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desventuras das naes mais favorecidas Egos em conflito, ambies desmedidas e as grandes confuses do Sistema Multilateral de Comrcio

ministrio das relaes exteriores

fundao alexandre de gusmo

A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade civil informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica nacional para os temas de relaes internacionais e para a poltica externa brasileira. Fundao Alexandre de Gusmo - FUNAG Ministrio das Relaes Exteriores Esplanada dos Ministrios, Bloco H Anexo II, Trreo, Sala 1 70170-900 Braslia, DF Telefones: (61) 3411-6033/6034/6847 Fax: (61) 3411-9125 Site: www.funag.gov.br

paul blustein

Desventuras das Naes mais Favorecidas


Egos em conflito, ambies desmedidas e as grandes confuses do Sistema Multilateral de Comrcio
traduo: teresa dias carneiro reviso de traduo: srgio rodrigues dos santos andr Yuji pinheiro uema

Braslia, 2011

Copyright 2009 de Paul Blustein Ttulo original: Misadventures of the Most Favored Nations Publicado originalmente nos Estados Unidos por Public Affairs, membro do Perseus Books Group, 2009. Direitos adquiridos para traduo e publicao no Brasil pela Fundao Alexandre de Gusmo - FUNAG Vedada, nos termos da lei, a reproduo total ou parcial deste livro sem prvia autorizao por escrito, exceto no caso de breves citaes incorporadas a artigos e resenhas. Para maiores informaes, favor contatar PublicAffairs, 250 West 57th Street, Suite 1321, Nova York, NY 10107.

Equipe Tcnica: Henrique da Silveira Sardinha Pinto Filho Andr Yuji Pinheiro Uema Fernanda Antunes Siqueira Fernanda Leal Wanderley Juliana Corra de Freitas Luiza Castello Branco Pereira da Silva Pablo de Rezende Saturnino Braga Programao Visual e Diagramao: Juliana Orem Elaborao do ndice Remissivo : Ftima Ganim

Impresso no Brasil 2011 B62d Blustein, Paul. Desventuras das naes mais favorecidas / Paul Blustein. Braslia : FUNAG, 2010. 500 p. ISBN: 978.85.7631.298-7 1. Relaes Internacionais. 2. Comrcio internacional. 3. Organizao Mundial do Comrcio (OMC). I. Ttulo. CDU: 327 Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14/12/2004.

Para Yoshie

Sumrio

Prefcio, 9 Nota e Agradecimentos do Autor, 23 Captulo 1 Sr. Black, comparea recepo, 31 Captulo 2 A Organizao Intergalctica do Comrcio, 51 Captulo 3 O Mal-Estar da OMC, 81 Captulo 4 Perdidos em Seattle, 103 Captulo 5 Apenas notas 10, 137 Captulo 6 Removendo a Mancha, 171

Captulo 7 A Insurreio do Resto, 199 Captulo 8 Joias e Piratas, 233 Captulo 9 Sua Santidade, o Papa Bob, 253 Captulo 10 Um Chicken McNugget, 287 Captulo 11 Peter e Susan feitos um para o outro, 317 Captulo 12 Mesmo as excees tm excees, 349 Captulo 13 Fracasso, 367 Captulo 14 Se pelo menos houvesse um jeito melhor, 387 Notas, 411 ndice Remissivo, 475

Prefcio

INTRODUO Diplomatas e negociadores comerciais tratam com reservas as recorrentes tentativas de elaborao de relatos sobre reas de sua competncia direta, sejam eles de natureza jornalstica ou acadmica. De uma maneira geral, a leitura desses relatos evidencia ao negociador pecados e insuficincias em vrios aspectos. Tais pecados so mais bvios nos casos de relatos pontuais e jornalsticos, mais preocupados com o frescor e o apelo da matria do que com a preciso dos fatos, seus fundamentos e sequncia lgica. Os textos finais tendem a pouco ou nada agregar s informaes que j so de domnio pblico ou do prprio negociador; simplificar exageradamente a realidade; conter numerosas imprecises e erros conceituais ou factuais; ignorar as complexidades de um processo negociador sempre sujeito a variados estmulos de natureza poltica, institucional, comercial, social e mesmo pessoal. Nas raras vezes em que o relato consegue ser tanto preciso quanto abrangente, incorre no pecado capital de tornar-se montono e desinteressante. Logo, no foi sem alguma hesitao com que comecei a ler As Desventuras das Naes Mais Favorecidas de Paul Blustein. Tendo participado de virtualmente todas as reunies ministeriais da Organizao Mundial do Comrcio (OMC) desde sua criao, com exceo de Cancn,
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ademais de ter atuado nos ltimos anos como negociador brasileiro para a Rodada Doha, confesso que tinha srias dvidas se, ao menos de minha perspectiva, haveria alguma coisa nova ou interessante a ser relatada sobre aquelas negociaes. Alm disso, parecia-me difcil imaginar que o grande pblico viesse a se interessar sobre as entranhas de tema to rido e complexo como as negociaes comerciais multilaterais da OMC. Na verdade, tomei coragem para iniciar a leitura por conhecer Paul j h algum tempo, sobretudo no contexto das entrevistas que manteve para elaborao do livro. Foram exatamente as numerosas, criteriosas, meticulosas e insistentes indagaes de sua parte que me aguaram a curiosidade. Queria saber como fizera uso de tantas informaes, a maior parte delas assentadas nas detalhadas anotaes que mantive sobre boa parte das reunies relatadas no livro. Sabia da qualidade dos textos de Paul, do amplo acesso que dispunha a muitos dos personagens da Rodada e de sua invejvel rede de contatos. Sabia tambm que vrios outros colegas negociadores haviam sido por ele contatados. Assim como eu, todos ficaram muito impressionados com o grau de interesse de Blustein pelos detalhes e mincias dos acontecimentos, sempre com particular ateno preciso e cronologia dos fatos, anotando as exatas palavras empregadas pelos atores centrais nas reunies de especial interesse. Contrariando minha experincia pregressa com obras de natureza similar, tive imenso prazer com a leitura do livro. O texto abrangente, conciso, preciso e informativo. Mas o toque especial est na forma como a leitura transcorre de maneira fluida e, sobretudo, cativante. combinao imbatvel, capaz de gratificar, em vrios planos, os diversos tipos de leitores; do perito ao leigo em temas comerciais. A COMPLEXIDADE DAS NEGOCIAES Talvez um dos principais desafios de Blustein na obra em apreo tenha sido como capturar, de forma inteligvel e interessante, a complexidade das negociaes comerciais multilaterais. A teoria e a prtica das relaes internacionais ensinam que, mesmo em um modelo muito simplificado de negociaes bilaterais, as tratativas comerciais constituem, no mnimo, jogo em dois nveis, ou seja, os negociadores so forados a negociar tanto no plano domstico como com seus parceiros estrangeiros. Em contraste com os postulados
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econmicos ortodoxos, nas negociaes comerciais, os possveis ganhos da liberalizao, por exemplo em termos de eficincia na alocao de recursos, so vistos como concesses. Isso porque essas negociaes resultam em ondas de impacto que se distribuem de forma assimtrica e com frequncia antagnica entre produtores e consumidores das duas partes negociadoras. Esse fenmeno faz com que se devote tanto ou mais esforo para sensibilizar os diferentes setores domsticos do que para convencer o outro pas a fazer movimentos. Ao longo das conversaes, os negociadores esto empenhados em montar suas respectivas coalizes ganhadoras: aquelas em que a soma dos ganhos possveis despertam interesse em segmentos dos produtores e consumidores domsticos capazes de sobrepujar os segmentos mais sensibilizados pela soma das perdas provveis. A forma com que so arquitetadas essas coalizes ganhadoras que, em larga medida, determinar a existncia ou no de reas de interseo nos objetivos negociadores dos dois lados. Expectativas de ganhos e perdas so quase sempre criadas nesse processo inicial e tendem a perseguir o negociador ao longo das tratativas. No caso de uma Rodada multilateral de negociaes em que participam agora 154 pases membros da OMC, as complicaes crescem em escala exponencial. Se no caso de um acordo bilateral imperam incertezas sobre a existncia das condies necessrias e suficientes para a concluso exitosa da negociao, em um quadro com nmero muito maior de atores as permutaes so quase infinitas. Os governos instruem seus negociadores luz de seus respectivos ciclos polticos e econmicos, em uma dinmica de aproximaes sucessivas ditadas, em sua maior parte, pelo acaso. Capturar essa interao de foras e variveis de forma coerente e inteligvel obstculo que Blustein bem supera em seu livro. O leitor perceber a forma como expectativas so criadas nas etapas iniciais do jogo, bem como a maneira em que elas pautam o espao de manobra das etapas avanadas das negociaes. O livro evidencia o desafio da recalibragem e as consequncias de quando esse esforo fracassa, bem como a necessidade da transio entre a fase de formar as coalizes ganhadoras e a etapa de vender internamente os resultados da negociao, sempre mais modestos que os inicialmente almejados. Parece ser uma matriz complexa e de difcil manejo, e . Por isso, essas negociaes so demoradas, difceis e dependem do consenso
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(ou pelo menos no objeo) dos 154 pases, que respondem s foras contraditrias de seus prprios subsetores domsticos. No sem razo, cada uma das rodadas de negociao do sistema GATT1- OMC durou mais do que a rodada anterior, conforme nos lembra Blustein. PERSONALIDADES Blustein captura a complexidade das negociaes em vrios planos. As detalhadas e minuciosas entrevistas que manteve com pessoas diretamente ligadas s negociaes, presentes nos encontros decisivos, permitiram que o autor chegasse mesmo ao plano da dinmica pessoal entre as autoridades mais relevantes do processo. Essa qumica entre os negociadores , no raro, subestimada por observadores externos. A experincia e a literatura especializada em parmetros de negociao evidenciam que parte relevante dessa complexa matriz de fatores que influenciam o rumo das negociaes encontra-se na esfera das atuaes dos vrios negociadores, tanto de forma individual quanto coletiva. Abundam os exemplos de pases que participam de determinados crculos decisrios, menos em razo de seu peso especfico ou circunstncia poltica, e mais em funo da capacidade pessoal de seu representante em contribuir na busca de convergncias. Essa faceta no est perdida no livro; pelo contrrio, um de seus pontos fortes. Blustein demonstra bem como as personalidades podem fazer a diferena quando se trata, por exemplo, de demonstrar liderana entre os demais negociadores, de transformar uma ideia-fora em realidade, de ter trnsito e influncia em seu governo e pblico interno, etc. Da mesma forma, Blustein sublinha situaes em que traos, projetos e ambies pessoais menos favorveis ao ambiente negociador tambm conduzem a erros de percepo, atritos desnecessrios e equvocos cheios de consequncia. Afinidades e conflitos entre egos so bem retratados. A esse respeito so particularmente ilustrativas as descries de momentos crticos da Rodada, como as circunstncias de seu lanamento ps 11 de setembro, o acirramento de atritos em perodos pr-eleitorais, a maior interao pessoal nos pequenos grupos decisrios com no mais
Acordo Geral de Tarifas e Comrcio (General Agreement on Tariffs and Trade), assinado em 1947.
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que cinco a sete delegaes. Blustein ilustra, por exemplo, com profuso de detalhes, como a mudana dos titulares dos cargos foi por vezes suficiente para alterar, de forma bem acentuada, a dinmica de relaes bilaterais ou de todo um grupo. O fato de que algumas das apreciaes do autor possam vir a suscitar opinies divergentes entre pessoas que acompanharam as negociaes no retira o mrito da abordagem, sempre cuidadosamente assentada em relatos dos que testemunharam de perto partes crticas do processo. DIPLOMACIA PBLICA Igualmente, sobressai no texto de Blustein a relevncia da diplomacia pblica e da capacidade de arregimentar apoios entre o pblico, os interesses estabelecidos e o novo ator de crescente importncia nas negociaes comerciais as organizaes no governamentais. A capacidade de imprimir um spin nas notcias emanadas da negociao, de modo a fazer predominar uma interpretao favorvel s posies do negociador, ilustra bem como a negociao ocorre no apenas nas reunies a portas fechadas, mas tambm na batalha pela conquista da opinio pblica. Nesse sentido, artigos, entrevistas, todos os instrumentos de presso e de propagao de percepes so arregimentados em uma batalha abrangente e sem quartel para fazer predominar uma determinada narrativa do processo de negociaes em que se consolide uma noo de justeza, coerncia e equidade das posies negociadoras. As experincias relatadas no livro oferecem ao leitor uma razovel ideia de como lidar com o que chamo de dilema do negociador. Esse dilema se apresenta com grande nitidez na diplomacia pblica em contexto negociador. Ao passar uma mensagem aos rgos de imprensa sobre aspectos da negociao, o negociador depara-se com alternativas contraditrias. Caso opte por traar uma apreciao favorvel das propostas sobre a mesa, a posterior vendagem interna de eventual acordo fica facilitada. Sua posio, no entanto, fica fragilizada diante dos demais negociadores. Afinal, como criticar, entre quatro paredes, ofertas que, de pblico, reconheceu valor? Em contraste, caso opte por criticar essas mesmas propostas, fica legitimada sua atitude firme na mesa de negociaes. Por outro lado, ser posteriormente desafiante
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justificar acordo com base em parmetros que, de pblico, reconheceu serem inadequados para o interesse nacional. Como em todo dilema, as alternativas so, por definio, insatisfatrias, como o leitor constatar. VALOR SISTMICO DA OMC Blustein alerta os leitores para os perigos da no concluso da Rodada. Trata-se, na verdade, de situao at mesmo paradoxal. Tamanhos so os interesses e os esforos mobilizados para a rodada de negociaes comerciais, ao longo de j uma dcada, que a hiptese de fracasso parece mesmo absurda. No obstante, as probabilidades de um impasse insupervel entre os principais pases negociadores so bem apreciveis. A falta de desfecho positivo para a Rodada colocar em cheque a credibilidade de todo o sistema multilateral da OMC, fator de difcil mensurao, especialmente sob uma perspectiva estritamente monetria. No caso das negociaes comerciais, mais do que os ganhos em termos de cortes tarifrios, a gerao e a preservao dos fluxos de comrcio resultam tambm da prpria evoluo das disciplinas e atividades do sistema multilateral. Em outras palavras, mesmo que os eventuais ganhos com rebaixas tarifrias na Rodada sejam mais modestos que os propalados por vrias entidades internacionais no incio das conversaes, ainda assim a manuteno e o fortalecimento das disciplinas do sistema representariam ganhos concretos e substanciais, embora raramente computados, quer por analistas e acadmicos, quer pelas vrias coalizes do setor privado que influenciam os respectivos governos na tomada de decises. Esse ponto ficou ainda mais evidente com a crise econmico-financeira de 2008-2009 em que ecos da Grande Depresso dos anos 30 se fizeram sentir. Conforme reconheceram os relatrios do Secretariado da OMC na anlise das medidas adotadas pelos pases para combater os efeitos da crise, houve uma derrapagem com a imposio de medidas de protecionismo disfarado nos programas de estmulo. Bem ilustram esse fenmeno o aumento das medidas de defesa comercial direitos antidumping sobretudo , as conhecidas clusulas do tipo Buy National e a reintroduo de subsdios exportao de produtos agrcolas. Com isso, voltaram mente os contornos das polticas protecionistas da dcada
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de 30, hoje reconhecidas como responsveis pelo aprofundamento da Grande Depresso e das dificuldades em sua superao. Muitos atribuem s disciplinas da OMC a relativa moderao das medidas protecionistas ps crise de 2008. Afinal, medidas como as adotadas nos anos 30 seriam hoje patente violao dos acordos multilaterais assinados pelos Membros da OMC, acarretando aos infratores elevado nus poltico e, em um segundo momento, mesmo financeiro. Aps configurada a crise financeira, em fins de 2008, o rgo de Reviso de Polticas Comerciais da OMC (Trade Policy Review Body) prontamente iniciou reunies regulares para exerccio de transparncia com foco em medidas restritivas adotadas pelos Membros da Organizao. Apesar de no ter efeitos jurdicos ou de impor obrigaes aos Membros, esse exerccio de name and shame parece ter ajudado a sensibilizar os respectivos pblicos internos para as consequncias polticas e jurdicas de atitudes protecionistas. Na pior das hipteses, os Membros estavam conscientes de que nada estava fora do alcance do radar da OMC e, portanto, dos demais parceiros comerciais. As delegaes se preparavam para aquelas reunies com informaes e esclarecimentos enviados de suas respectivas capitais, dinmica que muito ajudou na conteno dos nimos protecionistas no plano domstico. A IMPORTNCIA DAS RODADAS PARA O SISTEMA MULTILATERAL DE COMRCIO Como visto acima, alm das rebaixas tarifrias sejam elas unilaterais ou fruto de negociaes pluri ou multilaterais a evoluo das disciplinas da OMC tem importncia crtica para a abertura, ou mesmo preservao, de fluxos de comrcio. Essas disciplinas evoluem em vrias vertentes. semelhana de Estados, a OMC desenvolve suas atividades com base em trs pilares, de certa forma comparveis aos tradicionais poderes executivo, legislativo e judicirio. Por se tratar de uma organizao impulsionada por seus membros (Member-driven), o trabalho quotidiano leva evoluo das regras por meio da experincia extrada da implementao dos acordos nas vrias reas sob jurisdio da OMC. Essa atividade quotidiana poderia equivaler ao poder executivo. Aqui, as prticas dos membros so submetidas ao crivo dos vrios rgos especializados da OMC. A troca de informaes e de experincias no
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raro leva o sistema multilateral a aceitar ou rejeitar determinadas prticas comerciais ou interpretaes dos acordos do GATT/OMC. uma evoluo suave das disciplinas, sem efeitos jurdicos inequvocos, ademais de muito lenta e incremental. O conjunto de regras tambm evolui a partir da jurisprudncia emanada dos painis de peritos e do rgo de Apelao. So determinaes que, a rigor, tm efeitos jurdicos estritamente aplicveis s partes do litgio e apenas no que se refere quele caso especfico. Na prtica, porm, o sistema de soluo de controvrsias da OMC vem evoluindo na linha do common law, em que as concluses do rgo de Apelao e dos prprios painis, ainda que em grau bem menor no caso destes, so invocadas para balizar litgios posteriores. Essas concluses tendem a consolidar interpretaes dos acordos multilaterais de forma a dar previsibilidade e a preencher aparentes lacunas dos textos legais da OMC. uma evoluo mais inequvoca das disciplinas. Ainda que tambm gradual, capaz de propiciar avanos importantes, com consequncias jurdicas, desde que contidos ou delimitados pelos textos legais negociados entre os Membros. Uma vez firmada uma interpretao de determinado dispositivo, alteraes em sua abrangncia ou efeitos jurdicos apenas seriam possveis, na prtica, com sua renegociao. Se os dois primeiros tipos de aperfeioamento de regras so de natureza gradual e incremental, os verdadeiros saltos qualitativos das disciplinas somente podem ocorrer pela via negociadora, na qual os Membros da Organizao se pem de acordo a respeito de novas regras e de novos nveis de compromisso. Por esta via a do poder legislativo as disciplinas podem evoluir, tanto nas obrigaes e direitos especficos de reas preexistentes, quanto em reas completamente novas. Na Rodada Uruguai, por exemplo, foram incorporadas aos textos legais do sistema multilateral de comrcio disciplinas em setores antes no regulamentados como, por exemplo, comrcio de servios e propriedade intelectual. Outras reas, como a de defesa comercial, tiveram suas disciplinas aprofundadas, chegando a resultar em acordos especficos como os de antidumping , de salvaguardas e de subsdios e direitos compensatrios. Nesse sentido, as rodadas de negociao correspondem ao pice do processo de construo do direito
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internacional comercial, em que esclarecem-se zonas sombrias de entendimento dos acordos, aprofundam-se regras, criam-se procedimentos e expandem-se jurisdies. Todos esses aspectos se reforam mutuamente e habilitam o revigoramento do sistema multilateral. comum a analogia de que esse sistema opera como uma bicicleta, em que o equilbrio apenas mantido pedalando-se sem cessar. Assim, relevante o alerta de Paul Blustein para possveis consequncias negativas que adviriam da no concluso da Rodada e por isso h tanta criatividade na busca de novos caminhos que permitam s Naes Mais Favorecidas encontrar atalhos para se colocarem de acordo com respeito ao aprofundamento do sistema multilateral de comrcio. Parar de pedalar coloca em risco a credibilidade e a sustentabilidade do sistema. No h sada fcil para esse dilema. Os obstculos so muitos e de naturezas diversas. Em parte, em funo dos xitos anteriores, no h mais resultados fceis (low-hanging fruits). Todos os temas pendentes envolvem reas em que os interesses afetados suscitam sensibilidades firmemente ancoradas nos legislativos nacionais, como o caso da agricultura nos mercados desenvolvidos e nos pases em desenvolvimento importadores lquidos de alimentos, e no se pode esperar que seja possvel superar com facilidade essa barreira. Alm disso, parte significativa das dificuldades decorre justamente do xito da OMC em seus primeiros quinze anos de vida. Os negociadores sabem que esto contratando obrigaes e compromissos que, se descumpridos, podem resultar em sanes comerciais aprovadas pelo mecanismo de soluo de controvrsias. Aprovao de regras dessa natureza, por consenso, entre mais de 150 pases, exerccio prolongado que exige firme vontade poltica e relativa sincronia de ciclos polticos entre todos os principais negociadores. O BRASIL E A RODADA Mesmo que a perspectiva do autor seja naturalmente mais voltada para os Estados Unidos, chamar a ateno do leitor brasileiro a importante e central presena do Pas e de seus negociadores ao longo de toda a narrativa. Em particular, Paul Blustein captura de modo muito
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apropriado a evoluo ocorrida no centro dos processos mais exclusivos de tomada de deciso com a substituio do antigo QUAD (Estados Unidos, Unio Europeia, Canad e Japo) por uma configurao em que os principais pases em desenvolvimento o Brasil dentre eles ocupam posio de destaque. Esse desdobramento guarda relao no apenas com a competncia dos negociadores brasileiros, circunstncia sempre enfatizada pelo autor, mas tambm pelo fato de que o Brasil posicionou-se como ator relevante em todos os principais temas em discusso. Em se tratando de uma Rodada do Desenvolvimento, poucos temas seriam to centrais quanto agricultura, setor do qual retiram sua sobrevivncia a grande maioria dos habitantes menos favorecidos do planeta. O xito da agricultura nacional, cuja extraordinria capacidade produtiva levou o Brasil ao posto de terceiro maior exportador agrcola do mundo, foi fator essencial para conferir peso especfico voz do Pas, permitindo-lhe alar-se posio de ator-chave. Igualmente, merece destaque a poltica de alianas do Pas, em particular ao coordenar o G-20 2 agrcola, agrupamento que permitiu ampliar o impacto das percepes dos pases em desenvolvimento sobre a reforma da agricultura dos pases desenvolvidos. Grupo heterogneo (composto tanto por potncias exportadoras quanto por grandes importadores lquidos de alimentos) e representativo (integrado por pases grandes e pequenos dos trs continentes do Sul: Amricas, frica e sia), alterou por completo a dinmica negociadora na rea agrcola. Foi o propositor dos principais conceitos e estruturas de negociao hoje presentes no projeto de modalidades para agricultura. Da mesma forma, graas s suas polticas na rea de distribuio de medicamentos contra HIV-Aids, o Brasil credenciou-se a participar em posio de destaque da redao da Declarao Ministerial sobre TRIPS e Sade Pblica. Igualmente, por fora da recente expanso acelerada de sua economia e de seu importante mercado interno, cujo poder aquisitivo vem se elevando marcadamente desde o lanamento da Rodada, o Brasil passou a
No confundir com o G-20 do sistema financeiro, que ganhou maior visibilidade aps a ecloso da crise financeira internacional em 2008. O G-20 agrcola foi criado, em 2003, na preparao para a reunio ministerial da OMC em Cancn.
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ser um dos alvos centrais da ambio dos desenvolvidos em termos de acesso a mercados de produtos manufaturados e de servios. Por fim, um captulo inteiro dedicado questo do algodo, com destaque para o litgio que o Brasil iniciou contra os Estados Unidos e seus impactos sobre a Rodada. O papel desempenhado pelo algodo na dinmica negociadora foi essencial em vrias vertentes. Acirrou os nimos e elevou as tenses entre os pases africanos e os Estados Unidos durante a reunio ministerial de Cancn; contribuiu significativamente para o aperfeioamento das disciplinas multilaterais sobre agricultura; e, finalmente, evidenciou as dificuldades norte-americanas em dar cumprimento aos resultados do contencioso e em se colocar de acordo com os termos da Declarao Ministerial de Hong Kong, que determinava, para o algodo, cortes de subsdios e de tarifas mais acelerados e profundos que os previstos nas regras gerais que viessem a ser negociadas para os demais produtos agrcolas. Adicionalmente, o relato trata de modo acurado as dificuldades de implementao de resultados de contenciosos na OMC, fato ilustrado, no caso do algodo, pelo recente acordo bilateral entre Brasil e Estados Unidos, em que o ltimo compromete-se, inter alia , a pagar compensaes financeiras enquanto no colocar suas prticas em conformidade com as regras da OMC. A SITUAO ATUAL Um dos grandes desafios da chamada Agenda de Doha para o Desenvolvimento seria como trazer a dimenso do desenvolvimento para o centro das negociaes como forma de sanar o reconhecido development deficit emanado das Rodadas anteriores. Ainda que esse diagnstico seja evidente, o mesmo no se pode dizer dos remdios possveis. O fato que o mundo em desenvolvimento bastante fragmentado, no apenas em termos de patamar de desenvolvimento, mas tambm em funo dos modelos polticos e econmicos implementados pelos vrios pases. No se pode falar, portanto, de uma concepo unvoca de desenvolvimento, fazendo com que cada um dos atores o entenda de modo diferenciado, mais adaptado s suas circunstncias e especificidades.
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Com afortunada escolha, o autor, em seu subttulo, sugere que uma das causas do fracasso em se fechar a Rodada teriam sido ambies desmedidas por parte, sobretudo, dos atores centrais. No contexto da obra, tambm fica claro o fato de que muitos superestimaram os benefcios da Rodada para o desenvolvimento. No entanto, de modo geral, ao longo do processo negociador, os pases em desenvolvimento souberam adaptar-se ao rebaixamento da ambio e passaram a encarar, com realismo, o fato de que a Rodada no seria uma bala de prata que permitiria superar todos os obstculos e desafios comerciais no rumo do desenvolvimento. Com isso, foram obrigados a hierarquizar prioridades e a definir os resultados negociadores de seu maior interesse, temperando-os de acordo com as possibilidades de seus parceiros. Tratava-se, na verdade, de aceitar o que inevitvel em qualquer processo negociador, ou seja, ao cabo de um processo de barganhas multilaterais, ganha-se menos e concede-se mais do que o inicialmente cogitado. O importante obter resultado que signifique, em seu conjunto, balano positivo e equilibrado, e que oferea, para todas as partes, atrativos capazes de mobilizar apoio domstico ao pacote final. Em resumo, o resultado perfeito para alguns tambm o resultado impossvel para outros. Estranhamente, conforme perpassa todo o livro, esse processo de buscar um arranjo pragmtico entre ambio e limitaes concretas no transcorreu a contento em parceiros comerciais vitais para o processo negociador. Seja por questes econmicas conjunturais ou estruturais de ordem interna, seja por carncia de vontade poltica ou ausncia de lideranas, permanece o fato de que, no af de ganhar o voto de confiana dos interlocutores domsticos, foram mantidas infladas as expectativas de ganhos comerciais, com promessas de resultados claramente inatingveis no mundo real das negociaes. Assim, Blustein descortina, com especial clareza, esse processo que se consolidou no perodo por que se estendeu a Ministerial de julho de 2008, quando a convergncia de percepes dos interesses domsticos agrcolas e industriais, nos EUA em particular, inibe a busca de solues que busquem o consenso. So concluses e percepes que permanecem vlidas para o momento atual das negociaes.
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Blustein, ao longo de sua obra, desvenda facetas nem sempre bvias do processo negociador em frentes mltiplas e com ateno a detalhes nos vrios planos superpostos. O livro nos brinda leitura fluida e prazerosa, em que compartilhamos das mazelas e dilemas defrontados pelos negociadores. Enquanto isso, em Genebra, as naes mais favorecidas seguem com suas desventuras. Roberto Azevdo Embaixador Representante Permanente do Brasil junto OMC e demais Organismos Econmicos Sediados em Genebra Abril de 2011

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Nota e Agradecimentos do Autor

Aps escrever dois livros sobre o Fundo Monetrio Internacional e, agora, este sobre a Organizao Mundial do Comrcio, suponho que posso reivindicar ser o primeiro autor do mundo a fazer relatos dos bastidores de instituies econmicas internacionais meio obscuras com siglas de trs iniciais. Essa especialidade, admito, foi um gosto adquirido. Mas, no processo de cobrir a pauta de comrcio como parte de meu trabalho no jornal Washington Post, fui-me convencendo aos poucos de que a OMC, assim como o FMI, uma instituio tremendamente importante, que merece uma dissecao jornalstica meticulosa, e de que, por trs dos altos e baixos da Rodada Doha, residem muitos dramas de importncia individual e coletiva. Alm disso, percebi que a OMC oferece um prisma ideal que ilustra muitas das vantagens e desvantagens da globalizao, j que esse rgo de comrcio supostamente o elemento mais essencial na cola que mantm a economia globalizada junta. Ento, quando o Post ofereceu um generoso incentivo financeiro aposentadoria para funcionrios antigos em 2006, aceitei e comecei a trabalhar neste livro como jornalista residente no Programa de Economia e Desenvolvimento Global, na Brookings Institution, a convite benevolente de Lael Brainard, a diretora do programa. Excetuando-se a Antrtida, que ainda est para surgir como grande potncia na OMC, viajei a todos os continentes do mundo no processo
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de reunir material para o livro. Ao longo do caminho, beneficiei-me enormemente da gentileza de amigos, desconhecidos e fontes, que ajudaram a tornar minhas viagens ao mesmo tempo produtivas e memorveis. S para dar alguns exemplos: em meus esforos para me pr na pele dos agricultores franceses, hospedei-me na casa do meu velho amigo Blair Pethel, que abandonou o jornalismo para comear uma nova e surpreendente vida como produtor de vinho na Borgonha. No s Blair me recebeu em sua maravilhosa casa do sculo XVII, na cidadezinha de Beaune, como tambm me arrumou entrevistas com seus vizinhos agricultores, atuando como intrprete. Para entender melhor a histria de Kamal Nath, o ministro do Comrcio indiano, peguei uma carona no jato particular de Nath numa visita de fim de semana ao distrito pobre que ele representa no Parlamento, quando, ento, viajamos pelos vilarejos vizinhos em seu helicptero e onde talvez na experincia mais inesquecvel contada na minha pesquisa quase fiquei espremido, vrias vezes, entre multides de seus frenticos correligionrios. Em Livingstone, na Zmbia, onde me aventurei em busca de um exemplo de como os negcios em pases em desenvolvimento so com frequncia frustrados por problemas logsticos em mercados globais, Ron Parbhoo sacrificou sua costumeira partida de golfe dos domingos para me encontrar para uma entrevista s margens do Rio Zambezi, com nuvens de nvoa vindas das Cataratas Vitria que ressurgem ali por perto. E Anastasia Carayanides e Chelsey Martin, da Embaixada da Austrlia em Washington, conseguiram que eu fosse includo no Programa de Visitantes da Mdia Internacional da Austrlia, uma turn pelo pas feita por grupos de jornalistas, o que possibilitou encontrar-me com polticos australianos que eu precisava entrevistar, bem como com funcionrios pblicos da rea de comrcio sia-Pacfico numa reunio em Cairns. Por via de regra, no aceito essas viagens financiadas por governos, mas me senti vontade para fazer uma exceo para os australianos. Apesar de muito envolvidos em negociaes-chave da OMC, as autoridades governamentais australianas no pareciam ser alvos importantes nem de elogios nem de ataques neste livro. Quando embarquei no projeto, j tinha algum material em meus arquivos de cobertura de algumas reunies da OMC e de histrias que tinha escrito sobre controvrsias relacionadas com comrcio. Porm,
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notas e agradecimentos do autor

para reunir as informaes que constituem a essncia do livro era preciso fazer entrevistas com mais de 150 pessoas, inclusive ex-funcionrios e funcionrios atuais do Secretariado da OMC, ex-negociadores e negociadores atuais da rea de comrcio de vrios pases-membros da OMC, lobistas, congressistas e representantes de organizaes no governamentais. Tambm entrevistei dezenas de agricultores, trabalhadores e homens de negcios de vrios pases para ajudar a ilustrar conceitos abstratos e questes complexas sobre comrcio com exemplos tirados da vida real. Meus sinceros agradecimentos a todos aqueles que se dispuseram a ajudar a tornar meu livro o mais exato e abrangente possvel, principalmente o nmero substancial de pessoas que passou por vrias entrevistas e respondeu s minhas dvidas. A esse respeito, devo um agradecimento especial a Keith Rockwell, o porta-voz da OMC, por facilitar o meu acesso a muitos de seus colegas em Genebra e por encoraj-los a se abrirem comigo. Ao final deste projeto, Keith tinha se tornado um grande amigo. Com umas poucas excees, regras de obteno de informaes extraoficiais se aplicaram s entrevistas realizadas com polticos, negociadores e outras fontes versadas nos acontecimentos-chave, o que significava que eu poderia usar as informaes, mas no poderia citar os entrevistados ou identific-los como fontes, a menos que obtivesse permisso para isso. Muitas fontes ficaram relutantes, o que compreensvel, quanto a serem citadas em assuntos delicados, em parte porque alguns dos polticos mais eminentes envolvidos continuam a ocupar cargos importantes. Na medida do possvel, citei o nome do entrevistado, mas os leitores mais acostumados com as regras de sigilo entendero que, em determinados casos, isso se mostrou impraticvel e espero que aceitem minha garantia de que material apresentado sem citar fontes foi cuidadosamente pesquisado e comprovado. Obviamente tive de continuar atento para no aceitar relatos de eventos que servissem a interesses prprios e busquei fazer uma verificao cruzada das informaes com o mximo de fontes possvel. Uma lista de entrevistados aparece na seo de Notas no final do livro, inclusive os citados abertamente mais os entrevistados que solicitaram sigilo, mas que depois deram permisso para serem citados como fontes para o livro.
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Vrios entrevistados cederam anotaes tomadas em reunies importantes de que tinham participado, s vezes deixando-me dar uma espiada nas anotaes sozinho, s vezes lendo com cuidado seus garranchos, por saber que s eles seriam capazes de decifr-los. Sou imensamente grato a essas pessoas, que, por motivos bvios, no sero nomeadas, por me possibilitarem escrever uma narrativa mais substancial. Elas reconheceram que, dado o intervalo tolervel entre a publicao do livro e os eventos em questo, pouco prejuzo acarretaria a divulgao de suas informaes e que a defesa da exatido histrica seria garantida pela possibilidade de me basear nos registros contemporneos em vez de nas memrias nebulosas e, por vezes, seletivas, das partes interessadas. Em sua maioria, quando as pessoas so citadas por terem feito declaraes em reunies a portas fechadas, suas palavras saram diretamente de anotaes tomadas por participantes, a menos que especificadas de outra forma na narrativa ou na seo de Notas. Em algumas ocasies, simplesmente citei pessoas como tendo feito declaraes baseadas em informaes recolhidas de entrevistas, porque as lembranas dos que estavam presentes so to vvidas e as informaes foram corroboradas por outras fontes. Mas, em geral, quando no dispunha de anotaes, transcries, apontamentos ou outras fontes de informao contemporneas, parafraseei o que as pessoas disseram em vez de pr suas observaes entre aspas. Por ser um cidado norte-americano residente em Washington, queria me certificar de que tinha captado um quadro justo e equilibrado dos acontecimentos que estava narrando a partir de fontes outras que no negociadores de comrcio norte-americanos bem prximos. Esta foi a razo principal para minhas muitas viagens que, alm da Frana, ndia, Zmbia e Austrlia, incluram Brasil, frica do Sul, Pequim, Tquio, Bruxelas, Amsterd e Londres e, claro, vrias visitas a Genebra. Apesar de limitaes de espao no me permitirem entrar em detalhes, tambm gostaria de agradecer s pessoas a seguir pela ajuda habilidosa e demonstraes variadas de calor humano em relao parte internacional de minhas pesquisas: Sukhmani Singh, Inderjit Singh Jaijee, Karuna Javaji, Mitra Kalita, Ch. Sathyam, Ameet Nivsarkar, Sudhanva Sundaraman, Col. S. V. Ramachandran, Ed Luce, Bart Fisher, Cora Wong, Brian Wu, Joe Nkole, Tim Carrington, Bob Liebenthal, John Fynn, Paulo Sotero, Cristiano Romero, Gabriela Antunes, Alessandro Pietro, Pedro
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de Camargo Neto, Andra Ferrari, Elza Sapucaia, George Firmeza, Ron Sandrey, Nick Vink, Mohammad Karaan, Jayne Ferguson, Jane Smith, Neil Smail e Darrell Morris. Minha deciso de ingressar no Programa de Economia e Desenvolvimento Global da Brookings foi um golpe de sorte. Lael Brainard tomou providncias generosas quanto s minhas acomodaes na Brookings e tambm ofereceu sbios conselhos sobre minha abordagem no livro. Sua equipe, incluindo Raji Jagadeesan, Anne Smith, Ann DeFabio Doyle, Sun Kordel, Amy Wong e Yamillett Fuentes forneceram um apoio tremendamente til em suas variadas reas de conhecimento. Foi um prazer trabalhar com meus colegas no Global. A Brookings sempre um ambiente incrivelmente estimulante e acolhedor. Meus amigos jornalistas com frequncia me perguntam como consigo, financeiramente falando, escrever livros sobre esse tipo de assunto, j que as perspectivas de chegar lista dos mais vendidos ou fechar um contrato de adaptao para o cinema so, falemos com franqueza, nfimas. A resposta que eu no conseguiria me virar sem a ajuda benevolente de fundaes que tm por objetivo informar ao pblico sobre debates quanto a questes de importncias relevncia mundial. A Fundao Smith Richardson, que financiou meus dois livros anteriores, alocou um grande apoio financeiro a este tambm, assim como a Fundao William e Flora Hewlett. Gostaria de expressar minha profunda gratido a essas duas fundaes, principalmente a Allan Song, da Smith Richardson e a Ann Tutwiler, que orientou o meu projeto na Hewlett antes de sair para trabalhar para o governo Obama. Al, de outra feita, forneceu conselhos incisivos, quando eu estava redigindo a minha proposta, que ajudaram muito a focar minha abordagem ao assunto todo. Ann, que especialista em comrcio, agricultura e desenvolvimento, deu uma orientao muito til durante todo o projeto sobre questes de maior ou menor escopo. Nos meses finais, fui obrigado a solicitar recursos adicionais porque as negociaes da Rodada Doha estavam se arrastando muito mais do que eu imaginara de incio e, nesse momento, a Hewlett concedeu-me uma verba suplementar, juntamente com o German Marshall Fund (GMF) dos Estados Unidos, possibilitando que eu terminasse o livro de forma apropriada. A Joe Guinan, Nicola Lightner e seus colegas no GMF, meus profundos agradecimentos, no apenas pela verba, mas tambm pelos muitos insights que me ajudaram a dar conta de todo o material.
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I. M. Mac Destler, cuja obra American Trade Politics estabelece um referencial alto para quem quer que tente escrever sobre a histria do comrcio, leu vrios dos meus captulos iniciais e me ajudou a evitar cometer gafes embaraosas em letras impressas. Isto posto, s me resta acrescentar que sou inteiramente responsvel por quaisquer erros e omisses que restarem. Vrios outros acadmicos e advogados especializados em comrcio a quem consultei esto includos na lista de entrevistados. Seria omisso se deixasse de mencionar as muitas pessoas que me auxiliaram de outras formas em vrios momentos, inclusive Eric Schnapper, Jason Sykes, Daniel Pruzin, Philippe Ries, Jerry Hagstrom, Ann Hornaday e Laine Kaplowitz. Ser que existe no mundo um editor que tenha um jeito mais gentil do que Clive Priddle de induzir o autor a fazer melhorias em um texto j muito burilado? Imagino que no. Clive, que editou um de meus livros anteriores, foi a razo principal para mais uma vez querer que a PublicAffairs fosse minha editora. Fico feliz de ter tomado essa deciso, pois preciso de um editor que tenha opinies fortes, mas seja ao mesmo tempo afvel, e Clive faz isso como ningum. Kathy Delfosse fez um excelente trabalho de reviso, propondo mudanas com expresses elegantes que eu no teria sido capaz de produzir sozinho em muitas passagens difceis. E Tom Wells elaborou um ndice remissivo meticuloso. Foi uma honra ter minha obra includa nos bons livros sobre coisas que importam que a PublicAffairs publica, e por essa publicao sado todos os meus amigos na PublicAffairs, dentre os quais se incluem a editora Susan Weinberg, o fundador e editor-chefe Peter Osnos, a editora executiva Melissa Raymond, a publicitria Tessa Shanks e o editor-adjunto Niki Papadopoulos. Por fim, meus familiares: agradeo a minha filha, Nina, por ir fazer intercmbio de um ano em Bolonha, e a meu filho, Nathan, por ter feito o mesmo em Viena, porque isso me deu um incentivo a mais para viajar para Genebra para fazer a pesquisa, feliz por saber que poderia combinar minhas viagens de trabalho com visitas a meus filhos de quem sentia tantas saudades. Tambm agradeo a meus filhos Dan e Jack, agora com oito e nove anos, respectivamente, por tomarem conta da me deles durante minhas viagens. Isso, claro, me leva a falar da minha mulher, Yoshie: quando uma pessoa se dedica com tanto afinco e por tanto tempo como me dediquei a este livro, sem contar as ausncias prolongadas que
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isso acarreta, acaba-se contraindo uma dvida substancial para com seu companheiro de vida. Dedicar este livro a Yoshie um pequeno gesto de reconhecimento por isso e apreciao por outras tantas coisas. Como ela bem sabe, seu apoio e seus sacrifcios so apenas uma parte dos motivos por que tanto a estimo.

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Captulo 1 Sr. Black, comparea recepo

A possibilidade de morrer nas mos de terroristas pesava sobre as trs dzias de passageiros do governo americano que estavam viajando de avio em direo Doha, no Catar, no dia 7 de novembro de 2001, para um encontro da Organizao Mundial do Comrcio (OMC). Menos de dois meses haviam se passado desde os ataques do 11 de setembro em Nova York e Washington, e os nervos estavam flor da pele por causa dos esporos de antrax enviados pelo correio, responsveis pela morte de carteiros, algumas semanas antes. A maioria dos passageiros eram funcionrios do Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos (Office of the U.S. Trade Representative), que no estavam acostumados a viajar em meio a tanto luxo: o avio que os levava ao Catar era um jato oficial, em geral reservado para VIPs, como o secretrio de Estado ou o secretrio de Defesa, com assentos aveludados e uma rea privada especial para a autoridade ministerial, que, nesse caso, era Robert Zoellick, o representante de Comrcio. No entanto, essas eram circunstncias extraordinrias. Zoellick e sua equipe estavam voando para uma zona de guerra, que o Oriente Mdio de repente se tornara, j que o combate no Afeganisto comeara havia pouco. Muitos de seus colegas, aos quais fora oferecida a oportunidade de ficar nos EUA, se assim o desejassem, tinham optado por no comparecer reunio da OMC. A OMC ganhara destaque dois
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anos antes, quando sua reunio geral, em Seattle, Washington, foi perturbada por ferrenhos protestos antiglobalizao. Havia temores de que a reunio em Doha proporcionaria um alvo irresistvel para fanticos muulmanos. Orientaes confidenciais recebidas pelos negociadores comerciais norte-americanos em Washington, D.C., sobre as ameaas em potencial no Catar, fizeram com que alguns ficassem to assustados a ponto de sair das reunies de instrues em lgrimas. Os especialistas em segurana que conduziam tais reunies informaram aos participantes que, embora todas as precaues possveis estivessem previstas para proteger a reunio, as informaes recebidas pelas fontes de inteligncia indicavam que um habilidoso terrorista da Al Qaeda estaria solta no Catar. Os oficiais de segurana tambm advertiam estarem preocupados com msseis autopropulsores sendo usados para abater avies transportando negociadores de comrcio para o Emirado do Golfo Prsico. Muitos dos negociadores comerciais norte-americanos que haviam decidido ir a Doha adotaram uma atitude fatalista. Lembro-me de pensar, nos dias anteriores viagem, que talvez tivesse chegado a minha hora. Talvez eu morra, disse Joseph Papovich, representante adjunto de Comrcio. Olhando para fora da janela do avio, ao se aproximarem do Catar, os funcionrios ficaram amedrontados ao ver avies militares dos Estados Unidos voando ao lado. Isso no foi nada, comparado ao susto que tiveram na aterrissagem. Quase meia hora antes de pousar, um terrorista, armado com uma AK-47 e colete prova de balas, atacou a base militar catariana, onde estavam chegando, e que era usada por avies de guerra americanos. Apesar de o terrorista ter sido morto, e depois as autoridades catarianas o terem considerado um homem mentalmente instvel que agia sozinho, as foras de segurana em terra estavam em dvida, naquele momento, se ele havia agido em conjunto com outros ou se ataques adicionais eram iminentes. Por tudo isso, os passageiros do avio foram levados aos nibus rapidamente. Ali, foram informados do incidente por ruidosos oficiais de segurana, que mais pareciam sargentos, instruindo-os sobre o que aconteceria se os nibus fossem atacados a caminho do hotel: outro nibus se aproximaria pela lateral e os passageiros deveriam engatinhar pelo cho at a porta, deixando todas as pastas para trs, e entrar no segundo nibus o mais rpido possvel.
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Se eu disser no cho, vocs se abaixaro!, berrou um segurana a espantados negociadores comerciais em um dos nibus. Todo mundo captou? Sim, um dos passageiros murmurou, principalmente o meu esfncter. Durante o longo percurso ao hotel, localizado na capital, Doha, recorda-se Jeffrey Bader, um dos negociadores, havia um silncio mortal durante todo o trajeto. Apenas um silncio mortal. Alm do grupo do governo norte-americano, muitos dos outros participantes da reunio da OMC 2.600 delegados oficiais, 800 jornalistas e 400 representantes de empresas e organizaes no governamentais (ONGs) tambm estavam se preparando para o perigo em Doha. O Japo estava enviando uma equipe mdica para seus negociadores de comrcio e Taiwan estava providenciando mscaras de gs e antibiticos para combater o antrax para a sua delegao de 33 membros. Quanto aos burocratas da sede da OMC, em Genebra, vrios se recusaram a ir. Entre os que foram, alguns insistiram em obter ao que a OMC atendeu uma cobertura de seguro de vida especial, para que pelo menos suas famlias ficassem garantidas em caso de morte. De fato, muito se pensou, nas semanas anteriores reunio, em transferi-la para Cingapura ou qualquer outro local aparentemente mais seguro. A ideia foi afastada pelo vice-presidente Richard Cheney, depois de receber um telefonema do emir do Catar, um aliado importante dos Estados Unidos, categrico, ao insistir em sediar a reunio conforme planejado. S chegar a Doha j tinha sido uma aventura. Agora os delegados, representando os 142 pases-membros da OMC, enfrentavam uma tarefa imensa e difcil enquanto se acomodavam para a reunio, programada para durar cinco dias. A misso deles era decidir se, e em que termos, iriam lanar uma rodada, ou seja, uma srie de negociaes, que ocorreriam por vrios anos, visando chegar a um acordo para diminuir as barreiras comerciais e reformar as regras do sistema de comrcio internacional. O sistema havia passado por oito destas rodadas durante a era ps-Segunda Guerra Mundial; a mais recente, a Rodada Uruguai, durou de 1986 a 1994, e a anterior a esta, a Rodada Tquio, durou de 1973 a 1979. Houve uma grande concordncia em Doha de que a prioridade de quaisquer novas negociaes tinha de ser conceder mais dos benefcios da globalizao aos pases em desenvolvimento, em especial aos 2,8 bilhes de pessoas no mundo em desenvolvimento que ainda estavam
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lutando para sobreviver com menos de dois dlares por dia. A questo principal antes da reunio e isto era controverso era quais assuntos e objetivos especficos deveriam ser tratados nas discusses. Durante as semanas e os meses anteriores reunio, foram abundantes as exortaes sobre a importncia de se chegar a um acordo para lanar uma rodada. Em parte, isto refletiu a necessidade de demonstrar solidariedade internacional aps o 11 de setembro. Uma rodada de negociaes comerciais, observou o jornal Financial Times, considerada cada vez mais essencial, tanto por razes simblicas e psicolgicas quanto por razes econmicas, pois isso emitiria um sinal poltico poderoso da determinao dos pases para uma causa comum em face adversidade. Outros diziam que um acordo em Doha poderia ajudar a evitar uma recesso global. Ningum menos do que o presidente do Conselho do FED, o Banco Central norte-americano, Alan Greenspan, disse a uma comisso do Senado que uma rodada bem-sucedida poderia aumentar, de maneira significativa, o crescimento econmico mundial. Porm, a nfase principal estava na necessidade de trabalhar em um pacto significativo para que os pases menos avanados do sistema internacional tivessem maiores oportunidades de auferir benefcios. Mike Moore, diretor-geral da OMC, enfatizou a importncia do desafio em um discurso feito no dia 9 de outubro: O comrcio um mecanismo-chave para o crescimento, mas, atualmente, os produtos dos pases em desenvolvimento enfrentam muitos obstculos nos mercados dos pases ricos, disse Moore. Ao abrir estes mercados, podemos ajudar a retirar milhes de pessoas da pobreza. E a maneira mais eficiente de alcanar essas aberturas de mercado por meio do lanamento de uma nova rodada. Sentimentos semelhantes foram expressos pela Oxfam organizao no governamental de combate pobreza que, apesar de ter uma viso diferente de Moore sobre como uma rodada deveria prosseguir, disse, em um documento de briefing: A melhoria no acesso aos mercados do Norte ajudariam a criar oportunidades de emprego em pases em desenvolvimento e a se chegar a uma distribuio mais justa da riqueza mundial. O comrcio muito mais importante do que ajuda, sob esse aspecto. Distribuir os benefcios da globalizao aos menos afortunados do mundo, argumentavam muitos lderes mundiais, j no mais apenas um imperativo moral. Os ataques do 11 de setembro acrescentaram uma
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dimenso crucial de segurana internacional, tornando ainda mais urgente o xito em Doha. O terrorismo e o dio se enrazam mais fundo em solo pobre, escreveu Pierre Pettigrew, ministro do Comrcio do Canad, num texto em defesa de uma nova rodada. O desenvolvimento econmico e social nas naes mais pobres do mundo ajudar a erodir a desesperana que pode alimentar o dio. Zoellick proferiu discursos e escreveu textos em defesa com argumentos parecidos. Muitas vezes citadas, tanto por representantes oficiais como por comentaristas, foram as projees feitas pelo Banco Mundial do grau em que os pobres deveriam se beneficiar. O Banco Mundial estima que, na prxima dcada e meia, uma maior liberalizao do comrcio poderia retirar 320 milhes de pessoas da pobreza, afirmou em seu editorial o jornal Chicago Tribune. Trata-se de um objetivo valioso para o Catar e uma arma potente na guerra contra o terrorismo. Contudo, lanar uma rodada no seria fcil. Dois anos antes, os membros da OMC fracassaram, de maneira espetacular, em faz-lo na reunio ministerial, em Seattle. A reunio chegou ao fim, sem acordos, em meio a discrdias sobre muitas das mesmas questes que dividiram naes em Doha, em especial regras sobre comrcio de produtos agrcolas e propostas para expandir a jurisdio da OMC sobre novas reas, como compras governamentais. Alm disso, a OMC funciona por consenso. Em teoria, ao menos, qualquer pas-membro possui o direito de impedir que um texto seja aprovado, que uma pauta de negociaes seja estabelecida ou que um pacto entre em vigor. Isso significa que, em qualquer acordo a que a organizao chegue, cada pas precisa ganhar mais em concesses dos outros do que desistir de concesses feitas. Assim sendo, o processo , muitas vezes, comparado, de forma apropriada, a um enorme jogo de xadrez multidimensional. Os assuntos de segurana constituram uma distrao permanente ao dar-se incio reunio em meio a um ferrenho debate. Policiais catarianos carregando armas e militares vestindo roupas camufladas roxas protegiam quilmetros de ruas em torno do Sheraton Resort and Convention Hotel, onde a reunio estava ocorrendo e, a cada posto de entrada, as credenciais eram verificadas e as bolsas passavam por uma revista detalhada. Nos hotis, oficiais de segurana, que portavam o tradicional turbante kaffiyeh e thobes (vestes brancas tradicionais), manejavam detectores de metal e patrulhavam os corredores o tempo todo. Trabalhando na proteo
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especial delegao norte-americana estavam cerca de quinze agentes do Servio de Investigao Criminal Naval (NCIS, que mais tarde ficou famoso num seriado de TV sobre suas faanhas) e um peloto de fuzileiros navais das Equipes de Segurana Antiterrorismo da Frota (FAST, comandos treinados para uma ao rpida em casos de crises de segurana em instalaes do governo norte-americano no exterior). Eles se vestiam paisana alguns de terno, outros de camisa polo e cala para evitar uma presena muito ostensiva, e se recusavam a dizer a qual agncia do governo norte-americano pertenciam (S consegui descobrir muito tempo depois). Ainda assim, por sua juventude, por seu comportamento e pelo corte de cabelo, era bvio que se tratava de fuzileiros navais. Ningum se preocupava em tocar no assunto, especialmente em razo da maneira brusca como vasculhavam todos os objetos utilizados pelos reprteres, at mesmo blocos de papel e embalagens de chiclete, antes de dar permisso para entrar nas conferncias de imprensa conduzidas por autoridades governamentais norte-americanas. Aos cidados americanos que participavam da reunio, incluindo jornalistas como eu, foi dada uma senha Sr. Black, comparea recepo que, se anunciada pelo sistema de som do hotel, significaria que algum tipo de ameaa terrorista estava se materializando. Deveramos nos reunir na piscina do hotel para uma evacuao por helicptero at os navios da Marinha norte-americana que patrulhavam a certa distncia da costa. Em um episdio de tirar o flego, o sistema de alto-falantes do Ritz-Carlton, onde a delegao norte-americana estava hospedada, anunciou as palavras Temos um comunicado... e depois nada mais foi dito. A muitos americanos tambm foram entregues celulares especiais para uso em casos de emergncia. As vans que transportavam Zoellick e outros representantes oficiais norte-americanos entre o Ritz e o Sheraton um trajeto de cerca de dez minutos tambm eram acompanhadas por outro veculo lotado de guarda-costas, que se movia para frente e para trs na rua, em zigue-zague, ao redor do veculo que estava protegendo. O humor negro ajudou a diminuir o estresse. Aps um tumulto nos corredores do centro de convenes, Zoellick disse a um assistente: Apenas lembre-se do que Dennis Ross (veterano negociador no Oriente Mdio) me disse: se escutar Allah-u-akhbar, jogue-se no cho.
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A tenso subiu muito quando os delegados viram as notcias, no dia 12 de novembro, de que um avio da American Airlines havia cado de bico num bairro de Nova York, logo aps decolar do Aeroporto Internacional Kennedy. Caminhando pelo corredor, com um segurana de tamanho considervel que o seguia para todos os lados, Zoellick ficou sitiado por reprteres que perguntavam se a queda teria alguma relao com terroristas (tudo no passou de um acidente). Uma jornalista chinesa particularmente agressiva tentou burlar a segurana. Ao ver que o caminho estava bloqueado por um guarda catariano, ela o chutou na canela fazendo que o revlver dele casse de seu thobe e deslizasse pelo cho. Pensando que a arma pertencia mulher e que ela talvez estivesse atacando Zoellick, os seguranas a agarraram e empurraram para um elevador prximo, enquanto os outros se lanavam sobre o revlver. O trabalho de vocs horrvel, disse Zoellick com ironia para um dos guardas, o agente especial do NCIS, Ed Winslow, depois de ter recuperado a pose. No senhor, respondeu Winslow, o seu que . Em algum momento no incio da conferncia, Zoellick foi informado por um assessor de segurana de que dados do servio de inteligncia indicavam que o homem responsvel pelos bombardeios ao U.S.S. Cole, em 2000, estava vindo para Doha de avio. Zoellick ordenou ao seu assessor que garantisse a priso desse indivduo no aeroporto e, nos dois dias seguintes, perguntou-lhe vrias vezes o que havia acontecido com o terrorista. Por fim, ele me contou que o haviam rastreado at Beirute, mas no acreditavam que tivesse vindo, lembra-se Zoellick. E o final da histria foi que eles entraram no apartamento dele, mas acabou-se verificando, no fim das contas, que era o cara errado. A batalha sobre os termos da declarao da OMC era to intensa que, em 13 de novembro, o quinto e, supostamente, ltimo dia, o prazo final oficial de meia-noite chegou e se foi sem uma deciso a respeito de lanar uma rodada ou no, pois Zoellick e seus congneres de outros 22 pases passaram toda a noite em negociaes presididas pelo diretor-geral Moore. Mesmo depois de amanhecer, mais discusses em que havia muitas questes importantes em jogo continuaram no dia 14, devido a uma sria ameaa feita pelo governo indiano, que nunca havia gostado da ideia de uma rodada, de retirar seu apoio ao consenso. Finalmente, com 20 horas de atraso, veio o anncio oficial de que a OMC estava lanando a Agenda de Desenvolvimento de Doha ou, como seria conhecida popularmente, a Rodada Doha. Os pases-membros
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prometeram chegar a um acordo ambicioso, no final de 2004, acordo este que criaria uma ampla liberalizao do comrcio, com foco central em reformar regras que tinham sido aplicadas contra pases em desenvolvimento durante anos. Em particular, seria esperado que o acordo final estabelecesse novas regras para a agricultura, que havia recebido pouca ateno nas negociaes de comrcio mundiais, embora a populao mais pobre dos pases em desenvolvimento ganhe seu sustento em reas rurais. A declarao anunciada pela OMC vislumbrava que o acordo pudesse alcanar uma melhora substancial no acesso ao mercado para produtos agrcolas e tambm prometia redues substanciais nos subsdios que os pases ricos pagam a seus agricultores, j que o generoso apoio governamental a esses agricultores lhes dava uma injusta vantagem competitiva, nos mercados globais, contra seus congneres dos pases pobres. As notcias suscitaram reaes jubilosas por parte de lderes e comentaristas proeminentes. Saudando a importncia em potencial da rodada na guerra contra o terror, o jornal Los Angeles Times, em um editorial intitulado O papel pacificador do comrcio, opinou: Um comrcio mais livre ser um impulso para as naes pobres, como o novo aliado dos Estados Unidos, o Paquisto, que depende fortemente das exportaes. H uma ampla evidncia de que as naes que aumentam o comrcio criam novos empregos e reduzem a pobreza. Quando h mais dinheiro para a construo de escolas e para a prestao de servios mdicos, oferecendo a esperana de uma vida melhor, as tentaes violncia e ao terror diminuem. Igualmente efusiva foi a declarao feita pelo presidente George W. Bush, que, apesar de elogiar os benefcios em potencial para os trabalhadores e agricultores americanos, disse: A deciso de hoje d nova esperana aos pases em desenvolvimento do mundo... Ela reflete nosso entendimento de que uma nova rodada de comrcio pode dar aos pases em desenvolvimento maior acesso aos mercados globais e melhorar as vidas de milhes que hoje vivem na pobreza. [*] A globalizao se move aos trancos e barrancos, andando, algumas vezes, trs passos para frente, e em outras, dois para trs; s vezes,
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a galope, s vezes, engatinhando. Ela sofreu uma queda calamitosa no outono de 2008, j que os problemas decorrentes de emprstimos imobilirios irresponsveis nos Estados Unidos levaram os mercados financeiros falncia, no apenas em Wall Street, mas tambm na Europa, sia e Amrica Latina. A imploso refletiu disfunes macias no lado financeiro da globalizao, ou seja, o movimento transnacional de dinheiro sob a forma de emprstimos, aes e compras de ttulos mobilirios, operaes com derivativos e muitos outros fluxos, que atingiu nveis anteriormente inimaginveis nas ltimas duas dcadas. A rpida globalizao financeira h muito tempo objeto de ceticismo e fonte de preocupao entre economistas. Muito antes da crise, diversos especialistas apontavam, alarmados, para as somas titnicas de dinheiro que atravessavam fronteiras, continentes e oceanos, devido ao risco elevado de bolhas e pnicos, e expressavam falta de confiana na habilidade das instituies internacionais para administrar o sistema financeiro global de maneira eficiente. Os leitores do meu livro anterior esto conscientes de que simpatizo com esses cticos, preocupados e desconfiados. Meus livros sobre as crises financeiras do final da dcada de 90 e a crise argentina, na virada do sculo XXI, mostravam uma viso sombria da maneira como a globalizao financeira se desenvolveu. O assunto deste livro uma faceta diferente da globalizao: o sistema de comrcio, que envolve o movimento internacional de bens e servios, em vez de instrumentos financeiros. A crena nos benefcios do comrcio globalizado rene um consenso muito mais amplo entre os economistas em comparao aos alegados benefcios das finanas globalizadas. certo que haver discordncias gritantes sobre o tamanho dos ganhos provenientes do comrcio, o impacto do comrcio sobre a desigualdade e a velocidade com a qual os pases em desenvolvimento deveriam liberalizar, entre outros temas controversos. Alm disso, o sistema possui muitos erros que precisam ser corrigidos. Essa era, inicialmente, a lgica da Rodada Doha. Contudo, entre as pessoas sensveis e bem informadas, ningum nega que, no conjunto, a expanso do comrcio tem sido uma fora a impulsionar o crescimento e a elevao dos padres de vida. amplo o consenso de que haveria um desastre na hiptese de uma reverso substancial na abertura dos mercados, sobretudo se isso ocorresse sob a forma de um surto de protecionismo, tal como se viu na dcada de 30, quando os Estados Unidos elevaram
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fortemente suas tarifas com a infame Lei Smoot-Hawley, disparando um ciclo mundial de retaliaes e contrarretaliaes. Tambm consenso geral que, para administrar a liberalizao do comrcio e para solucionar disputas, um sistema multilateral muito superior a alternativas como acordos regionais ou bilaterais entre pases. O sistema internacional de comrcio corre o risco de se juntar ao sistema financeiro em crise. Essa a principal mensagem deste livro. A histria de como o sistema chegou a esse estado perigoso se desdobrar nos captulos a seguir. Sete anos de negociaes se seguiram ao encontro da OMC em Doha, resultando em um acordo que abrange nada mais do que um esboo esquemtico de acordo final. Durante esse perodo, as pomposas ambies expressas em 2001 para um acordo comercial que reduzisse a pobreza tornaram-se quase que risivelmente implausveis. Em vrias oportunidades, as reunies dos principais negociadores terminaram em clima de tamanha divergncia e amargor que colocaram em srias dvidas a viabilidade da Rodada Doha. Os governos dos pases mais importantes se curvaram influncia dos grupos de interesse nacionais preocupados em sofrer prejuzos. Assim, as negociaes se moveram aos poucos em direo a um acordo diludo que, apesar de alguns elementos benficos, estava longe de ser considerado como algo maravilhoso para os pobres. Se, de um lado, os negociadores concordavam com a ideia de uma reduo brusca das tarifas, de outro, insistiam em tantas excees e brechas que os cortes estimados sobre o fluxo real de comrcio, at 2008, teriam sido mnimos. Mesmo nas negociaes ocorridas naquele ano, os esforos de reduo tarifria deixaram muito a desejar. A briga se arrastou por tanto tempo que, nesse nterim, surgiram vrias outras controvrsias comerciais, deixando a rodada vulnervel a crticas de que estava em descompasso com as grandes transformaes em andamento na economia global. medida que a rodada sofria sucessivas derrotas e suas deficincias ficavam cada vez mais evidentes, ela se tornou alvo de chacota, o que se refletiu em perda de credibilidade da OMC e de seu papel como juiz do comrcio internacional. A incapacidade dos membros da OMC de fazer jus promessa de Doha de promover maior equidade nas regras do comrcio internacional lamentvel. Aps a crise do mercado financeiro, as implicaes de um cenrio de ausncia de acordo tornaram-se muito mais calamitosas.
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A crise acentuou significativamente o perigo de que os governos do mundo todo recorram ao protecionismo. Antes da crise, era fcil descartar preocupaes com a possibilidade de que alguns pases se voltassem para dentro e travassem guerras comerciais, como fizeram na dcada de 1930. Enquanto a economia global estivesse crescendo rapidamente, a ideia de que os formuladores de polticas repetiriam os erros da era da Grande Depresso protegendo suas economias da concorrncia estrangeira parecia absurda. Com a crise, esses temores parecem muito menos artificiais, na medida em que foras recessivas se espalham para todas as regies mais importantes do mundo. Ainda no est claro, enquanto este livro est sendo finalizado, quantos milhes de pessoas perdero seus empregos, quantas empresas fecharo as portas e quantas comunidades enfrentaro a bancarrota. Mas o impacto fatalmente intensificar a presso sobre os polticos para que aumentem as barreiras comerciais. improvvel que a reao violenta contra o capitalismo ilimitado, que at agora visava principalmente ao sistema que rege os fluxos monetrios, poupe o sistema que governa os fluxos internacionais de bens e servios. As evidncias, desde o final de 2008, no so nada reconfortantes. A conferncia em Washington, D.C., do grupo das 20 maiores economias (G-20), ocorrida em 15 de novembro de 2008, fez uma promessa de restringir medidas protecionistas durante 12 meses. No entanto, poucas semanas mais tarde, muitas das vinte potncias haviam tomado medidas que restringiriam importaes ou discriminariam bens estrangeiros de vrias maneiras. A Rssia aumentou de maneira significativa suas tarifas sobre carros usados, ao, carne suna e aves. A ndia imps tributos mais altos sobre o ferro e o ao importados e proibiu importaes de brinquedos chineses. A Argentina imps exigncias de licenciamento sobre peas de carros importados, txteis, televises, sapatos e outros produtos. A Indonsia adotou regulamentos limitando a importao de vesturio, eletrnicos, sapatos, brinquedos e alimentos, restringindo os embarques a cinco portos especficos e exigindo uma inspeo minuciosa de todos os contineres pela alfndega notoriamente lenta do pas (O governo indonsio alegou que as medidas eram necessrias para combater o contrabando, mas as providncias vieram aps o intenso lobby da indstria e dos sindicatos, que exigiram respostas crise econmica com base em polticas de autossuficincia).
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As naes mais ricas tenderam a favorecer abordagens mais sutis que no envolvessem o aumento direto de barreiras nas fronteiras. O gigantesco pacote de estmulo econmico aprovado pelo Congresso dos EUA, em fevereiro de 2009, inclua dispositivos de incentivo aquisio de produtos e utilizao de servios norte-americanos (Buy American), assegurando que os projetos de infraestrutura financiados pela lei usariam, em sua grande parte, ferro, ao e bens manufaturados, produzidos nos Estados Unidos. Outras naes abastadas seguiram o exemplo, com suas prprias leis, do tipo compre produtos nacionais, em programas de gastos pblicos. Essa mesma poltica foi aplicada depois que Washington comeou a oferecer emprstimos subsidiados para salvar a General Motors e a Chrysler, que discriminavam contra fabricantes de automveis estrangeiros instalados no mercado norte-americano. Os governos de pelo menos dez pases apressaram-se a ajudar seus prprios fabricantes de automveis e alguns (em particular a Frana) usaram presses polticas para evitar que as empresas despedissem trabalhadores em suas matrizes no pas ou aumentassem as contrataes em suas filiais no exterior. Os formuladores de polticas sentiram, de maneira compreensvel, que no tinham escolha, a no ser aceitar medidas como essas, em vista da profundidade da crise econmica e do rancor dos eleitores em relao aos volumosos pacotes governamentais de resgate de grandes instituies financeiras. Supostamente, a maioria dessas polticas pode ser extinta depois da recuperao das economias. Porm, sua adoo cria a impresso geral de que, agora, os mercados de todo o mundo esto manipulados a favor de produtores nacionais, o que poderia minar ainda mais o apoio ao livre comrcio e levar criao de barreiras ainda mais altas e duradouras. At agora, as medidas protecionistas e semiprotecionistas que as naes tomaram no so suficientemente srias e abrangentes a ponto de serem consideradas como epidmicas. bem possvel que a recesso econmica global seja suficientemente suave, e que os formuladores de polticas sejam suficientemente firmes, de modo a evitar a irrupo de uma epidemia. Nem o presidente Barack Obama, nem os seus consultores econmicos tm uma postura anticomrcio. Mas lembre-se de que foi o presidente Bush, supostamente um defensor fervoroso do livre comrcio, que sucumbiu s exigncias do setor siderrgico por aumento de tarifas em 2002. Se a crise piorar de maneira significativa nos prximos meses,
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at mesmo polticos bem intencionados podero curvar-se a apelos semelhantes por proteo da concorrncia externa. Ao perpetuar repetidamente as divergncias, retardando o processo negociador de Doha, e ao permitir que o acordo esboado ficasse to diludo, os membros da OMC deixaram escapar a oportunidade de criar um seguro contra o protecionismo. Se um acordo ambicioso tivesse sido alcanado principalmente se isso tivesse acontecido, digamos, em 2006 , os impulsos protecionistas teriam sido contidos mais facilmente porque os termos do acordo poderiam ter includo novas restries capacidade de os pases aumentarem suas tarifas. No que um acordo desse tipo pudesse ter evitado qualquer tipo de nacionalismo econmico ele no teria impedido algumas das polticas que muitos pases adotaram desde o outono de 2008, como pressionar os bancos a emprestar dentro do pas, em vez de ao exterior, ou prestar ajuda financeira s para fabricantes de automveis nacionais. Mas poderia ter reduzido os problemas resultantes do tipo tradicional de protecionismo que ainda ameaa causar danos de longo prazo ao sistema de comrcio. O mais importante que as vicissitudes da Rodada Doha, aliadas ao ambiente econmico atual, trazem implicaes preocupantes para a sade do sistema de comrcio multilateral no longo prazo. Mesmo que os governos possam conter as foras inspiradas na lei Smoot-Hawley, os acontecimentos at o momento lanam uma dvida inquietante em relao capacidade de a OMC manter seu status como o rgo que define as regras centrais do comrcio internacional. A OMC uma fonte de grande perplexidade mesmo para leigos bem informados. Espero que este livro ajude a desmistific-la. Nas imaginaes exaltadas dos militantes antiglobalizao, esse rgo de comrcio exerce poder semelhante ao que se atribua Comisso Trilateral, vinte anos atrs: um conluio sombrio da classe governante, com a ajuda de tecnocratas, forando as massas do mundo todo a engolir a contragosto os caprichos das empresas multinacionais. Crticos mais bem informados reconhecem que a OMC , como as Naes Unidas, uma reunio de governos mundiais dedicada elaborao de regras por meio de acordos entre seus membros. Ainda assim, os crticos acusam a organizao de ser uma instituio dissimulada e antidemocrtica que tem o poder, em nome do livre comrcio, de se intrometer em leis e regulamentos que normalmente pertencem alada de estados soberanos
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(um exemplo notvel foi a deciso de um tribunal da OMC em 2006 contra as restries da Unio Europeia ao cultivo de produtos agrcolas geneticamente modificados. Admiradores da OMC replicam que ela a principal mantenedora dos princpios da liberalizao que ajudaram a alimentar a expanso econmica global durante a maior parte das seis ltimas dcadas. Como este livro mostrar, h alguma validade na caracterizao tanto dos crticos quanto dos defensores da OMC. Contudo, o ponto principal a ser lembrado o seguinte: apesar de suas falhas, a OMC um pilar crucial de estabilidade na economia global. Tmida em seus quinze anos de idade, ela a expresso atual do sistema multilateral estabelecido aps a Segunda Guerra Mundial para evitar o retrocesso para as polticas comerciais da dcada de 1930. As regras da OMC mantm a proibio de barreiras s importaes por parte de seus pases-membros (hoje em nmero de 153) e os membros submetem suas controvrsias comerciais deciso dos tribunais da OMC, ao invs de travar batalhas comerciais com retaliaes infindveis. Esse acordo evita que as controvrsias relativas ao comrcio se tornem desnecessariamente destrutivas, assim como qualquer sistema baseado nos princpios de direito ajuda a conter tendncias lei da selva. Alm disso, a OMC a guardi do princpio da nao mais favorecida, sob o qual os pases-membros prometem tratar os produtos dos outros de forma no discriminatria. O princpio uma proteo valiosa contra blocos comerciais, a exemplo daqueles que, durante a dcada de 1930, contriburam para acirrar rivalidades entre as grandes potncias. Em suma, a OMC a guardi suprema dos mercados mundiais abertos. A capacidade de a OMC continuar a desempenhar essas funes est ameaada por causa da desiluso com a Rodada Doha, que fez com que o rgo de comrcio parea cada vez mais irrelevante e ineficaz. Sua predominncia como instituio definidora de regras sofreu duros golpes nos ltimos anos por conta de uma proliferao de negociaes bilaterais e regionais de comrcio. Mais de duzentos acordos desse tipo esto atualmente em vigor, abrangendo desde o grande e famoso Acordo de Livre Comrcio Norte-Americano (NAFTA) at acordos pequenos e obscuros como o acordo de livre comrcio Cingapura-Jordnia. Os governos esto cada vez mais tentados a encarar esses pactos como substitutos razoveis para o multilateralismo, principalmente quando
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se aprofunda o ceticismo quanto possibilidade de concluir novas negociaes significativas na OMC. Apesar de a OMC no correr o risco de desabar de um dia para o outro, h o perigo de que sua autoridade fique erodida at o ponto em que os pases-membros comecem a fugir de seus compromissos e ignorar as decises de seus tribunais. Um cenrio bem plausvel que a aparente incapacidade da OMC de fechar acordos levar os pases a recorrer cada vez mais a litgios abrindo processos uns contra os outros em vez de tentar negociar. Os tribunais da OMC seriam ento forados a proferir sentenas sobre contenciosos de natureza politicamente sensvel. A mudana climtica, por exemplo, um tema particularmente cheio de riscos a esse respeito. Formuladores norte-americanos e europeus influentes esto propondo leis para controlar emisso de gases de efeito estufa envolvendo a aplicao de tarifas sobre mercadorias de pases estrangeiros que no estejam reduzindo suas emisses. Os produtos chineses e indianos so os alvos mais provveis dessas tarifas. No h clareza quanto legalidade desses tipos de tarifas luz das regras da OMC. Ento imagine o furor que irromperia se a OMC decidisse contra elas, dizendo que o comrcio deve ter prioridade sobre a salvao do planeta. Alternativamente, imagine o furor se a OMC determinasse que essas tarifas so legais e os chineses decidissem reagir impondo seus prprios impostos sobre mercadorias americanas e europeias com base no raciocnio de que so os pases ocidentais os maiores culpados pelo problema da mudana climtica desde o incio. Esse s um exemplo do tipo de situao que poderia precipitar o surgimento de guerras comerciais e o colapso do sistema que ajudou a manter o protecionismo represado. Os americanos podem supor que sofreriam menos danos do que os cidados de outras naes se a OMC se desintegrasse e, de um ponto de vista estritamente comercial, eles teriam razo. A magnitude do mercado norte-americano significa que os EUA sempre tero grandes parceiros com quem negociar em termos adequados para eles. As naes que seriam mais afetadas so as mais pobres, as menores e as mais vulnerveis, para quem a OMC oferece proteo contra a intimidao pelos ricos. exatamente por isso que, de uma perspectiva de longo prazo, minar a OMC prejudicaria sobremaneira os interesses dos EUA. Os ataques do 11 de setembro mostraram a importncia de tomar todas as medidas prticas para trazer as naes pobres para o centro das articulaes econmicas.
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Os pases pobres correm um grave risco de se tornarem parasos para terroristas e de constituir outras ameaas aos Estados Unidos, inclusive a difuso de armas e doenas, porque seus governos so com frequncia incapazes de se opor ou no querem se opor a tais problemas. Evitar que eles se tornem mais marginalizados do que j so deveria ser uma prioridade mxima para Washington e, apesar de uma OMC saudvel no ser suficiente para alcanar essa meta, ela essencial. [*] Para mostrar como e por que o sistema de comrcio multilateral chegou atual situao calamitosa, este livro narra os principais acontecimentos que ocorreram no sistema ao longo da ltima dcada. um relato desanimador para os que acreditam no poder da globalizao de elevar o padro de vida dos habitantes de todo o mundo. Ele inclui a narrao detalhada da mortificao da OMC em Seattle em 1999 porque, embora essa reunio da organizao no faa parte da Rodada Doha, a histria por trs da Batalha de Seattle essencial para entender os desdobramentos subsequentes. A narrativa abrange o lanamento triunfante da rodada em Doha em 2001 e o vvido colapso da reunio ministerial de setembro de 2003 em Cancn, no Mxico, que exps a profundidade da disputa entre pases ricos e pases em desenvolvimento. A ao passa, em seguida, para a reunio de 2004 em Genebra, na qual os membros da OMC pareceram imprimir um novo impulso rodada, negociando intensamente para a adoo de um acordo-quadro (framework). Desse ponto em diante, a histria consiste em sucessivas decepes: a reunio ministerial de Hong Kong em 2005, que quase fracassou em produzir um acordo sobre um conjunto modesto de medidas; esgotamentos das negociaes em Genebra em meados de 2006 e, em Potsdam, Alemanha, em junho de 2007 e, finalmente, o clmax emocionalmente extenuante a reunio de ministros de julho de 2008 que fracassou aps nove dias, a mais longa da histria da organizao. Essa srie de altos e baixos constitui uma longa saga. Ela envolve questes econmicas complexas, bem como um elenco numeroso e cambiante de protagonistas. Os leitores conhecero quatro representantes de Comrcio dos Estados Unidos (Charlene Barshefsky, Bob Zoellick, Rob Portman e Susan Schwab), trs diretores-gerais da OMC (Mike
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Moore, Supachai Panitchpakdi e Pascal Lamy), dois negociadores brasileiros importantes com o mesmo prenome (Celso Lafer e Celso Amorim) e dois outros atores principais chamados Kamal (Yousef Hussain Kamal, o ministro catariano que presidiu a reunio em Doha, e Kamal Nath, que se tornou ministro da Indstria e Comrcio da ndia em 2004). Ao longo desse perodo, vrias coalizes de pases abriro caminho at o palco o Like Minded Group (Grupo de pases em desenvolvimento com posies afins), o Grupo Africano, o G-20, o G-33 e da em diante. medida que a narrativa vai avanando, importante no perder de vista as mudanas em relao a quem est dentro e quem est fora. Nesse caso, dentro se refere ao crculo de poder interno da OMC, o pequeno grupo de pases que tem prioridade na deciso sobre os elementos principais de uma negociao antes de submeter seus termos ao conjunto de membros da OMC para ver se possvel chegar a um consenso. As variaes na composio desse grupo so reveladoras das mudanas em andamento na distribuio de poder na economia global. Em um ponto da narrativa, o crculo interno consiste nos Estados Unidos, Unio Europeia, Japo e Canad o grupo seleto de naes ricas e industrializadas conhecido como QUAD. Porm, posteriormente, a composio do crculo interno muda para incluir alguns dos dnamos econmicos do mundo em desenvolvimento, pases cujas grandes dimenses e cujo rpido crescimento os capacitou a abrir caminho fora at a mesa de negociaes. Nesse ponto, o grupo fica conhecido pelo nome de Cinco Partes Interessadas (Five Interested Parties FIPs) Os Estados Unidos, a Unio Europeia, o Brasil, a ndia e a Austrlia , seguido por vrias mutaes conhecidas como G-6, G-4 e G-7, este ltimo incluindo a China. Cada marco importante coberto por este livro ter sua prpria dinmica singular, seus prprios pontos de discrdia, seus prprios dramas, seus prprios conjuntos de protagonistas, opositores, participantes enfurecidos e bodes expiatrios. Os aficionados pelo tema, familiarizados com os formuladores de polticas proeminentes, podem se deleitar ao ler sobre suas confrontaes em altos decibis, confuses logsticas, melodramas na madrugada, afrontas mordazes e desalentos chorosos. Porm, alm de revelar anedotas deliciosas, examinar as reviravoltas da rodada serve a um propsito esclarecedor. A natureza inelutvel das rodadas de comrcio multilateral que so efetivamente
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longas, carregadas de questes que afetam as vidas de milhes, mas que so frequentemente ridas e tcnicas. Alm disso, esses temas so negociados por uma multiplicidade de pessoas cujo mandato tende a ser mais curto do que as prprias negociaes. S mesmo percorrendo os bastidores, examinando pontos de inflexo importantes em todo o seu sangrento esplendor, possvel perceber adequadamente o quo catico, aleatrio, incontrolvel e disfuncional pode ser o processo de uma rodada. preciso enxergar alm da desordem, dos tropeos, dos rompantes, das ameaas e dos blefes para elucidar a dificuldade de concluir com xito tal empreitada. Um dos motivos que justificam a importncia de explorar esses eventos responsabilizar os representantes oficiais e seus governos pelos papis que desempenham na negociao. Os infortnios da Rodada Doha derivam em certa medida das falhas de indivduos. As pginas deste livro esto repletas de choques de personalidade, excessos eglatras, mesquinharias e equvocos estratgicos incluindo alguns erros de clculo de formuladores de polticas famosos por seu brilhantismo, principalmente Bob Zoellick (atual presidente do Banco Mundial) e Pascal Lamy (ex-comissrio de Comrcio europeu, hoje diretor-geral da OMC). Um dos piores erros, olhando em retrospecto, foi levantar expectativas irrealistas no incio sobre o impacto que a poltica comercial sozinha poderia ter sobre a reduo da pobreza. Porm, outro motivo-chave para esmiuar a perda de rumo da rodada expor os problemas mais profundos e mais sistmicos que esto no cerne da situao difcil em que se encontra a OMC. Ser que outro grupo de negociadores, no importa o quo inteligentes e bem intencionados fossem, teria feito melhor, dado o modo como funciona a OMC? Ou ser que o prprio sistema tornou-se fatalmente falho? Ser que ele capaz de lidar com as realidades do incio do sculo XXI? Entende-se que a Rodada Doha marca o final de uma era. Dada a experincia dos ltimos sete anos, pode ser que as naes do mundo nunca mais tentem lanar-se numa rodada de comrcio multilateral gigantesca. No entanto, ainda no est claro se existem alternativas viveis para resolver as inmeras questes que o sistema multilateral de comrcio ainda enfrenta. Para mencionar apenas duas dessas questes: a recente crise de alimentos ressaltou o problema de pases que interrompem suas exportaes de gros para mercados mundiais e a mudana climtica
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levanta questes espinhosas sobre como impor um regime internacional de reduo de emisses de carbono sem violar as regras atuais da OMC. Uma rodada na qual todos os membros da OMC fazem concesses em algumas reas para extrair ganhos em outras pode ser a nica maneira de resolver essas questes de modo satisfatrio. Eis um pensamento realmente assustador: o destino de mercados globais abertos pode depender de mais dcadas de Rodada Doha no seu melhor estilo catico, descontrolado e disfuncional. Essa perspectiva ainda mais perturbadora devido a duas das tendncias fundamentais que surgem claramente do pico de Doha. A primeira o que Fareed Zakaria chamou de a insurreio do resto, referindo-se ao rpido crescimento e influncia cada vez maior do Brasil, ndia, China, Egito, frica do Sul e outros grandes pases em desenvolvimento. Seus avanos tornaram o sistema multilateral de comrcio muito mais difcil de administrar. J foi o tempo em que todas as decises importantes eram tomadas por um punhado de pases mais ricos, como foi o caso nas dcadas passadas. Hoje, no apenas a OMC tem mais membros do que nunca, como tem um nmero maior de membros importantes e mais membros que querem desempenhar um papel de relevo no mundo de comrcio cada vez mais livre ao qual se associaram. A disperso do comrcio mundial entre um nmero maior de pases com nveis muito diferentes de desenvolvimento bem-vinda, por motivos bvios. Contudo, numa instituio que funciona por consenso, forjar decises ficou imensamente mais complicado. O segundo fator que pode ser ainda mais incapacitante para a OMC uma mudana no contexto (zeitgeist) da globalizao uma mudana que precedeu a recente crise de confiana nos mercados globais e que foi, de certa forma, a sua precursora. Em meados da dcada de 1990, aps o final da Rodada Uruguai, o economista Ernest Preeg intitulou seu livro sobre a rodada Traders in a Brave New World [comerciantes num admirvel mundo novo] refletindo atitudes prevalecentes numa poca em que o capitalismo ascendia em todo o mundo e os pases estavam ansiosos para liberalizar suas economias. Um ttulo adequado para um livro sobre a Rodada Doha seria Traders in a Frightened New World [comerciantes num mundo novo aterrorizado]. Espalhada por toda a narrativa de Doha est a prova de que a globalizao foi to longe e to rpida que seu avano pode estar
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alcanando algum limite natural, pelo menos no mdio prazo. Talvez o sinal mais contundente seja o desconforto com a acelerao do ritmo da integrao econmica provocada pelo surgimento da China como uma usina de exportaes. Como poder ser visto no Captulo 11, o fator medo da China teve um ntido impacto sobre a rodada, tornando os pases em desenvolvimento ainda mais cautelosos em relao a uma maior abertura de suas economias. Ao mesmo tempo, erodiu-se a f nas propriedades supostamente mgicas que os cortes de tarifas e outras aes de reduo de barreiras comerciais teriam sobre o crescimento econmico. Essa descrena no despropositada, como veremos no Captulo 10, que relembra as severas revises para baixo feitas nas estimativas do Banco Mundial dos benefcios econmicos da rodada. Por essas trs razes, e outras, muitos membros da OMC se refrearam em tomar as medidas necessrias para viabilizar a concluso de um acordo. Uma forma de ver essa mudana segundo o contexto da poca (zeitgeist) perceber o sistema multilateral de comrcio como a vtima de seu prprio sucesso. Como muitos observadores apontaram, houve tanta abertura de mercados nas ltimas dcadas que j no h mais fruto fcil de ser colhido; as barreiras que permanecem so as mais politicamente intratveis. Alm disso, as conquistas das rodadas comerciais passadas proporcionaram s empresas multinacionais grande parte do acesso a mercados estrangeiros que elas desejavam. Consequentemente, elas no so mais to vigorosas em pressionar seus governos para fechar acordos, de forma que as foras polticas opostas liberalizao acabam ganhando vantagem. O passado do sistema, inclusive a criao da OMC e os eventos que levaram a isso, o tema do Captulo 2. No h dvida de que o tamanho dos passos dados durante esse perodo ajuda a explicar as adversidades atuais do sistema. Mas isso no serve de consolao. Os captulos seguintes mostraro os responsveis pelo comrcio mundial vagueando de uma desventura para outra. Ser aflitivo contemplar a magnitude das conquistas que agora se veem ameaadas.

