldados de infant aria e respectivos capites. Levantaram ferro, acenando jovialmente aos camaradas de ca valaria e artilharia que haviam ficado no cais. A sua jovialidade foi de pouca dura. Durante a lenta e sacudida viagem pela [baa fora e volta da ilha, muitos dos homens enjoaram violentamente, vomitando por todo o lado. O prprio Csar sentiu nuseas, mas mordeu o lbio tentando furiosamente es cond-lo. Michelotto e, surpreendentemente, Godo-fredo pareciam impassveis. Duarte, perfeitamente vontade, mandou os navios fazerem-se a uma tranquila baa, c om uma praia de areia branca e cintilante. Atrs da praia havia arbustos de um verde acinzentado dispersos e umas quantas oliveiras nodosas, com um carreiro qu e atravessava os montes. No havia vivalma vista. Os oito galees aproximaram-se bastante de terra, mas no o suficiente. Com uma prof undidade de metro e meio, os infantes mostravam relutncia em nadar at terra. Ciente do seu temor, Duarte ordenou aos homens de cada um dos navios que amarras sem um comprido e pesado cabo proa e o largassem para o mar. Depois escolheu-se um homem de cada galeo que nadasse bem, dando-se-lhe ordem para segurar o cabo e nadar at praia, a fim de o passar a uma das oliveiras nodosas que bordejavam a costa. A seguir, Duarte pediu a Csar que mandasse metade dos homens amarrarem as armas s costas. A outra metade manter-se-ia a bordo dos navios at ver o sinal de que a cidade tinha sido tomada. Eles fizeram o que lhes era ordenado, mas no sem resmungar. Duarte foi o primeiro a saltar pela borda; depois, agarrando no cabo do seu navio e erguendo-o bem al to

para todos o verem, ps-se a nadar, segurando a corda alternadamente com uma e out ra mo, at praia. Csar foi o segundo a saltar pela borda, seguindo Duarte pela corda fora at praia. Tranquilizados, os soldados transpuseram a amurada uns a seguir aos outros, agarrando-se ao cabo esticado medida que avanavam para terra, pois tudo era prefe rvel a ficar nos navios ao sabor do balano. Uma vez desembarcadas as tropas e secas ao sol, Csar conduziu-as para fora da pra ia, ao longo de um carreiro ngreme e sinuoso que cruzava os montes. Passada uma hora, tinham alcanado o cimo, de onde puderam avistar a cidade e a baa. Tal como Duarte predissera, havia enormes canhes de ferro fundido apontados em po sies fixas entrada da baa. Uma hora mais tarde, no conseguiram avistar do cume qualquer artilharia mvel nem mais do que uma pequena unidade defensiva de mi lcia a marchar na praa principal. Silenciosamente, Csar conduziu as suas tropas pelo carreiro da montanha abaixo at chegarem orla da cidade. - carga! carga!- gritou Csar, ao que desataram todos a correr e a gritar, brandin do as armas, pela rua principal adiante, rumo praa central A milcia, em grande inferioridade numrica, foi colhida de surpresa e rendeu-se rapidamente. Os aterrados habitantes da cidade escapuliram-se para as respectivas casas. Csar enviou uma fora para se apoderar dos slidos canhes e outra para tomar posse das minas de ferro, enquanto Duarte chefiava um contingente para se assenhorear do cais. Finalmente, Csar ordenou ao seu porta-estandarte que iasse o touro a inve stir dos Brgia e a sua prpria bandeira com a chama no pau vazio da praa da cidade. Quando a nervosa delegao de cidados chegou praa, Csar identificou-se e avisou-os de q ue a ilha estava agora sob controlo papal, mas tranquilizou-os dizendo que nada tinham a temer. Nessa altura, os seus oito navios genoveses dobravam o promontrio. Os soldados acenderam ento uma fogueira na praia para indicar que a cidade tinha sido tomada e que os galees podiam entrar sem perigo no porto. Quando estes entra ram, ostentando a bandeira dos Brgia, e atracaram ao cais, os restantes soldados desem barcaram. Depois de se inspeccionarem as minas de ferro e se escolherem um contingente de homens para assegurar a posse da ilha, as tropas estavam prontas para regressar ao continente. Csar voltou a fazer embarcar os seus homens nos navios. E foi assim que, quatro horas apenas depois do primeiro desembarque na praia, Csa r Brgia e Duarte Brando capturaram a ilha de Elba. Agora Miche-lotto, Godofredo, Csar e Duarte cavalgavam lado a lado durante a longa jornada de regresso a Roma. 25 O cardeal delia Rovere e o cardeal Ascnio Sforza encontraram-se secretamente num almoo de rosado presunto salgado, pimentos vermelhos assados a gotejar azeite verde, salpicados de diversos dentes de alho reluzentes e estala-dias carcaas de po de smola acabado de cozer. O vinho tinto de boa qualidade era abundante e contribua para lhes soltar a lngua. Ascnio foi o primeiro a falar. - Dar o meu voto a Alexandre no ltimo conclave foi um erro. Ser vice-chanceler de le uma tarefa impossvel, porque, embora o seu talento administrativo seja irrepre ensvel, um pai demasiado dedicado. E estraga os filhos a tal ponto que capaz de levar a igreja bancarrota quando um novo Papa ascender ao trono. O desejo de Csar Brgia de conquistar e unir os territrios da Romanha esvaziou praticamente os cofre s papais com os seus incessantes pagamentos s tropas. E no h rainha nem duquesa que tenha um guarda-roupa to requintado como este jovem filho do Papa. O cardeal delia Rovere sorriu com um ar entendido. - Mas, meu caro Ascnio, no viestes de to longe s para discutir agora os pecados do P apa, porque nisso no h nada de novo. H-de haver outra razo que permanece

invisvel para mim. Ascnio encolheu os ombros. - O que que h a dizer? O meu sobrinho Giovanni foi humilhado pelos Brgia e Pesaro pertence agora a Csar. A minha sobrinha Catarina, uma verdadeira virago, est presa num dos castelos dos Brgia e os seus territrios foram igualmente conquistado s. O meu prprio irmo, Ludovico, foi capturado e relegado para uma masmorra pelos franceses, porque eles detm Milo. Agora ouvi dizer que Alexandre fez um pact o secreto com a Frana e a Espanha para dividir Npoles, a fim de que Csar possa usar a coroa. uma abominao! - E qual a vossa soluo? - inquiriu delia Rovere. Esperara que Ascnio tivesse vindo ter com ele mais cedo, mas agora sentia a necessidade de maior vigilncia, porque numa poca de semelhantes traies, as cautelas nunca eram de mais. Embora os c riados tivessem de jurar que no tinham olhos nem ouvidos, tanto delia Rovere como Ascnio sabiam que uns quantos ducados podiam restituir aos surdos o dom da a udio e aos cegos o dom da viso. Para os que padeciam a pobreza, o ouro podia sempre operar mais milagres que a orao. Assim, depois de Ascnio falar, segredou: - Quando Alexandre j no estiver sentado no trono como Papa, h a esperana de que os n ossos problemas se possam resolver. E no h dvida de que num novo conclave sereis vs o escolhido. Os olhos escuros de delia Rovere dir-se-iam frinchas de negro no rosto plido e go rdo. - No vi nenhum indcio de que Alexandre esteja disposto a renunciar. Ouvi dizer que est bastante bem de sade e, quanto a qualquer outra possibilidade, sabido que o filho louco. Quem se arriscaria a fazer-lhe mal? Ascnio Sforza colocou a mo no peito e falou com sinceridade. - No me interpreteis mal, cardeal. Este Papa tem inimigos que ficariam gratos pel a nossa ajuda. E um filho mais novo... que tem rezado verdadeiramente pelo barre te cardinalcio. No estou a sugerir que participemos em qualquer acto que nos macule a alma. No estou a sugerir nada que nos cause perigo - disse. - Estou apenas a pedir que encaremos uma alternativa a este papado: nem mais, nem menos. - Estais a sugerir que este Papa pode repentinamente adoecer? Um gole de vinho, porventura, um marisco estragado? - perguntou delia Rovere. Ascnio falou suficientemente alto para que os criados ouvissem. - Ningum pode garantir quando o Pai Celeste chamar um dos seus filhos Sua casa. Delia Rovere digeriu o que Ascnio dissera, elaborando uma lista mental dos inimig os dos Brgia - E verdade que Alexandre est a planear um encontro com o duque de Ferrara para s ugerir uma nova aliana matrimonial para a filha com o filho do duque, Afonso? - No ouvi grande coisa a esse respeito - respondeu Ascnio. - Mas verdade que h-de t er chegado alguma coisa aos ouvidos do meu sobrinho, Gio-vanni, pois ultimamente foi a Ferrara. E, por mais que toda a gente tente, no h quem o convena a ter tento na lngua. No tenho dvidas de que Ferrara recusar qualquer aliana que envolva a infame Lucrcia, porque ela mercadoria usada. Delia Rovere ps-se de p. - Csar Brgia vai capturar os territrios da Romanha e coloc-los sob o controlo do Pap a. Ferrara o ltimo territrio que resta e, uma vez formada a aliana, os Brgia sero donos de ns todos. Estou certo de que Alexandre preferiria vencer pel o amor a vencer pela guerra. Por conseguinte, h-de fazer muita fora por esta aliana. Ns temos de fazer fora contra ela, porque ele tem de ser detido. Agora, com a famlia de regresso a Roma, Alexandre apressou as crticas negociaes para o enlace da filha, Lucrcia, com Afonso dEste, de vinte e quatro anos de idade, o futuro duque de Ferrara. A famlia dEste era a mais antiga e respeitada famlia da nobreza italiana e toda a gente pensava que a mais recente tentativa de Alexandre fracassaria. Ele, porm, sabia que era preciso que assim no acontecesse. O ducado de Ferrara ficava situado numa zona de grande importncia estratgica. Cons titua um amortecedor entre a Romanha e os venezianos, que eram frequentemente

hostis e indignos de confiana. Alm disso, Ferrara estava bem armada e bem defendid a e constituiria um aliado altamente desejvel. Muitos romanos achavam, contudo, difcil acreditar que os aristocrticos e poderosos dEste alguma vez entregassem a adorada herdeira do seu altivo ducado a um Brgia - uma famlia de recm-chegados espanhis - apesar do prestgio de Alexandre como Papa e da riqueza e excelncia como guerreiro de Csar. Contudo, Ercole dEste, pai de Afonso e actual duque de Ferrara, era um realista impenitente. Estava bem ciente da competncia militar e da agressividade de Csar. Com todas as suas defesas, Ferrara passaria por grandes dificuldades se o podero so exrcito de Csar a atacasse. E Ercole no tinha garantia de que, no ano seguinte, Csar no atacasse. Sabia que uma unio com os Brgia poderia transformar um inimigo potencialmente peri goso num poderoso aliado contra os venezianos. E, pensava ele, um Papa era, afin al de contas, o Vigrio de Cristo na terra e chefe supremo da Santa Madre Igreja. Se isso fosse tido em considerao, compensava, pelo menos em parte, a falta de anteced entes familiares e cultura dos Brgia. Os dEste, que dependiam dos franceses, estavam desejosos de agradar ao rei Lus. E rcole sabia que o rei estava decidido a conservar a boa vontade do Papa e que fa vorecia a unio entre Afonso e Lucrcia - facto que fizera questo de dar a conhecer a Ercole nas ltimas semanas. E, assim, as difceis e complexas negociaes prosseguiram durante dias. No final, com o em tantas outras situaes do gnero, subsistia a questo do dinheiro. No dia derradeiro Duarte Brando juntou-se a Alexandre e Ercole dEste para uma ses so que todos eles esperavam que, por fim, desembocasse num acordo. Instalaram-se os trs na biblioteca de Alexandre. - Santo Padre - principiou Ercole -, reparei que por todos os vossos esplndidos a posentos tendes apenas as obras de Pinturicchio. Nada de Boticelli? Nada de Bell ini ou Giotto? E que pena no terdes nenhuma das obras de artistas tais como Perugino ou Fra Filippo Lippi! Alexandre manteve-se imperturbvel. Tinha as suas prprias concepes artsticas inabalveis . - Gosto de Pinturicchio. Um dia h-de ser reconhecido como o maior de todos. Ercole sorriu com ar paternalista. - Acho que no, Santidade" Desconfio que talvez sejais o nico homem em Itlia a ter essa opinio. Duarte reconheceu as observaes de Ercole como uma tctica negocial superficialmente disfarada, uma maneira de realar a grandeza e riqueza cultural dos dEste e da, por comparao, os gostos vulgares e ignorncia cultural dos Brgia. - Talvez tenhais razo, Don Ercole - retorquiu maliciosamente Duarte. - As socidad es que conquistmos este ano continham muitas obras dos bons artistas que referis. Csar props-se envi-las para c, mas Sua Santidade recusou. Ainda espero persuadi-lo d o valor de tais obras de arte e de como elas embelezariam o Vaticano. Alis, ainda recentemente conversmos sobre o facto de a vossa prpria cidade, Ferrara, ter a maior e mais valiosa coleco de todas... para alm da sua riqueza em ouro e prata. Ercole empalideceu momentaneamente, apercebendo-se de imediato de onde Duarte, s em demasiada subtileza, queria chegar. - Bem - disse, mudando de assunto. - Talvez devssemos discutir a questo do dote. - Quais eram as vossas expectativas, Don Ercole? - perguntou Alexandre com algum a apreenso. - Eu estava a pensar em trezentos mil ducados, Santidade - disse presumidamente Ercole. Alexandre, que tinha planeado comear por oferecer trinta mil, engasgou-se com o v inho. - Trezentos mil ducados um escndalo - declarou.

- No entanto, o mnimo que eu poderia aceitar sem ofensa - retorquiu Ercole. - Por que o meu filho, Afonso, um belo jovem, com um futuro extraordinrio e muito requestado. Regatearam durante mais de uma hora, tendo cada uma das partes avanado todos os a rgumentos imaginveis acerca da liberalidade da sua proposta. Quando Alexandre se recusou a alterar a sua posio, Ercole ameaou ir-se embora. Alexandre reconsiderou e props um acordo. Ercole recusou e Alexandre ameaou ir-se embora, at que reparou na expresso surpreen dida no rosto do duque e se deixou convencer a ficar. Finalmente Ercole aceitou duzentos mil ducados, que Alexandre continuava a consi derar um enorme dote, pois Ercole ainda insistiu na eliminao do imposto anual pago por Ferrara Santa Igreja. E foi assim que naquele dia se acertou a unio da dcada. Uma das primeiras coisas que Csar fez ao regressar a Roma foi encontrar-se com o pai em privado para inquirir sobre a sua prisioneira, Catarina Sforza. Foi-lhe dito que ela tentara fugir de Belvedere e, como castigo, tinha sido presa no Cas telo de SantAngelo, um lugar bem menos aprazvel e saudvel. Csar foi imediatamente visit-la. O Castelo de SantAngelo era uma slida fortaleza redonda com apartamentos ricament e decorados no piso superior, mas a imensa cave que abrangia a maior parte da fo rtaleza compreendia diversas masmorras grandes. Csar mandou os guardas trazerem Catarina ao andar de cima e conduzi-la a uma grandiosa sala de recepo. Ela perscrutou o mundo atravs dos olhos semi-cerrados, pois havia algum tempo que no via a luz do sol. Continuava bela, embora algo desgrenhada devido ao tempo que passara nas masmorras. Csar cumprimentou-a calorosamente e fez uma vnia para lhe beijar a mo. - Com que ento, minha querida amiga - disse, sorrindo -, s mais disparatada do que eu imaginava. Alojo-te nos melhores aposentos de Roma e tu recompensas a minha generosidade tentando fugir? No s to esperta como eu imaginava. - J devias saber - tornou ela, sem emoo. Csar sentou-se num sof de brocado e ofereceu um assento a Catarina, mas ela recuso u-o. - Creio que a tua tentativa de fuga me passou pela cabea - explicou Csar - mas con tei com o teu interesse pessoal e acreditei que preferisses estar confortavelmen te presa a est-lo na infelicidade. - A priso nos melhores alojamentos nem por isso menos infeliz - retorquiu ela, co m frieza. Csar estava divertido, pois embora esta atitude lhe desagradasse, continuava a ac h-la encantadora. - Mas qual agora o teu plano? - perguntou. - Porque tenho a certeza de que no pod es passar o resto da vida no Castelo SantAngelo. - Que propes como opo? - perguntou ela desafiadoramente. - Cede os teus territrios de Imola e Forli em documentos oficiais - respondeu Csar . - E compromete-te a no tentar retom-los. Nessa altura darei ordens para te libertarem e poders retirar-te livremente para qualquer local tua escolha. Catarina sorriu-lhe maliciosamente. - Posso assinar qualquer documento que me ponhas frente, mas como me impedir isso de tentar reconquistar as minhas terras? - Outro governante, menos digno, poderia faz-lo - disse ele - mas acho difcil acre ditar que te trasses assinando, se em boa conscincia no pudesses concordar. Claro que sempre possvel que pudesses quebrar a tua promessa, mesmo depois de ser feita, mas nesse caso provaremos nos tribunais de Roma que somos os legtimos governantes. E a nossa razo ser reforada pela tua desonestidade. - Confias nisso? - perguntou ela, rindo com bonomia. - Acho difcil acreditar. H qu alquer outra coisa que me ocultas. Csar endereou-lhe um sorriso encantador. - demasiado sentimental para ser inteligente, mas, na verdade, desagrada-me a id

eia de uma bela criatura a apodrecer para sempre numa masmorra. Parece um tremen do desperdcio. Catarina ficou surpreendida ao descobrir que ele lhe agradava, mas recusou-se a deixar que essa distoro do seu corao a obrigasse a uma cedncia demasiado grande. Tinha um segredo que podia revelar, mas f-lo-ia? Para essa deciso precisava de tem po. - Regressa amanh, Csar - disse, prazenteiramente. - Deixa-me ponderar o assunto. Quando Csar voltou, no dia seguinte, mandou outra vez trazerem-lhe Catarina ao an dar de cima. Ela tinha utilizado as criadas que ele lhe enviara, para ajudarem a dar-lhe banho e lavar-lhe a cabea. Agora, conquanto as suas roupas ainda estive ssem sujas e esfarrapadas, ele pde ver que tinha tentado tornar-se mais atraente. Caminhou em direco a ela e, em lugar de recuar, ela avanou. Ele estendeu as mos para ela e obrigou-a a deitar-se no sof com ele, beijando-a apaixonadamente. Quando ela o repeliu, porm, no se serviu da fora para se pr em cima dela. Ela falou antes de Csar, ao mesmo tempo que passava os dedos por entre os caracis castanhos. - Farei o que sugeres. Mas haver quem diga que s louco em confiar em mim. Csar olho u afectuosamente para ela. - Fazem-no sempre. Se os meus comandantes levassem a sua avante, estarias a boia r no Tibre - disse. - Para onde decidiste ir? Sentaram-se os dois no sof e ele agarrou-lhe a mo. - Para Florena. Imola e Forli esto fora de questo e os meus parentes de Milo so uns t remendos maadores. Florena, pelo menos, um lugar interessante. Talvez consiga at encontrar l um marido... valha-o Deus. - Ser um homem afortunado - disse Csar, com um sorriso. - Os documentos estaro aqui esta noite e amanh poders pr-te a caminho... com uma guarda de confiana, evidentemente. Preparou-se para sair, mas deteve-se junto porta, virando-se para ela. - Tem cuidado contigo, Catarina. - E tu tambm - disse ela. Quando Csar partiu, ela sentiu uma surpreendente tristeza, pois naquele momento t eve a certeza de que no voltariam a encontrar-se, e por conseguinte ele poderia nunca saber que aqueles papis no podiam fazer qualquer diferena, porque ela trazia no ventre a parte dele que reclamara j. E, como me do seu herdeiro, aqueles territrios voltariam afinal a pertencer-lhe. Filofila era o melhor difamador em verso de Roma. Secretamente a soldo da famlia Orsini, estava sob a proteco pessoal do prprio cardeal Antnio Orsini. Filofila inventava os crimes mais grosseiros aos homens mais santos. Divertia-se ainda mais com gente de aces vis, desde que ela ocupasse posies elevadas . Era capaz de denegrir cidades inteiras: Florena era a prostituta seios fartos e ancas largas, uma cidade cheia de riquezas e grandes artistas com falt a de guerreiros. Os cidados de Florena eram emprestadores de dinheiro, amigos ntimo s dos turcos, versados em sodomia. E, como uma meretriz, acolhia-se proteco de todo o tipo de potncias estrangeiras, em lugar de se aliar s cidades italianas suas congneres. Veneza era, evidentemente, a dissimulada e implacvel cidade dos doges, que era ca paz de vender o sangue dos seus cidados para fazer negcio, que executava a sua prpria gente s por dizer a um forasteiro quantos ducados custava comprar seda no E xtremo Oriente. Veneza era uma enorme serpente, espera no seu grande canal de abocanhar qualquer pedao do mundo civilizado que pudesse ajud-la a obter lucros . Uma cidade sem arte ou artesos, sem grandes livros ou uma grande biblioteca, uma cidade fechada para sempre s humanidades. Mas uma cidade perita em traies, exec utando tanto pequenos como grandes pelos seus crimes. Npoles era a cidade da sfilis, do mal francs, tal como Milo era a sico-fanta frances a, parceira da sodomita e traidora Florena. Era, porm, o cl Brgia que Filofila tomava como alvo dos seus mais escabrosos versos . Cantava em rima as suas orgias no Vaticano, os seus assassnios em Roma e em todas

as cidades-estados de Itlia. A sua poesia era eloquente e a sua prosa requintada , quando pegava na pena para alegar que o Papa Alexandre tinha usado a simonia par a comprar o papado, ou que tinha vinte filhos naturais. Tinha trado as Cruzadas, roubando o dinheiro de S. Pedro para pagar aos soldados de Csar Brgia, fazendo o f ilho senhor da Romanha e obrigando os Estados Papais a submeterem-se. E para qu? Para sustentar a sua famlia, os seus filhos bastardos, as suas amantes, as sua s orgias. E mais ainda: como se no bastasse cometer incesto com a sua filha natural, tinha-a ensinado a envenenar os seus inimigos ricos do colgio cardinalcio e a seguir negociara-a em casamento por mais de uma vez para cimentar as suas alianas com outras famlias poderosas de Itlia. Um casamento fora anulado; o outro t erminara em viuvez, situao criada pelo seu prprio irmo natural, Csar Brgia. Era, contudo, quando escrevia os seus poemas sobre Csar Brgia que ele se superava. Com extremoso pormenor, relatava que Csar andava sempre de mscara para esconder um rosto desfigurado pelas feridas supurantes do mal-glico; que tinha iludido tan to os reis espanhis como os franceses e trara a Itlia com ambos ao mesmo tempo; que Csar cometera tambm incesto, quer com a irm quer com a cunhada. Tinha feito cor nudo de um irmo e do outro, cadver. A violao era o seu especial prazer e o assassnio a sua diplomacia mais subtil. Nesta ocasio, porm, com a realizao prxima do fabuloso casamento dEste, Filofila asses tou a sua venenosa pena sobre Lucrcia. Ela tinha dormido com o pai e com o irmo - primeiro em separado, mas mais tarde com os dois ao mesmo tempo na mesma cama. Tinha relaes sexuais com ces, macacos e muares; e, quando o lacaio a surpreendera nessas vis perverses, envenenara-o. Actualmente incapaz de suportar a vergonha da sua luxuriosa conduta, o pai entregava-a a Ferrara para cimentar a relao com uma ilustre famlia italiana. Sim, pensava Filofila, ele tinha-se ultrap assado no trabalho que fizera em Lucrcia. Tudo isto tornara Filofila famoso. Os seus versos tinham sido copiados e afixado s nas paredes de Roma e distribudos em Florena e eram especialmente procurados por venezianos ricos. No que Filofila se atrevesse a assinar com o seu nome, mas os dois corvos esboados grasnando um para o outro tinham-se tornado a sua marca. E, assim, as pessoas sabiam. Numa tarde ensolarada o poeta vestiu-se e perfumou-se, preparando-se para se jun tar corte do seu patrono, o cardeal Orsini. O cardeal tinha-lhe proporcionado o uso de uma casinha nos terrenos do Palazzo Orsini. Como todos os grandes senhore s, o cardeal queria os seus apoiantes e parentes de sangue prximos para o protege rem. E Filofila era to destro com o punhal como com a pena. Ao ouvir o rudo de cavalos e o tilintar de armaduras, espreitou pela janela do qu arto. Uma dzia de homens a cavalo avanavam direitos sua casa, cercando-a. Envergav am todos armaduras ligeiras, excepto o chefe, que vestia completamente de preto: gi bo preto, cales pretos, luvas pretas e, na cabea, uma mitra preta. Com um ligeiro aperto na garganta, Filofila reconheceu Csar Brgia, mascarado de preto... e notou a espada e o punhal que o armavam. Aliviado, Filofila viu a seguir um grupo de soldados de Orsini aproximarem-se a p. Csar, porm, ignorou-os e avanou direito casa. Filofila saiu para ir ao seu encontro pela primeira vez. Aos olhos do poeta, Csar parecia to alto e musculoso como um alemo. Trazia no rosto um sorriso jovial. Interpelou directamente Filofila, com uma cortesia exagerada . - Ora viva, Mestre Poeta - disse. - Vim ajudar-vos a rimar. Mas neste stio impossv el. Tendes de vir comigo. Filofila fez uma profunda reverncia. - Meu Senhor, tenho de declinar. O meu cardeal mandou-me chamar. Irei quando est iverdes novamente livre. Experimentava ressentimento por os Brgia terem ido at sua casa, mas no se atrevia a levar a mo espada ou ao punhal. Csar no hesitou. Levantando o homem como se ele fosse feito de trapos, p-lo em cima do cavalo. Uma vez montado, agrediu Filofila uma nica vez, mas o golpe deixou-o

inconsciente. Ao abrir os olhos, o poeta viu vigas grosseiramente serradas e paredes cobertas com cabeas embalsamadas de animais: javalis, ursos e bois. Parecia que se encontr ava numa espcie de pavilho de caa. Olhou ento para o extremo da sala e viu um homem que reconheceu. S o choque impedi u o grito que lhe subiu garganta quando as entranhas lhe estremeceram de medo: era o clebre estrangulador Don Michelotto. Afiava uma comprida faca. Passado um momento Filofila reuniu coragem para falar. - Deveis saber que o card eal Orsini e a sua guarda me encontraro aqui e castigaro severamente quem me fizer mal. Michelotto nada disse, continuando simplesmente a afiar a comprida lmina. - Imagino que planeais estrangular-me - disse Filofila, com voz trmula Nessa altu ra Michelotto pareceu prestar ateno. - No, Signor Poeta. De maneira nenhuma. Isso seria rpido de mais, fcil de mais para um homem da tua extrema crueldade. O que tenciono fazer - disse, sorrindo - cortar-te a lngua, depois as orelhas e o nariz, a seguir os rgos genitais e depoi s os dedos, um por um. A seguir posso cortar outras coisas. Ou, se me deixar levar pela comiserao, talvez nessa altura te faa o favor de te matar. Na tarde seguinte, um grande saco ensopado de sangue foi atirado por cima do mur o do Palazzo Orsini. O seu contedo provocou uma nusea aos guardas que o abriram. L dentro estava um corpo decapitado e sem dedos. Os seus rgos genitais, lngua, dedos , nariz e orelhas encontravam-se tambm l dentro, muito bem embrulhados num dos poemas de Filofila. Nada se disse sobre o incidente. No apareceram mais poemas de Filofila. Correu o boato de que tinha ido at Alemanha, para os salutares banhos de gua mineral. 26 O Lago de Prata estava lindo naquela Primavera. Csar e Lucrcia formavam um elegant e par ao passear pela margem, ela com a sua capa provida de (capuz cravejada de jias e ele com o seu fato de veludo preto, de boina guarnecida de penas e pedr as preciosas. Tinham regressado ao local onde haviam (passado os seus momentos mais felizes, pois o tempo que estariam juntos passaria a ser reduzido, agora qu e estava bem prximo o casamento dela com Afonso dEste. O cabelo castanho de Csar brilhava ao sol e, a despeito da sua habitual (mscara ne gra, o sorriso que lhe animava o rosto era prova da sua alegria por estar com a irm. - Com que ento na prxima semana sers uma dEste - disse Csar, de Imodo provocador. Passars a ter a responsabilidade, bem como a sorte, de ser um membro de uma famlia distinta. - Hei-de ser sempre uma Brgia, Chez - retorquiu Lucrcia. - E no h razes para cimes. no caso desta aliana, porque no me iludi convencendo-me de que este casamento seja por amor. O Afonso tem tanta relutncia em aceitar-me como esposa como eu em t-lo por marido. Mas, tal como eu sou filha do meu pai, ele filho do dele. Csar sorriu-lhe afectuosamente. - Os teus infortnios tornaram-te mais bonita. E este casamento permitir-te- fazer muitas das coisas de que gostas. Os dEste apreciam as artes, as reunies de poetas e escultores. Ferrara est inundada de cultura e humanidades, precisamente os assu ntos que te animam de vida. tambm uma sorte para mim o facto de ficar ao lado dos territrios da Romanha e que o rei Lus comande o duque com mo de ferro. - Sempre que estiveres em Roma, verificars se o Giovanni e o Rodrigo esto bem? Por que me desagrada estar sem eles mesmo por pouco tempo em Ferrara. Velars por eles, f-los-s sentir os teus braos vigorosos volta deles e trat-los-s como se fossem igualmente importantes... por mim? - perguntou ela. - Nem se pe a questo. Porque uma criana mais minha e a outra, mais tua... de forma que ambas tm o meu amor eterno - tranquilizou-a Csar. - Crezia, se o pai no te tivesse aliado com os dEste, terias passado a vida de lu to pela viuvez, habitando e governando Nepi?

- Ponderei muito esta deciso antes de concordar - retorquiu Lucrcia. - E, embora saiba que o pai me pode ter pressionado, ele havia de ver que eu me tinha escondido num convento, ou at que me fizera freira, se me opusesse violenta mente a esta aliana. Mas aprendi a governar e creio que neste lugar poderei encontrar o meu. H tambm a questo da tua pessoa e dos filhos a ter em considerao. Um convento no o melhor stio para as crianas e no consigo imaginar a minha vida sem ele s. Csar deteve-se e fitou a irm com admirao. < - No h nada que no tenhas considerado? Nada a que no te possas adaptar com boa vonta de e inteligncia? Uma expresso de tristeza, como uma sombra, perpassou pelo rosto dela. - Houve um pequeno problema para o qual no consegui encontrar soluo. E, embora seja insignificante comparado com todas as outras questes, parece causar-me uma certa infelicidade. - Terei de te torturar para te arrancar essa verdade - gracejou ele - ou confessla-s voluntariamente, para ver se eu posso ajudar? Lucrcia abanou a cabea. - No posso chamar Afonso a este meu novo marido sem que o meu corao se retraia quan do o comparo com o ltimo. E contudo no conheo qualquer outra maneira de lhe modificar o nome. Os olhos de Csar cintilaram de divertimento. - No h problema to grande que eu no possa resolver, e por conseguinte posso ter a re sposta s tuas oraes. Dizes que ele filho do pai dele; porque no lhe chamas Filho? Di-lo pela primeira vez no leito matrimonial, com grande afecto, e ele acreditar que se trata de um tratamento carinhoso. Lucrcia franziu o delicado nariz e riu alto. - Um aristocrtico dEste? Filho? Porm, quanto mais pensava nisso, mais vontade se sentia. Caminharam at ao fim do velho cais onde costumavam pescar e nadar em pequenos, ch apinhando na gua em completa liberdade. Depois o pai sentava-se perto deles, a observ-los, protegendo-os e fazendo-os sentirem-se seguros. Agora, tantos anos de pois, sentavam-se no mesmo cais e olhavam para a gua encrespada, que cintilava como um milho de minsculos diamantes reflectindo o sol da tarde. Lucrcia encostou-s e ao irmo e ele envolveu-a com os braos. A voz dela era suave e sria. - J soubeste do malogrado poeta Filofila, Chez? - Ah, sim? - respondeu Csar, sem emoo. - A morte dele perturbou-te? Porque ele no se ntia afecto semelhante por ti, caso contrrio no seria capaz de escrever to maldosas rimas e poesias. Lucrcia virou-se e tocou-lhe o rosto. - Eu sei, Chez - disse. - E suponho que devia agradecer-te por tudo quanto fazes para me defender... apesar da morte de Afonso, pois at isso compreendi h muito. o teu bem-estar que me preocupa. Porque ultimamente pareces matar com muita faci lidade. No ests em cuidado pela tua prpria alma? Csar explicou-se. - Se existe um Deus, como o Santo Padre o descreve, ele no pretende que no devamos matar nunca... pois de outro modo no haveria guerras santas. O que "No matars" significa que matar sem uma causa boa e honrosa se torna pecado. Sabemos que no p ecado enforcar um assassino. - Sabemo-lo mesmo, Chez? - inquiriu ela. Lucrcia mudou de posio para se colocar de frente para ele ao falar, pois este assunto era para ela importante. - No uma arrogncia decidir o que uma causa boa e honrosa? Para os infiis chacinar os cr istos uma causa boa e honrosa, mas para os cristos o contrrio verdade. Csar tornou a deter-se, admirado como frequentemente ficava com a irm. - Crezia - disse. - Eu tento nunca matar por satisfao pessoal, mas apenas para o b em de todos ns. Embora com os olhos marejados de lgrimas, Lucrcia tentou manter a voz firme. - Haver ento outras mortes? - Na guerra decerto haver, Crezia. Mas, fora da guerra, temos por vezes de elimin

ar vidas por um bem maior, assim como para nossa prpria proteco. - E passou a relatar-lhe a sua deciso de enforcar os ladres de galinhas na sua ltima campanha em Cesena. Lucrcia hesitou antes de responder, pois no estava convencida. - Preocupa-me, Csar, que possas dar por ti a usar "o bem maior" como desculpa par a eliminares homens incmodos. E a vida est cheia de homens incmodos. Csar parou a contemplar o lago. - uma sorte para ns no seres um homem, porque te deixas acorrentar pela dvida, Crezi a, e isso poderia impedir-te de agir. - Estou certa de que tens razo, Chez - redarguiu pensativamente Lucrcia. - Mas no s ei bem se isso mau... - J no estava certa de entender o mal, especialmente uma vez que ele estava oculto nas sombras dos coraes daqueles que amava. no. Quando o rseo crepsculo comeou a cobrir o lago prateado, Lucrcia tomou a mo do irmo e conduziu-o pelo carreiro de volta cabana. L dentro, deitaram-se ambos nus no tapete de pele branca diante da clida fogueira que crepitava e resplandeci a na lareira de pedra. Csar maravilhou-se com a tur-gidez dos seios da irm, com a maciez da sua barriga, petrificado por ela se ter tornado to mulher e por se se ntir atrado para ela por uma paixo ainda maior. Lucrcia falou com voz terna e afectuosa. - Tiras a mscara antes de me beijar, Chez? Porque com ela podias ser qualquer um. O sorriso desvameceo-se dos lbios dele dando lugar a uma expresso de constrangimen to. no serei capaz de fazer amor contigo se vir os teus olhos encherem-se de piedade pelo meu rosto marcado das bexigas - disse ele. - Isso impedir-me- de goz ar aquilo que pode ser a nossa ltima ocasio juntos. - Juro que no olharei para o teu rosto com piedade - tornou ela. E a seguir fez-l he ccegas, ao mesmo tempo que dizia: - At pode ser que me ria, e nessa altura tu deixar-te-s desta palermice sem sentido. Porque te amei desde que abri os olho s e te vi debruado sobre mim a sorrir. Brinquei contigo e tomei banho contigo enquanto crescamos. Vi-te to bonito que tinha de virar a cara, ou entregar-me, e v i-te quando o teu corao se dilacerou e a tristeza dos teus olhos obrigou os meus a encherem-se de lgrimas. Mas nem uma nica vez te menosprezei, ou te amei men os, por umas pequenas marcas no teu rosto. Curvou-se ento sobre ele, cobrindo-lhe os lbios com os seus, com o corpo j a estrem ecer. Quando voltou a erguer a cabea, fitou-o nos olhos e disse: - Quero apenas tocar-te, ver as tuas plpebras fechadas em xtase, passar suavemente os dedos pelo teu nariz, sentir os teus doces lbios carnudos. No quero barreiras entre ns, meu irmo, meu amante, meu amigo. Porque, desta noite em diante, tudo o q ue resta da minha paixo repousar em ti. Csar soergueu-se e, lentamente, retirou a mscara. Lucrcia casou na semana seguinte por procurao com Afonso dEste. Juntamente com o co ntrato ele tinha mandado um pequeno retrato, que mostrava um homem alto, de expresso bastante austera, que no deixava de ter atractivos e guardava uma severa reserva. Vestia o uniforme de gala preto, com muitas medalhas e fitas a decor-lo; imediatamente debaixo do nariz longo e delicado, um bigode fazia-lhe ccegas no lbi o superior, embora isso no o fizesse sorrir. O cabelo preto encaracolado cingia-l he a cabea num meticuloso penteado, sem nenhuma madeixa solta. Ela no podia imaginar aquele Afonso a fazer amor com desvairado abandono. Devia juntar-se-lhe em Ferrara, onde ficariam a viver. No entanto, estavam a rea lizar-se festejos matrimoniais em Roma, muito mais sumptuosos e caros do que o s eu casamento com Giovanni, e muitas vezes o que tinham sido quando do consrcio com o seu bem amado Afonso. De facto, foi uma comemorao mais extravagante do que todas as que os cidados alguma vez haviam visto Os palcios das famlias nobres eram numerosos e opulentos. Mesmo assim, todas elas receberam estipndios para compensar o custo daqueles banquetes e festivais. O Papa parecia pronto para esvaziar o tesouro do Vaticano nas celebraes do brilhan te enlace da filha. Decretou um feriado para todos os trabalhadores romanos e durante toda a semana seguinte houve novos cortejos, procisses e festivais. Fizer

am-se fogueiras defronte do Vaticano, bem como diante de todos os grandes castel os, sendo a maior de todas elas a fronteira a Santa Maria in Prtico. No dia em que o contrato de casamento foi assinado e o Papa deu a sua bno, Lucrcia e nvergava uma coroa de ouro coberta de pedras preciosas, que atirou da varanda multido em baixo, mal a cerimnia terminou. A coroa foi parar acima de um bobo da c orte, que desatou a correr pelas ruas aos gritos: "Viva a duquesa de Ferrara! Viva o Papa Alexandre!" O prprio Csar desempenhou um importante papel neste casamento da irm e mostrou as s uas habilidades de cavaleiro, encabeando uma marcha pelas ruas em honra da irm. Nessa noite, na festa de casamento para toda a famlia e amigos mais chegados, Luc rcia executou diversas das suas danas espanholas, para comprazimento do pai. Alexandre, com uma expresso radiante, batia palmas, sentado no trono, cheio de go zo. Csar, com os olhos a brilhar atravs da mscara de Carnaval de ouro e prolas, estava postado direita do pai. Godofredo situava-se sua esquerda. A certa altura Alexandre, envergando as suas mais requintadas vestes papais, ps-s e de p e desceu lentamente as escadas para atravessar a pista de dana em direco filha. Fez-se silncio no meio da multido e todos os risos cessaram. - Ds ao teu pai a honra desta dana? - perguntou Alexandre. - Porque, no tarda, esta rs longe de mais. Lucrcia fez uma vnia e deu-lhe a mo. Virando-se para os msicos, Alexandre mandou-os tocar, para depois tomar a filha nos braos. Ela ficou admirada por ele ser ainda to forte, ter um sorriso to radioso e possuir um passo to ligeiro e suave. Pa receu-lhe que era novamente criana, recordando-se de poisar os seus pezinhos, enfiados nas chinelas de cetim cor-de-rosa, sobre os do pai, e aprender os passo s, de como ia deslizando. Nessa altura, amava mais o pai do que a prpria vida. Fo ra uma poca mgica para ela, em que tudo era possvel, muito antes de se aperceber de qu e a vida exigia sacrifcio. De sbito ergueu a cabea e olhou por cima do ombro do pai, para ver o seu irmo Csar d e p imediatamente atrs. - Posso, pai? - perguntou. Alexandre virou-se e olhou para Csar com uma leve surpresa, mas logo se recomps e disse: - Com certeza, meu filho. - No obstante, em lugar de largar a mo de Lucrcia e pass-l a a Csar, Alexandre deu instrues aos msicos para continuarem a tocar: uma melodia ligeira e alegre. O Papa colocou-se entre os filhos, com uma mo dada filha e a outra ao filho, e, e xibindo um grande sorriso e soltando uma sonora gargalhada, comeou a danar com ambos. Com uma energia inacreditvel, comeou a voltear e rodopiar, arrastando-o s com ele. E o seu rosto brilhava de xtase. A multido desatou a rir at perder o flego. Aplaudiu, bateu palmas e por fim juntouse-lhes, at que toda a sala se encheu de gente a danar freneticamente. Apenas uma pessoa permaneceu de parte, abstendo-se de danar. Atrs do trono do Papa , o filho mais novo de Alexandre, Godofredo, alto e cismtico, mantinha-se, calado e sisudo, a observar. Pouco tempo antes de Lucrcia partir para Ferrara, o Papa ofereceu um banquete des tinado apenas a homens, para o qual toda a sociedade masculina romana foi convid ada. Tinha mandado vir bailarinas para o amenizar e encheu o salo de mesas de jogo e d e cartas para comemorar a sua nova aliana. Alexandre, Csar e Godofredo sentaram-se na mesa de honra com o idoso duque de Fer rara, Ercole dEste, e os seus dois jovens sobrinhos. Afonso dEste o noivo, tinha ficado em Ferrara, para governar no lugar do pai. O jantar foi um festim sumptuoso com todo o gnero de iguarias e uma srie de garraf as de vinho a contribuir para a alegria e bom humor dos convivas Quando os criados retiraram os pratos, o filho de Alexandre, Godofredo levantou-

se subitamente, pouco firme, e ergueu o copo num brinde. - Como prenda da minha famlia de Npoles, e em honra da minha nova famlia, os dEste, preparou-se uma diverso muito especial... Algo que h muitos anos no se v em Roma. Alexandre e Csar ficaram surpreendidos com o anncio e embaraados com a grosseira pr esuno de Godofredo ao referir-se sua "nova famlia". Perguntavam a si mesmos, com grande ansiedade, o que lhes reservava ele, enquanto os convidados olhavam c om expectativa em redor. As grandes portas de madeira trabalhada abriram-se de par em par e entraram quat ro lacaios na sala. Sem uma palavra, espalharam castanhas douradas no cho no cent ro da sala. "Meu Deus", pensou Csar, olhando na direco do pai. Num sbito lampejo de horror, aper cebeu-se do que estava prestes a acontecer. Exclamou para o irmo: - Godofredo! No faas isso - mas era j demasiado tarde. Ao som de trombetas, Godofre do abriu outra porta e deixou entrar um cortejo de vinte cortess nuas, com o cabelo escuro solto e a macia pele untada e perfumada. Todas elas traziam uma pequena bolsa de seda pendurada numa correia volta da cinta. Godofredo prosseguiu, com voz estridente, entontecido do vinho: - O que vedes no cho diante de vs so castanhas de ouro puro. E estas damas encantad oras tero muito prazer em baixar-se de forma que as possais ver de um ngulo diferente. Ser um novo deleite... pelo menos para alguns de vs. Os convidados soltaram grandes gargalhadas. Porm, tanto Csar como Alexandre tentar am pr termo lbrica exibio antes que o estrago fosse demasiado. Godofredo, ignorando os sinais que o pai e o irmo lhe faziam, continuou: - Cavalheiros, podeis cavalgar estas guas quando muito bem vos aprouver. Notai qu e tendes de as cavalgar de p por detrs. E, por cada cavalgada bem sucedida, a vossa dama pode apanhar uma castanha de ouro do cho e coloc-la na bolsa. Escusado ser dizer que as damas podem conservar as castanhas que apanharem como prenda pela diverso que proporcionaram. As cortess comearam a baixar-se e a saracotear sensualmente os traseiros nus para os convivas masculinos. Ercole dEste, escandalizado pela vulgar exibio, empalideceu de espanto. Um a um, porm, os nobres romanos comearam a levantar-se e a afastar-se das mesas, deslocando-se na direco das cortess agachadas que acenavam. Alguns, conquanto no as cavalgassem, apalparam libidinosamente as protuberncias carnudas das cortess. Na sua juventude Alexandre tinha apreciado este tipo de manifestaes, mas agora sen tia-se vexado, consciente de que nesta ocasio estava grotescamente deslocado. E estava certo de que a inteno era essa, pois compreendia a repercusso negativa que aquilo representaria no tocante ao requinte - e senso - da sua famlia. O Papa aproximou-se de Ercole dEste e tentou em vo desculpar-se. Ercole, porm, aba nando a cabea, disse para consigo que, se o casamento por procurao no se tivesse j realizado, cancelaria o enlace e correria os seus riscos face aos franc eses e s tropas de Csar, com ducados ou sem eles. Uma vez que tinha j arrecadado o ouro, limitou-se a abandonar a sala, murmurando: "Estes Brgia so uns grosseires." Mais para o fim da noite, Csar recebeu notcias que o perturbaram ainda mais. O cor po de Astorre Manfredi tinha sido encontrado a boiar no Tibre. Csar tinha-lhe prometido salvo-conduto aps a queda de Faenza, e esta notcia faria parecer a muito s que tinha faltado sua palavra. Csar sabia que mais uma vez seria suspeito. Havia os que acreditariam que ele tinha matado uma vez mais: com Michelotto, no h avia dvida de que Csar dispunha dos meios necessrios. Mas quem faria aquilo? E porqu? Dois dias mais tarde, no andar de cima, na sala chamada do Pappagallo, o Papa de spediu-se da filha. Ela estava triste por deixar o pai, apesar de toda a perturb ao que ele tinha causado. O prprio Papa tentou mostrar-se mais jovial do que se sent ia, pois teria muitas saudades da filha. - Se alguma vez fores infeliz - disse-lhe ele - manda recado, pois servir-me-ei da minha maior influncia para conseguir que tudo se componha. E no te rales com as crianas, porque a Adriana muito capaz de tomar conta delas, como bem sabes.