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Captulo 2 A Organizao Intergalctica do Comrcio

Em uma agitada manh de dezembro no final de 2006, uma fila de sedans escuros na maior parte Mercedes-Benz, com alguns poucos BMWs, Volvos e Lexus serpentearam por uma avenida em formato de U e pararam em frente sede da OMC, no Centro William Rappard, uma imponente edificao em estilo italiano, batizada com o nome de um diplomata suo, s margens do Lago Genebra. Como em muitos dias ensolarados em Genebra, os picos nevados dos Alpes podiam ser avistados resplandecentes distncia por qualquer pessoa que decidisse caminhar pelo parque s margens do lago, nos fundos do prdio. Mas os passageiros das limusines embaixadores enviados OMC por seus pases-membros no pararam para admirar a paisagem. Os guardas de segurana s vezes gritavam com os motoristas para fazer a fila andar, pois mais de uma centena de veculos estavam chegando. Os diplomatas, ento, desceram rapidamente dos carros e atravessaram uma pequena ponte a passos largos at um prdio moderno, passaram pela porta e entraram numa cmara semicircular grande, a Salle du Conseil (Sala do Conselho), com um teto alto com claraboia que permite que a luz natural penetre na sala. Alguns conversavam com colegas ao tomar assento nas mesas de seus pases, cada uma delas equipada com uma placa exibindo o nome do pas, um microfone e fones de ouvido para acompanhar a interpretao simultnea. A maioria dos embaixadores eram homens
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de terno escuro, apesar de haver um nmero razovel de mulheres, e poucos usavam vestimentas da terra natal ou de grupos tnicos, como o embaixador da ndia com seu turbante azul brilhante. Este o Conselho Geral, o rgo principal de tomada de decises da OMC, que se rene em sesses formais cinco vezes por ano e s superado em importncia pelas conferncias ministeriais. As reunies do Conselho normalmente so fechadas para jornalistas (depois, os porta-vozes da OMC enviam relatrios resumidos sobre os trabalhos e atas so publicadas). Apesar de ser desejvel que as sesses fossem abertas ao escrutnio pblico, os jornalistas de Genebra consideram uma ddiva que elas sejam fechadas, j que as discusses tendem a ser tediosas. Com certeza foi esse o caso nesse dia de dezembro, quando o ponto alto foi um relatrio de Pascal Lamy, o diretor-geral, sobre a situao da Rodada Doha. O fracasso pode estar dobrando a esquina, mas no precisamos passar por ela, disse Lamy aos embaixadores, que, em resposta, se pronunciaram prometendo que seus pases ou grupos de pases aliados continuariam a se engajar nas negociaes de forma construtiva, permaneceriam comprometidos com um resultado ambicioso e pr-desenvolvimento e estariam prontos para encontrar um meio termo, apesar de reiterarem suas posies de longa data sobre as questes mais contenciosas em jogo. A arrumao de assentos digna de nota, mas, de certa forma, inadequada. Lamy estava numa posio de destaque, num grande tablado na frente da sala, juntamente com vrios outros membros seniores do Secretariado da OMC (o quadro de funcionrios pblicos civis internacionais que trabalham no Centro William Rappard), enquanto os embaixadores estavam sentados na parte de baixo. Desse contexto, pode-se chegar a uma concluso equivocada: a OMC tem uma burocracia poderosa, tal qual outras organizaes econmicas internacionais como o Fundo Monetrio Internacional (FMI) e o Banco Mundial. Na verdade, o Secretariado constitudo apenas por 630 pessoas, em comparao com 2.600 no FMI e mais de 10.000 no Banco Mundial. E, apesar de os funcionrios do Secretariado exercerem alguma influncia sobre decises-chave por meio do aconselhamento tcnico e profissional que do a vrios conselhos e comits, a OMC muito mais uma organizao movida pelos membros, isto , controlada pelos pases que pertencem a ela. Em ntido contraste com o FMI e o Banco Mundial, em que os votos
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dos pases so ponderados de acordo com o tamanho de suas economias, cada pas tem um voto na OMC. Isso no significa que, digamos, Botsuana Peru ou Sri Lanka tenha tanta influncia quanto os Estados Unidos longe disso mas que a forte tradio de tomar decises por consenso resulta numa distribuio de poder mais igualitria entre os pases-membros do que se verifica em outras instituies. No surpreende que o processo de tomada de deciso da OMC seja de longe o mais pesado de todos. Temos 144 freios de mo e um acelerador, escreveu Mike Moore, que atuou como diretor-geral de 1999 a 2002. s vezes, parece mais com um daqueles filmes antigos do Gordo e o Magro, com o carro fora de controle e o volante se soltando nas mos. como tentar dirigir um parlamento sem partidos, sem orientao partidria, sem relator, sem limitao de tempo de discurso e sem sistema de votao majoritria. consenso por exausto. Por outro lado, a disposio de assentos do Conselho Geral emblemtica de algo significativo: o poder da OMC como uma instituio que, sob aspectos relevantes, maior do que o do FMI ou do Banco Mundial. Enquanto o Fundo e o Banco exercem controles sobre os pases em desenvolvimento a quem emprestam, a OMC os aplica tambm s naes industrializadas, inclusive aos Estados Unidos. Se um pas pequeno e pobre achar que um pas grande e rico est violando as regras da OMC, ele pode levar o infrator a comparecer perante um tribunal para obter uma reparao. E se o tribunal achar que o pas grande culpado da acusao, o ofensor ter de mudar de comportamento ou, ao recusar-se a faz-lo, aceitar algum tipo de sano econmica por parte do pas prejudicado (como veremos no Captulo 8, os pases-membros mais importantes gozam de inmeras vantagens no sistema de tribunais, mas a questo que tambm so responsabilizados por isso). Alm disso, a OMC estende suas regras amplamente sobre os arranjos econmicos domsticos de seus pases-membros de uma forma inigualvel por outros rgos internacionais. Um exemplo o cdigo da OMC relativo a padres de avaliao de higiene e condies sanitrias de produtos animais e vegetais importados, que pode afetar a regulao dos pases-membros sobre inocuidade e segurana dos alimentos. Outro exemplo so as regras da OMC sobre direitos de propriedade intelectual, que podem moldar a forma como os pases-membros protegem patentes. Outro
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ainda o acordo sobre servios, que influencia a regulao de bancos e telecomunicaes pelos pases. A profundidade e o escopo dessas regras ajudam a explicar o fundamento lgico para a tomada de decises por consenso: como as regras afetam todos os membros, elas devem ser acordadas por todos os membros. Por fim, a OMC confere a seus pases-membros um dos direitos mais importantes talvez o direito mais importante concedido por uma organizao internacional, isto , o tratamento de nao mais favorecida. Esse direito significa que cada membro dever receber todas as vantagens comerciais concedidas aos outros. Suas mercadorias no recebero tratamento menos favorvel do que as dos outros membros e ele gozar de forte proteo contra sanes comerciais arbitrrias e inconstantes. Um benefcio extraordinrio que faz com que a maioria dos pases queira ser admitida para obter esse direito e exercer influncia na elaborao das regras. Na verdade, os formuladores de polticas comerciais dos pases em desenvolvimento que queiram aprender como usar o sistema em benefcio de suas naes vm ao Centro William Rappard todos os anos para assistir a cursos sobre os princpios bsicos e o funcionamento da OMC. Frequentei um desses cursos e descobri que o material didtico, alm de dar uma boa introduo ao assunto, leva a uma compreenso profunda daquilo que faz a OMC funcionar e o que no. [*] A aluna do Sudo tinha uma echarpe amarela cobrindo a cabea e estava mexendo num celular. O aluno de Bangladesh estava usando jeans, tnis e camisa polo. Das Bahamas, vinha um negro com aparncia distinta, cabelo grisalho, usando camisa social azul com colarinho branco. Na sua frente, estava sentada uma mulher catariana de vestido preto e echarpe vermelha debruada de dourado. A maioria dos outros alunos da Indonsia, Eritreia, Cazaquisto, Paraguai e cerca de vinte outros pases usava terno. Tinham de trinta a quarenta e tantos anos e o mais velho, cerca de 55 anos. Ocupavam cargos governamentais burocrticos de nvel mdio a superior: um deles era chefe adjunto da OMC e do Departamento de Relaes com a Unio Europeia de seu pas, outro era negociador-chefe do Ministrio do Comrcio e outro ainda
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era diretor adjunto da Diviso de Relaes Econmicas e de Comrcio Exterior. Tinham sido convidados a vir a Genebra para fazer esse curso com durao de trs meses, com a OMC arcando com as despesas de transporte, alimentao e acomodaes por meio de um fundo financiado por naes doadoras. A ideia ajudar esses formuladores de polticas a superar uma das maiores desvantagens que seus pases enfrentam como membros da OMC: reunir a expertise tcnica necessria para participar com eficcia de uma organizao na qual os gigantes, principalmente os Estados Unidos e a Unio Europeia, tm equipes maiores, equipamentos melhores, conhecimento mais aprofundado e mais experincia para participar desse jogo. Logo no incio do curso, os alunos passam um dia revisando a teoria econmica bsica do comrcio. Para refrescar a memria dos que sabem economia e ensinar os que no tm muito conhecimento, os alunos examinam o princpio aceito como vlido por economistas de todo o espectro ideolgico de que o comrcio entre duas naes elevar o padro de vida geral nas duas. Eles aprendem que, apesar de o comrcio impor custos sobre um pas na forma de empregos perdidos para a concorrncia estrangeira, lucros maiores adviro, por vrias razes: importaes de baixo custo ajudam a reduzir os preos ao consumidor; os exportadores aumentam a produo ao obter acesso a mercados externos; as empresas ficam mais eficientes em resposta presso competitiva vinda de fora. Com o auxlio de grficos de oferta e demanda simples do tipo usado em universidades no mundo todo, a turma estuda os efeitos das barreiras mais comuns ao comrcio tarifas (impostos cobrados na fronteira sobre mercadorias importadas) e quotas (restries quantidade que pode ser importada de uma determinada mercadoria). Um pas que usa essas barreiras para restringir a concorrncia estrangeira pode ajudar seus produtores internos a se manterem no negcio, poupando assim alguns empregos, o que pode gerar receita para o governo. Porm, os consumidores tero de pagar to mais caro pelas mercadorias submetidas a tais restries, resultando em diminuio da eficincia econmica, que o impacto geral ser um prejuzo lquido, como demonstrado pelo material de estudo. A aula de teoria tambm relembra rapidamente os grandes pensadores dos ltimos sculos cujas obras levaram a maioria dos economistas a aceitar como questo de f as virtudes do livre comrcio entre os pases. O
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mais original desses pensadores, claro, foi Adam Smith, cujo livro datado de 1776, A riqueza das naes, desacreditou a teoria do mercantilismo a crena, amplamente aceita entre as elites dominantes da Europa nos sculos XVI, XVII e XVIII de que as exportaes proporcionam a um pas os principais benefcios do comrcio e que as importaes (principalmente importaes de manufaturados) tendem a ser prejudiciais para a sua economia. Smith combateu o mercantilismo, argumentando que a economia de uma nao ganha fora com a liberalizao do comrcio, possibilitando a importao de mercadorias mais baratas do exterior. Assim como os indivduos operam mais eficientemente quando se especializam em produzir o que fazem de melhor o alfaiate no tenta fazer seus prprios sapatos, mas compra do sapateiro. O sapateiro no tenta fazer suas prprias roupas, mas emprega o alfaiate , os pases agem da mesma forma, defendeu Smith. No sistema mercantilista, escreveu ele, o interesse do consumidor quase sempre sacrificado ao do produtor e ele parece considerar a produo, e no o consumo, como o fim e o objeto essenciais de toda a indstria e o comrcio. Porm, apesar de Adam Smith parecer ser a inspirao orientadora para a OMC, o curso para representantes oficiais de pases em desenvolvimento mostra o quo enganosa essa impresso. O dia dedicado aula sobre teoria do comrcio apenas uma nfima parcela do curso de trs meses e esse fato fala muito sobre a sistemtica que permeia o processo de tomada de deciso da OMC. Muito mais tempo do curso destinado a ensinar aos alunos as habilidades prticas necessrias para ser eficaz em negociaes da OMC, o que significa, em certo sentido, introduzi-los na arte do mercantilismo intransigente. Os interesses especiais que cercam os ministrios de comrcio do mundo todo so tipicamente de exportadores buscando oportunidades para vendas no exterior e de indstrias domsticas (juntamente com seus sindicatos) buscando proteo contra importaes. Consumidores comuns so ouvidos raramente, se que so em alguma ocasio, e tendem a ser fracamente organizados, de qualquer forma. Assim, para o negociador de comrcio tpico, as exportaes so ganhos e as importaes, perdas, o contrrio do que pensava Adam Smith. Uma ilustrao perfeita disso surge no ponto alto do curso da OMC uma rodada de comrcio global simulada conduzida pelos alunos. Estes so divididos em equipes representando quatro pases fictcios, chamados
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Alba, Vanin, Medatia e Tristat, e, a partir de segunda-feira de manh, comeam a negociar, com instrues de que precisam chegar a uma negociao de consenso at as 16h da quinta-feira seguinte. Os participantes s vezes brigam, gritam e perdem a cabea, diz Jean-Daniel Rey, que supervisiona o curso. s vezes se encontram no hotel ou fazem almoos de negociaes ou negociam at a meia-noite. Ao final, esto exaustos. O objetivo criar uma atmosfera semelhante ao tipo de atmosfera que enfrentaro em negociaes reais. Cada um dos pases fictcios tem um tipo diferente de economia e nveis diferentes de proteo para suas indstrias manufatureiras e agrcolas. Alba e Tristat so ricos, Medatia um pas em desenvolvimento em rpido crescimento e Vanin pobre. Para simplificar, os participantes negociam muito menos questes do que o fariam em negociaes reais da OMC, apesar de haver muito a discutir regras sobre subsdios governamentais, alm dos nveis tarifrios que cada pas mantm sobre trinta produtos diferentes, inclusive gros, frutas, carne bovina, laticnios, cobre, estanho, carvo, fertilizantes, produtos farmacuticos, tintas, aquecedores, aparelhos de ar-condicionado, lmpadas, semicondutores, mquinas de fax, camisetas de algodo e tapetes. As equipes podem se reunir em negociaes bilaterais se quiserem (uma reunio da equipe de Alba s com a de Tristat, por exemplo) e formar alianas, ou todas as quatro podem se encontrar juntas. No lhes ensinamos a negociar, diz Rey. A questo entender o processo os riscos, dificuldades e habilidades exigidos. A parte reveladora so as instrues secretas que cada equipe recebe do Conselho de Ministros de seu pas. Rey no divulgaria os detalhes das instrues porque isso estragaria o exerccio para futuros participantes. Mas a ideia bsica que se supe que cada equipe obter o mximo de acesso possvel a exportaes mais competitivas de seu pas nos mercados dos outros pases, abrindo mo, ao mesmo tempo, do mnimo acesso possvel em seu prprio mercado. Suponha, por exemplo, que Medatia seja altamente competitiva em txteis e vesturio. As instrues para a equipe de Medatia seriam visar uma reduo de 50% em mdia nas tarifas que Alba e Tristat mantm sobre camisetas e tapetes. Mas, alm desse tipo de meta ofensiva, as instrues contm metas defensivas tambm limites sobre as concesses que cada equipe ofereceria aos outros pases na forma de tarifas mais baixas. O
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ministro do Comrcio de Alba poderia ser instrudo a resistir fortemente a qualquer corte significativo nas tarifas sobre gros e carne bovina em razo da influncia poltica dos agricultores de Alba, por exemplo, ou o ministro do Comrcio de Tristat poderia ser advertido a proteger a indstria qumica de seu pas oferecendo no mais do que um corte de 15% em suas tarifas nesse setor. No final, quando os participantes chegam a um consenso na negociao, o resultado global sero barreiras mais baixas nos quatro pases, porque cada equipe dar algum acesso a seu prprio mercado em troca da obteno de mais acesso aos mercados dos outros. Em determinados casos, uma equipe pode no resistir a um corte em suas prprias tarifas. Negociadores de um pas podem concordar sem dificuldades em baixar os impostos sobre maquinrio e fertilizantes, por exemplo, sem encarar isso como uma concesso, porque ter acesso a esses produtos mais baratos supostamente ajudaria fbricas e agricultores a ficarem mais competitivos. Porm, como nas negociaes da OMC da vida real, cada pas est fundamentalmente interessado em objetivos mercantilistas maximizao de lucros em termos de exportaes e minimizao de seus prejuzos pelo lado das importaes. Portanto, a OMC uma mistura peculiar: poder e impotncia, livre comrcio e mercantilismo. Como ela consegue algum resultado? Assim como em muitas instituies internacionais contemporneas, a histria tem suas origens em meados da dcada de 1940. [*] Ainda extraordinariamente dinmico para um homem nascido em 1918 mesmo com noventa e poucos anos, estava viajando para Genebra para atuar como jurado em casos de litgio na OMC Julio Lacarte tem muitas histrias para contar. Sua carreira de diplomata e funcionrio civil internacional fez com que ele tenha tido contato com Indira Gandhi, Konrad Adenauer e Che Guevara, entre outros ilustres. Foi para o exlio, saindo de seu Uruguai natal durante a ditadura militar, que comeou na dcada de 1970. Em sua infncia em Nova York, viu Babe Ruth jogar beisebol. Mas Lacarte faz jus sua fama por outro motivo, pelo menos para quem ele encontra no Centro William Rappard: ele participou da Conferncia das Naes Unidas sobre Comrcio e Emprego, em Havana,
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Cuba, que comeou em novembro de 1947 e produziu um instrumento de constituio em maro seguinte. No mundo do comrcio multilateral, isso faz dele um fundador. Na conferncia de Havana, houve um debate tremendo, lembra-se Lacarte. Mas todos tinham um s objetivo. Estvamos poucos anos aps o final da Segunda Guerra e todos estavam muito conscientes do mundo do ps-guerra que queramos construir. Os artfices da ordem do ps-guerra j tinham as Naes Unidas pronta e funcionando e outra de suas criaes, o Banco Mundial, estava comeando a emprestar dinheiro para reconstruir economias destroadas pela guerra. Tambm recm-criado era o FMI, cujo objetivo principal era a promoo da estabilidade financeira global. Agora, voltando-se para o comrcio, os artfices estavam prestes a dar outro passo importante rumo a seu objetivo de evitar a recorrncia de eventos que tinham engendrado e aprofundado a Grande Depresso. Ainda estava fresca a memria da Lei de Tarifas Smoot-Hawley e de outras polticas protecionistas responsveis pela criao de um clima desastroso para o comrcio na dcada de 1930. Assinada pelo presidente Herbert Hoover em 1930, a Lei Smoot-Hawley foi aprovada pelo Congresso em resposta a pedidos de muitos fabricantes e agricultores americanos, a despeito da oposio de muitos economistas. A legislao elevava as tarifas de importao de produtos estrangeiros a uma mdia de 55% do valor de mercadorias tributveis os mais altos nveis em pelo menos um sculo. Isso praticamente assegurava que o preo das mercadorias importadas seria elevado a nveis impossveis de pagar. Em rpida reao, os parceiros comerciais dos EUA, que j tinham comeado a elevar suas prprias barreiras, erigiram seus prprios muros protetores. As tarifas francesas sobre alimentos pularam de 19% em 1927 para 53% em 1931. No mesmo perodo, as da Alemanha passaram de 27% para 82%, as da Itlia de 24% para 66% e as da ustria de 16% para 59%. Para se certificar de que Washington pagaria um preo alto pela Lei Smoot-Hawley, os franceses, alemes e italianos tambm impuseram impostos bem superiores a 50% para automveis, a joia da Coroa da indstria norte-americana. Mxico, Argentina, Japo e muitos outros pases seguiram o mesmo caminho. Mesmo a Gr-Bretanha, a nao pioneira do livre comrcio em meados do sculo XIX, diminuindo seus
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impostos primeiro sobre o milho e depois sobre outros produtos, reverteu a rota no incio de 1932, promulgando uma tarifa geral. O Canad, maior destino das exportaes dos Estados Unidos, imps tarifas rgidas sobre produtos importantes que respondiam por cerca de 30% das mercadorias norte-americanas despachadas atravs da fronteira do norte dos EUA e reduziu impostos sobre mercadorias provenientes da Comunidade Britnica. Uma guerra de ovos iniciada entre os dois pases proporciona uma ilustrao clssica de como um aumento de tarifa provoca outro. O aumento causado pela Lei Smoot-Hawley nas tarifas americanas sobre ovos causou uma queda brusca na quantidade de ovos canadenses comprados pelos americanos. Esse aumento instigou uma elevao retaliatria na tarifa enfrentada pelos produtores americanos de ovos no Canad de trs para dez centavos de dlar a dzia. O desfecho foi que as exportaes de ovos dos EUA para o Canad, antes um mercado lucrativo para agricultores norte-americanos, minguaram quase a zero. Essas polticas no causaram a Depresso. O maior culpado disso foi o crdito apertado do Banco Central norte-americano. E no devemos esquecer que antes, durante a maior parte do sculo XIX e incio do sculo XX, as tarifas de importao haviam sido bastante elevadas em muitos pases industriais, principalmente nos EUA. Apesar de alguns economistas sustentarem que a irrupo de protecionismo intensificou severamente a crise econmica, at isso motivo de discusso. Pode-se atribuir a queda de 40% no comrcio mundial entre 1929 e 1932 muito mais ao colapso na demanda mundial do que s tarifas de importao mais altas. Mas, como barreiras comerciais rgidas permaneceram em vigor por vrios anos e se mostraram difceis de remover, as economias do mundo enfrentaram dificuldades ao lutar para gerar recuperaes quanto a isso, h consenso geral entre os historiadores econmicos. Igualmente desafortunadas foram as consequncias geopolticas, que ajudaram a alimentar o conflito entre os pases. As principais potncias estabeleceram acordos comerciais especiais com seus aliados prximos e colnias, dividindo o mundo em blocos ao usar uma combinao de alocaes burocrticas, controles monetrios e tarifas preferenciais. O padro de comrcio do Japo nos d um exemplo ilustrativo, seno extremo: a parcela das importaes do Japo vindas da Coreia, Formosa e Manchria dobraram para 40,6% durante o perodo de 1929 a 1938, enquanto que a parcela de suas exportaes indo para esses lugares
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pularam de 12% para 55%. Um padro semelhante surgiu do Reino Unido com sua Commonwealth, a Frana com suas colnias e a Alemanha com seus amigos na Europa oriental e meridional, alm da Amrica Latina. Esta foi a runa sobre a qual Lacarte e seus colegas foram obrigados a se estruturar. Para reparar o dano e minimizar o perigo de futuras guerras comerciais, eles buscaram criar uma instituio multilateral que, ao mesmo tempo, abriria mercados e limitaria a capacidade de os governos restringirem importaes no futuro. Sob o novo sistema, as tarifas seriam reduzidas e tambm consolidadas, isto , os pases prometeriam nunca elev-las acima de determinados nveis. Cada nao especificou nmeros precisos para as consolidaes tarifrias que manteria sobre cada mercadoria a ser coberta, o que inclua autopeas, cidos, arame farpado, caixas registradoras, frutas, cola, joias, bebidas alcolicas, sabo, ao, tratores e dezenas de outros produtos. Na base do sistema figurava o compromisso de todas as naes participantes de cumprir determinados princpios fundamentais. O primeiro, e mais importante, era que as naes que aderissem ao novo acordo estenderiam o tratamento de Nao Mais Favorecida (NMF) umas s outras, isto , elas teriam que tratar os produtos de todos os participantes de maneira no discriminatria. Se, digamos, os Estados Unidos fixassem sua tarifa sobre caixas registradoras vindas da Gr-Bretanha em 15%, teriam de impor o mesmo imposto sobre caixas registradoras vindas da Frana, Austrlia ou Uruguai. (Algumas excees foram permitidas, principalmente em relao a medidas de segurana nacional, reas de livre comrcio e pases que desejassem dar um tratamento especialmente favorvel a mercadorias vindas de suas colnias e ex-colnias). Os pases de fora do sistema a Unio Sovitica era o exemplo principal no gozariam dessas protees e as tarifas sobre suas mercadorias seriam fixadas em qualquer nvel. Porm, para os participantes, o tratamento de NMF era, ao mesmo tempo, um direito e uma responsabilidade. E os participantes tambm concordaram com outro princpio-chave, o tratamento nacional, o que significava que eles tinham de tratar de forma igual as mercadorias importadas e as produzidas no pas, pelo menos depois que as mercadorias estrangeiras entrassem em seus mercados. Em outras palavras, apesar de um pas poder impor
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impostos sobre importaes, ele no poderia impor leis e regulamentos sobre mercadorias estrangeiras diferentes dos aplicveis a mercadorias produzidas internamente. O sistema finalmente implementado no foi nem de perto to robusto quanto os fundadores esperavam que fosse. Um plano aprovado em Havana para uma instituio forte, intitulada Organizao Internacional do Comrcio (OIC), teve sua concretizao interrompida quando o Congresso norte-americano, por suspeitas ento crescentes em relao a organizaes mundiais, recusou-se a aprov-lo. O que sobreviveu a essa controvrsia foi um acordo mais esquemtico, o Acordo Geral sobre Tarifas e Comrcio (GATT), assinado por vinte e trs pases em 1948. O GATT foi um conjunto de regras, no uma organizao, de forma que os pases participantes no poderiam reclamar o status oficial de membros. Foram descritos como partes contratantes (um termo que vinha sempre em letras maisculas nos documentos oficiais) e, quando o GATT atuava, nunca o fazia em seu prprio nome, mas sim, no das PARTES CONTRATANTES. No obstante, o GATT, cuja Secretaria estabeleceu sede em Genebra, cumpriu muitas das metas-chave que os fundadores tinham vislumbrado, inclusive no que se refere aos cultuados princpios de NMF e de tratamento nacional. Isso significava que o mundo no comunista tinha se engajado numa grande marcha rumo a um comrcio internacional mais aberto. Foi aqui, nessa grande marcha, que o livre comrcio e o mercantilismo se uniram num tipo de convergncia harmnica: os pases concordaram em baixar suas barreiras sob a condio de que os parceiros comerciais baixariam as suas tambm. Governos que poderiam de outra forma resistir a cortes de tarifas por medo de ofender indstrias domsticas poderosas ficaram inclinados a unir-se a exerccios de liberalizao comercial entre os pases porque seus exportadores estavam vidos por acesso a mercados estrangeiros, o que, por sua vez, possibilitou mobilizar maiorias polticas em prol de um comrcio mais livre. A grande marcha pareceu s vezes mais com uma difcil caminhada, pois consistiu em uma srie de rodadas que envolviam negociaes longas e rduas. Apesar de o GATT ter elaborado procedimentos de votao, na prtica, o consenso era necessrio, e mais pases foram se juntando ao longo dos anos. O acordo inicial do GATT reduziu as tarifas dos vinte e trs participantes em quase 20%. Depois, seguiram-se quatro rodadas nas
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dcadas de 1940, 1950 e incio da dcada de 1960, que baixaram as tarifas um pouco mais. Nesse perodo, os Estados Unidos fizeram a maior parte da liberalizao comercial de modo a ajudar a recuperao das economias de seus aliados da Guerra Fria. De 1964 a 1967, os pases participantes agora em nmero de 62 negociaram a Rodada Kennedy, batizada com o nome do presidente dos Estados Unidos que havia desempenhado um papel importante no seu lanamento. Essa negociao reduziu tarifas sobre produtos manufaturados em mais 35%. Na Rodada Tquio, negociada de 1973 a 1979 entre cerca de cem pases, as tarifas industriais foram cortadas mais uma vez, em cerca de um tero. Alm disso, essa rodada incluiu vrios acordos visando evitar que os pases fizessem uso de prticas desleais para bloquear importaes e que concedessem vantagens s suas exportaes. Os acordos foram considerados necessrios porque vrios pases estavam subsidiando seus exportadores, impondo requisitos de licenciamentos onerosos sobre importadores e supostamente usando regulamentos referentes a sade, segurana e meio ambiente de forma discriminatria contra produtos estrangeiros. No entanto, apenas um nmero relativamente pequeno das partes contratantes assinou esses acordos. Os pases eram livres para escolher, ao estilo la carte, os cdigos aos quais subscreveriam. A grande marcha no foi apenas lenta e rdua . Ela evitou quase por completo passar por determinadas reas importantes do terreno. Como preo poltico por concordar com os cortes de tarifas da Rodada Kennedy, os Estados Unidos insistiram em proteger sua indstria txtil e de vesturio, que era uma fora dominante nos estados do sul e controlava membros poderosos do Congresso oriundos dessa regio. Comeando no final da dcada de 1950 com limites sobre importaes de artigos de algodo fabricados no Japo, Washington foi aos poucos estendendo essas restries a roupas, tecidos, toalhas, lenis e todo tipo de outros produtos txteis l, algodo, polister, nylon vindos de outros pases. O resultado foi uma exceo massiva aos princpios do GATT, na medida em que os pases ricos estabeleceram um sistema de quotas que limitava suas importaes vindas de determinadas naes. O sistema especificava, por exemplo, o valor mximo de travesseiros que o Paquisto poderia expedir para o mercado norte-americano ou quantos pares de meias de algodo poderiam entrar nos EUA vindos de
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Honduras ou a quantidade de lenos feitos de fibras artificiais que Hong Kong poderia exportar para a Europa. A agricultura tambm ficou de fora das regras do GATT, inicialmente por causa de um pedido dos Estados Unidos na dcada de 1950 e mais tarde por causa da insistncia da Comunidade Europeia em proteger seus agricultores. Ademais, medida que as barreiras foram caindo em relao maioria dos produtos manufaturados, alguns setores prejudicados seriamente pelas importaes a indstria siderrgica norte-americana sendo o caso mais patente fizeram um uso eficaz de dispositivos legais especiais que ajudaram a afastar os concorrentes estrangeiros, pelo menos temporariamente. Esses dispositivos incluam leis antidumping, que do direito a um governo de impor altas tarifas sobre importaes vendidas a preos deslealmente baixos, e leis de salvaguardas, que permitem a imposio de impostos para proteger uma indstria domstica ameaada por um repentino surto de importaes. E ainda havia os pases em desenvolvimento. Muitos deles adotaram a poltica Greta Garbo uma referncia atriz sueca conhecida pela frase Quero ficar sozinha. As dcadas de 1950, 1960 e 1970 foram o apogeu do Movimento de Pases No Alinhados, do Grupo dos 77, e de outras coalizes do terceiro mundo. Depois de finalmente desbancar o colonialismo ocidental, esses pases visavam alcanar independncia econmica em relao s potncias industrializadas, com base em um modelo de desenvolvimento impulsionado pelo Estado e calcado na resistncia invaso de empresas multinacionais americanas e europeias. Seus lderes Jawaharlal Nehru da ndia, Gamal Abdel Nasser do Egito, Sukarno da Indonsia, Kenneth Kaunda de Zmbia nacionalizaram indstrias e imitaram algumas estratgias ao estilo sovitico, como planos quinquenais, evitando, ao mesmo tempo, colocar-se sob o controle de Moscou. Eles no liberalizavam seus regimes de comrcio na mesma medida em que os pases ricos estavam fazendo. Insistiam no tratamento especial, diferenciado e mais favorvel que os isentava, em grande parte, de redues de tarifas adotadas pelas naes industrializadas nas negociaes do GATT. Seguindo a teoria da substituio de importaes, especialmente popular na Amrica Latina, apoiavam indstrias nacionais para fabricao de produtos para consumo local, resguardando-as atrs de altos muros protetores dos ventos gelados da concorrncia estrangeira.
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Nesses pases, as tarifas eram to exorbitantes para quase todos os itens manufaturados internamente que os preos desses produtos eram em geral o dobro ou o triplo do nvel mundial. Os pases ricos permitiram que isso continuasse assim, mesmo ao baixarem suas prprias barreiras. Tambm permitiram que pases de baixa renda se exclussem de muitos dos cdigos individuais do GATT e de outras obrigaes. Eles fizeram isso em parte porque queriam evitar que os pases em desenvolvimento se juntassem ao bloco comunista e em parte porque os mercados dos pases em desenvolvimento da Amrica Latina, frica e sia no pareciam, de qualquer forma, muito lucrativos de seu ponto de vista. Ao se livrarem das regras do sistema, os pases em desenvolvimento podiam muito bem definir suas prprias trajetrias econmicas, mas pagaram um preo. Sempre que chegava a hora de escrever as regras, eles normalmente ficavam do lado de fora da sala de uma sala em particular. [*] Os olhos de Arif Hussain brilham quando ele se lembra da Sala Verde (Green Room). Um ex-funcionrio civil indiano que entrou para o Secretariado do GATT em 1984, Hussain at guardou os mveis antigos da Sala Verde numa salinha em frente a seu escritrio no Centro William Rappard. A sala foi batizada pela cor de mau gosto (verde cor de vmito de bode, como descreve um dos ex-colegas de Hussain) do papel de parede e do tecido de forrao que ornava suas paredes e cadeiras. Era a sala de conferncias do diretor-geral, que ficou famosa nos crculos ligados ao comrcio como o local de reunio para representantes de um grupo seleto de pases poderosos, normalmente cerca de vinte, a convite de Arthur Dunkel, diretor-geral de 1980 a 1993. Havia um monte de fumaa de charuto e cigarro no ar, recorda-se Hussain. Os negociadores debatiam documentos e minutas, tudo regado a vinho e sanduches vontade. A ideia era criar um ambiente adequado para se chegar a acordos que pudessem ser vendidos a todos os pases participantes do GATT. Apesar de a Sala Verde hoje no ser mais verde ela foi elegantemente decorada com lambris nas paredes, quadros de arte moderna e uma mesa oval de madeira polida , nem a tradio nem o termo desapareceram com o tempo. Salas verdes so com frequncia
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organizadas sob os auspcios da OMC o termo aparecer vrias vezes neste livro e consistem em pequenos grupos de negociadores que tentam estabelecer compromissos importantes num formato de tamanho administrvel antes que todos os membros da OMC os analisem. Clube de cavalheiros ingleses a expresso que veteranos como Hussain com frequncia usam para descrever a atmosfera dos velhos tempos no Centro William Rappard, para onde o GATT se mudou em 1977. Sob um acordo tcito, o diretor-geral era sempre um europeu, tipicamente um diplomata refinado. Era um tempo mais simples, em que pases em desenvolvimento ficavam bem satisfeitos em deixar que pases mais ricos tomassem a dianteira nas rodadas comerciais, desde que, claro, as naes em desenvolvimento pudessem preservar seu tratamento especial e diferenciado. No obedea, porm tampouco faa objees, era o princpio que seguiam. Embora o Brasil e a ndia fossem normalmente includos nas salas verdes por causa da posio de liderana que ocupam no mundo em desenvolvimento, o objetivo principal de ambos era garantir que ficassem de modo geral dispensados de quaisquer regras que os ricos inventassem. De fato, a maior parte das decises mais importantes tomadas em quase toda a histria do GATT foi produto de acordos discutidos exaustivamente entre as duas maiores economias, os Estados Unidos e a Unio Europeia (anteriormente conhecida como Comunidade Europeia).1 Outros pases industrializados participaram de reunies-chave, principalmente o Japo e o Canad, cujos ministros do Comrcio se encontravam periodicamente com os de Washington e Bruxelas, formando o QUAD, um tipo de comit diretor para o sistema multilateral de comrcio. Contudo, um discurso proferido por Pascal Lamy durante seu mandato como comissrio de Comrcio europeu descreve, com um toque de exagero, a dominao pelos americanos e europeus: Nos velhos tempos, conseguir que uma nova Rodada fosse lanada e de fato acordada era simplesmente uma questo de alinhar os objetivos da Unio Europeia
Os pases-membros da Comunidade Europeia eram partes contratantes do GATT e, como membros da Unio Europeia, ainda fazem parte da OMC. Mas como cederam o controle de grande parte de suas polticas comerciais para a Comisso Europeia (o rgo executivo do bloco), eles tm sido representados em Genebra e em quase todas as reunies do GATT e da OMC por autoridades da comisso. Os pases-membros exercem influncia sobre o comissrio de Comrcio por meio do Conselho de Ministros e de outras instituies.
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e dos EUA. Bastava evitar alguma rixa aqui e ali sobre agricultura, obter a anuncia do resto do mundo e pegar o prximo voo de volta para casa. Por mais que o sistema do GATT tenha sido construdo de maneira pouco slida e s pressas, ele resultou numa dissoluo gradual de muitos obstculos ao comrcio. As tarifas mdias impostas por naes industrializadas sobre produtos manufaturados despencaram de 35% para 6,5% at meados de 1980 em consequncia dos acordos do GATT. Os economistas em geral creditam essa tendncia ao fornecimento de uma plataforma slida para o crescimento do comrcio internacional que ajudou a aumentar a produtividade e revigorar economias no mundo livre durante a segunda metade do sculo XX. Contudo, em meados da dcada de 1980, o sistema do GATT estava em srios apuros, perdendo credibilidade e sendo cada vez mais visto como ineficiente com toda razo. Imagine um tribunal em que uma pessoa pudesse ser acusada de um crime e considerada culpada, mas que pudesse, antes de ser mandada para a priso, levantar-se e anunciar: Estou exercendo o meu direito de anular o veredito, e sair andando livremente. O sistema de soluo de controvrsias do GATT s vezes funcionava assim. Se, digamos, a Repblica da Freedonia acreditasse que suas exportaes estavam enfrentando obstculos desleais no Reino da Sylvania, ela poderia encaminhar o caso a um tribunal de peritos em direito comercial especialmente selecionados. E, se o tribunal concordasse que Sylvania estava infringindo as regras do GATT, poderia ordenar que Sylvania mudasse suas prticas ou enfrentasse uma punio, punio esta que normalmente consistia em permitir que Freedonia aumentasse tarifas a nveis punitivos sobre alguns produtos de Sylvania. Mas uma brecha estranha permitia que os pases se esquivassem desse mecanismo. A deciso do tribunal poderia ser subvertida se apenas um membro do GATT inclusive o pas infrator apresentasse uma dissenso. De fato, um pas acusado como Sylvania poderia evitar que o caso fosse sequer levado a audincia, porque o consenso total entre os participantes do GATT era necessrio a cada passo do processo, inclusive a nomeao do tribunal, a deciso do tribunal e a imposio de sanes. Essas regras com frequncia levavam a atrasos absurdamente longos, nos quais os pases se recusavam por meses, ou at anos, a permitir que processos contra eles prosseguissem.
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O GATT era ento de muitas formas inofensivo e esse fato ajudou a inflamar o sentimento protecionista em Washington, principalmente medida que aumentava, no final das dcadas de 1970 e 1980, a ansiedade acerca do aparente declnio na competitividade dos EUA. O elevado dficit comercial norte-americano, a suposta invencibilidade da pujante indstria japonesa e a pirataria crescente de filmes e discos americanos convenceram muitos polticos e comentaristas de que as prticas desleais de estrangeiros estavam dificultando as condies de concorrncia para as empresas e trabalhadores norte-americanos. Os falces do comrcio argumentavam que a Amrica tinha que resolver a situao por sua prpria conta, porque o GATT era incapaz de remediar o problema. Legisladores de ambas as partes se alinharam por trs da legislao, aprovada em 1988, que endureceu os requisitos para o representante de Comrcio dos EUA impor sanes sobre pases que fizessem uso de prticas injustificveis e desarrazoadas contra as exportaes norte-americanas. A Lei de Comrcio de 1988, assinada pelo presidente Ronald Reagan, fez parte de um movimento crescente para uma abordagem unilateral para tratar controvrsias que solapou o prprio mago dos princpios sobre os quais o GATT tinha sido construdo. O mesmo aconteceu com os acordos assinados durante aquela dcada nos quais o Japo prometeu limitar suas exportaes de automveis e de determinados produtos para os Estados Unidos negociaes que eram oficialmente intituladas restries voluntrias a exportaes, mesmo que fosse bvio que a participao de Tquio era o resultado involuntrio de ameaas feitas pelo Congresso no sentido de impor tarifas protecionistas. O compromisso de Washington com o multilateralismo pareceu desvanecer-se ainda mais com a concluso, tambm em 1988, do acordo de livre comrcio dos EUA com o Canad, seguido logo depois pela abertura de negociaes por um acordo semelhante com o Mxico. O GATT est morto, proclamou Lester Thurow, diretor da Escola Sloan de Administrao do M.I.T. em 1989. O escrnio em relao instituio ganhou vida nova quando os Estados Unidos caram em recesso no incio da dcada de 1990. Laura DAndrea Tyson, economista formada pela Universidade da Califrnia em Berkeley, que se tornaria a primeira consultora-chefe para assuntos econmicos do presidente William J. Bill Clinton, publicou um livro em 1992 declarando que em sua forma atual, [o GATT] quase totalmente irrelevante para
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as preocupaes comerciais mais prementes dos Estados Unidos; ela defendia uma poltica que s vezes envolveria um unilateralismo agressivo. Para os debilitados defensores do multilateralismo, a salvao vinha sob a forma de uma ideia, concebida por um americano, mas que enfrentaria resistncia de seu governo at o ltimo momento. [*] John Jackson reconheceu no livro que escreveu em 1990 que estava apresentando sua proposta sob o risco... de parecer irrealista ou idealista demais. Professor da Faculdade de Direito da Universidade de Michigan, Jackson se interessara pelo GATT na dcada de 1960 e passara alguns meses trabalhando no Secretariado em Genebra. Depois de escrever um famoso tratado sobre direito do comrcio internacional, ele chamou ateno do governo Nixon, que almejava t-lo como consultor jurdico geral do Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos. Definitivamente no sou republicano, disse Jackson, e eles me perguntaram se eu tinha aderido a algum abaixo-assinado contra a Guerra do Vietn em Michigan. Para falar a verdade, eu tinha sim. Portanto, num primeiro momento, assumir o cargo estava fora de cogitao. Mas, depois da eleio de 1972, eles decidiram me sondar de novo e consegui o cargo. Muito preocupado com os problemas que via ameaando o GATT, Jackson causou muito alarde no retorno academia no final da dcada de 1970, ao assinar um artigo intitulado The Crumbling Institutions of the Liberal Trade System [O esfacelamento das instituies do sistema liberal de comrcio]. Cerca de doze anos depois, teve a oportunidade de desempenhar um papel importante na soluo. Grandes mudanas estavam a caminho. Ministros do Comrcio de 72 pases tinham se reunido em setembro de 1986 no balnerio uruguaio de Punta Del Este. L tinham lanado a Rodada Uruguai, que visava no apenas reduzir as barreiras comerciais, mas tambm expandir o escopo do pacto para novas reas, em particular, servios, agricultura e proteo da propriedade intelectual. Como defensor do multilateralismo, Jackson queria que a rodada tivesse sucesso, mas temia que ela causasse ainda mais problemas para o GATT, que j estava repleto de cdigos e tratados especficos sobre questes que iam de aeronaves civis a subsdios e
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a licenciamento de importaes. Ento, no livro de 1990, ele props substituir o arcabouo fraco do GATT por uma instituio que poderia ser chamada por vrios nomes, que eu designaria (para simplificar) de Organizao Mundial do Comrcio (OMC). Alm de proporcionar uma superestrutura que pudesse coordenar todos os vrios acordos, a nova organizao vislumbrada por Jackson teria um sistema mais forte de soluo de controvrsias, acabando com os vetos impostos pelas partes perdedoras. O ministro do Comrcio canadense, John Crosbie, ficou animadssimo com a ideia e props formalmente que a OMC fosse criada como parte de um acordo final da Rodada Uruguai. Os europeus tambm ficaram entusiasmados. Anteriormente tinham se posicionado firmemente contra a ideia de mudar o sistema de soluo de controvrsias, mas agora queriam uma nova organizao global forte, na esperana de que ela impedisse os Estados Unidos de seguir no caminho do unilateralismo. Bruxelas tinha a grande preocupao de que o nome fosse Organizao Multilateral de Comrcio ou OMC. Presidindo o comit de negociadores que estavam analisando essas questes institucionais num realce sua condio de fundador estava Julio Lacarte, do Uruguai. Os Estados Unidos estavam cautelosos. Formuladores de polticas do Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos temiam incitar o mesmo tipo de oposio no Congresso que tinha levado a OIC runa quarenta anos antes. Afinal, uma organizao mais robusta armada com um rgido mecanismo de imposio de regras poderia restringir a liberdade de ao de Washington em matria de comrcio e provavelmente suscitaria novas crticas por parte de pessoas preocupadas com a eroso da soberania norte-americana. Mesmo assim, os negociadores norte-americanos defendiam um sistema internacional mais forte para soluo de controvrsias e achavam que poderiam usar a proposta de OMC como moeda de troca na Rodada Uruguai em outras palavras, concordariam com ela sob a condio de receber concesses em outras reas. Nos bastidores, prolongavam-se os debates sobre o melhor nome. Havia muitas piadas, porque no gostvamos do nome Organizao Multilateral de Comrcio, lembra-se Rufus Yerxa, representante adjunto de Comrcio dos Estados Unidos no governo Clinton. O pessoal dizia: Vamos cham-la de Organizao Csmica de Comrcio. No, Organizao Intergalctica de Comrcio!.
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Uma grande barganha estava se formando. Apesar de estarem levando anos para chegar a um desfecho as negociaes da Rodada Uruguai eram um verdadeiro atoleiro , as linhas mestras do acordo comearam a tomar uma forma clara no incio da dcada de 1990, graas, em parte, a uma proposta ousada apresentada em 1991 pelo diretor-geral Arthur Dunkel num lance para vencer o impasse. Os Estados Unidos e outras naes ricas, inclusive as da Europa, queriam muito modernizar as regras do comrcio internacional estendendo-as a setores em que o mercado estava crescendo rpido, como servios, e reas em que os conflitos estavam aumentando direitos de propriedade intelectual em particular. Algumas das empresas ocidentais mais dinmicas eram lderes mundiais em ramos como produtos farmacuticos, bancos e cinema e seus governos esperavam obter novas protees para operaes no exterior dessas empresas. Washington tambm estava vido por obter maiores oportunidades de exportao para agricultores norte-americanos altamente competitivos. Os europeus queriam, entre outras coisas, a OMC. Nesse nterim, uma mudana de paradigma no mundo todo estava atraindo como nunca os pases em desenvolvimento para as negociaes. O comunismo tinha desmoronado, com a Rssia e muitos de seus satlites acolhendo livres mercados. A ascenso espantosa das economias dos tigres asiticos Coreia do Sul, Taiwan, Hong Kong e Cingapura tambm estava transformando modos de pensar. Muitos pases em desenvolvimento estavam abandonando seus antigos modelos baseados em forte controle governamental e na substituio de importaes, que pareciam deix-los atolados em estagnao econmica, e estavam reduzindo unilateralmente barreiras comerciais na esperana de que mercados mundiais lhes trouxessem salvao. O Brasil, por exemplo, reduziu suas tarifas mdias de 57,5% em 1987 para 13% em 1993 e a Argentina cortou suas tarifas mdias de 40% para cerca de 9% (apesar de ambas as naes terem mantido tarifas consolidadas muito mais elevadas isto , os tetos que eram legalmente obrigados a honrar sob os compromissos do GATT). Esses pases queriam novas regras vantajosas nas reas de comrcio de seu interesse e estavam prontos a barganhar para obt-las. No topo das prioridades dos pases em desenvolvimento estavam os dois setores que as naes ricas tinham retirado do sistema do GATT
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agricultura e txteis. Agricultores e fabricantes de roupas da Amrica Latina, sia e frica podiam vender mais barato que seus rivais do mundo industrializado. Assim sendo, seus governos buscavam um fim para os enormes obstculos que os impediam de ter total acesso a mercados dos pases ricos, em particular as complicadas quotas que limitavam suas exportaes de txteis. A situao chegou a um ponto decisivo em meados de dezembro de 1993. Era potencialmente o maior acordo comercial da histria, sendo o destino da proposta de John Jackson apenas uma das questes pesando na balana. Todo mundo sabia que Peter Sutherland, o vigoroso poltico e advogado irlands que tinha se tornado diretor-geral do GATT em julho, estava falando srio ao fixar 15 de dezembro como data limite, impreterivelmente, para concluir as negociaes. Chega de prorrogaes, advertiu Sutherland. Desta vez, a Rodada Uruguai seria declarada morta se os negociadores fracassassem novamente em fazer os acordos necessrios. Com a aproximao de um cenrio de fim de jogo (endgame), isto , do momento decisivo do processo negociador, todos os olhos se fixaram sobre dois homens que tinham uma coisa em comum a origem judaica lituana e quase mais nada. Magro, quase descarnado, Mickey Kantor, que era representante de Comrcio dos Estados Unidos, fala com um leve sotaque do Tennessee (ele natural de Nashville) e ganhou renome como advogado inflexvel de Los Angeles e poltico democrata atuante na mesa de negociaes. Sua corpulenta contraparte da Comisso Europeia, Sir Leon Brittan, tinha propenso a adotar um tom filosfico em seu belo sotaque britnico ao falar de assuntos complexos uma habilidade que o conservador Sir Leon tinha adquirido em seus dias como presidente do Grmio Estudantil em Cambridge. Seus predecessores j tinham avanado na resoluo de alguns assuntos espinhosos, principalmente ao fechar um acordo agrcola no final de 1992 no qual os europeus concordaram em restringir subsdios para exportaes de produtos agrcolas. Porm, como normalmente acontece em grandes negociaes, muitas concesses foram guardadas para o final, fazendo com que vrias questes continuassem pendentes. Nos trs primeiros dias de dezembro de 1993, Kantor e Brittan chegaram com esforo a um pacto em Bruxelas que refinava os termos do acordo agrcola e depois viajaram de avio para Genebra para continuar a lidar com outras questes.
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Os hotis em Genebra foram ficando cada vez mais lotados de negociadores e lobistas medida que a data limite de 15 de dezembro se aproximava. Os servios de limusines e txis da cidade funcionavam sem parar e os restaurantes mais sofisticados serviam quantidades substanciais de fondue para multides em jantares caros. Um acordo de tirar o flego estava em jogo. Dessa vez, os cortes de tarifas sobre produtos manufaturados eram s uma pequena parte do pacote. Mas havia, sim, algumas redues pesadas nas tarifas. As naes industrializadas eram encorajadas a reduzir seus impostos de importao em dois quintos, at chegar a uma mdia de 3,8%. Porm, outros elementos eram bem mais importantes. Os pases ricos ganhariam um novo sistema completo de regras para proteger patentes e direitos autorais no mundo todo, alm de regras aplicveis ao comrcio internacional no pujante setor de servios. Os pases em desenvolvimento obteriam a eliminao de quotas de txteis por um prazo de dez anos e tarifas e subsdios agrcolas finalmente ficariam sujeitos a limites no mundo todo. O pacote inclua vantagens demandadas tambm por outros participantes, como regras que regem os direitos de pases imporem tarifas antidumping e uma interdio a restries voluntrias a exportaes. O Japo e a Coreia do Sul, que tinham se recusado resolutamente a abrir seus mercados de arroz, por fim, sucumbiram, no incio de dezembro, presso de Washington e concordaram em permitir uma quantidade muito limitada de importaes. Tumultos irromperam em Seul e o primeiro-ministro foi forado a renunciar ao prometer que 1% do mercado coreano de arroz, subindo ao longo do tempo para 4%, seria aberto a estrangeiros. Como se no fosse o bastante, o resultado das negociaes consistiria em um pacote nico (single undertaking). Em outras palavras, em vez da abordagem la carte usada na Rodada Tquio, quando pases poderiam escolher quais dos vrios cdigos gostariam de aceitar, todos os pases participantes da Rodada Uruguai teriam de aceitar o acordo na ntegra (apesar de que os pases em desenvolvimento teriam de novo um tratamento mais leniente, como cortes menores de tarifas e perodos de transio mais longos do que os pases ricos). De fato, todas as naes-membros se vinculariam a acordos anteriores do GATT, inclusive quase todos os que eram antes opcionais. Assim, as regras passaram a ser aplicadas a todos os pases, abrangendo questes como as leis e
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os regulamentos que os governos poderiam impor em relao sade, segurana e meio ambiente a ideia era coibir o uso discriminatrio do poder governamental contra importaes. Um tema bastante contencioso ainda ameaava arruinar as negociaes. Os europeus insistiam em proteger sua indstria cinematogrfica domstica mantendo limites estritos sobre o nmero de filmes estrangeiros transmitidos em suas redes de televiso. O presidente Clinton tinha prometido a chefes de Hollywood entre eles alguns dos maiores doadores de sua campanha que ele daria prioridade mxima ao objetivo de fazer com que a Europa desistisse desses limites. O poderoso presidente da Associao de Cinema da Amrica (Motion Pictures Association of America MPAA), Jack Valenti, levou um pequeno exrcito de residentes de Hollywood para Genebra, demonstrando o quo empenhada a indstria cinematogrfica norte-americana estava nessa questo. O confronto final se desenrolou do outro lado da rua do Centro William Rappard, na misso norte-americana, onde Kantor e Brittan j exaustos dos muitos dias e noites de debates praticamente ininterruptos continuaram varando a noite at a madrugada de 14 de dezembro. No andar de cima, estavam Valenti e seus confrades da indstria do cinema, que se reuniam constantemente com os negociadores norte-americanos, instando-os a assumir uma postura rgida. Porm, com o governo francs radicalmente oposto s demandas norte-americanas, Sir Leon recusou-se a ir alm de ceder em alguns poucos pontos de menor importncia. Um Kantor plido e abatido se reuniu com a equipe negociadora dos EUA por volta de 4h da manh de 14 de dezembro para dizer-lhes que tinha sido emparedado e que, com apenas um dia sobrando antes que o machado casse sobre a Rodada Uruguai, ele teria de telefonar para o presidente para saber o que fazer. Expulsou os outros da sala e ligou para Clinton em Boston. Disse-lhe: Na minha opinio, essa histria de cinema no to importante assim, porque Hollywood vai dominar o mercado mundial de qualquer forma, independentemente dos regulamentos dos europeus, recorda-se Kantor, acrescentando que Clinton concordou, mas solicitou-lhe que telefonasse para Lew Wasserman, que dirigia o estdio Music Corporation of America (MCA) e, aos oitenta anos, era o poderoso chefo da indstria cinematogrfica. Ento, continuou Kantor:
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Telefonei para Lew, por volta de 19h em Los Angeles. Contei-lhe o que estava acontecendo. Ele me disse: Mickey, esse no o maior acordo comercial de todos os tempos? Respondi: , sim. Ele replicou: do interesse do nosso pas?. Respondi: , sim. Ele disse: Essa coisa [de cinema] no importa. Vamos dominar esse mercado de qualquer jeito. Eles no podem nos manter afastados da Europa. A tecnologia [como as fitas de vdeo] tornar impossvel para eles fazerem isso. Ento ele disse: V com Deus.