- Mas, pap - retorquiu Lucrcia. - Aprendi imensas coisas sobre a arte de receber e de governar, mas mesmo assim estou assustada por ir para este novo lugar, onde sei que ningum me aprecia. - Depressa se apaixonaro tanto por ti como ns - contraps Alexandre. - Basta-te apen as pensar em mim, e eu sab-lo-ei - disse. - E, sempre que eu pensar em ti, sab-lo-s. - Nessa altura deu-lhe um beijo na testa. - Vai. No parece bem um Papa de rramar lgrimas pela perda de um dos seus filhos. Alexandre observou-a da janela. Quando Lucrcia se aprestava a partir, acenou e gr itou atravs dela: - Corao ao alto! Porque tudo o que desejas est j concedido. Lucrcia partiu para Ferra ra, acompanhada por um milhar de nobres ricamente ataviados, criados, msicos e comediantes. Os nobres seguiam em belos cavalos ou em esplndidas carruagens. Lu crcia, essa, montava um pequeno cavalo espanhol, ricamente ajaezado e equipado com uma sela e arreios cravejados de ouro. Os restantes viajavam de burro ou em grosseiras carroas. Alguns iam a p. Pararam em cada um dos territrios que Csar tinha conquistado, para que Lucrcia pude sse lavar o cabelo e tomar banho. Em todas as cidades as crianas corriam excitada mente ao encontro do cortejo, vestindo o vermelho e amarelo que eram as cores de Csar. Durante a totalidade da viagem, toda a comitiva fez alto para participar em bail es fantsticos e imensamente caros e outras comemoraes. A espectacular jornada durou mais de um ms a ir de Roma a Ferrara e no caminho es vaziou as bolsas de muitos anfitries locais. Ercole dEste, duque de Ferrara, era um homem conhecido pela sua avareza e poucos dias passados estava a mandar a maior parte do dispendioso squito de Lucrcia de volta para Roma. Ela viu-se obrigada a lutar por cada servial e ajudante que quer ia conservar na sua nova casa de Ferrara. Quando a maioria dos desapontados romanos e espanhis que tinham acompanhado Lucrci a partiram, por ordem do duque, Ercole deu a Lucrcia uma espectacular lio sobre a maneira como as coisas se faziam em Ferrara. Conduziu Lucrcia, por uma es treita escada de caracol, a um quarto prximo do alto do castelo. Ali chegado, apontou para uma mancha castanho-escura no cho de pedra e disse-lhe: - Um anterior duque decapitou a mulher e o enteado, porque descobriu que eram am antes. Olha, minha querida - casquinou. - Ainda se v o sangue de ambos. Lucrcia estremeceu ao olhar para as manchas no cho. Alguns meses apenas depois de passar a viver com Afonso dEste, Lucrcia ficou grvid a. As gentes de Ferrara ficaram transbordantes de felicidade, pois tinham rezado por um herdeiro varo. Mas, numa circunstncia infeliz, esse Vero foi hmido em Ferrara e tornou-se um campo de criao para os mosquitos que transmitiam a malria. Lucrcia adoeceu. Afonso dEste mandou um recado ao Papa, explicando que a duquesa de Ferrara, filh a de Alexandre, padecia de febre, arrepios e suores. Explicava que recentemente tinha entrado em grave delrio e que Alexandre podia querer mandar os seus prprios fsicos de Roma. Alexandre e Csar ficaram aterrados ante a ideia de perderem Lucrcia. Ambos temiam que ela pudesse ter sido envenenada. Assim, o Papa enviou instrues, escritas pelo seu prprio punho, segundo as quais somente o mdico que enviava devia trat-la. Nessa mesma noite, Csar, disfarado de campons mouro, com a pele escurecida e um man to com capuz, acompanhou esse mdico ao leito de Lucrcia. Desconhecendo quem aqueles homens eram quando chegaram a Ferrara -apenas sabiam que tinham sido enviados por Roma -, tanto Afonso como Ercole dEste se mantivera m nos seus prprios aposentos quando um criado conduziu Csar e o mdico pela escada aci ma at ao quarto de Lucrcia. Embora estivesse letrgica e delirante, Lucrcia reconheceu imediatamente Csar. Tinha a pele branca e plida, os lbios macilentos gretados de febre e o estmago demasiado sensvel para que lhe tocassem, dos constantes vmitos que havia j mais de

duas semanas a acometiam. Tentou cumprimentar Csar, mas a sua voz estava to roufenha e dbil, que nenhum som se lhe escapou dos lbios. Quando o criado saiu, Csar curvou-se para a beijar. - A minha princesa est esta noite um pouco plida - segredou-lhe. - O fulgor das fa ces rosadas no te embeleza o rosto. Ser que o amor no te assiste neste lugar? Lucrcia tentou retribuir o sorriso, para dar a conhecer que entendia o seu humor, mas nem sequer conseguiu levantar o brao para lhe tocar o rosto. Tornava-se evidente que o seu estado era crtico; mesmo assim, Csar ficou mais afli to quando o mdico o confirmou. Csar dirigiu-se ao lavabo, despiu a tnica com capuz e retirou a tinta da cara. Dep ois ordenou a um criado que fosse chamar o duque. Momentos depois chegou Ercole, claramente alarmado por ser chamado ao quarto de Lucrcia. Viu imediatamente Csar. - Csar Brgia! - arquejou Ercole. - Por que estais aqui? A voz de Csar no albergava q ualquer simpatia. - Vim visitar a minha irm. Acaso no sou bem-vindo? H alguma coisa nas sombras que e u no devesse ver? - No, claro que no - respondeu Ercole, gaguejando de nervoso. - S... s estou surpree ndido por vos ver. - No ficarei por muito tempo, caro duque - volveu Csar. - Apenas o suficiente para transmitir um recado do meu pai... e meu tambm. - Sim? - disse Ercole, agora com os olhos semicerrados de desconfiana e temor. Csar levou a mo espada como se estivesse prestes a combater contra Ferrara inteira . No entanto a sua voz era fria e razovel quando se abeirou de Ercole e disse: - O Santo Padre e eu estamos imensamente desejosos de que a minha irm recupere a sade. Se ela morresse, culparamos decerto os seus anfitries e esta cidade. Fui claro? - Devo subentender que isso uma ameaa? - inquiriu Ercole. - Creio que me entendeis - tornou Csar, com a voz mais firme que o seu estado de esprito. - A minha irm no pode morrer. Porque, se isso acontecer, no morrer sozinha! Csar e o mdico mantiveram-se ali durante vrias horas. Por fim, decidiu-se que, para se curar, Lucrcia tinha de ser sangrada. Ela, porm, recusou-o. - No quero ficar exangue como uma morta - exclamou, abanando a cabea e dando sapat adas com a pouca energia que lhe restava. Csar sentou-se ao seu lado, abraando-a e acalmando-a, implorando-lhe que fosse cor ajosa. - Tens de viver por mim - segredou-lhe. - Pois por que outra razo haveria eu de v iver? Finalmente Lucrcia parou de se debater e escondeu o rosto no peito de Csar para no ver o que estava a ser feito. Enquanto Csar se mantinha firme, o mdico fez-lhe vrias pequenas incises no tornozelo e nas pontas dos ps, at sair sangue suficiente p ara o fsico achar que ela podia restabelecer-se. Antes de sair, Csar beijou Lucrcia e prometeu visit-la novamente em breve, pois ago ra estava a viver em Cesena, a horas apenas de Ferrara. Lucrcia no morreu. Ao longo das semanas subsequentes, comeou a melhorar. Principiou a sentir-se outra vez quente, os seus suores abundantes pararam e mantinha-se mais tempo acordada, sem mergulhar no pesado sono sem sonhos das suas noites mai s negras. Embora a criana tivesse nascido morta, recuperou gradualmente a sade e a vitalidade. Era apenas nos momentos tranquilos das noites escuras que chorava aquele filho, pois tinha acabado por perceber que o tempo ocupado em mgoas era tempo perdido... e houvera demasiada mgoa na sua vida. E, se quisesse tirar o melhor partido do qu e lhe fora dado, e fazer o maior bem, devia concentrar-se naquilo que se podia fazer, e no no que era impotente para modificar. E foi assim que comeou a viver um a vida de virtude. Quando do seu primeiro aniversrio em Ferrara, tinha comeado, gradualmente, a conqu istar o amor e o respeito dos seus sbditos, bem como o amor da estranha a poderos a

famlia dEste com a qual vivia agora. O velho duque, o prprio Ercole, foi o primeiro a apreciar a sua brilhante intelign cia. A medida que os meses passavam comeou a apreciar mais ainda o seu conselho do que o dos filhos e a deixar decises e tarefas governamentais crticas ao seu cui dado. 27 Godofredo e Saneia estavam a dormir profundamente nos seus aposentos do Vaticano quando, sem qualquer aviso ou explicao, vrios guardas do Papa entraram e a arrebat aram da cama do casal. Enquanto Saneia dava sapatadas e gritava, Godofredo exprimia a sua resistncia aos berros. - Isto uma afronta! - exclamou Godofredo para um dos jovens lugar-tenentes. - Fa lastes com o meu pai acerca disto? - Foi o Santo Padre em pessoa que deu a ordem - confessou o soldado. Godofredo c orreu aos aposentos do Papa, onde encontrou Alexandre sentado secretria do seu escritrio. - Que significa isto, pai? - perguntou. O Papa ergueu a vista e respondeu mal-humoradamente. - Podia dizer que se deve frouxido moral da tua mulher (porque ela um cravinho be m picante) ou tua inabilidade para a ajudares a moderar o gnio - disse Alexandre. - Mas desta vez bem menos pessoal. Ao que parece, no consigo convencer o bom rei de Npoles, que est alinhado com Fernando de Espanha, da importncia do interesse francs em Npoles. Lus pediu-me para fazer alguma coisa e assim, para provar a minha fidelidade, fi-lo. - Que tem isso que ver com Saneia? - perguntou Godofredo. Ela no passa de uma rap ariga e no fez coisa nenhuma em relao a Frana. - Godofredo! Por favor! No sejas um eunuco desmiolado! - exclamou impacientemente Alexandre. - Est em causa o bem-estar do teu irmo; o papado depende da capacidade de ele sustentar as suas alianas. E, neste momento, a nossa aliana mais forte com a Frana. - Pai - disse Godofredo, com o olhar incendiado. - No posso permitir isto, porque a Saneia nunca poder amar um homem que no consiga, no mnimo, proteg-la das masmorras. - Ela pode mandar uma mensagem ao tio, o rei, e explicar-lhe a sua necessidade d e auxlio - retorquiu o Papa. Naquele momento Godofredo teve de desviar a vista do pai, pois temia que o Papa visse o dio patente no seu rosto. - Pai - disse Godofredo. - Vou-to pedir mais uma vez, como teu filho. Tens de li bertar a minha mulher, pois, se o no fizeres, causars o fim do meu casamento. E eu no posso permitir tal coisa. Alexandre pareceu intrigado por um momento. Que estava este filho a dizer? A sua mulher, Saneia, tinha causado problemas desde o dia em que chegara, e ele nada fizera para a dominar ou sequer para a refrear. Que insolncia o levava agora a ousar diz er ao seu pai - e igualmente ao Santo Padre - como dirigir a Santa Madre Igreja? Porm, a voz do Papa cedeu razo, desprovida de qualquer emoo, ao responder ao filho. - Por seres meu filho, perdoar-te-ei esta ofensa - disse. - Mas, se alguma vez v oltares a falar dessa maneira, seja por que razo for, mandarei trazerem-me a tua cabea na ponta de um chuo e eu prprio te declararei herege. Compreendes? Godofredo respirou fundo. - Quanto tempo estar a minha mulher presa? - Pergunta ao rei de Npoles - retorquiu Alexandre. - Porque tudo depende dele. O instante em que ele concordar que Lus usar a coroa ser o instante em que a tua mulher sair em liberdade. - Quando Godofredo se virava para sair, o Papa acrescen tou: - De hoje em diante, sers guardado dia e noite para te evitar tentaes. Tudo quanto Godofredo perguntou foi:

- Posso v-la? Alexandre aparentou surpresa. 378 - Que espcie de pai seria eu se separasse o meu filho da mulher? - perguntou. - J ulgas-me um monstro? Godofredo no conseguiu evitar que as lgrimas lhe corressem pela face, pois nessa n oite tinha perdido, no apenas a mulher, como tambm o pai. Saneia foi levada para a cave da fortaleza de SantAngelo e colocada numa masmorr a sozinha. Das celas sua volta ouvia as exclamaes e berros dos outros, que gemiam e gritavam obscenidades aos guardas do Papa. Os que a reconheciam escarneciam dela e os que no a identificavam perguntavam a s i mesmos como que uma jovem to bem posta podia ter ido parar quela situao. Saneia estava lvida e louca de fria. Desta vez ele tinha-o feito. O Papa, que j uma vez a tinha mandado embora, selara agora o seu destino, pois ela certificar-seia, mesmo naquele lugar, de contribuir para o destronar. Nunca mais se sentaria no t rono do Santo Padre, jurou a si mesma; nem que ela tivesse de consagrar a vida a essa misso, isso valeria mais que todos os ducados do mundo. Quando Godofredo apareceu, Saneia j tinha derrubado o catre e arremessado a respe ctiva palha ao cho da masmorra. Tinha pegado na gua e na comida que lhe tinham levado, e mesmo no vinho, e arremessara-os contra a pequena porta de madeira, de ixando pedaos da sua refeio agarrados a ela. Godofredo ficou surpreendido ao verificar que, ao saud-lo, ela se dirigiu a ele e o abraou. - Marido, tens de me ajudar - disse-lhe. - Se me amas, tens de fazer chegar um r ecado minha famlia. Tens de dar a conhecer ao meu tio o que me aconteceu. - F-lo-ei - disse Godofredo, abraando-a e afagando-lhe os cabelos. - Farei mais do que isso. E, entretanto, passarei tantas horas quantas queiras nesta masmorra. Godofredo levantou ento o catre e nele se sentaram ambos, ele com o brao a envolve r-lhe os ombros, guisa de conforto. - Trazes-me imediatamente papel e velas e certificas-te de que a mensagem segue rapidamente? - perguntou ela. 379 - F-lo-ei - disse Godofredo -, porque no posso estar sem ti. Nessa altura Saneia s orriu e sentiu-se esperanada. - Somos como um s - disse ele. - E, por conseguinte, o que te fizerem, fazem-no a mim tambm. - Eu sei que pecado odiar outrem - declarou Saneia -, mas, pelo dio que tenho ao teu pai, estou disposta a macular a minha alma de pecado. No importa que ele seja o Santo Padre: to mau aos meus olhos como o maior dos anjos cados. Godofredo no sentia desejo de o defender. - Escreverei ao meu irmo, Csar - disse. - Porque no tenho dvida de que ele nos ajuda r assim que regresse. - Porqu? Nunca vi esse lado dele que o torne to cativante - observou Saneia. - Eu tenho as minhas razes - tornou Godofredo. - O meu irmo Csar compreender e confi o que nos livrar deste inferno. Quando se despediu dela com um beijo, abraou-a durante mais tempo do que o costum e. E ela permitiu-o. Nessa noite, porm, depois de ele sair, um aps outro, os guardas entraram na sua ce la e violaram-na. Despiram-na toda, beijaram-lhe os lbios, bafejando-lhe o rosto com o seu mau hlito, e penetraram-na sem qualquer considerao pela sua resistncia. Po rque, uma vez colocada no meio das prostitutas e dos ladres, ela no tinha j a proteco do Papa Brgia e, por conseguinte, no havia qualquer castigo a temer. Quando o marido a foi visitar na manh seguinte, Saneia estava novamente lavada e vestida, mas deixara de falar. E, fosse o que fosse que Godofredo lhe dissesse,

ela no dava ateno, pois tinha-se extinguido a luz que antigamente tanto brilhava no s seus cintilantes olhos verdes, que agora eram simplesmente de um cinzento bao. Csar Brgia controlava agora, por fim, toda a Romanha. Mas ainda havia outras cidad es a conquistar antes que ele pudesse concretizar o seu sonho de unificar toda a Itlia. Havia Camerino, governada pela famlia Varano, e Seni-gallia, onde imperav am os delia Rovere. E havia Urbino, onde Guido Feltra governava como duque. Urbi no afigurava-se demasiado forte para o exrcito de Csar atacar; no obstante, barrava-lh e o caminho para o Adritico e podia cortar as comunicaes com Pesaro e Rimini, se nada se fizesse no sentido de alterar a situao em favor dos Brgia. E, por conseguinte, a campanha de Csar prosseguiu... O seu primeiro objectivo foi a pequena cidade-estado de Camerino. Csar reuniu um exrcito para atacar por norte, a partir de Roma. Ali, articular-se-ia com um dos capites espanhis de Csar e as suas tropas que permaneciam na Romanha. A fim de concretizar o seu desgnio, contudo, foi obrigado a pedir a Guido Feltra que autorizasse a passagem do seu c apito, Vitellozzo Vitelli, e da sua artilharia por Urbino, que pertencia quele. Ora, era sabido em toda a Itlia que Feltra tinha pouca afeio pelos Brgia. Feltra, cu ja reputao como con-dottiere era maior do que a sua habilidade e inteligncia, desejava ardentemente evitar uma confrontao imediata e, por conseguinte, concedeu a autorizao a Csar - a fim de dissimular as suas verdadeiras intenes, que eram ajudar Alessio Varano a defender Camerino. Infelizmente para o duque, os espies de Csar descobriram-lhe o plano e a poderosa artilharia de Vitelli marchou sobre Urbino. Sem aviso, tanto a fora de Csar proveniente de Roma como o seu exrcito do norte alcanaram as portas da cidade. Essa viso de toda a fora papal, com Csar envergando a sua armadura negra de combate , cavalgando na sua fogosa montada de um lado para outro diante deles, bastou para persuadir Guido Feltra a pr-se em fuga. A cidade rendeu-se rapidamente a Csar, para espanto, no s de Itlia, como de toda a E uropa, uma vez que o poderoso duque de Urbino tinha at ento sido considerado invencvel. E assim, tal como tinha planeado, Csar avanou sobre Camerino. Sem o auxlio de Guido Feltra, a cidade rendeu-se igualmente com reduzida resistncia. Uma vez conquista das Urbino e Camerino, parecia que nada podia impedir Csar de impor a sua vontade - e o domnio papal - a qualquer vila ou cidade da Itlia. Nesse Vero, em Florena, o sol da tarde, bem alto no cu, era um fume-gante disco ver melho que abrasava a cidade. As janelas do Palazzo delia Sig-noria estavam abertas de par em par sobre a praa, convidando as moscas, mas nem uma brisa refre scava a sala sufocante. Os homens da Signoria suavam e agitavam-se, ansiosos pel o termo da difcil sesso, a fim de poderem correr para casa, tomar um banho frio e be ber um copo de vinho bem fresco. A questo mais importante a debater era o relatrio de Niccol Maquiavel, emissrio espe cial ao Vaticano, o qual podia predizer o futuro da sua cidade. A situao dos Estados Papais era motivo de crescente preocupao. Na ltima campanha Csar Brgia tinha ameaado a prpria Florena e havia o receio de que, desta vez, no o conseguissem comprar com tanta facilidade. Maquiavel ps-se de p para se dirigir Signoria. Apesar do calor, vestia um gibo de c etim cinzento-prola e a sua blusa, de um branco resplandecente, mantinha-se seca e fresca. - Excelncias - disse ele, com uma voz teatral e eloquente -, todos sabeis que o d uque foi apanhado de surpresa. H quem diga que pela traio, mas, sendo assim, no foi imerecido. Guido Feltra estava claramente a conspirar contra os Brgia e ele s, em contrapartida, enganaram-no. Dir-se-ia um caso de frode onorevole, fraude honrosa. - Maquiavel comeou a andar diante deles enquanto prosseguia. - Qual a situao de Csar Brgia? Bem, o seu exrcito numeroso e bem organizado e os seu homens so leais. Sabe-se em todas as vilas e cidades que os soldados de Csar o adoram. Subjugou a Romanha e agora Urbino. Aterrorizou os bolonheses... e, verdade seja dita, aterrorizou-nos tambm a ns. -Cobriu os olhos com a mo,

num gesto teatral, para transmitir aos membros da Signoria a severidade do que i a dizer. - No podemos confiar em que os franceses interfiram nos planos de Csar. E certo que os franceses desconfiaram dos Brgia na revolta de Arezzo e que esto mu ito descontentes com o facto de Csar ameaar Bolonha e a nossa grande cidade. Mas, no esqueais, Lus ainda precisa do apoio do Papa para negociar com a Espanha e com Npoles... e, dada a fora e destreza do exrcito de Csar, a posio deles parece bastante sensata. Maquiavel baixou a voz. - Ora, vou fazer-vos uma confidncia. Csar fez uma visita secreta a Lus, viajando di sfarado e sem guardas. Ao colocar-se totalmente merc do rei francs, e pedir-lhe desculpa pela errnea aventura de Vitelli em Arezzo, Csar sanou qualquer zanga que possa ter existido entre a Frana e o papado. Por conseguinte, desta vez, se Csar atacar Bolonha, vaticino que o rei o apoiar. Se ele atacar Florena, os franceses podem interferir ou no. Um transpirado signore ps-se de p, enxugando a testa com um leno de linho branco, m ostrando o cenho carregado de preocupao. - O que se afigura que estais a dizer-nos, Maquiavel, que Csar Brgia imparvel e que aqueles de ns que tm a sorte de possuir casas de campo nas montanhas devem fugir. - Duvido de que seja assim to mau, Excelncia - tranquilizou-o Maquiavel. - At agora , a nossa relao com Csar amigvel e ele tem um genuno afecto pela nossa cidade. "Mas h mais uma coisa a ter em conta, que pode alterar o equilbrio desta equao. Csar Brgia derrotou e humilhou uma srie de homens perigosos expulsando-os dos seus territrios e, embora seja certo que o seu exrcito leal e os soldados o ad oram, estou muito menos seguro quanto aos seus condo-ttieri, porque so homens violentos e imprevisveis, capazes de inveja e coisa pior. Receio que um dia volte m e procurem derrub-lo. que, ao mesmo tempo que se tornava o homem mais poderoso de Itlia, Csar Brgia criou um rol de inimigos tremendos... rol esse que nenhum de ns gostaria de compartilhar." Em Magioni, num castelo do territrio dos Orsini, a conspirao comeou a tomar forma. G iovanni Bentivoglio, de Bolonha, estava decidido a chefiar a conspirao. Grande e atltico, de cabelo grisalho ondulado e feies rudes, tinha o sorriso fcil e falava com uma voz carregada de persuaso. Tinha, no entanto, um lado sombrio. Antes de atingir a idade adulta, integrado num grupo de bandidos, matara uma cen tena de homens. Reabilitara-se, tornando-se um bom governante de Bolonha, e todo s os seus ferozes e sanguinrios impulsos pareciam ter sido postos de lado... Isto , at ser ameaado e humilhado por Csar. Bentivoglio organizou uma reunio no seu castelo de Bolonha, para a qual convidou o baixo e robusto Guido Feltra, o expulso e ultrajado duque de Urbino. Feltra fa lava to baixo que as pessoas tinham de escutar muito bem tudo quanto dizia... a menos que soubessem, claro est, que em Guido Feltra cada frase encerrava uma ameaa. Associados conspirao estavam dois condottieri-chave do exrcito de Csar: Paolo e Fran cesco Orsini, um dos quais era louco e o outro um idoso prefeito de Roma e duque de Gravina, que construra a sua reputao de soldado desumano exibindo a cabea de uma das suas vtimas na ponta da lana durante dias a seguir a uma conquista. Os Orsini andavam sempre vidos de conspirar contra os Brgia. No constitua surpresa que estes homens fossem inimigos de Csar; mais digna de nota era a participao de comandantes que anteriormente tinham servido bem Csar. Oliverotto da Fermo - e, o que era ainda mais chocante, o prprio Vitellozzo Vitel li - foram at ao castelo. Vitelli estava enfurecido por ter sido obrigado a devol ver Arezzo. Estes homens, que estavam suficientemente perto de Csar para saber que as suas estratgias militares o tinham colocado em grave perigo, comandavam ainda uma grande parte do seu exrcito. Juntos, agora, arquitectaram um plano. Primeiro acordaram em que precisariam de outros aliados. Uma vez conseguido isso, encontrar-se-iam de novo para organizar

as suas tropas e, o que era mais importante, decidir onde e quando atacariam Csar . Parecia, assim, que Csar Brgia tinha os dias contados. Alheio aos perigos que enfrentava, Csar estava sentado lareira no seu novo quarte l-general de Urbino, saboreando um bom vinho do Porto da adega de Guido Feltra, quando o seu ajudante anunciou que um cavalheiro de Florena tinha vindo para se a vistar com ele: o Signore Niccol Maquiavel. Maquiavel foi conduzido sala. Quando ele se desfez da comprida capa cinzenta, Csa r notou-lhe as feies plidas e fatigadas, ofereceu-lhe uma cadeira cmoda e serviu-lhe um clice de Porto. - Ento o que que traz por c a brilhante estrela da diplomacia florentina pela cala da da noite? - perguntou com um sorriso o amvel anfitrio. O rosto de Maquiavel revelava preocupao. - Assuntos crticos, Csar. No farei rodeios. Florena foi convidada a juntar-se a uma nutrida conspirao contra vs. Alguns dos vossos melhores comandantes esto implicados. De muitos deles suspeitais j, mas de um no desconfiareis, Excelncia: o vosso comandante, capito Vitellozzo Vitelli. - E Maquiavel mencionou tambm os outros que se tinham reunido em Magioni. Csar ficou atordoado, mas no o demonstrou. - Por que me contastes isso, Niccol? - perguntou. - No seria do melhor interesse d e Florena que a minha campanha fosse travada? - Csar - replicou Maquiavel -, debatemos essa mesma questo. Sero os conspiradores u m mal menor que os Brgia? No se tratou de uma deciso fcil e foi tomada, no pela Signoria, mas numa sesso de emergncia pelo Conselho dos Dez. "Eu disse-lhes que vs reis bastante racional e pelo menos os vossos objectivos, aq ueles que confessais, so razoavelmente sos. E creio que aceitareis a preferncia de Frana de que Florena no seja atacada. "Os conspiradores, em contrapartida, no so gente completamente racional. Paolo Ors ini meio louco. Toda a famlia Orsini despreza o governo de Florena e o vosso amigo Vitellozzo Vitelli despreza pura e simplesmente a cidade em si, sabe-se l p orqu. Ns sabemos, por exemplo, que foram Orsini e Vitelli quem vos instigou a atacar Florena na vossa ltima campanha, e que vs recusastes. Essa demonstrao de leald ade foi para ns um argumento importante. "Se esses homens conseguirem destruir-vos, deporo o vosso pai e ns teremos um Papa militante escolhido por eles. Nesse caso, o poder deles seria catastrfico. Eles, ao contrrio de vs, no hesitariam em atacar, e mesmo saquear, Florena. "Alm disso, referi ao conselho que vs haveis de ter conhecimento da conspirao (esses homens no conseguem manter um segredo) e que, sabendo da sua traio, com a vossa superior destreza tctica, derrotareis os conspiradores. - Um olhar de divertimento perpassou pelo rosto de Maquiavel. - Por conseguinte, limitei-me a dizer: "Alertemo-lo ns mesmos. Podemos ganhar alguma boa vontade."" Csar riu-se e deu uma palmada nas costas ao florentino. - Por Deus, Maquiavel, sois inigualvel... simplesmente inigualvel. A vossa franque za empolgante e o vosso cinismo uma delcia - observou. Conquanto numa posio quase impossvel, Csar agiu com grande rapidez. Retirou as suas foras leais de Urbino e Camerino, concentrando-as mais a norte, nas bem protegidas fortalezas da Romanha. Alm disso, expediu delegados em todas as direces, dia e noite, em busca de substitu tos para os condottieri que o tinha trado. Pretendia capites novos e hbeis e soldados mercenrios veteranos, desejavelmente com canhes, e queria tambm mobiliza r a gabada infantaria de Vai di Lamone - a melhor infantaria de toda a Itlia - na rea prxima de Faenza, um lugar que tinha sido bem tratado e governado desde a ocupao. Chegou a contactar Lus para obter soldados franceses. Da a uma semana Maquiavel enviou um relatrio ao Conselho dos Dez. "Existe aqui a f irme convico", escrevia ele, "de que o rei de Frana auxiliar Brgia com homens e o Papa lhe facultar dinheiro. O atraso dos inimigos em cerc-lo conferiu vantagem a Csar. Agora estimo que demasiado tarde para causar grande dano a Csar, porque ele proveu todas as cidades importantes de guarnies e abasteceu adequadamen te todas as fortalezas." Os conspiradores no tardaram a aperceber-se do mesmo que Maquiavel. E, assim, a c onspirao comeou a deslindar-se.

Bentivoglio foi o primeiro a abordar Csar, para pedir perdo e jurar fidelidade. A seguir os Orsini expressaram o desejo de estabelecer a paz... ou, se os outros conspiradores no estivessem nessa disposio, tra-los. Apenas Guido Feltra se manteve afastado. Finalmente, Csar encontrou-se com os seus inimigos propondo-lhes condies generosas: primeiro, garantiu-lhes que no haveria castigo. Quanto a Camerino e Urbino, porm, que tinham sido ocupadas pelos conspiradores, no podia ceder: tinham de lhe ser devolvidas. Tranquilizou, contudo, Bentivoglio, dizendo-lhe que podia conser var Bolonha, pois o Papa tinha assinado um tratado com Bentivoglio, a instncias do re i de Frana. Em contrapartida, Bentivoglio acedeu a fornecer lanas e cavalos, juntamente com soldados para a prxima campanha. Os condottieri - Orsini, Vitelli, Gravina e da Fermo - reocupariam as suas posies como comandantes dos exrcitos de Csar. Durante seis semanas, reinou a paz. Quando o exrcito francs chegou, Csar enviou-o d e volta a Lus com os seus agradecimentos. Tinha terminado a conspirao. Em Roma, contudo, sem conhecimento de Csar, Alexandre tinha-se tambm encarregado d e auxiliar o filho. Sabia que Francesco e Paolo Orsini no podiam ser castigados enquanto o cardeal Antnio Orsini permanecesse vivo, pois, como patriarca da famlia , o cardeal garantiria que houvesse uma retaliao brutal e o Papa no estava na disposio de arriscar-se a perder outro filho. E assim, num esprito amigvel, Alexandre convidou o cardeal para o Vaticano, dizend o a Antnio que estava a pensar num dos seus sobrinhos para um cargo na igreja. No foi sem pressentimentos que Antnio Orsini aceitou o convite para o Vaticano, em bora simulasse humildade e gratido. Uma vez sentado nos aposentos do Papa, o cardeal foi brindado com um sumptuoso j antar, composto por inmeras iguarias e diversas variedades de vinho. Discutiram bem-humoradamente um com o outro sobre questes polticas e gracejaram entre si acer ca de certas cortess que ambos tinham conhecido. Segundo todas as aparncias, dir-se-ia que apreciavam a companhia um do outro e um espectador no teria adivinh ado o que ia no corao de cada um dos religiosos. Todavia o cardeal, sempre alerta e desconfiado dos Brgia, recusou-se a beber o vi nho, no fosse ter sido envenenado. No obstante, vendo que o Papa comia com gosto, comeu tambm com fartura, pedindo apenas gua fresca em lugar de vinho, pois a gua er a transparente e qualquer inteno menos clara no lhe passaria despercebida. Terminado o jantar, no preciso momento em que o Papa convidava o cardeal a reuni r-se-lhe no escritrio, o cardeal Antnio Orsini agarrou-se ao estmago, amarfanhou-se na cadeira e caiu redondo no cho, com os olhos a rebolarem nas rbitas como os mrtir es nos frescos das paredes dos aposentos do Papa. - Eu no bebi vinho - sussurrou roucamente o cardeal. o > - Mas comeste os chocos com tinta - retorquiu o Papa. > ). Nessa mesma noite o cardeal Orsini foi levado do Vaticano por guardas papais a f im de ser sepultado. Durante uma missa na capela, no dia seguinte, o prprio Papa proferiu oraes pela alma do cardeal e mandou-o para o cu com a sua bno. Alexandre mandou ento os guardas papais confiscarem os bens do cardeal Orsini, in cluindo o palcio, pois a dispendiosa campanha de Csar precisava de fundos acrescid os. Quando os guardas l chegaram, porm, deram com a me de Orsini, uma velha encarquilha da de cabelos brancos, a viver l e, assim, despejaram-na nas ruas de Roma. - Tenho de ter os meus criados - exclamava ela, assustada, enquanto avanava trope gamente, arrimando-se bengala. Por conseguinte, mandaram os criados com ela. Nessa noite nevava em Roma e o vento era cortante e brutalmente frio. Mas ningum dava abrigo velha, pois temiam que o Papa ficasse desagradado. Dois dias depois, na capela do Vaticano, o Papa mandou dizer outra missa, desta feita pela me do cardeal Orsini, que sofrera um infortnio e fora encontrada morta, enrolada porta de uma casa, com a bengala enregelada presa na mo mirrada. Em Dezembro, no caminho para Senigallia, Csar passou por Cesena para saber do seu

governador, Ramiro da Lorca. Este havia sido empossado naquele cargo, mas agora tinham chegado aos ouvidos de Csar notcias de um certo descontentamento entre os s eus cidados. Os ltimos rumores acerca de brutalidade de da Lorca obrigaram Csar a convocar uma audincia na praa de vila, perante os habitantes, para que da Lorca se pudesse defender. - Ouvi dizer que usastes de extrema crueldade para castigar a gente da vila. ver dade? - perguntou Csar. Com uma cabeleira ruiva que parecia uma aurola peluda volta da cabea, e os lbios gr ossos apertados, da Lorca falou com uma voz to aguda que era quase um guincho. - No me parece que tenha sido indevidamente cruel, Excelncia - disse -, porque nin gum me d ouvidos e poucos se portam como eu ordeno. Csar inquiriu: - Dizem-me que um jovem pajem foi atirado a uma fogueira na praa por vossa ordem e que lhe pusestes um p em cima enquanto ele era queimado vivo. Da Lorca hesitou. - Mas claro que foi com razo... Csar permaneceu hirto, com a mo na espada. - Nesse caso tenho de a ouvir... - O rapaz foi insolente... e desajeitado - disse da Lorca. - Governador, acho a vossa defesa insuficiente - replicou asperamente Csar. Csar soubera tambm que Ramiro tinha tramado com os conspiradores para o apanhar na armadilha. Mas a boa vontade do povo de Cesena era para ele de maior importncia. Qualquer crueldade indevida minaria o controlo dos Brgia nas reas da Romanha onde Csar imperava e, por conseguinte, da Lorca tinha de ser castigado. Por ordem de Csar, da Lorca foi imediatamente lanado nas masmorras da fortaleza. D epois, Csar mandou chamar o seu leal amigo Zappitto, nomeou-o governador de Cesena e deu-lhe uma bolsa cheia de ducados, juntamente com pormenorizadas instr ues. Para surpresa dos cidados, mal Csar deixou a vila, Zappitto libertou o desumano e cruel Ramiro da Lorca da sua masmorra. E, embora os habitantes da vila ficassem descontentes com o facto de ele ser libertado, sentiram-se afortunados, pois per ceberam que Zappitto era um governante com o dom da clemncia. Na manh a seguir ao Natal, porm, Ramiro da Lorca foi descoberto decapitado, amarra do ao cavalo, que galopava pelo mercado fora, ainda vestido com a sua brilhante capa de Natal vermelho-vivo e dourada e respectivos adornos. Nessa altura toda a gente foi unnime em considerar que fora uma grande desventura para da Lorca ter sido libertado da masmorra. Csar preparou-se para o ataque a Senigallia, governada pela famlia delia Rovere. H avia muito que planeava ocupar aquela cidade porturia do Adritico e por isso deu ordens s suas tropas leais no sentido de marcharem para a costa, onde se lhe juntariam os antigos conspiradores e as foras destes. Os condottieri leais e os que tinham conspirado ficaram satisfeitos por trabalharem de novo em harmonia e ambos os grupos se dirigiram para o litoral como lhes fora indicado. Quando estas foras se aproximaram de Senigallia, a cidade no tardou a render-se. A ndrea Doria, porm, o comandante da fortaleza, insistiu em render-se apenas a Csar. Enquanto Csar aguardava a hora dessa reunio, ordenou que as suas tropas mais leais fossem colocadas mais perto da cidade, enquanto as dos outros comandantes ocupa vam uma rea mais distante das portas da cidade. A ordem de Csar, os seus comandantes leais juntaram-se a um pequeno grupo de infa ntes s portas de Senigallia, preparados para aceitar a rendio da cidadela. Este grupo inclua tambm Paolo e Francesco Orsini, Oliverotto da Fermo e Vitellozzo Vite lli. Seguindo as indicaes de Csar, o grupo transps as portas para se encontrar com o coma ndante Andrea Doria num palcio local, onde se estabeleceriam as condies da rendio.

Quando entraram na cidade e as pesadas portas se fecharam atrs deles, Csar observo u, rindo, que os desconfiados senigalenses no queriam arriscar-se a que o exrcito papal saqueasse a cidade enquanto decorriam as conversaes. Ao entrarem no pequeno palcio, foram conduzidos por Csar a uma sala de visitas oct ogonal cor de pssego com quatro portas interiores, uma grande mesa de conferncias e cadeiras de veludo cor de pssego. A conversa foi descontrada, enquanto bebiam copos de vinho da regio que os criados tinham servido. Ali no haveria disputas e Paolo e Francesco Orsini, Oliverotto da Fermo e Vitellozzo Vitelli, os ex-conspiradores, ficaram contentes por serem novamente aceites, especialmente por tomarem parte numa campanha que era j bem su cedida. Csar caminhou at ao centro da sala. Desfazendo-se da espada, sugeriu aos seus coma ndantes que, tratando-se de conversaes de paz, se lhe associassem, desarmando-se antes da chegada do comandante Doria. Eles seguiram-lhe prontamente o exemplo, e ntregando as armas a um dos ajudantes de Csar. Apenas Viteloozzo Vitelli parecia preocupado, pois as portas da cidade estavam fechadas e as suas tropas encontrav am-se a centenas de metros das muralhas da cidade. - Sentai-vos, por favor, senhores - ordenou Csar. - Senigallia foi sempre um port o importante, mas ser, creio eu, muito mais importante a partir de hoje. Todos vs merecestes abundantemente a vossa paga e receb-la-eis. Agora! palavra "Agora", duas dzias de homens fortemente armados entraram de rompante na sala, vindos de todos os lados. E, em menos de um minuto, Paolo e Francesco Orsi ni, Oliverotto da Fermo e Vitellozzo Vitelli foram bem amarrados s respectivas cadeir as. Csar, com os olhos negros de veemncia, disse: - Portanto, meus senhores, para vossa paga, permiti que vos apresente o meu bom amigo Don Michelotto. Michelotto fez uma vnia e sorriu. Detestava traies. Pegando no seu garrote que um a judante lhe estendia, percorreu vez os comandantes desleais, estrangulando cada um deles, enquanto os restantes assistiam, horripilados. Quando do seu regresso a Roma, Csar foi calorosamente recebido, quer pelos cidados quer pelo Papa, que aguardava a sua chegada com a sua comitiva s portas da cidade. Desde a sua conquista da Romanha, Csar sorria com mais facilidade; pareci a to satisfeito consigo prprio como seu pai e no tinha dvidas de que no tardaria que toda a Itlia estivesse sob o seu domnio. Secretamente, o Papa e ele tinham mesmo falado em transmitir-lhe a tiara, ou no mnimo coro-lo rei da Romanha. Primeiro, contudo, tinha de tomar a Toscana, coisa que at agora seu pai se tinha recusado a permitir. Nessa noite, nos seus aposentos, enquanto se descontraa e gozava a recordao das sua s vitrias, Csar recebeu uma caixa com um recado de Isabel dEste, irm do duque de Urbino, que ele depusera. Quando Csar se encontrava no palcio do irmo em Urbino, tinha recebido uma mensagem dela, implorando-lhe a restituio das suas duas preciosas esttuas que ele confiscara juntamente com o castelo, uma de Cupido e a outra de Vnus. Tinham valo r estimativo para ela, explicara-lhe, nada referindo quanto sua inclinao para coleccionar antiguidades. Agora, porm, que ela era cunhada de Lucrcia, ele tinha-se deixado levar pelos seus rogos e mandara imediatamente alguns dos seus homens levar-lhe as esttuas. Neste recado ela agradecia-lhe a amabilidade e mandava-lhe em troca uma pequena coisa. Era uma grande caixa, embrulhada com fitas de seda e atada com laos dourados. Ao abri-la, deu por si to excitado como em criana sempre que desembrulhava um present e inesperado. Levantando cuidadosamente a tampa, extraiu devagar o pergaminho que a cobria, e viu l dentro uma centena de mscaras, de todos os tipos: mscaras de Carnaval de ouro e jias, mscaras de cetim vermelho e amarelo, misteriosas mscaras p retas e prateadas e outras com as formas de rostos de drages, demnios e santos. Csar riu em voz alta ao examinar cada uma delas, detendo-se a ver-se ao espelho m edida que as colocava uma a uma no rosto, divertindo-se com as muitas imagens