No dia seguinte, s 19h35, o som do martelo de mogno batido pelo diretor-geral Sutherland marcou o fim das negociaes da Rodada Uruguai, suscitando comemoraes e abraos entre os representantes das 117 naes participantes. Mas o que houve com a proposta de John Jackson? Ela tinha sido resolvida naquela manh, a ltima questo tratada nas conversaes, tendo os Estados Unidos aceitado a ideia sob a condio de que o nome da organizao fosse Organizao Mundial do Comrcio. Essa definio chegou to tarde que o texto divulgado imprensa continha o nome preferido dos europeus, assim como as reportagens sobre o acordo nos mais importantes jornais do mundo. O New York Times publicou em sua edio de 15 de dezembro de 1993: Uma nova agncia internacional, a Organizao Multilateral de Comrcio, substituir o GATT. [*] Quem sabe um dia os historiadores olharo em retrospecto para o Primeiro Dia do Ano de 1995 como sendo o znite da globalizao econmica. Nesse dia, diante de flashes de cmeras fotogrficas e filmagens de videoteipes, foi retirada a placa ostentando as palavras Acordo Geral sobre Tarifas e Comrcio na entrada do Centro William Rappard. Em seu lugar, foi posta uma placa com a inscrio WTO/OMC, as siglas referentes a World Trade Organization/Organisation Mondiale du Commerce, o nome do rgo em ingls e francs. A cerimnia ocorreu numa poca em que o princpio da liberalizao comercial entre naes estava em alta no mundo inteiro, tal como evidenciado por uma srie de rpidos eventos ocorridos durante um perodo notvel pouco antes da mudana de placas em Genebra.
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Trs semanas antes, em Miami, Flrida, acontecera o que Clinton chamou de um momento mgico a Cpula das Amricas, reunindo lderes de 34 pases do Hemisfrio Ocidental. O astro da salsa Tito Puente, cantores de reggae da Jamaica, o saxofonista Kenny G, o Grande Bal Folclrico do Mxico e percussionistas brasileiros tocando pandeiros encantaram os participantes da conferncia e os 4.000 VIPs que assistiram a uma queima de fogos de artifcio. Para os chefes de Estado, houve um jantar de gala num iate de duzentos ps que navegava pela Baa Biscayne. O espetculo celebrava o pacto dos lderes em torno da meta de 2005 de criar uma zona de livre comrcio estendendo-se do rtico canadense at a Terra do Fogo. A ideia era efetivamente ampliar a NAFTA que, aps ser aprovado no Congresso em meio a acalorados debates em 1993, tinha eliminado a maior parte das barreiras comerciais entre os Estados Unidos, o Canad e o Mxico. Cerca de um ms antes da Cpula das Amricas, em meados de novembro de 1994, ocorrera uma reunio do frum de Cooperao Econmica da sia e do Pacfico (APEC, na sigla em ingls) em Bogor, na Indonsia, em que Clinton e 17 outros lderes pousaram para fotos usando camisas de batik em tons variados de marrom, preto, bege e ocre. Essa conferncia emitiu uma declarao prometendo alcanar livre comrcio e investimentos na sia e no Pacfico at 2020. As promessas feitas em ambas as conferncias a do Hemisfrio Ocidental e a da sia e do Pacfico podiam ser consideradas como retrica vazia ou mero simbolismo. No obstante, eram um sinal espantoso de avano contnuo do capitalismo ao redor do mundo aps a queda do Muro de Berlim. A importncia das declaraes no estava em seus pontos especficos, porque as implicaes dependiam fundamentalmente de decises de seguimento que ainda estavam pendentes. Elas no vinculavam legalmente os signatrios a quase nada. Um comrcio completamente livre em regies to vastas era uma meta to ambiciosa que colocava em questo sua prpria credibilidade. J em Bogor, os japoneses, juntamente com os sul-coreanos e os taiwaneses, sugeriram tranquilamente que o escopo do plano da sia e do Pacfico teria de ser limitado em futuras reunies, uma forma indireta de dizer que estavam determinados a excluir o arroz e outros produtos agrcolas sensveis de novas ameaas de penetrao de importaes. Mesmo assim, essas declaraes representaram
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um marco no avano inexorvel dos livres mercados que ganhara fora nos ltimos seis anos. Era espantoso que entre seus signatrios estivessem pases incluindo a China, ainda nominalmente uma nao comunista que tinham sido lderes do Movimento dos Pases No Alinhados e outras alianas do terceiro mundo opostas a empresas multinacionais. Os defensores da globalizao estavam obviamente em grande vantagem naquela poca. Os acordos de livre comrcio propostos provocaram um pouco de desconforto mesmo entre vrios defensores do livre-cambismo. No era claro qual impacto esses planos teriam sobre o princpio de no discriminao entre membros da OMC. Mas o sistema multilateral estava se fortalecendo imensamente. A comemorao da nova placa de bronze na entrada do Centro William Rappard ofuscou em importncia as duas reunies regionais. A novata OMC no apenas tinha regras que cobriam muito mais reas e setores do que o GATT, a exemplo de agricultura, propriedade intelectual, servios e padres de sade, como tambm tinha dentes muito mais afiados. Graas s novas regras da Rodada Uruguai relativas soluo de controvrsias, pases culpados de violar regras de comrcio internacional no podiam mais bloquear a criao de comits ou painis de arbitragem para julgar esses casos ou vetar decises adotadas contra eles. Em troca pela renncia ao direito de rejeitar decises que consideravam errneas, os pases poderiam recorrer a um recm-estabelecido rgo de Apelao, composto por sete membros, e cujas decises seriam finais e irrecorrveis. Na verdade, a OMC no poderia forar seus membros que so naes soberanas a fazer o que quer que fosse. Um membro considerado em infrao das regras da OMC poderia recusar-se a mudar suas leis e prticas ofensivas. Mas o custo do desafio poderia ser economicamente doloroso, dado o direito dos reclamantes vitoriosos de impor medidas retaliatrias contra os infratores. Isso seria equivalente a renunciar soberania? Essa questo surgiu durante o debate no Congresso dos EUA, em 1994, sobre a ratificao da Rodada Uruguai. Em resposta, os defensores da nova organizao argumentaram que a renncia a direitos soberanos nessas circunstncias no era maior do que, digamos, nos tratados que probem testes de armas nucleares. Assim como com a maioria dos tratados e acordos internacionais, os Estados Unidos estavam concordando com limitaes
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ao seu comportamento, em troca de que outros pases concordassem em fazer o mesmo. Esse argumento ajudou a garantir a aprovao no Congresso. A OMC estava lubrificando os trilhos sobre os quais o trem da globalizao vinha ganhando impulso. E mais ainda estava por vir. Na segunda metade da dcada de 1990, grupos de membros da OMC se juntaram para concluir acordos que liberalizavam o comrcio ainda mais em trs setores especficos tecnologia da informao, telecomunicaes e servios financeiros. Esses chamados acordos plurilaterais no foram assinados por todos os membros da OMC, apenas 29 naes aderiram inicialmente ao Acordo sobre Tecnologia da Informao, por exemplo, um nmero que mais tarde cresceu para setenta. Porm, os signatrios eram responsveis por um grande volume de negcios nos setores cobertos e prometiam estender o tratamento em bases de Nao Mais Favorecida (NMF) a todos os outros. Por exemplo, sob o acordo de tecnologia da informao, os pases participantes concordaram em reduzir suas tarifas a zero sobre chips de computadores, mquinas de fax, processadores de texto e a uma ampla gama de produtos de alta tecnologia. Alm disso, concordaram em estender o mesmo tratamento de tarifa zero aos produtos de qualquer membro da OMC, quer ele tivesse assinado o acordo ou no. Pouco tempo aps esses acordos, ocorreu uma das guinadas mais expansivas de todos os tempos para o sistema global de comrcio o acordo assinado pela China que a colocou no caminho para o ingresso na OMC. Associar-se OMC muito mais complicado do que simplesmente mandar um formulrio de candidatura e pagar uma taxa. Para ser admitido, um pas tem de negociar bilateralmente com qualquer membro da OMC que queira obter alguma mudana no regime de comrcio do novo membro em potencial. Todas as mudanas acordadas so estendidas a todos os demais membros de acordo com o princpio da NMF. Para a China, esse processo tendia a ser transformador, porque os Estados Unidos, mais do que qualquer outro membro da OMC, exigiam uma transformao de cima abaixo da economia chinesa. A estrutura econmica do pas ainda guardava muitas das caractersticas do planejamento central comunista empresas estatais que forneciam benefcios para toda a vida a milhes de trabalhadores; um sistema bancrio burocrtico e lento criado para financiar essas empresas; e
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interferncia pesada do governo e autoridades do partido com poder de restringir severamente oportunidades para estrangeiros quando isso se adequava a seus interesses. Sob Zhu Rongji, o visionrio modernizador da China que se tornou primeiro-ministro em 1998, Pequim deixou claro que estava preparada para desmantelar grande parte do antigo aparato a fim de conseguir se filiar OMC. Os chineses tinham bons motivos: ao serem admitidos na OMC, poderiam libertar-se da ameaa de ao unilateral contra suas exportaes. Poderiam tambm assegurar-se de que os Estados Unidos e outros pases teriam de levar suas reclamaes contra a China aos tribunais da OMC, em vez de simplesmente ameaar Pequim com tarifas. Negociaes prolongadas e speras foram necessrias, porque os chineses sentiam que os Estados Unidos estavam tirando vantagem da situao para forar demandas extremas sobre eles. Mas, em novembro de 1999, a representante de Comrcio dos Estados Unidos, Charlene Barshefsky, e uma equipe chefiada por Zhu chegaram a um acordo. Alguns dos pontos altos do acordo do uma ideia da magnitude do esforo feito pela China para garantir seu lugar na OMC: Pequim tinha de reduzir suas tarifas-limite sobre bens industrializados a uma mdia de cerca de 9% at 2005 nvel equivalente a menos de um tero dos valores comparveis para o Brasil, Argentina, ndia e Indonsia. A maioria das quotas e exigncias de licenciamento que restringiam importaes seria eliminada e, no setor automotivo, em que as tarifas sobre automveis chegavam a 100%, o imposto cairia para 25% em seis anos. Quanto agricultura, as tarifas mdias seriam cortadas para 15% e, para algumas mercadorias, principalmente trigo, a tarifa chegaria a quase zero para uma quantidade significativa de importaes. Em outra concesso importante, os representantes governamentais chineses concordaram que, num prazo de trs anos, concederiam a empresas estrangeiras plenos direitos de comercializar e distribuir produtos dentro do pas, encerrando o sistema de distribuio controlada pelo Estado que h muito limitava a capacidade de multinacionais venderem produtos fabricados no exterior para consumidores chineses. No segmento de servios, a China assumiu compromissos de abertura de mercado em mais setores do que a maioria dos membros da OMC. Bancos estrangeiros e companhias de seguros no ficariam mais restritos a operar em reas muito limitadas. Pequim tambm concordou em aceitar a concorrncia em seu sistema
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de telecomunicaes, alterando substancialmente um regime regulatrio que protegia o monoplio nacional. O M de OMC tinha uma base muito mais firme agora que a China estava prestes a ser admitida. A ausncia do pas mais populoso da Terra do quadro de membros da OMC diminura seu status como instituio global. Esse problema estava para ser corrigido. O avano do expresso da globalizao, no entanto, no prosseguiria sem encontrar barreiras. Um retrocesso se aproximava.

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Captulo 3 O Mal-Estar da OMC

Todo ano, Genebra sedia uma grande feira de comrcio e turismo. Em maio de 1998, um dos convidados foi o representante oficial de desenvolvimento econmico junto ao Porto de Seattle, Don Lorentz, que veio ajudar a promover a cidade como destino para convenes. Por coincidncia, ele recebeu uma dica promissora sobre uma boa oportunidade para sua cidade. A indicao veio numa recepo na casa do embaixador dos EUA na OMC, que confidenciou a Lorentz que o presidente Clinton ia convidar o rgo de comrcio para realizar sua prxima grande reunio ministerial nos Estados Unidos. Na qualidade de cidade muito envolvida com comrcio, Seattle era uma bvia candidata a abrigar a reunio. Satisfeito por ter recebido essa informao, Lorentz viajou de volta para casa imediatamente aps o evento, em meados de maio. Se ele tivesse ficado mais um ou dois dias e visto o que estava prestes a acontecer em Genebra, teria amainado seu entusiasmo com uma advertncia a seus colegas em Seattle de que essa enigmtica organizao estava atraindo problemas feito um im. Uma srie de manifestaes quase sempre violentas abalou Genebra de 16 a 19 de maio. Entoando o bordo A OMC mata as pessoas. Matem a OMC, uma multido de cerca de 5.000 pessoas se reuniu nas ruas da cidade, com alguns grupos se engajando em atos violentos que
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envolveram quebra de janelas, grafitagem com spray e lanamento de bombas de tinta. O carro que pertencia ao embaixador jamaicano foi virado. Os protestos visavam estragar as celebraes do quinquagsimo aniversrio do sistema multilateral de comrcio. Para marcar a ocasio, a OMC estava recebendo uma reunio de lderes de todas as partes do mundo, inclusive Clinton. O objetivo principal era fazer um balano geral do funcionamento do sistema nesse meio sculo, na esperana de que isso levasse as naes-membros da OMC a aspiraes ainda mais elevadas. No tocante aos incentivadores do sistema, homenagem, e no protesto, estava na ordem do dia nesse Jubileu de Ouro. Numa coluna intitulada Why Liberalization Won [Por que a liberalizao venceu], Martin Wolf do jornal Financial Times citava estatsticas impressionantes para enfatizar o papel que o comrcio global tinha desempenhado em cinco dcadas de prosperidade no ps-guerra: as exportaes mundiais de bens e servios tinham crescido dezesseis vezes desde 1950, chegando a um total anual de US$6,5 trilhes. No mesmo perodo, o volume total da produo mundial tinha aumentado seis vezes. O comrcio fez a produo aumentar de forma consistente, concluiu Wolf. Apesar de os cortes de tarifas no serem a nica causa mudanas tecnolgicas tinham ajudado tambm, reduzindo nitidamente o custo de viagens areas e ligaes telefnicas , a crescente percepo dos benefcios da abertura do comrcio tinham transformado polticas nacionais, escreveu Wolf. Na sia especialmente, os resultados foram impressionantes, continuou ele, notando como o padro de vida das pessoas comuns tinha melhorado rapidamente em quatro pases recm-industrializados da regio (Cingapura, Hong Kong, Coreia do Sul e Taiwan). Em 1965, a renda per capita nesses pases era em mdia 20% do nvel de naes de renda alta. Em 1995, esse valor passou para 70%. Esse caminho foi seguido por outros pases Chile, Indonsia, Malsia e Tailndia, e depois a China, observou Wolf. Porm, para os militantes nas ruas de Genebra e outros que viam o capitalismo como explorador dos fracos e destruidor da natureza, a OMC, com trs anos e meio de criao, constitua um alvo perfeito. Os mesmos pontos fortes que seus admiradores apreciavam escopo mais amplo, imposio de regras mais rgidas estavam suscitando a hostilidade de pessoas que a viam como um instrumento pelo qual empresas gigantescas
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o mal-estar da omc

estavam expandindo sua dominao da economia global. Essa percepo, de fato, tinha alguma base. Barreiras comerciais mais baixas significavam que as multinacionais gozavam de mais liberdade para realizar seus negcios onde desejassem, em qualquer lugar do mundo, e algumas regras da OMC inquestionavelmente fortaleciam o poder das multinacionais um exemplo perfeito eram as novas garantias de direitos de propriedade intelectual, que protegiam, de possveis imitadores, grandes empresas nas reas de produtos farmacuticos, software e entretenimento. Na Europa, lugar de origem do Movimento Verde, a antipatia pela OMC estava enraizada em preocupaes referentes ao meio ambiente e sade pblica. Os defensores dos livres mercados h muito argumentavam que o comrcio , em geral, benfico para o meio ambiente porque impulsiona o crescimento e melhora o padro de vida, dando s naes os meios para controlar a poluio. Porm, os Verdes podiam perceber, com razo, alguns conflitos srios entre metas de comrcio e meio ambiente, principalmente nos casos em que o dano ao ecossistema se espalha de um pas para outro por exemplo, a destruio de florestas, a ocorrncia de chuva cida ou a extino de espcies animais. Os Verdes temiam que a OMC pudesse frustrar esforos para combater essas doenas ambientais, porque a nica abordagem eficaz poderia envolver a imposio de sanes comerciais a naes que se engajassem em polticas ambientalmente irresponsveis e no estava nada claro se essas sanes eram permissveis sob as regras da OMC. A segurana dos alimentos era outra questo que acirrava os nimos em relao ao comrcio na Europa, cujos consumidores eram conhecidos por serem avessos a elementos artificiais em sua dieta. Ao avaliar os riscos para a sade de aditivos nos alimentos, os governos europeus queriam fazer uso do princpio da precauo, pelo qual poderiam proteger o pblico de produtos que eles suspeitavam oferecer risco mesmo sem nenhuma comprovao cientfica. Mas essa poltica j tinha enfrentado dificuldades num tribunal da OMC na poca dos protestos ocorridos em Genebra em 1998. De fato, essa controvrsia foi um dos fatores que atiou a raiva dos manifestantes. A questo era a carne, especificamente carne bovina tratada com hormnios para estimular o crescimento. A Unio Europeia tinha banido a carne bovina tratada com hormnios em 1989. Essa medida foi questionada na OMC tanto pelos Estados Unidos quanto pelo Canad,
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cujos pecuaristas usavam hormnios em seu gado h anos. Washington e Ottawa mencionaram o enorme consenso prevalecente entre especialistas de que no havia comprovao cientfica de riscos na carne bovina tratada com hormnios e disseram que a poltica da Unio Europeia violava as regras da OMC, exigindo comprovao cientfica em caso de regulamentos que excedessem padres internacionalmente aceitos. A deciso da OMC em 1997 contra a proibio da Unio Europeia carne tratada com hormnios enfureceu os ativistas que defendiam a segurana dos alimentos. Por que, perguntavam eles, a Unio Europeia no deveria ter permisso para avaliar riscos sade com base nas normas sociais de seus cidados, que defendiam o princpio da precauo? Na verdade, a Unio Europeia manteve a prerrogativa de basear suas polticas nesse princpio e a interdio de Bruxelas carne bovina tratada com hormnios permaneceu em vigor um exemplo clssico do fato de que a OMC no pode forar um governo a mudar suas polticas. No entanto, a deciso da OMC ainda causava indignao e o preo de desafi-la seria muito alto (mais tarde, depois que o caso foi totalmente litigado, Washington recebeu autorizao da OMC para impor tarifas de 100% sobre mais de US$100 milhes em produtos europeus, como foie gras e roquefort franceses). Os europeus ficaram ainda mais contrariados com a perspectiva de que o caso dos hormnios seria apenas a primeira de uma srie de contestaes da OMC s regras de sade e segurana da Unio Europeia, inclusive s relativas a alimentos geneticamente modificados. Alm do caso da carne com hormnios, havia decises da OMC que pareciam quase ridiculamente malficas por causa de sua aparente insensibilidade em relao ao destino de algumas das criaturas mais estimadas da natureza as tartarugas marinhas e os golfinhos. O caso das tartarugas marinhas foi decidido apenas cinco semanas antes das festividades do quinquagsimo aniversrio em maio de 1998. Dessa vez, os Estados Unidos estavam do lado dos vigilantes do meio ambiente. Na pauta, estava uma lei norte-americana que visava salvar esses rpteis, que se encontravam sob ameaa de extino por causa das milhares de mortes causadas por afogamento ao serem aprisionadas, por acidente, em redes de pesca de camaro. De acordo com a lei norte-americana, o camaro vendido no mercado americano s poderia vir de pases cujos barcos usassem redes especiais aparelhadas com dispositivos de excluso de tartarugas DETs (turtle excluder devices TEDs) que so basicamente grades de
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metal que mantm as tartarugas afastadas das redes de pesca de camaro. A lei foi objeto de questionamento na OMC, por parte da Tailndia, Malsia, ndia e Paquisto, com base na alegao que, de acordo com regras tradicionais do sistema global de comrcio, os Estados Unidos no tinham direito de impor seus padres de produo sobre outras naes. O argumento se baseava em um slido princpio: se um pas comear a insistir que produtos importados tm de ser produzidos de determinadas formas, as condies por ele impostas (segurana no local de trabalho? discriminao entre sexos?) poderiam facilmente tornar-se pretextos para o protecionismo. Contudo, ativistas ambientais naturalmente se opuseram quando um painel de rbitros da OMC concordou com os reclamantes asiticos. A partir de agora, as tartarugas marinhas se uniriam aos golfinhos numa causa clebre do movimento antiglobalizao. Isso porque, num caso semelhante, alguns anos antes, um painel de rbitros do GATT declarara ilegal uma lei dos EUA que bania a importao de atum de pases que no impediam que golfinhos ficassem presos em redes de atum.1 Nos Estados Unidos, os infortnios dos animais marinhos nos tribunais de comrcio estavam causando comoo. Porm, um desconforto ainda maior em relao ao sistema de comrcio vinha ganhando fora por um motivo diferente. [*] Em termos de descrio do mundo dickensiano no qual muitos operrios vivem em pases de baixa renda, nada se compara ao artigo publicado no jornal Chicago Tribune em 1994, que abria com a histria de Winarti, uma mulher indonsia de 23 anos de idade. Ela vivia num bolso industrial coberto de lixo fora de Jacarta, a capital da Indonsia, contava o artigo, num casebre de concreto de um cmodo, com paredes
1 Os Estados Unidos entraram com um recurso no caso dos camares e tartarugas e uma deciso do rgo de Apelao da OMC alguns meses depois aliviou substancialmente o impacto da deciso adotada pelo painel. O rgo de Apelao reconheceu que os membros da OMC tinham interesses legtimos na proteo de tartarugas marinhas e outras espcies ameaadas de extino usando medidas tais como a exigncia do dispositivo de excluso de tartarugas. Mas a deciso do rgo considerou que a implementao da poltica norte-americana ainda era discriminatria e, portanto, tecnicamente violava as regras da OMC. Em consequncia, as tartarugas marinhas permaneceram como um smbolo poderoso da insatisfao dos ambientalistas com a OMC.

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nuas e speras, iluminadas por uma nica lmpada pendurada no teto. Por mais degradante que fosse sua vida, ficaria ainda pior, porque alguns meses antes ela tinha sido demitida do emprego de costureira de confeces para a GAP, nos Estados Unidos, que lhe pagava US$1,75 por dia (o salrio mnimo na Indonsia na poca) mais 75 centavos de dlar por dia por hora-extra. Seu crime: ter comparecido a uma reunio para informar-se sobre direitos trabalhistas. Quando os gerentes da fbrica descobriram, puseram-na no olho da rua. Isso no era, de forma alguma, incomum para os trabalhadores asiticos que produziam as mercadorias expostas nas prateleiras das lojas americanas. Segundo a matria, os patres normalmente fazem pouco caso das normas governamentais sobre salrios mnimos e turnos mximos de trabalho na Indonsia e pases vizinhos e os regulamentos concernentes sade e segurana ou so inexistentes ou so desobedecidos. Casos como o de Winarti estavam ajudando a estimular o movimento contra condies sub-humanas de trabalho nas universidades americanas, em que alunos boicotavam roupas e sapatos fabricados por empresas que supostamente maltratavam seus empregados. E, ao mesmo tempo em que a conscincia do pblico ia aumentando, em meados da dcada de 1990, acerca das condies de trabalho no terceiro mundo, crescia o respaldo poltico ao argumento de que as regras comerciais tinham de exigir que os pases impusessem padres rgidos sobre o meio ambiente e os direitos trabalhistas. Para os sindicatos norte-americanos, essa era uma reivindicao unificadora numa poca em que operrios americanos estavam perdendo seus empregos em grande quantidade para potncias industriais de rpido crescimento na sia e Amrica Latina. Os sindicatos nunca tinham conseguido impor seu ponto de vista abertamente protecionista de que trabalhadores americanos deveriam ser poupados da concorrncia de pases cujos trabalhadores ganham muito menos do que os americanos. Um argumento mais slido consistia em questionar se era justo competir com pases que suprimiam direitos trabalhistas bsicos, como o direito de se organizar e fazer dissdios coletivos, e onde empresas eram essencialmente livres para poluir de uma maneira que as fbricas norte-americanas no podiam. Entre os lderes do movimento trabalhista e seus aliados democratas no Congresso, o novo lema era concorrncia predatria ou corrida para o fundo do poo (race to the bottom). Alegava-se que, conforme
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a produo crescesse nos pases com menores custos trabalhistas e regulamentos mais frouxos, o padro de vida e a qualidade do meio ambiente em todas as partes do globo seriam puxados para baixo de forma gradual, mas inexorvel. Eles advertiam que, em meio concorrncia manaca para atrair e manter investimentos geradores de empregos, os governos no teriam alternativa seno sucumbir presso de multinacionais para fazer vista grossa quando os direitos dos trabalhadores no fossem cumpridos ou as regras antipoluio no fossem observadas. A forma de evitar que isso acontecesse, a seu ver, no era deter a globalizao, que era inevitvel, mas mudar suas regras de maneira que todas as naes do sistema de comrcio sofressem sanes caso deixassem de manter padres razoveis de proteo ao meio ambiente e aos direitos trabalhistas. Pases como Guatemala, Sri Lanka ou China podem pagar a seus trabalhadores bem menos do que os americanos ganham, mas precisam garantir que os trabalhadores tenham o direito de formar sindicatos e fazer greve, por exemplo. Pases que no fizessem isso no teriam livre acesso ao mercado americano para vender seus produtos. Como Alan Reutner, diretor legislativo do sindicato Trabalhadores Automotivos Unidos (United Auto Workers UAW), disse em 1997: No estamos afirmando que todos os pases devem ter o nosso salrio mnimo atual. Mas no queremos assistir a uma corrida para o fundo do poo, uma concorrncia baseada em quem pode ter menores salrios ou piores condies de sade e padres ambientais. A insistncia dos sindicatos em favor da incluso de protees trabalhistas fortes nas regras de comrcio foi a principal razo para a rejeio pelo Congresso, em 1997 e 1998, da legislao que teria dado ao presidente autoridade para negociar novos acordos comerciais. Isso foi um revs terrvel para o governo Clinton. Na poca do evento comemorativo do quinquagsimo aniversrio da OMC, em maio de 1998, esses argumentos dos sindicatos comearam a aparecer com frequncia cada vez maior nos discursos de Clinton medida que o presidente norte-americano ia sentindo o calor das crticas a seus movimentos em prol da dissoluo de barreiras comerciais. Ao dirigir-se aos lderes reunidos em Genebra, Clinton enalteceu as realizaes do sistema multilateral, mas tambm fez uma eloquente advertncia do crescente desencanto de seu pas. Precisamos nos esforar mais para garantir que a vigorosa concorrncia econmica
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entre naes nunca se torne uma corrida para o fundo do poo, disse ele. Deveramos nivelar por cima, no por baixo. Sem uma estratgia desse tipo, no poderemos construir o apoio necessrio do pblico para a expanso contnua do comrcio. Os trabalhadores s assumiro os riscos de um mercado internacional livre se tiverem confiana de que o sistema funcionar a seu favor. No entanto, como os defensores do livre comrcio se esforavam em ressaltar, evidncias histricas sugerem que os tericos da corrida para o fundo do poo estava no caminho errado. A primeira perdedora da corrida, afinal de contas, foi a Gr-Bretanha, ptria das fbricas dickensianas originais, que tinham seus tecidos de algodo cortados e costurados por pessoas da camada social mais desesperada do pas, principalmente mulheres de regies rurais e crianas de asilos de pobres. Tirar empregos dos ingleses no incio da dcada de 1900 era faclimo em Massachusetts e New Hampshire, onde milhares de moas vindas da Nova Inglaterra e do interior do Canad desgastavam-se numa labuta repetitiva, quase sempre por mais de 72 horas semanais. Mais tarde, a indstria se deslocaria para os estados do sul para explorar as meninas das fazendas (e muitas eram de fato meninas, de treze anos ou menos), dispostas a trabalhar por metade do salrio pago no norte. Nesse meio tempo, na dcada de 1930, milhes de mulheres japonesas, vivendo em cortios exguos e trabalhando doze horas por dia por muito menos do que suas colegas americanas, estavam fabricando grande parte dos produtos de algodo do mundo. E, apesar de a indstria do Japo ter renascido aps a Segunda Guerra Mundial expandindo-se para os setores de calados, brinquedos e outros produtos, ela se tornou presa fcil da concorrncia de Hong Kong, Coreia do Sul e Taiwan nas dcadas de 1960 e 1970. Nessa corrida cujos ganhadores mais recentes so a China, o Vietn e as naes da Amrica Central , cada derrota foi, sem dvida, angustiante para os operrios demitidos. Mas isso era simplesmente uma parte do processo de modernizao desses pases e de diversificao de suas economias industriais, pois seu poder de compra criou demanda por novos produtos e servios, levando, por seu turno, criao de novos empregos. Alm dos ataques e contra-ataques do debate, os defensores dos padres trabalhistas e ambientais enfrentavam um problema embaraoso: os pases em desenvolvimento eram veementemente opostos ideia de
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incorporar tais padres s regras do sistema de comrcio. Formuladores de polticas em Braslia, Nova Delhi, Cairo, Pretria e outras capitais estavam profundamente cticos em relao a expresses de preocupao que emanavam de Washington sobre os direitos de trabalhadores em fbricas do terceiro mundo e a necessidade de proteger a gua e o ar em seus pases. Havia uma quase unanimidade na suspeita de que os pases ricos usariam os direitos dos trabalhadores como pretexto para privar as naes pobres de sua vantagem competitiva principal baixos salrios. Os padres trabalhistas e ambientais, temiam eles, impediriam suas economias de galgar os degraus do desenvolvimento tal como tinham feito os pases de alta renda. Consequentemente, rejeitaram todos os esforos do governo Clinton no sentido de suscitar a questo trabalhista como tpico de discusso na OMC, afirmando que o frum apropriado era a Organizao Internacional do Trabalho (que no tem o mesmo poder de imposio de regras da OMC). Tpico foi o comentrio de Veerendra Kumar, ministro do Trabalho da ndia, que disse em uma conferncia em 1997 que o espectro crescente do neoprotecionismo invocado em nome de padres trabalhistas... precisa ser reconhecido como tal, encarado com preocupao e combatido com todo vigor. De qualquer forma, os representantes governamentais de pases em desenvolvimento tinham suas prprias queixas contra o sistema multilateral de comrcio, consideradas muito mais justificveis do que as reclamaes dos Verdes e dos sindicatos de naes ricas. Eles tinham aderido Rodada Uruguai, em meio ao fervor capitalista de meados da dcada de 1990. Agora alguns deles estavam se perguntando se tinham embarcado numa canoa furada. [*] A transcrio do acordo bsico da Rodada Uruguai ocupou 424 pginas de texto. As listas de compromissos de redues tarifrias e outras obrigaes assumidas pelos membros da OMC para a enorme variedade de produtos comercializados em mercados mundiais se estendiam por mais 22.000 pginas. Isso porque, para a maioria dos pases, cada tipo de produto tem sua prpria linha tarifria com especificaes detalhadas. Basta dar uma olhada na lista tarifria dos EUA para se ter uma ideia da complexidade envolvida. A variedade de impostos que a
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alfndega norte-americana aplicava para carne de aves ocupava uma pgina inteira e inclua uma tarifa sobre galinhas vivas de 0,9 centavos de dlar por ave, outra tarifa sobre carne de frango fresca, resfriada ou congelada no cortada em pedaos de 8,8 centavos de dlar por quilo, outra tarifa sobre cortes e vsceras, frescos ou resfriados de 17,6 centavos de dlar por quilo; um imposto de 15 centavos de dlar por quilo sobre carne de peru no cortada em pedaos, fresca ou resfriada, e da em diante. Os impostos norte-americanos sobre luvas variavam de zero a 23,5% do preo de importao, dependendo se eram feitas de algodo, fibras sintticas ou pelo de animal, se estavam impregnadas, pintadas ou cobertas de plstico ou borracha e, ainda, de acordo com a combinao desses materiais (por exemplo, tarifas diferentes aplicadas a luvas contendo 50% ou mais de seu peso em algodo, fibras feitas manualmente ou outras fibras txteis versus aquelas contendo mais de 50% de seu peso fabricado em plstico ou borracha). As tarifas variavam tambm segundo o tipo da luva, isto , se eram luvas de hquei, esqui, snowmobile, ou outros tipos. Escondidas em meio ao texto hermtico do acordo, diversas surpresas desagradveis para os pases de baixa renda foram se revelando nos anos seguintes concluso da Rodada Uruguai. As concesses que eles achavam ter extrado dos ricos pareciam cada vez mais inalcanveis, enquanto que as obrigaes que tinham aceitado tornaram-se cada vez mais difceis de suportar. O acordo para proteger patentes e direitos autorais estava se mostrando muito mais oneroso do que o esperado para um grande nmero de pases em desenvolvimento. O estabelecimento de escritrios nacionais de patentes j representava uma obrigao excessivamente cara em alguns casos, assim como os custos de cumprimento de outros cdigos da Rodada Uruguai, como os que visavam impedir que os regulamentos de sade e segurana restringissem injustamente as importaes. A Argentina gastou mais de US$80 milhes para atingir nveis mais elevados de padres sanitrios para vegetais e animais. A Hungria gastou mais de US$40 milhes s para melhorar o padro sanitrio de seus frigorficos. O Mxico gastou mais de US$30 milhes para atualizar leis e mecanismos de superviso de direitos de propriedade intelectual. Esses exemplos, retirados de um relatrio do Banco Mundial publicado em 1999, ilustravam os altos gastos que os pases em desenvolvimento estavam
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enfrentando para cumprir as obrigaes da OMC. Ao estimar que o custo para muitos governos chegaria a pelo menos US$30 milhes, o relatrio observava que tal soma era mais do que a ajuda ao desenvolvimento que alguns dos pases mais pobres recebiam anualmente. E o que os pases em desenvolvimento estavam recebendo em troca? Eles tambm tinham muitas queixas a esse respeito, especialmente em relao ao ritmo dolorosamente lento da eliminao do sistema de quotas que tinha limitado suas exportaes de roupas para pases ricos. A Rodada Uruguai exigia que os Estados Unidos e a Unio Europeia acabassem com esse sistema em uma srie de etapas ao longo de dez anos, mas Washington e Bruxelas estavam explorando todas as brechas legais que podiam para manter seus mercados protegidos o mximo possvel. Quase quatro anos aps a entrada em vigor da Rodada Uruguai, os Estados Unidos tinham acabado com apenas duas das suas 750 quotas e a Unio Europeia tinha eliminado apenas 14 de suas 219 quotas, reclamou Nestor Osorio, o embaixador colombiano, numa declarao ao Conselho Geral em outubro de 1998. Acima e alm dessa questo de prazos, residia uma verdade mais fundamental e que era motivo de remorso: mesmo depois que todas as regras da Rodada Uruguai forem implementadas, muitos dos produtos que os pases em desenvolvimento tinham maior interesse em exportar ainda estariam sujeitos a fortes barreiras e distores, graas s polticas dos pases ricos. Um relatrio feito pela Conferncia das Naes Unidas sobre Comrcio e Desenvolvimento (UNCTAD) em 1999 ressaltou alguns dos exemplos mais flagrantes: os Estados Unidos impunham tarifas que iam de 38% a 58% sobre tnis esportivos e sapatos de borracha e de plstico; no Japo, o imposto sobre alguns sapatos de couro alcanava at 140%. As tarifas americanas sobre a maioria das roupas de tecidos sintticos, l e algodo iam de 14% a 32%. Em nenhuma outra rea esse problema se mostraria mais acentuado do que na agricultura. Apesar da Rodada Uruguai, a agricultura permaneceria como o ltimo grande bastio de protecionismo. [*] Como a maioria de seus vizinhos, Joseph Nyambe e sua famlia vivem em barracos com paredes de barro e telhado de sap, espalhados
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numa clareira a cerca de duas horas de viagem da capital de Zmbia, Lusaca. Com 49 anos, baixa estatura, barba cerrada, expresso gentil e uma voz suave e ressonante, Nyambe tem oito filhos e, apesar de cinco deles frequentarem escola, os trs mais velhos pararam de ir depois do nono ano. A famlia se alimenta principalmente de nshima, a base da alimentao zambiana, uma mistura de milho que eles mesmos cultivam e ovos fornecidos pelas vinte galinhas que Nyambe possui. Vrios de seus filhos dormem no cho poeirento de seu barraco; os mais sortudos dormem em caminhas encardidas. O nico sinal de luxo uma televiso movida bateria, que s pega um canal. Como meio de transporte, a famlia dispe de trs bicicletas. A principal fonte de renda de Nyambe o algodo, que ele e os filhos mais velhos plantam, cultivam e colhem manualmente em cerca de dois a trs acres de terra, usando ferramentas manuais simples como enxadas, apesar de eventualmente alugarem um boi para puxar o arado quando o trabalho fica muito duro. Tempos atrs, meus pais tinham gado, contou-me ele, mas no temos mais. Os bois morreram de doena. O total de sua receita na safra mais recente foi de US$210 do algodo e cerca de US$160 de outras culturas, como feijo. Em pases em desenvolvimento, quase metade da populao vive em reas rurais e trabalha em atividades agrcolas, como faz a famlia de Nyambe. Alm disso, uma parte muito grande dos habitantes das reas rurais em naes de baixa renda sobrevive com menos de um dlar por dia. As reas agrcolas so o lar de cerca de 70% dos pobres do mundo. Assim sendo, a sade da agricultura em pases em desenvolvimento de importncia fundamental para o objetivo de reduzir a pobreza mundial. No entanto, enormes programas governamentais em pases de alta renda funcionam em desfavor dos pobres das reas rurais em pases de baixa renda basicamente de duas formas. Em primeiro lugar, as naes ricas do subsdios generosos a muitos de seus agricultores, que podem estimular a superproduo a ponto de criar abundncia excessiva de determinadas culturas nos mercados mundiais, deprimindo assim os preos que os camponeses da frica, Amrica Latina e sia obtm na poca da colheita. Em segundo lugar, os pases de alta renda restringem importaes de muitos produtos agrcolas, limitando assim a capacidade de agricultores de pases pobres venderem suas mercadorias no exterior.
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O nvel esqulido da renda de Nyambe se deve, pelo menos em parte, a um programa governamental dos EUA pelo qual Washington paga a plantadores de algodo norte-americanos bilhes de dlares em subsdios cada vez que o preo do algodo cai abaixo de determinados nveis. Os agricultores americanos, que cultivam algodo usando mquinas enormes e caras, sabem que obtero certa quantidade de dinheiro por seu algodo, independentemente do que acontecer aos preos, de modo que acabam produzindo muito mais do que produziriam de outra forma. O excedente vendido em mercados mundiais e isso a lei econmica bsica de oferta e demanda ajuda a reduzir o preo recebido por agricultores como Nyambe. impossvel determinar o valor exato da supresso de preo causada pelos subsdios ao algodo norte-americano. Embora o nvel de supresso varie a cada ano, alguns estudos a estimam em at 30%. Nyambe no tem muito conhecimento sobre mercados mundiais de algodo, mas sabe muito bem que sua vida melhoraria de forma significativa, sob seu ponto de vista se conseguisse um preo melhor por sua safra de algodo. Mesmo se sua renda aumentasse apenas o suficiente para igualar, digamos, o custo de uma refeio num restaurante da moda nos Estados Unidos, isso faria uma grande diferena para algum que no ganha mais do que algumas centenas de dlares em um ano inteiro. Poderia pagar a mensalidade da escola dos meus filhos, reflete ele. Ou seja, aqueles que ainda esto na escola poderiam se formar em vez de aumentarem as estatsticas de evaso escolar. Poderia comprar uns animais. E pagar pelos remdios de que precisamos. A milhares de milhas de distncia, no Vale do Paraba no Brasil, a cerca de duas horas da megalpole de So Paulo, Jorge Benedito de Assis se recorda como viver nas condies de Nyambe. Trabalhador rural de 42 anos com cabelo negro vioso, vestido com bon, camiseta amarela e botas de borracha, Benedito se lembra de sua infncia num casebre de barro, sem gua corrente nem eletricidade, onde a famlia cozinhava num fogo a lenha dentro de casa, enfumaando tudo. Hoje leva uma vida bem melhor, graas a um emprego numa fazenda de gado leiteiro, onde ele e um de seus filhos acordam s 4h30 da manh para ordenhar vacas manualmente e trabalhar longas jornadas que chegam a doze horas por dia alimentando o gado, fazendo limpeza e realizando outros trabalhos rduos. O pagamento que ele e seu filho recebem cerca de US$6.000 por ano, um valor invejvel para os padres brasileiros. Sua
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casa de alvenaria, que ele ocupa sem pagar aluguel, tem teto de zinco, mas arrumada e mobiliada com camas de madeira bem feitas, geladeira, duas TVs, um aparelho de DVD, um fogo a gs e uma mquina de lavar. Com o olhar perdido na direo de um lago perto de sua casa, com palmeiras balanando sob uma brisa refrescante, diz ele: se todas as crianas brasileiras pudessem viver assim, no teramos tanta violncia. Este o problema: as barreiras comerciais em pases ricos, principalmente nos EUA e na Europa, limitam o nmero de crianas brasileiras que poderiam viver como a famlia de Benedito. O Brasil uma das naes mais abenoadas do mundo para a agricultura, com abundncia de chuvas e centenas de milhes de acres de terras frteis para plantio e pasto. O setor agrcola em expanso no pas ajudou a dar emprego a pessoas que, de outra forma, viveriam em favelas oprimidas pelo crime. No entanto, as tarifas e quotas que os pases de alta renda aplicam sobre os produtos agrcolas brasileiros mais formidavelmente competitivos, principalmente acar, carne bovina e suco de laranja, se traduzem numa demanda reduzida por essas mercadorias. Da mesma maneira, no setor de laticnios em que Benedito trabalha, o Brasil tem capacidade para se tornar um grande exportador de leite em p, mas os mercados americanos e europeus so essencialmente fechados. Muita gente que mora nos subrbios das grandes cidades quer voltar para trabalhar no campo, diz Joo das Mercs Almeida, proprietrio de outra fazenda de leite no Vale do Paraba. Mas no temos condies de contrat-los. A mundos de distncia da Zmbia e do Brasil, tanto em termos geogrficos quanto em outros, esto os agricultores que se beneficiam de subsdios e barreiras de pases ricos. Eles recebem benefcios governamentais em quantidades que seus concorrentes de pases de baixa renda nem conseguem imaginar. [*] A poucas milhas de distncia dos muros da cidade medieval de Beaune, na regio francesa da Borgonha, encontra-se a fazenda de Olivier Cretin. A paisagem de seus campos abrange montanhas de elevao suave, gado pastando e o campanrio de uma igreja do sculo XV. Com 38 anos recm-feitos, cabelo despenteado e jeito de garoto, Cretin me
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mostrou orgulhoso um galpo grande, construdo por seu pai h quarenta anos, que abriga suas noventa vacas Montbeliard, cujo leite fornecido empresa francesa Danone para fazer iogurte. Ele insiste que trabalha duro, porque as vacas tm de ser ligadas a mquinas de ordenha duas vezes por dia. Ele tambm dono de terras, num total de 395 acres, quase todos plantados com trigo e outros cereais. Passou quinze anos sem frias por causa da necessidade de tomar conta das vacas. Para aliviar a carga de trabalho, contratou, ento, um ajudante alguns anos atrs. Agora posso viver, diz ele, lembrando-se dos dias de folga passados na Inglaterra e na Tunsia. Os agricultores de hoje no so como os nossos pais para eles, a felicidade era morar numa fazenda. Hoje queremos mandar os filhos para a escola, tirar frias e ter tempo para o lazer. Para ajud-lo nesse sentido, existe o apoio financeiro que ele ganha da Unio Europeia. Em 2006, recebeu cerca de US$57.000 em verbas governamentais, mais o lucro bruto da fazenda na faixa de US$55.750. Alm disso, sua fazenda se beneficia de tarifas de importao da Unio Europeia que ajudam a impulsionar os preos dos produtos que vende a tarifa mdia para laticnios de aproximadamente 38% e, para carne bovina, em torno de 76%. O sistema que sustenta fazendas como a de Cretin foi criado em 1962 como parte do acordo por meio do qual seis pases Frana, Alemanha Ocidental, Itlia, Blgica, Pases Baixos e Luxemburgo estavam formando o mercado comum que acabaria eliminando barreiras econmicas entre a maioria das naes da Europa. A Alemanha Ocidental, a potncia industrial que mais crescia no continente, queria mercados para seus produtos manufaturados e a Frana desejava, em troca, um sistema que assegurasse a sobrevivncia de seus agricultores. O resultado foi a Poltica Agrcola Comum (PAC), que recentemente absorveu mais de 40% do oramento da Unio Europeia (tendo os agricultores franceses como os maiores beneficirios). Ao mesmo tempo, as tarifas aplicadas sobre produtos agrcolas estrangeiros exportados para a Europa resultavam em um aumento de mais de US$600 por ano nos gastos da famlia mdia europeia com alimentao. Ao ser perguntado por que os agricultores devem receber tal tratamento, Cretin faz eco justificativa com frequncia apresentada por polticos franceses: Ns, agricultores, cuidamos do campo, diz ele. A Frana tem uma bela imagem. E se no tivessem agricultores
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para preserv-la, vocs teriam de pagar algum para fazer esse trabalho. Alm disso, continua, ele tem de cumprir com vrios regulamentos ambientais, de sade e de bem-estar dos animais. Em seus campos de trigo, obrigado a manter nitratos bem longe dos rios da redondeza. Seu gado todo tem etiquetas penduradas nas orelhas informando onde as vacas e bois nasceram, quem so seus pais e que vacinas tomaram, e inspetores da cooperativa de laticnios qual Cretin est associado verificam cada vaca uma vez por ms e fazem visitas ainda mais frequentes para tirar amostras de leite das mquinas de ordenha para testar a higiene. Pode-se, no entanto, cuidar do campo de formas mais eficientes do que subsidiando agricultores. Crticos da PAC europeia ressaltam que a maior parte do dinheiro foi para grandes fazendas, inclusive muitas delas na Frana, com vastos campos de cereais, beterraba e colza que no so mais pitorescas do que as encontradas, digamos, nas plancies da Dakota do Norte. Nos ltimos anos, mais que 70% dos subsdios foram para as 20% maiores fazendas da Unio Europeia, muitas delas de propriedade de grandes empresas. Os ativistas que fazem campanha por transparncia total no pagamento de subsdios da Unio Europeia reuniram dados diversos mostrando que alguns dos maiores receptores incluem a empresa irlandesa de agronegcio Greencore, que produz refeies dos Vigilantes do Peso e outros alimentos especiais e ganhou US$112 milhes em 2008, uma gigante francesa da carne de frango chamada Doux, que ceifou US$85 milhes no mesmo ano. Entre os ricos e famosos cujas empresas tambm receberam enormes subsdios, no montante de dezenas de milhares e at centenas de milhares de dlares por ano, esto a rainha Elizabeth, o prncipe Charles, o magnata da mdia Sir Anthony OReilly e Michael OLeary, presidente da Ryanair. Apesar de Cretin no mencionar o assunto, outra justificativa muito citada para o apoio do governo aos agricultores europeus o que alguns chamam de soberania gastronmica o desejo entre pessoas comuns, principalmente na Frana, de preservar a cultura alimentar que valoriza ingredientes frescos e locais. Esse sentimento se manifesta de maneira vvida todos os anos no Salo Internacional da Agricultura, uma exposio anual em Paris, visitada normalmente por mais de meio milho de pessoas que vm admirar e provar produtos dentre os mais sofisticados dos agricultores franceses salsichas, presuntos, foie gras, terrines, queijos, vinhos e participar da competio por medalhas entre vacas,
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cavalos, porcos, ovelhas, cabras, coelhos e outros animais criados com todo cuidado. Mas os polticos tambm acorrem com todo entusiasmo ao Salo, para saborear ostensivamente iguarias e afagar animais, em sua nsia de demonstrar apoio ao poderoso bloco agrcola da nao e esse zelo, provavelmente mais do que qualquer outro fator, explica por que a Europa protege seu setor agrcola. Os principais sindicatos de agricultores da Frana so militantes, por vezes a ponto de beirar a violncia, e o setor est excessivamente representado no Senado, onde membros so eleitos indiretamente por representantes oficiais locais, muitos deles de comunidades rurais. A influncia do lobby da agricultura aumentou exponencialmente quando Jacques Chirac, ex-ministro da Agricultura, foi eleito presidente da Frana em 1995. Chirac era um paladino fervoroso dos agricultores, tendo construdo sua base poltica como deputado a partir do eleitorado rural de Corrze, a cidade natal de sua famlia. Para esses polticos, intil sugerir, como fazem alguns economistas, que os governos europeus poderiam adaptar a cultura alimentar de seus cidados abrindo os mercados do continente e deixando os consumidores escolherem, com base em rtulos claros, entre alimentos locais caros e importados baratos. Por mais elegante que essa soluo seja em termos econmicos, ela no encontra adeptos em lugares como Corrze. claro que a Frana no , de forma alguma, o nico pas da Unio Europeia com uma forte posio pr-agricultores. Ela quase sempre conta com o apoio, em questes agrcolas, da Irlanda, da Dinamarca, da Grcia e de outros pases no Conselho de Ministros, um rgo legislativo chave da Unio. E a Unio Europeia no , tampouco, o governo mais extravagante ao dispensar favores a agricultores. Em relao receita de agricultores, vrios outros pases concedem apoio maior, inclusive o Japo, a Coreia do Sul, a Sua e a Noruega. Porm, o programa agrcola da Unio Europeia , de longe, o maior em termos econmicos absolutos, seguido pelo esquema dos Estados Unidos, o outro peso-pesado em agricultura do mundo rico. Pilotando uma colheitadeira de milho de seis fileiras, no valor de US$180.000, por seus vastos milharais, John Phipps, de Chrisman, Illinois, oferece uma ilustrao clssica da generosidade do programa agrcola norte-americano. Phipps foi um dos agricultores descritos numa srie de artigos no Washington Post sobre o pagamento de subsdios, com um enfoque bastante pertinente porque os subsdios so um fator muito
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maior de sustentao da agricultura norte-americana do que as barreiras s importaes. Com algumas excees, em especial as tarifas e quotas extremamente restritivas que limitam importaes de acar, suco de laranja congelado e alguns laticnios, as barreiras norte-americanas a produtos agrcolas vindos do exterior so relativamente baixas, pelo menos em comparao com as da Europa e do Japo. No entanto, os subsdios pagos a muitos agricultores norte-americanos so to grotescamente altos que mesmo alguns dos beneficirios os consideram excessivos. Entre eles est Phipps, de 58 anos, da sexta gerao de fazendeiros na sua famlia, treinado em engenharia, que extrai grandes safras de seus campos usando tecnologia de ponta no gerenciamento de sua colheita, inclusive rastreamento computadorizado do nmero exato de sacas que est colhendo, acre por acre, fileira por fileira. Ele recebeu US$120.000 em cheques do governo em 2005 uma soma embaraosa, como ele mesmo define. Meu governo est dizendo basicamente que sou incompetente e que preciso de ajuda, completa ele. Os defensores dos programas de subsdios dos EUA, de modo geral, argumentam que eles so essenciais para proteger pequenas propriedades familiares, que sobrevivem com dificuldade. Mas o caso de Phipps d uma boa ideia do verdadeiro destino que dado a esse dinheiro. O meio milho de dlares que ele ganhou bruto em 2005 com suas safras de milho e soja o colocou na categoria de propriedade familiar grande (definida como tendo mais de US$250.000 de renda). Tais propriedades respondem por apenas 7% de todas as propriedades, mas recebem mais de 54% dos subsdios federais. Seus proprietrios tm renda familiar mdia mais de trs vezes superior renda familiar do americano mdio. Intil dizer que milhares de agricultores americanos so muito mais favorveis aos subsdios federais do que Phipps, assim como muitos de seus vizinhos na Amrica rural: vendedores de mquinas, operadores de instalaes de armazenagem e at empregados de restaurantes que dependem de um setor agrcola saudvel para ganhar dinheiro. Eles fazem seus desejos serem ouvidos por meio de um dos lobbies mais organizados de Washington, liderado pela American Farm Bureau Federation (Federao norte-americana de entidades agrcolas), que abrange cerca de 2.800 organizaes rurais municipais, alm de secretarias estaduais de agricultura. Durante a dcada de 1990, o Farm Bureau era muito a favor
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do livre comrcio, com base na teoria de que os agricultores e fazendeiros norte-americanos s poderiam prosperar se os mercados externos fossem mais abertos. Nos ltimos anos, a entidade atenuou seu entusiasmo, mostrando menos interesse na busca de mercados para exportao se isso significasse sacrificar subsdios. Os preos das terras rurais quase sempre refletem o valor dos subsdios, o que torna os agricultores ainda mais relutantes em aceitar um enxugamento nos programas de subsdios, porque isso se traduziria numa reduo no valor de suas propriedades. Graas, em parte, ao Farm Bureau e, em parte, a associaes que representam plantadores de certos tipos de culturas agrcolas e criadores de gado, os legisladores com eleitorados rurais de alguma relevncia esto cada vez mais arduamente conscientes das graves consequncias polticas previstas para quem quer que vote contra os programas agrcolas. Empresas e entidades do agronegcio contribuem generosamente para campanhas polticas e no coincidncia que os grupos de commodities que canalizam a maior parte do dinheiro para polticos acar, laticnios, algodo e arroz consigam mais apoio do Tio Sam. Os comits de agricultura do Senado e da Cmara, que redigem a lei agrcola dos EUA (Farm Bill), compem-se, em sua quase totalidade, de membros de reas rurais (congressistas de grandes cidades no esto exatamente fazendo fila para trabalhar nesses comits). A fim de angariar apoio de seus confrades da cidade para seus projetos de lei do setor agrcola, os membros dos comits agrcolas incluem o financiamento de programas de nutrio popular, principalmente tquetes para aquisio de alimentos. Tudo isso explica como os programas de subsdios continuaram a existir apesar das intensas crticas ao seu oramento bilionrio e ao custo ambiental que geram ao encorajar os agricultores a encharcar o solo de pesticidas e fertilizantes. Se considerarmos os programas europeu e norte-americano juntos, no surpreende que a agricultura claramente leve o prmio por ter o comrcio mais distorcido do mundo. Apesar de as tarifas sobre produtos manufaturados serem hoje em mdia inferiores a 4%, o nmero comparvel para produtos agrcolas era recentemente superior a 60% (incluindo impostos que os pases de baixa renda cobram sobre produtos uns dos outros). Alm disso, s na agricultura os governos tm permisso sob as regras da OMC de fornecer subsdios s exportaes, isto , pagamentos que vo especificamente para produtores que enviam seus
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produtos para o exterior. Em outros setores, subsdios s exportaes foram, h muito tempo, banidos por constiturem uma prtica comercial desleal, que reduz a capacidade de produtores externos de permanecerem economicamente viveis. A Rodada Uruguai supostamente iria tornar a agricultura muito mais parecida com outros setores. Ela realmente imps alguns tetos para subsdios s exportaes, mas, logo depois que os resultados da rodada entraram em vigor, seu efeito insignificante sobre o comrcio agrcola tornou-se evidente. Como pode um acordo de comrcio com reformas to importantes resultar em to pouca liberalizao?, perguntou um estudo de 1996 realizado por Dale Hathaway, do Centro Nacional para Polticas Alimentares e Agrcolas, e Merlinda Ingco, do Banco Mundial. O problema so os detalhes. Alm de subordinar a agricultura a regras multilaterais pela primeira vez, a rodada determinou um corte mdio de 36% nas tarifas agrcolas para pases ricos, com um corte mnimo de 15%. Isso soa bem pesado, mas, no mundo do comrcio, cortes nem sempre so o que se espera (um ponto a que voltarei muitas vezes neste livro). Um corte mdio, afinal de contas, pode significar muita coisa. Uma maneira de um pas poder alcanar um corte mdio de 36% num setor reduzir todas as tarifas sobre todos os produtos nesse setor em 36%. Mas outra forma selecionar alguns produtos, quase sem tocar nas tarifas sobre os produtos que o pas mais quer proteger e afetando muito as tarifas sobre os produtos que no interessam ao pas. Suponha, por exemplo, que os pecuaristas estejam desesperados por manter os impostos de 80% sobre a carne bovina que ajuda a restringir a concorrncia externa, mas ningum est nem a para a tarifa de 2% sobre mangas, porque o clima do pas no adequado ao cultivo de frutas tropicais. A tarifa sobre mangas pode ser zerada, obtendo crdito para cortar esta em 100%, e a tarifa sobre carne bovina pode ser cortada na percentagem mnima. Assim, o corte mdio para esses dois produtos fica prximo de 50%. Na Rodada Uruguai, esquemas semelhantes foram multiplicados ao longo de centenas de linhas tarifrias e isso, juntamente com outras prticas, levou Hathaway e Ingco a concluir: Determinados negociadores, defensores da Rodada e autoridades governamentais retrataram o acordo como uma reforma radical no comrcio agrcola mundial e um passo
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significativo rumo liberalizao. A anlise detalhada do acordo sugere que se trata de bem menos que isso. [*] O sistema global de comrcio, e a OMC em particular, teve, portanto, vrias razes para descontentamento medida que o novo sistema tomava forma na segunda metade da dcada de 1990. Os Verdes europeus, os sindicalistas americanos, os agricultores do terceiro mundo e os negociadores comerciais, todos eles tinham muito do que reclamar. Para eles, e outros insatisfeitos, um alvo irresistvel se apresentava medida que a ideia de fazer a reunio da OMC em Seattle, surgida to casualmente em maio de 1998, foi se consubstanciando.

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Amor, amor, cantou uma voz de mulher num alto-falante para despertar campistas que tinham dormido numa fazenda perto de Cascade Mountain, no Estado de Washington. Aconchegue-se, meu amor. Nas atividades do dia, haveria sesses de treinamento em alpinismo urbano, que envolviam escalar prdios altos para pendurar faixas, e tcnicas de ao direta, que incluam acorrentar pessoas umas s outras em locais pblicos. Era meados de setembro de 1999 e cerca de 160 ativistas estavam participando do Globalize This! Action Camp, com durao de uma semana. Os participantes estavam aperfeioando suas habilidades de desobedincia civil, que pretendiam colocar em prtica dois meses e meio depois em Seattle, onde a OMC ia realizar sua terceira reunio ministerial, com o presidente Clinton ocupando papel de destaque. Dirigidos pela Ruckus Society (Sociedade do Motim), um grupo especializado em comunicao de guerrilha, os participantes tambm incluam membros da Rainforest Action Network (Rede de Ao pelas Florestas) e duas mulheres, de 77 e 68 anos, pertencentes ao grupo Raging Grannies (Vovs Raivosas). Eles ensaiaram situaes que poderiam surgir, como confrontaes com a polcia, realizaram workshops sobre protesto no violento e estudaram cuidadosamente mapas do centro de Seattle. E encorajavam-se, de mos dadas, em crculo, gritando palavras de ordem:
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Estou aqui para pr meu corpo na frente da mquina e par-la. Estou aqui para fincar uma estaca no corao da OMC!. Naquele momento, parecia fantasioso imaginar que esse bando de malucos e seus simpatizantes acabariam festejando no final da reunio da OMC. S em seus sonhos poderiam eles conceber as propores picas do fracasso que a OMC sofreria em Seattle, com autoridades das naes mais poderosas do mundo admitindo, sombrios, sob o olhar atento da mdia do mundo inteiro, que a reunio tinha deixado de atingir sua meta declarada de lanamento de uma nova rodada de comrcio. Nos anos que se passaram desde ento, dois relatos nitidamente conflitantes tm sido apresentados para explicar o resultado da reunio de Seattle. Um o da doutrina da Esquerda, que atribui o resultado de Seattle, em grande medida, ao extraordinrio amlgama de estudantes, sindicalistas, ambientalistas, grupos religiosos, ativistas de direitos humanos, defensores dos direitos dos animais, monges tibetanos e veteranos grisalhos dos anos 1960, que se aglomeraram nas ruas da cidade. Em contraste, especialistas e funcionrios governamentais da rea de comrcio que participaram da reunio descartaram, de forma quase unnime, as alegaes de vitria dos manifestantes como conversa fiada de sonhadores romnticos. Segundo essa narrativa, as manifestaes, apesar de tumultuadas, no passaram de uma distrao. A reunio terminou como terminou por causa de divises internas entre pases-membros da OMC, e no por causa dos protestos do lado de fora do centro de convenes. Sem dvida, as foras em ao em Seattle foram muito alm de manifestaes de rua, tais como correntes humanas, barricadas e gs lacrimogneo. No entanto, um exame mais atento da conferncia tambm revela que os manifestantes desempenharam um papel maior no seu resultado do que seus detratores gostam de admitir. Assim, o relato deste livro sobre o evento dedicar grande ateno s manifestaes. As evidncias sugerem que elas contriburam significativamente para o revs humilhante da OMC com consequncias importantes e duradouras dali em diante. Aps ter sido to sacudida publicamente em Seattle, a OMC seria ainda mais compelida a desfazer o dano em sua reunio seguinte, em Doha, dois anos mais tarde, concentrando sua pauta no tema amplamente popular de garantir oportunidades para os pobres do mundo.
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Os manifestantes abrangiam uma grande variedade de grupos independentes e suas queixas contra a OMC eram numerosas e difusas. Mas se uma pessoa poderia ser identificada como a maior centelha intelectual do movimento, esta pessoa era Lori Wallach. Formada em 1990 pela Faculdade de Direito de Harvard, Wallach tinha evitado a tentao de aceitar empregos bem pagos em escritrios de advocacia para se juntar Public Citizen , uma organizao liderada pelo ativista Ralph Nader, na qual ela formou e dirigiu uma unidade chamada Global Trade Watch (Obsevatrio do Comrcio Global). Toda a gama de queixas feitas pela Esquerda sobre a OMC foi resumida num livro do qual ela foi coautora, publicado em 1999 e intitulado Whose Trade Organization? [Organizao de Comrcio de Quem?]. A OMC, segundo o livro, a promotora de um sistema que beneficia multinacionais enormes e as minorias ricas tanto nos pases desenvolvidos quanto nos pases em desenvolvimento e onde o comrcio mundial mais importante do que tudo democracia, sade pblica, igualdade de oportunidades, meio ambiente, segurana alimentar e etc. Para provar, o livro relata o caso camaro/tartarugas marinhas, o caso atum/golfinhos e o caso hormnios na carne, alm de vrios outros. O livro descarta de maneira leviana as principais defesas da OMC contra essas acusaes. Parece que Wallach no ficou impressionada que a organizao seja uma reunio de governos nacionais, a maioria democraticamente eleitos, e que suas regras acordadas possam assim merecer alguma legitimidade. Tampouco mostrou muita considerao pela insistncia da OMC de que suas regras longe de interferirem nos direitos dos pases de estabelecerem padres ambientais e de segurana estritos simplesmente exigem que os padres sejam aplicados igualmente a produtos nacionais e estrangeiros. Basta olhar, argumentou ela, para as regras da OMC referentes s medidas que os pases usam para proteger seus alimentos e reas agrcolas contra ameaas sade, pesticidas e perigos semelhantes. Essas regras efetivamente enfraquecem o Princpio da Precauo, segundo o qual substncias potencialmente perigosas devem ser comprovadamente seguras antes de serem postas no mercado, diz o livro. Os governos baseiam-se nesse princpio para proteger o pblico e o meio ambiente de potenciais riscos sade, particularmente na ausncia de certeza cientfica. Lamentavelmente os
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tribunais da OMC tinham consistentemente decidido contra governos que tomaram tais medidas de proteo. Em outras palavras, Wallach no estava terrivelmente preocupada com a possibilidade de que funcionrios governamentais excessivamente zelosos, instigados por poderosos grupos de interesse domsticos, pudessem estar usando a segurana como uma desculpa para impedir o acesso de produtos importados, ainda que as empresas multinacionais reclamem de que essas coisas acontecem o tempo todo. Em sua opinio, os julgamentos sobre tais questes no tm de ser feitos por rgos distantes como a OMC porque o efeito disso restringir a capacidade das legislaturas nacionais de agir em prol do interesse pblico, privando os cidados comuns de seus direitos civis. Cidados estes, alis, que tm muito mais capacidade de se fazerem ouvir em mbito nacional do que em fruns internacionais. Michael Dolan, assessor de Wallach, atuava como uma espcie de marechal de campo para os manifestantes. Descrito pelo Washington Post como uma mistura de Lnin com Woody Allen, Dolan, aos 44 anos, viajou para Seattle alguns dias aps o anncio feito em 25 de janeiro de 1999 de que a cidade abrigaria a reunio da OMC no final do ano e montou um escritrio numa regio comercial do centro da cidade, ao lado de uma loja da Harley-Davidson. Dolan era mestre em organizao e mobilizao, tendo sido treinado nessas habilidades na dcada de 1980 pela United Farm Workers. Em pouco tempo, ele j demonstrava sua habilidade como coordenador e intermedirio em meio aos grupos que, apesar da grande disparidade de estilos de vida e prioridades, compartilhavam uma averso pela OMC e pelo capitalismo internacional. Na primavera de 1999, Dolan se reuniu com dezenas de pessoas de sees locais da AFL-CIO (American Federation of Labour Confederation of Industrial Organizations)1, do Teamsters (sindicato dos trabalhadores do transporte de cargas) e outros grandes grupos sindicalistas, bem como de organizaes ambientais e religiosas. Os sindicatos logo decidiram realizar uma grande marcha em 30 de novembro, data de abertura da reunio de quatro dias da OMC. Durante esses meses no incio de 1999, Dolan tambm esteve em contato com vrias organizaes ativistas, principalmente da Costa
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N. do T. - Federao Trabalhista Americana Confederao das Organizaes da Indstria.