diferentes que surgiam diante dos seus olhos. Um ms depois, Csar e Alexandre encontraram-se no apartamento Br-gia, aguardando Dua rte, que acabava de regressar de Florena e Veneza. Alexandre contou entusiasticamente a Csar os seus novos planos para embelezar o V aticano. - Com muita dificuldade, persuadi o artista Miguel Angelo a desenhar planos para uma Baslica de S. Pedro completamente nova. Quero criar uma coisa sumptuosa, uma glria para o mundo cristo. - No conheo os seus talentos como arquitecto, mas o Cupido que comprei diz-me que Miguel Angelo um grande artista. Nessa altura Duarte entrou na sala e cumprimentou Alexandre, beijando-lhe o anel papal. Csar perguntou: - Ento, Duarte, encontrastes os viles em Veneza? E a boa gente de Florena continua a considerar-me um ogro, um tortuoso estrangulador dos inocentes, por causa do sucedido em Senigallia? - No, Csar, tendem a acreditar que fizestes o que tnheis de fazer, e o fizestes com esperteza e habilidade. Foi, como eles dizem, scelleratezza gloriosa, uma traio gloriosa. As pessoas adoram a vingana, e quanto mais espectacular, melhor. Duarte assumiu ento uma expresso sria e virou-se para Alexandre. - Santidade - disse -, nas actuais circunstncias, creio que subsiste verdadeiro p erigo. - O que que vos preocupa, Duarte? Mexericos srios, ou alguma verdade fatal que de scobristes? - perguntou Alexandre. Duarte respondeu: - Os conspiradores podem estar mortos... mas as famlias, no. Agora esto mais iradas e sem dvida procuraro vingana. - Olhou para Csar. - No podem ombrear convosco em fora, Csar, mas nunca vos perdoaro. E, como o papado vos apoia, o Papa est tambm em perigo. 28 O cardeal Julio delia Rovere andava s voltas nos seus aposentos de stia, enraivecid o como um louco. Tinha acabado de receber a notcia de que Csar Brgia conquistara Senigallia, e agora o domnio dos Brgia era lei mesmo no local que dantes pertencia sua famlia. Mas isso no era o pior. Quando Csar partira a fim de regressar a Roma, as tropas que deixara no interior das portas de Senigallia tinham violado, saqueado e pilhado a vila inteira. Nem uma das mulheres escapara, nem sequer a sua doce sobrinha, Anna, e esta no passav a de uma criana de doze anos de idade. A fria do cardeal atingiu um tal estado febril que nem a orao lhe valia. Em lugar d isso, pegou na pena e, de p frente escrivaninha, com os ps e as pernas a tremerem incontrolavelmente, redigiu uma mensagem dirigida a Ascnio Sforza. "Se o que de bom h em ns se ativer virtude", escreveu, "o mal reinar. Para o maior bem de Deus e da Santa Madre Igreja, temos de desfazer agora os males que foram feitos." Depois indicava a data e local em que se deveriam encontrar. Com as mos a tremer, colocou o lacre sobre a chama da vela e observou os pingos v ermelhos a carem lentamente sobre o pergaminho dobrado. Depois pegou no sinete e carimbou o lacre quente com a cabea do Cristo martirizado. O cardeal delia Rovere estava para chamar um mensageiro quando uma lancinante po ntada de dor lhe atingiu a cabea com tal intensidade que o obrigou a ajoelhar. Ta pou o rosto com as mos e a cabea pendeu-lhe. Tentou chamar algum, mas ficou sem fala co m o que viu diante de si. A viso, em movimento retardado, era do porta-estandarte do Papa, empunhando a ban deira branca com o touro vermelho dos Brgia bordado a drapejar livremente ao vent o. Porm, enquanto a observava, a bandeira tombava e um milhar de cavalos passava-lhe por cima, deixando-a rota esfarrapada na terra lamacenta. Quando levantou a ca bea

e olhou em redor, no havia nada na sua esteira. E compreendeu imediatamente: o to uro dos Brgia fora abatido. Ps-se ento de p, abalado pela viso, e amparou-se escrivaninha. Quando sentiu firmeza nas pernas, voltou a pegar na pena. Redigiu mais mensagens. E, medida que o lacre vermelho as fechava, pronunciava uma orao sobre cada uma delas. Uma fo i enviada ao duque de Npoles, outra a Fortunato Orsini, que era agora o patriarca da famlia Orsini, desde a morte do cardeal Antnio. Uma foi enviada ao cardeal Coro neto, para Roma, outra ao cardeal Malavoglia, para Veneza, outra ainda a Catarin a Sforza, para Florena, e a derradeira rainha Isabel, para Espanha. Agora tinha que principiar a pr fim quilo... Como fizera ao longo das ltimas semanas, Godofredo desceu a comprida escada de ca racol da cave do Castelo de SantAngelo, em direco s masmorras. Ali chegado, passou pelos guardas adormecidos, que cada dia reparavam menos nele, e encaminho u-se para a pequena e esqulida masmorra do canto. Ali, num simples catre coberto de palha, com o cabelo preto em desalinho e emara nhado de ns, estava Saneia, silenciosa como uma esttua. Ao fit-la, viu-lhe os olhos marejados de lgrimas, mas dir-se-ia que no o via. O guarda abriu a porta e Godofredo entrou na cela. Quando se sentou junto dela e poisou a mo na de Saneia, ela no a retirou, mas tinha-a frouxa e glida. - Saneia, Saneia - rogou ele. - No faas isso, por favor. Por favor, no consintas em abandonar-me sem luta. Enviei uma mensagem ao nosso tio e ele vir em breve reclamar-te. Mas receio partir eu prprio, com medo de que te acontea algum mal. Saneia comeou a murmurar baixinho, mas no disse nada. Godofredo sabia o que devia fazer. Mas como? Desde o dia em que o pai pusera Saneia na masmorra, Godofredo tinha sido continu amente guardado e todos os seus movimentos tinham sido vigiados. Excepto quando descia as escadas do castelo de SantAngelo, nunca passara um momento sozinho. Csar acabava de regressar e tranquilizara o irmo, garantindo-lhe que, passado um c urto perodo de tempo, podia tratar de que o Papa pusesse Saneia em liberdade. Godofredo olhou para a mulher e os olhos inundaram-se-lhe de lgrimas. Se ele no se apressasse, ela libertar-se-ia para sempre, e ele no poderia suport-lo. Foi ento que um guarda se aproximou dele e o chamou pelo nome. Godofredo, porm, no o reconheceu, embora a sua voz lhe trouxesse reminiscncias de algum conhecido. Tinha olhos de um azul claro e uma cabeleira negra e, embora as suas feies fossem carregadas, eram suficientemente definidas para lhe dar um ar de fora. - Conheo-te? - perguntou Godofredo. O jovem acenou afirmativamente, mas s quando estendeu a mo para o cumprimentar que Godofredo se recordou. - Vanni - disse, abraando-o. - Vanni, como que apareceste sem seres apanhado? O guarda sorriu. - um disfarce eficiente, no achas? Agora anda, temos que falar durante algum temp o... antes que no tenhamos tempo nenhum. Dias mais tarde, quando o sol cor de laranja se punha sobre o campo sombrio, doi s homens estavam de p diante de uma grande coudelaria. Envergando ambos vestes ca rdinalcias, o mais alto dava instrues a quatro cavaleiros montados. Estavam mascarados e vesti am capas negras com capuz. - Faam exactamente como eu mando - dizia o cardeal mais imponente. - Nada de vestg ios. A coisa deve ser concluda... de modo final. Os quatro cavaleiros mascarados transpuseram as dunas de areia, dirigindo-se cho upana de uma velha chamada Noni. Esta veio lentamente, arrastando os ps, ao encon tro deles, com o cesto de verga na mo. Um dos cavaleiros debruou-se muito na sela para falar com ela, baixinho, como se estivesse a sussurrar um importante segredo. Ela acenou com a cabea, olhou para um lado e para outro e depois dirigiu-se, com passo arrastado, ao jardim. Da a um momento estava de volta, trazendo um punhado de bagas escuras. Entrou na sua ch

oupana, enfiou as bagas numa pequena bolsa de couro e estendeu-a ao cavaleiro, que nesta altura aguardava l dentro. - Gemzie - disse ele cortesmente. A seguir puxou da espada e, com um nico golpe rp ido, abriu-lhe o crnio ao meio. Da a minutos a choupana de Noni estava em chamas, com o corpo dela no interior. Os cavaleiros voltaram a montar e, galgando as colinas, afastaram-se dali. Na manh do banquete comemorativo das vitrias de Csar e do undcimo aniversrio de Alexa ndre no trono papal, Alexandre acordou com uma sensao de mal-estar. Tinha passado toda a noite s voltas, incapaz de conciliar o sono. Assim, ao sentar-se n a borda da cama para se equilibrar antes de se pr de p, levantou a mo, como sempre fazia, para esfregar o seu amuleto e rezar as suas oraes. A princpio, quando apalpou o pescoo e verificou que no estava l nada, no compreendeu. A seguir riu-se interiormente. Devia estar virado para trs. No o podia ter perdido, pois ti nha sido soldado ao fio, uma poro de anos atrs, e nem uma nica vez desde ento lhe tinha cado do pescoo. Nessa manh, porm, no havia meio de o encontrar e Alexan dre ficou preocupado. Gritou pelos criados, todos eles. Chamou por Duarte, Csar e Godofredo. Porm, embora os seus aposentos fossem diligentemente esquadrinha dos, o amuleto tinha desaparecido. - No saio dos meus aposentos - disse-lhes, com os braos cruzados sobre o peito. Eles, contudo, garantiram-lhe que procurariam no quintal, nanmifale at nos bosque s, no descansando enquanto no o encontrassem. Como o amuleto no tivesse sido recuperado ao anoitecer, e o cardeal Coroneto mand ou dizer que estava toda a gente espera para comemorar, o Papa acedeu em ir. - Mas se at amanh de manh no mo trouxerem, todo o servio da igreja ser suspenso - adve rtiu Alexandre. No luxuoso castelo de campo do cardeal Coroneto, as mesas tinham sido deslocadas para o fabuloso jardim que bordejava o lago, com repuxos a derramar gua cristali na sobre ptalas de rosa de cores alegres que nele flutuavam. A chuva tinha parado e a comida era deliciosa. Havia grandes travessas de pequenos camares genoveses com molho de limo e ervas, carne de veado com molho de bagas de junpero e uma magnf ica filho de frutas e mel. As esplndidas diverses incluam um cantor tradicional napolitano e um grupo de bailarinos da Siclia. O vinho era abundante, servido pelos criados em grandes taas cintilantes de prata . Coroneto, o cardeal romano, tremendamente gordo, ergueu a taa para brindar aos Brgia, como os trinta ricos e influentes romanos presentes. Alexandre tinha posto momentaneamente as suas preocupaes de lado e estava de esplnd ido humor, gracejando jovialmente com os filhos. Com Csar sentado de um lado dele e Godofredo do outro, no decurso da refeio o Papa rodeou ambos os filhos com os braos e apertou-os num terno abrao. Foi ento que Godofredo se debruou para dizer qualquer coisa a Csar e, por qualquer estranho acidente ou desgnio, fez -lhe saltar a taa da mo, entornando o vinho, brilhante como sangue, por cima da camisa de seda dourada de Csar. Apareceu um criado para limpar a ndoa, mas Csar repeliu-o, impacientemente. Com o avanar da noite, porm, Alexandre comeou a sentir-se extremamente cansado e mu ito quente. No tardou que pedisse para o desculparem. Csar sentia-se igualmente mal, mas estava mais preocupado com o pai, que aparentava uma palidez espectral e tinha comeado a suar. Alexandre foi auxiliado a regressar aos seus aposentos. Nessa altura ardia j em f ebre e mal conseguia falar. Mandaram imediatamente chamar o seu mdico, Michele Marruzzi. Aps examinar o Papa, aquele abanou a cabea. Depois, virando-se para Csar, declarou: - Desconfio que malria. - Observando melhor, acrescentou: - Csar, vs tambm no pareceis bem. Metei-vos na cama, que eu virei amanh de manh ver-v os a ambos. Na manh seguinte, era evidente que pai e filho estavam gravemente doentes. Ambos ardiam em febre. O Dr. Marruzzi, sem saber exactamente se estava a lidar com malria ou com veneno, receitou uma sangria imediata com sanguessugas que tinha trazido consigo. Numa

jarra de boticrio que Marruzzi segurava, Csar via as escuras e delgadas sanguessug as a rastejarem volta do fundo, como compridas linhas castanhas que tivessem ganho vida. Com as espessas sobrancelhas negras unidas de concentrao, o Dr. Marruzzi rebuscou suavemente no interior da jarra com uma pequena pina metlica e extraiu cuidadosame nte uma sanguessuga. O mdico mostrou a sanguessuga num pequeno prato de estanho a Csar e explicou com grande orgulho: - So as melhores sanguessugas de Roma inteira. So compradas por elevado preo no Mos teiro de S. Marcos, onde so alimentadas e criadas com esmero. Csar retraiu-se ao ver o mdico colocar uma das sanguessugas no pescoo do pai e depo is outra. No tardou que a primeira sanguessuga escurecesse do sangue, tornando-se -lhe o corpo filiforme mais curto e grosso medida que se ia enchendo. Quando a quarta sanguessuga foi colocada, a primeira estava cheia at mais no poder; redonda e roxa como uma baga, soltou-se e caiu nos lenis de seda lavados. Csar ia ficando cada vez mais repugnado medida que o Dr. Marruzzi, fascinado, que r com as sanguessugas quer com a sua prpria habilidade, continuava: - Vo sugar o mau sangue do corpo do vosso pai e ajud-lo a restabelecer-se. Quando o Dr. Marruzzi achou que j tinha sado sangue suficiente, retirou as sanguessugas, declarando: - Creio que Sua Santidade j est melhor. De facto, Alexandre parecia ter menos febr e, mas agora estava frio, viscoso e mortalmente plido. < Marruzzi virou-se ento para Csar. - E agora vamos a vs, meu filho - disse, avanando para ele com mais quatro sangues sugas. Csar, porm, achava o processo repugnante e, por conseguinte, recusou. Mas que sabia ele de medicina moderna? Alm disso, sentia-se to doente que j nada lh e importava. A noite, apesar do optimismo do mdico, era evidente que Alexandre estava cada vez mais doente; havia quem receasse que estivesse beira da morte. No andar de cima, nos seus aposentos, Csar foi informado por Duarte de que a me, V anozza, tinha ido visitar o Papa e fora vista saindo do quarto dele a chorar. Tinha passado para ver Csar, mas no quisera acord-lo. Nessa altura Csar insistiu em que o levassem at cabeceira do pai. Impossibilitado de andar, foi transportado numa liteira at ao bafiento quarto do enfermo, onde se deixou cair, debilmente, numa cadeira ao lado da cama de Alexandre. Este ndeu o brao e tomou a mo do pai, beijando-lha. O Papa Alexandre, deitado de costas, com a barriga a fermentar de toxinas e os p ulmes cheios de fluido espesso, tinha dificuldade em respirar. Dormia entrecortad amente um sono sem sonhos, com a mente muitas vezes turva, mas ocasionalmente limpidssim a. Ergueu a vista para ver o seu filho Csar sentado ao seu lado, com o rosto desfigu rado e plido e o cabelo castanho-claro bao e sem vida. Ficou tocado com a preocupao que leu nas feies de Csar. Pensou nos filhos. T-los-ia ensinado suficientemente bem? Ou t-los-ia corrompido e desarmado atravs do exerccio de demasiado poder, quer como pai quer como Santo Padre? Mal colocava a si prprio estas perguntas, os pecados que tinha feito expiar aos f ilhos pareceram desfilar-lhe diante dos olhos, em imagens distintas, de uma clar eza, dimenso e emoo como nunca tinha visto at a. E subitamente compreendeu. Todas as suas perguntas tinham sido respondidas. Nessa altura Alexandre ergueu o olhar para Csar. - Meu filho, procedi mal contigo e imploro o teu perdo. Csar observou o pai com um misto de compaixo e cautela. - O que , Pap? - perguntou, com tal ternura que quase fez chorar o Papa. - Referi-me ao poder como um mal - disse Alexandre, esforando-se por respirar. Mas receio nunca o ter explicado completamente. Alertei-te contra isso, em lugar

de te encorajar a examin-lo mais detidamente. Nunca te expliquei que a nica boa ra zo para exercer o poder o servio do amor. A sua respirao emitia um som sibilante. - Qual a concluso? - inquiriu Csar. De repente Alexandre comeou a delirar. Sentiu-se de novo jovem, como um cardeal s entado nos seus aposentos, a conversar com os dois filhos e a filha enquanto o beb brincava. Sentiu que a respirao se lhe tornava mais fcil. - Se no amares nada, o poder uma aberrao e, o que importa ainda mais, continua a se r uma ameaa. Porque o poder perigoso e pode virar-se a qualquer momento. Voltou a afundar-se num sonho, ao que parecia, e imaginou o seu filho como gener al papal, imaginou as batalhas travadas e vencidas, viu as sangrentas feridas, a s mortes brutais e a devastao do povo que ele tinha conquistado. Ouviu Csar chamar por ele. Ouviu o filho perguntar, como que de muito longe e mui to tempo atrs: - O poder no uma virtude? No ajuda a salvar as almas de muitos? - Meu filho - murmurou Alexandre. - O poder por si s no prova coisa nenhuma. o exe rccio vo da vontade de um homem sobre a de outro. No nada de virtuoso. Csar pegou na mo do pai e apertou-a com fora. - Pai, fala mais tarde, porque isso parece debilitar-te as foras. Alexandre sorriu e na sua mente era um sorriso radioso, mas Csar viu apenas um es gar. Inspirando a maior quantidade de ar que os pulmes suportavam, falou novament e. - Sem amor, o poder coloca os homens mais perto dos animais que dos anjos. - A p ele do Papa tornava-se cinzenta e o rosto ia ficando cada vez mais plido, mas, qu ando o Dr. Marruzzi foi novamente chamado, Alexandre arredou-o com um gesto. - O vosso trabalho aqui est feito - disse ao mdico. - Tende conscincia do vosso lug ar. - A seguir voltou-se outra vez para o filho, esforando-se por conservar os olhos abertos, pois pareciam muito pesados. - Csar, meu filho, alguma vez amas te algum em maior medida que a ti prprio? - Amei, Pap - respondeu Csar. - Amei. Alexandre perguntou: . - E quem pode ter sido essa pessoa? - A minha irm - reconheceu Csar, de cabea baixa e com os olhos brilhantes de lgrimas . Afigurava-se-lhe uma confisso. - Lucrcia - disse Alexandre baixinho, e voltou a sorrir, pois aos seus ouvidos o nome soava como uma cano. - Sim - disse. - Esse foi o meu pecado. A tua maldio. E a virtude dela. Csar declarou: - Dir-lhe-ei que a amas, porque a mgoa dela por no estar contigo nesta altura ser i ncomensurvel. Com o rosto despido de fingimento, Alexandre prosseguiu: - Diz-lhe que ela ser sempre a flor mais preciosa da minha vida. E uma vida sem f lores no vida nem coisa nenhuma. Porque a beleza mais necessria do que possamos imaginar. Csar fitou o pai e pela primeira vez viu-o como o homem que ele era: inseguro e i mperfeito. Nunca tinham falado livremente e agora havia imensas coisas que queri a saber sobre este homem que era seu pai. - Pap, alguma vez amaste algum mais do que a ti prprio? Com grande esforo, Alexandre falou de novo, penosamente. - Amei, meu filho, ah, amei, sim... - e disse-o com imensa saudade. - E quem pode ter sido? - perguntou Csar, como o pai fizera. - Os meus filhos - tornou Alexandre. - Todos os meus filhos. No entanto sinto qu e tambm isso foi uma falta. Em algum que foi abenoado para ser o Santo Padre, foi excessivo. Devia ter amado mais a Deus. - Pap - disse Csar, em tom tranquilizador -, quando erguias o clice dourado no alta r, quando levantavas os olhos para o cu, enchias os coraes dos devotos, porque os teus prprios olhos estavam cheios de amor pelo divino. O corpo de Alexandre principiou a tremer todo, ao mesmo tempo que a tosse e sufo

cao o acometiam. A sua voz encheu-se de ironia. - Quando eu erguia o clice de vinho tinto, quando abenoava o po e bebia o vinho, es se smbolo do corpo e sangue de Cristo, no meu ntimo imaginava o corpo e sangue dos meus filhos. Eu, como Deus, tinha-os criado. E, como Ele, sacrifiquei-os. Pr esuno, com toda a certeza. Isso nunca foi to claro para mim como o neste momento. - Soltou uma risada pela ironia, mas comeou outra vez a tossir. Csar tentou confortar o pai, mas ele prprio se sentia fraco e dbil. - Pai, se tens necessidade de perdo, posso dar-to agora. E, se tens necessidade d o meu amor, hs-de saber que sempre o tiveste... Por instantes o Papa teve um pensamento e pareceu melhorar. - Onde est o teu irmo Godofredo? - perguntou, com um ligeiro franzir do sobrolho. Duarte foi procur-lo. Quando Godofredo chegou, postou-se atrs do irmo, afastado do pai. Tinha um olhar f rio e duro, sem qualquer vestgio de mgoa. - Aproxima-te, meu filho - disse Alexandre. - Pega na minha mo s por um momento. Algum ajudou a afastar Csar e, relutantemente, Godofredo pegou na mo do pai. - Inclina-te mais para mim, meu filho. Aproxima-te - disse. - H umas coisas que t enho de dizer... Godofredo hesitou, mas debruou-se mais sobre o pai. - Procedi mal contigo, meu filho, e no tenho dvidas de que s meu filho. Mas, at esta noite, os meus olhos estavam fixados em disparates. Godofredo olhou atravs das nuvens que cobriam os olhos do pai e disse: - No te posso perdoar, pai. Porque, por tua causa, no me posso perdoar a mim mesmo . Alexandre fitou o filho mais novo. - Isto vem tarde, bem sei, mas antes de morrer importante que o ouas da minha boc a. Devias ter sido tu o cardeal, pois eras tu o melhor de ns todos. Godofredo abanou quase imperceptivelmente a cabea. - Pai, tu nem sequer me conheces. Ao ouvir isto, Alexandre sorriu com ar matreiro, pois, quando as coisas eram to c laras, no havia que enganar. - Sem Judas, o prprio Jesus no teria passado de um carpinteiro, vivendo uma vida d e orao que poucos teriam ouvido e morrendo de velho - disse, soltando uma pequena risada. Porque, de repente, a vida parecia imensamente absurda. Porm, Godofredo abandonou precipitadamente o quarto. Csar voltou a ocupar o seu lugar cabeceira do pai e segurou-lhe a mo at senti-la fi car fria como gelo. Alexandre, j em estado comatoso, no ouviu a leve batida na porta. No viu Jlia Farnes e, com a sua capa negra com capuz e vu pela cabea, entrar no quarto. Removendo-os, ela virou-se para Csar. - No podia suportar ver o Santo Padre partir sem o ver uma ltima vez - explicou, a o curvar-se para beijar Alexandre na testa. - Tens passado bem? - perguntou-lhe Csar, mas ela no respondeu. - Sabes uma coisa? - disse, em contrapartida. - Este homem era a minha vida, o f undamento da minha existncia. Conheci muitos amantes, ao longo de muitos anos. Na sua maioria so rapazes, rapazes imberbes, fanfarres, em busca da glria. Mas, com to dos os seus defeitos - declarou, virando-se novamente para Alexandre - ele era um homem. Ao mesmo tempo que lhe comeavam a vir lgrimas aos olhos, ela sussurrou: - Adeus, meu amor. - Pegou na capa e no vu e saiu rapidamente do quarto. Uma hora depois mandaram chamar o confessor de Alexandre e foram-lhe ministrados os ltimos sacramentos. Csar tornou a aproximar-se mais do pai. Alexandre sentiu uma grande paz invadi-lo ao mesmo tempo que o rosto de Csar se d esvanecia da sua vista... E o seu olhar tombou na face resplandecente da morte. Viu-se banhado de luz, cam inhando pelo meio dos pomares de citrinos do Lago de Prata, com as contas do rosr io

de ouro a desfiarem pelas mos. Era uma vida to esplndida... Nunca se sentira to bem. .. Fora, o seu corpo enegreceu rapidamente e inchou at adquirir dimenses tais que tev e de ser metido fora no caixo, pois parecia transbordar dos lados. A tampa do caixo teve de ser pregada, pois, por mais homens que tentassem fix-la, no havia maneira de se manter fechada. E foi assim que no final o papa Alexandre VI pareceu, no s maior que o tamanho nat ural em vida, como tambm maior que a prpria morte. 29 Na prpria noite da morte de Alexandre, bandos armados percorreram as ruas de Roma , espancando e matando toda a gente de ascendncia espanhola - catales, como lhes chamavam - e saqueando-lhes as casas. No seu prprio castelo de Roma, Csar, mais novo e mais forte que o Pai, continuava a lutar e mantinha-se perigosamente enfermo. Havia semanas que estava acamado, tentando com todas as foras restabelecer-se, resistir ao apelo da Morte. Afigurav a-se, contudo, que no estava a ficar de modo algum mais forte. E assim, a despeit o da sua recusa, a conselho de Duarte, o Dr. Marruzzi foi obrigado a aplicar as sa nguessugas. Nos dias subsequentes Csar estava demasiado fraco para se manter de p e, por conse guinte, viu-se incapacitado de tomar as medidas necessrias para proteger os seus bens. Enquanto as famlias dos governantes cujos territrios ele tinha conquist ado promoviam reunies e estabeleciam novas alianas, ele mal se conseguia manter acordado. Do mesmo passo que os seus inimigos juntavam as tropas para retomar as cidades de Urbino, Camerino e Senigallia, e outros governantes regressavam rapi damente s suas cidades a fim de restabelecerem residncia nos seus prprios castelos, Csar no p odia dar-lhes luta. Enquanto as famlias Colonna e Orsini se uniam e enviavam tropas para Roma, na esperana de influenciarem a eleio do novo Papa, Csar no podia sa ir da cama. Ao longo dos anos, Csar e o pai tinham elaborado estratgias para serem postas em p rtica quando Alexandre morresse, a fim de salvaguardar a sua famlia, os seus bens, ttulos e territrios. Agora, porm, o filho do Papa continuava demasiado enferm o para pr esses planos em prtica. Um Csar saudvel poderia ter concentrado as suas tropas leais dentro e nas proximid ades de Roma de um momento para outro. Poderia ter tratado da defesa e aprovisio namento das suas fortalezas da Romanha e teria cimentado as suas alianas. Agora, contudo, no podia fazer nada disso. Pediu-o ao irmo, Godofredo, mas este recusou, pois estava mergulhado no luto - no pelo pai, e sim pela mulher. Saneia tinha morrido nas masmorras antes de ser libertada. Csar chamou ento Duarte e procurou reunir um exrcito prximo, mas o colgio cardinalcio, que j no estava sob o seu poder, exigiu que todas as tropas fossem imediatamente retiradas de Roma. A eleio de um novo Papa era da maior prioridade; quaisquer tropas estrangeiras ser iam uma distraco, segundo lhe disseram, e poderiam causar uma influncia indevida naqueles que tinham de votar. Esta sentena foi to rigorosamente posta em prtica pel os cardeais que at as famlias Colonna e Orsini obedeceram. No tardou que todas as tropas fossem expulsas de Roma. O colgio cardinalcio era uma fora poderosa. Por conseguinte, Csar mandou mensageiros em busca de auxlio francs e espanhol. Mas a situao tinha-se alterado radicalmente e essas potncias j no estavam dispostas a intervir a seu favor. Aguard ariam, ao invs, o veredicto dos cardeais. Duarte Brando visitava frequentemente Csar, trazendo-lhe ofertas de novas condies po r parte dos inimigos. - No so to drsticas como poderiam ser - explicava Duarte. - Podeis conservar toda a vossa fortuna pessoal, mas as cidades e territrios que reivindicastes devem ser restitudos aos seus anteriores governantes.

Os governantes das cidades conquistadas estavam a ser, no generosos, mas cautos. Csar ainda estava vivo e os vigrios que tinham sido esbulhados das suas terras ainda o temiam. Preocupava-os at que ele pudesse estar apenas a simular debilidad e para os fazer cair noutra armadilha - tal como fizera em Senigallia. Acrescia que os cidados das cidades da Romanha estavam satisfeitos com o governo de Csar. Ele era mais justo e mais generoso do que os seus senhores de antes e tinha melhorado espectacularmente as suas vidas. Se Csar aceitasse a oferta desse s governantes, haveria poucas probabilidades de revoluo no seio do povo. Csar protelou a resposta, mas sabia que, a no ser que acontecesse um milagre, teri a de aceitar. No via sada. Nessa noite, sentou-se penosamente secretria. A primeira coisa que fez foi escrev er uma carta a Catarina Sforza, para Florena. Se tinha de devolver os castelos conquistados, pelo menos o dela seria o primeiro. Redigiu uma ordem para a imedi ata restituio de Imola e Forli a Catarina e ao filho, Otto Riario. Na manh seguinte , porm, como se sentisse ligeiramente melhor, decidiu enfiar a carta e a ordem numa gaveta. Tambm ele esperaria para ver o que acontecia. "O Papa morreu! O Papa morreu!", era o grito dos pregoeiros que percorriam as ru as de Ferrara. Lucrcia saltou, sonolenta, da cama e foi ver janela. Antes que conseguisse acordar de todo, porm - pois aquilo parecia um sonho - Michelotto apa receu glido e trmulo sua frente. Cavalgara de Roma sem parar e chegara imediatamen te a seguir notcia. - Miguel? - disse Lucrcia. - verdade o que dizem do Pap? verdade que morreu? Michelotto no conseguiu falar, cabisbaixo de mgoa como estava. Lucrcia sentiu que o s seus gritos se ouviam em toda a Ferrara, e contudo no emitira um som. - Quem foi que fez isto? - perguntou, e at a si prpria a sua voz parecia estranham ente calma. - Foi a malria, ao que parece - respondeu Michelotto. - E acreditais que isso seja verdade? - perguntou ela. - E o Chez acredita igual mente? - O vosso irmo adoeceu tambm - replicou ele. - Escapou morte por pouco. A respirao de Lucrcia tornou-se acelerada e penosa. - Tenho de ir ter com ele - disse, chamando a aia. O pai tinha morrido e o irmo p recisava dela. - Tenho de levar roupa e sapatos e qualquer coisa preta - disse rapariga. Michelotto, porm, objectou, com a rigidez de uma pedra. - O vosso irmo pede-me que vos mantenha afastada de Roma... longe do perigo. Os c idados andam pelas ruas a fazer distrbios, a pilhar e a saquear. No um lugar seguro para vs. - No podeis impedir-me de estar junto dele, Miguel, dos meus filhos, de ver mais uma vez o Pap antes de ele ser sepultado... - Nessa altura os olhos encheram-se-l he de frustrao e de lgrimas. - Os vossos filhos foram postos a salvo em Nepi - disse ele. - Adriana continua a cuidar deles e Vanozza chegar em breve. Quando Csar estiver bom, encontrar-se- l convosco. - Mas o Pap? - volveu ela. - E o Pap? Michelotto no conseguiu imaginar como se sentiria Lucrcia caso tivesse visto os re stos enegrecidos do corpo mortal do pai. Essa imagem tinha gravado uma tristeza e uma reaco profundas no seu crebro; o que no fariam no daquela meiga mulher? - Podeis rezar pelo vosso paizinho em Ferrara - disse-lhe Michelotto. - Porque D eus sabe onde estais, e ouve-vos. Porm, Ercole dEste e Afonso entraram naquele instante no aposento e ambos se apro ximaram de Lucrcia, tentando consol-la. No havia, contudo, consolo possvel. Ela dirigiu-se a Michelotto e disse-lhe para descansar, que poderia voltar para junto de Csar no dia seguinte. Assegurou-lhe que estaria em Nepi quando quer que o irmo a mandasse chamar. Ercole e Michelotto saram do aposento, mas Lucrcia verificou, surpreendida, que o marido ali permanecia, tanto mais que, durante todo o tempo desde que haviam

casado, Afonso passara o tempo, no na bem-aventurana ou sequer comunho conjugal, ma s a brincar com a sua coleco de armas e ocupado com cortess. Ela, por seu turno, tinha passado os seres abrindo a casa a artistas e os dias a ouvir os prob lemas dos cidados comuns. Agora, todavia, Afonso estava postado diante dela, com uma cara que era um retrato vivo da compaixo. - Posso servir-vos de consolo, duquesa? - perguntou. - Ou causo-vos mais desgost o terdes-me junto de vs? Lucrcia no conseguia pensar, no conseguia decidir coisa nenhuma. Nem sequer conseguia sentar-se ou caminhar. Finalmente desfaleceu e a e scurido obliterou todo e qualquer pensamento. Afonso ergueu-a prontamente nos braos. A seguir sentou-se na cama e, em lugar de a deitar, ficou a ampar-la contra si, embalando-a ternamente. - Fala comigo, Filho - disse ela, ao abrir os olhos. - Enche-me a cabea de quaisq uer pensamentos que no sejam os que a povoam agora. - Ainda no conseguia chorar, porque as suas lgrimas estavam demasiado fundo para que lograsse alcan-las. Afonso manteve-se toda a noite junto dela e durante os dias e noites que se segu iram, enquanto ela era dilacerada pela mgoa. A eleio de um novo Papa no podia ser protelada por mais tempo. Contudo Csar estava d ecidido a derrotar Juliao delia Rovere, esse inimigo sempre presente dos Brgia. A escolha de Csar recaa no cardeal Georges dAmboise, que era, evidentemente, apoia do pelos outros cardeais franceses. A maioria dos cardeais italianos no estava disposta o ouvir o que Csar tinha a dizer e apoiava delia Rovere. Csar procurou co nvencer os cardeais espanhis a dar apoio a dAm-boise, mas estes tinham o seu prprio candidato. Os que se mantinham leais a Csar opunham-se, pelo menos, ao seu inimigo. Os florentinos adoravam o jogo e a sua forma preferida era apostarem na eleio do P apa. Afora as apostas pessoais entre indivduos, o grosso das apostas em eleies papais era feito atravs dos bancos florentinos. E a quantia apostada era enorme. As probabilidades a favor de dAmboise eram de cinco para um; delia Rovere tinha melhores hipteses, de trs para um. Dir-se-ia que mais ningum estava na corrida, pois as probabilidades de todos os outros candidatos eram superiores a vinte par a um. Mas as eleies eram imprevisveis. Muitas vezes o 411

favorito quando o conclave principiava no passava de cardeal quando ela chegava a o fim. Este conclave no constitua excepo. Aps os primeiros escrutnios -como se chamava s vota - tornou-se evidente que nem dAmboise nem delia Rovere obteriam votos suficientes. Aps mais dois escrutnios, saiu finalmente fumo branco da chamin do Vaticano. Num ac ontecimento surpreendente, o colgio tinha escolhido o idoso e enfermo cardeal Francesco Piccolomini. E Csar ficou aliviado, se no completamente feliz. Piccolomini, quando da sua coroao, tomou o nome de Papa Pio III. Nem sempre estive ra de acordo com Alexandre, mas era um homem justo e moderado. Csar sabia que ele trataria honestamente os Brgia e os protegeria o melhor que pudesse, desde qu e essa proteco no fosse contrria aos interesses da Santa Madre Igreja. Por qualquer milagre, o perigo de um Papa hostil tinha sido arredado. Nas semanas que se seguiram eleio do Papa, Csar recuperou gradualmente as foras, per correndo primeiramente para um lado e para outro o comprimento dos seus aposentos, a seguir passeando pelo jardim e finalmente montando o seu cavalo bra nco pelos campos. Comeou ento a preparar uma estratgia para conservar as suas conquistas da Romanha e derrotar os seus inimigos. Foi ento que, um dia, quando Csar regressava de uma longa e vigorosa cavalgada, de smontou para deparar com Duarte Brando sua espera. A expresso de Duarte reflectia a sua aflio. - As notcias no so boas, Csar. Pio III morreu. Tinha sido Papa durante vinte e sete dias apenas. Agora as perspectivas de Csar eram negras. Com a morte de Pio III, a possibilidad e de proteco papal - ou mesmo de justia papal - eram uma esperana remota. Os

inimigos de Csar viam isto tal como ele e depressa se puseram em aco. Os Orsini per suadiram os Colonna a juntarem-se-lhes contra Csar. Com poucas tropas leais na cidade, Csar retirou-se para o Castelo de Sant Angelo, ainda considerado uma fortaleza inexpugnvel. Mandou Vanozza em segurana para Nepi, na convico de que a vida dela era mais importante do que as estalagens e as vinhas. No havia maneira de travar o cardeal Julio delia Rovere. Desde o ltimo conclave, ti nha-se tornado o favorito absoluto. Nunca foi discutido qualquer rival srio. medida que se aproximava o dia da eleio, os bancos transformaram imediatamente del ia Rovere numa aposta em que no se perderia dinheiro. No tardou que as probabilida des se desequilibrassem ainda mais drasticamente, tornando-o um favorito ainda mais forte, com um para dois. Csar sabia que tinha de aceitar esta derrota e apelar a todas as suas foras se quisesse suportar este golpe avassalador. Foi assim que Csar Brgia se avistou com Julio delia Rovere e firmou uma negociao, uti lizando a ameaa da sua influncia sobre os cardeais espanhis e franceses e a fora do Castelo de SantAngelo para extrair o acordo que desejava. Csar props-se apoiar delia Rovere nas eleies, na condio de lhe ser permitido conservar os castelos e cidades da Romanha. Insistiu ainda em ser nomeado gonfaloniere da igreja e capito-general do exrcito papal. Para se certificar de que o cardeal honraria as suas promessas, Csar fez finca-p n a promulgao de um anncio pblico. Delia Rovere anuiu, pois no queria que nada impedisse a eleio. Ento, com o apoio de Csar, delia Rovere foi escolhido na eleio mais rpida de que havi a memria: no primeiro escrutnio, mal se fecharam as portas do conclave. Tal como Csar, o cardeal delia Rovere idolatrava Jlio Csar. Por conseguinte, escolh eu o nome de Papa Jlio II. Meu Deus, havia quanto tempo esperava que este milagre se desse! Quantas vises tivera para a reforma da Santa Madre Igreja! Embora o Papa Jlio II no fosse um jovem, era ainda fisicamente forte e, agora que estava na posio na qual achava dever estar, assumira um ar menos carrancudo e zangado. Ironicamente, o seu plano para os Estados Papais era muito parecido c om o de Alexandre e Csar, consistindo em unificar todos os territrios e coloc-los sob um governo central. A nica diferena, claro est, era que o seu plano no previa o domnio dos Brgia. Quando Jlio II assumiu o trono, estava indeciso quanto maneira como lidaria com Cs ar. No que estivesse preocupado com mater a palavra, pois isso pouca importncia tinha para ele; compreendia, porm, que precisava de concentrar o seu poder e a su a posio e manter os inimigos distncia. Nesta altura receava tanto os venezianos como temia o poder dos Brgia e sabia que Csar podia ser um forte aliado contra a expanso veneziana na Romanha. Visto que sabia poder precisar de Csar, Jlio II assegurou-se de que as relaes entre os doi s homens - que toda a vida tinham sido inimigos - parecessem amigveis. Entretanto, Csar procurava fortalecer a sua prpria posio. Manteve-se em contacto est reito com todos os capites dos seus castelos e cidades remanescentes, garantindolhes que a sua posio era forte, apesar da velha malcia do novo Papa. A fim de consolidar a sua posio, Csar contactou o seu amigo Maquiavel, buscando a ajuda de Florena. Os dois homens encontraram-se num tonificante dia de Dezembro nos jardins do Bel vedere, de onde se viam os pinculos e torres de Roma. Caminharam por entre as leas de altos cedros e sentaram-se num gasto banco de pedra, com a ampla vista da cid ade a estender-se por baixo deles. O vento tinha dissipado o fumo e a poeira e o s edifcios de terracota e mrmore dir-se-ia terem sido recortados e colocados de enco ntro ao lmpido cu azul. Maquiavel notou que Csar falava com um ar agitado, as faces vermelhas e os lbios a pertados. Fazia gestos largos e, ao falar, o riso surgia-lhe com uma frequncia um tanto exagerada e alto de mais. Maquiavel perguntou a si mesmo se ele estaria

ainda febril. - Estais a ver tudo aquilo alm, Nicco? - disse Csar, acenando com o brao. - Foi out rora a cidade dos Brgia. E h-de s-lo de novo, garanto-vos. Reivindicar de novo as fortalezas cadas no ser mais difcil do que reclam-las da primeira vez. Defend er as que mantive no constituir problema algum. Os meus comandantes so presentemente fortes e leais. O povo apoia-os e eu estou a formar uma nova fora, que inclui tanto mercenrios estrangeiros como infantaria de Vai di Lamone. "Uma vez consolidada em Roma a minha posio na Romanha, tudo o que vedes me cair nas mos. Sim, o Papa Jlio j foi meu inimigo, mas hoje em dia tudo isso pertence para ns ao passado. Fez promessas pblicas no seu juramento sagrado. Jurou aos cida dos, e aos funcionrios do governo e da igreja, que me apoiaria. Continuo a ser gonfaloniere. Chegmos mesmo a discutir um casamento unindo as nossas duas faml ias... Possivelmente a minha filha, Lusa, e o sobrinho dele, Francesco. Este um novo dia, Nicco. Um novo dia!" Que era feito do brilhante e obstinado comandante que em tempos idolatrara? - pe rguntou Maquiavel a si mesmo. Sim, havia que admiti-lo, o homem que ele tinha id olatrado. Maquiavel considerava-se amigo de Csar. Porm, no tocante ao seu relatrio oficial, t inha apenas uma amizade: Florena. Nessa noite cavalgou o mais depressa que lhe era possvel a fim de chegar cidade antes que fosse tarde de mais. E desta fei ta a opinio que expressou Signoria foi bem diferente de todas as que a tinham antecedido. Ps-se de p, com as roupas no to frescas como o habitual e uma voz menos teatral; na realidade, ele prprio no estava na sua forma habitual. Na pequena cmara privada utilizada pelo conselho-chave reinante, a sua expresso era carrancuda. De sagradava-lhe o que tinha para dizer, mas sabia que no tinha outro remdio. - Excelncias, seria o cmulo da loucura dispensar qualquer apoio a Csar Brgia. Sim, o Santo Padre, o Papa Jlio II, prometeu publicamente confirmar Csar nas suas conquistas e faz-lo gonfaloniere. Mas, Excelncias, estou convencido de que es te Papa se considera to obrigado a cumprir essa promessa como eu a sair desta cmara pela porta norte em lugar da porta sul.,Ele ainda despreza os Brgia. Trair Csa r; j decidiu privadamente faz-lo. "Quanto ao prprio Csar, observo uma temvel mudana. Este homem, que nunca sugeriria s equer o que tencionava fazer, brinda agora os homens com as coisas que planeia mas nunca poder concretizar. A pouco e pouco, Excelncias, Csar Brgia desliza para a sepultura. Florena no deve deslizar com ele." Maquiavel tinha razo. O Papa Jlio, convencido por fim de que tanto a ameaa venezian a como o poder de Csar eram exagerados, apressou-se a dissolver o acordo. Exigiu que Csar devolvesse imediatamente todos os seus castelos. Conseguido isso, o Papa Jlio II colocou Csar Brgia sob priso e mandou-o para stia acompanhado por um idoso cardeal e uma guarda armada para se certificar de que as suas orden s eram executadas. Csar Brgia entregou as duas primeiras fortalezas e escreveu aos comandantes das ou tras dizendo-lhes que lhe tinha sido ordenado que as devolvesse aos anteriores proprietrios. Esperava que estas mensagens fossem ignoradas, pelo menos por uns t empos. Pediu ento ao idoso cardeal autorizao para viajar at Npoles, agora sob domnio espanhol . Considerando que Csar tinha cumprido substancialmente as ordens do Papa, e que no podia causar problemas desde que se mantivesse fora da Romanha, o cardeal acompanhou Csar ao porto de stia e embarcou-o num galeo destinado a Npoles. Em Npoles, Csar tinha mais uma carta para jogar: Gonalo de Crdova. Os espanhis eram agora os nicos senhores de Npoles, o que lhes permitia exercer mai or influncia que nunca por toda a Itlia. Csar procurou imediatamente auxlio de Fernando e Isabel, pois julgava-os aliados dos Brgia. Com o seu apoio, disse a Gonalo de Crdova, ele e os seus homens leais podiam conservar indefinidamente as suas fortalezas, formar tropas adicionais e obrigar Jlio II a estabelecer e re speitar condies favorveis. Gonalo de Crdova concordou em apresentar o caso aos monarcas espanhis. Naquilo que era agora territrio espanhol, Csar sentia-se finalmente seguro, fora do alcance