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Oeste, tais como a Ruckus Society (Sociedade do Motim) e Art and Revolution (Arte e Revoluo), um grupo com sede na Califrnia cujo lder, David Solnit, era conhecido por seus bonecos gigantes. Esses grupos fundiram-se sob um nome comum, o Direct Action Network DAN [Rede de Ao Direta], e estabeleceram em julho um objetivo bem definido. Eles cercariam o Centro de Convenes localizado no centro de Seattle, usando tticas no violentas, com o objetivo de pr fim reunio da OMC em 30 de novembro. Eles sabiam que este era o dia programado para a marcha sindicalista e reconheceram que seu radicalismo poderia alienar alguns elementos tradicionalistas do movimento sindicalista. Usando Dolan como homem de ligao, Solnit o chamou para ver se os sindicatos iriam fazer objeo a esse cronograma. Dolan deixou uma mensagem com um de seus contatos do sindicato, a quem ele se lembra de contar: O pessoal da Direct Action quer fazer algo na manh da tera-feira dia trinta [de novembro]... se voc tiver uma objeo sria, eles precisam saber logo. Como nenhuma resposta a essa mensagem chegou nesse dia, Dolan disse a Solnit que os sindicatos tinham aparentemente dado a sua beno tcita. No foi exatamente isso que aconteceu. Na semana seguinte, um representante do sindicato telefonou para registrar sua oposio. Dolan disse-lhe, porm, que era tarde demais. Segundo seu relato do episdio: muito interessante que essa ligao no atendida e essa falta de comunicao tenham ocorrido, permitindo assim que a marcha sindicalista e o protesto de ativistas acontecessem no mesmo dia. Muito interessante, de fato, como veremos. No final do vero, a Internet estava zunindo. Dez mil pessoas convergiro para Seattle e transformaro a cidade num festival de resistncia, declarou uma mensagem postada pela Direct Action Network em 6 de setembro. Estamos planejando uma ao em larga escala, bem organizada e com alta visibilidade para FECHAR a Organizao Mundial do Comrcio na tera-feira, 30 de novembro. Os manifestantes, independentemente da correo ou da teimosia de suas crenas, tinham muita coisa a seu favor. Eles estavam desafiando um rgo que, no decorrer de 1999, mostraria um incrvel grau de desorganizao, falta de preparo e ressentimento entre seus membros.
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[*] As relaes, antes amveis, entre os embaixadores da OMC estavam abaladas. Os jantares em Genebra frequentados por diplomatas envolvidos com comrcio tornaram-se eventos tensos, em que os convidados se esforavam para manter a conversa focada s em amenidades. Instaurou-se uma atmosfera de Espio contra Espio, com os colaboradores das misses de certos pases verificando placas de carros para descobrir quem estava se encontrando com quem. Assim era a vida da OMC durante os primeiros meses de 1999, quando o rgo de comrcio foi arrebatado por uma corrida eleitoral amarga e irascvel. Tratava-se de decidir quem sucederia Renato Ruggiero, um italiano, como diretor-geral, quando seu mandato de quatro anos expirasse na primavera. Os pases em desenvolvimento tinham se irritado durante anos com a tradio segundo a qual o cargo era reservado a um europeu, e agora queriam algum de suas prprias fileiras. Apesar da falta de poder formal, e quase sempre aoitado pelas presses dos pases-membros, o diretor-geral pode exercer uma influncia considervel sobre o processo decisrio da OMC, principalmente porque ele (o cargo sempre fora ocupado por homens) pode desempenhar um papel importante na superao de impasses quando as negociaes empacam. O diretor-geral tambm supervisiona, com frequncia, a redao dos textos submetidos anlise dos membros em situaes cruciais. O principal candidato dos pases em desenvolvimento era Supachai Panitchpakdi, o vice-primeiro-ministro e ministro do Comrcio da Tailndia, um tecnocrata gentil cujas credenciais incluam um doutorado na Netherlands School of Economics (Escola de Economia dos Pases Baixos), em Roterd. Dois outros candidatos um do Marrocos, outro do Canad desistiram na primavera de 1999, quando ficou claro que estavam bem atrs de Supachai nas votaes preliminares informais entre pases-membros. Mas Mike Moore, poltico neozelands, insistiu com tenacidade, graas, em grande parte, ao apoio dos Estados Unidos. Moore era bem diferente de sujeitos do tipo clube dos cavalheiros ingleses que tinham dado o tom no Centro William Rappard no passado. Grosseiro, briguento e impiedoso, ele pontuava suas declaraes com coloquialismos regionais neozelandeses Vamos com tudo era um de seus favoritos e, at falantes nativos de ingls, com frequncia
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tinham dificuldade em entender seu sotaque carregado. Quando o clima pesou, ele se mostrou capaz de apresentar uma retrica sublime e at inspiradora. O problema, como ele mesmo sempre reconhecia, era seu estilo contraestimulante, de modo que quanto mais seus colaboradores implorassem para que ele falasse de forma mais clara, mais sua maneira de se expressar tendia a ficar bruta e populista. Nascido em 1949, Moore cresceu em uma famlia de agricultores pobres, leais ao Partido Trabalhista da Nova Zelndia. Deixou a escola aos catorze anos para trabalhar em um abatedouro. Nunca frequentou uma faculdade, tendo sido tipgrafo, assistente social e representante sindical. Compensou sua falta de polidez e educao formal com um prodigioso autodidatismo, lendo livros de economia com uma voracidade especial ao embarcar na carreira de poltico, o que lhe rendeu uma cadeira no Parlamento aos 23 anos de idade. Com base em suas leituras e sua observao do mundo real, chegou concluso de que a concorrncia um agente purificador, que ajuda a livrar as economias da podrido e da corrupo, dizia ele. Ento, quando o Partido Trabalhista ganhou a eleio nacional em 1984 e Moore se tornou ministro do Comrcio, ele liderou a luta para abrir a economia altamente protegida da Nova Zelndia, incluindo a venda de indstrias nacionalizadas e a abolio de subsdios agrcolas. Embora as reformas tenham gerado prosperidade no longo prazo, elas suscitaram uma oposio furiosa no incio. Em 1990, Moore liderou o partido numa eleio ficando apenas oito semanas como primeiro-ministro at que seu governo perdesse o poder. Tendo feito muitos inimigos, parecia que sua carreira na poltica da Nova Zelndia havia chegado ao fim, mas percebeu uma chance de reaviv-la quando a competio para o cargo de diretor-geral da OMC se avizinhou. Aplicou a poupana de uma vida inteira na campanha, viajando mundo afora para adular formuladores de polticas comerciais, dormindo, com grande frequncia, em avies e hotis baratos (o governo da Nova Zelndia contribuiu com recursos tambm, como comum no caso de candidatos a esse tipo de cargo). Falei para a minha mulher: Vamos gastar tudo, mas manter a casa, lembra-se Moore. Funcionrios pblicos americanos decidiram apoi-lo porque, como membro do Partido Trabalhista, era simpatizante do argumento do governo Clinton em relao a padres trabalhistas nas regras de comrcio, ao passo que Supachai interessava aos pases em desenvolvimento por
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conta de sua oposio a esses padres. Com o endosso de Washington, Moore ganhou no apenas a vantagem do lobby dos EUA em favor do seu nome em capitais no mundo todo, mas tambm uma formidvel estrategista de primeira linha na pessoa de Rita Hayes, a embaixadora norte-americana na OMC. Tratava-se de uma operadora astuta cujo estilo combinava a arrogncia com o charme sulista (ela vem de uma famlia importante da Carolina do Sul). Na misso norte-americana, costumvamos cham-la de a bela do inferno (the belle from hell), recorda-se Andrew Stoler, seu ex-adjunto. Ela estava conduzindo uma campanha muito difcil [em favor de Moore] e tenho de admitir que eu fazia parte dela. Conforme a corrida foi esquentando, ambos os lados melindraram-se com o que julgavam ser golpes baixos contra seus candidatos. Quando Moore afirmou que no ia ficar rodando de Mercedes por a, nem fazer trfico de influncia porque esse no o jeito Kiwi (neo-zelands) de ser, os correligionrios de Supachai entenderam isso como uma sugesto velada de que os asiticos eram normalmente corruptos. O grupo favorvel a Moore, nesse nterim, se agitou com a circulao, em Genebra, de artigos da imprensa neozelandesa sobre sua pretensa grosseria. Ter Moore no cargo seria uma desgraa uma causa de constrangimento nacional, queixou-se um colunista. Uma fonte mais profunda de animosidade era a suspeita de que haveria trapaas na conduo do pleito e na contagem dos votos. A escolha de um diretor-geral, como todas as decises da OMC, deve ocorrer por consenso. Assim, o processo objetivava, em primeiro lugar, determinar qual candidato obteria uma liderana clara no nmero de endossos de pases-membros para, em seguida, buscar o consenso em torno da concesso do cargo a essa pessoa. A votao, no entanto, era uma questo obscura, conduzida em confessionrios em que os embaixadores dos pases se encontravam a ss ou falavam no telefone com Ali Mchumo, que era presidente do Conselho Geral e embaixador da Tanznia. Mchumo anunciava periodicamente contagens de votos sem divulgar as preferncias que cada pas manifestara individualmente. Em janeiro de 1999, quando quatro candidatos ainda estavam no preo, Supachai assumiu a liderana com 40 votos e Moore ficou para trs, em quarto lugar, com 13 votos. Dois meses depois, Supachai ainda estava bem na dianteira. Entretanto, em ambos os casos, Moore tinha a maioria
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dos votos de melhor segunda opo. Isso mostrava, como afirmavam seus defensores, que ele era provavelmente o candidato mais aceitvel para os membros como um todo, devendo, portanto, permanecer no preo. Para irritao do grupo que apoiava Supachai, Mchumo acatou esse argumento e deixou a campanha correr. O tanzaniano se tornou alvo de crticas de que ele estava se deixando manipular pela bela do inferno da Amrica. Os gritos de Falta ficaram mais estridentes medida que a corrida foi se intensificando e as tticas de campanha foram se tornando mais questionveis. O grupo favorvel a Moore conseguiu angariar algumas adeses, principalmente porque Supachai sempre se revelava to suave, tmido e carente de qualidades de liderana que mesmo alguns de seus defensores comearam a se perguntar se ele seria adequado para o cargo. Outro fator eram as maquinaes de bastidores. Conseguir o voto da Frana foi uma tacada especialmente gloriosa para Moore, porque Supachai parecera estar prestes a obter o apoio da Unio Europeia inteira, para depois v-lo escapar entre seus dedos. Como isso aconteceu? Fizemos um acordo, confirmou Stoler, referindo-se a um entendimento pelo qual Moore escolheria um francs como um dos diretores-gerais adjuntos. Os nimos acalorados atingiram o auge no incio de maio quando Mchumo anunciou no Conselho Geral que Moore tinha assumido a liderana nos confessionrios, com 62 votos a 59. Esse processo est acabado para o Dr. Supachai, disse ele, porque o prazo final de 30 de abril se esgotara. Defensores enraivecidos do tailands, que estavam contando com muito mais votos, rejeitaram o chamamento de formar unanimidade em torno de Moore e pediram que ou Supachai fosse declarado o candidato do consenso ou que uma votao aberta fosse realizada. Os Estados Unidos se opuseram frontalmente a participar da votao, alegando que isso representaria um precedente terrvel. Porm, para alm da importncia de preservar o princpio do consenso, Stoler admitiu que a outra razo para a objeo norte-americana foi a de que teramos perdido numa votao direta. Nas seis semanas seguintes, medida que os dois lados seguiram fazendo acusaes mtuas de m-f, a OMC ficou paralisada, sem diretor-geral. Ruggiero rejeitara os pedidos para permanecer em bases temporrias. Manifestaes antiamericanas explodiram em Bangcoc.
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Ento, em meados de junho, o telefone tocou no escritrio de Surin Pitsuwan, o ministro das Relaes Exteriores da Tailndia. A pessoa que ligava manifestou grande preocupao de que quanto mais a competio mortfera continuasse, maior seria o risco de causar um dano permanente OMC. Essa pessoa era a secretria de Estado dos EUA, Madeleine Albright, que contou a seu colega tailands que estava ligando de um avio, segundo um relato que o ministro das Relaes Exteriores publicou trs anos depois. Albright disse que, a menos que Supachai estivesse preparado para recuar, tanto ele quanto Moore estariam perdidos, e o cargo iria para algum novo candidato. Surin a confrontou, ressaltando que qualquer novo candidato seria o smbolo da diviso... e do fracasso, e perguntou: A senhora tem certeza de que isso seria bom para algum? Seu relato continua assim:
Houve uma longa pausa de novo. Por fim, [Albright] reagiu com um tom mais conciliatrio: Ento o que vamos fazer, Surin?. [Surin] aproveitou a oportunidade e fez uma sugesto ousada. Em vez de um diretor-geral por quatro anos, por que no pensamos em seis anos divididos entre os dois?. Parece interessante, disse ela.

Para encurtar a histria, foi assim que o conflito ficou resolvido, apesar de demorar at o final de julho para refinar os detalhes. Moore ocuparia o cargo primeiro, comeando em 1 de setembro de 1999, sendo em seguida sucedido por Supachai por mais trs anos. O acordo suscitou crticas intensas porque parecia provvel que ele deixaria os dois homens enfraquecidos antes mesmo de assumirem suas responsabilidades. O diretor-geral depende de uma combinao de habilidade poltica e persuaso moral para aproximar os pases, de forma que a eficcia no cargo exige apoio e boa vontade dos membros. Nenhum dos dois homens parecia ter essas qualidades em abundncia. O mais importante que o choque entre os dois lados tinha consumido enormes quantidades de tempo e energia dos formuladores de polticas comerciais, prejudicando a capacidade de os membros da OMC se prepararem para a reunio ministerial seguinte, em novembro.
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[*] Rodada do Milnio... Rodada Seattle... Rodada do Desenvolvimento... Rodada Clinton? Essa questo de nomenclatura tinha considervel interesse para o Escritrio do Representante de Comrcio dos EUA durante o perodo anterior reunio de Seattle. A misso norte-americana OMC recebeu um monte de mensagens vindas de Washington, lembra-se Andy Stoler. Eles queriam saber: como as rodadas anteriores foram batizadas?. As mensagens refletiam a ambivalncia do governo Clinton em relao reunio em Seattle, onde o principal item da pauta era se uma nova rodada deveria ser lanada. Por um lado, os principais estrategistas da Casa Branca estavam cada vez mais preocupados com a possibilidade de que a questo do comrcio se tornaria um problema poltico para os candidatos democratas em 2000, principalmente para o vice-presidente Albert Gore. Um fator importante por trs da preocupante eroso no apoio das fileiras do partido era a atuao de Clinton nos temas comerciais, com destaque ao impulso agressivo que ele dera ao NAFTA e Rodada Uruguai. Por outro lado, alguns setores da economia norte-americana, principalmente o agrcola, estavam ansiosos por negociaes para liberalizar ainda mais os mercados globais. Grupos de agricultores norte-americanos estavam loucos para capitalizar sobre a competitividade geralmente superior das propriedades agrcolas dos Estados Unidos em relao aos estabelecimentos rurais de dimenses bem menores da Europa e do Japo. Alm disso, iniciar a nova rodada em Seattle, argumentaram alguns funcionrios governamentais, no apenas permitiria s polticas de Clinton aproveitarem o bom momento, como tambm daria mais brilho a seu legado, principalmente se as negociaes fossem batizadas com o seu nome. Um memorando confidencial redigido em agosto de 1998 por funcionrios do Departamento de Estado enfatizava: Devemos aproveitar o fato de que a OMC se reuniria nos Estados Unidos e propor uma nova rodada de negociaes globais de comrcio a Rodada Clinton. Um problema com essa ideia era que a maioria das rodadas tinha sido batizada com o nome do local em que foram lanadas (Tquio e Uruguai, por exemplo). Esse mtodo era naturalmente preferido pelas autoridades municipais de Seattle, que promoviam, com grande animao, o nome
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Rodada Seattle. Mas duas rodadas anteriores tinham sido batizadas com o nome de americanos que tinham desempenhado um papel-chave na sua criao (Douglas Dillon e John F. Kennedy) da as perguntas formuladas misso norte-americana em Genebra. O paladino de uma nova rodada, defendendo a causa com seu pendor por expresses de impacto, era Sir Leon Brittan, cujo mandato como comissrio europeu de Comrcio estava para se encerrar em 1999. Seu nome preferido para a rodada, Rodada do Milnio, foi exposto com destaque no site de seu departamento (rompendo as fileiras europeias estava Clare Short, a ministra do Desenvolvimento britnica, que props Rodada do Desenvolvimento). Uma rodada completa, argumentou Sir Leon, incluiria no apenas agricultura, servios e outros tpicos deixados de lado na Rodada Uruguai, mas tambm uma ampla gama de temas, em particular quatro deles conhecidos como temas de Cingapura, porque tinham sido propostos, pela primeira vez, numa conferncia da OMC realizada em 1996 na cidade-estado do Sudeste Asitico: (1) investimentos; (2) concorrncia; (3) compras governamentais; e, (4) facilitao do comrcio (que envolvia principalmente reduzir a burocracia e os atrasos de mercadorias estrangeiras nos portos e outros locais de entrada de importaes). No obstante a terminologia pouco esclarecedora, as questes de Cingapura tinham potencial para aumentarem o poder da OMC ao permitir que a organizao impusesse regras sobre aspectos da globalizao que, at ento, no tinham sido objeto de nenhuma regulamentao em nvel internacional. O tema de investimentos era o mais importante e controverso na lista de prioridades de Sir Leon e outros entusiastas dos temas de Cingapura. Toda vez que uma empresa multinacional pe dinheiro numa nova fbrica ou ponto de distribuio no exterior, o pas escolhido para sediar a operao pode exigir que ela forme uma associao (joint venture) com uma empresa local ou que exporte uma determinada percentagem de sua produo. Os investimentos destinados a certas reas, como televiso ou radiodifuso, companhias areas ou corretagem de valores, podem ser fortemente restringidos ou at mesmo barrados. Essas prticas podiam influenciar em grande medida os padres de comrcio, da mesma forma que uma tarifa de importao qualquer. Portanto, por que no deveria haver regras internacionais regendo essas prticas para tornar o mundo
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um lugar mais previsvel e estvel? Uma ideia prxima a essa era a de estabelecer regras da OMC sobre concorrncia. Com muita frequncia, as empresas que tentam fazer negcios no exterior se veem prejudicadas pela ao de monoplios em pases cujos governos simplesmente fazem vista grossa diante da conduta abusiva de poderosos magnatas locais. Compras governamentais era outra rea que supostamente necessitava de regras internacionais. Isso porque empresas multinacionais que tentavam ganhar contratos de governos estrangeiros com frequncia perdiam para empresrios locais bem relacionados com as elites polticas. Por fim, as regras internacionais para facilitao do comrcio poderiam gerar lucros significativos porque os procedimentos alfandegrios de muitos pases, principalmente no mundo em desenvolvimento, faziam com que os produtos ficassem presos nos armazns porturios durante dias ou at semanas uma ddiva para agentes alfandegrios, mas para ningum mais. A pessoa mais ctica em relao proposta de uma nova rodada era a mulher que iria presidir a reunio em Seattle, na qualidade de ministra do Comrcio do pas anfitrio. Como aluna da Universidade de Wisconsin no final da dcada de 1960 e incio da de 1970, Charlene Barshefsky dificilmente poderia ter imaginado a srie de eventos que um dia iriam catapult-la a esse papel. Ativista em manifestaes contra a Guerra do Vietn, ela tinha vislumbrado seguir seus irmos mais velhos na carreira universitria, uma escolha que muito agradaria a seus pais imigrantes, que valorizavam ttulos acadmicos. Mas as perspectivas de emprego para os PhDs eram pouco promissoras, ento Barshefsky formou-se em Direito e aceitou uma oferta do famoso escritrio de advocacia de Washington, D.C., Steptoe and Johnson. O direito comercial nem era sua rea de especializao, como ficou evidente quando, num almoo ao qual compareceu depois de entrar para o escritrio, o scio principal perguntou se ela estaria interessada em trabalhar em um caso de dumping. Sem saber que dumping significava a entrada de produtos estrangeiros no mercado norte-americano a preos deslealmente baixos, Barshefsky sups que estava sendo indicada para representar uma sociedade que estava se desfazendo de lixo txico de forma inadequada. Ela recusou, dizendo que no queria se opor a interesses ambientais. Assim foi a estreia de uma carreira estelar na advocacia. Nos 18 anos que passou na Steptoe, Barshefsky subiu ao cargo de diretora
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da diviso internacional do escritrio, representando tanto empresas estrangeiras quanto nacionais em disputas comerciais. Sua reputao atraiu a ateno do novo governo Clinton, que, em 1993, ofereceu-lhe o cargo de representante adjunta de Comrcio dos Estados Unidos para cuidar da sia e Amrica Latina. Apesar de dividida diante da perspectiva de assumir um trabalho mais estressante e menos lucrativo como negociadora de comrcio nesse momento, j tinha duas filhas, de 9 e 4 anos , Barshefsky aceitou o cargo. Com seus olhos escuros brilhando por baixo de um cabelo castanho curtinho, disparando seus argumentos e ameaas em pargrafos densos e ordenados, fez fama de durona, logo recebendo o apelido de Stonewall [Muro de pedra] de seus colegas da administrao Clinton, pela maneira inflexvel com a qual lidava com interlocutores estrangeiros, principalmente os japoneses. Depois ganhou uma promoo a representante de Comrcio dos Estados Unidos quando o cargo ficou vago em 1996. Anunciando sua nomeao para o posto, Clinton descreveu-a como uma mulher que trouxe lgrimas aos olhos de lderes estrangeiros. Barshefsky tinha uma relao sabidamente conflituosa com Sir Leon era sempre difcil presenciar a tenso entre os dois, lembram os assessores e a nsia de Brittan por uma nova rodada de comrcio era s uma das posies, por ele assumidas, que provocavam uma reao adversa na representante de Comrcio dos Estados Unidos. Desde o incio, ela tinha dvidas sobre as propostas de lanar uma rodada, segundo as recordaes dela prpria e de outros colegas, porque, em suas viagens pelo mundo, tinha encontrado muitos pases em desenvolvimento despreparados para adotar novas obrigaes internacionais logo depois da Rodada Uruguai. De fato, a posio assumida pela maioria dos pases em desenvolvimento da sia, frica e Amrica Latina era essa, porque s tinham conseguido migalhas da Rodada Uruguai, enquanto que as naes ricas tinham obtido grandes ganhos. Portanto, era bem provvel que uma nova rodada produzisse o mesmo resultado. Se conversaes sobre comrcio tivessem de acontecer, o foco principal deveria ser a reviso daqueles aspectos da Rodada Uruguai que estavam se revelando mais desagradveis, afirmavam os funcionrios governamentais desses pases. Eles estavam pedindo uma prorrogao do prazo para cumprirem as novas regras sobre proteo de patentes e padres sanitrios, por exemplo, e
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uma abertura mais rpida dos mercados de produtos txteis dos pases ricos. Existem problemas fundamentais em vrias partes do acordo, disse Mounir Zahran, embaixador do Egito na OMC, ao Conselho Geral em 1998, e se eles no forem tratados adequadamente, ficaria muito difcil convencer nosso pblico da justificativa de maiores compromissos de liberalizao. Uma turma de detratores assumiu uma postura particularmente dura contra tudo que cheirasse a expanso do poder da OMC principalmente a proposta de incluso das questes de Cingapura como parte da nova rodada. Autodenominando-se Like Minded Group [Grupo de Pases em Desenvolvimento com Posies Afins], seus membros incluam a ndia, a Malsia, o Paquisto, a Tanznia, a Repblica Dominicana e um punhado de outras naes em desenvolvimento. Sua retrica quase sempre estridente, conjurando imagens dos ricos esmagando os pobres, causava desagrado entre os americanos e outros formuladores de polticas orientados para o livre mercado em Genebra. Esses encaravam o bloco como um retrocesso s dcadas iniciais do ps-guerra, quando empresas multinacionais eram rechaadas no Terceiro Mundo como agentes do imperialismo econmico. Mas ao se opor criao de novas regras da OMC em reas como investimentos e concorrncia, o Like Minded Group encontrava respaldo em vrios economistas respeitveis que questionavam se a OMC tinha de se meter a estabelecer sua autoridade sobre assuntos que se relacionavam com comrcio apenas de forma tangencial. A grande questo, medida que os preparativos para Seattle comeavam a entrar em pleno vapor, era se os Estados Unidos sofreriam perdas na nova rodada, em vista do seu status de superpotncia e do seu papel de anfitrio da conferncia. Alguns dos colegas de Barshefsky compartilhavam suas preocupaes sobre a sensatez de tentar lanar uma nova rodada, mas foram forados a recuar, porque outros colegas do governo, principalmente os do Departamento de Estado e do Conselho de Segurana Nacional, insistiam em ir adiante. Eles esperavam chegar a um acordo em Seattle para que uma nova rodada inclusse alguma discusso sobre direitos trabalhistas o que seria uma vantagem poltica para a Casa Branca e achavam que os pases em desenvolvimento provavelmente seriam convencidos. O argumento deles contra mim era: Voc no poder ter certeza se no tentar, lembra-se Barshefsky,
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reconhecendo que, depois que a deciso de apoiar a rodada foi tomada, ela se tornou uma entusiasta do assunto at o fim, uma posio da qual mais tarde se arrependeu. Concluso: quase quatrocentos colchetes. Colchetes, [ ], a pontuao usada num documento jurdico para denotar palavras, expresses, frases e pargrafos acerca dos quais os signatrios ainda no se puseram de acordo. E, medida que as discusses sobre a declarao que a OMC emitiria em Seattle prosseguiam, em meados de 1999, muito pouca concordncia era esperada sobre a redao que muitos pases estavam propondo. Os europeus queriam uma garantia para lanar uma nova rodada que inclusse os temas de Cingapura um antema para os pases em desenvolvimento. Os Estados Unidos, a Austrlia e os grandes exportadores agrcolas da Amrica Latina queriam que a pauta de negociaes inclusse propostas que abririam significativamente os mercados agrcolas e eliminariam determinados subsdios ao setor um antema para os europeus, japoneses, coreanos, noruegueses e suos. Outro grupo de pases, liderado pelo Japo, queria que a rodada considerasse regras restringindo a capacidade de os pases imporem impostos antidumping um antema para os Estados Unidos. Os americanos queriam que a OMC comeasse a tratar da questo dos direitos trabalhistas, pelo menos criando um grupo de trabalho para estudar a relao comrcio-trabalho um antema para os pases em desenvolvimento. Os pases em desenvolvimento queriam mudar alguns dos termos da Rodada Uruguai um antema para os americanos, europeus e japoneses. Em teoria, essas vastas diferenas de posies poderiam ter sido resolvidas em Seattle, onde os membros da OMC teriam de discutir apenas um mandato para a rodada, no as regras definitivas que regeriam todos os aspectos de comrcio mundial. Cada ator ou grupo de atores principais tinha questes que gostaria de incluir na pauta e uma negociao poderia ter sido realizada para iniciar conversaes, com todas as partes retendo seus direitos de impulsionar uma barganha muito difcil. Porm, a tarefa revelou-se ainda mais desafiadora por causa do texto redigido em Genebra, em novembro, e enviado para os ministros do Comrcio analisarem na reunio de Seattle. Quase todos os pargrafos do documento de 32 pginas estavam repletos de colchetes. Isto significava
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que, na reunio de quatro dias, os ministros teriam um enorme nmero de controvrsias para resolver. Um exemplo:
[Partindo das atividades do Grupo de Trabalho sobre Transparncia em Compras Governamentais [e dos elementos contido no relatrio do Grupo de Trabalho para a incluso em um acordo apropriado], ocorrero negociaes para chegar a um acordo sobre transparncia nas compras governamentais de bens e servios [para adoo na Quarta Sesso da Conferncia Ministerial]. [Negociaes do Acordo levaro em considerao a situao especial dos pases em desenvolvimento e ser-lhes- concedida a devida flexibilidade]. [[Aps essa reunio, negociaes] [Negociaes] devem ocorrer visando adotar um acordo multilateral para reduzir obstculos de acesso a mercados na rea de compras governamentais.]

Em circunstncias normais, o diretor-geral e seus assistentes assumiriam o controle de um texto desse tipo e o tornariam mais adequado para negociaes numa reunio ministerial curta. Mas isso no estava em jogo, graas, em grande parte, batalha entre Moore e Supachai. Moore, que assumiu o comando no incio de setembro, sequer tinha assistentes a postos uma semana antes da reunio de Seattle, e o prprio diretor-geral era ainda uma fonte de profundo ressentimento entre os pases da OMC que tinham apoiado seu adversrio. Assim, ningum enfrentou os embaixadores incisivos em Genebra que estavam o tempo todo insistindo em inserir sua redao preferida nos colchetes. Em pblico, Barshefsky confessou estar tranquila quanto s perspectivas para a reunio ministerial. No final, tudo dar certo porque tem de dar certo, disse ela em 26 de novembro, quatro dias antes do incio programado da reunio de Seattle. Todo mundo sabe que o fracasso no uma opo. Ela no mencionou que, poucas semanas antes, estava to preocupada com a reunio que pediu a sua chefe de gabinete, Nancy LeaMond, para perguntar ao Departamento de Estado se o governo dos EUA teria algum prejuzo caso as reservas dos quartos de hotel dos delegados fossem canceladas. Em sua incapacidade de se organizar, a OMC combinava bem com a cidade de Seattle.
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[*] Um violento choque estava reservado para um grupo de autoridades da cidade de Seattle que se reuniram com uma delegao visitante da OMC em 12 de novembro de 1998. Por mais ansiosos e esperanosos que estivessem em relao escolha de sua cidade para sediar a reunio ministerial, ficaram estupefatos quando a equipe da OMC descreveu a violncia que tomara de assalto a reunio em Genebra em maio de 1998. Todos dissemos: Uau!, lembrou-se Kathy Paxton, da Secretaria de Turismo e Convenes do Condado de King em Seattle. Era a primeira vez que ouvamos falar disso. Porm, segundo o relato de Paxton, aps se recuperarem da surpresa que tiveram ao saber dos tumultos em Genebra, os policiais de Seattle presentes na reunio ficaram impassveis, reagindo s informaes com afirmaes do tipo: Bem, j lidamos com manifestaes antes. E outras autoridades de Seattle adotaram uma atitude blas semelhante, que se manteve depois da deciso formal de escolha da cidade, no final de janeiro de 1999, para abrigar a reunio da OMC. Os tumultos pelos quais os militantes europeus eram conhecidos pareciam inimaginveis na tranquila Seattle, que se orgulhava de sua longa tradio de ativismo social praticado pacificamente. Numa reunio no conselho municipal realizada em 29 de maro de 1999, Ed Joiner, chefe adjunto de polcia que fora designado para fiscalizar a segurana para a reunio da OMC, acalmou os nimos. Entendemos que houve demonstraes em Genebra, disse ele, mas temos um histrico de sermos capazes de lidar de forma muito eficiente com lderes de manifestantes e permitir que eles conduzam seu evento de forma a lhes dar a cobertura necessria para reivindicar o que quiserem, mas evitar situaes envolvendo danos propriedade ou qualquer tipo de manifestao de confronto. Essa confiana complacncia talvez seja a palavra certa continuou a dominar o pensamento das autoridades de Seattle mesmo quando sinais inquietantes de que as demonstraes da OMC seriam muito mais violentas do que a cidade j vira comearam a vir tona durante o final do vero e incio do outono. O Globalize This! Action Camp conseguiu muita cobertura da mdia, como aconteceu com a promessa solene da Direct Action Network de acabar com a reunio
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da OMC. Um relatrio confidencial do FBI que circulou em agncias encarregadas da aplicao da lei em 17 de novembro declarou, em letras em negrito, A ameaa de atividade criminal violenta ou destrutiva incluindo atos de desobedincia civil individuais ou em grupo considerada uma possibilidade clara. A polcia e outros rgos municipais no estavam de forma alguma omissos em relao ao assunto. Em fevereiro, para coordenar o planejamento de segurana, tinham criado uma comisso que inclua representantes da polcia de Seattle e do Condado de King, do FBI e do Servio Secreto, entre outras autoridades. O departamento de polcia treinou oficiais em tcnicas de gerenciamento de multides, comprou suprimentos de spray de pimenta e mscaras de gs e criou um esquadro volante com a responsabilidade especfica de prender pessoas engajadas em destruio de propriedades e outras atividades ilegais. Porm, os planejadores do departamento tambm tomaram muitas decises de que se arrependeriam mais tarde. Rejeitaram as ideias de montar barricadas e cercas ou de circundar a rea da reunio da OMC com uma demonstrao macia de fora. Apesar de o departamento ter contatado agncias encarregadas da aplicao da lei para garantir que policiais extras fossem disponibilizados se necessrio, no investiu recursos nem se deu ao trabalho de fazer um treinamento conjunto com esses policiais. A polcia de Seattle tampouco providenciou comida e abrigo para eles. E os planejadores cortaram vrias vezes o nmero de policiais designados para realizar prises. O tom foi dado no alto escalo do governo de Seattle pelo prefeito Paul Schell, um afvel advogado e ex-reitor de universidade, que sempre comentava ter participado de protestos nos anos 60. Schell no queria que a cidade se transformasse num acampamento armado e sempre enfatizava que os manifestantes tinham de ter liberdade, pressupondo que fariam barulho, mas no confuso. A imagem mental que fazia do evento, como expressa na mensagem de Schell uma carta que enviou aos residentes da cidade dentro e fora do governo municipal foi que nossos restaurantes e ruas ficaro cheios de gente do mundo todo. Questes de importncia mundial sero tratadas nos sales de conferncia e locais pblicos... (e os muitos visitantes traro algo em torno de US$11 milhes de negcios para a cidade).
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No podemos saber o que ir acontecer, declarou sua porta-voz, Vivian Philipps, imprensa duas semanas antes da reunio. Mas estamos preparados. [*] Preparados? Ah, no estavam no, como o chefe de polcia de Seattle, Norm Stamper, constatou horrorizado logo cedo em 30 de novembro, a data oficial de incio da reunio da OMC. De p, na chuva fria, viu dez policiais buscando conter uma multido de manifestantes que estava tentando penetrar na garagem do subsolo do Hotel Sheraton, onde muitos delegados da reunio da OMC estavam alojados. Nesse momento, escreveu Stamper mais tarde, percebi, pela primeira vez, que no tnhamos nem de longe policiais suficientes para fazer o trabalho. A polcia no s estava despreparada em nmero, mas tambm em destreza. Logo s 2h da madrugada, um grupo de manifestantes tinha comeado a se juntar e, s 7h30, o maior dos grupos, que tinha se reunido num parque perto do famoso Pike Place Market, comeou a marchar em direo a leste para o Centro de Comrcio e Convenes do Estado de Washington, onde a OMC estava programada para se reunir. Outra falange aproximou-se, vinda da direo oposta, ainda outra surgiu do norte e uma quarta, do sul. Assumiram o controle dos cruzamentos mais importantes ao longo do caminho, acorrentando-se uns aos outros e a objetos, deitando no cho, puxando lates de lixo para o meio da rua e, em alguns casos, tocando fogo. S dois pelotes de policiais, com cerca de 45 homens cada, estavam de prontido s 6h e os dois ltimos pelotes s chegaram s 9h. Mesmo com fora total, s 290 policiais de Seattle, mais 50 extras da Patrulha Rodoviria Estadual que vigiavam a avenida principal do centro da cidade, no foram suficientes para conter uma multido de vrios milhares de pessoas. Como o prprio relatrio ps-ao do departamento do polcia reconheceu: Essa ao de protesto bem coordenada, que ocorreu cedo esta manh, com grupos convergindo de vrias direes, logo ultrapassou a capacidade da polcia de manter livre o acesso ao Centro de Convenes e fazer detenes ao mesmo tempo. Os grupos que estavam executando esse golpe de mestre ttico eram conhecidos como Lesbian Avengers [Vingadoras Lsbicas], Bananarchy Movement [Movimento Bananarquia] e STARC Naked [STARC Nua],
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cuja sigla significava aliana estudantil para reformar empresas. Estes eram grupos com afinidades, o que significava que seus seguidores estavam comprometidos em trabalhar juntos durante os protestos, com cada membro responsvel por certas tarefas, como dar atendimento mdico e fornecer alimentos. Cantando e danando ao som do bater de tambores, muitos estavam fantasiados, principalmente de tartaruga. A grande maioria estava firme no apoio promessa da Direct Action Network de evitar a violncia contra pessoas e bens. Contudo, havia na multido um grupo de jovens vestidos de preto algumas estimativas falam em dzias, outras em centenas que se identificaram como anarquistas e proclamaram que a pilhagem de prdios e outros atos desse tipo eram uma ao justificvel contra um sistema inerentemente explorador, baseado nos direitos de propriedade privada. Por volta de 8h da manh, estavam quebrando janelas de lojas e escritrios, pichando edifcio (uma das pichaes dizia Fodam-se as Putas da OMC), jogando objetos na polcia e confrontando agressivamente os poucos delegados da OMC que se aventuravam para o lado de fora. Lutando para manter o centro de convenes e hotis a salvo de invases pelos manifestantes, a polcia desbaratou o esquadro volante que pretendia usar para fazer detenes, porque precisavam de cada policial disponvel para proteger os prdios mais estratgicos. Os delegados receberam a ordem de ficar em seus hotis, forando o cancelamento da cerimnia de abertura, marcada para as 10h. O mais exasperante, tanto para policiais quanto para civis, foi que a escassez de mo de obra impediu que a polcia interviesse contra atos descarados de pilhagem e vandalismo. Em alguns casos, fileiras de policiais com coletes prova de balas tiveram de se postar impotentes em entradas de hotis, enquanto as pilhagens continuavam a olhos vistos. Alguns manifestantes gritavam a frase de no violncia Vocs no tm vergonha?, para os anarquistas, e at se colocaram na frente de prdios alvos de vandalismo. Apesar de os manifestantes no violentos estarem, em sua maioria, prontos para enfrentar detenes por bloquear os cruzamentos e entradas de prdios nas reunies de preparao, os lderes da Direct Action Network tinham at mesmo pedido polcia que facilitasse as prises , os policiais no tinham nem de longe a capacidade de conduzir tantas aes ao mesmo tempo. Alm disso, apesar de uma priso improvisada ter sido montada num navio de guerra abandonado fora da cidade,
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lamentavelmente ela tambm estava equipada com poucos homens. Ento, em vez de prender manifestantes que se recusavam a atender as ordens de se mexer apenas 68 foram presos em 30 de novembro , a polcia comeou a jogar gs por volta das 10h e, conforme a violncia foi se intensificando, recorreram a cassetetes e balas de borracha. O resultado previsvel foi um fortalecimento da militncia da multido. Um artigo no jornal Seattle Times disse: Quanto mais os policiais lanavam gs, mais os manifestantes ficavam ousados e continuavam a voltar para a cena. Observando, com desnimo, a confuso embaixo de uma janela do Hotel Westin e assistindo pela televiso tambm, estavam a secretria de Estado Albright e a representante de Comrcio dos EUA Barshefsky. Era esperado que elas estivessem na cerimnia de abertura, na qual Albright seria a palestrante inicial. Segundo pessoas que estavam l, Albright vociferava que era, em suas prprias palavras, prisioneira num hotel em meu prprio pas, telefonava para todos de quem conseguia se lembrar para ajudar a restaurar a ordem, inclusive a procuradora-geral Janet Reno e o governador de Washington Gary Locke, exigindo uma ao imediata. Seu confinamento, e o da maioria dos outros delegados, continuou durante horas, com o caos piorando com a chegada da tarde, quando a marcha dos sindicatos convergiu para o centro da cidade. Sindicalistas, estimados em 20.000 a 50.000 pessoas, tinham passado a manh num estdio ouvindo discursos e depois comearam a marchar ao meio-dia numa caminhada oficialmente autorizada de cinco quilmetros que supostamente passaria perto do centro da cidade, antes de dobrar para pontos de disperso. A polcia esperava que a marcha retirasse manifestantes da parte central da cidade, dando-lhe a chance de estabelecer um permetro em torno do Centro de Convenes. Em vez disso, conforme a marcha foi se aproximando do centro da cidade, muitos deles se aventuraram para a zona de conflito, onde alguns foram pegos em batalhas com a polcia. Steve Williamson, secretrio-executivo do Conselho Trabalhista do Condado de King, que foi muito atingido pela liberao de gases junto com um amigo, se lembrou mais tarde de que dar-se conta da dimenso da violncia uma coisa que mexe com a gente... realmente tivemos uma confrontao sria com o governo. Este foi o momento da consequncia do telefonema perdido e da falta de comunicao que Michael Dolan tinha vivenciado
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alguns meses antes, quando estava tentando coordenar a concatenao da marcha sindicalista e do plano dos ativistas para protestos mais militantes. A marcha e os protestos estavam agora no estgio de mtuo reforo. Esse desdobramento estava sendo observado na TV com grave alarme no centro de comando no Quartel-General da Polcia de Seattle, onde os oficiais mais graduados de rgos encarregados da aplicao da lei e do governo local estavam abrigados. Tradicionalistas radicais estavam exigindo uma reao mais forte aos manifestantes do que o prefeito Schell e o chefe de Polcia Stamper estavam inclinados a impor. Dave Reichert, o xerife do Condado de King, estava apopltico e seu sangue fervia cada vez que Schell abria a boca, segundo o relato de Stamper. O Servio Secreto estava questionando se o presidente Clinton, que estava programado para chegar essa tarde, deveria ser autorizado a faz-lo. Um pouco antes das 15h, o governador Locke que fora fustigado pelo telefonema de Albright chegou para informar a Schell que ele queria convocar a Guarda Nacional e declarar estado de emergncia. Apesar de as autoridades de Seattle terem antes rejeitado as propostas para fazer isso, a situao envolvendo a marcha sindicalista forou-os a voltar atrs. Schell emitiu a declarao de emergncia, que inclua a imposio de toque de recolher e a criao de um permetro em torno da sede da reunio da OMC. A mudana na ttica do prefeito de tolerncia para o castigo no evitou que a violncia continuasse varando a noite. Multides enfrentaram a polcia com pedaos de entulho, pedras, rolamentos de ao e garrafas, recebendo disparos de gs lacrimogneo, granadas de concusso e balas de borracha em resposta. Os policiais conseguiram limpar a rea do centro da cidade e levar os manifestantes para outro bairro, onde se estava pondo fogo no lixo e as lixeiras estavam sendo puxadas para o meio da rua. Alguns conflitos ainda estavam ocorrendo quando o avio Fora rea 1 aterrissou 1h30 da manh. O presidente tinha tentando bancar o pacificador naquele dia, condenando publicamente os atos criminosos e, ao mesmo tempo, defendendo os direitos dos manifestantes de serem ouvidos. Mas o que os delegados no sabiam, incluindo Barshefsky, que Clinton j tinha lanado seu prprio dispositivo incendirio na confuso.
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[*] Um clima soturno prevaleceu na manh do dia seguinte, 1 de dezembro, conforme os ministros de Comrcio e outros delegados comearam a se reunir s 9h, no Centro de Convenes. Estavam aliviados de ver que podiam pelo menos atravessar as ruas do centro a salvo, graas a uma zona neutra que mantinha a maioria das pessoas sem credenciais longe da entrada de uma rea cercada por cordo de isolamento de aproximadamente 50 quadras, patrulhada por um contingente policial reforado, tanques e cerca de 300 soldados da Guarda Nacional. Porm, muitos ministros e delegados, principalmente os de pases desenvolvidos, estavam enchendo os ouvidos dos representantes governamentais americanos com o assdio que tinha sofrido no dia anterior. Vocs imaginam o tipo de crtica que sofreramos se o embaixador norte-americano fosse atacado em nosso pas?, perguntou Federico Cuello Camilo, embaixador na OMC da Repblica Dominicana, cujo ministro do Comrcio tinha sido agredido pelos manifestantes, alm de ter sido atingido por gs lacrimogneo. Falando em nome do governo dos EUA, em sua posio de presidente da reunio, Barshefsky se desculpou em sesso plenria pela quebra da ordem, culpando as aes irresponsveis de uma pequena minoria. Depois disse como a reunio iria se desenrolar nos trs dias restantes antes de seu encerramento previsto para sexta-feira, 3 de dezembro. Cinco grupos de trabalho tentariam chegar a um acordo sobre os aspectos mais contenciosos da pauta proposta para uma nova rodada agricultura, acesso a mercados, as questes de Cingapura, questes sistmicas (processos de tomada de deciso da OMC) e implementao e regras (principalmente antidumping e ajustes na Rodada Uruguai). Os grupos, para os quais todos os pases-membros poderiam enviar representantes, seriam chefiados por ministros dos pases da OMC chamados de Friends of the Chair [Amigos da Presidncia], uma inovao concebida pelo diretor-geral Moore na esperana de que ministros influentes conseguissem persuadir seus colegas para um consenso. Se tudo corresse bem, cada um dos grupos de trabalho redigiria textos que fossem amplamente aceitveis e estes seriam incorporados a uma declarao global que seria submetida a todos os membros, com base no entendimento usual em conversaes de comrcio multilateral de que nada estava acordado at que tudo estivesse
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acordado. Barshefsky exortou os ministros a negociar em vez de reiterar posies antigas e associou a seu pedido uma advertncia: o fracasso no alcance de um acordo nos grupos de trabalho a obrigaria a convocar uma reunio de sala verde (Green Room) uma reunio de ministros a partir de um seleto grupo de pases, cuja deciso coletiva seria apresentada ao resto dos 135 pases numa base de pegar ou largar. Alm de aborrecidos com os protestos, os delegados estavam irritados com questes logsticas. Muitos estavam encontrando dificuldade em obter credenciais. Uma acstica ruim prejudicava as reunies dos grupos de trabalho, que estavam se reunindo em um amplo salo de exposies, separados uns dos outros por divisrias de tecido, de forma que tudo que era dito num lugar era ouvido em toda parte, lembra-se Roderick Abbott, um dos principais negociadores da Unio Europeia na rea de comrcio. No meio da quarta-feira, mais um motivo de irritao para os ministros: eles tinham de ficar numa longa fila para passar por detectores de metal no caminho para o almoo, porque estava previsto um discurso de Clinton. No entanto, esses incmodos no eram nada, comparados com a raiva que estava se avolumando em relao ao teor da mensagem de Clinton. O jornal Seattle Post-Intelligencer daquela manh dizia que o presidente estava assumindo uma posio mais agressiva do que antes em relao questo dos padres trabalhistas. At aquele momento, os representantes governamentais norte-americanos vinham assegurando a outros pases que no estavam tentando nada alm do estabelecimento de uma comisso da OMC sobre a relao entre trabalho e comrcio. Ofereciam tambm garantias de que essa comisso meramente estudaria questes como trabalho infantil e no pretendia dar o primeiro passo rumo a um sistema de sanes contra naes que estivessem descumprindo padres internacionais. Mas Clinton estava reduzindo essas garantias a cacos, dizendo aos jornais, numa entrevista por telefone, enquanto estava em So Francisco, a caminho de Seattle:
O que temos de fazer primeiro adotar a posio dos Estados Unidos de ter um grupo de trabalho sobre padres trabalhistas dentro da OMC e depois esse grupo de trabalho desenvolveria padres bsicos, que fariam parte de todo acordo de comrcio e, em ltima instncia, favoreceriam um sistema no qual seriam introduzidas sanes por violao de qualquer dispositivo de um acordo de comrcio.
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Os negociadores norte-americanos no faziam ideia de que o presidente se afastaria tanto da posio inicial deles. Barshefsky estava to ocupada com outras obrigaes naquela manh que s tomou conhecimento da entrevista de Clinton no almoo dos ministros, quando se sentou ao lado de Pascal Lamy, substituto de Sir Leon Brittain como comissrio europeu de Comrcio h algumas semanas. Lamy entregou-lhe um exemplar da edio do Post-Intelligencer e, como ambos se lembram do episdio, ela empalideceu e disse com voz entrecortada que era a primeira vez que via aquilo. As observaes de Clinton, sabiam eles, atiariam os mais sombrios temores, no mundo em desenvolvimento, de que Washington tinha uma agenda secreta para um regime rgido de direitos trabalhistas. As naes da sia, Amrica Latina e frica j suspeitavam que os Estados Unidos trairiam seus princpios de livre comrcio usando padres trabalhistas para extinguir a vantagem de baixos salrios que constitua a principal esperana dos pases pobres de competir nos mercados internacionais. O presidente tinha bvias motivaes polticas para se mover nessa direo, tendo em vista seu desejo de ajudar o vice-presidente Gore a garantir a lealdade de sindicatos. Quando, finalmente, chegou, Clinton se empenhou em fazer um discurso visando reduzir a resistncia aos padres trabalhistas. Reconheo abertamente que, se tivssemos certo tipo de regra, os protecionistas de pases ricos usariam expedientes como diferenas salariais para manter os pases pobres na pobreza, disse ele, mas podemos encontrar um meio... de escrever essas regras, de forma a evitar esse resultado. Os ministros de pases em desenvolvimento ficaram impermeveis a essas palavras, assim como a uma operao de conteno de danos que os funcionrios da Casa Branca tentaram realizar naquela tarde para minimizar as palavras de Clinton, considerando-as menos significativas do que ele tinha realmente dito. Ex-colaboradores de Clinton se lembram dele sendo sabatinado sobre a questo dos padres trabalhistas e alguns deles concordam que a razo da toda a sua franqueza era poltica. De sua parte, Barshefsky se recorda de Clinton perguntando mais tarde, nesse mesmo dia em que fez o seu discurso em Seattle, sobre como estava andando o esforo de amolecer os pases em desenvolvimento. Nada bem, disse ela, provocando uma resposta enigmtica do presidente: No tive a inteno de estabelecer polticas nessa rea.
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O prefeito Schell e o chefe de polcia Stamper viviam um verdadeiro inferno: enfrentavam crticas por sua falta de firmeza inicial em relao aos protestos e brutalidade da reao aps a situao ter fugido ao controle. Naquela quarta-feira, estavam conseguindo manter ruas do centro da cidade trafegveis, depois de terem criado o permetro em torno da rea da reunio da OMC e aumentado dramaticamente o contingente de policiais para fazer detenes. Ento a pergunta bvia era, por que no tinham feito isso na vspera? Se eu tivesse... negado aos manifestantes a oportunidade de se fazerem ouvir, teramos sido severamente criticados por negar o direito liberdade de expresso e talvez por provocar uma violncia ainda mais sria, disse o prefeito imprensa. Essas respostas, contudo, no refutaram, de maneira satisfatria, as crticas de que o prefeito deveria ter designado um nmero maior de policiais para prender tanto manifestantes violentos quanto militantes que protestavam pacificamente. Os ataques ao prefeito e polcia se aprofundaram na tarde de quarta-feira quando uma manifestao de cinco horas surgiu e quando um vdeo de TV mostrou um policial chutando a virilha de um homem que nem oferecia resistncia. Notcias de que policiais de fora da cidade no dispunham de dormitrios e refeies adequados expuseram o planejamento desleixado da prefeitura. O tumulto diminuiu na quinta-feira, 2 de dezembro, com manifestaes atraindo menos gente. Mas novos insultos foram dirigidos aos representantes municipais pelos comerciantes locais, que estavam sofrendo milhes de dlares em prejuzos em vez de estarem colhendo os frutos da bonana de vendas que lhes fora prometido. H muita raiva e frustrao, disse o diretor de marketing da Associao dos Comerciantes do Centro de Seattle ao jornal Seattle Times, acrescentando que o grupo estava considerando abrir processo contra o municpio. Raiva e frustrao estavam na ordem do dia no Centro de Convenes tambm, enquanto os grupos de trabalho lutavam, quase sempre sem sucesso, para eliminar os colchetes do texto a fim de chegar a um acordo sobre o escopo das negociaes que uma nova rodada abrangeria em cada rea determinada. O grupo mais fragmentado era aquele responsvel pelas relaes entre comrcio e trabalho. Esse grupo no tinha sido includo nos cinco grupos originais anunciados por Barshefsky e se reuniu na quinta-feira, penltimo dia da reunio, tendo obviamente os Estados Unidos como seu
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principal patrocinador. O grupo se reuniu por longos quarenta minutos antes que o encontro fosse encerrado por falta de acordo. Houve muita gritaria, recorda-se a presidente, Anabel Gonzlez, vice-ministra do Comrcio da Costa Rica. Foi a reunio mais contenciosa que j vi. Exaltados pela entrevista de Clinton aos jornais, os representantes de pases em desenvolvimento confessaram que nunca teriam aceitado a proposta norte-americana de um frum sobre trabalho na OMC. Um delegado paquistans afirmou que Gonzlez no tinha nem mesmo o direito de convocar a reunio. Gonzlez pediu aos delegados interessados que se reunissem com ela em grupos menores e informais, que mais tarde comearam a considerar verses mais suavizadas da proposta norte-americana. O nico grupo de trabalho a produzir um texto foi o de agricultura, chefiado pelo ministro do Comrcio de Cingapura, George Yeo. Ele utilizou uma linguagem astutamente vaga para ajudar a reduzir as diferenas entre negociadores dos EUA e da Unio Europeia em relao ao rumo que as negociaes sobre comrcio de produtos agrcolas tomariam numa nova rodada. Numa passagem clssica por sua impreciso, o texto dizia que a rodada visaria redues substanciais de subsdios exportao... na direo de uma eliminao progressiva de todas as formas de subsdios s exportaes dizeres que poderiam ser interpretados como uma promessa implcita de corte desses subsdios at chegar a zero ou meramente uma promessa de caminhar um pouco em direo a essa meta. A nica esperana prtica de chegar a um acordo numa declarao feita na sexta-feira noite era comear a organizar uma reunio de sala verde com um nmero administrvel de ministros. Foi esse o rumo que Barshefsky tomou na tarde de quinta-feira. Ela marcou 18h como prazo final para os grupos de trabalho e declarou que se no tivessem avanado suficientemente at essa hora, reservo-me plenamente o direito de usar um processo mais exclusivo para chegar a um resultado final. Nesse momento, um ressentimento cozido em fogo brando comeou a ferver. Os delegados vindos dos pases mais pobres da frica, do Caribe e da Amrica Latina j estavam agastados com a maneira como a reunio estava sendo conduzida e a perspectiva da sala verde deu-lhes novas razes para concluir que os trabalhos constituam um retrocesso ao estilo
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do antigo GATT, de acordos confortavelmente costurados entre a elite. Uma sesso plenria formal acabou numa cacofonia de vaias e socos na mesa por parte dos delegados de pases pobres. bom observar que sua militncia diferia dos protestos dos manifestantes. Os representantes governamentais de pases em desenvolvimento em geral no aceitavam de forma alguma a imposio de padres trabalhistas e ambientais estritos defendidos pelos manifestantes de rua. Mas compartilhavam a hostilidade dos manifestantes em relao s potncias que estavam liderando a reunio, ainda mais pela arbitrariedade pela qual os pases pobres eram excludos da sala verde. Suas reivindicaes eram provavelmente exageradas. Eles haviam tido permisso para designar representantes para a maioria dos grupos de trabalho e obtido a garantia de que a sala verde incluiria vrios representantes africanos. Porm, tinham uma queixa legtima: qualquer acordo na sala verde que surgisse na sexta-feira os confrontaria com uma deciso apressada sobre a aprovao ou no de uma declarao ministerial longa e complicada e lhes daria pouco tempo, se que teriam algum, para consultar os governos de seus pases. Esses pases logo passaram a fazer uso do pouco poder que tinham: a ameaa de bloquear o consenso. Em declarao emitida na quinta-feira bem tarde, um grupo de pases pobres da Amrica Latina e do Caribe disse: Estamos particularmente preocupados com as intenes declaradas de produzir um texto ministerial a qualquer custo... J que as condies de transparncia, abertura e participao... no existem, no nos juntaremos ao consenso exigido para atingir os objetivos desta conferncia ministerial. Uma declarao feita pelo Grupo Africano continha palavras semelhantes. A reunio de Seattle agora estava se movendo rapidamente para o desastre. [*] Inmeros fatores estavam em jogo para diminuir a probabilidade de que a OMC tivesse xito em Seattle. A maioria no tinha a ver com os protestos. Eles incluam a luta divisora pelo cargo de diretor-geral, as desavenas sobre o que uma nova rodada acarretaria, a enorme quantidade de colchetes nas verses preliminares dos textos, a desorganizao logstica que atormentava a conferncia e a controvrsia
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em relao s observaes de Clinton sobre padres trabalhistas. Talvez a perspectiva de um acordo tivesse sido nula desde sempre, como alguns manifestantes e observadores alegavam. Porm, pode-se argumentar de forma plausvel que, na sexta-feira, 3 de dezembro, ainda permanecia viva uma oportunidade de algum tipo de acordo e que os eventos do dia produziram a verdadeira causa mortis da reunio, inseparvel dos protestos. O dia comeou com altos nveis de estresse e exausto, quando 25 ministros de pases-chave fizeram uma reunio de sala verde pela manh em torno de uma grande mesa quadrada no sexto andar do Centro de Convenes. Os principais negociadores dos EUA e da Unio Europeia tinham ficado acordados a noite inteira discutindo sobre agricultura. Embora essas conversas parecessem prestes a chegar a uma ruptura, por volta de 4h30 da madrugada o comissrio europeu de Comrcio, Lamy, tinha sado para consultar os ministros da Agricultura e do Comrcio de pases-membros da Unio Europeia e no tinha voltado depois de vrias horas, o que indicava que estava enfrentando forte resistncia. Fora da sala verde, ministros das naes deixadas de fora se viram na posio embaraosa de no ter nada para fazer a no ser comer pizza, fumar, assistir aos protestos pela TV e se enfurecer com sua incapacidade de influenciar, ou mesmo de ficar sabendo o que estava acontecendo l dentro. Quando Barshefsky fez um intervalo e pediu para ser substituda na presidncia da reunio, passando a responsabilidade para o ministro do Comrcio canadense Pierre Pettigrew, um dos colegas do ministro brincou: Voc bem que est parecendo o maestro da orquestra a bordo do Titanic. Ansioso por evitar o fiasco, no seu primeiro grande teste como diretor-geral, Moore iniciou um esforo para obter a nica coisa que seria possvel para salvar a reunio uma prorrogao. Reunies anteriores sobre comrcio internacional tinham, algumas vezes, alcanado o consenso com a prorrogao das discusses alm do tempo regulamentar, e Moore acreditava que Seattle podia ser mais um desses casos. Muitas horas tinham sido consumidas com agricultura, negando a chance de se resolver tpicos contenciosos como prticas antidumping e os temas de Cingapura. Tempo extra era a nica esperana para tratar desses assuntos e oferecia a nica esperana de superar outro problema a determinao das naes africanas, latino-americanas e caribenhas de rejeitar qualquer
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acordo concludo a portas fechadas sem que elas tivessem a oportunidade de consultar seus pases. O homem designado por Moore para tentar obter uma prorrogao no Centro de Convenes foi Andy Stoler, o ex-nmero 2 da misso norte-americana junto OMC, que tinha acabado de se tornar diretor-geral adjunto da organizao. Como o americano mais antigo na liderana da OMC, Stoler tinha a responsabilidade de fazer a ligao com o prefeito Schell. A resposta do prefeito: Saia daqui. No s Schell se recusou a permitir que os delegados da OMC permanecessem aps o prazo final programado, recorda-se Stoler, como nos falou que iria suspender a proteo policial do Centro de Convenes uma ameaa perturbadora, porque as manifestaes continuavam at esse dia, com 500 manifestantes conseguindo fugir da marcha sindicalista e ir para o Hotel Westin, onde muitos se acorrentaram s portas. A razo era que o Centro de Convenes ficava localizado no meio da rea comercial do centro da cidade e esta era a semana aps o feriado de Ao de Graas, com todos os comerciantes dizendo Seu imbecil, estamos perdendo milhes de dlares por sua causa, disse Stoler. Ele me disse: Estou com toda a rea comercial do centro da cidade fechada por causa da sua reunio! Finalmente negociei um trato com ele, que foi: Se voc conseguir manter a polcia aqui at 1h da manh, garanto que terminaremos meia-noite.2

Outro boato que correu naqueles dias dizia que a reunio no poderia ser prorrogada porque o Centro de Convenes tinha de ser esvaziado para abrigar um congresso de oftalmologia, marcado meses antes. Vrios artigos de jornal da poca, assim como algumas retrospectivas sobre a conferncia ministerial de Seattle escritas por economistas e outros analistas, citaram o congresso de oftalmologia como sendo o problema. Porm, a Academia Americana de Optometria, o grupo em questo, s comeou as inscries para a tal conveno na quarta-feira da semana seguinte, cinco dias depois. Assim, o principal motivo da incapacidade da OMC em obter uma prorrogao parece ter sido aquele citado por Stoler. Indagado sobre o relato de Stoler, Schell disse que no se lembra da conversa, mas admite que ela pode ter acontecido. Tambm disse que no tinha conhecimento do congresso de oftalmologia. Lembro que estvamos ansiosos para mandar [a OMC] embora, disse ele, citando foras de segurana exaustas e comerciantes varejistas muito insatisfeitos.
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Os protestos arruinaram a maior parte do primeiro dia da reunio e agora estavam sendo responsabilizados por privar a OMC de um dia extra, que se mostrara desesperadamente necessrio. Se esse dia extra ajudaria, nunca se saber. Barshefsky e alguns outros funcionrios do governo Clinton sustentaram publicamente que a situao chegou a um impasse quando a Unio Europeia retirou sua aprovao ao texto sobre agricultura. Muitos outros recusaram essa verso dos eventos como uma tentativa de evitar a culpa. Eles diziam que a Unio Europeia se dispunha a ser flexvel desde que suas concesses na agricultura fossem compensadas com ganhos em outras reas. Se um entendimento tivesse sido alcanado em outros assuntos, teramos obtido um acordo em agricultura, disse um ex-colega de Barshefsky. Em outras palavras, o tempo extra poderia ter feito alguma diferena, um ponto de vista que vrias pessoas da equipe dos EUA compartilharam naquela sexta-feira fatdica. Sem nenhuma esperana de que o tempo adicional fosse se materializar, Moore se reuniu na tarde de sexta-feira com cinco ministros dos mais importantes Lamy, da Unio Europeia, Yeo, de Cingapura, e mais seus colegas do Egito, frica do Sul e Brasil. Concluram que era necessrio dissolver a reunio imediatamente e da forma mais ordenada possvel, para minimizar o dano OMC. O ministro brasileiro, Luiz Felipe Lampreia, procurou um amigo, Richard Fisher, que era o adjunto de Barshefsky. Disse ao Richard: Encerre logo a conferncia. Convena Charlene de que no h mais chance, recorda-se Lampreia. Essa mensagem chegou a Barshefsky, que, segundo o relato de Fisher, desanimada disse-lhe: Ok, Richard, passe a mensagem s tropas. Com rufar de tambores e soprar de cornetas, os manifestantes saram correndo pelas ruas quando se espalhou o rumor do que estava acontecendo. s 10h30, Barshefsky oficialmente suspendeu a reunio, dizendo aos delegados reunidos: talvez seja melhor darmos um tempo. A OMC tinha feridas profundas para cuidar. Mesmo seus protagonistas estavam estarrecidos com suas deficincias. Lamy a chamou de organizao medieval, dizendo aos reprteres, no dia 4 de dezembro, que ela ter de ser reavaliada e talvez reconstruda. Uma figura-chave j estava comeando a pensar sobre como contornar os problemas na reunio seguinte.
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[*] Mesmo para seus padres habituais, Mike Moore estava num humor extraordinariamente enrgico e irreverente quando se reuniu com membros importantes do Secretariado da OMC no incio de janeiro de 2000. Recm-chegados dos feriados de final de ano, os funcionrios da OMC ainda estavam se recuperando do fiasco em Seattle. Tinham esperanas de que o passar do tempo possibilitaria que a organizao comeasse a curar as fissuras entre os Estados-membros e amainar as paixes que tinham se inflamado. Afinal de contas, mesmo que uma nova rodada no pudesse ser lanada, os membros tinham muito trabalho pela frente, na forma de um programa de trabalho pr-definido. Tratava-se de um mandato resultante da Rodada Uruguai no sentido de comear negociaes em 2000 sobre comrcio em agricultura e servios. Mas Moore, que sabia que a prxima reunio ministerial marcada para 2001 seria sua ltima como diretor-geral, nem pensava em diminuir o ritmo de trabalho, voltando aos padres normais de procedimento da organizao. Essa porra desse show tem de continuar, disse Moore a um grupo estarrecido reunido na sala de conferncias, segundo as lembranas dos participantes. No vamos, de jeito nenhum, ser percebidos como abelhas zumbindo em torno dessa porra de programa de trabalho. Temos que nos repaginar!. Mas que tipo de repaginao daria OMC uma nova vida? Quais os problemas do sistema multilateral de comrcio de que deveria tratar? O tema dos direitos trabalhistas estava fora de cogitao. Seattle tinha provado que qualquer esforo para inserir dispositivos sobre direitos trabalhistas nas regras da OMC enfrentaria uma rejeio violenta por parte dos pases em desenvolvimento. As questes ambientais de grande interesse especialmente para os europeus tambm teriam de ser tratadas com cautela. As naes em desenvolvimento encaravam grande parte da pauta dos verdes como resultante de impulsos protecionistas. Havia, porm, um conceito muito mais promissor desenvolvimento. Ao abrigar-se sob esse manto, a OMC poderia atrair o apoio tanto da Esquerda, simptica s queixas dos pases em desenvolvimento, quanto da Direita, que queria encorajar as naes pobres a encarar o comrcio como sua verdadeira salvao ao invs de v-lo apenas como um instrumento de ajuda. Tornar a reduo da pobreza uma prioridade
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central tambm ajudaria a vencer a resistncia de grupos como o Like Minded Group a uma nova rodada. Depois de Seattle, consegui vislumbrar como o acordo podia ser alcanado, escreveu Moore mais tarde em um de seus livros. Eu sabia que precisvamos ter uma agenda de desenvolvimento que atendesse s necessidades dos pases pobres.

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Num reino no deserto em que proibida a entrada de bebidas alcolicas e as mulheres se cobrem com vus, mesmo o manifestante mais ousado pensaria duas vezes antes de atacar e virar uma viatura da polcia, depredar um McDonalds ou simplesmente bloquear um cruzamento. Foi justamente na capital de um pas como esse que a OMC decidiu, em 23 de janeiro de 2001, realizar alguns meses depois, naquele mesmo ano, sua reunio ministerial. Uma pennsula do tamanho de Connecticut, rica em petrleo, com cerca de 120.000 habitantes, o Catar tinha um cdigo islmico tradicional que regia a conduta pessoal e impunha punies rgidas para crticas monarquia. Dificilmente seria um lugar hospitaleiro para organizaes do tipo da Ruckus Society fazerem manifestaes violentas e formarem correntes humanas. A deciso de realizar a reunio em Doha suscitou reclamaes de ativistas ambientais e de direitos humanos e trabalhistas. Eles citavam um relatrio do Departamento de Estado dos EUA que declarava que o governo catariano limita severamente a liberdade de reunio. Em resposta, o porta-voz da OMC, Keith Rockwell, disse que o plano surgira em parte por conta da escassez de outras cidades dispostas a serem anfitris depois de Seattle. As autoridades governamentais do Catar, acrescentou ele, nos deram garantias de que protestos pacficos podem ser realizados, desde que seja obtida autorizao.
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De fato, o Catar estava bem mais aberto politicamente do que alguns outros pases islmicos. Seu governante, o xeique Hamad bin Khalifa al-Thani, criara a rede de televiso Al-Jazeera, que colocava no ar algumas das transmisses mais livres e irresponsveis do mundo rabe, e tambm realizara as primeiras eleies do pas, para um conselho consultivo municipal. No fundo, contudo, o Catar permanecia um reino feudal e havia outras razes que explicavam por que o clima na reunio em Doha certamente diferiria bastante do de Seattle. Apenas 4.400 acomodaes em hotel estavam disponveis insuficientes para receber os milhares de delegados, jornalistas e funcionrios da OMC esperados. Os catarianos prometeram permitir a estadia de navios de cruzeiro no porto de Doha e alugar manses para acomodar os excedentes previstos. Mas s restariam cerca de mil acomodaes para os representantes da ONGs um obstculo e tanto para quem tivesse esperanas de lanar um protesto decente. A OMC claramente queria que sua reunio ministerial de 2001, programada para acontecer de 9 a 13 de novembro, fosse a anti-Seattle. Escolher Doha foi uma dentre vrias providncias que seus lderes tomariam com esse fim. Nos preparativos da reunio de Doha, Mike Moore visitou a frica seis vezes num esforo de convencer os formuladores de polticas do continente de que suas opinies seriam levadas mais em conta do que tinham sido em Seattle. O diretor-geral transmitiu a mesma mensagem a pases pobres demais para manter misses em Genebra, em reunies realizadas para seus representantes em Bruxelas e Londres. O mais importante, para explicar o motivo do lanamento de uma rodada em Doha, foi que ele enfatizou repetidas vezes que esta deveria ser chamada de uma verdadeira rodada de desenvolvimento, com o propsito principal de atender s necessidades de pases pobres. A maneira mais certa de fazer mais para ajudar os pobres continuar a abrir mercados. Uma nova rodada de negociaes de comrcio multilateral traria enormes benefcios, declarou ele num discurso na London School of Economics em junho de 2000 e incitou a plateia a aprender com o exemplo dos pases em desenvolvimento que esto tentando eliminar o atraso em relao ao nvel de desenvolvimento atingido pelos ricos:
Vejam o exemplo da Coreia do Sul. H trinta anos, era um pas to pobre quanto Gana, agora, to rico quanto Portugal. Ou pensem na China,
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onde 100 milhes de pessoas escaparam da pobreza extrema na ltima dcada. O que esses pases afortunados tm em comum? Abertura para o comrcio.