do Papa Jlio. Enquanto aguardava resposta de Fernando e Isabel, Csar enviou mensag ens aos seus restantes comandantes incitando-os a no devolverem as suas fortaleza s. Comeou tambm a reunir mercenrios que pudessem lutar lado a lado com os espanhis sob o comando de Gonalo. Csar aguardou trs semanas e continuava a no haver resposta de Suas Majestades Catlic as de Espanha. Comeou a ficar inquieto e cheio de apreenso. J no era capaz de se manter sossegado; tinha de fazer qualquer coisa! Assim, Csar ps-se a caminho pelas colinas costeiras dos arredores de Npoles, em dir eco ao acampamento militar espanhol. Ali chegado, foi escoltado at aos alojamentos do comandante, onde o fizeram entrar. Gonalo de Crdova ergueu a cabea de uma mesa onde estava estendido um mapa, para o a braar com um sorriso. - Pareceis preocupado, amigo!. - Sim, Gonzalo, claro - retorquiu Csar. - Estou a lutar por conservar as minhas f ortalezas e por juntar mais homens. Mas preciso do apoio do vosso rei, e depois preciso dos vossos homens. - Ainda no h resposta, Csar - disse Gonalo de Crdova. - Mas est para chegar um galeo d Valncia ao meio-dia de amanh. Se tivermos sorte, a resposta deve vir nele. - Dizeis "no h resposta". H dvidas no vosso esprito de que eles me ajudem? - pergunto u Csar, intrigado. - No uma questo simples, Csar. Sabei-lo muito bem - tornou Gonalo de Crdova. - Os meu s monarcas tm muitas coisas a ponderar. O Papa vosso inimigo jurado e trata-se de um homem duro e vingativo. - Disso no h dvida - retorquiu Csar. - Mas, Gonalo, Fernando e Isabel so amigos de tod a a vida. Foi o meu pai que intercedeu e tornou possvel o seu casamento. Foi padrinho do seu primeiro filho. E vs sabeis que eu sempre os apoiei... Gonalo de Crdova poisou a mo no brao de Csar. 1 Em castelhano no original. (N. T)

2 Idem. (N. Z) - Tende calma, tende calma, Csar - disse. - Eu sei tudo isso. Suas Majestades Catl icas sabem-no tambm. E consideram-vos um amigo, um amigo leal. Amanh tarde devemos ter a sua resposta e, se Deus quiser, ela dar-me- instrues para contribuir com todo o peso das minhas foras para os vossos esforos. Csar ficou um tanto ou quanto reconfortado com as garantias de Gonalo. - Tenho a certeza de que ser essa a sua mensagem, Gonalo; e a seguir temos de agir rapidamente. - Absolutamente - disse Gonalo de Crdova. - E sem atrair atenes antes de estarmos pr eparados. H espies por todo o lado... At entre os trabalhadores aqui no nosso acampamento. Temos de arranjar um local de encontro menos pblico. Conheceis o antigo farol que fica na praia a norte daqui? - No - respondeu Csar -, mas hei-de encontr-lo. - ptimo - tornou o capito. - Encontrar-nos-emos l amanh ao pr do sol. Ser ento que pla earemos a nossa estratgia. Ao final da tarde seguinte, precisamente quando o sol dourado mergulhava no hori zonte, Csar percorria a praia a norte do porto, beira do mar de espectral palidez , at ver o velho farol de pedra. Ao aproximar-se, viu Gonalo de Crdova sair a porta do farol. Na sua nsia, Csar gritou: - Que novidades h, Gonalo? O comandante espanhol levou o dedo aos lbios e falou num tom abafado. - Silncio, Csar - disse. - Vinde c para dentro. As cautelas nunca so de mais. Seguiu Csar, cruzando a porta do farol. Mal este penetrou na escurido do interior, viu-se imediatamente agarrado por quatro homens. Foi rapidamente desarmado e, com igual prontido, amarrado de ps e mos com uma grossa corda. Depois arrancaram-lh e a mscara.

- Que traio vem a ser esta, Gonalo? - perguntou Csar. Gonalo de Crdova acendeu uma vela e Csar viu uma dzia de soldados espanhis fortemente armados. - No traio nenhuma, Csar - redarguiu ele. - Estou simplesmente a cumprir as ordens d o meu rei e da minha rainha. Eles reconhecem-vos efectivamente como um velho amigo, mas recordam-se tambm da vossa aliana com a Frana e reconhecem que o p oder dos Brgia terminou. Actualmente ele reside no Papa Jlio. E o Santo Padre no vos considera um amigo. - Dios mo! - exclamou Csar. - Esquecem-se de que me corre sangue espanhol nas veia s! - Pelo contrrio, Csar - retorquiu Gonalo de Crdova. - Ainda vos consideram seu sbdito . E por isso as minhas ordens so de vos enviar para Espanha. Eles dar-vos-o asilo... numa priso valenciana. Lamento, meu amigo, mas bem sabeis que Suas Majes tades Catlicas so extremamente devotas. Esto convencidas de que tanto Deus como o Santo Padre ficaro satisfeitos com a sua deciso. - Gonalo de Crdova comeou a afasta r-se, mas depois voltou-se de novo para Csar. - Deveis saber tambm que a viva do vosso irmo Joo, Maria Enrquez, vos acusou formalmente do seu assassnio. E e la prima do rei. Csar sentiu-se de tal forma trado, que no conseguiu proferir palavra. Gonalo de Crdova deu uma ordem concisa e, sem cerimnia, Csar foi levado para fora e atirado para cima do dorso de uma mula, debatendo-se ferozmente. Depois, acompanhado por Gonalo de Crdova e pelos seus soldados, foi transportado pela escu ra praia fora e levado s faldas das colinas onde se situava o acampamento espanho l. Ao alvorecer da manh seguinte, ainda amarrado de ps e mos, Csar foi amordaado, embrul hado numa mortalha e metido num caixo de madeira. O caixo foi encerrado e conduzido numa carroa at ao porto, onde foi embarcado num galeo espanhol com dest ino a Valncia. Csar no conseguia respirar; no havia espao suficiente dentro do pequeno caixo para se quer se debater. Tentou com todas as suas foras resistir ao pnico, pois estava certo de que, caso cedesse, poderia enlouquecer. Gonalo de Crdova escolhera este mtodo de transporte porque no tinha inteno de deixar q ue quaisquer napolitanos ainda leais a Csar soubessem que ele tinha sido preso. Achava que tinha homens mais que suficientes para repelir qualquer t entativa de resgate, mas, conforme disse ao seu lugar-tenente, "Para qu correr ri scos? Desta maneira qualquer espio que esteja no cais ver apenas o caixo de um pobre espa nhol morto que transportado para o pas natal para ali ser enterrado." Quando o galeo estava h uma hora no mar, o comandante deu finalmente ordem para so ltarem Csar do caixo e retirarem-lhe a mordaa e a mortalha. Plido e trmulo, ainda amarrado, foi arremessado para dentro de um paiol de arrumaes perto da popa do navio. O paiol estava atestado, mas, por muito sujo que estivesse, tinha pelo menos um respiradouro na porta, pelo que era melhor que o sufocante atade onde Csar passara as ltimas horas. Durante a sua viagem por mar, uma vez ao dia um elemento da tripulao dava a Csar bo lachas bichosas e gua. Bondoso e obviamente habituado s viagens martimas, o homem batia com cada uma das bolachas no convs para os bichos se soltarem antes de as partir em bocados, que enfiava na boca de Csar. - Desculpe l as cordas - disse a Csar -, mas foi o comandante que mandou. Vai fica r amarrado at chegarmos a Valncia. Depois de uma viagem miservel caracterizada por mar alteroso, comida repugnante e um alojamento atravancado e malcheiroso, o galeo atracou finalmente em Villanuev a dei Gro. Ironicamente, tratava-se do mesmo porto valenciano do qual o tio-av de Csa r, Afonso Brgia - que viria a ser o Papa Calisto -, tinha sado de Espanha rumo a Itlia, mais de sessenta anos atrs. O bulioso porto estava cheio de soldados de Fernando e Isabel e por conseguinte j no havia necessidade de disfarar ou esconder o prisioneiro.

Uma vez mais, Csar foi arremessado sobre o dorso de uma mula e levado por uma est rada empedrada que bordejava o porto para um alto castelo que servia agora de pr iso. Desta feita no ops resistncia. Csar foi enfiado numa pequena cela perto do cimo do castelo e ali, com quatro gua rdas presentes, foram-lhe finalmente retiradas as cordas. Csar ficou de p, a esfregar os pulsos doridos. Olhou em redor da cela, distinguind o o colcho manchado no cho, a enferrujada tigela da comida e o malcheiroso balde de despejos. Seria este o seu lar durante o resto da vida? Se assim fosse, era muito provvel que ela no fosse longa, pois os seus devotos amigos Fernando e Isabel, na nsia de agradar, quer ao novo Papa quer viva de Joo, decidiriam quase com certeza tortur-lo e mat-lo. Passaram dias e semanas. Csar mantinha-se sentado no cho da cela, tentando conserv ar a mente alerta contando coisas: baratas no cho, manchas de moscas no tecto, o nmero de vezes ao dia que o pequeno postigo da porta se abria. Uma vez por sema na, era-lhe permitida uma hora de ar livre no pequeno ptio da priso. Aos domingos traziam-lhe uma bacia de gua ranosa para se lavar. Seria isto melhor que a morte? - interrogava-se. No tinha a certeza, mas sabia qu e no tardaria a descobri-lo. No obstante, as semanas converteram-se em meses e a sua situao mantinha-se igual. H avia ocasies em que tinha a certeza de que enlouquecera, em que se esquecia de onde estava, em que se imaginava a caminhar pelas margens do Lago de Prata ou a discutir bem-humoradamente com o pai. Procurava no pensar em Lucrcia, mas havia alturas em que se diria que ela estava de p na mesma cela, afagando-lhe o cabelo, beijando-lhe os lbios e dirigindo-lhe ternas palavras de conforto. Tinha agora tempo para pensar no pai e compreend-lo, ver o que ele tinha tentado fazer, e no critic-lo pelos seus erros. Seria o pai to grande como parecia a Csar? Embora soubesse que o facto de ter estabelecido uma ligao entre ele e Lucrcia constitura uma estratgia brilhante, tratava-se tambm da nica coisa que ele considerava indesculpvel, pois tinha custado demasiado caro a ambos. Porm, ter ia ele preferido viver a vida sem a amar desta maneira? No conseguia imagin-lo, embora isso o tivesse impedido de amar verdadeiramente qualquer outra. E o pobre Afonso... At que ponto a morte dele se devia ao seu cime? Nessa noite chorou, tanto por si prprio como pelo marido da irm. E isso conduziu-o naturalmente a remi niscncias da sua querida mulher, Charlotte. Ela amava-o tanto... Nessa noite decidiu libertar-se da sua paixo por Lucrcia e viver uma vida honrada com Charlotte e a filha, Louise. Se alguma vez escapasse ao seu actual destino.. . se lhe fosse concedida essa graa pelo Pai Celeste. Csar recordou ento o que o pai tinha dito anos atrs, quando Csar lhe dissera que no a creditava em Deus, na Virgem Maria ou nos santos. Parecia-lhe estar a ouvir a voz do pai: "Muitos pecadores dizem que no acreditam em Deus porque temem o cas tigo aps a morte. Por conseguinte tentam renunciar verdade." O Papa tinha tomado as mos de Csar nas suas e continuara fervorosamente: "Escuta, meu filho, os homens perdem a f. As crueldades deste mundo so de mais para eles e por isso questionam um Deus eterno e amante; questionam a sua infinita misericrdia. Questionam a Sant a Madre Igreja. Mas o homem deve manter a f viva por meio da aco. At os prprios santos eram homens de aco. No tenho grande apreo por aqueles religiosos que se autof lagelam e meditam nos misteriosos caminhos da humanidade, escondidos nos seus mosteiros. Eles nada fazem pela igreja viva; no a ajudaro a perdurar neste mu ndo temporal. So homens como tu e eu que tm de cumprir o seu dever especfico. Mesmo que" - e nesta altura Alexandre levantara um autoritrio dedo papal - "as no ssas almas possam repousar por uns tempos no purgatrio. Quando rezo as minhas oraes, quando confesso os meus pecados, essa a minha consolao para algumas das coisa s terrveis que tenho de fazer. Pouco importa o que dizem os nossos humanistas, esses crentes nas filosofias gregas segundo os quais a humanidade tudo quanto ex iste. H um Deus todo-poderoso e misericordioso e compreensivo. essa a nossa f. E tu tens de acreditar. Vive com os teus pecados, quer os confesses ou no, mas nunca percas a f."

Na altura o discurso do Papa no significara nada para Csar. Agora, conquanto estiv esse em luta com a f, tinha confessado tudo quanto Deus podia ouvir. Nos tempos de outrora, porm, as nicas palavras que ouvira tinham sido estas: "Lembra-te, meu filho, tu s a minha mais radiosa esperana para o futuro dos Brgia." Um dia, passava da meia-noite, Csar viu a porta da sua cela abrir-se sem rudo. A e spera de um guarda nalguma misso tardia, viu, ao invs, Duarte Brando, que trazia um rolo de corda. - Duarte, que vindes fazer aqui, santo Deus? - perguntou Csar, com o corao a bater descompassadamente. - Resgatar-vos, meu amigo - respondeu Duarte. - Mas apressai-vos. Temos de parti r imediatamente. - E os guardas? - inquiriu Csar. - Foram generosamente subornados... Uma habilidade que domino h muito - respondeu Duarte, desenrolando a corda. - Vamos descer por essa corda? - perguntou Csar, carregando o cenho. - Parece curta de mais. - E - tornou Duarte, sorrindo. - Tenho-a aqui s para amostra, para proteger os gu ardas. O comandante deles h-de julgar que foi assim que fugistes. - Duarte amarrou a corda a uma argola de ferro da parede e lanou-a pela janela, a ps o que se virou para Csar. - Vamos seguir um caminho muito mais fcil. Csar seguiu Duarte pela escada de caracol do castelo abaixo, indo desembocar numa pequena porta das traseiras do edifcio. No havia nenhum guarda vista. Duarte correu para o stio onde a corda que tinha lanado bamboleava, pendendo da janela, d emasiado longe do solo. Enfiou a mo na algibeira da capa e tirou de l o que parecia um frasco de terracota. - Sangue de galinha - disse. - Vou derram-lo por baixo da corda e depois fao um ra sto com ele para sul. Eles ho-de pensar que vos feristes ao saltar da corda e que seguistes a coxear nessa direco. Mas na realidade ides para norte. Csar e Duarte atravessaram um campo e subiram ao cimo de uma colina onde os aguar davam dois cavalos, presos por um rapazinho. - Para onde vamos, Duarte? - perguntou Csar. - H muito poucos lugares seguros para qualquer de ns. - Tendes razo, Csar: muito poucos - respondeu Duarte. - Mas ainda h alguns. Ireis a t ao castelo do vosso cunhado, o rei de Navarra. Ele est vossa espera. Sereis ali bem recebido e estareis em segurana. - E vs, Duarte? - inquiriu Csar. - Para onde ireis? A Itlia seria mortal. A Espanha , depois desta noite, ser igualmente fatal. Nunca confiastes nos franceses. Nem eles em vs, diga-se de passagem. Para onde, ento? - Tenho um pequeno barco minha espera na praia, relativamente perto daqui - diss e Duarte. - Vou nele para Inglaterra. - Para Inglaterra, Sir Edward? - perguntou Csar, com um pequeno sorriso. Duarte levantou o olhar, surpreendido. - Sabeis, ento? Desde sempre? - O pai desconfiou durante anos - volveu Csar. - Mas no deparareis com um rei host il, porventura mortfero? - E possvel. Mas Henrique Tudor um homem astuto e com sentido prtico, que procura reunir homens capazes para o aconselharem e coadjuvarem. De facto, tenho ultimam ente ouvido dizer que ele perguntou pelo meu paradeiro, que at agora desconhece. Deu f ortes indcios de que, se eu regressar para o seu servio, poderei ser brindado com uma amnistia e talvez at com a recuperao da minha antiga situao. A qual, devo adm iti-lo, era bem interessante. Pode, evidentemente, tratar-se de uma cilada. Mas, para ser realista, acaso tenho outra opo? - Nenhuma, creio bem. Mas, Duarte, conseguis navegar sozinho at to longe? - Oh, j naveguei para mais longe. E com o andar dos anos acabei por me afeioar sol ido. Duarte fez uma pausa. - Bem, meu amigo, faz-se tarde - disse. - Temos de seguir os nossos diferentes c aminhos. Abraaram-se no cimo da colina, iluminados pela clara lua de Espanha.