Ele usou quase as mesmas palavras em discursos feitos em outros locais no mundo todo, observando, ao mesmo tempo, que o comrcio no resolveria sozinho o problema da pobreza em pases sofrendo com guerras e governos corruptos. Em outro pronunciamento em maro de 2001, afirmou:
Pessoas de bom senso podem especular sobre o tamanho exato dos lucros decorrentes da nova rodada. Porm, a mensagem bsica de estudo aps estudo clara: uma nova rodada traz enormes benefcios a todas as partes do mundo. Por exemplo, um estudo feito pelo Instituto Tinbergen estima que os pases em desenvolvimento ganhariam US$ 155 bilhes por ano com uma maior liberalizao do comrcio. Isso representa trs vezes mais do que os US$ 43 bilhes que recebem a ttulo de ajuda externa ao desenvolvimento.

As exortaes de Moore para uma rodada de desenvolvimento tocaram num ponto sensvel entre muitos formuladores, especialistas e comentaristas, e fizeram com que ele realmente acreditasse no que estava dizendo. Mesmo antes da reunio ministerial de Seattle, Moore apoiou propostas por uma rodada que tivesse nfase no desenvolvimento. No era uma ideia nova, mas Mike sentiu que algum tipo de abordagem transformadora era necessria, disse Evan Rogerson, um conterrneo neozelands que ocupava uma posio elevada no Secretariado da OMC. Para Mike, no era um exerccio de marketing cnico. Porm, algumas questes expressivas foram deixadas sem resposta: o que exatamente resultaria dessa rodada? Isso queria dizer que os pases em desenvolvimento deveriam ter mais acesso a mercados de pases ricos ou tambm implicaria que deveriam baixar suas prprias barreiras e, em caso positivo, em que condies? E o mais fundamental: ser que existiam evidncias realmente indiscutveis de que a liberalizao do comrcio geraria um crescimento assombroso no mundo em desenvolvimento?
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[*] Para os defensores de mercados abertos no mundo todo, uma das armas intelectuais mais potentes de que dispunham era o trabalho de um economista com um nome que vinha bem a calhar: David Dollar. De fato, seus estudos eram citados frequentemente nos discursos de Moore. Dollar, funcionrio graduado do Departamento de Pesquisa do Banco Mundial, era, entre os economistas, um dos maiores defensores do livre comrcio e investimento em pases em desenvolvimento. Os dados que ele apresentava indicavam que as mais prsperas naes em desenvolvimento eram as que tinham feito os maiores esforos para entrar no comrcio internacional, enquanto que as mais estagnadas eram as que no tinham se esforado muito para se integrar economia global. Dollar comeou a formular suas ideias sobre o assunto quando estava trabalhando no Vietn como consultor do Banco Mundial, na primeira metade da dcada de 1990. Homem barbado e efusivo, formado pela Universidade Dartmouth em histria e lngua chinesa e doutorado em economia pela Universidade de Nova York, ele se maravilhava com a maneira com a qual a economia do Vietn quase totalmente fechada para o comrcio e investimento durante o governo comunista de linha dura tinha comeado a sair da pobreza ao se abrir ao comrcio aps a Guerra Fria. Agora voc tem cybercafs em Hani, eles mandam alunos para estudar no exterior e vi a vida das pessoas melhorar de forma impressionante, contou Dollar quando o entrevistei em 2001. O que eu via no batia com as queixas que se ouve do pessoal do movimento antiglobalizao. Ento me pareceu uma boa ideia olhar sistematicamente para a questo. De volta sede do Banco Mundial em Washington, Dollar escreveu vrios artigos, sendo o mais notvel publicado na primavera de 2001. Apesar de os economistas, h muito tempo, virem exaltando as virtudes do comrcio e ligando-o ao crescimento econmico e reduo da pobreza, esse estudo, de Dollar em coautoria com seu colega Aart Kraay, examinou a relao de uma forma mais rigorosa. O estudo comeou dividindo cerca de setenta pases em desenvolvimento em dois grupos os que embarcaram na globalizao durante a dcada de 1980 e de 1990 e os que resistiram a ela. Os
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globalizadores foram definidos como pases que tinham aumentado suas importaes e exportaes como parcela de seu produto interno bruto (PIB) e que mais tinham reduzido suas tarifas mdias durante o perodo em questo. Eles incluam China, Malsia, Mxico, ndia, Tailndia, Argentina, Filipinas e Hungria. Os no globalizadores, em que o comrcio como uma percentagem do PIB declinara e as tarifas tinham sido menos reduzidas, incluam Burma, Paquisto e vrios pases da frica Subsaariana. Os resultados eram impressionantes: os globalizadores tinham aumentado seus ndices de crescimento econmico mdio de 2,9% ao ano na dcada de 1970 para 3,5% na dcada de 1980 e 5,0% na dcada de 1990. Os pases que no estavam no grupo globalizante viram o crescimento declinar de 3,3% ao ano na dcada de 1970 para 0,8% na dcada de 1980, recuperando para 1,4% na dcada de 1990. Com o passar dos anos, o efeito cumulativo dessa disparidade nos ndices de crescimento teve um impacto muito grande nos padres de vida. Alm disso, os hiatos entre as pessoas com renda mais alta e mais baixa permaneceram razoavelmente constantes nos pases globalizantes, gerando um benefcio bvio para os pobres. Considerem dois pases relativamente semelhantes Paquisto e Bangladesh, disse Dollar, introduzindo o seu assunto. No Paquisto, observou ele, o comrcio tinha cado de cerca de metade do PIB duas dcadas antes para 35% do PIB nos anos mais recentes e, at 2001, a economia foi ficando estagnada. Bangladesh, apesar de ainda muito pobre, tinha se beneficiado com um crescimento relativamente robusto durante o mesmo perodo, quando o comrcio subiu de 14% para 28% do PIB e as tarifas despencaram de 93% para 26%. Caso encerrado, se a pesquisa de Dollar for considerada em seu valor de face. Os pases pobres que buscavam a prosperidade deveriam pular no vago do livre comrcio. Mas Dollar iria sofrer crticas formuladas por um bastio da teoria econmica dominante. Na Escola de Polticas Pblicas John F. Kennedy da Universidade de Harvard, o economista especializado em comrcio Dani Rodrik estava dedicando tempo e energia substanciais para analisar o trabalho de Dollar. Seus ataques aos argumentos do funcionrio do Banco Mundial o levaram para a linha de frente do que se pode chamar de escola de ceticismo sobre livre comrcio. Seus confrontos por vezes
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pareceram eivados de animosidade, apesar dos protestos de que suas diferenas eram profissionais e no pessoais. Completamente sem sentido foi o veredito de Rodrik a respeito das concluses de Dollar quando o visitei em seu escritrio, bem prximo a Harvard Square. Na melhor das hipteses, a pesquisa de David Dollar no til e, na pior, prejudicial, j que concluses sobre polticas a serem adotadas sero derivadas dela. Rodrik, um homem de fala mansa, foi criado em Istambul at hoje torcedor fantico do time de futebol nacional da Turquia e tinha vindo para Harvard para se aventurar, mais tarde obtendo o ttulo de Ph.D. em economia em Princeton. Ele me garantiu que compartilha a viso de que as naes se beneficiam de forma geral, no longo prazo, do engajamento no comrcio e da reduo de barreiras comerciais. Mas reclamava que entusiastas como Dollar tinham feito afirmaes realmente extravagantes sobre os benefcios do livre comrcio, criando expectativas que no podem ser alcanadas. Em artigos acadmicos, Rodrik questionou a metodologia usada por Dollar em seu trabalho, argumentando que ele confundiu causas e efeitos. Pedi-lhe que explicasse, em linguagem para leigo, as complicadas equaes e tabelas de dados que tinha desenvolvido em seu ataque ao economista do Banco Mundial. Ele disse que aumentar sua participao no comrcio mundial bom para voc, replicou Rodrik. Bem, os formuladores de polticas no possuem instrumentos para incrementar o comrcio. como dizer: melhore sua tecnologia. Sei que melhorar minha tecnologia bom para mim. A pergunta aos pases que exitosamente aumentaram sua participao no comrcio mundial : que polticas eles adotaram?. Ele citou a China como um bom exemplo: A China vem se globalizando? Se por globalizao voc quer dizer aumentar o comrcio e o investimento estrangeiro, no h dvida, a China tem sido um dos pases mais globalizantes do mundo, disse Rodrik. Mas se voc fizer a pergunta: A China liberalizou sua poltica de comrcio rapidamente, da forma que o Banco Mundial aconselha?, a resposta seria no. A China liberalizou, mas o fez de forma extremamente gradual. A maior parte da liberalizao ocorreu cerca de uma dcada depois do perodo de alto crescimento iniciado em 1978.
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Quanto Coreia do Sul: A gente sempre ouve dizer que, sem os mercados globais, a Coreia no teria ido a lugar nenhum, e isso est certo. A exploso das exportaes coreanas no teve nada de milagroso, disse Rodrik. Mas ser que a Coreia seguiu o tipo de polticas que achamos hoje ser mais indicadas rpida integrao na economia global? No, a Coreia comeou a crescer rapidamente na dcada de 1960 e foi s na segunda metade da dcada de 1980 que comeou a levar a srio a liberalizao de importaes. Eles fizeram coisas que hoje so ilegais segundo as regras da OMC por exemplo, restries quantitativas [sobre importaes], engenharia reversa [de produtos tecnologicamente avanados] e subsdios exportao. Nesse meio tempo, alguns outros pases que abriram seus mercados continuam a ser fracassos irremediveis sendo um exemplo clssico o Haiti, que baixou suas barreiras extensivamente em meados da dcada de 1990. A concluso... [ que] no h modelo nico de transio bem-sucedida para uma trajetria de alto crescimento, escreveu Rodrik num trabalho acadmico de 2001. Em vez de se apressar em abrir o prprio mercado e atender s muitas exigncias para se tornar membro da OMC como adeso s regras de propriedade intelectual , os pases em desenvolvimento fariam melhor se seguissem suas prprias estratgias de crescimento, argumentou ele. Talvez isso signifique seguir as polticas de pases do Leste da sia que, como a Coreia, protegeram suas indstrias por um tempo antes de abrir seus mercados. A concluso apropriada no que a proteo ao comrcio seja inerentemente prefervel liberalizao do comrcio. H poucas evidncias nos ltimos 50 anos de que as economias voltadas para dentro vivenciem um crescimento econmico sistematicamente mais rpido do que as abertas, escreveu ele. Mas os benefcios da abertura do comrcio so, hoje em dia, alardeados de forma exagerada. Fazer afirmaes extravagantes, criar expectativas que no podem ser alcanadas, prometer benefcios na reduo de barreiras ao comrcio que no podem ser atingidos essas preocupaes que Rodrik estava levantando voltariam para assombrar a rodada de desenvolvimento um pouco mais a frente. Porm, Dollar tinha outro f poderoso que, como Moore, citava com frequncia o trabalho do Banco Mundial em seus discursos. Era o principal definidor de polticas do pas lder da OMC e, como Moore, estava ansioso para ver o lanamento da rodada Doha.
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[*] A maioria das pessoas, quando nomeadas para cargos ministeriais por um presidente recm-eleito, tende a desfrutar um pouco do brilho, da ateno da mdia na fase em que ainda esto recebendo mensagens de congratulaes. No foi o caso de Bob Zoellick, cuja disciplina incansvel inspira admirao em alguns grupos e averso em outros. Em 11 de janeiro de 2001, quando o presidente eleito George W. Bush anunciou que tinha escolhido Zoellick para ser representante de Comrcio dos Estados Unidos, este homem de 47 anos, natural de Illinois, mergulhou em suas novas responsabilidades quase to logo as coletivas de imprensa findaram. Ele era insacivel, em termos do nmero de reunies que queria fazer, lembra-se Faryar Shirzad, chefe da equipe de transio que supervisionava o rgo de comrcio. Ele tinha uma lista de 40 pessoas e saa telefonando para todas elas. No tinha nenhum membro do Congresso ou personalidade importante com interesses no assunto que ele no quisesse encontrar. Esse era o comportamento tpico de um homem com um currculo to impressionante que poderia ser confundido com uma pardia de pessoa que supera todas as expectativas em suas realizaes, como o Washington Post o definiu. Membro da sociedade Phi Beta Kappa e formado pela Faculdade Swarthmore, com graduao em Direito por Harvard e mestrado na Escola Kennedy da universidade, Zoellick entrou para o Departamento do Tesouro dos EUA em 1985, quando o segundo mandato de Ronald Reagan estava se iniciando. Prontamente se tornou um dos principais assistentes e astuto aprendiz do Secretrio do Tesouro James Baker, o ardiloso texano que, numa srie de postos seniores, vinha fascinando o establishment de Washington com sua eficincia em manipular as alavancas do poder. Zoellick foi com Baker para o Departamento de Estado durante o governo de George H. W. Bush, trabalhando como subsecretrio para assuntos econmicos e depois para a Casa Branca, onde foi chefe de gabinete adjunto. Famoso por sempre ser o participante mais bem preparado em reunies ele desempenhava bem esse papel, com seus culos de leitura e seu bigode louro avermelhado cuidadosamente aparado, acentuando a intensidade de seu estilo. Sua reputao de hbil estrategista cresceu conforme foi mergulhando nas negociaes da Rodada Uruguai e do NAFTA, representando os Estados
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Unidos no planejamento de duas reunies de cpula dos lderes do G-7 e desempenhando um papel de liderana nas conversaes referentes reunificao da Alemanha. Ele claramente ambicionava voltar ao servio pblico durante os anos Clinton, quando trabalhou como executivo na Federal National Mortgage Association e ocupou postos acadmicos. Aderiu campanha presidencial de George W. Bush como consultor de poltica externa, granjeando a estima do candidato ao viajar para a Flrida, imediatamente aps a eleio de novembro de 2000, e ajudando a contra-arrestar o esforo dos democratas em garantir os votos eleitorais acaloradamente questionados nesse estado. Zoellick levou ao p da letra as lies bsicas que Baker se notabilizara por colocar em prtica: em Washington, sucesso gera sucesso, impulso gera impulso. O formulador de polticas que alcanou uma meta (digamos, vencer uma votao no Congresso sobre impostos) seria visto como eficiente, um realizador, um fazedor, e assim teria sucesso no alcance de outras metas (digamos, vencer a votao sobre projetos de lei oramentria) e seria considerado mais formidvel ainda ao assumir tarefas ainda maiores no futuro. Ele observou que, na rea de comrcio, o mesmo se aplicava. Por exemplo, a vitria de Bill Clinton na questo do NAFTA no Congresso levou a um aumento de sua popularidade, porque, apesar de todos os atritos que marcaram o debate, o sucesso tambm gerou respeito. Essa abordagem foi essencial para a estratgia que Zoellick trouxe para o Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos. Desde o incio, manifestou sua determinao de dar uma contribuio importante ao cargo, construindo um sucesso aps o outro, como lembram ex-assistentes. Como Matt Niemeyer, funcionrio graduado em seu escritrio de relaes com o Congresso, to bem explicou: Desde o primeiro dia no cargo olhou para o ltimo, fazendo-se a pergunta: O que vou realizar? Ento todo dia era o dia mais importante, toda semana era a semana mais importante... Para Bob, no existe nove, s dez. Nove? uma nota ruim. Assim sendo, a lista de objetivos de Zoellick, lida na audincia, diante do Congresso, em maro de 2001, inclua negociaes de comrcio de todos os tipos. Ele mal podia disfarar o desdm que tinha pelas cifras de comrcio do governo Clinton na segunda metade da dcada de 1990, quando a administrao submeteu-se vontade dos novos isolacionistas econmicos e se mostrou temerosa de ficar malquista entre o eleitorado
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poltico protecionista, como escreveu num artigo na Foreign Affairs. Culpava os defensores de Clinton pelo que chamava de a mancha de Seattle e disse que o item nmero um de sua pauta era lanar uma nova rodada da OMC. Em outras palavras, teria xito onde seu antecessor tinha falhado. E ele no se ateria OMC. Sua estratgia era tambm negociar em nvel regional, sendo o objetivo principal a rea de Livre Comrcio das Amricas. No plano bilateral, o objetivo era celebrar pactos de livre comrcio com os pases mais desejosos de receber empresas americanas. Liberalizao competitiva foi o termo que usou para sua abordagem, o que significava, como ele explicou na audincia de maro de 2001: Estamos dispostos a abrir se eles abrirem. Mas, se os outros forem muito lentos, vamos seguir sem eles. Os hbitos de trabalho de Zoellick atestam seu rigor e sua fome de realizao. Quando marcava uma reunio com um ministro de comrcio visitante ou comparecia diante de um comit no Capitlio, isolava-se durante horas ou mesmo dias em seu escritrio, relendo materiais de reunies preparatrias e, com frequncia, devolvendo memorandos com as margens cheias de perguntas e instrues de acompanhamento em sua caligrafia pequena e ntida. Quase todas as manhs em que estava em Washington, se reunia na sala de conferncias com seus assessores polticos s 8h15 da manh, seguido por uma reunio s 8h40 com os representes de comrcio adjuntos, responsveis por questes, pases e regies especficas. Os funcionrios logo descobriram que para evitar uma bronca era melhor que tivessem algo de substancial para dizer ou evitassem abrir a boca; que, ao responder a alguma solicitao de Zoellick era melhor ir direto ao ponto e que era melhor dar uma olhada nos jornais mais importantes toda manh, caso ele perguntasse sobre uma matria que ele tinha lido relativa sua rea. Principalmente nas segundas-feiras, ele vinha com uma folha toda escrita, cheia da sua letra pequena, e l tinha todos esses itens Doha, o Acordo de Livre Comrcio de Cingapura, o que quer que fosse e para cada um deles, ele dizia: Eis o que vamos fazer ou Eis o que preciso saber, disse John Veroneau, que era o homem de Zoellick para assuntos legislativos e, mais tarde, consultor jurdico geral. Era fcil ver que ele passava boa parte do fim de semana pensando nessas questes. O cara levava tudo muito a srio (to a srio que as
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reunies de segunda-feira eram um lembrete extra, para os funcionrios assoberbados com responsabilidades e cuidados infantis, que Zoellick e sua esposa no tinham filhos). Em contraste com a maioria dos membros do gabinete, que ficam normalmente satisfeitos em se esquivar de perguntas nas audincias do Congresso alegando ignorncia e prometendo enviar uma resposta mais abalizada depois, Zoellick queria ser capaz de responder a todas as indagaes possveis, mesmo sobre as mincias que os legisladores sempre perguntam sobre problemas na rea de comrcio. Isso pode significar lidar com coisas como os provveis problemas de um parlamentar de Dakota do Norte com o Conselho Canadense do Trigo (Canadian Wheat Board), por exemplo, ou os pedidos de um parlamentar do Oregon para obter proteo contra as framboesas chilenas ou ainda o desejo de um parlamentar do Arkansas de barrar as importaes de bagre vietnamita. Essa solicitude em relao ao Capitlio estava baseada em parte no reconhecimento de Zoellick de que o Congresso altamente influente na poltica comercial, muito mais do que em outras questes. A Constituio dos EUA d ao Poder Legislativo autoridade sobre temas de comrcio exterior e os legisladores so notoriamente sensveis s reclamaes de eleitorados bem organizados dentro de seus distritos sobre o prejuzo causado pelas importaes ou a injustia de prticas estrangeiras. Para concluir acordos comerciais, o Poder Executivo tem de garantir a adoo de uma legislao autorizando-o a negociar com base em garantias de que as negociaes estaro sujeitas a um voto de sim ou no no Congresso, sem emendas. Assim, Zoellick sabia que servir ao Congresso era uma parte importante da funo. No entanto, apesar de trabalhar arduamente para isso, quase sempre o fazia de forma inepta, pela simples razo de que adular legisladores exige o tipo de habilidades interpessoais que lhe faltavam. As respostas detalhadas a suas questes especficas em audincias s vezes pareciam faz-los se eriar, porque no gostavam de ficar expostos ou constrangidos. Ele at chegou a alienar alguns dos republicanos no Senado, seus aliados polticos mais naturais. Em uma reunio a portas fechadas, o senador Phil Gramm, um republicano do Texas, se enfureceu em reao ao que entendeu como sendo uma rejeio de Zoellick s suas preocupaes acerca da forma como certos dispositivos legislativos podem afetar a soberania dos EUA. Tambm irritante, pelo menos para algumas pessoas, era a inclinao de
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Zoellick a mencionar os nomes dos poderosos com quem ele convivia. Numa coletiva de imprensa, por exemplo, quando perguntado sobre as chances da Rssia de entrar na OMC, comeou sua resposta assim: Em 1989, estava com o pai do presidente Bush na lancha-cruzeiro Belknap, na verdade um pouco antes da reunio com o presidente Gorbachev em Malta, e continuou descrevendo como a questo foi discutida na reunio. No pde resistir a acrescentar poucos minutos depois: De fato, no vero de 2000, tive uma conversa interessante com o [ministro da Defesa] Sergei Ivanov.... Zoellick mais se destacava por ter uma agenda clara e direta, muito mais do que os outros membros do gabinete, bem como no conhecimento de como faz-la avanar. Seguindo uma das frmulas de sucesso da escola de Baker, logo ele estaria lanando iniciativas e fazendo pronunciamentos por conta prpria, se adiantando Casa Branca e a outros departamentos que pudessem, de outra forma, retard-lo com manobras burocrticas entre as diferentes agncias governamentais. Ele s relatava suas providncias Casa Branca quando absolutamente necessrio, com base na teoria de que Bush era um ferrenho defensor do livre comrcio e no tinha muito tempo para dedicar aos detalhes, dadas as suas prioridades. Ao mesmo tempo, as relaes pessoais de Zoellick com Bush sempre pareceram tensas para outros funcionrios do governo. Isso porque s vezes ele atropelava o presidente, bancando o sabe-tudo nas reunies no Salo Oval, trazendo tona a inclinao de Bush de pr sabiches em seu devido lugar. Um ex-funcionrio se recorda de um episdio no qual Bush estava reunido com um grupo de presidentes da Amrica Central na Casa Branca e, ao apresentar seu representante de Comrcio, ironizou: Zoellick no est sendo muito duro com vocs, no ? O pessoal que trabalha por aqui no gosta muito dele no. De fato, muitos dos subordinados de Zoellick de nvel alto ou mdio o consideravam insuportvel. Parece que ele logo decidia quais funcionrios seriam teis para ele e quais no seriam e o tratamento que dedicava aos inteis causava estresse mesmo entre seus fs, sendo que um deles descreveu o clima, principalmente durante o primeiro ano, como um culto stalinista ao medo, gerando alta rotatividade de funcionrios. Trabalhar para Zoellick significava passar regularmente em mdia de doze a quinze horas no escritrio, ter insnia na noite de domingo, temendo a possibilidade de ser ridicularizado na reunio de segunda-feira de manh,
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ficar tentando adivinhar se o humor dele estaria sombrio demais para ousar tocar num assunto que pudesse provocar um longo e veemente discurso. Parece que ele estava sempre de mau humor, disse um de seus subordinados (que, como outros que no tm uma boa opinio sobre Zoellick, insistiu em se manter no anonimato). Lembro-me de me pegar pensando: Se isso to doloroso e desagradvel para voc, por que est fazendo esse trabalho? Sei que ele, no fundo, tinha prazer no que fazia, mas sempre parecia infeliz. Por outro lado, para os que ganhavam sua estima, trabalhar para Zoellick era muito recompensador, principalmente porque sua natureza exigente e rigorosa suscitava o melhor em cada um. Se ele o respeitasse, lhe daria uma tremenda autoridade, disse Jeffrey Bader, ex-representante adjunto de Comrcio dos EUA para a China. Para quem era bom de verdade, no poderia haver chefe melhor. Jason Hafemeister, que trabalhou no Escritrio do Representante de Comrcio dos EUA como negociador snior em questes agrcolas, concorda: Do ponto de vista dos funcionrios do Escritrio, eles se viam como um cavalo de corrida e imaginavam como seria ter um jquei realmente bom no lombo. Era assim trabalhar para Zoellick. Ele dava a chance de o pessoal produzir o mximo. Matt Niemeyer, o chefe de relacionamento com o Congresso, acrescenta: A mesma presso que ele colocava em si mesmo, tambm impunha aos outros. Sentia-me bem com isso, pois sou competitivo. E Bob tambm era. Ao fazer a pesquisa para esse livro, escutei de alguns dos ex-subordinados de Zoellick que ganhar seu respeito foi o ponto alto de suas carreiras. Na rea de comrcio, um homem em particular inspirou o respeito de Zoellick. Sua colaborao se mostraria essencial para alguns dos pontos mais altos e mais baixos da poltica comercial nos primeiro anos do sculo XXI. Esse homem tambm foi um incentivador do lanamento da rodada Doha. [*] Pascal Lamy, comissrio europeu de Comrcio, teve uma longa histria com Zoellick. Eles se conheceram no final da dcada de 1980 e trabalharam juntos no planejamento das reunies de cpula do G-7, com Zoellick representando os Estados Unidos e Lamy, um francs seis
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anos mais velho do que ele, representando a Comunidade Europeia. Logo descobriram que tinham muito em comum e uma obsesso compartilhada por corridas de longa distncia. Alm disso, Lamy era, como Zoellick, produto das escolas mais prestigiosas de seu pas, formado pela universidade que treina a elite do servio pblico da Frana, a cole Nationale dAdministration, graduado em segundo lugar na turma dos que se especializaram em economia. Tambm se gabava de um currculo excepcional e tinha fama de workaholic, mestre nos detalhes e chefe autoritrio. Sob muitos aspectos, o foco preciso que os dois homens tinham para o alcance de seus objetivos na poltica internacional fazia deles almas gmeas. Uma rea na qual diferiam era na formao poltica. Membro antigo do Partido Socialista, Lamy iniciou sua carreira numa poca em que os esquerdistas franceses estavam ficando cada vez mais hostis em relao aos Estados Unidos e a seu modelo capitalista. Mas, apesar de se manter fiel aos preceitos bsicos do partido, tendia para a liberalizao econmica e, na qualidade de representante oficial snior no Ministrio da Economia e Fazenda da Frana, defendia as polticas de mercado ao estilo americano. Participava do crculo de amigos do ministro da Economia Jacques Delors e, quando Delors se tornou presidente da Comisso Europeia em 1985, Lamy foi com ele para o edifcio Berlaymont em Bruxelas, a sede da comisso, como chefe de gabinete. L, sua inclinao para impor friamente a vontade de Delors sobre os chefes e servidores civis do departamento rendeu-lhe os apelidos de Exocet e Fera do Berlaymont. Ele e Zoellick permaneceram em contato durante a dcada de 1990, quando ambos entraram para instituies financeiras, Zoellick na Fannie Mae e Lamy no banco francs Credit Lyonnais, onde, como segundo no comando, ajudou a privatizar o banco. Mais tarde, encontraram-se de novo, porque a nomeao de Zoellick como representante de Comrcio dos Estados Unidos veio pouco mais de um ano depois que Lamy fora designado comissrio europeu de Comrcio. Os vnculos entre os dois formuladores de polticas mais racionais de seu tempo logo se tornaram uma lenda nos crculos de comrcio, principalmente depois que resolveram um conflito transatlntico relativo a bananas, j apodrecido pelo tempo, numa conversa por telefone que varou a noite, dois meses depois que Zoellick assumiu o cargo. As reportagens da mdia contavam que os dois, com
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frequncia, passavam duas ou trs horas no telefone discutindo questes comerciais e observavam que Zoellick j tinha visitado a famlia de Lamy em suas casas em Paris e Bruxelas e que Lamy era um dos poucos convidados que Zoellick e sua mulher tinham recebido em sua casa em Washington. Alm da compatibilidade, ambos se assemelhavam no estilo de vida asctico. Catlico praticante, Lamy mantm uma dieta espartana, pois acredita que isso ajuda na concentrao e no condicionamento fsico. Evita refeies que combinem gordura com acar ou protena com carboidratos, ento, apesar de s vezes comer muito queijo numa refeio ou um pouco de fruta, nunca come os dois juntos e, apesar de comer massa ou carne numa refeio, ou come um ou outro. Seu almoo, nos dias de semana, a menos que tenha um compromisso, quase sempre consiste de po integral e banana, consumidos na sua mesa de trabalho. Seu nico vcio conhecido so os charutos, ao qual se entrega no Berlaymont apesar da proibio de fumar no prdio. Um de seus ex-assistentes se lembra: Ningum ousaria chamar-lhe ateno por isso; bem, com certeza eu no chamaria. Apesar de sua alardeada intimidade, os encontros entre Zoellick e Lamy tendiam a ser extremamente profissionais e pouco calorosos, segundo assistentes de ambos. Os e-mails que trocavam curiosamente eram repletos de referncias a assuntos pessoais, como famlia, e quando se encontravam pessoalmente quase sempre dispensavam saudaes amigveis, para poder entrar direto nos assuntos importantes que tinham a tratar. Contudo, a confiana e a compreenso mtua que desenvolveram marcaram um passo frente na relao comercial entre os EUA e a Unio Europeia, principalmente em comparao com a antipatia que caracterizou as relaes entre Charlene Barshefsky e Sir Leon Brittan. As potenciais implicaes para a OMC eram enormes, j que as duas economias eram responsveis por cerca de 40% da produo global. Ambos acreditavam que manter a civilidade transatlntica era essencial, no s para minimizar os choques entre Washington e Bruxelas sobre disputas bilaterais, mas tambm para maximizar as chances de alcanar o progresso em estgio global numa rodada de comrcio multilateral. certo que ainda estavam divididos a respeito de algumas questes importantes sobre a pauta da nova rodada, as quais tinham dividido Washington e Bruxelas em 1999. Apesar de ser politicamente essencial para Lamy limitar a abertura dos mercados agrcolas europeus, Zoellick
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ressaltava incansavelmente a necessidade da reduo de barreiras no comrcio agrcola. Quanto a mais os americanos conseguem comer? era uma de suas frases favoritas, usada para enfatizar a importncia e obter maior acesso a mercados estrangeiros para agricultores norte-americanos, que obtm quase um quarto de sua receita bruta das exportaes. Essa era uma questo na qual teve de bater pesado para sobrepujar a preocupao entre grupos de agricultores e seus representantes no Congresso de que seus interesses seriam sacrificados ao longo das negociaes na OMC. O presidente e os membros da alta hierarquia da Comisso de Agricultura da Cmara estavam ameaando usar sua influncia para bloquear a autorizao do Congresso a novos acordos de comrcio. Zoellick se ops a isso, prometendo que os agricultores americanos ganhariam muito. A maior vantagem para a agricultura est na rodada global da OMC, disse aos reprteres. Quanto a Lamy, ele continuava a fomentar a ideia favorita da Unio Europeia, as questes de Cingapura (que, conforme explicado no Captulo 4, expandiriam a jurisdio da OMC nas reas de investimento, polticas de concorrncia, compras governamentais e facilitao de comrcio). Os formuladores de polticas norte-americanos sempre tinham feito objees a elas. O que era ainda mais problemtico do ponto de vista de Washington era a determinao de Lamy no sentido de incluir na pauta de negociaes vrias questes ambientais de especial interesse para os Verdes da Europa. Uma delas envolvia levar as regras da OMC mais em direo do princpio da precauo, uma vez que os formuladores de polticas da Unio Europeia continuavam a tentar obter validao para se amparar nesse princpio no tratamento de questes como carne bovina tratada com hormnios. No mnimo, Lamy queria um acordo de que os pases pudessem usar o princpio da precauo na proteo da sade pblica se estivesse baseado em informaes cientficas pertinentes, mesmo que essas informaes no necessariamente refletissem as vises de uma maioria de cientistas. Outro importante objetivo europeu era permitir que os pases impusessem sanes econmicas uns sobre os outros por violar acordos ambientais internacionais, como os que envolvem trfico de espcies em perigo de extino. Porm, o desejo mtuo de Zoellick e Lamy de amenizar essas divergncias em prol do sucesso em Doha estava muito em evidncia quando o comissrio europeu de Comrcio europeu visitou
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Washington em meados de julho de 2001. Exibindo um nvel de camaradagem que teria sido impensvel entre seus predecessores, os dois homens escreveram um editorial em conjunto para o Washington Post prometendo colaborar para o lanamento da rodada. Tambm apareceram juntos no National Press Club, onde Zoellick explicou: Pascal e eu j tnhamos decidido que, se os Estados Unidos e a Unio Europeia no trabalhassem em parceria, uma nova rodada no aconteceria. Revelaram planos que tinham acordado para melhorar as perspectivas de um resultado positivo em Doha, como explicou Lamy: Chegamos a uma boa convergncia de posies, mesmo que no concordemos com todos os pequenos detalhes da pauta. Para mostrar que estavam decididos, Zoellick anunciou que os Estados Unidos no seriam uma pedra no caminho dos esforos da Unio Europeia de incluir o mais controverso dos temas de Cingapura investimentos na pauta da rodada e indicou que Washington, apesar de manter sua posio bsica, estava aberta a uma postura mais flexvel para expandir as conversaes de modo a incluir outras questes de interesse para Bruxelas. Uma lio importante que ns e outros pases aprendemos com o fracasso de Seattle foi evitar tentativas de pr-negociar os detalhes e os resultados de uma negociao, disse ele. Zoellick contou plateia do Press Club que quem tinha mais a perder com tudo isso eram os pobres do mundo todo. Eis a concluso, disse ele. Os Estados Unidos e a Unio Europeia esto trabalhando juntos para tentar lanar uma nova rodada mundial com foco em crescimento e desenvolvimento. Os Estados Unidos acreditam que uma das melhores maneiras de combater a pobreza global por meio da expanso de oportunidades de comrcio no mundo todo. Se pelo menos os pobres vissem as coisas do mesmo jeito... O maior problema que a reunio em Doha enfrentava que eles no viam. Ou, pelo menos, seus governos no, como um Teste de Realidade logo deixaria claro. O Teste de Realidade foi o nome de uma sesso especial do Conselho Geral, com durao de dois dias, que Mike Moore convocou no final de julho de 2001. O diretor-geral acreditava que as mentes das naes-membros tinham que estar voltadas para a necessidade de chegar a um acordo sobre a maioria das questes importantes da pauta da nova rodada, de forma que uma primeira verso de declarao ministerial coerente
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estivesse pronta quando os ministros comeassem a se reunir em Doha em novembro. S restavam cinquenta dias teis em Genebra, lembrou Moore aos embaixadores, j que o tradicional recesso de agosto tinha que ser descontado. Em vez de reagir como o diretor-geral esperava, muitos pases em desenvolvimento decidiram enfatizar uma realidade diferente a de que os supostos beneficirios no estavam interessados na rodada. O representante da ndia zombou da ideia de uma nova rodada por sua probabilidade de piorar assimetrias e desequilbrios da Rodada Uruguai. O embaixador da Malsia descreveu a situao como de quatro Ds desapontadora, desmoralizadora, desencorajadora e, s vezes, depressiva, acrescentando que as naes ricas estavam se arriscando a ter uma Seattle II. Lembramos que esses dois pases eram membros proeminentes do Like Minded Group [Grupo de Pases em Desenvolvimento com Posies Afins], que, em 1999, tinha sido o mais militante dos grupos de oposio a uma nova rodada. Apesar de alguns pases em desenvolvimento, como o Mxico e o Brasil, defenderem uma rodada, a maioria deles era fervorosamente contra manter conversaes em relao s questes de Cingapura, convencidos de que as regras da OMC sobre assuntos como investimento dariam poder excessivo a multinacionais e privariam os governos da capacidade de desenvolver suas economias como considerassem adequado. Outra razo importante para sua hostilidade em relao nova rodada foi a presso da Unio Europeia sobre o tema do meio ambiente. O Like Minded Group e seus aliados temiam que a pauta oculta fosse promover o protecionismo verde, em que a Unio Europeia e outros governos usariam padres claramente rgidos para bloquear a importao de alimentos produzidos em naes pobres. O fato de os Estados Unidos terem abandonado seus esforos de incluir direitos trabalhistas na pauta era motivo de alvio para os pases em desenvolvimento. O governo Bush no era muito f de sindicatos. Mas o resumo e o teor da posio do Like Minded Group era que os problemas herdados da Rodada Uruguai deveriam ser corrigidos antes que uma nova rodada comeasse. Os representantes de muitas naes africanas, que pertenciam a outros blocos, concordaram. A maioria de ns no est pronta para uma rodada, nem em termos psicolgicos, materiais, nem tcnicos, disse Iddi Simba, o ministro tanzaniano da Indstria e
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Comrcio, numa reunio de 49 pases menos desenvolvidos da OMC, no final de julho. No Teste de Realidade, Moore usou uma retrica sombria ao enfatizar os perigos de se desperdiar o tempo restante at a reunio em Doha. Uma segunda falha consecutiva, contou ele aos embaixadores, certamente nos condenaria a um longo perodo de irrelevncia. Ele tambm advertiu que as naes-membros tinham que estar prontas para uma intensa barganha em setembro. Setembro, claro, mudaria a dinmica de uma forma que nenhum dos presentes poderia sequer imaginar. [*] Na manh do dia 11, a nuvem de fumaa que se levantou do Pentgono era claramente visvel para os ocupantes do Winder Building, onde o Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos est localizado, a cerca de uma quadra da Casa Branca. Isso, mais os boatos generalizados de que havia um nmero muito maior de avies com os quais se havia perdido contato, alm dos quatro que tinham sido sequestrados, ajudou a incitar os funcionrios do Winder a evacuar o prdio e ir para casa, como a maioria das pessoas que trabalhava no centro de Washington estava fazendo. Para se certificar de que todos tinham ido embora, M. B. Oglesby Jr., chefe de gabinete, percorreu todos os andares e concluiu satisfeito que todas as salas estavam vazias. Isto , todas, menos uma. Prximo ao meio-dia, Oglesby entrou no escritrio de Zoellick e descobriu que ele ainda estava trabalhando, a despeito da advertncia do Servio Secreto de que fosse embora imediatamente. Levante o traseiro da agora, Oglesby se lembra de ter dito a Zoellick, que respondeu mencionando a proximidade do Winder Building com a Casa Branca. Acho que estou no lugar mais seguro que poderia estar, protestou Zoellick, mas concordou, por fim, que seu motorista o levasse para casa. No dia seguinte, comeou a reunio com a equipe no horrio de sempre. No que Zoellick no tenha percebido as implicaes do 11 de setembro para a sua pauta. Justo o contrrio. Ele era um homem que, afinal de contas, tinha passado a maior parte de sua carreira trabalhando nas conexes entre poltica externa e economia e logo estaria elaborando
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argumentos buscando ressaltar a consistncia dessas conexes. Os ataques terroristas, sustentou ele, ofereciam um novo fundamento lgico convincente de como o comrcio e, em particular, a OMC poderia servir aos interesses de segurana da Amrica, bem como aos seus interesses comerciais. A liderana da Amrica no comrcio pode construir uma coalizo de pases que valorizam a liberdade sob todos os seus aspectos, escreveu ele num editorial no Washington Post, publicado em 20 de setembro. Mercados abertos so vitais para as naes em desenvolvimento, muitas delas democracias frgeis que se amparam na economia internacional para superar a pobreza e criar oportunidades; precisamos de respostas para os que buscam esperana econmica para se opor a ameaas internas aos nossos valores comuns. O artigo enraiveceu os democratas no Capitlio, que acusaram Zoellick de explorar o 11 de setembro para promover uma agenda partidria, porque inclua um apelo ao Congresso para aprovao da autoridade governamental para negociar novos acordos de comrcio. Incansvel, Zoellick manteve um fluxo constante de declaraes pblicas durante semanas desde ento, exortando tanto americanos quanto estrangeiros a reconhecerem o comrcio como um elemento importante na guerra contra o terror. Em seu discurso de 30 de outubro, a apenas uma semana e meia da reunio da OMC, disse:
A Amrica e o mundo foram atacados por uma rede de terroristas, mestres na destruio, mas fracassados na construo. Servem intolerncia e repudiam a imparcialidade... A economia de mercado internacional da qual o comrcio e a OMC so partes vitais oferece um antdoto a essa atitude violenta de rejeio. O comrcio se refere a mais do que eficincia econmica. Ele reflete um sistema de valores: imparcialidade, troca pacfica, oportunidade, incluso e integrao, ganhos mtuos por meio do intercmbio, liberdade de escolha, respeito diferena, governana por meio de regras acordadas e uma esperana de melhoria para todos os povos e lugares. Assim sendo... Ao promover a agenda de temas da OMC, principalmente a nova negociao para liberalizar o comrcio global, essas 142 naes podem se opor revoltante atitude destrutiva do terrorismo.

Sob esse aspecto, ao dar nova fora causa deles, Osama Bin Laden fez um favor inadvertido, claro aos que buscavam lanar uma nova
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rodada em Doha. Como observado no Captulo 1, outros formuladores e comentaristas tambm fizeram do 11 de setembro um motivo especialmente forte para que os participantes da conferncia ministerial de Doha se unissem. O clima em relao reunio de Doha mudou de diversas outras formas aps os ataques terroristas. O Paquisto e a Malsia, ambos membros muulmanos proeminentes do Like Minded Group, comearam a suavizar sua oposio a uma nova rodada, temendo parecer muito discordantes de Washington. Vrios estudos sobre o impacto potencial de uma rodada tambm contriburam para a causa em questo. Eles foram usados para apoiar reivindicaes de que um incitamento maior liberalizao do comrcio, em primeiro lugar, ajudaria a neutralizar a tendncia recessiva da econmica global causada pelos ataques e, em segundo, daria um impulso crucial meta, agora urgente, de diminuio da pobreza. De longe, o estudo mais amplamente citado era o do Banco Mundial, que estimou que a renda mundial aumentaria em US$30 bilhes ao ano at 2015 com dois teros desse valor indo para naes pobres se todas as barreiras fossem removidas, subsdios eliminados e ajuda fornecida aos pases em desenvolvimento para aproveitarem suas novas oportunidades. Nesse estudo, o Banco Mundial observava que era lgico esperar que os pases pobres ganhassem proporcionalmente mais, j que as barreiras de comrcio existentes os atingiam de forma muito pior do que aos ricos. O indivduo pobre mdio que vende mercadorias a mercados globalizados enfrenta barreiras cerca de duas vezes maiores do que o trabalhador tpico de pases industrializados, disse o banco, acrescentando que parte do problema eram as prprias tarifas altas dos pases em desenvolvimento, que desencorajavam o comrcio entre eles. Porm, o 11 de setembro tambm apresentou novas complicaes OMC. Num mundo em que ningum sabia onde os terroristas atacariam na prxima vez, onde envelopes contendo antrax circulavam pelo correio e onde os militares norte-americanos bombardeavam o Afeganisto, de repente o Catar no parecia um lugar muito seguro para se fazer uma reunio. [*] Duas semanas depois dos ataques, George Yeo, o ministro do Comrcio de Cingapura, recebeu um telefonema de um dos assistentes de Zoellick, que fez uma pergunta desconfortvel: dadas as preocupaes
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que estavam surgindo entre os membros da OMC sobre os riscos de ir para Doha, como Cingapura se sentiria diante da ideia de abrigar a reunio ministerial, se fosse necessrio mudar de local? A cidade-estado tinha abrigado a primeira reunio ministerial da OMC em 1996 e Yeo se lembra de fazer uma piadinha: Que bom! Assim no vamos ter de receber a OMC nos prximos cem anos. S que o pedido era para ser levado a srio e sabamos o quanto isso era importante para a OMC, ento engoli em seco e disse: Preciso discutir o assunto com o primeiro-ministro, disse Yeo. Apesar de preocupadas com a possibilidade de que Cingapura j fosse um alvo potencial da Al Qaeda, as autoridades do pas concordaram em se oferecer para realizar a reunio com a condio de que a honra de presidi-la continuasse a ser do Catar, que o nmero de participantes fosse reduzido de forma significativa e que o governo pudesse restringir a entrada de membros de ONGs para evitar que problemas do tipo dos que aconteceram em Seattle voltassem a ocorrer. Por trs do pedido, estava o medo de Zoellick de manter Doha como local da reunio. A questo no era a sua segurana pessoal, mas as chances de sucesso da conferncia. Zoellick se preocupava com a possibilidade de os pases-membros da OMC no enviarem delegaes para Doha e com a possibilidade de um incidente de ltimo instante vir a forar o cancelamento da reunio. Assim sendo, Zoellick comeou a insinuar, no final de setembro, que talvez a reunio tivesse que ser mudada, dizendo numa palestra em Washington que, a essa altura, os Estados Unidos eram obrigados a seguir adiante para lanar a rodada em Doha, mas que obviamente, o primeiro imperativo a segurana. A informao de que Cingapura estava sendo analisada como possibilidade comeou a vazar. De fato, o governo de Cingapura estava se preparando para a eventualidade gastando vrios milhes de dlares com equipamento de segurana, disse Yeo, apesar de que precisaramos de parte desse equipamento de qualquer forma. A questo do local foi o tpico principal de uma reunio preparatria de 21 ministros de comrcio em Cingapura, nos dias 13 e 14 de outubro, quando o ministro catariano, Yousef Hussain Kamal, garantiu a seus colegas que seu governo tinha controle completo da situao de segurana. S que no conseguiu convenc-los. Muitos dos participantes tinham a esperana de que o governo do Catar pudesse ser persuadido a retirar voluntariamente sua
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candidatura como pas-anfitrio. Zoellick estava claramente inclinando-se para uma mudana, sem diz-lo com todas as palavras. Falou numa coletiva de imprensa, em 15 de outubro: ponto pacfico que temos de prosseguir com essa reunio ministerial, seja num local ou em outro. Os catarianos, que tinham gastado US$30 milhes em preparativos para a reunio ministerial, reagiram altura. Fizeram gestes diplomticas junto a membros-chave da OMC declarando que mudar o local seria visto como uma medida contra pases muulmanos, principalmente numa conjuntura to repleta de tentativas de demonizar o Isl e lig-lo ao terrorismo. Mesmo assim, as naes-membros continuaram a pressionar Moore a usar suas prerrogativas de diretor-geral para fazer com que os catarianos voltassem atrs. Moore viajou para o Catar em 20 de outubro para dar pessoalmente as ms notcias de que no parecia possvel poder realizar a reunio em Doha, conforme planejado. Ao descer do avio, foi saudado por uma comisso de boas-vindas formada por autoridades catarianas sorridentes e, segundo seu chefe de gabinete, Patrick Low, os sorrisos fizeram com que murmurasse: Isso prova que eles no queriam a porcaria da reunio desde o incio. Mas os catarianos estavam sorrindo por um motivo diferente. Como explicaram, seu papel de anfitries tinha ficado finalmente decidido, com a confirmao do presidente Bush, que tinha declarado publicamente naquele dia, durante uma viagem ao exterior, que a reunio seria em Doha. O que causou essa reviravolta? O emir do Catar telefonara para o vice-presidente Dick Cheney, que conhecia bem, e apresentara argumentos persuasivos. O que foi dito, nenhum dos dois revelou. Mas fui informado por fontes confiveis que o emir, em termos levemente velados, usou como alavanca a base area em seu pas, que o Pentgono via como uma vantagem crucial na guerra ao terror. As palavras de Sua Alteza Real ao vice-presidente foram algo assim: Se o Catar suficientemente seguro para abrigar avies militares do EUA, por que no o seria para sediar uma reunio da OMC?. [*] Inaceitvel. Impossvel de consentir. Minha delegao est profundamente preocupada. Estas foram algumas das frases ditas pelos
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embaixadores de pases pobres na reunio do Conselho Geral em 31 de outubro, uma semana e meia antes da abertura programada da reunio ministerial de Doha. Eles estavam em p de guerra porque achavam que suas opinies estavam sendo simplesmente ignoradas, no que parecia ser mais uma contradio com a ideia de que o desenvolvimento seria a meta prioritria da nova rodada. O alvo principal de descontentamento era Stuart Harbinson, representante permanente de Hong Kong em Genebra, que era presidente do conselho. Um homem careca, de rosto amigvel, culos com aro de metal e atitude conciliatria de servidor civil britnico, Harbinson fora encarregado de redigir uma minuta de declarao para os ministros analisarem em Doha. Ter uma primeira verso preliminar da declarao com o mnimo possvel de pontos de divergncia fazia parte dos esforos de Moore para evitar a repetio de Seattle. Esses esforos tiveram o apoio de quase todos os membros. Ao pedir a opinio de pases-membros sobre o que gostariam de ver no texto, Harbinson ouvira de um embaixador aps o outro que ele deveria adotar uma abordagem bem diferente do longo compndio que tinha contribudo para o fracasso em Seattle. Durante o vero, ao compilar suas verses anteriores de minutas de declarao ministerial, Harbinson fora aplaudido por pases em desenvolvimento por buscar ouvir a opinio do mximo possvel de membros em reunies particulares sobre o que o texto deveria dizer e por ouvir atentamente suas preocupaes. Apesar de muitos pases pobres levantarem objees s minutas anteriores, em geral apreciaram o processo que Harbinson usara. O novo texto de Harbinson s continha 11 pginas, cerca de um tero da extenso do de Seattle. Mas, desta vez, para o corpo diplomtico de Genebra, foi um choque: o texto no tinha nenhum colchete! Ao evitar a infestao de colchetes pela qual o documento de Seattle ficara famoso, o presidente do conselho estava caindo no extremo oposto. claro que esperava que em Doha os ministros fizessem algumas mudanas nessa primeira verso. Na introduo, escreveu: No se pretende que qualquer parte desta minuta seja acordada neste estgio. Mas, juntamente com Moore, decidira que seria melhor apresentar um texto limpo, representando sua melhor aposta de alcance de um consenso sobre todas as questes, porque, se uma seo contivesse colchetes exibindo diferentes opinies, surgiriam pedidos de abordagem semelhante em outras sees, gerando de novo o inferno dos colchetes.
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Sob muitos aspectos, o texto era um modelo de talento artstico diplomtico, lanando em termos amplos a agenda negociadora de forma a evitar qualquer delineamento preciso do resultado que pudesse alienar um pas-membro ou grupo. O documento at fugia do termo rodada, adotando a expresso programa de trabalho, imaginando que o Like Minded Group e outros pases em desenvolvimento achariam mais fcil de engolir e identificava claramente os grupos de pases que mais se beneficiariam: A maioria dos membros da OMC so pases em desenvolvimento, dizia o texto. Estamos tentando colocar suas necessidades e interesses no mago no programa de trabalho adotado nesta declarao. Esse programa de trabalho, claro, teria a maior parte dos elementos esperados numa rodada negociaes sobre subsdios agrcolas, acesso a mercados tanto de bens agrcolas quanto manufaturados e comrcio de servios, alm de uma variedade de outros tpicos relativos ao comrcio, de interesse para muitos dos membros da OMC. Como a Rodada Uruguai seria um pacote nico (single undertaking), sendo que nada estaria acordado at que tudo fosse acordado. Nos assuntos mais delicados, Harbinson usou uma fraseologia cuidadosamente burilada visando reduzir os abismos nas posies entre pases-membros. Um exemplo foi a linguagem usada em relao a subsdios exportao na agricultura. Muitos pases, inclusive os Estados Unidos, consideravam imperativo que as negociaes resultassem na eliminao desse tipo especfico de subsdio, concedido, principalmente, pela Unio Europeia a seus agricultores para produtos vendidos em mercados externos. Os europeus, naturalmente, permaneciam sob presso de seus agricultores para manter os pagamentos, pelo menos em alguma proporo. Num lance para convencer todas as partes a aceitar a ideia, o texto de Harbinson declarava que um objetivo das negociaes na agricultura seria redues, com vistas sua eliminao gradativa, de todas as formas de subsdios exportao. Em outra parte do texto, Harbinson tentava encontrar um meio termo entre a demanda da Unio Europeia de que as negociaes inclussem os temas de Cingapura e a oposio dos pases em desenvolvimento ideia de se criar regras na OMC sobre esses temas, particularmente investimentos e concorrncia. Seu texto no indicava com todas as letras que as negociaes comeariam por essas questes, mas tambm no dizia o contrrio. Afirmava que discusses
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preliminares sobre esclarecimentos ocorreriam depois de Doha e que, na reunio ministerial seguinte, seria tomada uma deciso sobre modalidades de negociaes nessas reas. Ao aceitar essa linguagem, os europeus poderiam alegar que as negociaes iriam comear e que a reunio ministerial subsequente trataria exatamente dessas modalidades, enquanto que pases como ndia e Malsia poderiam alegar que a questo de negociar ou no essas questes seriamente tinha sido adiada por pelo menos dois anos. No obstante todo o trabalho investido por Harbinson na articulao da linguagem do texto, os pases em desenvolvimento ficaram aborrecidos, e no foram os nicos. O embaixador da Unio Europeia, Carlo Trojan, enfatizou que, com relao questo que Bruxelas considerava como o ponto nevrlgico em potencial, o texto dava Europa to pouca ateno... que beirava a indecncia. Referia-se ao pedido da Unio Europeia por negociaes para estabelecer regras claras sobre questes ambientais. Quanto a isso, o texto s vislumbrava uma continuao de discusses por uma comisso, que relataria OMC, em 2003, se as negociaes deveriam ocorrer. Quanto aos Estados Unidos, o banho de gua fria, contido no texto, estava na referncia a negociaes sobre novas regras para procedimentos antidumping, um problema potencialmente srio para Zoellick, porque alguns membros do Congresso se mostravam inflexveis na oposio a qualquer tipo de tratamento desse assunto. O coro de lamentaes poderia ser encarado como um doce preldio musical, pois mostrava, como descreveu Moore, que o texto tinha um equilbrio de infelicidades, refletindo a natureza da barganha que teria de ser discutida em Doha. Mas esse episdio serve como uma evidncia para sustentar a tese defendida pelos crticos que veem a OMC como uma oligarquia, que apenas finge operar segundo princpios democrticos. Sim, cada pas pode ter um voto, e sim, o consenso pode ser exigido, mas, na realidade, diziam os crticos, um sistema no transparente e improvisado para definio de importantes questes processuais significa que pases fracos quase sempre se veem obrigados a aceitar termos ditados pelos mais fortes. Os textos so redigidos por pessoas que tendem a ser simpticas s vises das naes mais poderosas e os documentos so apresentados aos membros como base nica de negociao. Embora, do ponto de vista tcnico, a linguagem possa ser alterada de todas as formas imaginveis, na prtica, modificaes significativas so muito
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difceis de ter xito, principalmente para pequenos pases no calor de uma reunio ministerial. Fazer isso pode exigir bloquear o consenso, uma medida temerria para qualquer pas, dado o oprbrio que pode gerar. Ao eliminar os colchetes em favor de uma linguagem de compromisso, Harbinson estava efetivamente descartando os argumentos que os pases em desenvolvimento vinham levantando h semanas, como afirmavam seus representantes. Em momentos como esse, a OMC se v diante da difcil tarefa de garantir um delicado equilbrio. Democracia e incluso so metas desejveis, assim como a eficincia em tomar decises. O diretor-geral e o presidente do Conselho Geral, ambos eleitos pelos membros, tinham chegado a uma redao do texto aps extensas consultas. Como fazer para aumentar a legitimidade do processo sem comprometer o avano das negociaes? Apoiado por Moore, Harbinson fincou p, declarando que o texto tal qual escrito era a melhor esperana de sucesso em Doha. Mesmo assim, os dois homens concordaram com algumas medidas adicionais por insistncia da ndia, do Zimbbue e de outros descontentes. Enviaram uma carta formal para Kamal, o ministro do Comrcio catariano, que iria presidir a reunio em Doha, enfatizando que o texto claramente ainda no tinha sido acordado. A carta tambm ressaltava algumas das principais diferenas entre os membros da OMC. Havia uma questo que era contenciosa demais para ser tratada da mesma forma que as outras. O tema foi inserido em um anexo ao texto principal e, nesse caso, Harbinson inseriu duas opinies distintas entre colchetes. Ele tinha sido advertido para nem tentar redigir uma linguagem de compromisso sem colchetes, a menos que quisesse arruinar todos os preparativos para Doha. Esse assunto no era s uma questo de dlares e centavos, era um caso de vida ou morte. [*] Um futuro horripilante e provavelmente curto estava diante de Vuyani Jacobs, da Cidade do Cabo, na frica do Sul, no incio de 2001, quando a AIDS atacou violentamente seu corpo de 31 anos de idade. Sofrendo com os efeitos de uma meningite bacteriana e de uma tuberculose, o ex-bancrio se recorda de ser afligido por uma diarreia ininterrupta. Estava perdendo todo o cabelo. Nem conseguia me lembrar do meu
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telefone. Sua namorada morrera trs anos antes, acrescenta ele, com diarreia, meningite, aftas na boca e candidase. Pensava que ia morrer da mesma maneira. Porm, a sorte virou a favor de Jacobs. Ele fazia parte da pequena minoria de vtimas de AIDS, na frica do Sul, que conseguiram tomar a verso genrica, fabricada no Brasil, da droga AZT, que custa mais de US$10.000 por ano para um fornecimento individual nos Estados Unidos, mas apenas cerca de US$550 por ano por paciente num programa administrado pela organizao Mdicos Sem Fronteiras. Quando o conheci, poucos meses depois de ter espantado a morte, Jacobs estava cheio de energia e falando com animao sobre sua carga viral indetectvel. Seu peso, que tinha cado abaixo de 36kg, tinha subido para mais de 63kg, sua barba tinha voltado a crescer e estava distribuindo currculos na esperana de achar emprego. Sinto-me como se tivesse dezoito anos de novo, disse ele. A recuperao, semelhante de Lzaro, de vtimas de AIDS como Jacobs, que tinham conseguido tratamento e a desgraa de milhes de outros indivduos no to afortunados estava no cerne de um difcil dilema que a reunio de Doha iria enfrentar: onde termina o direito de uma empresa de gerar lucros e comea o de um pobre de obter um remdio que salvar sua vida? Essas perguntas no diziam respeito aos diplomatas envolvidos com comrcio em Genebra no tempo em que as regras de comrcio globais se referiam em sua maior parte a tarifas. Porm, essa situao mudou quando a Rodada Uruguai lanou a recm-criada OMC no campo da proteo propriedade intelectual, com a incluso na rodada do Acordo sobre Aspectos dos Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados ao Comrcio (TRIPS). A proteo de patentes e direitos autorais requer um equilbrio inerentemente difcil. Se for permitido que as pessoas copiem filmes, livros e produtos farmacuticos a seu bel prazer, os incentivos para empresas serem criativas e inovadoras so eliminados. Se as protees contra a cpia desses produtos forem excessivas, as recompensas financeiras vo para inventores, artistas, autores, pesquisadores e grandes empresas, sem beneficiar a sociedade. O equilbrio ainda mais difcil em nvel internacional, porque os pases pobres geralmente tm menos a perder na proteo de propriedade intelectual do que os ricos, fonte
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principal de inovao tecnolgica e criao artstica. Quando cidados da frica, Amrica Latina ou pases asiticos em desenvolvimento tm de parar de comprar cpias piratas e pagar mais por um DVD de Hollywood, um software do Vale do Silcio ou um remdio americano de marca, uma transferncia de renda ocorre dos pobres para os ricos (num estudo, o Banco Mundial estimou que as empresas norte-americanas passaram a receber US$19 bilhes a mais por ano em royalties como resultado do acordo TRIPS, com a maior parte do dinheiro vindo de pases em desenvolvimento, importadores lquidos de propriedade intelectual). Isso no quer dizer que os pases em desenvolvimento no ganhem nada com uma forte proteo propriedade intelectual: fica mais fcil conseguir investimentos do exterior, atrair novas tecnologias e estimular a inovao no pas se os investidores e criadores estiverem confiantes da proteo ao trabalho deles. Mas os ganhos talvez no sejam grandes o bastante para compensar as perdas e com certeza nem cheguem perto dos ganhos dos pases onde os produtos em questo so criados e os lucros recolhidos. De fato, esse clculo de custos e benefcios levou os Estados Unidos a desprezarem direitos de propriedade intelectual de outros pases nos estgios iniciais de seu desenvolvimento. Durante a maior parte do sculo XIX, Washington no deu proteo de direitos autorais a livros estrangeiros, at que um mercado externo desenvolvido para livros americanos obrigou os EUA a assinarem convenes internacionais de direitos autorais. Mais recentemente, o milagre japons das dcadas de 1960 e 1970, e o milagre sul-coreano que se seguiu, mostrou como os pases poderiam galgar degraus na escada do desenvolvimento copiando tecnologia estrangeira sob sistemas de patentes frouxos. O Acordo sobre TRIPS representou, ento, um grande salto para o sistema multilateral de comrcio. Exigiu que todos os membros da OMC protegessem patentes durante vinte anos e impusessem suas leis de patentes com vigor, apesar de permitir perodos de transio antes que os pases em desenvolvimento fossem obrigados a cumprir essas leis, com perodos mais longos para os pases mais pobres do mundo. A questo era controversa mesmo entre os economistas que se posicionavam como os mais fervorosos defensores do livre comrcio. Alguns aplaudiram a medida como sendo uma adaptao necessria de regras globais a uma nova realidade de comrcio, medida que aumentava o volume de mercadorias comercializadas internacionalmente com altos nveis de
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contedo criativo fcil de copiar. Outros denunciaram a medida como sendo um abuso do sistema de comrcio, alegando que a propriedade intelectual uma questo separada do comrcio. Esses crticos temiam que a transformao da OMC em um rgo de imposio de direitos de patentes arriscava jogar a instituio ladeira abaixo, com grupos de interesse pedindo que ela impusesse todos os outros tipos de direitos direitos trabalhistas sendo o exemplo bvio. No demorou muito para a controvrsia se espalhar para alm do domnio dos tericos e formuladores de polticas de comrcio, e isso no poderia ter acontecido num clima mais exaltado. A frica do Sul, que tinha acabado de pr fim ao apartheid, em 1994, estava lutando sob o governo do presidente Nelson Mandela para lidar com um grande nmero de pessoas infectadas pelo vrus da AIDS na frica. A AIDS no estava s matando milhes de pessoas no continente; ela estava arrasando economias nacionais inteiras com trabalhadores doentes e crianas afastadas da escola. O governo Mandela promulgou uma lei, no final de 1997, que visava obter verses genricas baratas de medicamentos poderosos de combate AIDS, protegidos por patentes. Isso poderia ser feito de duas maneiras. Uma forma era o licenciamento compulsrio, no qual um governo autoriza que empresas locais fabriquem cpias de remdios patenteados (normalmente com o pagamento de uma taxa negociada ao detentor da patente). A outra era a importao paralela, na qual concedido aos importadores o direito de obter medicamentos de qualquer fonte, independentemente da aprovao do detentor da patente. O que tudo isso tem a ver com a OMC? Supostamente, no muito. O Acordo sobre TRIPS continha dispositivos que davam aos membros da OMC flexibilidades que pareciam dar conta de situaes como a da frica do Sul. Eles permitiam que os governos emitissem licenas compulsrias para lidar com emergncias nacionais ou outras circunstncias de extrema urgncia, ainda que impusesse restries severas ao exerccio desse direito. No entanto, as companhias farmacuticas instauraram processo num tribunal sul-africano contra o governo, alegando que a lei violava seus direitos de propriedade, bem como o Acordo sobre TRIPS. A indstria farmacutica estava temerosa de que o precedente aberto pelos sul-africanos se espalhasse por todo o mundo em desenvolvimento, minando os direitos de patente e criando vrios riscos para os fabricantes
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de medicamentos nos mercados de seus pases ricos (por exemplo, a importao de drogas contrabandeadas para os Estados Unidos e a Europa). Os funcionrios dessas empresas, citando uma cifra de US$500 milhes como custo de pesquisa e desenvolvimento necessrio para trazer um medicamento ao mercado, advertiram para o risco de um impacto potencialmente deletrio de desestimular as empresas a buscarem cura para doenas mortais. Alm disso, argumentava a indstria farmacutica, o problema real nos pases pobres no era o preo dos medicamentos, mas a baixa qualidade de seus sistemas de sade, nos quais os doentes tinham dificuldade de encontrar mdicos que prescrevessem e aplicassem os remdios de forma apropriada. O governo Clinton, que tinha apoiado indstrias voltadas para a proteo de propriedade intelectual no passado (Hollywood, por exemplo), apoiou a indstria farmacutica, colocando a frica do Sul numa lista negra de pases que poderiam enfrentar sanes por violar direitos de patentes. Washington pressionou o Brasil e a Tailndia por motivos semelhantes e a Casa Branca despachou o vice-presidente Gore para a frica do Sul a fim de tentar mediar a disputa. Nesse ponto, o tema tornou-se mais controverso do que nunca, unindo os ativistas de direitos humanos pela causa da AIDS, que passaram a atacar o alvo mais vulnervel do governo. A cobia de Gore mata! A cobia de Gore mata!. Assim gritava um grupo de manifestantes aps o anncio do vice-presidente em junho de 1999 em sua cidade natal de Carthage, no Tennessee, de que se lanaria candidato presidncia. Manifestaes barulhentas continuaram em outras aparies de Gore e logo o governo Clinton, reconsiderando a situao, recuou de sua posio de enfrentamento com a frica do Sul. As companhias farmacuticas, tambm afetadas pela gritaria geral do pblico, comearam voluntariamente a baixar os preos que cobravam dos africanos pelos remdios de combate AIDS. Quando George Bush foi empossado, Zoellick anunciou que seu governo tambm assumiria uma postura relativamente tolerante em relao ao uso, por pases pobres, de medicamentos genricos de combate AIDS, dizendo que os Estados Unidos, compatveis com nosso esforo geral para proteger o investimento em propriedade intelectual na Amrica, estavam preparados para trabalhar junto com os pases que desenvolvem srios programas para prevenir e tratar essa terrvel doena.
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Os pases em desenvolvimento e os ativistas ainda no estavam apaziguados. Eles temiam novos ataques jurdicos de naes ricas e da indstria farmacutica visando restringir os direitos dos governos de obter genricos baratos. Em vista disso, passaram a exigir uma declarao explcita de que esses direitos poderiam ser invocados por todos os membros da OMC em todo tipo de emergncias de sade no s os pases africanos subsaarianos, e no s em relao AIDS. O lder dessa iniciativa foi o Brasil, que tinha criado um programa de combate AIDS considerado modelo para o mundo em desenvolvimento. O governo brasileiro deu tratamento gratuito a todos que fossem HIV positivos, com base em genricos fabricados no pas e num sistema de clnicas espalhados por todo o pas. O programa reduziu drasticamente o ndice de novas infeces e de mortes relacionadas com a AIDS. medida que trabalho de redao da minuta de declarao ministerial de Doha foi se intensificando no final de 2001, o Brasil e seus aliados se uniram pela demanda de uma declarao especial sobre a questo dos medicamentos. A frase crucial que eles queriam que a OMC endossasse dizia o seguinte: Nada no Acordo sobre TRIPS impedir que os Membros tomem medidas para proteger a sade pblica. J era de se esperar que fabricantes de medicamentos desdenhassem essa proposta. Maluquice, foi como Harvey Bale, diretor-geral da Federao Internacional de Fabricantes e Associaes Farmacuticos, descreveu a questo numa coletiva de imprensa em 1 de novembro. Esses termos vagos, advertiram os porta-vozes das companhias farmacuticas, constituam um ataque frontal ao Acordo sobre TRIPS e significavam que qualquer pas poderia alegar, de maneira casual, um motivo de sade pblica para copiar qualquer medicamento que quisesse. Os Estados Unidos, assim como outros membros da OMC, incluindo a Sua, o Japo e a Unio Europeia, concordaram que o grupo liderado pelo Brasil estava indo longe demais. Para que o destrutivismo revoltante do terrorismo pudesse ser contra-arrestado com uma reunio exitosa em Doha, um lado ou o outro do debate sobre TRIPS teria de ceder e muito. [*] Preparativos extraordinrios estavam em curso para garantir a segurana da reunio em Doha. Os nomes de todos os empregados
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dos hotis, muitos dos quais eram funcionrios convidados de outros pases do Oriente Mdio e da frica do Sul, foram minuciosamente investigados. Qualquer um que fosse considerado suspeito recebia dispensa para tirar alguns dias de folga durante a reunio da OMC. Cmeras foram instaladas em locais estratgicos numa operao de vigilncia extensiva. A Marinha dos EUA despachou um Grupo de Prontido Anfbio uma frota incluindo um navio semelhante a um pequeno porta-avies equipado com vrios helicpteros e avies Harrier, mais um contingente de fuzileiros navais para patrulhar as guas at onde o horizonte alcanasse. Para minimizar o perigo de um ataque de mssil ao avio do governo que transportava a delegao dos EUA, a rota do voo foi modificada em relao rota normalmente seguida pelos avies de carreira. Alm disso, foram traados planos de deslocamento de tropas para as reas que seriam sobrevoadas pelo avio. Na superviso dessas providncias, estava Doug Melvin, ex-comandante das Foras Especiais que era chefe de segurana do Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos. Melvin coletou muitas informaes vindas da CIA e de outras fontes sobre possveis ataques reunio e, j tendo feito uma viagem a Doha antes do 11 de setembro, visitou a cidade de novo em outubro, quando foi fazer mergulho submarino no porto para ver o que poderia ser feito para rechaar um ataque vindo do mar. De volta a Washington, realizou reunies de informao com pessoas que poderiam ser enviadas para Doha, inclusive funcionrios do governo, membros do Congresso e suas equipes, lobistas e lderes de ONGs. Essas medidas foram muito sensatas, porque, embora os palestrantes ocultassem as fontes e mtodos por trs dos fatos que tinham reunido, foram bem especficos acerca dos potenciais problemas, como a suspeita do terrorista (referido no Captulo 1), que se temia estar solta no Catar. Os palestrantes deram garantias de que todos os cidados norte-americanos teriam acesso a mscaras de gs, equipamento de comunicao por rdio, antibiticos e antdotos para venenos qumicos. Num primeiro momento, disseram que esse equipamento seria entregue a cada indivduo, mas essa deciso foi modificada mais tarde, mantendo-se os equipamentos ao largo da costa em navios da marinha, capazes de transport-los rapidamente para o local da reunio.
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O perigo de que a reunio pudesse fracassar por causa de ameaas externas de terroristas ou manifestantes tinha sido atenuado de forma significativa. O resto estava agora nas mos dos membros da OMC.

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Captulo 6 Removendo a Mancha

O ltimo trecho da longa viagem de Geoffrey Gamble reunio da OMC em novembro de 2001 foi um voo de Dubai para Doha. O jovem rabe sentado ao seu lado no avio suava muito e comportava-se de forma nervosa. Muito desconfiado, Gamble, diretor de assuntos governamentais internacionais da Dupont Company, decidiu ficar a postos para agir. Levantou-se para ir ao banheiro, levando seus fones de ouvido, que tinha apertado em volta da mo. Pensei: se ele fizer qualquer movimento, eu o agarro e o enforco!, lembra-se Gamble. Ento voltei para o meu lugar. Ele me olhou firme, inclinou-se e disse: Sua braguilha est aberta. No final das contas, o homem acabou se revelando muito divertido, diz Gamble, acrescentando: O nvel de estresse naquela poca estava muito alto. Representantes de empresas como Gamble so figuras sempre presentes nas reunies de comrcio internacional e, como anteriormente visto, no exemplo da indstria do cinema na Rodada Uruguai, esto sempre vidos para pressionar a fim de obter vantagens, principalmente dos funcionrios de seus prprios governos, apesar de, com frequncia, dos representantes de outras naes tambm. As atividades dos empresrios vindos dos Estados Unidos, que so normalmente os mais numerosos, se parecem muito com o que os lobistas fazem no Capitlio. Apesar de sua entrada no ser permitida nas salas onde ocorrem as negociaes
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formais, eles esperam do lado de fora, correndo atrs dos negociadores nos intervalos e, se necessrio, exercitando sua musculatura poltica, em algumas ocasies telefonando para membros influentes do Congresso para exercerem presso sobre a equipe norte-americana. O nvel de estresse de Gamble comeou a diminuir depois que ele passou pela segurana rigorosa para chegar ao recm-construdo Ritz-Carlton, onde a maioria dos participantes americanos estava hospedada. Nunca tinha ficado num hotel daqueles, disse ele, lembrando-se do enorme candelabro do saguo, das louas com metais dourados nos banheiros e dos funcionrios solcitos, a maioria parecendo ser europeus ou canadenses. Alm disso, teve a satisfao de descobrir que, como todos os negociadores norte-americanos estavam hospedados l tambm e muitos de seus colegas do setor privado tinham ficado em casa , seria fcil marcar reunies e entrar em contato com pessoas que ele precisava ver. Pouco tempo depois, Gamble j estava envolvido, de maneira premente, nos temas das negociaes da OMC, deixando para trs as preocupaes com a segurana. Essa reao parecia quase universal entre os lobistas, delegados, jornalistas e outros participantes dos Estados Unidos, assim como de outros pases. Apesar das constantes revistas de bolsas e controle por detectores de metais tornarem impossvel esquecer o perigo de um ataque terrorista, a maioria dos participantes mergulhou no trabalho no principal local da reunio da OMC, o Sheraton Doha, um hotel altssimo em forma de pirmide, que abrigava um centro de conferncias. Os corredores estavam lotados de pessoas de todas as nacionalidades imaginveis, alguns correndo para reunies, outros se reunindo secretamente com colegas, folheando relatrios, falando alto no celular ou se aprumando diante de cmeras de TV. Os grupos de ambientalistas e sindicalistas que tinham liderado os protestos em Seattle estavam notoriamente ausentes. Junto com outras ONGs, arrumavam cadeiras e mesas numa estrutura semelhante a uma tenda atrs do Sheraton, bem longe das principais salas de reunies que os catarianos tinham designado para seu uso. S uma pessoa de cada grupo tinha conseguido um visto de entrada, o que a OMC atribua falta de espao no hotel. Num esforo disciplinado e desesperado para mostrar que no podiam ser totalmente intimidados, alguns ativistas encenaram uma demonstrao na hora em que os delegados oficiais comearam a
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removendo a mancha

fazer fila para entrar na sesso de abertura. Falaram palavras de ordem e acenaram com pequenos cartazes feitos s pressas, acusando a OMC de ser antidemocrtica e tendenciosa em favor dos ricos. A liderana da OMC e os anfitries catarianos estavam fazendo o mximo para conferir um sentido de unidade aos trabalhos. Na sesso inaugural, ocorrida na noite de sexta-feira, 9 de novembro, num grande auditrio com telas de vdeo no teto mostrando imagens dos oradores, Mike Moore lembrou aos delegados o que estava em jogo, usando sua dico mais elegante e evitando grias da Nova Zelndia. A economia mundial precisa de sinais de confiana em mercados abertos e de compromisso com a cooperao internacional. Esse o tipo de sinal que ser emitido se chegarmos a um acordo aqui, disse o diretor-geral. Essa conferncia iniciar o prximo estgio no desenvolvimento do sistema de comrcio, cujo foco tem de ser a mais plena integrao do mundo em desenvolvimento. Na manh seguinte, na primeira fase de discusses da reunio, os delegados foram oficialmente informados de como as coisas funcionariam nos quatro dias antes do prazo final de meia-noite de tera-feira, 13 de novembro, quando a reunio iria se concluir. Como em Seattle, seis grupos de trabalho se reuniriam para discutir os temas objeto de maior divergncia entre os membros da OMC, com o objetivo de chegar a um texto de consenso. Cada grupo seria chefiado por um amigo do presidente isto , um ministro de comrcio considerado confivel e digno de crdito por Moore e os pases-membros foram convidados a enviar representantes a qualquer um dos grupos. Uma diferena, desta vez, era que os grupos no teriam problemas acsticos e outros problemas logsticos do mesmo tipo dos que os tinham afligido em Seattle. Todos os participantes foram unnimes na opinio de que as instalaes em que a reunio seria realizada no Sheraton, em Doha, eram de primeira classe. Logo depois que essa sesso organizacional comeou, no entanto, aconteceu um episdio engraado que exps as tenses entre as principais potncias e alguns dos principais pases em desenvolvimento. Yousef Hussain Kamal, o ministro catariano, estava presidindo a sesso, com Moore a seu lado, quando a bandeira da ndia subiu, isto , a placa do pas foi virada, indicando o desejo do seu ministro, Murasoli Maran, de tomar a palavra. Isso, suspeitou Moore, podia significar problema, dadas as posies dos indianos sobre as questes antes da reunio,
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e ele sussurrou para Kamal que os indianos provavelmente queriam levantar algum ponto exasperador a respeito do procedimento. Ento no lhes daremos tempo, replicou Kamal, uma conversa que, de forma embaraosa, foi ouvida por todos no salo, porque Kamal tinha se esquecido de desligar o microfone. Uma onda de risadas estridentes se seguiu a esse esforo desajeitado de suprimir vozes dissidentes. Havia bons motivos para acreditar que Maran surgiria como o desmancha-prazeres. [*] O ministro Maran, de 67 anos, era um homem baixo com um bigode fino e longas costeletas que o faziam parecer um vilo cmico de um filme de bangue-bangue de quinta categoria, conforme descrito num jornal indiano. J tendo sofrido um ataque cardaco grave, sua aparncia era muito frgil (ele s viveria mais dois anos aps a reunio em Doha). Ocupava o cargo de ministro do Comrcio e Indstria por fora do papel de liderana num dos partidos da coalizo do governo, o DMK, uma agremiao regional cuja sede se localizava num Estado no sul da ndia chamado Tamil Nadu e que fora fundada em oposio longa dominao da nao por brmanes do norte, falantes de hndi. Os tmiles tm sua prpria lngua e a resistncia ao ensino do hndi nas escolas da regio era um dos princpios do partido. Essa causa tinha chamado a ateno de Maran em 1965. Como muitos tmiles, ele s tinha um prenome, mas um de seus primeiros empregos foi como editor de um rgo poltico-partidrio chamado Murasoli, o que significava rufar de tambores. Acabou conhecido como Murasoli Maran. O pas que ele representava, a despeito de seus largos passos rumo ao status de potncia econmica moderna, h muito nutria uma profunda antipatia pelo sistema global de comrcio. O comrcio internacional estava associado dominao colonial dos ingleses, cujas prticas vergonhosas incluam o uso de tarifas e outras restries para manter a ndia como produtora de algodo cru para as fbricas da Gr-Bretanha, ao mesmo tempo que impediam os indianos de desenvolverem sua prpria indstria txtil concorrente. Um dos principais apelos do movimento de independncia era swadeshi, ou autonomia. O primeiro governo da nao independente, chefiado por Jawaharlal Nehru, deu prioridade
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mxima ao alcance da autossuficincia nos bens manufaturados e restrio de importaes ao mnimo necessrio. A ndia era a lder do G-77, a coalizo de pases em desenvolvimento que lutou muito nas dcadas de 1960, 1970 e 1980 para preservar seus direitos de proteger suas economias por meio de tarifas, quotas e restries a investimentos. At a dcada de 1990, o setor privado indiano estava sujeito a limitaes estritas sobre investimentos estrangeiros e colaborao com empresas estrangeiras. Qualquer firma que tentasse estabelecer uma empresa industrial de larga escala tinha de obter uma licena do governo, o que, claro, limitava a concorrncia. As tarifas da ndia se classificavam entre as mais elevadas do mundo, chegando ao auge em 1988 numa mdia de 120% a 140%. O resultado de todas essas polticas foi uma mquina industrial de competitividade pateticamente pobre porque, com o grande mercado interno quase todo para elas, as empresas indianas tinham pouco incentivo para atender aos padres mundiais necessrios para exportar seus produtos. Muitas dessas polticas passaram por extensas reformas no incio da dcada de 1990. Isso aconteceu em parte por causa de uma crise econmica e em parte por causa da queda da Unio Sovitica, que ps em questo o prprio modelo indiano. O governo descartou as exigncias de que as empresas obtivessem licenas para investimentos privados, exceto em dezoito setores-chave. As autoridades tambm reduziram muitas das tarifas mais altas e a lista de importaes sujeitas a quotas e outras restries. Porm, o mercado indiano continuou sendo um dos mais protegidos do mundo. Empresas estatais monopolistas controlavam as importaes e exportaes da maioria dos produtos agrcolas, inclusive dos dois mais importantes: arroz e trigo. Em maio de 2001, o Ministrio do Comrcio e Indstria criou uma sala de operaes para monitorar uma lista de 300 bens de consumo sensveis, inclusive carros, ch e lpis, com o objetivo de se proteger contra danos causados por importaes. Os predecessores de Maran no cargo h muito tinham se posicionado nas negociaes da OMC como paladinos do nacionalismo indiano contra estrangeiros. Sendo proveniente de um partido na coalizo governante, Maran teve um prazer especial em assumir esse papel. Seu congnere egpcio, Youssef Boutros-Ghali, se lembra de ter sido solicitado, porque supostamente eu era seu amigo do terceiro mundo, a persuadir Maran a ser cooperativo em Doha em vo. Maran me disse: Olha, na poltica
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interna na ndia, de meu interesse poltico que essa coisa fracasse. Ele falou isso explicitamente, disse Boutros-Ghali. De fato, dezenas de milhares de indianos, a maioria agricultores, fizeram manifestaes em Nova Dlhi, em 6 de novembro de 2001, pedindo que o governo rejeitasse novas negociaes na OMC. Na reta final para a reunio, Maran tinha lanado ameaas verbais sobre a determinao da ndia de resistir presso de pases ricos, chamando a OMC de mal necessrio. Aps sua chegada em Doha, ele no deu sinais de que abrandaria sua retrica. Pelo contrrio, parecia se comprazer em espicaar Zoellick. Contou aos reprteres que concordava com a avaliao de que os negociadores norte-americanos estavam explorando o 11 de setembro em seu esforo para lanar uma nova rodada. Eles querem bater enquanto o ferro ainda est quente, disse irritado. Ele estava na lista de ministros com quem Zoellick manteve reunies bilaterais em Doha os ministros em geral tentam realizar o mximo possvel de reunies desse tipo, em parte como cortesia diplomtica, em parte para melhorar o clima da negociao. Em seus encontros, apesar de cordiais, eles no avanaram muito nas questes que os dividiam. Isso ajudou a cristalizar a estratgia de Zoellick em Doha: ele isolaria os indianos como sendo os nicos a se oporem a um consenso apoiado por todos os outros membros da OMC. Aps sair da reunio com Maran, Zoellick contou a um assistente que no conseguiria chegar a um acordo com o ministro indiano. Ele planejava alinhar todos os outros pases, para que Maran enfrentasse uma escolha binria, posicionando-se a favor ou contra a rodada. Para fazer isso, Zoellick teria de comear a convencer outros pases, o que significaria fechar acordos com eles a respeito de questes de grande suscetibilidade poltica nos EUA. Tendo o texto de Harbinson como ponto de partida a primeira verso da declarao tinha sido decretada como base para a negociao na reunio , Zoellick comeou a ver se conseguia fechar alguns acordos. No estava pensando no modelo comum para grandes negociaes internacionais, que esperar at o ltimo minuto e s ento se comprometer. Ele queria se mover o mais rpido possvel, na esperana de criar um impulso que levaria a mais impulso, um sucesso que engendrasse outro sucesso. Em uma reunio ministerial marcada para durar apenas cinco dias, no havia tempo a perder.
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[*] No avio governamental americano que se dirigia a Doha, etiquetas com nomes designavam os assentos nos quais os passageiros iriam se sentar. Todos tinham uma etiqueta com seu nome, exceto Grant Aldonas, subsecretrio de comrcio internacional do Departamento de Comrcio. Na sua etiqueta estava escrito Otrio. Um homem grande e socivel, com uma voz retumbante, cabelo louro e olhos azuis, Aldonas foi designado por Zoellick para negociar a questo antidumping na reunio da OMC. Da o apelido otrio, pois como Aldonas, um ex-funcionrio do primeiro time da Comisso de Finanas do Senado, bem sabia, a questo antidumping era o assunto mais delicado que a equipe norte-americana teria de enfrentar em Doha. As leis americanas sobre antidumping e direitos compensatrios, que visavam proteger a indstria domstica contra os produtos importados vendidos a preos deslealmente baixos, gozam do apreo dos membros do Congresso, que as defendem com unhas e dentes como sendo essenciais para garantir a igualdade de condies entre concorrentes. De que outra forma, indagam os polticos americanos, podem as empresas americanas combater concorrentes estrangeiros que s vezes vendem seus produtos abaixo do custo de produo ou abaixo do preo de venda em seus prprios mercados internos? Ou que tiram vantagem de subsdios ocultos sob a forma de emprstimos de bancos estatais? por isso que as leis permitem que as indstrias norte-americanas apresentem queixas ao Departamento de Comrcio, que aps uma investigao pode determinar que devam ser cobrados impostos sobre importaes ofensivas, objetivando o aumento de seu preo no mercado norte-americano at chegar a um nvel justo. Porm, as leis norte-americanas so menosprezadas por governos estrangeiros, que veem americanos supostamente defensores do livre comrcio usando essas medidas como uma forma disfarada de protecionismo. Muitos economistas concordam com essa viso. Basta pensar no caso das massas. Qualquer pessoa que j tenha empurrado um carrinho pelos corredores de um supermercado americano conhece a marca De Cecco, um produto importado italiano vendido em embalagens azuis, com a figura de uma camponesa segurando feixes de trigo. E qualquer um que j tenha comparado preos de massas sabe
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que essa marca custa at o dobro de muitas outras. Porm, em resposta a uma queixa apresentada pelos fabricantes de massas dos EUA contra massas vindas da Itlia e da Turquia, o Departamento de Comrcio achou, em 1996, que a De Cecco era uma das marcas sendo vendidas abaixo do valor justo de mercado e fixou a margem de dumping da empresa em 47%. Isso significa que a De Cecco teria de pagar impostos prximos a essa percentagem sobre o valor das massas que exportasse para os Estados Unidos. A histria de casos antidumping nos Estados Unidos est repleta de resultados igualmente bizarros, em que os produtores estrangeiros so punidos com impostos estratosfricos. Parte do problema a prpria lei. Apesar de ser sensato proibir que as empresas vendam produtos abaixo do custo principalmente se uma empresa dominante estiver usando fixao de preos predatrios para retirar os concorrentes do mercado e estabelecer um monoplio, a questo : como os custos deveriam ser medidos? Um mtodo usar o custo mdio de todos os itens produzidos, outro usar o custo de produo do ltimo item (custo marginal, no jargo dos economistas). Basta dizer que as regras so muito mais rgidas contra os dumpers estrangeiros do que contra as empresas nacionais acusadas de fixao de preos predatrios. E tambm tem a forma como a lei administrada. Os funcionrios do Departamento de Comrcio dispem de grande autonomia na interpretao das regras e muitas provas sugerem que eles sistematicamente tendem a favorecer empresas norte-americanas alegando princpios de livre mercado. Nos casos de dumping as empresas estrangeiras podem ser postas de molho se deixarem de fornecer ao Departamento de Comrcio em curto prazo respostas suficientemente completas para a imensa gama de perguntas do departamento sobre suas operaes (foi assim que a De Cecco arrumou tanto problema: o Departamento de Comrcio considerou que os dados da empresa no tinham sido apresentados de forma apropriada, no eram consistentes e no poderiam ser verificados com facilidade). As leis norte-americanas estavam sob ataque, em Doha, por vrios pases, liderados pelo Japo, Coreia do Sul e Chile, que insistiam que a nova rodada tinha de incluir negociaes sobre novas regras da OMC visando evitar o tipo de abuso que achavam que Washington estava cometendo. Eles ressaltavam que a reunio ministerial de Seattle tinha
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fracassado em parte por causa da raiva causada entre os membros da OMC pela atitude impositiva assumida pelos Estados Unidos na questo do dumping. Eles ocupavam uma posio vantajosa no campo de batalha de Doha porque o texto de Harbinson refletia a posio bsica deles, declarando que os membros da OMC concordariam com negociaes que visassem o esclarecimento e a melhoria das regras globais restringindo as maneiras pelas quais os pases poderiam usar leis antidumping. A tarefa de Aldonas era neutralizar esse ataque e mudar a linguagem do texto. Isso vai ser um desastre, advertiu um importante funcionrio do Congresso aos negociadores norte-americanos antes que eles partissem para Doha e, com certeza, havia a possibilidade de o resultado ser mesmo esse. Os principais legisladores vindos de ambos os pases tinham deixado claro o ano todo que no queriam nem mesmo que o governo Bush concordasse em negociar sobre antidumping. Se Zoellick fizesse concesses nesse tema, permitindo que o texto ficasse basicamente como estava, o Congresso muito provavelmente se recusaria a conceder ao governo a autoridade de que ele precisava para concluir quaisquer acordos de comrcio. Isso estragaria a agenda de comrcio de Zoellick a nova rodada da OMC e tudo o mais antes mesmo que comeasse. Havia uma sada, que poderia ser intitulada da seguinte forma: o problema no somos ns, mas eles. Muitos pases estrangeiros, como a ndia, a frica do Sul e a Argentina, tinham promulgado suas prprias leis antidumping e as estavam usando com desenvoltura em vrios casos, considerando empresas norte-americanas como culpadas de dumping , para consternao das empresas envolvidas. Na verdade, os Estados Unidos foram o segundo alvo mais citado em queixas de dumping entre 1990 e 2000, com 195 processos instaurados no mundo todo, s perdendo para os 341 processos da China. Ento, o objetivo de Aldonas era um acordo que vislumbrasse negociaes sobre leis antidumping, com a condio de que alguns novos termos fossem usados para indicar que as conversaes enfocariam falhas nas prticas de outros pases, em vez de apenas nas prticas americanas. A esperana do governo era que o Congresso no fizesse objees veementes a negociaes desse tipo. A primeira tentativa do otrio para construir esse compromisso se mostrou infrutfera. Em uma reunio de 11 de novembro do grupo de
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trabalho que tratava da questo, Aldonas tentou persuadir os japoneses, os coreanos e os chilenos para que aceitassem mudanas no texto que deslocassem um pouco o seu foco para as leis antidumping de outros pases. Precisamos de maior transparncia e de adotar procedimentos apropriados em vista de todos os novos usurios dessas leis, declarou ele, de acordo com as anotaes da reunio. Tambm ressaltou a necessidade de evitar uma revolta no Congresso, observando que Zoellick tinha assegurado os legisladores da determinao de Washington em manter medidas eficazes para lidar com prticas que distorcem o comrcio, uma referncia a subsdios ocultos que beneficiam algumas empresas estrangeiras. Essa postura foi recebida de forma indiferente por parte de seus congneres, que percebiam o real objetivo do governo Bush, isto , garantir que as negociaes no afetassem as leis antidumping dos EUA. O Chile no deseja, de forma alguma, qualquer mudana no texto [de Harbinson], disse Alejandro Jara, o embaixador chileno na OMC, seguido do embaixador japons, que considerou o texto apenas o mnimo para Tquio. No intervalo entre as reunies, Aldonas analisou com cuidado vrios textos alternativos, frase a frase, e rejeitou todos. Estava na hora de dar uma volta do lado de fora e retornar com uma nova abordagem. Aldonas fez exatamente isso com Stephen Jacobs, outro funcionrio do Departamento de Comrcio que trabalhava em questes antidumping. Durante a caminhada, se confrontaram com a realidade de que s conseguiriam obter pequenas mudanas no texto o bastante para que pudessem contar, de forma plausvel, aos membros do Congresso que as negociaes antidumping no seriam s sobre as leis norte-americanas. Temos talvez trs palavras, temos que ressalt-las, disse Jacobs a Aldonas, e props uma soluo que talvez pudesse angariar o consenso em Doha e, ao mesmo tempo, garantir ao governo cobertura suficiente no Capitlio. Sua ideia era inserir duas frases. Uma declararia que as negociaes preservariam os instrumentos e objetivos de regras antidumping existentes. A outra afirmaria que as negociaes incluiriam propostas para novas disciplinas sobre prticas comerciais distorcivas. Mesmo essas pequenas propostas foram consideradas excessivas pelos demais pases, que j comearam a suspeitar de que algo no estava cheirando bem.
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Doo iu imi? O que quer dizer isso, perguntaram-se os japoneses, cuja lngua to diferente do ingls que at mesmo burocratas formados pelas mais prestigiosas universidades americanas tm dificuldade com as nuances do idioma. Talvez, pensaram eles, a redao proposta pelos EUA seja projetada para criar uma brecha gigantesca que os americanos usariam para evitar negociaes referentes s suas leis antidumping. Como se recorda Yoichi Suzuki, membro da equipe japonesa: Tnhamos algumas lembranas amargas de textos redigidos, no GATT e na OMC, achando que o texto em ingls estava bastante bom, para descobrir logo depois que havia interpretaes diferentes. Assim, os dois lados estavam num beco sem sada. A inutilidade da continuao das negociaes entre negociadores de nvel inferior ficou evidente para Aladonas, que disse a Zoellick: Cheguei o mais longe que podia. Se o impasse tinha de ser resolvido, teria de ser de ministro do Comrcio para ministro do Comrcio. O esteretipo de ministro japons um poltico que chefia um ministrio por alguns meses, perodo em que cumpre fielmente as orientaes de diretrizes dos burocratas com alta qualificao e experincia, que ocupam a maioria dos cargos do poder executivo no governo. Felizmente para Zoellick, Takeo Hiranuma, que comandava o Ministrio da Economia, Comrcio e Indstria, estava disposto a desafiar esse esteretipo em Doha. Hiranuma desejava um acordo e, vencendo as reservas de seus burocratas, concluiu, aps se reunir com Zoellick, que os americanos estavam apenas querendo inserir linguagem suficientemente evasiva no texto antidumping para minimizar o dano poltico em seu pas. Da mesma forma, os ministros coreanos e chilenos aceitaram as modestas mudanas no texto. Agora que um acordo estava prximo na questo antidumping, Zoellick no queria retardar a divulgao da notcia. Esperava que as vitrias se sucedessem e que, de forma semelhante, a sua flexibilidade gerasse flexibilidade nos outros. Em tom bem-humorado, na abertura da assembleia geral de ministros, na segunda-feira, 12 de novembro, anunciou que os Estados Unidos tinham finalmente baixado a guarda e se proposto a negociar a questo antidumping. Entendo que h 143 pases que concordam com esse texto e um que discorda, disse ele. E, apesar do fato de que todos vocs esto do lado errado, vou fazer um acordo. J era de se prever que fortes defensores das leis antidumping de Washington ficariam aborrecidos. Bill Klinefelter, diretor legislativo do
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sindicato do setor siderrgico United Steelworkers, que tinha vindo a Doha para tentar resistir ao tipo de concesso que Zoellick tinha feito, observou que qualquer movimento na direo do enfraquecimento das leis antidumping seria extremamente impopular em estados como Ohio, Pensilvnia e Virgnia Ocidental. Haver consequncias polticas, previu ele de forma solene. Mas, nos corredores do Sheraton, esse desdobramento gerou um burburinho positivo. Essa uma mudana importante que pode ajudar a abrir portas... em outros setores, relatou Bridges Daily Update, um informativo que acompanha de perto as reunies ministeriais da OMC. Ainda mais eletrizantes eram os rumores do que os Estados Unidos estavam prestes a fazer em um tema ainda mais importante. [*] Antes de chegar a Doha, Shannon Herzfeld comparecera aos briefings sobre os riscos de segurana. Mas no tinha como ela ficar em casa, pois era a principal representante em Washington da Pharmaceutical Research and Manufacturers of America (PhRMA), que estava se preparando para agir na questo do acordo TRIPS. Eu realmente tinha de estar l. A indstria farmacutica estava to vulnervel, disse Herzfeld. Depois de chegar, acrescentou ela, no se preocupou muito com a sua segurana, exceto por um momento terrvel, que ocorreu durante uma reunio com colegas do ramo num quarto de hotel de um funcionrio snior dos EUA. Ela chegou at a varanda para atender uma chamada do seu chefe no telefone celular, sem saber que as varandas tinham sido declaradas zona fora dos limites de proteo por motivos de segurana. Ouvindo um barulho, ela avistou dois guardas catarianos, em posio de tiro, apontando suas armas para ela. Pensei, eles vo atirar em mim na droga da varanda!, lembra-se Herzfeld, acrescentando que balbuciou uma desculpa para o chefe e voltou correndo para o quarto onde estava acontecendo a reunio. Como essa histria sugere, a indstria farmacutica estava pressionando os negociadores norte-americanos medida que as negociaes do acordo TRIPS iam prosseguindo. A principal prioridade da indstria era evitar uma declarao que retrocedesse em relao s protees que haviam sido estabelecidas propriedade intelectual na
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Rodada Uruguai. As companhias farmacuticas reconheciam que o acordo TRIPS continha uma exceo, permitindo aos governos com questes emergenciais na rea de sade pblica tomassem medidas que comprometessem os direitos de titulares de patentes. As perguntas eram: de que tamanho seria a exceo e como ela seria empregada? Ela se aplicaria apenas a epidemias ou tambm a questes de sade pblica menos urgentes? Muito ansiosas com a criao de precedentes legais que pudessem minar o valor de patentes de medicamentos no mundo todo, muitas das principais empresas do ramo se preparavam para uma batalha em torno de um pargrafo-chave numa declarao especial sobre o acordo TRIPS que se esperava como um dos resultados da reunio ministerial. Duas verses muito diferentes do pargrafo estavam na mesa de negociaes. A indstria farmacutica estava determinada a bloquear a primeira verso, chamada de Opo 1, porque indicava que os pases em desenvolvimento teriam ampla autoridade para quebrar patentes usando licenas compulsrias, importao paralela e outros instrumentos desse tipo. Defendido pela frica, Amrica Latina e sia Meridional, o pargrafo dizia o seguinte:
Nada no acordo TRIPS impedir que alguns membros tomem medidas para proteger a sade pblica. Assim sendo, ao mesmo tempo em que reiteramos nosso compromisso com o Acordo TRIPS, afirmamos que o acordo ser interpretado e implementado em apoio ao direito dos membros da OMC de proteger a sade pblica e, em particular, garantir o acesso a remdios para todos.

Muito mais aceitvel para a indstria era a Opo 2, criada para manter a quebra de patentes pelos pases em desenvolvimento dentro de limites cuidadosamente circunscritos. Defendido pelos Estados Unidos, a Unio Europeia, a Sua e outras naes ricas, o pargrafo dizia o que segue:
Afirmamos a capacidade de um membro de usar, integralmente, os dispositivos contidos no acordo TRIPS que permitem flexibilidade para tratar de crises na rea de sade pblica, tais como HIV/AIDS e outras pandemias. Com esse propsito, um membro est apto a tomar as medidas necessrias para tratar dessas crises de sade pblica,
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em particular garantir o acesso a medicamentos a um preo razovel. Concordamos ainda que essa declarao no aumenta nem diminui os direitos e obrigaes dos membros estipulados no acordo TRIPS.

Porm, Zoellick, apesar de apoiar publicamente a Opo 2, tambm estava deixando claro para seus assistentes que queria um acordo com os pases em desenvolvimento, o mais rpido possvel. Esta era uma questo delicada, como lhes disse ele. O fracasso na sua resoluo poderia representar o fracasso da reunio ministerial. Da mesma forma, um acordo antecipado mostraria aos pases em desenvolvimento que o sucesso era possvel. O resultado pressionaria outros membros da OMC a fazer concesses. Alm disso, os pases em desenvolvimento teriam um incentivo gigantesco para aceitar um acordo geral na reunio ministerial, porque, se a conferncia inteira fracassasse, qualquer acordo TRIPS que tivesse sido realizado se tornaria inoperante. Nada poderia ser acordado at que tudo estivesse acordado. Felizmente para Zoellick, a indstria farmacutica no estava unida em sua posio de rejeio. Apesar de muitas empresas quererem refutar qualquer coisa que se assemelhasse Opo 1 a Pfizer Corporation, cujo diretor-presidente presidia a PhRMA, era categoricamente contra , tambm havia algumas mais flexveis, como a Merck & Company, cujo diretor-presidente era Raymond Gilmartin. A Merck achava que a indstria farmacutica estava se arriscando a ficar muito mal vista se parecesse colocar os direitos de propriedade intelectual acima das necessidades dos pobres e doentes, segundo Thomas Bombelles, que representava a Merck na reunio em Doha. Apesar de outras companhias farmacuticas temerem que dar uma mo nessa questo levaria ao resto do mundo querer o brao inteiro, nossa posio era que se no dssemos uma mo, perderamos tudo, disse Bombelles. Assim sendo, o homem que Zoellick designou como seu negociador-chefe do TRIPS, o subsecretrio de Estado Alan Larson, partiu com instrues para ser flexvel quando participasse como representante-chefe dos EUA no pequeno grupo de trabalho de negociadores dedicado ao assunto. Seu principal adversrio era, como ele, um diplomata veterano Celso Amorim, embaixador do Brasil na OMC, que naturalmente tomou a liderana das foras de pases em desenvolvimento devido ao amplamente admirado programa de HIV/AIDS de seu pas, bem como suas habilidades de exmio negociador.
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As conversaes, que ocorreram numa das salas de conferncias do Sheraton, no foram nada fceis. Horas e horas foram gastas discutindo expresses como tem de, pode, ser e deve em uma das frases. Cada um dos lados estava sob intensa presso para se manter firme. Os negociadores vindos de pases em desenvolvimento eram assediados por representantes de grupos como Mdicos Sem Fronteiras, Third World Network e ACT UP (AIDS Coalition to Unleash Power), uma organizao de militantes homossexuais e lsbicas. No apenas Larson teve de continuar em constante contato com Herzfeld e outros lobistas da indstria farmacutica que estavam em Doha, mas tambm estava instrudo por Zoellick a falar diretamente com presidentes das companhias farmacuticas em teleconferncias, e alguns deles tinham reservas muito srias sobre o texto que estava sendo considerado como um compromisso, recorda-se Larson. As preocupaes dos executivos no eram surpreendentes, porque esse texto trabalhado por Larson e Amorim era essencialmente a Opo 1 com algumas das expresses mais extremas um pouco suavizadas. Em vez da proposio muito forte Nada no acordo TRIPS impedir que alguns membros tomem medidas para proteger a sade pblica, a verso de compromisso dizia Concordamos que o acordo TRIPS no evita e no deve evitar que os membros tomem medidas para proteger a sade pblica. E, em vez de dizer que o acordo deveria ser interpretado para garantir o acesso a remdios para todos, a palavra promover substituiria garantir. Mas a integridade bsica da Opo 1 tinha sobrevivido. Apertos de mos se seguiram a essa verso levemente alterada da Opo 1. Ento, de repente, pareceu que o acordo estava indo por gua abaixo. Uma carta fazendo graves objees ao compromisso chegou por fax a Doha, assinada por Alan Homer, o presidente da PhRMA. Amorim recebeu a notcia desagradvel de Ernesto Derbez, o ministro da Economia do Mxico, que presidira o grupo de trabalho, de que alguns dos membros que defendiam a Opo 2 queriam reabrir a discusso. De jeito nenhum, foi a resposta de Amorim. O acordo estava fechado. A isso, Derbez respondeu que Amorim no era ministro. Ele no tinha plena autoridade para falar pelo governo brasileiro. Nesse momento, Amorim e seus colegas ficaram numa situao difcil. Eles sabiam que
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tinham de manter uma ameaa verossmil de bloquear a reunio de Doha se o texto fosse suavizado ainda mais. Eles tinham dvidas quanto ao total apoio do chefe da delegao, o ministro das Relaes Exteriores Celso Lafer, um professor de direito internacional amante dos cachimbos e ex-embaixador na OMC. Mas ele tinha um s na manga, porque outro membro, muito mais militante, da equipe de ministros do Brasil tambm estava em Doha Jos Serra, ministro da Sade, o principal artfice do programa brasileiro de tratamento de HIV/AIDS. A equipe de Amorim saiu freneticamente procura de Serra, que estava num passeio e voltou correndo para o Sheraton. O ministro da Sade defendeu Amorim com unhas e dentes. Xeque-mate. As foras que defendiam a Opo 2 foram derrotadas e o texto foi divulgado na segunda-feira, 12 de novembro, levantando esperanas significativas de que, no resto do dia, antes do prazo final oficial, as concesses se sucederiam em outras questes acaloradamente discutidas. Os termos do acordo suscitaram entusiasmo entre os negociadores de pases em desenvolvimento e a maioria dos representantes de ONGs. H seis meses, isso era impensvel, contou Paulo Teixeira, o consultor snior sobre AIDS no Brasil, ao Wall Street Journal e, numa matria que escrevi para o Washington Post, James Love, que estava representando um grupo apoiado por Ralph Nader, exclamou exultante: Ser que a OMC est se transformando na Assembleia Geral das Naes Unidas? No mais o playground dos ricos e poderosos?. Tambm reveladora foi a expresso cabisbaixa no rosto de Harvey Bale da Federao Internacional das Sociedades e Fabricantes Farmacuticos. Quando o encontrei no saguo do Sheraton, eles estavam prevendo, de forma implacvel, que a linguagem ambiciosa sobre proteo de direitos de propriedade intelectual afetaria adversamente a inovao mdica. Se eu for um diretor de Pesquisa e Desenvolvimento e estiver pensando em investir US$500 milhes no desenvolvimento de um medicamento de combate AIDS ou ao cncer, vou ser muito cauteloso, disse ele. Se um presidente de empresa me perguntar: O que esse texto quer dizer?, vou responder: No fao a menor ideia. O texto deixou para depois uma questo jurdica espinhosa referente a como os pases pobres da frica Subsaariana, que no conseguiam fabricar seus prprios medicamentos, poderiam se beneficiar do
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licenciamento compulsrio. Logo os executivos de alguma empresa iriam reclamar um esforo aparente para minimizar o dano a seus direitos legais que o texto tinha pouca importncia prtica porque simplesmente confirmava o que j estava no acordo TRIPS. Mas, quaisquer que fossem suas implicaes legais precisas, a declarao reassegurava aos pases em desenvolvimento que eles tinham obtido um grau aprecivel de proteo contra a possibilidade de que seus programas de medicamentos genricos fossem questionados em casos de soluo de controvrsias na OMC. Os obstculos polticos para instaurar um caso desse tipo seriam mais altos do que nunca. At aqui, tudo bem para a estratgia de Zoellick de construir uma coalizo em Doha em favor do lanamento de uma rodada. Ele tinha acordos assegurados sobre duas das questes mais contenciosas de Washington antidumping e TRIPS , ento as vibraes estavam ficando maiores e melhores. Mas nada estaria acordado at que tudo estivesse acordado. E uma boa parte ainda estava para ser fechada. assim que a coisa fica quando est prestes a funcionar, contou-me Keith Rockwell, o porta-voz da OMC, na tarde do dia 12. Mas isso no quer dizer que vai funcionar. [*] O guarda-costas de Pascal Lamy, um irlands truculento chamado Val Flynn, se certificava de que, onde quer que o comissrio europeu de Comrcio fosse, no centro de conferncia do Sheraton em Doha, haveria po integral e bananas vontade para o chefe comer. Como era seu costume em eventos de grande presso, Lamy se restringia dieta que considerava melhor para ajud-lo a pensar com clareza. Precisava ter certeza de que sua concentrao estaria no auge, pois, medida que a reunio em Doha foi se encaminhando para o final, com as questes antidumping e do acordo TRIPS solucionadas, a Unio Europeia entrou na berlinda. Os europeus estavam em sua agitao habitual em relao agricultura. Ministros do Comrcio e Agricultura de todos os ento quinze pases-membros estavam em Doha e alguns deles sendo a Frana a que mais fazia barulho estavam dificultando mais as coisas para Lamy em relao s concesses que eram demandadas de Bruxelas sobre questes
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relativas ao comrcio agrcola. Apesar de esses pases-membros no poderem impedir legalmente que o comissrio fizesse concesses sobre certas questes no estgio de lanamento de uma rodada, poderiam tentar bloquear isso no momento da concluso, e eles queriam pressionar mais ainda do que tinham feito antes. J era ruim demais, pensavam eles, que o texto de Harbinson comprometesse a OMC com negociaes visando a melhorias substanciais no acesso a mercados para produtos agrcolas e redues substanciais em subsdios agrcolas em geral. Esses dizeres estavam sujeitos a interpretao. Muito menos ambgua e mais questionvel era a linguagem segundo a qual a nova rodada tencionaria reduzir, visando a terminar gradualmente, subsdios exportao, dos quais os agricultores da Unio Europeia receberam vrios bilhes de dlares especificamente para safras vendidas no exterior. Esmurrando a mesa numa reunio do Conselho de Ministros, Franois Huwart, o ministro do Comrcio francs, declarou que Paris no aceitaria a implicao do texto de que tais subsdios teriam que ser eliminados. Outros formuladores de polticas europeus, apesar de resignados com a inevitabilidade de desistir da agricultura, estavam inflexveis em exigir que Bruxelas fosse compensada com ganhos em outras reas a saber, os temas de Cingapura e o meio ambiente. O problema era que muitas naes em desenvolvimento estavam igualmente determinadas a negar Unio Europeia qualquer prmio desse tipo. Essa era a situao que enfrentavam 23 ministros que tinham sido convidados para uma reunio ministerial de sala verde do tipo mate ou morra, comeando s 7h da noite de tera-feira, 13 de novembro. Nesse momento, estava claro que a conferncia no ia terminar at o prazo final oficial de meia-noite. Todos os tipos de truques tinham sido empreendidos para convencer os delegados de que o prazo final era inadivel, inclusive frequentes lembretes de que o ms sagrado do Ramad estava para comear e avisos tinham sido afixados na sala de imprensa pelos catarianos de que, at o meio-dia de quarta-feira, os reprteres tinham que esvaziar as instalaes. Esses esforos tinham falhado na tentativa de induzir todas as partes a um consenso sobre todos os pontos, de modo que acabou sendo necessrio que Moore tentasse obter, como tinha feito em Seattle, um dia extra de tempo para a reunio. A esperana era que a reunio ministerial de sala verde chegasse a um acordo sobre um texto completo que pudesse ser apresentado a todos os
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membros o mais cedo possvel na quarta-feira. Desta vez, o diretor-geral achou os anfitries da OMC muito mais fceis de conciliar do que tinham sido as autoridades municipais de Seattle: Kamal, do Catar, concordou em permitir que os delegados permanecessem no centro de convenes. Todavia, a prorrogao no poderia durar muito, porque alguns ministros vindos de pases em desenvolvimento estavam comeando a ir embora para pegar seus voos confirmados de volta para casa. Era importante evitar que o nmero de participantes minguasse demais, causando embarao para todos. Kamal props uma soluo para o problema num piscar de olhos. Disse ele: Vou mandar fechar o aeroporto. Vamos dizer que foi terrorismo, lembra-se Moore, que respondeu que tal providncia no seria necessria. A dificuldade da Unio Europeia em chegar a uma concluso a respeito de agricultura no era a nica razo a explicar por que a reunio ministerial se arrastava por mais tempo do que o esperado. Os trabalhos tinham quase sido paralisados na tera-feira devido a uma manobra de dezenas de pases pobres da frica, Caribe e ilhas do Pacfico. Eles estavam efetivamente sequestrando a reunio, ameaando bloquear o consenso, a menos que obtivessem uma nica coisa que queriam. Como ex-colnias europeias, esses pases durante muito tempo tinham gozado de uma situao de iseno de tarifas no acesso ao mercado da Unio Europeia para muitos de seus produtos. Para manter esse acordo que tecnicamente infringia as regras da OMC , eles precisavam que os membros da OMC aprovassem, de tempos em tempos, autorizaes (waivers) para esse desvio das regras da organizao. Com a expirao da antiga autorizao, uma nova estava sob anlise no Conselho Geral. No se supunha que a questo surgisse na reunio ministerial de Doha, mas as ex-colnias, temerosas de suas chances de alcanar a sua meta, decidiram que era melhor levantar o assunto enquanto tinham o trunfo de serem capazes de prejudicar a nova rodada. Essa postura provocou uma reao furiosa de outros pases, principalmente Tailndia, Filipinas, Equador, Honduras e Panam: argumentaram que alguns de seus produtos mais competitivos, principalmente bananas e atum enlatado, estavam sofrendo concorrncia desleal no mercado europeu em funo das preferncias dadas s ex-colnias. Eles tambm ameaavam bloquear o consenso, a menos que seus problemas fossem discutidos. Para muitos formuladores de polticas, toda essa agitao era
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fonte de exasperao, mas no havia como evit-la e foram necessrias conversaes prolongadas para resolver a questo. Para onde quer que voc olhasse, havia pessoas tentando extorquir vantagens do sistema, relembra Andy Stoler, ento diretor-geral adjunto da OMC, que tentou convencer um dos lderes das ex-colnias, a embaixadora na OMC do Qunia Amina Mohamed, que a questo deveria ser adiada at depois que todos voltassem para Genebra. Eu disse: Entenda bem, embaixadora, no possvel discutir um assunto desses num espao de dois dias, recorda-se Stoler. E ela respondeu: Bem, ento, vocs no vo conseguir lanar uma nova rodada. Ela muito simptica e de fala mansa, mas era claro que no estava de brincadeira e utilizaria seu poder ao mximo para atingir seu objetivo. Esse jogo de ameaas e contra-ameaas ainda estava sendo jogado na noite de tera-feira, quando os ministros convidados a participar da reunio comearam a chegar, passando por um corredor vigiado por policiais catarianos usando turbantes do tipo kaffiyeh e agentes de segurana americanos murmurando nos microfones de suas lapelas. Zoellick chegou trazendo um suprimento de sanduches. Ele e os outros se reuniram numa sala de conferncia sem janelas, com paredes cinza e uma mesa retangular, em torno da qual havia lugares para Austrlia, Botsuana, Brasil, Canad, Chile, Egito, Unio Europeia, Guatemala, Hong Kong, ndia, Japo, Qunia, Malsia, Mxico, Nigria, Paquisto, Catar, Cingapura, frica do Sul, Sua, Tanznia, Estados Unidos e Zmbia. Vrios dos participantes estavam representando grupos de pases, como o Grupo Africano e o Grupo dos Pases de Menor Desenvolvimento Relativo. Um esquema de comunicao regular foi planejado entre os que estavam dentro e seus partidrios do lado de fora. Dessa forma, aqueles que no tinham sido convidados no se sentiriam to excludos quanto em Seattle. A reunio comeou com pedidos de Moore e Kamal para que todos os participantes se esforassem ao mximo para o sucesso daquela reunio ministerial. Empilhadas na frente do diretor-geral estavam pastas de plstico referentes a cada uma das principais questes que ainda no tinham sido tratadas. Logo ficou claro que poucos assuntos poderiam ser resolvidos com rapidez. Lamy mandou uma mensagem para os pases-membros da Unio Europeia: Ainda vai demorar muito. Vo para a cama. Se for necessrio, eu mando cham-los. Assim que tivermos um
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resultado, sem dvida no incio da madrugada, vamos nos reunir e eu lhes informarei. De fato, xcaras de caf vazias estavam espalhadas sobre a mesa e o relgio j passava das duas da manh, quando Moore depois de ter posto vrias pastas na pilha do acordado finalmente levou a discusso para os assuntos mais complicados, isto , agricultura, meio ambiente e os temas de Cingapura. Lamy pediu a palavra, ciente de que, como escreveu mais tarde, a hora da verdade chegara para ele. O comissrio da Unio Europeia sabia que alguns pases em desenvolvimento ficariam contentes em deixar a reunio fracassar se conseguissem pr a culpa nele. No vamos ficar dizendo: O problema a Europa, implorou ele. Em vez disso, o grupo deveria encontrar solues. Ele assegurou que estava pronto para fazer um esforo para acomodar demandas em agricultura, desde que recebesse ajuda em outros assuntos. Ento ele esperava saber primeiro at onde o grupo poderia avanar em assuntos outros que no a agricultura. Esse foi um teste supremo para os talentos de Zoellick e Lamy. E, sob todos os aspectos, estavam em sua melhor forma, agindo de comum acordo de um jeito que outros ministros jamais tinham visto acontecer entre Washington e Bruxelas. Durante toda a reunio ministerial, a dupla colheu os frutos das longas horas gastas na discusso de estratgias comuns nos meses anteriores. No que eles no discordassem em determinados pontos ou que no pressionassem um ao outro quando achavam que era vantajoso fazer isso, mas seu desejo compartilhado de ver o lanamento da rodada em Doha era to ardente que, para evitar o isolamento irremedivel da Unio Europeia em uma questo, Zoellick sempre exortava os outros ministros a facilitarem as coisas para Lamy. Este fazia o mesmo em relao a seu colega americano. Zoellick, por exemplo, dizia frases do tipo Temos de pensar em Pascal porque ele vai dar um belo empurro na questo da agricultura, ento precisamos fazer algo por ele nos temas de Cingapura, segundo as recordaes de pessoas que estavam presentes. Em um estado de esprito parecido, Lamy usava de sua influncia para aliviar a presso sobre Zoellick, com pedidos como Este um assunto particularmente sensvel para Bob. Os americanos no conseguiram muito em matria de acesso a mercados. Ento no vamos pression-los demais na questo do antidumping.
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Essa dinmica estava muito em evidncia quando Moore mudou a discusso da reunio ministerial de sala verde para a questo ambiental. Nesse assunto, a Unio Europeia estava praticamente sozinha. Os pases em desenvolvimento no tinham afastado suas preocupaes de que, se a nova rodada inclusse negociaes sobre o meio ambiente, o resultado seria mais protecionismo, principalmente se os Verdes da Europa conseguissem tornar o princpio da precauo um padro aceitvel para julgar a segurana de alimentos e de outros produtos. O governo Bush tinha a mesma preocupao e Washington nutria receios em relao insistncia de Bruxelas de que a nova rodada tratasse dos vnculos entre as regras da OMC e os acordos internacionais sobre meio ambiente. Os europeus, afinal de contas, estavam interessados em se certificar de que os acordos ambientais fossem obedecidos, prevendo-se tarifas punitivas como uma sano em potencial para os pases que os descumprissem. A equipe de Bush, que rejeitara o mais importante acordo ambiental de todos o Protocolo de Quioto sobre o aquecimento global , dificilmente favoreceria a possibilidade de que a abordagem europeia fosse usada para penalizar as mercadorias americanas. Diante do impasse a que chegou o debate nas horas que antecederam o alvorecer na quarta-feira, Zoellick jogou uma corda salva-vidas para Lamy. Ele tinha exortado sua equipe a usar uma linguagem de compromisso e agora estava pronto para coloc-la sobre a mesa de negociaes. Os Estados Unidos estavam preparados para aceitar negociaes sobre meio ambiente, disse ele, sob determinadas condies. A Unio Europeia teria de assumir um compromisso por escrito voltado para restringir a possibilidade de que a Europa usasse o princpio da precauo para justificar barreiras comerciais protecionistas. Mais importante ainda do que isso, Zoellick queria uma linguagem explcita no texto que iria, na prtica, proteger determinados pases de sofrer sanes aplicadas com base em acordos ambientais de que no fossem parte, sendo os Estados Unidos o exemplo mais proeminente de pas que no ratificou o Protocolo de Quioto. A proposta de Zoellick estava longe do que os Verdes da Europa esperavam. Ela arriscava dar aos pases um incentivo extra para ficar de fora de acordos ambientais como Quioto porque assegurava aos dissidentes desses acordos uma camada de proteo legal contra sanes. Mas Lamy, reconhecendo que isso era o mximo que iria conseguir,
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concordou. Da mesma forma, aceitou a linguagem de compromisso que Harbinson tinha usado na redao do texto em relao a investimentos e outros temas de Cingapura, apesar de no ser, nem de longe, to forte quanto Bruxelas teria preferido. Mesmo assim, vencer as objees dos pases em desenvolvimento no era fcil. Muitos deles ainda estavam insatisfeitos em relao a permitir quaisquer negociaes da OMC sobre essas questes. Parecia que as coisas estavam indo por gua abaixo, lembra-se Stoler, e Mike Moore estava torcendo as mos e coando a cabea. Ele disse: No tem jeito, temos que fazer isso. Todos precisamos engolir algum sapo. No podemos nos dar ao luxo de ter dois fracassos. Dois fracassos mais do que o sistema pode aguentar. Essa opinio foi fortemente apoiada por dois dos mais respeitados ministros vindos de pases em desenvolvimento, Celso Lafer, do Brasil, e Alec Erwin, da frica do Sul. Exortaes dos dois e de outros sobre a importncia do xito da reunio ajudaram a fazer com que a discusso ultrapassasse seus momentos mais difceis. s 5h da manh, a maior de todas as questes agricultura entrou em pauta. A discusso comeou de forma pouco promissora: Franz Fischler, o comissrio europeu de Agricultura, disse que sentia muito ter de repetir mais uma vez que, para Bruxelas, o texto sob anlise era inaceitvel, pois indicava que as negociaes sobre subsdios para exportaes terminariam com sua eliminao. Lamy, ento, disse ao grupo que estava fazendo jus sua promessa de ser flexvel em relao ao tema do comrcio agrcola, j que tinha obtido um resultado razoavelmente favorvel em relao aos outros assuntos. Ele disse que aceitaria a adaptao de uma pequena parte do texto. Queria que as palavras sem prejulgar o resultado das negociaes fossem inseridas nas frases que explicitassem os objetivos da nova rodada na agricultura. Esses dizeres ficaram quase sem sentido, eles s faziam ressaltar o bvio, isto , que a agenda de negociaes para a rodada no poderia determinar de antemo como as conversaes resultariam. Seu objetivo era dar a Lamy um pouco de cobertura poltica em relao Frana e a outros pases europeus de linha dura em matria agrcola que estavam aborrecidos com a perspectiva de abrir mo de muita coisa to cedo. Com o dia raiando, Moore, ansioso por fechar o pacote de negociaes e divulgar os resultados para todos os membros, disse aos participantes
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da reunio: Bem, senhoras e senhores, acho que tudo isso constitui um excelente resultado. Kamal assentiu com um bravo, dizendo que graas a seu trabalho, a Reunio de Cpula de Doha vai ser um grande sucesso. Porm, ao sarem andando pelos corredores do Sheraton soturnamente vazios, s 6h da manh, Lamy se lembra de ter pensado: O otimismo , sem dvida alguma, um pouco forado. O trabalho artesanal realizado na reunio ministerial ainda teria de passar pelo escrutnio de muitas delegaes que no tinham sido includas, muitas das quais teriam que consultar suas capitais antes de dar sua aprovao. Nesse momento, Lamy avaliou as chances em cerca de 50% de que o pacote fosse aceito na sesso plenria prevista para mais tarde naquela manh. Ainda seria preciso, como Zoellick previra, confrontar um ministro com uma escolha binria. [*] A expresso na face de Matthew Baldwin, um dos principais assistentes de Lamy, mostrou ao comissrio europeu que algo estava errado. O telefone celular de Baldwin tinha tocado, enquanto Lamy conduzia, s 10h, uma reunio do Conselho de Ministros da Unio Europeia para inform-los sobre os resultados da reunio ministerial que terminara poucas horas antes, na quarta-feira, 14 de novembro. Em resposta ao olhar inquisitivo de Lamy, Baldwin se aproximou dele e explicou: a ndia estava rejeitando o texto negociado. Moore e Kamal queriam v-lo imediatamente. Maran, da ndia, tinha impressionado poucas pessoas em Doha, se que impressionara algum, com a forma brusca como tratava as questes. Em termos intelectuais, ele no chegava aos ps de Zoellick ou Lamy. Na verdade, suas invectivas, s vezes divagadoras e desconexas, passaram a impresso de confuso para muitos. Mas tinha angariado respeito por sua energia evidente. Apesar de precisar de apoio fsico de seus assistentes para ficar de p, tinha estado presente durante toda a provao extenuante das longas reunies. Em entrevista posterior com um jornalista indiano, Maran vangloriou-se: Muitos deles queriam que eu desistisse, pensando que iam me exaurir e me forar a ir dormir, enquanto finalizavam
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a declarao, e se lembra de ter dito a Zoellick: Meu corao vai bem. Est no lugar certo. Maran tinha participado da reunio ministerial a noite toda e, apesar de outros participantes pensarem que ele tinha concordado com o pacote aprovado pelo grupo, ele agora estava deixando bem claro que a ndia no aderiria ao consenso. O texto, afirmava ele, tinha sido alterado em relao ao que ele supunha ser o seu significado. Sua maior queixa era em relao aos temas de Cingapura. Ele no queria negociaes que pudessem expandir o papel da OMC em investimentos, concorrncia, compras governamentais ou facilitao do comrcio. Ele sequer queria apoiar a linguagem de compromisso do texto de Harbinson, que era ambgua quanto possibilidade de as negociaes comearem imediatamente nas reas de investimentos e concorrncia ou se tal deciso seria adiada at a reunio ministerial de 2003. Com a reunio de Doha j se estendendo em demasia e diante do desejo de todos os delegados participantes, exceto a ndia, de aprovar o texto como declarao oficial da OMC, a presso sobre Maran para ceder vinha de todos os cantos imaginveis. Muitos dos que buscavam convenc-lo invocaram a importncia da solidariedade internacional depois do 11 de setembro, apesar de o ministro indiano j ter manifestado seu desdm por essa linha de raciocnio. Negociadores quenianos enfatizaram a ele que um fracasso em Doha impediria que o novo acordo TRIPS entrasse em vigor. Alguns chefes de Estado telefonaram para o primeiro-ministro indiano, Atal Bihari Vajpayee. Duvida-se que isso tenha adiantado muito, porque, se Nova Dlhi tivesse tentado deter Maran, ele poderia ter renunciado e, assim, aumentar dramaticamente sua estatura poltica, segundo os funcionrios indianos membros de sua equipe. Moore e Kamal decidiram tomar as rdeas da situao. Chamaram Maran a uma pequena sala de conferncias, recusando-se a admitir outros representantes indianos e fecharam a porta. O diretor-geral implorou a Maran que considerasse os perigos que o sistema de comrcio internacional estava enfrentando e, quando essa abordagem pareceu no estar funcionando, o ministro catariano tentou uma abordagem diferente, de acordo com os presentes. Sua Alteza o emir ficaria muito desgostoso se essa conferncia no for um sucesso, disse Kamal, acrescentando: O senhor sabe quantos indianos trabalham neste pas?.
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Nesse nterim, outros ministros estavam chegando para reunies agendadas entre todos os membros e, como a recusa da ndia em aderir ao consenso significava que no haveria nada a tratar nesse ponto, era necessrio manter os ministros ocupados para que a reunio no se desintegrasse, fazendo com que mais gente partisse para as lojas ou o aeroporto. O ministro Hiranuma do Japo proferiu um longo discurso sobre nada em particular por solicitao do Secretariado da OMC e Pierre Pettigrew do Canad manteve a plateia entretida com uma lenga-lenga por um tempo ainda mais longo. Depois de terminar algumas observaes em ingls, Pettigrew fez comentrios semelhantes em francs, apesar de intrpretes terem fornecido tradues simultneas de seu primeiro discurso enfadonho. Ento exibiu sua fluncia na terceira lngua oficial da OMC, o espanhol, repetindo suas opinies todas de novo. Captei a mensagem de que era preciso ocupar um pouco mais do tempo, enquanto alguns de meus colegas estavam falando com Maran, recorda-se Pettigrew. Todo mundo estava rindo, porque era muito bvio o que estava se passando. Eu s estava ganhando tempo. A escolha binria qual Maran se confrontava era a seguinte: ele podia estragar a reunio e deixar que a ndia levasse a culpa ou poderia aceitar uma oferta para salvar a prpria cara. Essa segunda possibilidade consistia em uma proposta, redigida de manh, s pressas, pelos membros do Secretariado, em relao ao procedimento para tratar das negociaes sobre os temas de Cingapura. Nessa proposta, essas negociaes teriam incio aps a reunio ministerial de 2003 somente se um consenso explcito dos membros da OMC apoiasse a ideia. Exatamente o que isso queria dizer no era claro. Como, afinal de contas, um consenso explcito diferiria de um consenso comum? Alguns negociadores indianos sentiam que a declarao era substancialmente sem sentido. Mas a oferta era que as palavras consenso explcito seriam inseridas no texto de Doha e uma declarao especial seria emitida na Conferncia Ministerial de Doha. Maran permaneceu ressentido e recalcitrante durante esse assdio a ele e preocupado com a reao poltica na ndia se ele tivesse de ceder. No final, de acordo com vrios funcionrios indianos, foi o embaixador de seu pas na OMC, Srinivasan Narayanan, que o convenceu a desistir dessa oposio. Mesmo que a ndia no tivesse conseguido tudo o que queria em Doha, ela tinha assegurado o alcance de algumas metas
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importantes, disse-lhe Narayanan sendo a declarao do acordo TRIPS a mais proeminente, bem como uma promessa de negociar algumas mudanas nas obrigaes da Rodada Uruguai. Se a ndia continuasse a bloquear o consenso, ela perderia tudo o que tinha ganhado. A batalha em torno dos temas de Cingapura poderia ficar para depois, na reunio ministerial prevista para dali a dois anos, argumentou Narayanan. Por fim, numa reunio que comeou s 6h da tarde, o texto revisado, comprometendo os membros da OMC com uma nova rodada, foi apresentado numa reunio com todos os ministros. Os esclarecimentos concedidos aos indianos em relao s questes de Cingapura foram lidos em voz alta. Isso provocou em Maran um rancoroso, mas afirmativo A ndia apoia o texto. O texto lanou uma nova rodada, ento como deveria ser chamada? Como diretor-geral, Moore tinha a prerrogativa de escolher o nome. Ele tinha se refreado em anunci-lo at o ltimo minuto porque acreditava que precisava usar o nome como um elemento de barganha. De uma coisa estava certo: a palavra desenvolvimento tinha de ser includa, para garantir aos pases pobres que suas necessidades seriam discutidas e para lembrar sempre os pases ricos da meta abrangente que se esperava que as negociaes alcanassem. Outra coisa: a palavra rodada tinha que ser substituda por um termo que fosse mais politicamente palatvel, mesmo que a palavra rodada fosse ser comumente usada em ambientes no oficiais. Alm disso, decidiu Moore, os catarianos teriam a honra de dar o nome, devido sua bem-sucedida recepo reunio em tempos difceis. Mandei mensagens para Kamal, dizendo: Como vamos chamar isso? A Agenda do Desenvolvimento do Catar?, lembra-se Moore. A que ele respondeu: No! Chame de Doha! Os falantes de ingls no conseguem pronunciar Catar. Foi assim que ficou decidido. Oficialmente, a reunio ministerial estava lanando a Agenda do Desenvolvimento de Doha. O anncio do nome por Moore pegou os americanos de surpresa. Alguns deles queixaram-se de que pr desenvolvimento no nome reforaria a atitude entre os pases mais militantes do terceiro mundo de que eles no deveriam ser chamados a contribuir com nada. Mas eles no puderam fazer nada quanto a isso, enquanto Kamal lia as seguintes palavras: Gostaria de propor que a conferncia ministerial adotasse a declarao
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ministerial redigida... Posso considerar que os membros so favorveis?. Fez uma pausa e depois disse: Aprovado. Aplausos reverberaram no salo de reunies. Zoellick se levantou para apertar a mo de Lamy, recebendo aplausos ainda mais altos. Os membros da delegao indiana, com rostos sem expresso, ficaram sentados com os braos cruzados. Removemos a mancha de Seattle, proclamou um Zoellick triunfante imprensa. Era bem verdade. Essa foi a recompensa pelo enorme esforo que tinha sido tornar a reunio ministerial de 2001 diferente da de 1999. Protestos tinham sido evitados. O terreno tinha sido preparado com grande antecedncia para a realizao da reunio. Os pases em desenvolvimento se sentiam mais envolvidos no processo de tomada de decises. Os Estados Unidos e a Unio Europeia tinham colaborado primorosamente e tinham dado suas cartadas com comprovada habilidade. Porm, essa proeza no constitua a concluso das conversaes. Era s o comeo. Inserir a palavra desenvolvimento no nome da rodada e lanar uma retrica congratulatria sobre como os pobres do mundo todo poderiam ansiar por um sistema de comrcio muito mais benfico no resolviam o problema. A OMC agora tinha que cumprir a promessa feita em Doha. E, mesmo antes disso, teria de explicar o que uma rodada de desenvolvimento queria dizer se ela acarretaria a liberalizao por pases em desenvolvimento ou apenas concesses por pases ricos em benefcio dos menos afortunados. Esses desafios eram s um dos problemas na cabea dos que subiram a bordo do avio que transportava Zoellick e sua equipe de volta a Washington. Eles sabiam que s poderiam respirar aliviados quando a aeronave sasse do alcance de msseis superfcie-ar. Jeffrey Bader, que se sentou prximo ao oficial de segurana Doug Melvin, se lembra de que Melvin lhe disse que ficaria mais tranquilo quando atingisse uma altitude superior a 5.000 metros. Fiquei olhando o altmetro o tempo todo enquanto subamos, disse Bader.