A seguir Csar deu um passo atrs. - Nunca vos esquecerei, Duarte. Felicidades e boa navegao! Virou-se, saltou para o cavalo e afastou-se na direco de Navarra antes que Duarte pudesse ver as lgrimas que lhe corriam pela cara abaixo. 30 Atento ao perigo de ser recapturado pela milcia espanhola que passava o campo a p ente fino, Csar evitava todas as cidades e viajava apenas de noite, dormindo nos bosques durante o dia. Sujo e exausto, alcanou finalmente Navarra, na ponta seten trional da Pennsula Ibrica. Csar era esperado pelo cunhado, pois Duarte tinha avisado o rei da sua chegada. F oi-lhe rapidamente franqueado o porto e escoltaram-no at uma sala ampla que dava para o rio. Depois de Csar ter tomado banho e vestido a roupa que lhe foi posta disposio, apare ceu um soldado para o conduzir aos aposentos reais. Ali, o rei Joo de Navarra, um homem corpulento, de tez bronzeada e barba bem apar ada, abraou-o calorosamente. - Meu caro irmo, que prazer em ver-vos! - disse Joo. - Soube tudo a vosso respeito pela Charlotte, claro, e sois bem-vindo a esta terra. Bem, de vez em quando temos umas pequenas escaramuas com bares turbulentos, mas nada que possa ameaar a v ossa segurana ou paz de esprito. Por conseguinte, repousai, descontra-vos e diverti-vos. Ficai o tempo que quiserdes. E, por amor de Deus, temos de mandar o alfaiate real fazer-vos roupa! Csar ficou imensamente grato quele homem, que nunca tinha visto, e que lhe salvava a vida. No fazia teno de deixar essa dvida por pagar, especialmente quando deixara a sua querida Charlotte em Frana havia tanto tempo. - Agradeo a Vossa Majestade a vossa amvel hospitalidade - disse Csar. - Mas gostari a de vos ajudar nessas "pequenas escaramuas" de que falastes, porque tenho experincia de guerra e teria muito gosto em colocar essa experincia ao vosso servio . O rei Joo sorriu. - Bem, claro que podeis faz-lo. Eu estou a par das vossas proezas. - Sacou da esp ada e tocou jocosamente com ela o ombro de Csar. - Eu vos nomeio comandante do exrcito real. Devo dizer-vos, contudo, que o anterior comandante foi a semana pas sada feito em pedaos. - E o rei soltou ento uma gargalhada, mostrando uma cintilan te dentadura branca. Csar descansou dois dias, pois estava completamente exausto. Dormiu sem parar, ma s, mal acordou, depois de vestir a roupa nova - incluindo armadura e armas -, fo i inspeccionar o exrcito que iria comandar. A comear pela cavalaria, verificou que e ram profissionais experientes, bem treinados e bem dirigidos. Sair-se-iam bem em combate. A seguir Csar inspeccionou a artilharia. Eram vinte e quatro peas, limpas e em bom estado. Os artilheiros, tal como a cavalaria, pareciam ser veteranos afeitos ao combate. Podiam no estar altura da unidade de Vitellozzo Vitelli, mas serviria m. A infantaria era outra histria. Constituda fundamentalmente por camponeses locais que se apresentavam regularmente para cumprir servio militar, eram bastante solcitos, mas mal equipados e aparentemente mal treinados. Quando surgissem probl emas, teria de contar com a cavalaria e a artilharia para resolverem o assunto. As semanas seguintes decorreram tranquilamente. Estranhamente, foram os tempos m ais felizes de que Csar se lembrava, afora porventura o seu tempo com Charlotte e os dias no Lago de Prata. Por uma vez, a sua vida no estava em perigo. No havia necessidade de tramar contra ningum e ningum andava a tramar contra ele. O rei Joo era um companheiro encantador, que parecia grato pela companhia de Csar. Era bondoso e Csar no temia qualquer traio. Passavam praticamente todos os dias juntos, a andar a cavalo e a caar, e ele sentia por Joo o que gostaria de sentir pelos irmos. noite, depois do jantar, sentavam-se lareira a falar

de livros que tinham lido, dos mtodos de bom governo e das responsa-bilidades da liderana. Disputaram at uma partida de luta. Mas, embora Csar tivesse ganho, no foi uma verdadeira vitria, pois tinha a certeza de que o musculoso e cavalheire sco rei se tinha rendido por uma questo de amizade por ele. Csar sentia-se seguro pela primeira vez em muitos anos. Assim, disse ao rei: - Acho que finalmente tempo de mandar vir a minha mulher e a minha filha. Porque , desde que nos separmos, tenho escrito Charlotte e tenho-lhe mandado presentes para ela e para a criana, mas por mais de uma vez, tendo planeado mand-las vir, ap areceu-me sempre alguma nova crise, algum novo perigo que as colocaria em risco demasiado grande. Joo, irmo de Charlotte e agora tambm de Csar, concordou com grande entusiasmo. Brind aram ao dia em que ela chegaria. A meia-noite, nos seus aposentos, Csar pegou numa pena e escreveu mulher, para o Chateau de Ia Motte Feuilly, no Dauphine. Minha querida Charlotte: Aqui vo finalmente as notcias que h tanto te queria mandar. Creio que tempo de te j untares a mim aqui na Navarra... com la petite Louise. Claro que o Joo tem sido um amigo dedicado, e a situao aqui permite que todos ns estejamos juntos... fi nalmente. Sei que a viagem ser longa e rdua, mas, uma vez que aqui estejas, nunca mais nos separaremos. o Teu, apaixonadamente C. Csar mandou a carta por correio real no dia seguinte. Sabia que decorreriam meses at que Charlotte e a filha se lhe pudessem reunir, mas o corao enchia-se-lhe de jbilo com a ideia. Alguns dias depois, quando Csar se juntou ao rei ao jantar, Joo estava de mau humo r e mantinha-se silencioso de raiva.o - O que que vos preocupa, irmo? - perguntou Csar. O rei estava de tal modo furioso que mal conseguia falar, mas, assim que comeou, no conseguiu praticamente parar. - O conde Louis de Beaumont anda a levantar-me problemas h meses. Os seus homens roubam o gado e os cereais das nossas aldeias, o que um desastre para o povo. O bispo dele finge estar numa misso da igreja, mas em lugar disso contacta os meu s oficiais, oferecendo-lhes terras e dinheiro para me trarem. Agora foi ainda mais longe. E desta vez passou das marcas. Hoje os soldados dele incendiaram uma aldeia, chacinaram todos os homens e, evidentemente, violaram todas as mulheres . No se tratou de uma leviandade ocasional por parte de um bbedo desconhecido, Csar. Beaumont tem pretenses a uma poro significativa das minhas terras. E a sua tctica o terror. H-de aterrorizar os aldeos at eles me abandonarem e apoiarem-no a e le, a fim de salvarem as suas vidas e os seus lares. Mais uma vez a traio, qual drago surgido das profundezas, tinha levantado a cabea. Cs ar reconheceu-a e temeu por Joo. O rei bateu com o punho na mesa, entornando o vinho. - Det-lo-ei! Imediatamente! Como governante de Navarra, tenho o dever de proteco pa ra com os meus sbditos. Eles no tm de viver no medo. Amanh vou comandar um ataque ao seu castelo de Viana. Ali, ou o expulso ou o mato. Csar interveio: - Sois um verdadeiro rei. Deveis ordenar esse ataque, Joo. Mas no deveis comand-lo vs mesmo, porque se trata de um combate muito perigoso e vs sois demasiado importante para o vosso povo para arriscardes a vossa pessoa. Eu estou sincerame nte grato pelo que haveis feito por mim, quando eu no tinha qualquer probabilidad e de viver se no fsseis vs. Rogo-vos que me deixeis chefiar o ataque, porque j comande i muitos e seremos bem sucedidos. O rei acabou por anuir, derrotado pela lgica de Csar. Nessa noite os dois homens p assaram horas a examinar um mapa das fortificaes de Viana e a planear estratgias para o dia seguinte. Ainda no raiara o dia quando Csar acordou. O exrcito do rei tinha chegado e aguarda va. A sua montada, um fogoso garanho baio, estava porta, a dar impacientes patadas no cho. O exrcito percorreu o sinuoso caminho de sada do castelo e, com Csar

cabea, atravessou campos, galgou colinas e cursos de gua e chegou finalmente s portas do castelo de Louis de Beaumont. Csar estudou a fortaleza. As muralhas eram altas e bem desenhadas. Csar, porm, j as tinha visto mais altas e melhores. Comparadas com Forli e Faenza, no constituiria m tarefa difcil. Csar disps os seus homens como tantas vezes fizera, aps o que envergou uma armadura ligeira e se preparou para combater uma vez mais. Ele prprio comandaria a carga da cavalaria; dada a situao da infantaria, Csar sabia que a carga seria crtica : podia levar a melhor. Recordando as lies que tinha aprendido com Vitellozzo Vitelli, Csar comeou por dispe rsar os canhes volta da periferia das muralhas e proteg-los com unidades de cavalaria e infantaria. Feito isso, ordenou-lhes que alvejassem primeiro os p arapeitos. Esta atitude mataria ou neutralizaria muitos dos defensores e reduzir ia o grosso do risco para as foras de Csar. Os oficiais de artilharia transmitiram as suas ordens e o bombardeamento comeou. Correu bem. Repetidamente, medida que as peas faziam fogo, desagregavam-se pedaos das muralhas mais altas, que caam por todos os lados do castelo. A medida que os canhes continuavam a disparar, Csar ouvia os gritos dos defensores que tinh am ficado mutilados ou feitos em pedaos nos parapeitos pelo ataque incessante. Agora, todavia, passado mais de uma hora, era altura de mudar de tctica. Csar deu ordens para que todos os canhes fossem deslocados para um dos lados do castelo. Depois ordenou que o fogo fosse orientado para uma nica poro da muralha, de largura inferior a quinze metros. Ser por ali, pensou Csar, que a minha carga de cavalaria atacar. Este castelo no era de to boa construo como os que Csar tinha atacado em Itlia. As mur alhas comearam a ceder a cada barragem e Csar viu que o fim estava prximo. Foi ento que deu a ordem para a cavalaria preparar a carga. Os oficiais de cavala ria transmitiram a ordem e cada um dos homens a cavalo colocou uma lana de aspect o mortfero debaixo do brao, na posio de ataque. Cada um deles levava tambm uma espada e , mesmo desmontado, seria um inimigo temvel. Csar montou o seu cavalo baio, colocando a sua lana a postos. Verificou a espada e a maa eriada de picos pendente da sela, pronta a usar se ele fosse desmontado e perdesse a espada. O esprito combativo de Csar foi despertado. Mas era mais do que isso. No se tratava apenas de um combate visando a conquista. O rei tinha sido bom para ele, salvar a-lhe a vida e tornara-se um amigo. Alm disso, Csar sabia de sobra o que um perverso baro como Beaumont podia fazer se no lhe pusessem cobro. Devia ao rei acabar com Louis de Beaumont. Nessa altura Csar ouviu o grito familiar: - Uma brecha! Uma brecha! Tinha sido aberto um enorme buraco de bordos irregulares na muralha, atravs do qu al a sua cavalaria podia passar sem obstculos e tomar o castelo. Com o corao a bater com fora, Csar virou-se e gritou s suas tropas que atacassem a mu ralha. Baixando a viseira do elmo, esporeou o cavalo na direco da brecha. Ao mesmo tempo que se precipitava sobre a muralha, percebeu repentinamente que h avia qualquer coisa de gravemente errado. No se ouvia som de cascos atrs de si. Sem parar, virou-se na sela. Atrs dele, onde os tinha deixado, todos os soldados da cavalaria permaneciam imvei s. Horrorizado, apercebeu-se de que nem um homem o tinha seguido. De um momento para outro a reserva do castelo precipitar-se-ia para a brecha e, sem uma carga de cavalaria, seria difcil desaloj-los. Csar afrouxou a sua montada. Tornou a voltar-se para a sua unidade de cavalaria, levantou a viseira e berrou: - carga, seus cobardes! Mas, uma vez mais, toda a unidade de cavalaria permaneceu imvel.

Nessa altura Csar compreendeu. Aqueles homens ignbeis tinham sido comprados e pago s. Estavam a trair o seu rei... o seu amigo, o seu salvador, Joo de Navarra. Pois bem, ele no o faria! Csar no hesitou mais. Baixou a viseira, agarrou bem a lana e precipitou-se para a b recha... sozinho. Havia poeira e confuso por todo o lado. Imediatamente, hordas de reser-vistas arm adas de chuos, lanas e espadas precipitaram-se sobre ele. cavalgou direito ao magote de gente, que dispersou. Mas matara apenas dois com a lana. Nessa altura o inimigo reagrupou-se e lanou-se novamente sobre ele. Instintivamente, Csar lutou, com a espada numa mo e a maa na outra, fazendo tombar inimigo aps inimigo, decepados pela sua espada ou arremessados ao cho pela maa. Depois, subitamente, o cavalo de Csar caiu e ele tombou por terra, rebolando para o lado a fim de evitar as impetuosas arremetidas dos chuos dos inimigos. Ps-se em p de um salto, j privado da maa, mas mesmo assim vibrando cutiladas com a espada em todas as direces. Os inimigos eram, porm, demasiados; eram simplesmente demasiados. E de sbito cerca vam-no todos, apunhalando-o e vibrando-lhe machadadas. Experimentou a dor aguda de uma lana que lhe penetrou pela axila. Sentiu-se fraco; agora estava a perder s angue. A seguir ouviu uma voz, um som reconfortante: Com armas e pelas armas... Pensou em Lucrcia. Depois deslizou para o solo e todo o pensamento cessou. Csar Brgia estava morto. Csar Brgia, que fora cardeal, duque e gonfalionere, foi objecto de uma requintada cerimnia em Roma conduzida pelo irmo, o cardeal Godofredo Brgia, e o prprio Papa Jlio II. A seguir, as suas cinzas foram colocadas debaixo de um enorme monum ento na Igreja de Santa Maria Maggiore. Disse-se que o Papa Jlio II queria Csar onde pudesse t-lo debaixo de olho mesmo depois de morto. Lucrcia Brgia, todavia, tinha arranjado maneira de as cinzas do irmo serem roubadas por Michelotto e colocadas numa urna dourada. Michelotto, que por milagre tinha conservado a vida, largou a cavalo durante a noite para lhas levar a Ferra ra. No dia seguinte, Lucrcia saiu com uma comitiva de trezentos nobres e homens de ar mas e ocupou a cabea do cortejo fnebre na longa jornada at ao Lago de Prata. Foram montadas tendas ao longo da margem. Apareceram os habituais penitentes das minas de Tolfa, a uns escassos dezasseis quilmetros dali, e as amantes de alguns dos clrigos de posio elevada a verterem nas guas as suas lgrimas arrependidas. Os hom ens de Lucrcia correram com eles. Do acidentado terreno sobranceiro, ela via os pinculos de Roma, que lhe traziam l embranas do tempo em que fora uma pecadora carnal, em que sofrera angstias de medo pelo irmo e pelo pai devido ao que deles sabia. Como muitos outros pecadores , tinha vindo quele lago para se purificar dos seus pecaminosos desejos, acredita ndo sinceramente que as guas mgicas a lavariam das tentaes, pois o lago tinha fama de pr oporcionar refrigrio, de reabilitar malfeitores. Seu pai, contudo, o Papa, com o seu sorriso zombeteiro mas bem-humorado, recorda va-lhe que no havia nada to traioeiro como o malfeitor em busca da redeno. No fim de contas, semelhante pessoa era o exemplo provado da debilidade de carcter, propensa s variaes dos ventos. Naquela altura, Lucrcia sentou-se beira do lago, na sua tenda dourada, e sentiu q ue as guas prateadas lhe traziam uma paz que nunca conhecera realmente at ento. O pai e o irmo estavam mortos e o seu destino estava traado. Daria luz mais filhos ; ajudaria a governar Ferrara; seria justa, e acima de tudo clemente, durante o resto da sua vida. Nunca rivalizaria com o pai e com o irmo em proezas mundanas , mas isso no tinha importncia, pois seria aquilo que eles nunca tinham sido. Tristemente, reconheceu no seu ntimo que eles nunca tinham sido verdadeiramente c lementes. Recordava-se da maneira como Csar tinha castigado o poeta satrico romano Filofila, que compusera os injuriosos versos acerca do cl Brgia. Que importava tud

o isso agora? Qual era o mal das palavras? Alguma vez algum acreditaria verdadeir amente nelas? E por conseguinte tinha trazido as cinzas de Csar para o Lago de Prata, como se o s seus restos mortais pudessem, mesmo agora, cair na tentao do pecado. Ou como uma espcie de peregrinao para expiar os seus prprios pecados da carne, os nicos pecad os de que era culpada e dos quais nunca mais seria culpada. Finalmente, seria redimida. E isso reconduzia-a com ternura lembrana do pai: um cardeal da Santa Igreja Catlic a quando ela nascera, um pai amante e atento quando era Papa e Vigrio de Cristo. Arderia a sua alma para sempre no inferno pelos seus pecados? Se ela podia senti r clemncia, como no havia de senti-la um Deus omnipotente? Recordou ento o que o pai tinha dito quando ela chorara pelo assassnio do marido por Csar. - Deus h-de perdo-los ambos - dissera ele. - Caso contrrio no h razo para a Sua existn ia. E um dia, quando a nossa tragdia mundana se consumar, estaremos todos juntos de novo. Perto do cair da noite, o lago tinha adquirido um fulgor prateado. Lucrcia caminh ou lentamente at ao pequeno cais onde tinham nadado e mergulhado em criana e, no seu esprito, parecia-lhe ouvir a voz de seu irmo Csar com o som que tinha quando ele era criana: - No, Crezia, demasiado baixo. - No te preocupes, Crezia, eu salvo-te. E, mais tarde, quando eram mais crescidos, com mais da vida vivida e alguns sonh os desfeitos, a voz dele outra vez, prometendo: - Se isso que queres, Lucrcia, eu tentarei ajudar. Depois, quando ela o vira pela ltima vez, o seu rogo: - Se eu alguma vez for morto, Crezia, tens de viver por mim. E ela prometera-lhe que o faria. A medida que caminhava at ao extremo do cais, a noite comeou a envolv-la na sua esc urido tremeluzente e Lucrcia viu a plida lua nascer mesmo por sobre os cedros. Foi nessa altura que destapou a urna e espalhou as cinzas de Csar no Lago de Prat a. Mais tarde, ao voltar margem, vrios dos penitentes que regressavam a casa pelas c olinas depois do seu dia de orao e penitncia repararam nela. Uma mulher bonita virou-se para o jovem com quem estava e apontou para Lucrcia. - Quem aquela mulher encantadora? - perguntou-lhe. - Lucrcia dEste, a boa e clemente duquesa de Ferrara - disse ele. - Nunca ouviste falar dela? P OSFACIO A maior surpresa que tive quando conheci Mrio Puzo foi que ele no se parecia nada com as suas personagens. O Mrio que vim a conhecer era um marido, um pai, um amante, um mentor e um amigo verdadeiro. Era afvel e generoso, to autntico quanto i sso possvel a um ser humano, verdadeiro, divertido e esperto. Era dele que vinham a lealdade, o sentido de justia e a compaixo sobre as quais escrevia nos se us livros, mas no a vilania. Essa faceta provinha dos seus pesadelos, e no dos seus sonhos. Era um homem tmido, de falas mansas, generoso, que fazia poucos juzos sobre os outros. Passmos vinte anos juntos, a brincar, a puxar pela cabea e a trabalhar. Mrio sentia fascnio pela Itlia renascentista e especialmente pela famlia Brgia. Garan tia que eles eram a famlia do crime original e que as suas aventuras eram muito mais traioeiras do que qualquer das histrias que ele contava da Mafia. Estav a convencido de que os Papas tinham sido os primeiros Dons, sendo o Papa Alexand re o maior de todos eles. Durante a maior parte dos anos que passmos juntos, Mrio contou histrias dos Brgia. A s suas leviandades chocavam-no e divertiam-no ao mesmo tempo e chegou a reescrev er alguns dos incidentes a fim de os tornar suficientemente contemporneos para os in cluir nos seus livros sobre a Mafia. Um dos maiores prazeres de Mrio era viajar, coisa que fazamos com frequncia. Depois

de visitarmos o Vaticano em 1983, ele ficou de tal modo encantado com o aspecto , o ambiente e a comida de Itlia, to empolgado com a sua histria, que quis escrever u m romance a seu respeito. Foi h todos esses anos que principiou a escrever o livro dos Brgia, embora na altura o referisse como "apenas outra histria de famli a". Conquanto viesse a escrever vrios outros romances nos anos que mediaram, de todas as vezes que sentia dificuldade em escrever, de cada vez que sentia a s ua criatividade paralisada ou se sentia desanimado, regressava ao livro dos Brgia para buscar inspirao ou refgio. - Quem me dera conseguir escrever um livro com esta documentao e ganhar um dinheiro com ele - disse-me um dia, deitado no sof do escritrio, a olhar para o tecto, como sempre fazia. - Por que no o fazes? - perguntei eu. - Aos quarenta e oito anos, eu era um escritor esforado, querida - respondeu ele. - Escrevi dois livros que os crticos apelidaram de clssicos e s ganhei cinco mil dlares. Foi s depois de escrever O Padrinho que consegui sustentar a famlia. Fu i pobre durante demasiado tempo para me arriscar a fazer uma coisa diferente to tarde na vida. Depois do seu ataque cardaco em 1992, voltei a perguntar-lhe: - J pensaste no livro dos Brgia? - Tenho de escrever mais dois livros da Mafia e depois que estarei em condies - re spondeu ele. - Alm disso, ainda me agrada manter-me preso quelas personagens. No sei bem se estou pronto para as largar j. Durante o tempo que passmos em Malibu, enquanto ele se restabelecia da operao ao co rao, sempre que se sentia mal ou queria distrair-se, lia livros sobre o Renascimen to italiano e escrevinhava pginas sobre os Brgia para eu ler e depois discutirmos. Mrio era um homem muito divertido, com uma maneira muito especial de encarar as c oisas. - Lucrcia era boa rapariga - disse-me, um dia que estvamos a trabalhar no seu escr itrio. Eu ri-me. - E o resto da famlia? - perguntei. - Eram os viles? - Csar era um patriota que desejava ser heri. Alexandre era um pai extremoso, um v erdadeiro homem de famlia - disse ele. - Como a maioria das pessoas, fizeram algumas coisas ms, mas isso no os fazia ms pessoas. Nesse dia falmos e rimos acerca deles durante horas e, ao final dessa noite, ele terminou a cena de Csar e do pai a discutirem acerca de ele querer ou no ser cardeal. A nica vez em que ele sentiu vontade de sair de casa e ir jantar fora para se enc ontrar com algum foi quando Bert Fields - um distinto historiador, alm de advogado de Mrio e um dos seus mais queridos amigos - veio cidade. De todas vezes que nos encontrvamos, fosse na costa leste ou na costa oeste, a conversa ao jantar acabav a sempre por ir dar aos Brgia. Bert estava to entusiasmado e divertido como Mrio com o poder e a perfdia do Renascimento. - Quando que vais alinhavar o livro do Brgia? - perguntava sempre Bert. - Estou a trabalhar nele - respondia Mrio. - J tem uma poro dele feita - disse eu a Bert. Bert pareceu satisfeito. medida que o tempo passava, Mrio telefonava frequentemente a Bert para trocar his trias, fazer perguntas e compartilhar observaes. Sempre que ele terminava uma conversa com Bert, Mrio e eu falvamos sobre os Brgia e ele sentia-se novamente entusiasmado a escrever histrias sobre a Famlia. - Vou-te ajudar a finalizar o livro dos Brgia - ofereci-me um dia em 1995, depois de termos passado um dia particularmente interessante a falar da natureza do am or, das relaes e da traio. - Eu no colaboro a no ser depois de morto - disse ele, sorrindo-me. - Muito bem - disse eu. - Mas nessa altura que fao eu com um livro inacabado?

Falei num tom mais calmo do que a maneira como me sentia. Ele riu-se para mim. - Acaba-o - disse. - No posso acab-lo. No me lembro do que me ensinaste - volvi eu, incapaz de imagina r o que era viver num mundo sem ele. Ele poisou-me a mo no ombro e disse: - s capaz. Conheces a histria. Eu j escrevi grande parte dela e falmos imenso sobre ela durante anos. Podes completar as peas em falta. - Depois tocou-me no rosto e disse: - Na verdade ensinei-te tudo quanto sei. Duas semanas antes de morrer, embora o corao lhe estivesse a falhar, Mrio estava ai nda completamente lcido. E um dia, estava eu sentada no seu escritrio, do lado oposto da secretria, ele baixou-se e tirou um molho de pginas, manuscritas a marcador de feltro vermelho em papel amarelo pautado, da gaveta de baixo da secr etria. Pensei que fosse alguma coisa de Omert, mas no era. - L isso - disse ele, estendendo-mas. E, ao l-las, desatei a chorar. Era o ltimo captulo do livro dos Brgia. - Termina-o - disse ele. - Promete-mo. E eu assim fiz.