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Captulo 7 A Insurreio do Resto

Era para ser um grand finale para a OMC e para os seus dois membros mais poderosos. Era isso que indicava o pargrafo 45 da Declarao de Doha, que afirmava: As negociaes... sero concludas o mais tardar em 1 de janeiro de 2005. Acontece que essa data limite para a concluso da Rodada Doha cairia bem perto da poca em que Bob Zoellick e Pascal Lamy estariam deixando seus cargos. O mandato de cinco anos de Lamy como comissrio europeu de Comrcio estava previsto para se encerrar no final de 2004 e, supondo que Zoellick ficaria no cargo de representante de Comrcio dos Estados Unidos at o final do primeiro mandato do presidente Bush, ele mudaria de emprego igualmente por volta dessa poca. Portanto, se tudo corresse conforme planejado, durante seus respectivos mandatos, os dois ministros do Comrcio conduziriam tanto o lanamento quanto a concluso de uma rodada multilateral de comrcio. A despeito do alto grau de ambio dessa empreitada, eles evidentemente se consideravam bem preparados e at mesmo indispensveis para realiz-la. Perguntei a Zoellick sobre isso em uma entrevista em 2002 e, apesar de cuidadoso ao observar que, no seu trabalho, cumpria ordens do presidente, reconheceu: No foi por coincidncia que pressionamos em Doha pelo prazo limite de 2005. Contudo, a expectativa de uma rodada rpida foi logo por gua abaixo.
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As condies que tinham contribudo tanto para a unidade entre os membros da OMC em Doha mostraram-se fugazes. A situao, no final de 2001, quando o mundo estava se recuperando dos ataques terroristas e os governos estavam fortemente inclinados a fazer demonstraes de solidariedade, comeou a ficar mais inflexvel em 2002 e 2003. A simpatia pelos Estados Unidos comeava a se dissipar em meio raiva provocada pela poltica arrogante do governo Bush em relao a questes como mudana do clima. Os preparativos para a invaso do Iraque aprofundaram ainda mais as divises entre as naes. Todos esses fatores complicaram o desafio que os membros da OMC enfrentaram ao comear a trabalhar na primeira das metas mais importantes da rodada um acordo sobre modalidades. Esse jargo burocrats to vexatrio que mesmo antigos especialistas em comrcio, ao us-lo em conversas com no especialistas, sempre hesitaro, adotando um tom de desculpas ao pronunciar a palavra com clareza exagerada ou movendo dois dedos de cada mo imitando aspas. Na verdade, o conceito razoavelmente simples e capt-lo importante para entender o impasse em que a Rodada Doha se encontra hoje, porque foi em uma negociao de modalidades que a OMC gastou a maior parte dos ltimos seis anos, fracassando vrias vezes. Para produzir um acordo de comrcio significativo, os membros da OMC precisavam tornar muito mais especficos os princpios que tinham adotado em Doha. Na agricultura, por exemplo, a Declarao de Doha abriu espao para uma ampla gama de possibilidades. Seu mandato para redues substanciais em subsdios agrcolas e melhorias substanciais no acesso a mercados para produtos agrcolas poderia estar sujeito a interpretaes dspares. Os negociadores vindos de celeiros agrcolas como o Brasil e a Austrlia obviamente entenderiam o significado da palavra substancial de forma muito diferente de seus congneres representando, digamos, a Unio Europeia, o Japo e a Coreia do Sul. Foi a que as modalidades entraram em cena. Os cortes nas tarifas e subsdios seriam muito profundos talvez, da ordem de 70% a 80% ou relativamente superficiais, na faixa de 20% a 30%? Os cortes seriam baseados em mdias, permitindo que cada pas pudesse decidir que tarifa ou subsdio seria cortado desde que a reduo mdia alcanasse determinado nmero? Se fosse assim, qual seria o nmero mdio? Ou, ao contrrio, a frmula seria progressiva, de maneira que as tarifas e
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subsdios mais altos sofressem maiores cortes? E se a progressividade fosse a opo, qual a magnitude dos cortes para os mais altos, para os mais altos seguintes e assim por diante? Os cortes seriam aplicados para todos os itens ou haveria excees? E se fossem permitidas excees, quantas poderiam ser feitas, que tipo de produtos poderiam estar envolvidos e como eles seriam tratados? Eles seriam totalmente poupados de cortes ou apenas parcialmente, e, nesse ltimo caso, em que proporo? Para produzir um acordo completo sobre modalidades, essas perguntas teriam de ser respondidas tanto para produtos agrcolas quanto para manufaturados. No que essas questes fossem as nicas em jogo na rodada. A Declarao de Doha tambm invocava negociaes sobre regras relativas a direitos antidumping, subsdios governamentais para pesca, a liberalizao do comrcio de servios e a eliminao de impostos sobre exportaes vindas dos pases mais pobres do mundo, entre outros. Porm, uma negociao sobre modalidades seria o elemento definidor da rodada e abriria caminho para a resoluo das demais questes. A expectativa era de que a concluso de um pacto sobre modalidades ocorresse no incio de 2003, o que deixaria aos negociadores tempo suficiente para definir e esclarecer uma ampla gama de dados necessrios para complementar essas modalidades at a data final da rodada. Conforme especificado no cronograma acordado em Doha, os membros arregaariam as mangas e apresentariam propostas realistas para negociao em 2002 e, na conferncia ministerial seguinte, programada para acontecer em Cancn, no Mxico, em setembro de 2003, a rodada ganharia impulso rumo linha de chegada, com as modalidades todas resolvidas. Ah, Cancn! Praias de areia branca, guas azul-turquesa, palmeiras ao vento, comida e bebida vontade. Em um ambiente to agradvel, como seria possvel imaginar uma reunio da OMC que no fosse harmoniosa? [*] O aclamado romance Killer Angels conta a histria da Batalha de Gettysburg na viso dos participantes. Um aficionado pela Guerra Civil, Zoellick enviou exemplares do livro para Lamy e para alguns dos principais negociadores comerciais da Unio Europeia antes de uma
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excurso ao campo de batalha da Pensilvnia que ele programou em maio de 2002 para os europeus, em visita aos Estados Unidos, e seus prprios assessores principais. Na manh do dia 3 de maio, Zoellick e Lamy fizeram uma corrida de cerca de uma hora at Little Round Top, palco de um dos enfrentamentos mais cruciais da luta. O grupo todo fez um passeio no campo de batalha, guiado por um oficial militar aposentado. Alguns dos europeus reviravam os olhos a cada vez que Zoellick corrigia o guia a respeito de algum detalhe sem importncia da batalha, e no qual ningum tinha interesse. Ele dizia coisas do tipo: Desculpe-me, mas no teria sido, na verdade, a Quinta Brigada de Nova York a responsvel pelo ataque?, lembrou um dos presentes rindo. Apesar do comportamento de sabe-tudo do representante de Comrcio dos Estados Unidos, tanto os europeus quanto os americanos presentes consideraram que o encontro foi construtivo, porque o local lhes permitiu relaxar mais facilmente do que se estivessem num ambiente urbano e porque passaram um bom tempo se informando a respeito de seus respectivos sistemas polticos. Para Zoellick, o lugar apresentava outra vantagem transmitia uma sensao de passagem do tempo. Quando vou a campos de batalha, vejo as coisas sob certa perspectiva, contou-me ele algumas semanas depois. Voc percebe o significado da vida e da morte, em comparao com outros tipos de disputas. A excurso foi necessria porque esses outros tipos de disputas estavam, de fato, atrapalhando a relao de Washington com Bruxelas e com muitos outros parceiros comerciais dos EUA. O governo Bush, apesar de toda a sua retrica de apoio ao livre comrcio, no estava seguindo risca seus princpios declarados e foi acusado, em 2002, de adotar uma atitude to arrogante no comrcio quanto em sua poltica de guerra ao terror. Em maro, atendendo pedidos de ajuda das usinas siderrgicas norte-americanas e de seus sindicatos, o governo impusera tarifas altas na faixa de 30% sobre ao importado, com base em regras de salvaguardas, as quais permitem que os pases aumentem seus impostos ao sofrerem uma inundao repentina de importaes. A Unio Europeia, juntamente com vrios outros pases, denunciou a ao americana como sendo uma grave infrao s regras e, enquanto reclamava com a OMC, tambm ameaou retaliar imediatamente com sanes contra produtos norte-americanos. Zoellick vociferou que tal providncia infringiria os princpios da OMC.
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Lamy insistiu firmemente em que uma pronta retaliao era permitida nesse caso (no ano seguinte, um comit de arbitragem da OMC considerou ilegais as tarifas sobre o ao e os EUA retrocederam). Outro fator de exasperao na primavera de 2002 para os europeus e para outros governos no mundo inteiro foi a iminente aprovao, no Congresso, da nova lei agrcola dos Estados Unidos, que aumentaria drasticamente subsdios federais para os agricultores americanos. Os projetos de leis agrcolas estipulam a poltica dos EUA nesse setor por um perodo de cinco anos. Redigido em grande parte pelo presidente da Comisso de Agricultura da Cmara, Larry Combest, o projeto continha uma ampla gama de produtos financiados pelo contribuinte para os agricultores norte-americanos. O projeto de lei no apenas dava continuidade aos pagamentos que os agricultores j estavam recebendo, como tambm estabelecia novos subsdios para produtores de lentilha, ervilha e gro-de-bico. Tambm inclua novos pagamentos contracclicos, para garantir que, caso os preos da safra cassem abaixo de determinadas metas US$2,63 por alqueire de milho, por exemplo, e US$3,92 por alqueire de trigo , os agricultores recebessem mais dinheiro. O governo, apesar de preferir uma abordagem mais orientada para o mercado, no demonstrava capacidade de enfrentar o lobby dos agricultores no Capitlio, e Bush ansioso por manter a base rural do Partido Republicano nas eleies seguintes para o Congresso prometera sancionar a lei. Os Estados Unidos ainda estavam em posio de liderana nos estgios iniciais das negociaes em Doha. Zoellick revelou propostas sobre agricultura que previam uma significativa liberalizao do mercado e props a eliminao completa das tarifas no mundo todo sobre bens de consumo e produtos industrializados at 2015. Porm, o projeto de lei agrcola enfraqueceu os esforos dos EUA de se posicionarem como defensores do livre mercado, principalmente na agricultura. Segundo o ministro do Comrcio australiano Warren Truss, o projeto de lei enviou um sinal estarrecedor para o mundo. Os negociadores comerciais norte-americanos tentaram minimizar o dano, ressaltando a suas contrapartes em outros pases que, independentemente do projeto de lei agrcola, os Estados Unidos estavam prontos para fazer um acordo em Doha no qual os subsdios agrcolas e tarifas sofreriam grandes cortes no mundo todo. O projeto de lei agrcola de 2002, observaram eles, s seria aplicado at
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2007, quando ento novas regras da OMC, a serem acordadas na Rodada Doha, moldariam a poltica agrcola norte-americana. Porm, a lei era, no mnimo, um grave problema de relaes pblicas para os americanos, porque oferecia aos membros mais protecionistas da OMC uma base para justificar suas posies. Recordando esse perodo, Jason Hafemeister, um dos negociadores agrcolas mais importantes de Zoellick, disse: Passamos o ano todo, depois que a lei foi aprovada, viajando pelo mundo, explicando para as pessoas: No to ruim quanto vocs esto pensando e, de qualquer forma, quando negociarmos na Rodada Doha, tudo estar sobre a mesa. Mas isso foi explorado pelas pessoas, de forma cnica ou sincera. Tornou-se parte do discurso convencional dizer que os EUA no tinham uma postura sria em relao reforma. Por que o governo Bush estava cedendo a presses de interesses domsticos como ao e agricultura? O oportunismo poltico era parte do motivo. Mas era possvel elaborar uma explicao razovel, com base no argumento de livre comrcio, de que a lei agrcola, as tarifas do ao e outras concesses desse tipo constituam um mal necessrio, justificvel porque serviam a um grande propsito. Era preciso domesticar a fera do Congresso, seno toda a agenda de Zoellick sofreria reveses no Capitlio. [*] Autoridade de Promoo Comercial (Trade Promotion Authority) falando francamente um nome pouco inspirado e confuso para uma lei importante. A julgar apenas por sua denominao, pareceria mais um projeto de lei para financiar a venda de produtos norte-americanos a compradores estrangeiros. Porm, encontrar uma alternativa adequada tinha se mostrado impossvel para Zoellick e sua equipe. Eles tinham pensado na possibilidade de Autoridade de Negociao Comercial (Trade Negotiating Authority), que era a combinao de palavras mais apropriada para o que tinham em mente. Essa opo, infelizmente, tinha um problema insolvel suas iniciais, TNA. Como poderia o governo garantir a aprovao de um projeto de lei que provavelmente seria ridicularizado pela oposio como sendo abreviao de tits and ass (peitos e bunda)? Portanto, ficaram mesmo com a denominao Autoridade de Promoo Comercial para a lei que se fazia necessria ao governo
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antes que seu ambicioso representante de Comrcio pudesse negociar o conjunto de acordos vislumbrados por ele. At a presidncia de Bush, esses projetos de lei tinham sido apelidados de autoridade de via rpida (fast track authority). Zoellick queria desvencilhar-se dessa nomenclatura antiga, em parte por causa das dificuldades em aprovar projetos de lei de via rpida no segundo mandato de Clinton e, em parte, porque o mandato evocava imagens do povo americano sendo pressionado a aceitar acordos comerciais goela abaixo. Independentemente do nome, o objetivo desses projetos de lei era o mesmo garantir aos negociadores norte-americanos o necessrio apoio no Congresso para fechar acordos com parceiros comerciais. Dada a autoridade constitucional do Congresso em relao poltica comercial dos EUA, os legisladores precisam fazer mais do que simplesmente autorizar o executivo a conduzir negociaes; eles tambm tm de fornecer garantias de que no refutaro quaisquer acordos negociados pelo executivo e submetidos aprovao no Capitlio. Na ausncia dessas garantias, nenhum negociador comercial estrangeiro em s conscincia barganharia seriamente com seus congneres norte-americanos por receio de que o pacto resultante corresse o risco de sofrer todo tipo de alterao por parte de membros do Congresso vidos por proteger setores e interesses especficos. Assim, a Autoridade de Promoo Comercial, mais conhecida como de via rpida, garante que, por um perodo limitado (a maioria das verses do projeto de lei especificava cinco anos), os acordos comerciais obtidos pelo Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos seriam analisados pelo Congresso de acordo com procedimentos legislativos especiais. Os legisladores se comprometem a realizar uma votao nica, sem permisso para fazer alteraes ao texto do acordo. O governo Bush enfrentou obstculos desanimadores para obter a aprovao da Autoridade de Promoo Comercial, principalmente na Cmara. Apesar de os republicanos deterem maioria de doze votos na Cmara, todos os projetos de lei importantes, desde o NAFTA, tinham enfrentado a oposio de pelo menos cinquenta deputados republicanos. E os deputados democratas eram, em geral, ainda mais hostis em relao a pactos comerciais, conforme evidenciado pela recusa de muitos de suas bancadas em apoiar os projetos de lei de via rpida no final da dcada de 1990. Tudo isso refletia o desgaste do consenso
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bipartidrio que tinha possibilitado a aprovao de acordos comerciais pelo Congresso nas dcadas anteriores (a Rodada Tquio, por exemplo, foi aprovada na Cmara por 395 a 7 e no Senado por 90 a 4. Mesmo a Rodada Uruguai obteve aprovao com uma margem confortvel de 288 a 146 na Cmara e de 76 a 24 no Senado). A vontade dos legisladores de votar a favor de acordos comerciais vinha se reduzindo de maneira constante, graas s demisses de trabalhadores, ao encolhimento das empresas e ao crescente dficit comercial dos EUA, que subira a nveis recordes aps a crise financeira asitica de 1997-1998, quando a desvalorizao cambial reduziu o custo de mercadorias da Coreia do Sul, Indonsia e outros pases que sofriam com esse problema. Os parlamentares contrrios ao livre comrcio em ambos os partidos estavam indiferentes diante da insistncia de economistas de renome no sentido de que a maior parte do desemprego era atribuvel ao avano tecnolgico e a outros fatores alheios ao comrcio, que a maior abertura para produtos estrangeiros ainda beneficiava a economia norte-americana, e que o dficit comercial decorria, em grande parte, do baixo ndice de poupana dos EUA, e no de suas reduzidas barreiras s importaes. Mesmo entre os legisladores que no eram instintivamente contrrios ao livre comrcio, muitos tendiam a votar favoravelmente sob a condio de que os termos atendessem aos interesses mais poderosos de seus respectivos partidos. Os Democratas, portanto, exigiam que o projeto de lei da Autoridade de Promoo do Comercial orientasse os negociadores norte-americanos a incluir padres trabalhistas e ambientais em negociaes comerciais, padres que seriam rgidos e cuja observncia pudesse ser garantida com o uso de sanes. Os republicanos defensores do livre comrcio eram terminantemente contrrios a isso, alegando que as propostas democratas poderiam levar ao protecionismo e que responsabilizar os Estados Unidos por esses padres trabalhistas e ambientais poderia forar Washington a tornar suas prprias leis mais pr-sindicatos e pr-meio ambiente (e, portanto, afirmavam eles, mais desfavorveis s empresas). Do ponto de vista de Zoellick que estava ansioso para conseguir aprovar o projeto de lei de modo a dar prosseguimento sua agenda de negociaes , o dilema era srio: embora a incluso de dispositivos trabalhistas e ambientais mais fortes pudesse levar
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alguns democratas da Cmara a votar favoravelmente, um nmero igual de legisladores republicanos poderia, pelos mesmos motivos, ser empurrado para a oposio. Houve gritos e lamrias na Cmara quando, numa votao que causou suspense at o ltimo minuto, em 6 de dezembro de 2001, a Autoridade de Promoo Comercial recebeu seu primeiro grande impulso. O projeto de lei continha dispositivos trabalhistas e ambientais, ainda que no suficientemente rgidos para satisfazer a maioria dos democratas. Quando o prazo normal de votao de quinze minutos expirou, os oponentes superaram os defensores por vrios votos. Ento, os lderes republicanos mantiveram a votao aberta por mais vinte minutos para persuadir alguns de seus companheiros de partido a mudar de lado. Enquanto os democratas torciam para que o martelo fosse batido, os lderes republicanos conseguiram, por fim, o voto necessrio do ltimo indeciso, Jim DeMint, da Carolina do Sul, prometendo-lhe conceder, em troca, um benefcio para as indstrias txteis de sua regio. Para isso, seria necessrio burlar algumas regras importantes de um acordo comercial que o governo Clinton assinara com pases caribenhos pobres. O placar final foi de 215 a 214, com apenas 21 democratas a favor. Ao defender o toma-l-d-c parlamentar, Zoellick teria afirmado que isso foi necessrio para alcanar um objetivo mais elevado. Esse foi o tipo de barganha faustiana que o governo tambm teve de fazer nos casos mencionados anteriormente das tarifas do ao e do projeto de lei agrcola, porque a Autoridade de Promoo Comercial continuou a enfrentar dificuldades no Capitlio nos meses seguintes. Durante esse perodo, os legisladores usaram sua influncia com habilidade para extrair mais concesses da Casa Branca, sabendo que o governo no poderia dar-se ao luxo de sofrer deseres em sua tnue maioria na Cmara. O Senado s aprovou sua verso do projeto de lei em maio de 2002 e a verso reconciliada dos projetos de lei das duas Casas foi finalmente aprovada na Cmara s 3h30 da manh de 27 de julho, por 215 a 212. Apesar de ter pagado um preo, pelo menos agora Zoellick dispunha da autoridade para fazer acordos comerciais. Autoridade esta que seus predecessores no tinham exercido desde 1994. Ele no perderia tempo em us-la com caracterstico entusiasmo.
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[*] Os ministros de Comrcio e outras autoridades de alto escalo de 25 pases estavam boquiabertos. A virulncia com que Bob Zoellick se dirigia ministra de Relaes Exteriores japonesa, Yoriko Kawaguchi, e a dois de seus colegas de gabinete era muito mais contundente do que a maioria deles j ouvira em uma reunio internacional de alto nvel. De acordo com anotaes do encontro, Zoellick concluiu uma crtica da posio japonesa com o seguinte discurso bombstico: Faam o favor de comear a assumir responsabilidades. Voltem para casa e pensem nisso! Ou ento desistam de comparecer a essas reunies. Vocs s servem para atrapalhar!. O desabafo ocorreu numa reunio ministerial de formato restrito (chamada miniministerial) em Montreal no final de julho de 2003, convocada antes da reunio da OMC a ser realizada em Cancn. As reunies miniministeriais foram realizadas em diversos lugares a cada dois meses antes de Cancn, com participantes vindos de cerca de 24 pases, incluindo as naes mais poderosas da OMC, mas tambm uns poucos representantes de naes mais pobres e menores, em um esquema do tipo sala verde. A ideia era que os ministros se conhecessem, se inteirassem um pouco mais das posies de seus parceiros e comeassem negociaes preliminares sobre as grandes questes com as quais se defrontariam na reunio ministerial, na esperana de reduzir suficientemente as diferenas para viabilizar o consenso. Como o desabafo de Zoellick bem mostrou, esse processo de conhecer-se melhor poderia gerar surpresas desagradveis. Por mais descorts que tenha sido, sua ira era compreensvel. Entre os pases que mais haviam se beneficiado do sistema multilateral de comrcio, o Japo com certeza estava no topo, devido ao papel importantssimo que as exportaes desempenharam no seu milagre econmico no ps-guerra. Porm, Tquio parecia irremediavelmente incapaz de contribuir para o sucesso das negociaes comerciais demonstrando flexibilidade em questes importantes, principalmente na agricultura, em razo da forte influncia poltica que os agricultores japoneses exerciam sobre Partido Liberal Democrata, detentor do governo. Nas miniministeriais, os representantes japoneses limitavam-se a ler pontos de conversao redigidos pelos poderosos burocratas de seus ministrios, cheios de sentimentos elevados sobre a necessidade do progresso, mas destitudos de concesses significativas que ajudassem
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a fazer avanar as negociaes. Zoellick reclamava a ss com seus assessores que, sempre que as reunies chegavam ao ponto de produzir algum avano importante, uma interveno pomposa de um ministro japons colocava tudo a perder. A postura do Japo era s um sintoma de um problema muito mais profundo que os ministros de Montreal enfrentavam: faltando apenas seis semanas para a reunio em Cancn, a Rodada Doha no estava chegando a lugar algum, principalmente em sua questo maior, a agricultura. Mesmo Stuart Harbinson, cujo texto fizera maravilhas na reunio em Doha, parecia ter perdido seu encanto. Ele enfrentou uma barreira de hostilidades em relao minuta do texto sobre comrcio agrcola que apresentara no incio de 2003 para servir como esboo de um acordo sobre modalidades at o prazo de 31 de maro. Com a chegada do meio do ano, os negociadores comearam a duvidar, cada vez mais, de que houvesse condies para concordar sobre modalidades at a reunio de Cancn, programada para comear em 9 de setembro. Era esse o estado de coisas em Montreal, quando uma deciso fatdica teria de ser tomada. As maiores discordncias de Zoellick no que dizia respeito agricultura no envolviam os japoneses, mas o seu cher ami, Lamy. No havia nada de novo em relao a esse cisma no sistema internacional de comrcio. Os Estados Unidos quase sempre haviam ficado na ofensiva no comrcio agrcola, pressionando por barreiras mais baixas (exceto em alguns setores que lhes eram caros, como o acar), enquanto que a Unio Europeia ficava quase invariavelmente na defensiva. Mas, como Zoellick e Lamy sempre enfatizavam, a chance de se chegar a um acordo mais amplo entre todos os membros da OMC seria nula, a menos que as duas superpotncias do comrcio mundial chegassem a algum tipo de conciliao. Apesar de um entendimento entre EUA e Unio Europeia no ser suficiente para garantir um pacto mais amplo na OMC, ele era necessrio. Lamy chegou a Montreal com poder de barganha fortalecido. Vrias semanas antes, os quinze ministros da Agricultura da Unio Europeia tinham aceitado uma grande reforma da Poltica Agrcola Comum (PAC). Era uma transformao, h muito adiada, de um programa conhecido por induzir os agricultores europeus superproduo desenfreada, resultando em excedentes denominados pelos crticos
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como montanhas de manteiga e lagos de vinho. Reconhecendo que o escoamento desses excedentes nos mercados mundiais corria o risco de se tornar ilegal em consequncia das negociaes de Doha, o comissrio de Agricultura da Unio Europeia, Franz Fischler, pressionou com xito pela modificao do programa, de maneira que o apoio governamental agricultura fosse desvinculado da produo. Em vez de premiar os agricultores por cada tonelada de gros produzida ou cabea de gado criada, propiciando-lhes assim um incentivo para a superproduo, o novo sistema criaria garantias bsicas para suas receitas, sob a forma de incentivos fixos proporcionais extenso da terra. Em troca, os agricultores teriam de administrar suas terras de forma responsvel e zelar pela segurana dos alimentos e pelo bem-estar animal. Os formuladores de polticas europeus estavam to orgulhosos da reforma da PAC que a alardearam como sendo sua contribuio para as negociaes agrcolas na Rodada Doha. Quando o acordo foi anunciado, Fischler o definiu com as seguintes palavras: Fizemos o nosso dever de casa. Agora a vez dos outros fazerem o seu. Porm, por mais importante que a reforma da PAC tenha sido, outros membros da OMC no consideravam que a Unio Europeia tivesse avanado o suficiente na liberalizao de seus mercados agrcolas. Sob certos aspectos, a reforma apresentava uma srie de brechas, por insistncia francesa. Alm disso, apesar de a Unio Europeia mudar a forma como despenderia seu oramento agrcola, no mudaria seu montante, que totalizava 43 bilhes de euros (cerca de US$ 50 bilhes em 2003). Mais importante ainda era o fato de que Bruxelas mantivera inalteradas suas elevadas tarifas sobre importaes de produtos agrcolas. Nesse particular, as discordncias com Washington eram mais severas. Os Estados Unidos pressionavam os membros da OMC a fazerem cortes mais profundos nas tarifas agrcolas, com base em uma frmula muito progressiva segundo a qual as maiores tarifas seriam cortadas muito mais do que as que j eram baixas. A Unio Europeia, fortemente apoiada pelo Japo, insistia que as tarifas sofressem um corte mdio de 36% uma frmula simples e clara, mas que (conforme observado no Captulo 3) produzira poucas mudanas no acesso a mercados quando fora usada na Rodada Uruguai, porque permitira que os pases deixassem intocadas suas tarifas sobre alguns produtos importantes.
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A discusso em Montreal comeou de forma custica com Alec Erwin, o experiente ministro do Comrcio sul-africano, indagando sobre a Unio Europeia e o Japo parecerem estar fincando p em suas posies: O que ganhamos com mais negociaes?. A abordagem da Unio Europeia e do Japo implicava nenhuma abertura em produtos agrcolas, disse ele. Portanto, nas questes em que Bruxelas e Tquio se interessavam, perguntava ele: De que adianta os pases em desenvolvimento fazerem concesses?. Depois de muitas idas e vindas, Luis Ernesto Derbez, o ministro das Relaes Exteriores mexicano, lanou um apelo para chegarem a um meio termo. Vamos enfrentar a realidade, disse ele. Embora a posio da Unio Europeia e do Japo fosse radicalmente negativa, a proposta dos EUA de cortes radicais de tarifas tambm era irreal, pois uma abordagem desse tipo era politicamente intragvel para Bruxelas, Tquio e outras capitais. Qual o meio termo?, perguntou ele. nisso que deveramos nos concentrar. Um momento crtico ocorreu quando Lamy ps uma ideia em discusso. H um desafio claro para os EUA e para ns mesmos de fazer avanar o processo, disse ele. Sugiro que a Unio Europeia e os EUA tentem produzir um texto que contenha propostas amplas sobre as questes agrcolas mais importantes, inclusive uma mistura das propostas tarifrias dos dois lados. Ento ficou decidido: os americanos e os europeus tentariam fechar um acordo sobre agricultura e sua proposta serviria de base para a negociao em Cancn. Apesar de lanado como um exerccio de liderana, este era um plano arriscado, porque cheirava aos velhos e maus tempos do GATT, quando Washington e Bruxelas decidiam acordos entre si e depois os apresentavam para o resto do mundo como um fato consumado. Lamy prometeu evitar um comportamento autoritrio desta vez e a sugesto foi bem acolhida pelos outros. Zoellick disse que se sentia confortvel com a ideia de Pascal embora as diferenas entre eles ainda sejam muito ntidas. Carlos Prez del Castillo, o uruguaio que presidia o Conselho Geral, disse que esperava receber o texto Estados Unidos-Unio Europeia at 11 de agosto. Ningum deseja uma Seattle Parte 2, disse ele. Examinar em retrospecto os detalhes da reunio de Montreal constitui um exerccio esclarecedor porque o acordo agrcola entre EUA e Unio Europeia de 2003 acabaria sendo visto como um dos equvocos mais
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colossais das negociaes da Rodada Doha. Ao justificar sua deciso de redigir um texto em conjunto, os negociadores americanos e europeus mais tarde sustentariam que os outros pases tinham praticamente implorado para que eles o fizessem. Porm, como bem demonstrado pelas anotaes da reunio de Montreal, foi Lamy que apresentou a proposta. Ele e Zoellick merecem muito da culpa pelos eventos que ocorreriam em seguida. [*] O barulho das descargas de vaso sanitrio era perfeitamente audvel durante uma teleconferncia internacional entre os principais negociadores dos EUA e da Unio Europeia, ocorrida no incio de agosto de 2003. Pode-se dizer, em retrospecto, que esse som constitua um acompanhamento musical bem adequado. A teleconferncia estava programada para durar noventa minutos, mas acabou durando dez horas, tempo necessrio para finalizar os detalhes do texto conjunto sobre agricultura que os americanos e europeus tinham prometido apresentar ao resto dos membros da OMC. A chamada levou tanto tempo que o telefone celular de um dos negociadores europeus esquentou a ponto de ele no aguentar mais segur-lo e ter de coloc-lo em cima da mesa com o viva-voz acionado. Muitos dos principais participantes, em viagem de frias de vero, estavam ligando de suas casas de veraneio ou de outros pontos tursticos em locais diversos, inclusive do sul da Frana e do interior da Itlia. por isso que as descargas eram ouvidas ao fundo. Quando os participantes tinham de ir ao banheiro, deixavam os aparelhos ligados com medo de perderem o lugar na conferncia (a identidade de quem estava dando descarga permanecia um mistrio para os demais). Outros rudos na linha distraam as pessoas, como o latido do co de um dos europeus. O resultado desse telefonema, um documento de trs pginas acordado pelos dois lados, foi divulgado no dia 13 de agosto em uma apresentao no Centro William Rappard por Peter Carl, responsvel pela Direo Geral de Comrcio da Unio Europeia, e Allen Johnson, o negociador-chefe norte-americano na rea de agricultura. Eles enfatizaram que suas propostas eram s isso propostas que ainda
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teriam de ser negociadas com outros membros da OMC. Mas o texto foi chocante, no sentido negativo da palavra. Ao analisarem as trs pginas, os negociadores de pases em desenvolvimento chegaram a uma concluso unnime: o que lhes estava sendo solicitado era a reduo de suas barreiras comerciais ao mesmo tempo em que os Estados Unidos e a Unio Europeia tencionavam manter grande parte de seus subsdios. Isso significava que os agricultores pobres ficariam expostos mais do nunca concorrncia de importaes subsidiadas. Em vez de oferecerem um texto que pudesse ser usado como base para a negociao em Cancn entre todos os membros da OMC, Washington e Bruxelas estavam sobretudo demonstrando preocupao com as suscetibilidades de seus prprios lobbies agrcolas. De fato, alguns elementos-chave do texto faziamno parecer uma negociao perversa, na qual as grandes potncias concediam uma outra permisso para realizar prticas que todos os demais consideravam ofensivas. Para a Unio Europeia, a vantagem especial no documento era que os subsdios para exportao sobreviveriam, pelo menos em parte. Livrar o mundo totalmente desse tipo de subsdios era um objetivo de longo prazo de ambos os pases, dado o efeito altamente distorcivo dos US$ 4 bilhes que os agricultores europeus recebiam para cultivar produtos destinados venda em mercados estrangeiros. A Declarao de Doha tinha deixado implcito que os subsdios exportao seriam eliminados, exigindo redues com vistas eliminao gradativa [dos subsdios]. Mas o documento dos Estados Unidos e da Unio Europeia afirmava que os subsdios exportao seriam zerados somente para determinados produtos de interesse particular de pases em desenvolvimento, no especificados (as prprias reformas agrcolas da Unio Europeia restringiriam subsdios exportao de alguma forma, ainda que no totalmente). Ao mesmo tempo, os lobbies agrcolas americanos ganharam sua prpria mordomia: um dispositivo no texto que evitaria cortes profundos em um dos principais programas de subsdios da recm-aprovada lei agrcola. Esse era um esquema que os crticos dos subsdios agrcolas denunciaram como mudana de caixas e eles ficavam ainda mais exasperados diante da dificuldade em explic-lo. Isso requeria alguns esclarecimentos sobre o mundo caleidoscpico das caixas da OMC.
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Amarela, verde e azul essas eram as cores das caixas em questo, que a OMC usa como mtodo de classificao para avaliar sistemas de subsdios com base em seu impacto sobre o comrcio. Os pagamentos da caixa amarela so os piores, pois premiam os agricultores que produzirem mais, estimulando a superproduo. Os pagamentos da caixa verde so os mais benignos, pois recompensam os agricultores por, digamos, protegerem o meio ambiente, sem vnculo com o volume de produo. Os pagamentos da caixa azul so intermedirios. Na condio de pas que prov largos subsdios, os Estados Unidos queriam contabilizar o mnimo possvel de seus pagamentos agrcolas na caixa amarela, porque estes subsdios seriam mais vulnerveis a cortes mais drsticos na Rodada Doha. Com base no texto dos Estados Unidos e Unio Europeia, Washington poderia contabilizar seu novo programa de pagamentos contracclicos na caixa azul, em vez da caixa amarela. Negociadores dos EUA insistiam que o programa merecia incluso na caixa azul, embora funcionrios de outros pases discordassem fortemente, argumentando que o programa tinha um efeito sobre os mercados agrcolas mundiais to ruim quanto a maioria dos outros subsdios. To logo o texto dos Estados Unidos e da Unio Europeia foi apresentado, iniciou-se um levante entre os pases em desenvolvimento no Centro William Rappard. Luiz Felipe de Seixas Corra, embaixador do Brasil na OMC, abordou seu colega indiano, K. M. Chandrasekhar, para apresentar uma ideia audaciosa. Props formar uma aliana de pases em desenvolvimento que se uniriam em oposio ao tratamento proposto pelos americanos e europeus para o tema agrcola. Apesar de serem amigos, o embaixador indiano fitou o brasileiro com um ar interrogativo uma reao natural, dada a vasta disparidade entre os setores agrcolas de seus dois pases. As propriedades agrcolas indianas tm em mdia 1,4 hectares e normalmente baseiam-se em mtodos primitivos de cultivo, intensivos em mo de obra. No poderiam ser mais diferentes dos campos de soja, milho, algodo e das pastagens de criao de gado que se estendem a perder de vista no cerrado brasileiro, uma faixa de terra com milhares de quilmetros de extenso no interior do pas, onde uma produo altamente mecanizada a regra. Por volta de 2003, o Brasil, que j era o maior exportador mundial de acar, caf
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e suco de laranja tambm estava ultrapassando os Estados Unidos como o maior exportador de soja. O embaixador indiano disse: Os interesses do Brasil esto na ofensiva. Os da ndia so defensivos. Como podemos trabalhar juntos?, lembra Rajesh Aggarwal, conselheiro da misso indiana. E a resposta foi: No se preocupe. Vamos descobrir uma maneira e vamos todos lutar juntos. At esse momento, os indianos tinham, de modo geral, colaborado com a Unio Europeia em relao agricultura porque ambos os governos estavam ansiosos para manter a proteo a seus agricultores. Contudo, o texto dos Estados Unidos e da Unio Europeia convenceu os indianos de que precisavam de novos aliados e Chandrasekhar rapidamente obteve a permisso de Nova Dlhi para somar foras com os brasileiros. Em poucos dias, os dois embaixadores arregimentaram outros colegas da Argentina, da frica do Sul, da Tailndia, da China e de uma dezena de outros pases que, aps obterem o aval de suas capitais, concordaram em aderir ao novo grupo. Assim, surgiu um novo fenmeno que, a partir de ento, alteraria o equilbrio de foras na OMC. A aliana se autodenominou G-20*, ainda que seu nmero flutuasse acima e abaixo desse limite medida que os pases entravam e saam do Grupo. Sua criao suscitou apreenso e menosprezo entre os funcionrios dos pases ricos, que no faziam ideia do que eles tinham desencadeado, em parte porque no conseguiam perceber o que os membros do G-20 tinham em comum alm do desejo de se reunirem em uma frente unida contra os poderosos do mundo. Segundo a opinio dos formuladores de polticas comerciais dos EUA e da Unio Europeia, os lderes do G-20 estavam quase que deliberadamente tendo uma reao exagerada ao texto dos Estados Unidos e da Unio Europeia sobre agricultura. No final das contas, o texto tinha cumprido uma promessa de Zoellick e Lamy de propor uma harmonizao de suas respectivas frmulas de corte de tarifas agrcolas. Com relao a subsdios, embora o texto sequer tivesse chegado perto da reduo almejada pelos pases em desenvolvimento, a inteno era a de que servisse como base de negociao, deixando claramente aberta
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Este G-20 no deve ser confundido com o grupo de mesmo nome, composto por pases ricos e mercados emergentes, que se destacou no final de 2008 em meio crise financeira.

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a possibilidade de que grandes barganhas entre os membros da OMC pudessem levar a um resultado melhor. Se os pases em desenvolvimento tivessem estudado o texto com a mente aberta, argumentavam os negociadores norte-americanos, teriam percebido que a ideia era sinalizar algum avano em direo s modificaes desejadas, deixando claro que eventuais resultados conclusivos s poderiam ser alcanados por meio de negociaes plenamente multilaterais. Por exemplo, disse Allen Johnson, pensamos que as pessoas haviam entendido que realmente temos que eliminar os subsdios s exportaes, embora o texto no mencione isso. Tanto quanto qualquer outro pas-membro, achamos que isso essencial. Porm, os americanos e europeus no conseguiram desfazer o dano que haviam causado, reforando a impresso de que sua prioridade principal era apaziguar seus agricultores. medida que a reunio de Cancn foi se aproximando, o G-20 continuou a ganhar impulso e novos membros, reforando previses de um choque titnico entre naes ricas e pobres. Alguns sinais de esperana surgiram antes de Cancn. Em 28 de agosto de 2003, uma grande fonte de divergncia e tenso se dissipou quando os embaixadores da OMC em Genebra anunciaram um acordo divisor de guas sobre acesso a medicamentos com base nas regras do Acordo sobre TRIPS. A negociao resolveu uma questo que fora postergada na reunio de Doha e que dizia respeito s condies sob as quais os pases com indstrias de medicamentos genricos poderiam exportar esses remdios para naes pobres. A batalha sobre essa questo ameaava afundar a reunio ministerial, tendo os Estados Unidos se posicionado contra todos os demais membros da OMC. Os negociadores dos EUA avaliavam que o compromisso geraria enorme boa vontade, evitando, assim, que Cancn se tornasse uma nova Seattle. A reunio tinha outros pontos a seu favor, inclusive um bom esquema de segurana para proteger as delegaes dos milhares de manifestantes que planejavam comparecer ao evento. O centro de convenes onde a OMC faria sua reunio situava-se num longo terreno arenoso e uma cerca com 2,5 metros de altura seria construda ao seu redor. Alm disso, os objetivos da reunio tinham sido bem definidos durante o vero. Supachai Panitchpakdi que, no ano anterior, sucedera Mike Morre no cargo de diretor-geral, havia deixado de lado negociaes que visassem a um acordo sobre modalidades. Em vez disso, expressava esperanas de
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dar novos passos que poderiam dar um sopro de vida rodada metas modestas que tinham maiores possibilidades de reunir consenso. Todavia, aos poucos comeava a surgir outro problema que pegaria os negociadores norte-americanos de surpresa. [*] Nicholas Imboden um defensor improvvel dos agricultores africanos pobres. Ele o ex-negociador-chefe de comrcio para a Sua, um dos pases mais protecionistas do mundo em matria agrcola. Porm, no incio de 2003, Imboden, ento diretor de uma ONG sediada em Genebra, foi a uma reunio com representantes governamentais de pases da frica Ocidental com a misso de ajud-los a traar uma estratgia para a Rodada Doha. Imboden fora enviado por vrios governos europeus, inclusive os da Sua e Frana. Ele sugeriu que, dado o seu limitado peso poltico, os africanos deveriam evitar a tentao de produzir impacto em todas as questes. Ao invs disso, deveriam escolher um produto agrcola a respeito do qual tivessem uma queixa real, e fazer um tumulto a respeito. O que acham do algodo?, lembra-se ele de perguntar. Era uma boa pergunta. Os preos do algodo tinham cado 50% desde meados da dcada de 1990, situando-se em 42 centavos por libra. Essa queda criou um problema devastador para a frica Ocidental, onde o algodo um produto agrcola importante, responsvel por dois teros da receita de exportao de Burkina Faso e cerca de metade da do Benin. O programa agrcola norte-americano do algodo obviamente levava muita culpa nisso. Apesar da queda brusca de preos e do custo mais alto de produo nos Estados Unidos, os produtores de algodo americanos continuavam a produzir quantidades crescentes das macias bolinhas brancas cerca de 40% a mais em 2001 do que em 1998. A maior parte dessa produo era exportada. Aparentemente, essa tendncia continuaria, pois o algodo tinha conseguido uma barganha particularmente generosa no projeto de lei agrcola de 2002 nos EUA, garantindo uma quantia de subsdios por hectare superior at mesmo aos montantes previstos para o milho, ou a soja. O caso dos 10 milhes de africanos que dependiam do algodo ganhou carga emocional com a publicao, em 2002, de um relatrio
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da ONG britnica Oxfam intitulado Cultivando a Pobreza. Os preos do algodo esto baixos demais para manter nossas crianas na escola ou para comprar comida e remdios, disse um pequeno produtor de algodo de Burkina Faso citado no relatrio. Outra safra como essa vai destruir a nossa comunidade. O relatrio observava que Burkina Faso um dos produtores de algodo de mais baixo custo do mundo, com o plantio, a semeadura e a colheita feitos manualmente. A despeito disso, seus produtores consideravam quase impossvel concorrer com os 25.000 produtores americanos de algodo subsidiado. Igualmente contundente foi o artigo publicado no Wall Street Journal em 2002 contrastando a vida de Mody Sangare, um agricultor do Mali que prepara a terra de seu campo de algodo com um arado de uma lmina puxado a boi, com a de Kenneth Hood, um dos quatro irmos que administra uma plantao de algodo de mais de 40km2 no delta do Mississipi e proprietrio de uma colheitadeira de US$ 125.000 com ar-condicionado. Na qualidade de presidente do Conselho Nacional do Algodo, Hood tinha sido a primeira pessoa a apertar a mo do presidente Bush aps a assinatura da lei agrcola de 2002 em uma cerimnia na Casa Branca. Em defesa do programa de subsdios que, em 2001, desembolsou a quantia de US$ 750.000 a ttulo de auxlio s atividades agrcolas operadas por sua famlia , ele declarou o seguinte ao Journal: Talvez os agricultores na frica que no devessem produzir algodo. O delta do Mississipi precisa de produtores de algodo e eles no conseguem existir sem subsdios. At a reunio com Imboden, no incio de 2003, com os embaixadores da frica Ocidental, o tema do algodo tinha passado praticamente despercebido nas negociaes de Doha. As propostas formais circuladas pelas naes da frica Ocidental na fase inicial das negociaes mencionavam o assunto apenas por alto. Imboden incitou-os a formar uma coalizo com vistas a obter concesses de pases ricos para o algodo, destacando-as como seu principal ganho na rodada. Os africanos estavam nervosos. A deciso no foi fcil, lembra-se Samuel Amehou, embaixador do Benin na OMC. A preocupao que algumas pessoas tinham era: Os americanos e europeus podero ficar zangados e encerrar a concesso de cooperao [ajuda] a ns. Ento, era muito importante convencer essas pessoas do contrrio, ou seja, de que a OMC um lugar onde todo mundo pode defender seus interesses econmicos.
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Os africanos finalmente saram a campo em abril de 2003. Os quatro pases com maior dependncia do algodo Benin, Burkina Faso, Mali e Chade apresentaram uma proposta na Rodada Doha sugerindo que os membros da OMC acordassem a eliminao gradativa dos subsdios ao algodo ao longo de um prazo de trs anos. Alm disso, propunham que lhes fosse concedida uma indenizao de US$ 250 milhes ao ano pelo impacto de subsdios concedidos no passado sobre suas receitas de exportaes. Em junho, Imboden esquentou o debate ao organizar um evento incomum um discurso de Blaise Compaor, presidente de Burkina Faso, ao Conselho Geral. Alguns residentes de Genebra no podiam deixar de perceber que a comitiva que acompanhava o presidente desse pas pobre viajava com muito luxo, ostentando roupas de costureiros famosos e joias caras. Porm, o discurso atraiu alguma ateno da mdia, dando aos africanos a confiana de que, se tivessem uma mensagem importante a transmitir, suas vozes seriam ouvidas. Compaor declarou:
Nossos pases no esto pedindo caridade, nem tratamento preferencial ou ajuda adicional. Solicitamos apenas que, em conformidade com os princpios bsicos da OMC, a regra do livre mercado seja aplicada. Nossos produtores esto prontos para enfrentar a concorrncia no mercado mundial de algodo, desde que ele no seja distorcido por subsdios.

Era muito injusto atribuir todos os problemas que pesavam sobre os ombros dos produtores de algodo da frica Ocidental a subsdios. Especialistas em desenvolvimento h muito j tinham identificado outras razes para a pobreza que afligia os produtores de algodo do pas de Compaor e de seus vizinhos, inclusive monoplios pblicos e privados, tabelamento de preos e o comportamento inescrupuloso de atravessadores. Mas no havia como negar a hipocrisia descarada de pases ricos, em especial dos Estados Unidos, ao alardear a retrica do livre mercado e, ao mesmo tempo, defender subsdios. Nesse caso especfico, tais subsdios eram destinados, sobretudo, a produtores de algodo do Sul dos EUA, em sua maioria brancos, o que suscitava lembranas desagradveis sobre a maneira com que os africanos haviam sido tratados nos EUA.
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O crescente rancor africano em relao ao algodo somava-se militncia do G-20 em relao ao tema agrcola de modo geral. O palco estava montado para um grande confronto Norte-Sul em Cancn. [*] Bob Zoellick no queria reunir-se com o G-20. Na verdade, recusou logo de incio. Estava convencido de que se tratava de uma aliana artificial que no duraria muito, dados os interesses conflitantes de seus lderes principalmente Brasil e ndia e no queria elevar o status do Grupo concedendo-lhe uma reunio especial. Via o G-20 como uma encarnao moderna do G-77, a aliana contra o livre mercado formada entre os pases em desenvolvimento dcadas atrs. Zoellick e seus assistentes estavam usando todas as formas de presso para evitar que os pases se unissem. As presses mais comuns envolviam alertas de que o ingresso no G-20 eliminaria qualquer chance de o pas celebrar um acordo de livre comrcio com os EUA. Todavia, quando a reunio ministerial da OMC em Cancn foi aberta, em 9 de setembro de 2003, Zoellick se viu diante de um ponto de vista diferente de um homem que no poderia ignorar George Yeo, o ministro do Comrcio de Cingapura. Yeo foi designado para dirigir as negociaes sobre agricultura em Cancn, tal como fizera nas duas reunies ministeriais anteriores. Ao chegar a Cancn, ficou espantado com a fora que esse novo aglomerado de pases em desenvolvimento estava projetando. H um novo tringulo de poder na OMC, concluiu Yeo os Estados Unidos, a Unio Europeia e o G-20. Ele disse a Zoellick que no seria possvel coordenar uma negociao sobre agricultura sem que o prprio Zoellick interagisse com esse grupo. A contragosto, o representante de Comrcio dos Estados Unidos concordou. No segundo dia da reunio ministerial, um Zoellick radiante entrou no anfiteatro no centro de convenes de Cancn lotado de representantes governamentais do G-20 vindos da Amrica Latina, da sia e da frica. Parecia uma cena de protesto dos anos 60, lembram os participantes. Os negociadores dos pases em desenvolvimento estavam acomodados sobre mesas e sentados no cho e em qualquer outro lugar que pudessem achar vazio. Eles tinham acabado de ser descobertos pela mdia do mundo inteiro, espantada com sua representatividade e sentido de unidade.
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Agora, com as cmeras de TV e os microfones deixados para trs, preparavam-se para o confronto particular com o Homem, o chefo da instituio, o representante da classe governante. Zoellick se sentou, com uma garrafa dgua sobre a mesa sua frente, e abriu a reunio, como sempre faz, com a pergunta: O que vocs tm em mente?. Os lderes do G-20 tendo Celso Amorim, ministro das Relaes Exteriores brasileiro, e Arun Jaitley, o ministro do Comrcio indiano, como porta-vozes principais apresentaram as condies que, segundo eles, eram necessrias para o sucesso da Rodada Doha. De modo geral, pediam redues mais drsticas nos subsdios agrcolas do que os Estados Unidos e a Unio Europeia estavam dispostos a aceitar. Especificamente, insistiam em cortes muito ambiciosos em subsdios de caixa amarela, aqueles com maior impacto sobre o comrcio, por estimularem os agricultores a superproduzir. Em relao aos subsdios da caixa verde considerados como os mais brandos, a exemplo dos pagamentos pela conservao do meio ambiente , queriam tetos para os valores que cada pas poderia gastar, e ainda critrios mais estritos para a determinao dos tipos de subsdios que seriam elegveis. Defendiam a eliminao da caixa azul, bloqueando, assim, o plano dos EUA de categorizar seu programa de pagamentos contracclicos de forma a proteg-lo de cortes radicais. Queriam, ainda, um prazo definido para a eliminao dos subsdios agrcolas. Zoellick, que vinha tomando nota e dando goles ocasionais na sua garrafa dgua ao escutar as apresentaes, esperou at que eles parassem de falar. Depois, convidou-os a continuar. Terminamos, disse Amorim. Mas Zoellick, com uma cortesia exagerada beirando o sarcasmo, os incitou a continuar a falar. Um silncio constrangedor se seguiu. Vocs acabam de desfiar uma longa lista das coisas que querem, disse Zoellick. Mas isso uma negociao. Vocs no me disseram o que esto dispostos a dar. Estou esperando por essa parte da apresentao. Seguiu-se um perodo de silncio e Zoellick disse acreditar que a discusso estava terminada. Levantou-se e foi embora. Este era Zoellick em sua faceta mais confiante, ou arrogante, dependendo do ponto de vista. Participantes do G-20 admitiram timidamente, ao relembrar o episdio, que estavam despreparados para
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o desafio que ele havia lanado. Mas era um desafio que eles teriam de aceitar, se quisessem ser mais do que um agrupamento efmero de obstrucionistas. Eram, em sua maioria, pases de renda mdia, em processo de rpido avano econmico, ansiosos por desempenhar papis cada vez mais expressivos no palco mundial. As palavras de Zoellick constituam um lembrete desconfortvel das demandas feitas a esses pases no sentido de oferecerem contribuies compatveis com sua crescente importncia no sistema internacional. Estavam resolutamente determinados a ficarem unidos, usando sua solidariedade para aumentar o impacto no mbito comercial. As perguntas eram: por quanto tempo permaneceriam uma fora coesiva? E como usariam seu poder? As respostas dependiam em grande parte de Amorim, um homem de cabelos grisalhos e barba cuidadosamente aparada, que no passado trabalhara como assistente de diretor de cinema e falava com orgulho de seus tempos de juventude como estudante esquerdista. Ser ministro das Relaes Exteriores, e ser oriundo do Brasil, a fora coesiva central do G-20, explicavam apenas parcialmente por que ele acabaria se tornando o lder natural do grupo. Sobressara-se nas fileiras do servio diplomtico de seu pas, um dos mais rigorosos do mundo, com um conhecimento inegvel sobre comrcio. Provavelmente no havia ministro do Comrcio na face da Terra que soubesse mais sobre os detalhes do funcionamento da OMC. Amante do cinema um de seus filmes favoritos na juventude foi As vinhas da ira, sobre injustia social e pobreza , Amorim ingressara no Ministrio das Relaes Exteriores em meados da dcada de 1960, quando o Brasil acabava de sucumbir a um regime militar. Em 1979, conseguiu dar vazo a seu interesse por cinema assumindo o cargo de presidente da Embrafilme, a empresa cinematogrfica estatal, que o ps em apuros ao aprovar o financiamento para um filme sobre a tortura aos adversrios do regime militar. Foi punido com a indicao para um posto diplomtico menor na Europa, mas de l comeou uma longa marcha para o topo, incluindo dois perodos como representante do Brasil no sistema multilateral de comrcio a primeira, durante os anos do GATT, de 1991 e 1993, e, a segunda, na OMC, de 1999 a 2001. Essa experincia em Genebra o colocou em posio de destaque para o cargo de ministro das Relaes Exteriores, posio que ocupara brevemente em meados da dcada de 1990, e que voltaria a ocupar a
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partir de 2003, j que o ministrio leva o tema do comrcio muito a srio. um dos poucos ministrios das Relaes Exteriores onde o comrcio parte do portflio (os dois predecessores de Amorim tinham servido, ambos, como embaixadores no GATT ou na OMC antes de se tornarem ministros). Apesar de toda sua experincia diplomtica, Amorim tinha um temperamento voltil e, em reunies, mostrava uma tendncia perturbadora de demonstrar discordncia com outros oradores jogando as mos para cima, revirando os olhos e se virando para os colegas e sussurrando. Em suma, trata-se de um homem de personalidade forte com quem poucos se dispem a comear uma briga. Ele e seu governo estavam, claro, fazendo uma opo mais poltica do que puramente econmica ao alinhar-se com a ndia, sua parceira na liderana do G-20. Embora brasileiros e indianos compartilhassem um objetivo econmico eliminar os subsdios nos pases ricos encontravam-se em polos opostos na questo da abertura de mercados agrcolas globais. Contudo, o Brasil tinha ambies mais ousadas do que a obteno de oportunidades adicionais de exportaes para seus agricultores. Com o presidente Luiz Incio Lula da Silva, o governo brasileiro passou a fazer uma aposta corajosa na liderana do mundo em desenvolvimento, uma meta com a qual Amorim, na qualidade de ministro das Relaes Exteriores, tinha satisfao em colaborar. O pas h muito vinha nutrindo ambies por um assento no Conselho de Segurana da ONU. Alm disso, Lula, ex-lder sindical e chefe do Partido dos Trabalhadores, de tendncia esquerdista, tinha outro motivo para elevar o perfil diplomtico de Braslia. Desde sua posse, em 2002, fora obrigado a dar prosseguimento poltica econmica ortodoxa de seu predecessor para afastar uma crise financeira. Isso significava que tinha de encontrar outros meios para satisfazer a base esquerdista de seu partido. Uma das maneiras de se fazer isso foi o Brasil chefiar uma coalizo que confrontaria os pases mais ricos do mundo. O G-20, cujos membros representavam mais da metade da populao mundial, era o veculo perfeito. Em Cancn, o G-20 era a estrela da festa e os reprteres se acotovelavam nas conferncias de imprensa do Grupo para descobrir qual seria seu prximo ato de insurreio. Seus lderes no conseguiam disfarar o entusiasmo que sentiam. Este um verdadeiro momento histrico, exultou Alec Erwin da frica do Sul, em que conseguimos unificar as posies de diferentes economias.
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At mesmo para os pases em desenvolvimento que no faziam parte do G-20, esse sentimento era contagiante no balnerio mexicano. [*] poca da reunio de Cancn, fazia um ano que Supachai era diretor-geral e era evidente que o cargo estava alm de sua capacidade. certo que tivera uma formao muito mais sofisticada do que Mike Moore e tinha um temperamento muito mais fcil tambm. Enquanto Moore era meio de lua, o que enlouquecia os funcionrios do Secretariado, Supachai estava sempre de bom humor. Estava sempre disposto a conversas amenas sobre xadrez, botnica ou vinhos, assuntos de que era profundo conhecedor, e, em suas muitas viagens ao exterior, fazia questo de passar o mximo de tempo possvel em museus. Porm, faltavam a Supachai algumas qualidades indispensveis ao exerccio do cargo, tais como iniciativa e capacidade de mobilizao. Normalmente um diretor-geral desempenha um papel crucial em uma conferncia ministerial, dirigindo a discusso em reunies do tipo sala verde e outras reunies importantes. Porm, no caso de Cancn, o presidente da conferncia, o chanceler Luis Ernesto Derbez, do Mxico, se sentiu obrigado a assumir a maioria dessas responsabilidades ele mesmo. Uma das admirveis qualidades de Supachai era ser capaz de sujeitar seu ego a causas maiores. Tinha um profundo senso de obrigao e assumia com boa vontade tarefas ingratas, do tipo que no necessariamente o faziam se destacar. Foi exatamente o que fez em Cancn, quando concordou em agir como facilitador na busca de uma soluo para um tema que outros acreditavam ser insolvel o algodo. Em 10 de setembro, o primeiro dia da reunio ministerial, assumiu uma posio surpreendentemente forte sobre o assunto, afirmando em um discurso aos ministros que, apesar de no costumar intervir em debates, a proposta apresentada pelos quatro pases africanos produtores de algodo (Benin, Mali, Burkina Faso e Chade) tinha forte mrito moral e econmico. Observou que os quatro no esto pedindo um tratamento especial, mas uma soluo baseada em um sistema multilateral de comrcio justo. No dia seguinte, anunciou que aceitara um pedido de Derbez para dirigir o pequeno grupo de trabalho que negociaria o tema do algodo. Ningum quis assumir essa tarefa, mas Supachai a aceitou,
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em parte porque algum tinha que faz-lo e, em parte, como suspeitavam alguns dos funcionrios do Secretariado, porque se sentia lisonjeado por ter sido finalmente convidado para fazer algo de significativo. A equipe dos EUA em Cancn estava extremamente irritada por se ver acuada em relao ao algodo. Zoellick e seus assistentes estavam cientes de que um dos principais instigadores dos Cotton Four era um europeu (Nicholas Imboden). Assim, aos olhos de Washington, o furor em relao ao algodo afigurava-se como uma tentativa de fazer os Estados Unidos parecerem o bandido na questo da agricultura, desviando a ateno dos inmeros pecados da poltica agrcola europeia. As demandas dos pases africanos, pensavam os americanos, eram ridculas. A indenizao que os Cotton Four queriam para remediar os problemas causados por subsdios concedidos pelos EUA significaria colocar milhes de dlares nas mos de alguns dos governos mais corruptos do planeta, com pouca probabilidade de que os benefcios chegassem de fato aos agricultores pobres. E o outro principal objetivo dos africanos, a reduo gradativa a zero dos subsdios ao algodo antes mesmo que um acordo geral em Doha fosse alcanado, seria totalmente inaceitvel no Capitlio. Apesar de os americanos perceberem que qualquer acordo final em Doha teria de incluir cortes importantes em seu programa de subsdios ao algodo, isso precisava ser compensado por vitrias em outros setores de modo a que pudessem arregimentar nmero suficiente de votos favorveis de parlamentares no Congresso para aprovar o pacote. Uma eliminao unilateral do programa de subsdios simplesmente no teria apoio. Porm, em sua posio defensiva, os americanos reagiram a esse desafio de uma forma incrivelmente pouco habilidosa. Ao serem tomados de surpresa pelo enorme destaque dedicado pela mdia ao tema do algodo, buscaram minimizar qualquer possibilidade de crise poltica apresentando aos negociadores do Cotton Four um pacote criado s pressas com medidas paliativas. Com isso, conseguiram apenas agravar ainda mais a situao. Lembro-me de olhar para os africanos quando ouvi a expresso diversificao pela primeira vez, disse Joseph Glauber, ento economista-chefe adjunto do Departamento de Agricultura dos EUA. Passei um tempo no Mali no Peace Corps, de modo que tinha um interesse especial na reao deles. Recordo-me de ter pensado: Isso no est nada bom.
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Diversificao era o tema principal de um plano que Zoellick e a secretria de Agricultura Ann Veneman apresentaram aos africanos em reunies nos dias 9 e 10 de setembro. A ideia bsica era que a frica Ocidental precisava exportar algo mais do que algodo cru e os Estados Unidos estavam prontos para ajud-los a galgar a cadeia de agregao de valor, desenvolvendo a capacidade de fabricar fibras e vesturio de algodo, com o auxlio de emprstimos do Banco Mundial. Em certo sentido, o plano baseava-se numa lgica impecvel, segundo a qual a soluo dos problemas desses pases extremamente pobres passava pela criao de uma base industrial domstica. Mas os africanos, com lgica igualmente irrepreensvel, encaravam esse plano como uma manobra para desviar a ateno do tema dos subsdios. Eles sabiam que a verba do auxlio que eles j estavam obtendo com fartura no transformaria seus pases em gigantes manufatureiros de uma hora para outra. Continuaram, portanto, a insistir em suas demandas. Os americanos enfrentavam um cenrio de pesadelo: eles temiam ser confrontados mais tarde na reunio com um texto que, ao incorporar a maioria das posies africanas em relao ao algodo, colocaria Washington na constrangedora posio de ter de bloquear o consenso. Determinado a impedir que Supachai redigisse um texto que fosse nessa direo, Zoellick fez de tudo para pressionar o diretor-geral. Em uma reunio privada, repreendeu Supachai por passar dos limites ao demonstrar condescendncia pelos africanos. Meu Congresso chamou minha ateno para o fato de que voc est tomando partido nesse assunto. Voc no mais visto como algum neutro, esbravejou ele, segundo anotaes da reunio. Advertiu Supachai a no redigir o texto com uma linguagem que v alm do que posso conceder, e descreveu o pedido de indenizao africano como extorso financeira. O desafortunado diretor-geral protestou: No consigo entender por que voc acha que sou parcial. E assegurou a Zoellick: No tentarei pression-lo de forma alguma. O resultado foi uma vitria total dos EUA na verdade, uma vitria de Pirro. A divulgao de uma nova verso do texto da reunio ministerial ao meio-dia de sbado, 13 de setembro, mostrou que Supachai tinha dado a Zoellick quase tudo que este queria em relao ao algodo. Segundo o texto, os subsdios para os cotonicultores norte-americanos
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s seriam cortados como parte de um acordo geral em Doha. O texto tambm reproduzia os termos da proposta dos EUA ao sugerir que a OMC trabalhasse com os pases doadores de ajuda financeira ao desenvolvimento com vistas a direcionar com eficcia os programas e recursos existentes para a diversificao das economias em que o algodo seja responsvel por uma parcela significativa do PIB. Mesmo alguns dos negociadores norte-americanos se lembram de ficar preocupados ao ver que o texto era, como um deles mais tarde definiu, um tapa na cara dos Cotton Four, o que s faria aumentar o sentimento de vitimizao que acometia os pases em desenvolvimento. As palavras de um delegado africano, reproduzidas naquele dia no Bridges Daily Update, resumiram bem a reao dos pases em desenvolvimento: Estamos acostumados com misria, fome e doena. Agora temos a OMC contra ns tambm. Ao mesmo tempo, outra disputa que vinha fervilhando h muito tempo estava prestes a transbordar, tal como evidenciado pela expresso consenso explcito, impressa nos cordes que seguravam os crachs de identificao de muitos delegados de pases em desenvolvimento. Os cordes eram um smbolo de provocao, uma advertncia de que os pases em desenvolvimento pretendiam assumir uma postura combativa nos temas de Cingapura. A expresso gravada neles era um lembrete da deciso tomada no ltimo dia da conferncia de Doha, quando a OMC tinha prometido ndia que nenhuma negociao prosseguiria sobre qualquer um dos temas de Cingapura se no houvesse plena unanimidade entre os pases-membros. A Unio Europeia ainda estava liderando o esforo para garantir que a rodada inclusse esses temas, que muitos outros em Cancn consideravam como uma causa irremediavelmente perdida. Apesar das modestas metas inicialmente fixadas para Cancn, as expectativas de fracasso foram crescendo nitidamente at sbado noite, vspera do ltimo dia da reunio. Ministros de pases em desenvolvimento fizeram discursos rancorosos e, por vezes, militantes em uma sesso plenria naquela noite. Estamos mergulhados em uma sensao de profunda decepo com o fato de que a dimenso do desenvolvimento vislumbrada no Programa de Trabalho de Doha durou pouco, disse Arun Jaitley da ndia. Na esperana de que uma reunio de sala verde programada para o dia seguinte se mostrasse frutfera, um pequeno grupo de ministros
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reuniu-se para discutir estratgia. Nessa reunio, que durou at as 4h da manh, Lamy disse a seus colegas que, com muita relutncia, ofereceria no dia seguinte uma soluo de compromisso para os temas de Cingapura. Tarde demais. [*] Melhor se preparar para ficar mais um dia, foi o que disseram aos delegados dos EUA quando, por volta das 8h30 da manh de domingo, 14 de setembro, teve incio a sesso final prevista no programa da conferncia de Cancn. Mal podiam eles imaginar quo rapidamente os acontecimentos acabariam se precipitando numa direo totalmente diferente. Derbez, do Mxico, presidia a sesso de sala verde. Apesar de Supachai estar sentado ao lado dele, o diretor-geral permaneceu calado durante quase toda a reunio. Antes, no mesmo dia, indo direto ao ponto, Derbez deixara bem claro que no toleraria embromao e retrica. Quando o ministro japons diligentemente recitou a posio de Tquio, a reao do presidente foi mortificante: Realmente no espero que o senhor fique repetindo o que todos j sabem, disse Derbez. No para isso que estamos nesta sala. Deixe-me relembrar-lhes que a conferncia ministerial terminar s 4h da tarde de hoje. Tendo em vista que vrios dos ministros dos 32 pases participantes da reunio estavam l como representantes de grupos numerosos Jacob Nkate de Botsuana, por exemplo, estava representando o Grupo dos 90, uma aliana de pases em desenvolvimento reunindo as menores e mais pobres ex-colnias europeias , Derbez recordou-lhes suas responsabilidades no sentido de consultar e manter informados os que estavam ausentes da sala verde. O primeiro item da agenda, anunciou Derbez, seriam os temas de Cingapura, pois est claro que no h possibilidade de consenso em relao a eles. Imediatamente em seguida, os participantes comearam a insistir para que Lamy deixasse de fora pelo menos um dos quatro temas. Era inaceitvel, diziam eles, que a Unio Europeia tivesse negociaes sobre investimento e concorrncia e compras governamentais e facilitao de comrcio. Se os proponentes insistirem em tratar os quatro temas como um pacote, partirei no voo de 3h da tarde, disse Rafidah Aziz, a acerba ministra do Comrcio da Malsia,
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que dirigiu a seguinte pergunta a Lamy: Voc est pronto para abrir mo de alguma coisa?. Por fim, Lamy se pronunciou, dizendo que, embora necessitasse da aprovao dos ministros de Comrcio europeus, estava, na verdade, preparado para negociar. Encontramo-nos agora em uma situao na qual as negociaes sobre os quatro temas impossvel, reconheceu ele, acrescentando: Vamos discutir uma ou duas reas e deixar de lado outras que sejam difceis demais. Sua flexibilidade suscitou a aprovao de Mark Vaile, o ministro australiano, que disse: Temos aqui uma concesso significativa sobre a mesa. Ento, o grupo teve de decidir, em um curto espao de tempo, quais dos quatro temas seriam mantidos na pauta e quais seriam descartados uma outra questo sobre a qual discordavam. Por que voc esperou dois anos para fazer isso?, perguntou Rafidah a Lamy. Uma profuso de propostas partiu dos ministros. Zoellick insistiu em manter compras governamentais e facilitao do comrcio. Lamy preferia manter concorrncia e facilitao do comrcio, assim como Rafidah, que advertiu que a Malsia nunca aceitaria negociaes sobre compras governamentais (o pas tem um programa visando dar preferncia em contratos governamentais a empresas de cidados locais, principalmente da maioria tnica malaia). medida que a manh foi se esvaindo, a confuso passou a reinar acerca dos temas a serem mantidos e descartados. Precisamos ter clareza sobre quais temas estamos falando, pediu Nkate de Botsuana. Por volta de 1h da tarde, Derbez suspendeu a reunio para o almoo, pedindo-lhes que se reunissem com seus respectivos grupos e voltassem s 2h15, prontos para tratar das negociaes sobre agricultura, ou ser o fim. A opo preferida acabou sendo o fim, pelo menos para muitas delegaes. Delegados de pases africanos j se encontravam em p de guerra quando seu representante na sala verde, Nkate, chegou pedindo orientaes sobre como proceder. Graas, em grande parte, ao texto sobre algodo, que ONGs e outras instituies vinham denunciando como sendo uma fraude, os colegas de Nkate deixaram claro que no havia clima para concesses. Quando algum disse: Devamos considerar um ou dois dos temas de Cingapura, as pessoas ligaram seus microfones dizendo No! No! No!, relembra Dipak Patel, ministro do Comrcio
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de Zmbia. Foi muito contestatrio. Ns literalmente os fizemos calar a boca. Youssef Boutros-Ghali, ministro do Comrcio egpcio, que tambm tinha estado na sala verde, tentou acalmar seus companheiros africanos, dizendo-lhes que Lamy oferecera uma concesso importante. No faz sentido bloquearmos o processo todo porque somos os maiores beneficirios do sistema multilateral, lembra-se de ter dito Boutros-Ghali. Mas a vontade [de confrontar os ricos] era forte demais. A sala verde voltou a se reunir s 2h25. L, a mensagem enviada pelos pases pobres que Nkate representava no poderia ter sido mais chocante: No podemos negociar nenhum tema de Cingapura, declarou Nkate. Bandeiras foram levantadas por toda a sala, com vrios ministros implorando para que o presidente lhes desse a palavra. Os sul-coreanos disseram que assumiriam a posio justamente contrria da dos africanos isto , continuariam a demandar negociaes sobre todos os quatro temas de Cingapura. Yeo, de Cingapura, pedindo calma, sugeriu que talvez a discusso na sala verde devesse prosseguir para o tema de agricultura, imaginando que algum eventual avano nesse debate pudesse ao menos viabilizar a discusso dos demais assuntos. Mas Derbez rejeitou a ideia. Minha funo como presidente da conferncia est acabada, disse ele. No h possibilidade de chegar a um acordo. No h razo para prolongar essa discusso ainda mais ou tratar de outro assunto. Vocs todos podem pegar o avio de volta para casa. O final tinha sido to inesperado e repentino que levou alguns minutos para que o significado das palavras fosse assimilado. Derbez acabara de anunciar que a reunio tinha fracassado? Apenas dois anos depois de terem removido a mancha de Seattle em Doha, haveria uma nova mancha em Cancn? Arancha Gonzlez, porta-voz de Lamy, estava tendo seu primeiro almoo tranquilo em muitos dias quando recebeu uma ligao do comissrio de Comrcio da Unio Europeia no seu celular. Ele disse: Voc pode vir aqui? Terminamos, lembra-se Arancha. Eu disse: Terminaram por hoje?. Ao que ele respondeu: No, terminamos a conferncia. No podia acreditar, ento disse: O qu?!. Suas lembranas indicam que os funcionrios da Unio Europeia ficaram chocados com o resultado. Sabiam que, na medida em que o consenso fora inviabilizado pelos temas de Cingapura, os europeus seriam
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apontados como os principais culpados pelo fracasso da conferncia. Imediatamente, comearam a suspeitar de um compl: Derbez, concluram eles, suspendera prematuramente a reunio, por injuno dos americanos. Ele podia ter dado prosseguimento s discusses, com alguma chance de sucesso, passando para o tema seguinte da agenda, referente negociao agrcola. O motivo de no ter feito isso, concluram os europeus, era o interesse de Washington em evitar que a reunio fracassasse em torno do tema do algodo, pois, nessa hiptese, eles que seriam considerados culpados. Havia pelo menos algum indcio dessa teoria. Zoellick admite que, logo antes da pausa na reunio, mandou um bilhete para Derbez dizendo: Acho que no vamos chegar a lugar algum. Mas Zoellick sustenta que no escreveu o bilhete com a inteno de se esquivar de um confronto sobre o algodo. Escreveu-o porque estava realmente convencido de que no havia possibilidade de se chegar a um consenso. As pessoas no estavam l para resolver os problemas, disse ele. S queriam criar polmica. Acredito que, s vezes, melhor partir para o efeito de choque. Em alguns casos, numa negociao, preciso dizer: Voc foi longe demais. Vamos parar por aqui. Sua raiva, na poca, ficou clara na declarao que deu imprensa aps a reunio:
Muitos pases pensaram que no haveria nenhum custo na negociao, que poderiam apresentar qualquer assunto, argumentar e no oferecer nem dar [disse Zoellick]. E agora tero de enfrentar a fria realidade dessa estratgia: voltar para casa de mos vazias. No foi um bom resultado para ningum.

justo acusar muitos negociadores de pases em desenvolvimento de terem optado por uma postura de confrontao em Cancn. Isso ficou patente diante do clima de alegria e triunfo que tomou conta das delegaes africanas no final da reunio, quando imagens de televiso mostraram alguns deles levantando punhos cerrados. Ficou igualmente evidente pelo comportamento de membros de ONGs que tinham exortado os africanos a assumirem posies inflexveis e que danaram pelos corredores do centro de convenes para comemorar seu xito, cantando O dinheiro no pode comprar o mundo (Money cant buy the world), com base na melodia da cano dos Beatles intitulada Cant Buy Me
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Love. A incapacidade do G-20 de responder pergunta de Zoellick sobre a contribuio que eles estariam dispostos a fazer era uma evidncia a mais. Embora os pases em desenvolvimento tivessem sido hbeis em bloquear propostas promovidas pelos ricos, tinham demonstrado pouca capacidade, se que tinham demonstrado alguma, de fazer as barganhas necessrias para transformar o sistema multilateral de comrcio da maneira como desejavam. Porm, a alocao de responsabilidades pelo desfecho de Cancn uma questo de perspectiva. Os Estados Unidos mostraram uma enorme falta de sensibilidade em relao ao algodo. A Unio Europeia esperou tempo demais para sinalizar alguma flexibilidade sobre os temas de Cingapura. De modo geral, tanto Washington quanto Bruxelas prejudicaram seriamente as discusses sobre agricultura com sua atuao inepta. Vistas em conjunto, essas posies tinham dado aos pases em desenvolvimento a sensao de que todo o discurso dos ricos sobre a rodada do desenvolvimento era apenas retrica vazia, que no encontrava eco nas aes concretas desses pases. A nova lei agrcola dos EUA tinha acentuado essa impresso. A funo legislativa, ou de definio de regras, da OMC chegara a um ponto de impasse. Havia motivos para esperana, pois a formao do G-20 significava que os pases em desenvolvimento tinham agora um veculo para expressar melhor suas posies. O grupo tinha potencial para transformar o modo como as negociaes da OMC funcionavam, propiciando aos novos atores papis centrais no palco principal. Ainda assim, muitos dos personagens mais importantes tiveram dificuldade de perceber essa possibilidade na poca. Eu disse em Seattle que a organizao era medieval, mas agora ando pensando que talvez neoltica seja uma palavra mais apropriada, escreveu Lamy em um artigo poucos dias depois de Cancn. Nesse nterim, outra parte da engrenagem da OMC o sistema judicial avanava a passos largos. E estava prestes a dar mais um soco no nariz dos Estados Unidos.

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Captulo 8 Joias e Piratas

Estava aberta a sesso do tribunal. Na manh de 7 de outubro de 2003, trs juzes assumiram seus lugares em mesas sobre um tablado na parte frontal da Sala E do Centro William Rappard, uma longa sala retangular com uma vista esplndida para o Lago Genebra e os Alpes. Abaixo deles encontravam-se advogados e testemunhas prestes a apresentar seu depoimento em um dos casos mais importantes jamais trazidos apreciao do tribunal da OMC. Este no era um tribunal comum. Por uma razo: os juzes ou membros do painel, como a OMC prefere cham-los no so juristas em tempo integral. Um deles era o ex-ministro das Relaes Exteriores polons, outro era um funcionrio do Ministrio das Relaes Exteriores chileno especializado em questes de comrcio e o terceiro era um advogado australiano. Tinham vindo a Genebra especificamente para julgar um nico caso que lhes fora apresentado. Alm disso, as sesses eram fechadas ao pblico. E talvez o mais importante, as partes envolvidas no processo no eram pessoas fsicas ou jurdicas, mas governos soberanos mais especificamente os Estados Unidos e o Brasil. Como na maioria dos casos da OMC, as apresentaes naquele dia tendiam a ser curtas e tcnicas, com exceo de uma testemunha, que animou os trabalhos com seu jeito singelo e objetivo.
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A testemunha, um fazendeiro brasileiro, tinha um problema: ele no parecia brasileiro, nem falava portugus. Seu nome era Christopher Ward e, por ter sido criado na Nova Zelndia, falava ingls com o sotaque carregado dos habitantes daquele pas. Ele comeou explicando ao painel: Pelo meu sotaque vocs no vo acreditar, mas posso garantir que sou brasileiro, com trs filhos brasileiros e uma esposa brasileira, e tenho uma propriedade agrcola no Brasil h mais de vinte anos. Depois de ter explicado com detalhes a sua nacionalidade, Ward prosseguiu apresentando um testemunho impressionante sobre a questo central do caso a queixa do Brasil de que os subsdios norte-americanos ao algodo violavam as regras da OMC, porque estavam deprimindo os preos mundiais do produto e afetando seriamente a subsistncia de agricultores brasileiros. Embora Ward no fosse pobre como os produtores africanos de algodo apresentados anteriormente neste livro, tinha uma histria contundente para contar sobre o impacto causado pelos subsdios dos EUA. Explicou com toda pacincia ao painel as razes pelas quais, sob as leis normais da economia, sua produo algodoeira tinha que ser altamente lucrativa. No estado do Mato Grosso, onde sua fazenda est localizada, as condies climticas e o solo so ideais para a produo de algodo, disse ele observando que, devido a chuvas regulares, no era necessrio fazer irrigao. Assim sendo, ele podia produzir algodo de alta qualidade com elevadas taxas de produtividade por hectare, alcanando resultados mais do que duas vezes e meia superiores ao nvel mdio de produtividade verificado nos EUA. Mas mesmo com essa alta produtividade e a excelente qualidade de nossa terra, disse ele, no conseguimos recuperar todos os nossos custos variveis de produo durante as safras de 2000-2001 e 2001-2002, devido aos baixos preos mundiais. De fato, prosseguiu, os baixos preos recebidos por ele e seus vizinhos no Mato Grosso tinham levado muitos produtores a desistirem de seus planos de expandir a produo de algodo, a reduzirem sua rea plantada, ou mesmo a abandonarem totalmente o plantio. Esse fragmento do caso DS267, Subsdios ao Algodo (Subsidies on Upland Cotton), d uma ideia do funcionamento do sistema que frequentemente descrito como a joia da coroa da OMC seu mecanismo para lidar com conflitos entre pases-membros. Assim como os governos dispem de tribunais que interpretam as leis aprovadas pelo legislativo, a OMC tem seu Entendimento sobre Soluo de Controvrsias. Trata-se
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de um sistema por meio do qual a instituio determina se uma nao est violando, ou no, os princpios basilares do comrcio tais como o princpio da Nao Mais Favorecida, ou se est deixando de cumprir compromissos aceitos nos acordos da OMC ou desrespeitando regras promulgadas em conferncias ministeriais. claramente o sistema de soluo de controvrsias mais poderoso em nvel internacional hoje existente ou que talvez jamais tenha existido na histria do mundo, como uma vez disse John Jackson, o professor de direito que primeiro props a criao da OMC. O impacto do Entendimento sobre Soluo de Controvrsias sobre o sistema multilateral de comrcio se estende muito alm das decises emitidas em casos especficos, pois sua prpria existncia ajuda a desfazer as tenses que inevitavelmente surgem no comrcio entre as naes. Quando os polticos e cidados de um pas esto em p de guerra com as prticas de comrcio de outro pas, levar o caso OMC pode ajudar a baixar a temperatura poltica. Em vez de atacar com sanes unilaterais, que podem muito bem provocar retaliao e contrarretaliao, o ministro do Comrcio de um pas pode convocar uma coletiva de imprensa e anunciar com plena razo que seu governo levar o litgio a Genebra, visando obter justia contra o infrator. As partes prejudicadas podem sentir-se amparadas ao saber que seu caso foi levado a um rgo imparcial para adjudicao e que esse rgo dispe de mtodos poderosos para impor suas decises. certo que existem limites para esse poder. Lembre-se que, apesar de todos os poderes lendrios da OMC, uma nao considerada em infrao s regras no obrigada a modificar suas prticas prejudiciais. A parte culpada pode exercer seu poder soberano de manter essas polticas em vigor. Nesses casos, a influncia da OMC ocorre por meio da concesso ao pas vencedor do direito legal de retaliar contra o perdedor o que normalmente significa impor altos tributos sobre alguns dos produtos do perdedor, de forma a puni-lo. s vezes, a mera ameaa dessas sanes ajuda a pressionar o pas perdedor a aceitar o veredito da OMC. Um exemplo clssico foi a controvrsia sobre o ao em 2002 (mencionada no Captulo 7), na qual a Unio Europeia e vrios outros governos obtiveram uma deciso da OMC de que as tarifas do governo Bush sobre ao importado eram ilegais. Nesse caso, autoridades de Bruxelas deixaram claro que, se chegasse a hora da retaliao, eles aplicariam tarifas de at
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100% sobre as exportaes dos EUA originrias de estados politicamente importantes principalmente frutas ctricas da Flrida, txteis e mveis da Carolina do Norte e do Sul e maquinrio agrcola do Meio-Oeste. O governo Bush, diante da perspectiva de sofrer danos eleitorais na Flrida e em outros estados em 2004, ps fim s tarifas sobre o ao no final de 2003. Na maioria dos casos, essas ameaas no so necessrias, porque, no mais das vezes, os pases aceitam o veredito emitido contra eles. Na poca do GATT, o sistema tendia a ser orientado para a diplomacia, tendo por objetivo principal viabilizar uma soluo negociada entre os litigantes. Tratava-se de um mtodo bastante inconsistente fazer justia que, em vista de sua incapacidade em impor suas decises, mostrou-se por fim inadequado para conter as tenses comerciais. Com a criao da OMC, surgiu um sistema muito mais orientado para regras e baseado em sanes. Estava fundado na teoria de que os pases tinham de ser encorajados a resolver suas diferenas, concedendo-lhes o tempo necessrio para esse fim. Porm, caso no conseguissem, uma deciso seria proferida a respeito de quem estava certo e de quem estava errado, sustentada pela possibilidade de punio contra infratores. A verso do sistema incorporado pela OMC trazia vrias inovaes cruciais, sendo a mais importante delas a automaticidade. Isso significava que as decises no poderiam mais ser derrubadas pelos vetos da parte perdedora. Outra inovao foi a criao do rgo de Apelao, que dava aos pases a chance de recorrer a uma instncia superior, composta por juristas profissionais. Uma terceira era um cronograma de prazos mais curtos para a tramitao dos casos. Tudo isso o que diferencia a OMC de outras instituies internacionais e lhe confere uma capacidade especial de equilibrar de forma mais igualitria as naes do mundo na balana da justia. Pases ricos e pobres tm direitos iguais de questionar uns aos outros nos procedimentos de soluo de controvrsias da OMC, anuncia a pgina da OMC na Internet. Como este captulo mostrar, essa alegao , de certa forma, enganadora; a joia da coroa tem algumas imperfeies por baixo de sua superfcie reluzente. O sistema por vezes funcionou em benefcio dos objetivos mercantis dos Estados Unidos. Washington apresentou vrias dezenas de processos, s vezes obtendo ganhos significativos em termos comerciais para as empresas norte-americanas. Uma deciso de 1998
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contra os impostos japoneses sobre bebidas alcolicas, por exemplo, forou Tquio a retirar seus tributos discriminatrios, resultando em um aumento de 18% nas exportaes de usque dos EUA para o mercado japons no ano seguinte. Mais recentemente, em um caso apresentado pelos Estados Unidos, Unio Europeia e Canad, considerou-se que a China estava violando as regras da OMC ao exigir que os fabricantes de automveis estabelecidos em seu territrio comprassem componentes de fornecedores locais. Porm, o processo do algodo representa um timo exemplo da capacidade do sistema de colocar os dois litigantes em p de igualdade, pelo menos em certa medida. E como se tratava do tema dos subsdios um dos principais motivos de discrdia na Rodada Doha o caso tambm teria um impacto importante sobre as negociaes. [*] H muito tempo, Pedro de Camargo Neto ansiava por uma disputa contra os programas de subsdios agrcolas de pases ricos. A oportunidade finalmente surgiu em 2000, quando o ministro da Agricultura do Brasil o convidou para o cargo de vice-ministro. Camargo vinha de uma famlia de criadores de gado e produtores de acar. Apesar de ter trabalhado durante muitos anos como engenheiro, mudou de ramo profissional em 1990, para se tornar presidente de um dos mais influentes grupos de lobby agrcola do Brasil. Os fazendeiros membros da organizao com frequncia se queixavam a ele sobre a presso que sofriam da concorrncia de produtos agrcolas estrangeiros subsidiados, sendo a soja americana um dos principais exemplos. Ento, depois de ser alado a um alto posto no governo, Camargo empenhou-se a fazer algo a esse respeito. Ele se apegou ideia de usar o sistema de soluo de controvrsias da OMC e, de incio, resolveu apresentar uma queixa contra o programa da soja dos Estados Unidos. Uma de suas primeiras providncias foi contratar Sidley Austin, um escritrio de advocacia localizado em Chicago. Apenas quatro escritrios tratam de casos da OMC em bases regulares. Todos so americanos e Sidley era o maior no ramo. Apesar de o escritrio estar sediado nos Estados Unidos, seus advogados localizados em Genebra trabalhavam com satisfao para outros pases em processos contra Washington.
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O primeiro conselho recebido dos advogados da Sidley no foi o que Camargo queria ouvir: no havia muita possibilidade de vencer um processo contra subsdios soja, pois o Brasil teria de demonstrar os danos sofridos por seus agricultores. Seria difcil comprovar tais danos em vista dos fortes aumentos dos preos internacionais da soja. Porm, um economista do Ministrio da Agricultura ressaltou que o algodo seria um caso mais fcil e Camargo procurou aproveitar essa oportunidade, considerando-a como uma arma perfeita. Seus congneres no Ministrio das Relaes Exteriores, principal rgo responsvel pela poltica comercial, no tinham tanta certeza disso. Eles queriam assegurar-se de que as bases do caso eram inequvocas. Havia muitas maneiras de o caso dar errado para o Brasil e, se os Estados Unidos ganhassem, Washington se sentiria mais livre do que nunca para expandir seus programas de subsdios. Porm, Camargo no se sentiu dissuadido com a dificuldade. Fez presso para o caso ir adiante e, aps estudos cuidadosos das implicaes jurdicas, o Ministrio das Relaes Exteriores acabou concordando com a ideia. Em meados de 2003, o governo apresentou suas primeiras peties ao painel. Este um caso envolvendo princpios econmicos bsicos de oferta e demanda, disseram os brasileiros. um caso sobre algodo sendo produzido e exportado em excesso por agricultores norte-americanos que produzem a um alto custo... Trata-se de um caso sobre equidade. Em seu contra-argumento, o governo dos EUA sustentou que seus principais programas de subsdios ao algodo no afetavam o comrcio global e, portanto, no violavam nenhuma regra da OMC. Os cheques governamentais recebidos pelos cotonicultores americanos, em sua maior parte, no tinham qualquer relao com a quantidade de algodo produzido poca desses pagamentos, afirmavam os advogados norte-americanos. Os pagamentos dependiam da produo passada de algodo e da extenso das terras plantadas. Portanto, os programas no poderiam estar induzindo superproduo. Os brasileiros, no entanto, tinham um trunfo. No apenas haviam contratado advogados de primeira categoria, como tambm recorreram aos servios de um economista agrcola americano altamente respeitado. Como a maioria dos acadmicos, Daniel Sumner no favorvel a subsdios agrcolas em geral, pois v pouca lgica em proteger agricultores das foras do mercado e acredita que algumas das metas
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desses subsdios preservar comunidades rurais, por exemplo poderiam ser alcanadas de forma mais eficaz por meio de outros programas. Professor simptico e de fala mansa da Universidade da Califrnia Davis, Sumner tinha trabalhado como secretrio adjunto para assuntos econmicos no Departamento de Agricultura durante o governo de George H. W. Bush. No caso do algodo, elaborou um estudo para os brasileiros cheio de equaes e smbolos matemticos, com base em dados do Departamento de Agricultura. A parte mais impressionante do estudo era uma estimativa mostrando a magnitude do papel desempenhado pelos subsdios nos mercados mundiais no perodo 1999-2002. Se nenhum subsdio tivesse sido dado durante esse perodo, concluiu Sumner, os 25.000 produtores de algodo dos Estados Unidos teriam exportado um volume de algodo cerca de 41% menor, o que teria aumentado o preo mundial em aproximadamente 12,6%. Os grupos agrcolas americanos acusaram Sumner de traio por aceitar dezenas de milhares de dlares em honorrios para trabalhar para o Brasil e alguns de seus dirigentes prometeram dar-lhe uma lio cortando o financiamento de outros trabalhos acadmicos dele. Ele uniu foras com o inimigo para arrasar com o nosso programa agrcola, disse Don Cameron, vice-presidente da Associao de Produtores de Algodo da Califrnia. Cameron disse que um ato desse tipo era antitico, porque Sumner era funcionrio do sistema de universidades pblicas da Califrnia, e acrescentou de maneira ameaadora: Vamos direcionar para outras universidades os projetos de pesquisas em que ele esteve envolvido no passado. Essa no foi uma promessa vazia e evidentemente irritou o diretor da faculdade de agricultura de Sumner que, embora reconhecesse seu direito de expressar suas opinies, questionou sua deciso de aceitar trabalhar contra os interesses dos agricultores norte-americanos. No entanto, Sumner no se arrependeu. S estou tentando fazer o melhor estudo econmico possvel e incorpor-lo ao sistema, contou-me ele. Ao equiparar as ameaas dos agricultores a tentativas de manipular testemunhas, eles disse em meio a risos: Mas isso a Mfia, ou o qu?. A vingana veio em abril de 2004, quando o painel da OMC decidiu quase todas as questes do caso em favor do Brasil. A deciso atemorizou as comunidades agrcolas norte-americanas porque a grande pergunta agora era quantos outros programas agrcolas financiados por Washington estariam ameaados. Isso
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tem consequncias potencialmente extraordinrias sobre a atividade econmica da Amrica rural, disse o senador Kent Conrad de Dakota do Norte aps a divulgao da deciso. No muito tempo depois, o Brasil ganhou outro caso contra subsdios, desta vez vencendo a Unio Europeia em um processo referente s suas mordomias aos produtores de acar. O rgo de Apelao da OMC manteve a deciso sobre o algodo e os representantes governamentais brasileiros, alegando que seu pas tinha sofrido US$3 bilhes em prejuzos decorrentes de subsdios norte-americanos, advertiram que exerceriam o direito de retaliar com um valor equivalente contra os Estados Unidos, a menos que Washington mudasse seu programa de apoio ao algodo. A justia triunfara. A superpoderosa Amrica tinha sido forada a se submeter deciso da OMC, meses depois de ter sido contrariada na mesa de negociaes em Cancn. Aqui havia novas evidncias de que, mesmo que a globalizao continuasse a avanar em ritmo acelerado, as potncias ocidentais no mais teriam a capacidade de control-la como antes. Ser que a deciso tambm deveria levar concluso de que o sistema de soluo de controvrsias da OMC um processo eficaz, que atende ao princpio de justia para todos? Vamos com calma. O caso do algodo ainda no est totalmente resolvido. O sistema tem muitas qualidades louvveis, mas tambm apresenta alguns aspectos altamente controversos e alguns profundamente problemticos para aqueles que se preocupam com a igualdade entre pases ricos e pobres. [*] No usamos togas. No usamos perucas. No portamos os peitilhos brancos frequentemente usados por juristas em outros tribunais internacionais. Assim escreveu James Bacchus, um ex-congressista norte-americano da Flrida, nas memrias de seus anos passados em Genebra como membro do rgo de Apelao, para o qual foi selecionado quando este foi estabelecido pela primeira vez em 1995. Embora o rgo de Apelao seja semelhante em funo a uma corte suprema, Bacchus e seus colegas sequer ocupavam cargos formais. Em vez de se referirem a si mesmos como juzes, se autodenominavam simplesmente membros do rgo de Apelao.
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Os seis outros membros selecionados junto com Bacchus vinham do Egito, da Alemanha, do Japo, da Nova Zelndia, das Filipinas e do Uruguai. Todos tinham sido indicados pelo governo de seus pases, selecionados por um comit de embaixadores seniores da OMC e aprovados pelos membros da instituio (o mandato de um membro do rgo de Apelao de quatro anos, com a possibilidade de ser renovado uma vez). Embora seus membros venham de culturas muito diferentes e a despeito do fato de algumas de suas decises suscitarem crticas, o rgo de Apelao estabeleceu uma slida reputao por sua integridade e independncia. Os membros realizam suas deliberaes ao redor de uma mesa numa sala do terceiro andar do Centro William Rappard. Ali, eles reexaminam decises do painel em textos com centenas de pginas de extenso e, ao decidir se as aprovam, modificam ou rejeitam, travam debates e se renem durante dias e, s vezes, semanas, em sesses de redao de seus pareceres. Segundo Bacchus, o processo exige ficar sentado por longas horas, dia aps dia, penetrando no significado das palavras do tratado da OMC e dissecando a lgica da interpretao dessas palavras. O alto conceito que se tem do rgo de Apelao especialmente importante porque a mesma percepo nem sempre se estende aos painis que emitem as decises iniciais nos casos da OMC. Os membros do painel quase sempre fazem malabarismos para conciliar seus empregos regulares com o exame de milhares de pginas de evidncias e relatrios (os embaixadores na OMC, por exemplo, s vezes trabalham paralelamente como membros de painis). Embora os potenciais membros de um painel sejam sugeridos pela equipe do Secretariado a partir de uma lista permanente de candidatos experientes em assuntos comerciais, ambas as partes em um litgio tm de concordar com essas nomeaes. muito comum que uma das partes exera seu direito de veto aos nomes indicados. Portanto, as pessoas que acabam trabalhando nos painis s vezes esto longe de terem sido a primeira opo. Quando as partes em litgio no conseguem chegar a um acordo sobre a composio do painel, o diretor-geral faz as nomeaes. A dificuldade de encontrar pessoas altamente qualificadas para integrar painis, no entanto, perde importncia em comparao com alguns dos outros problemas do sistema de soluo de controvrsias.
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Em primeiro lugar, ele no um modelo de transparncia. Como foi que tomei conhecimento dos detalhes do depoimento de Christopher Ward no caso do algodo? Desculpe, mas no posso contar. A fonte que me passou essa informao me fez prometer que no revelaria seu nome, pois, de acordo com as regras da OMC, essa informao no para ser divulgada, mesmo quando for incua. Embora as decises finais dos painis sejam tornadas pblicas, assim como as decises do rgo de Apelao, as audincias, depoimentos e documentos apresentados pelas partes em litgio so confidenciais, a menos que um lado ou outro voluntariamente publique a documentao apresentada*. a isso que os crticos da OMC se referem quando atacam os chamados tribunais secretos. Ao justificar essas prticas, vrios governos de pases-membros da OMC afirmam que o material apresentado em seus casos contm informaes empresariais sigilosas. Tambm argumentam que as controvrsias que contrapem um governo soberano a outro so mais adequadamente tratadas a portas fechadas de modo a estimular solues negociadas. A ideia de que os painis da OMC tratam de questes que afetam o pblico e que, portanto, deveriam ser abertas sua vigilncia aparentemente no os convence. Isso ruim porque muitas informaes sobre casos da OMC vazam de alguma forma e, ao manter o sigilo sobre os trabalhos dos painis, a organizao apenas perpetua seu esteretipo de instituio sinistra e antidemocrtica. Ainda pior a combinao existente no sistema entre morosidade e ausncia de retroatividade. Imagine um julgamento extremamente lento de um ru processado por roubar bancos e que, durante o julgamento, continua a roub-los at o dia do veredito, alegando que no est infringindo nenhuma regra. Ento, quando o tribunal decide que roubo a bancos de fato ilegal e se prepara para calcular os prejuzos, o ru se levanta abruptamente e diz: Concordo em parar de roubar bancos. Tal promessa permite que ele fique impune, sem nem mesmo ter de devolver o dinheiro roubado durante o perodo do julgamento.

As audincias em painis para soluo de controvrsias da OMC podem ser abertas ao pblico se ambas as partes concordarem em renunciar ao sigilo. A primeira vez que uma renncia foi concedida ocorreu em agosto de 2005, em um litgio entre a Unio Europeia e os Estados Unidos.

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O sistema de soluo de controvrsias da OMC funciona assim. No to ruim quanto o sistema do GATT, porque no permite que o ru imponha um veto deciso. Um pas que a OMC considere culpado por violar as regras tem de mudar suas polticas de forma a cumprir a deciso ou aceitar punio. Porm, os casos, com frequncia levam trs longos anos para chegarem ao final, desde a etapa do painel at o processo de apelao, e o infrator pode continuar com suas prticas na impunidade at a data da deciso final, sem medo de sofrer quaisquer consequncias pelos atos praticados at ento. Mais uma vez a controvrsia de 2002 em relao ao ao ilustrativa. Embora a Casa Branca tenha eliminado as tarifas que a OMC considerou ilegais, ela o fez somente aps os produtores de ao norte-americanos terem gozado de doze meses de proteo. Ser que os governos por vezes infringem deliberadamente e de forma irresponsvel as regras da OMC, tranquilos por saberem que o pior que pode lhes pode ocorrer perder uma causa e ter de pagar advogados? Eis o que Gary Horlick, um dos maiores advogados especializados em comrcio de Washington, disse:
Prudncia, diplomacia e regras de sigilo para com o cliente me impedem de dar nome aos bois, mas todo membro importante da OMC conscientemente j praticou atos em violao s regras da OMC, supondo que poderia lidar com a questo por meio de litgio, protelando a medida por pelo menos 3 anos. Se algum duvida disso, est sonhando.

Ainda mais fundamental a seguinte pergunta: os pases pobres realmente tm alguma chance de ter acesso justia em casos de soluo de controvrsias na OMC? Observando as estatsticas, as naes em desenvolvimento tem se comportado como se estivessem diante de uma oportunidade verdadeira de obter justia, pois participaram de pouco mais da metade de todos os casos da OMC no perodo 2001-2006. Contudo, esses processos so iniciados principalmente por naes relativamente grandes e de crescimento acelerado. Os pases em desenvolvimento com maior nmero de abertura de processos tm sido o Brasil, a ndia, a Argentina, a Tailndia e o Chile. importante para um pas como o Brasil ter a capacidade de derrotar os Estados Unidos. Porm, ainda mais importante e revelador o que acontece quando um pas realmente pequeno ingressa com
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uma queixa contra uma das maiores potncias. Isso ocorreu quase que simultaneamente ao caso do algodo, quando os Estados Unidos foram enredados em outro caso envolvendo um dos menores membros da OMC. [*] Preso em uma cela, torturado pela viso das luzes distantes dos hotis e cassinos de Las Vegas Strip, Jay Cohen no conseguia parar de pensar em como dar um troco ao governo que o tinha posto atrs das grades. Ele sonhava com um tipo de vingana muito singular. O crime pelo qual Cohen estava preso foi o de ter dirigido um site de jogos de azar na Internet localizado na nao caribenha de Antigua e Barbuda e que recebia apostas de americanos. Pouco tempo antes de comear a cumprir sua pena, Cohen ficou sabendo que as medidas tomadas pelo governo federal dos EUA para reprimir apostas pela Internet podiam estar violando as regras do comrcio internacional. Assim sendo, ele desempenhou um papel central no sentido de encorajar Antigua e Barbuda a entrar com uma queixa na OMC. Isso ajudou a me manter animado, disse ele. Nunca antes uma nao to pequena 69.000 pessoas vivem em Antigua e Barbuda tinha iniciado um contencioso na OMC contra os Estados Unidos. Era este o plano de vingana de Cohen. A principal superpotncia mundial capitularia diante de um pas cuja populao total caberia confortavelmente dentro do estdio Rose Bowl. Seria possvel isso acontecer? O caso DS285, Apostas em Jogos de Azar (Gambling), revela muito a respeito dos pontos fortes e fracos do sistema de soluo de controvrsias da OMC. Independentemente da opinio das pessoas sobre jogos de azar, essa saga peculiar tem muito a dizer a qualquer um que goste de ver Washington ser merecidamente castigado por seus atos. Mas o caso tambm mostra que os Davis do sistema de comrcio mundial precisam de regras mais favorveis se suas controvrsias contra os Golias tiverem de ser resolvidas em termos que a maioria das pessoas consideraria justos. Estabelecer precedentes globais no era o que Cohen tinha em mente ao deixar seu emprego, no final de 1996, como corretor na Bolsa de Valores do Pacfico e se mudar para Antigua com dois amigos. Vida boa, lembra ele com ar tristonho. Apostar em jogos de azar era legalmente
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permitido em Antigua, ento Cohen e seus amigos imaginaram que no haveria nenhum problema se eles abrissem um negcio que aceitasse apostas esportivas de pessoas nos Estados Unidos por telefone ou pela Internet. Entre jogos de golfe e viagens de pescaria, criaram a World Sports Exchange Limited [Bolsa Mundial de Esportes Ltda.), uma das vrias dezenas de balces de apostas que floresciam em Antigua e em outros lugares. Sua meta era ganhar uma fatia dos bilhes de dlares que os americanos apostavam ilegalmente em partidas de futebol profissional e em outros eventos esportivos. O dinheiro logo comeou a entrar medida que os apostadores foram apresentando seus lances iniciais, enviando cheques ou debitando seus cartes de crdito, no entendimento de que, cada vez que perdessem, o valor seria deduzido de suas contas ou enviado por cheque pelo correio. O governo de Antigua estava encantado, porque o ramo se tornou o segundo maior empregador do pas depois do turismo e porque as empresas pagavam impostos para funcionar l. O governo dos EUA no partilhava desse entusiasmo. Funcionrios do Departamento de Justia consideravam uma fico legal o argumento de que as apostas ocorriam em locais onde eram permitidas fora do alcance da jurisdio dos EUA. Os membros do Congresso, juntamente com procuradores gerais de diferentes estados, estavam ficando preocupados com a possibilidade de que o acesso fcil a apostas pela Internet contribusse para aumentar o vcio em jogos de azar, atraindo apostadores menores de idade que no podem frequentar cassinos. Ento, as agncias governamentais de represso ao crime ameaaram processar estaes de rdio e televiso, alm de editores, que divulgavam anncios em sites de apostas na Internet. Alm disso, reguladores do setor financeiro convenceram muitos bancos a pararem de processar pagamentos em cartes de crdito para esses sites. A medida mais drstica de todas foi que oficiais federais prometeram processar pessoas como Cohen por violarem a lei da dcada de 1960 que proibia o uso de linhas telefnicas para apostas. Voc pode ir para o exterior e se esconder, mas no pode ficar conectado se esconder, advertiu Janet Reno, a procuradora-geral na poca. Cohen, indiciado em maro de 1998, voltou de livre e espontnea vontade aos Estados Unidos para se defender das acusaes, com base no pressuposto de que, como ele mesmo disse, Nenhum juiz vai comprar essa briga, porque, a seu ver, os Estados Unidos estavam equivocados ao tentar ditar o que
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legal e ilegal em Antigua. Porm, um jri o condenou, o juiz sentenciou 21 meses de priso e a Suprema Corte se recusou a aceitar seu recurso. Ento surgiu do nada uma chance para reverter o quadro, pouco antes de Cohen comear a cumprir sua pena. Uma carta estranha e desconexa chegou sua caixa postal, enviada por um remetente que tinha visto a publicidade em torno do caso, sugerindo que a posio do governo dos EUA deixava o pas vulnervel a uma queixa movida na OMC. Cohen se recorda de ter telefonado a um amigo advogado dos tempos da Universidade de California-Berkeley e dizer: Verifique se isso tem fundamento. O amigo, Bob Blumenfeld, e seu scio, Mark Mendel, no eram grandes juristas especializados em comrcio como os da Sidney Austin, que representaram o Brasil no caso do algodo (Upland Cotton). Bem ao contrrio: Mendel-Blumenfeld era um escritrio de advocacia modesto de El Paso, Texas, que tratava de questes sobre valores mobilirios e outros assuntos corporativos. Porm, depois de pesquisar os argumentos apresentados na carta, os advogados logo concordaram que a posio dos EUA estava em discordncia com os compromissos assumidos junto OMC, porque, na parte relativa a comrcio de servios dos acordos da Rodada Uruguai, os negociadores dos EUA tinham includo o mercado americano de servios culturais, esportivos e de entretenimento em sua lista das reas que seriam abertas a estrangeiros. Mendel pegou um avio para Antigua, em janeiro de 2003, na esperana de persuadir o governo a instaurar um processo. Nesse ponto, uma das maiores injustias do sistema da OMC veio tona. Um dos motivos pelos quais pases pequenos raramente iniciam contenciosos na OMC sua falta de recursos e de conhecimento jurdico. Essa circunstncia os coloca em enorme desvantagem em relao a naes com ministrios do comrcio de grandes propores e com funcionrios experientes. Os representantes governamentais de Antigua avaliaram que custaria cerca de US$ 1 milho para levar o processo at o fim de forma adequada o que no era uma soma pouco importante para um governo cujo oramento total era inferior a US$ 150 milhes por ano. O pas sequer tinha um representante trabalhando em regime de tempo integral na sede da OMC, em Genebra, e o diplomata cujas responsabilidades incluam a OMC Sir Ronald Saunders, ento embaixador de Antigua na Gr-Bretanha lembrou: Estava bem ctico
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em relao a iniciar o processo, principalmente devido influncia e experincia do adversrio em controvrsias comerciais. Contudo, as autoridades de Antigua estavam aborrecidas com a poltica dos EUA, que contribua para a contrao do setor de apostas pela Internet do pas. Ento, o governo autorizou levar o caso adiante desde que o setor arcasse com as despesas dos honorrios advocatcios (vale notar que, nesse contexto, uma soluo desse tipo no funcionaria para, digamos, os produtores de algodo de Burkina Faso). Temos ou no o dever para com nossos cidados de proteger seus empregos?, perguntou Sir Ronald. O resultado inicial chegou em 24 de maro de 2004 o pior dia da minha vida profissional, lembra John Veroneau, ento consultor jurdico geral do Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos. Sua tarefa desagradvel foi ter de informar Bob Zoellick que os Estados Unidos tinham perdido o processo. A deciso do painel da OMC, composto por trs membros, constituiu uma vitria to ampla para Antigua, que todos j previam uma provvel reverso de suas concluses pelo rgo de Apelao. A deciso do painel veio apesar da insistncia de Washington de que nunca tivera a inteno de incluir jogos de azar quando concordou em abrir o mercado de servios culturais, esportivos e de entretenimento. O painel tampouco deu ouvidos a outro argumento aparentemente forte apresentado pelos EUA, conhecido como a defesa da ordem pblica e da moral, o que significa, em essncia, que os membros da OMC tm o direito de proibir bens e servios que possam prejudicar a integridade de seu tecido social (um exemplo clssico a proibio de bebidas alcolicas em pases muulmanos). A defesa estava segura de que ganharia na instncia de apelao. Havia, todavia, um contrassenso na posio americana: o governo dos EUA estava tolerando apostas pela Internet em corridas de cavalos e, em alguns estados, em loterias e outros jogos. Vrios sites americanos, conhecidos pelos nomes de Youbet.com e Xpressbet.com, permitiam que os usurios apostassem em corridas de leste a oeste dos Estados Unidos. Isso era hipocrisia bvia, argumentaram os antiguanos, sustentando que a posio dos EUA violava o princpio inabalvel da OMC de tratamento nacional. O princpio, como observado antes neste livro, essencialmente exige que um governo trate bens e servios estrangeiros da mesma forma que trata os nacionais. Para proibir importaes de bebidas alcolicas,
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por exemplo, um pas muulmano tem de proibir a indstria nacional de bebidas tambm. Da mesma forma, reclamavam os antiguanos, os Estados Unidos s podem proibir seus cidados de usarem sites de apostas no exterior se proibirem igualmente os sites americanos. Porm, o Congresso se recusara a promulgar uma proibio abrangente, em parte porque o politicamente influente setor de corridas de cavalos depende de apostas feitas por telefone e pela Internet. Portanto, se os Estados Unidos tolerassem uma quantidade limitada de prticas viciosas enquanto proibiam o fornecedor estrangeiro de fazer o mesmo, estariam violando as regras da OMC. Esse argumento convenceu totalmente o rgo de Apelao, que decidiu em abril de 2005 que Washington tinha de proibir todas as formas de apostas pela Internet, inclusive em corridas de cavalos, ou Antigua ganharia a causa. Parecia que os sonhos de vingana de Jay Cohen estavam realmente prestes a serem realizados. Mas, nesse ponto, outra grande injustia no sistema da OMC estava entrando em ao. Quando um governo como a Unio Europeia ganha um processo e ameaa retaliar, como Bruxelas fez na controvrsia sobre o ao, o pas condenado obrigado a reconsiderar suas medidas infratoras, por causa do tamanho do mercado europeu. A eficcia dessa ameaa muito mais questionvel para naes do tamanho de Antigua. O perigo de perder exportaes para o mercado antiguano dificilmente chamaria a ateno nos crculos empresariais dos EUA. Em outras palavras, a capacidade de impor uma punio aos oponentes e obrig-los a cumprir as decises da OMC reservada aos razoavelmente ricos e razoavelmente grandes. Pases em desenvolvimento podem ganhar processos contra adversrios abastados na OMC, mas isso no necessariamente significa que possuem o poder para atingir seus objetivos. Ou ser que possuem? De todas as reviravoltas bizarras nesse caso, a mais dramtica ainda estava por vir a transformao de Antigua em Pirata do Caribe. [*] Vamos pular rapidamente para a primavera de 2009, quando este livro est sendo terminado. Apesar de Antigua ter obtido uma deciso da OMC a seu favor em 2004 e outra vitria em instncia de apelao
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em 2005, ainda no estava satisfeita, tanto em relao a uma mudana da poltica norte-americana quanto a um claro direito de impor severas punies aos Estados Unidos. E o mesmo acontece com o Brasil no processo do algodo. No caso das apostas pela Internet, Washington foi capaz de usar uma srie de manobras legais para manter os antiguanos amarrados a um litgio infindvel. Durante certo tempo, o governo Bush, usando um pretexto dos mais inconsistentes, argumentou que os Estados Unidos tinham cumprido a deciso da OMC**. Os antiguanos, frustrados, retornaram para OMC a fim de obter uma deciso no sentido de que Washington ainda no estava cumprindo a deciso anterior. Novamente, Antigua venceu, mas s aps muitos meses de luta. O governo dos EUA lanou mo de outra manobra para manter os antiguanos em suspenso, cujos detalhes complexos no nos interessam aqui. Basta dizer que at mesmo membros do Congresso execraram a ttica como sendo um mau precedente que poderia minar o respeito internacional pela OMC. Durante todo esse tempo, os antiguanos ostentaram um novo tipo de arma, nunca antes usada em uma controvrsia na OMC, causando embarao para grandes empresas norte-americanas. Imagine uma fbrica em Antigua produzindo uma quantidade equivalente a milhes de dlares em verses pirata de DVDs, CDs ou software americanos, com total apoio das autoridades antiguanas. Normalmente isso violaria as regras de propriedade intelectual da OMC. Mas os antiguanos pediram OMC o direito de fazer algo desse gnero, envolvendo uma tcnica chamada de retaliao cruzada. O raciocnio o de que, tendo em vista que a elevao das tarifas antiguanas sobre produtos americanos no um meio eficaz de punir Washington, Antigua deveria ter o direito de prejudicar os direitos dos EUA em outras reas dos acordos da OMC.
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O governo primeiro tentou garantir uma legislao esclarecendo que todas as formas de apostas online so ilegais nos Estados Unidos. Mas o setor de corridas de cavalos bloqueou essa legislao no Capitlio. Em sua tentativa seguinte de alegar que estava cumprindo a regra da OMC, a administrao citou um testemunho de abril de 2006, dado por um oficial do Departamento de Justia, afirmando que todas as apostas pela Internet feitas por ligaes interestaduais violam leis em vigor. Essa afirmao era novidade para a indstria de corridas de cavalos e pareceu ter pouco efeito sobre o setor de apostas, que continuou a funcionar sem sofrer processos.

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H uma ironia deliciosa nessa situao, porque haviam sido os Estados Unidos os principais defensores do direito retaliao cruzada. Washington insistiu durante a Rodada Uruguai que, se fosse para assegurar capacidade efetiva de proteger a propriedade intelectual de empresas americanas, deveria ser permitido que eles impusessem tarifas s mercadorias de pases considerados culpados por permitir a pirataria de filmes, medicamentos e outros produtos americanos. Agora tinham trocado de lugar. Um pouco antes do Natal de 2007, um painel da OMC concordou que Antigua tinha o direito de aplicar retaliao cruzada. Mas se esse direito ainda valia alguma coisa no estava claro. Em certo sentido, o painel disse que Antigua tinha o direito a apenas US$ 21 milhes em retaliao. Esse foi o valor estimado pelo painel para os prejuzos antiguanos causados pelas polticas ilegais norte-americanas. Isso deixou os especialistas refletindo sobre como deveriam ser calculados esses US$ 21 milhes na aplicao da retaliao cruzada. O valor estaria baseado em custos de produo dos produtos pirateados ou no valor de mercado das verses legais dos produtos sendo copiados? Uma dvida ainda mais importante referia-se ao direito de Antigua de exportar o material pirateado. Funcionrios governamentais dos EUA sustentaram enfaticamente que qualquer pirataria feita por Antigua deveria ficar restrita a produtos vendidos no pequeno mercado domstico de Antigua. Neste momento, os antiguanos esto aguardando uma resposta para essa situao ambgua, esperando que um presidente democrata e um Congresso democrata tenham mais boa vontade de negociar uma soluo satisfatria. Nesse nterim, de volta Sala E, outra audincia estava sendo realizada sobre o caso do algodo em 3 de maro de 2009. A questo que estava em jogo, desta vez, era se esse caso tambm terminaria com a concesso de uma licena para cometer pirataria uma pirataria gigantesca, a ser praticada pelo Brasil. [*] Quem estava apresentando o argumento brasileiro nesse dia era Roberto Azevedo, o embaixador do pas na OMC. J se passou muito, muito tempo desde as primeiras audincias em 2003, observou Azevedo aos membros do painel, que contava com um economista irlands, um
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funcionrio do governo mexicano e o mesmo advogado australiano que tinha trabalhado no painel de 2003. Este o quinto procedimento na OMC [da mesma disputa] ao longo de um perodo de mais de seis anos. Como as observaes do embaixador sugeriam, at mesmo o Brasil, embora dotado de um mercado muito maior do que o de Antigua, tambm tinha enfrentado muitas frustraes em seus esforos para obter suas justas reparaes aps a vitria histrica sobre os subsdios ao algodo. Os Estados Unidos tomaram algumas medidas para resolver o problema em resposta deciso da OMC em 2004. O Congresso eliminou uma das partes mais afrontosas da poltica do algodo dos EUA, um programa que pagava s indstrias txteis norte-americanas para comprar algodo produzido nos EUA. Mas legisladores e autoridades governamentais do governo dos EUA insistiram que outros subsdios ao algodo ainda maiores teriam de ser negociados na Rodada Doha em vez de ficarem sujeitos a litgios. A disputa retornou ao tribunal da OMC onde, em repetidas ocasies, os juzes decidiram que Washington estava em situao de descumprimento de suas obrigaes. Os americanos conseguiram ainda prolongar os trabalhos argumentando que as condies do mercado internacional de algodo tinham mudado drasticamente com o passar dos anos. O resultado dessa etapa da disputa foi igualmente a favor do Brasil, mas somente aps certo tempo. Ento, por fim, na manh daquele dia de maro, na Sala E, o caso estava chegando ao ponto de decidir que tipos de medidas o Brasil seria autorizado a adotar em retaliao, inclusive se o pas deveria, como Antigua, ganhar o direito de aplicar retaliao cruzada. Os advogados americanos argumentaram que Braslia no deveria ser autorizada a fazer muita coisa os prejuzos causados pelos subsdios ao algodo no eram to grandes, sustentavam os americanos, e, em todo caso, dado o tamanho e a diversidade de sua economia, o Brasil poderia facilmente infligir importantes perdas econmicas a Washington usando o mtodo tradicional de elevar tarifas sobre exportaes norte-americanas. Esse argumento ignora completamente a questo central, segundo a declarao de Azevedo ao painel. A realidade que os Estados Unidos no podem ocultar o fato de que esta no uma disputa entre iguais no chega nem perto disso. Ele observou que a economia dos EUA algo em torno de dez vezes maior do que a do Brasil e que as exportaes para o Brasil representam apenas cerca de 1,7% das exportaes totais
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dos EUA. Isso significava que Braslia exerceria pouca influncia sobre Washington ao elevar tarifas. Na verdade, esse tipo de medida apenas prejudicaria a economia brasileira, porque a maior parte dos produtos americanos que entram no Brasil so muito necessrios ao pas, como maquinrio e componentes industriais e agrcolas. Sua deciso nesse processo ter uma incidncia direta sobre a sade do sistema multilateral de comrcio, concluiu Azevedo. A credibilidade desse sistema est em jogo, pois, ao conceder ao Brasil o direito de aplicar retaliao cruzada, os senhores estariam sinalizando que o sistema de observncia de regras da OMC no funciona apenas em favor dos pases desenvolvidos. Uma deciso era esperada no vero de 2009, data muito prxima da publicao desse livro, impossibilitando a sua incluso aqui. [*] Tanto os casos relativos ao algodo (Upland Cotton) quanto aos jogos de azar (Gambling) podem se arrastar por anos ainda. Eles devem ser vistos a partir de uma perspectiva adequada. Essas controvrsias so altamente esclarecedoras porque mostram que pases em desenvolvimento podem enfrentar uma batalha injusta para obter o cumprimento de decises da OMC proferidas em seu favor. Mas esses casos no so representativos. Sob muitos aspectos, os pases ricos cumprem de maneira relativamente rpida as decises da OMC emitidas contra eles em processos instaurados por pases em desenvolvimento. Um dos primeiros casos da OMC, por exemplo, envolveu uma queixa apresentada pela Costa Rica contra os Estados Unidos em relao a quotas de roupas ntimas. Quando Washington perdeu, modificou prontamente suas polticas de modo a cumprir a deciso. Em suma, os defeitos do Entendimento sobre Soluo de Controvrsias no podem obscurecer suas virtudes considerveis. Ele fomenta a estabilidade e, em certa medida, funciona como um grande equalizador. Talvez, mais importante ainda seja o fato de que esta parte da OMC dedicada soluo de controvrsias confere instituio toda a credibilidade que lhe faltava na poca do GATT. E o mecanismo de soluo de controvrsias funciona com um grau relativamente alto de eficcia. Negociaes comerciais, s quais nossa narrativa agora retorna, constituem uma questo inteiramente diferente.
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Captulo 9 Sua Santidade, o Papa Bob

A expresso Jack est de volta significava que Bob Zoellick estava num humor especialmente nefasto. Seus assessores cunharam a expresso aps ouvirem-no vociferar That guy doesnt know jack shit! [Esse cara no sabe porcaria nenhuma!]. Assim, quando seu temperamento exaltado parecia estar se apoderando dele, o pessoal do Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos dizia que Jack tinha voltado. A expresso vinha sendo usada com frequncia no outono de 2003, logo depois da conferncia de Cancn. Cara, o Jack voltou com tudo naquela poca, recorda-se um dos ex-assistentes de Zoellick, com um arrepio. Motivos no faltavam. Cancn pusera em risco toda a agenda de Zoellick. Com a Rodada Doha empacada, sua esperana de alcanar um xito aps o outro, culminando com a concluso das negociaes em 2005, parecia mais remota. Alm disso, segundo rumores prevalecentes, haveria pouca novidade na rea de comrcio em 2004 por causa da eleio presidencial. Os democratas com certeza bloqueariam quaisquer movimentos do governo Bush que pudessem colocar em risco os empregos dos americanos devido ao comrcio globalizado, e os republicanos resistiriam bravamente a quaisquer concesses dos EUA em relao ao comrcio agrcola que pudessem custar-lhes votos nas reas rurais. Portanto, os avanos na liberalizao dos mercados teriam de esperar.
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Qualquer pessoa que conhecesse Zoellick sabia que ele no desistiria durante o ltimo ano do primeiro mandato de Bush. Depois de ter ridicularizado a equipe de Clinton por no ter conseguido agir de acordo com sua retrica de livre comrcio no final da dcada de 1990, Zoellick estava determinado a garantir que ele e o presidente a quem servia produziriam um resultado bastante diferente. Contudo, em sua determinao em deixar uma marca, adotou polticas que induziram o sistema global de comrcio a uma direo perturbadora, mesmo para aqueles que se mostravam favorveis sua meta global de liberalizao do comrcio. Um artigo que escreveu para o jornal Financial Times em 22 de setembro de 2003, poucos dias aps a reunio, refletia sua frustrao em relao aos acontecimentos ocorridos em Cancn. Zoellick culpava seus adversrios o Brasil era mencionado cinco vezes por terem incentivado uma cultura de protesto que definia vitria em termos de atos polticos em vez de resultados econmicos. Deixou claro que recompensaria pases colaborativos e puniria os que se recusassem a cooperar, intensificando sua estratgia de liberalizao competitiva, isto , de promover negociaes comerciais em vrios nveis:
A principal diviso em Cancn foi entre os pases do grupo dos que podem fazer e aqueles do grupo dos que no querem fazer. Por dois anos, os EUA promoveram a abertura de mercados globais, em nosso hemisfrio, e com sub-regies ou pases individuais. Enquanto os membros da OMC pensam no futuro, os EUA no ficaro esperando. Seguiremos em direo ao livre comrcio com os pases que podem fazer.

Em outras palavras, o mercado norte-americano de 300 milhes de vidos consumidores seria usado, ao mesmo tempo, como incentivo e punio. Os pases que partilhavam do entusiasmo de Washington por um comrcio mais livre obteriam acesso preferencial a esse mercado por meio da assinatura de acordos bilaterais e regionais, eliminando a maior parte das barreiras comerciais entre eles e os Estados Unidos. Nesse meio tempo, as naes relutantes ficariam em desvantagem, pois seus produtos sujeitos a tarifas que Washington mantinha em bases de Nao Mais Favorecida para os membros da OMC. Por fim, eles reconheceriam
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que tinham um interesse prprio em juntar seu vago ao trem conduzido pelos EUA. No final, esses acordos acabariam funcionando como peas que comporiam blocos constitutivos de acordos mais amplos que, em ltima anlise, abrangeriam o mundo todo. claro que acordos bilaterais e regionais de livre comrcio no eram novidade. A Unio Europeia era a pioneira dos acordos regionais e seu sucesso tinha inspirado vrias imitaes, inclusive o NAFTA, o Mercosul (Brasil, Argentina, Uruguai e Paraguai) e o acordo de comrcio entre membros da Associao das Naes do Sudeste da sia (Tailndia, Indonsia, Malsia, Cingapura, Filipinas e vrias outras)*. Os acordos bilaterais antigos incluam aqueles firmados entre os Estados Unidos e Israel, em 1985, entre o Canad e o Chile, em 1996, entre o Mxico e o Chile, em 1999 e entre a Unio Europeia e o Mxico, em 2000. A Unio Europeia tambm assinou vrios acordos durante a dcada de 1990 com pases vizinhos, como a Noruega e a Islndia, e com algumas naes candidatas a ingressar na Unio Europeia, incluindo a Bulgria, a Polnia e as Repblicas Tcheca e Eslovaca. De fato, Zoellick citava com frequncia esses acordos como justificativa para o agressivo esforo norte-americano de negociao de acordos de livre comrcio, alegando que Washington precisava compensar o atraso em relao a seus concorrentes. Essa tendncia ganhou grande impulso depois que Zoellick obteve, em 2002, a autoridade legislativa de que precisava e comeou rapidamente a expandir o conjunto de acordos de livre comrcio de Washington. No outono de 2003, fechou dois acordos bilaterais iniciados durante os anos Clinton com Chile e Cingapura. Alm disso, iniciou negociaes com Austrlia, Marrocos e cinco pases da Amrica Central (Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicargua e Costa Rica) mais a Repblica Dominicana. Tambm comeou a explorar negociaes semelhantes com a Tailndia, Bahrein, Colmbia, Peru e um grupo de naes do sul da frica. Na opinio de Zoellick, esses pactos ofereciam uma srie de vantagens. Propiciavam a Washington uma oportunidade de extrair
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A Unio Europeia e o Mercosul so unies aduaneiras, que se distinguem de reas de livre comrcio como o NAFTA. Em uma unio aduaneira, as naes-membros no apenas reduzem ou eliminam tarifas de comrcio entre si, como tambm mantm tarifas externas comuns sobre mercadorias produzidas fora da unio. Em uma rea de livre comrcio, os membros no possuem tarifas externas comuns.

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maiores concesses de parceiros dispostos a negociar do que conseguiria no contexto da OMC. Isso porque essas negociaes no envolviam apenas eliminao total de tarifas para uma ampla gama de produtos, mas incluam igualmente certos benefcios para a atuao de companhias americanas que iam alm das regras da OMC. Em particular, essas negociaes normalmente continham dispositivos protegendo os direitos de investidores e prestadores de servios dos EUA, alm de regras mais rgidas sobre direitos de propriedade intelectual do que as da OMC. Ao manter o foco do debate domstico nos EUA concentrado mais no livre comrcio do que na conteno de iniciativas protecionistas, os acordos bilaterais tambm possibilitavam que o poder executivo ficasse na ofensiva em relao ao Congresso. Igualmente importantes para Zoellick eram as sinergias entre esses acordos e os objetivos da poltica externa dos Estados Unidos. Os acordos com o Marrocos e o Bahrein, por exemplo, ajudariam a estimular, no mundo islmico, reformas orientadas para o livre mercado e para a prevalncia do estado de direito ao estilo americano, servindo como modelo para outras naes muulmanas. Alm disso, os acordos forneciam uma nova raison dtre para o Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos. Embora a OMC fosse a opo correta, e apesar de termos obtido alguns xitos na organizao, graas a Deus Bob Zoellick tambm fez os acordos de livre comrcio, disse Allen Johnson, ex-negociador-chefe de Agricultura. Se a OMC e a rea de Livre Comrcio das Amricas fossem os nicos temas da minha agenda de trabalho, creio que provavelmente teria pensado em me matar. Matt Niemeyer, na poca chefe de relaes com o Congresso do gabinete de Zoellick, faz eco a esse sentimento, dizendo que os acordos bilaterais exauriram os representantes adjuntos de Comrcio dos Estados Unidos, mas eles adoravam as vitrias. Isto porque, uma vez concludo um acordo, eles podiam pendurar um trofu na parede, o que, claro, melhoraria suas perspectivas de emprego quando estivessem prontos para ingressar no setor privado. Contudo, medida que Zoellick ia concluindo acordos e iniciando novas negociaes, aumentavam os receios e dvidas: ser que esses trofus na parede eram s isso trofus para fazer com que a agenda comercial do governo (e seu representante de Comrcio) parecesse mais ativa, agressiva e bem-sucedida? E mesmo que acordos bilaterais normalmente fossem considerados como promotores da globalizao,
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ser que eles realmente ajudavam a causa da globalizao? Ou ser que causavam mais mal do que bem a essa causa? [*] Grant Aldonas se lembra perfeitamente do dia em que descobriu que os Estados Unidos estavam lanando negociaes de um acordo de livre comrcio com o Marrocos, porque tanto ele quanto seu chefe, o secretrio de Comrcio Donald Evans, leram sobre isso num jornal. Na condio de subsecretrio de comrcio para comrcio internacional, Aldonas preferia ter sido informado com antecedncia, para que pudesse expressar suas reservas. Dentro do governo, Aldonas era uma das poucas vozes dissonantes da opo preferencial de Zoellick por acordos bilaterais. Ele ouvia comentrios de seus amigos republicanos no Capitlio de que o grande nmero de acordos estava erodindo o apoio ao comrcio no Congresso. Para os legisladores de ambos os partidos, apoiar frequentemente acordos comerciais significava dar munio a seus adversrios na prxima eleio. Portanto, Aldonas no conseguiu deixar de se indagar qual grande propsito estaria por trs das negociaes e renegociaes de acordos bilaterais de Zoellick. Uma coisa teria sido se Washington estivesse lanando negociaes com grandes economias, mas eliminar barreiras comerciais com naes ou blocos de grande porte era politicamente muito complicado. A Unio Europeia, por exemplo, no era favorvel a expor totalmente seu mercado agrcola concorrncia norte-americana. O Canad e o Mxico, que eram mercados importantes para exportadores norte-americanos por causa de sua proximidade, j faziam parte do NAFTA. Isso deixava Zoellick com um conjunto heterogneo de parceiros disponveis para negociaes bilaterais, dotados, em sua maioria, de mercados relativamente insignificantes e de interesse limitado para os exportadores americanos. A Austrlia, uma das maiores economias com as quais Zoellick estava negociando, j era relativamente aberta. Fomos ignorados, disse Aldonas dando de ombros. Outros, fora do governo, tinham objees mais fundamentais, isto , que Zoellick, em seu zelo ao negociar acordos, estava subvertendo os princpios do multilateralismo. Essa crtica vinha principalmente dos economistas acadmicos, liderados por Jagdish Bhagwati, da
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Universidade de Columbia, e Ross Garnaut, da Universidade Nacional Australiana. Eles figuravam entre os defensores mais famosos e ardentes do livre comrcio, mas ficaram horrorizados com os acordos bilaterais que Zoellick tentava concluir. Sim, reconheciam eles, os artfices do GATT tinham includo dispositivos especiais permitindo acordos de livre comrcio. Mas isso ignora a questo central. No h prova de que os redatores do GATT tivessem em mente uma epidemia de acordos de livre comrcio que se espalhariam mais rapidamente do que uma grave sndrome respiratria aguda, escreveram Bhagwati e Garnaut em um artigo de julho de 2003, opondo-se ao pacto entre EUA e Austrlia. O problema, afirmavam eles com impacincia, tornou-se sistmico. Culpavam o governo Bush por popularizar o bilateralismo nos ministrios de comrcio do mundo todo, notando que centenas de acordos de livre comrcio tornaram-se mais provveis de se concretizar desde que a Austrlia reagiu pela primeira vez nova abordagem da equipe de Bush aos acordos de livre comrcio no final de 2000. A epidemia a que se referiam se espalhava porque cada acordo de livre comrcio que era lanado ou que era cogitado tendia a gerar mais acordos. Quando formuladores de polticas viam seus homlogos em pases vizinhos negociando-os, concluam, com frequncia, que era melhor entrarem para o clube sob pena de se verem cercados por blocos comerciais dos quais estariam excludos. Assim, at mesmo pases que outrora tinham sido os mais ferrenhos defensores do multilateralismo estavam se apegando ideia dos acordos bilaterais. Os gigantes comerciais do norte da sia Japo, Coreia do Sul e China h muito rejeitavam todos os acordos que no fossem multilaterais. Porm, em 2002, o Japo assinou um pacto com Cingapura e iniciou negociaes com a Malsia e vrios outros parceiros comerciais. No passado, nas dcadas de 1980 e incio da dcada de 1990, no estvamos interessados em acordos de livre comrcio, mas, desde ento, comeamos a ficar rodeados por esses grupos, na Europa e nos Estados Unidos, explicou Noboru Hatakeyama, presidente da Organizao Japonesa de Comrcio Exterior (JETRO, na sigla em ingls), ao jornal New York Times. A Coreia do Sul, para no ser sobrepujada por seu rival, logo buscaria unir-se ao Chile e ao bloco do Sudeste Asitico, assim como China. A Austrlia, cujo nico acordo anterior tinha sido com a Nova Zelndia na dcada de 1960,
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assinou tratados com Cingapura em 2002 e com a Tailndia em 2003. Cingapura articulou-se com a ndia logo aps os indianos terem feito o mesmo com a Tailndia. O valor de muitos desses acordos era mais simblico do que substantivo. Em geral, excetuavam determinados setores politicamente sensveis, sobretudo a agricultura, e assim aumentavam somente de forma marginal oportunidades de comrcio entre os pases participantes. Porm, cada um deles acrescentava mais um fio ao que Bhagwati chamava de prato de espaguete do comrcio global. Todos esses acordos incluam um conjunto de regras complexas para se certificar de que mercadorias que recebiam iseno fiscal estavam habilitadas a receber esse tratamento. O NAFTA, por exemplo, tem cerca de 200 pginas de regras definindo a maneira pela qual produtos podem ser qualificados como norte-americanos. Na ausncia dessas regras, nada impediria que um fabricante de camisas do Vietn, por exemplo, exportasse suas camisas para o Mxico, costurando etiquetas de Fabricado no Mxico e as vendesse nos Estados Unidos com iseno de impostos. E o que exatamente qualificaria as camisas fabricadas no Mxico como mexicanas? A costura, o tecido ou o fio, ou ser que todos os trs requisitos seriam necessrios? Acrescentando ainda mais massa ao prato de espaguete estava uma profuso de acordos de mo nica, ou unilaterais, nos quais naes ricas do tratamento especial a alguns dos produtos fabricados em pases pobres. Entre os exemplos est o tratamento preferencial que a Unio Europeia concede s importaes de suas ex-colnias. O dano potencial causado ao multilateralismo por acordos de livre comrcio extrapola em muito a complexidade adicional que esses pactos engendram. Negociaes bilaterais e regionais podem minar a autoridade da OMC, relegando-a ao status de ator menor no estabelecimento das regras de comrcio. No mnimo, tais acordos corroem o princpio de Nao Mais Favorecida ao promover a discriminao entre membros da OMC. Afinal de contas, toda vez que dois sorridentes ministros de comrcio se colocam diante de cmeras de televiso para se cumprimentarem e anunciar a concluso de um acordo de livre comrcio, um aspecto nefasto do acordo quase invariavelmente deixa de ser ressaltado o impacto sobre pases que esto de fora, perdendo algumas oportunidades de comrcio que de outra forma teriam.
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Ento surge o problema que os economistas denominam eroso de preferncias. Cada novo acordo de livre comrcio ou acordo preferencial cria grupos que combatem a liberalizao mundial porque seu acesso especial a um mercado lucrativo perde valor quando seus concorrentes de outros pases ganham o mesmo tratamento de baixas tarifas. Consequentemente, os acordos bilaterais e outros acordos desse tipo podem facilmente tornar-se obstculos em vez de tijolos para a construo de pactos globais. A todas essas objees, Zoellick consistentemente argumentou que seus crticos eram idealistas e ingnuos inveterados. Em sua opinio, os acordos bilaterais no eram hostis ao multilateralismo. Pelo contrrio: eram essenciais para o sucesso da OMC. A capacidade de poder dizer: Fazemos acordos bilaterais muito importante quando voc est tentando negociar um acordo da OMC, disse ele. Esses acadmicos nunca se sentaram em salas de negociao nem negociaram com o Congresso. Acredito no sistema multilateral e nos mercados livres no mundo inteiro. Mas tambm sei como usar o poder nacional. Os acordos bilaterais tm sido um meio til de exercer influncia. Eles tambm tm seus prprios benefcios. No h dvida de que alguns pases podem ficar intimidados com ameaas de que os Estados Unidos forjaro acordos bilaterais com outras naes. Mas quantos? Como as tarifas dos EUA j so baixas de modo geral, a perspectiva de serem excludos da lista de parceiros de livre comrcio de Washington no necessariamente aterrorizante para formuladores de polticas em todas as capitais. Poucas semanas aps Cancn, os limites da estratgia de liberalizao competitiva ficaram totalmente evidentes. [*] Concluir a rea de Livre Comrcio das Amricas era uma das prioridades da poltica comercial de George W. Bush. Como poltico texano que tinha feito campanha sobre a importncia de os Estados Unidos aprofundarem seus laos com os vizinhos do sul, o presidente estava pessoalmente engajado na proposta de criar uma expanso do NAFTA que abrangeria o Hemisfrio Ocidental. A grande chance de seu governo fazer avanar o acordo surgiu no encontro realizado em
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Miami em novembro de 2003, reunindo representantes de 34 naes da Amrica do Norte, Amrica Latina e Caribe, com Zoellick frente da delegao dos EUA. Tal como em outros acordos de livre comrcio que Washington tinha lanado, o governo Bush insistia em tornar o acordo abrangente o padro ouro, como os negociadores dos EUA gostavam de chamar. Isso significava que a negociao incluiria regras garantindo que todas as naes-membros concederiam maior acesso para investimentos e servios das empresas de cada um dos demais pases. Alm disso, proveriam extensa proteo aos direitos de propriedade intelectual dessas empresas. Essa viso norte-americana da rea de livre comrcio era apoiada por vrios pases influentes do hemisfrio, principalmente o Canad, o Chile e a Costa Rica. Infelizmente para Zoellick, um dos pases que mais lhe dera trabalho em Cancn estava liderando a resistncia abordagem dos EUA. O presidente brasileiro Lula da Silva fora eleito com uma plataforma de campanha que retratava a integrao hemisfrica de maneira quase oposta ideia de Bush, isto , afirmando que o pacto de comrcio regional equivaleria a uma anexao da Amrica Latina pelos EUA. Como a maior nao latino-americana, o Brasil tinha poucos escrpulos em rejeitar a viso abrangente que Washington tinha da negociao e os brasileiros poderiam se confortar com o apoio recebido da Argentina, a segunda maior potncia da Amrica do Sul. Outrora solidamente pr-Estados Unidos, a Argentina estava se recuperando de uma crise econmica escorchante que deixara seus formuladores muito menos encantados do que antes com o modelo capitalista norte-americano. Os governos desses pases assumiram a atitude de que a nica rea de Livre Comrcio das Amricas, da qual poderiam participar, seria uma rea reduzida a seu essencial cortes de tarifas para mercadorias comercializadas entre suas naes-membros. Isso era inaceitvel para Washington. No obstante seu poder supostamente temvel, Zoellick no poderia forar os brasileiros e os argentinos a se submeterem. As advertncias do represente americano de comrcio no sentido de que os Estados Unidos concluiriam acordos de livre comrcio com seus vizinhos no conseguiram demover nem o Brasil nem a Argentina de sua posio. Martn Redrado, ento secretrio de Comrcio da Argentina, se recorda de
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minimizar preocupaes de que exportadores de outras naes da Amrica Latina tivessem um melhor grau de acesso ao mercado norte-americano do que os exportadores argentinos. Nesse ponto, a Unio Europeia nosso mercado nmero 1, seguida do Brasil e da sia, incluindo o Japo, e em quarto lugar o NAFTA, isto , principalmente os Estados Unidos, disse Redrado. Disse a Zoellick e aos outros negociadores: No uma questo de ideologia. Fiz minha formao como economista nos Estados Unidos. Quero relaes mais prximas com os Estados Unidos. Mas estou defendendo os interesses do meu pas. A fim de evitar outro fracasso parecido com Cancn somente dois meses aps a referida conferncia da OMC Zoellick tinha de trabalhar com Celso Amorim para produzir um acordo que preservasse as aparncias, atenuando as discordncias entre ambos. A reunio de Miami terminou com uma promessa de continuar construindo da rea de Livre Comrcio das Amricas, mas no foi muito alm disso. Os pases do hemisfrio podiam integrar-se de forma total ou parcial. Os detalhes seriam deixados para futuras negociaes. Ningum se convenceu quando, na coletiva de imprensa ao final da reunio, os ministros presentes afirmaram que seu encontro fora um sucesso. Em carter privado, os negociadores norte-americanos admitiram que os planos para a rea de livre comrcio haviam naufragado porque os principais participantes sequer conseguiam encontrar um denominador comum em torno dos pontos mais bsicos. Desde ento, o pacto hemisfrico permaneceu moribundo. De uma forma ou de outra, a liberalizao competitiva havia fracassado. Pases grandes, dotados de amplos mercados, tinham se recusado a serem intimidados por esse artifcio. Zoellick no admitiria isso sob nenhuma hiptese. Impvido, ele anunciou planos em Miami para mais negociaes de acordos bilaterais. Colmbia, Peru, Panam, Equador e Bolvia se juntaram lista j longa de potenciais parceiros de livre comrcio dos Estados Unidos. O prato de espaguete seria complementado com pores de penne, farfalle e capellini. A essa altura, Zoellick fez algo completamente inesperado. Depois de ter aparentemente trabalhado para destroar o sistema multilateral, empenhou-se em dar-lhe um novo sopro de vida. [*]
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Negociaes multilaterais de comrcio seguem, com frequncia, um padro de morte e ressurreio segundo o qual um fracasso de grande visibilidade tende a forar os negociadores a uma convergncia na reunio seguinte. A morte ocorrera em Seattle. Doha representara a ressurreio. A morte aparecera novamente em Cancn. Agora a questo era saber quem, se que havia algum, iria desempenhar o papel de ressuscitador. A resposta veio numa carta, datada de 11 de janeiro de 2004, endereada aos ministros do comrcio de todos os pases-membros da OMC, e que comeava com as seguintes palavras: Feliz Ano Novo! Espero que vocs estejam bem. A carta exortava os pases a avanar de maneira significativa na Rodada Doha, nos meses seguintes, e apresentava algumas ideias nesse sentido. Era o tipo de iniciativa que o diretor-geral da OMC poderia ter lanado, mas o titular desse cargo, Supachai Panitchpakdi, no demonstrava o dinamismo necessrio para mobilizar os membros. Na verdade, o autor da carta era Zoellick. Convencido de que os Estados Unidos tinham de exercer a liderana e confiante em sua habilidade de fazer as coisas acontecerem, o representante de Comrcio dos Estados Unidos estava pronto para entrar em campo. Zoellick escreveu:
Eis a minha avaliao franca: h um interesse geral em fazer avanar a Agenda de Desenvolvimento de Doha. H inclusive a percepo de que nossos embates em Cancn podem ter criado alguns fundamentos teis. Porm, h dvidas sobre como devemos reengajar-nos produtivamente para que possamos tomar as decises necessrias. No quero que 2004 seja um ano perdido para as negociaes da OMC.

Isso era uma surpresa porque, tal como observado no jornal Financial Times, que deu em primeira mo a notcia da iniciativa de Zoellick, com as eleies presidenciais nos EUA se aproximando em novembro, muitos membros da OMC j haviam se resignado a avanar pouco neste ano. Contudo, aqui estava o representante de Comrcio dos Estados Unidos, nomeado pelo homem que era candidato reeleio, declarando, em poucas palavras, que estava disposto a assumir alguns riscos polticos desde que, claro, seus homlogos aceitassem fazer o mesmo. A atitude de Zoellick era igualmente surpreendente diante do enftico desagrado que expressara aps Cancn com relao paralisia
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da OMC, conferindo prioridade via bilateral e regional. Mas Zoellick era acima de tudo um formulador de polticas ativo, desejoso de divulgar realizaes em matria de liberalizao comercial. Algum movimento nas negociaes de Doha parecia possvel. Os assessores de Zoellick para temas agrcolas aconselhavam-no que os lobbies desse setor nos EUA estavam muito mais interessados em um pacto mundial do que nos acordos bilaterais contemplados por Washington. Em sua carta de sete pginas, Zoellick fazia alguns gestos conciliadores aos pases em desenvolvimento. O dado importante que a carta se afastava do documento dos Estados Unidos e da Unio Europeia sobre agricultura que tanto exasperara os pases pobres antes de Cancn. Ainda que o documento tenha vislumbrado a possibilidade de preservao de alguns subsdios exportao para produtos agrcolas, Zoellick escreveu em sua carta que no havia jeito de concluir a Rodada Doha a menos que tenhamos um acordo para eliminar subsdios exportao at uma data determinada. Como o trmino dos subsdios exportao em sua maior parte implicaria sacrifcios para a Unio Europeia, ele disse que Washington estaria propenso a oferecer algumas concesses correlatas em troca. Tratava-se, principalmente, de modificar a poltica agrcola dos EUA de forma a eliminar programas de efeito equiparvel ao de subsdios exportao, tais como crditos para exportao financiados pelo governo federal. Ele tambm indicava disposio de fazer algumas concesses no tema do algodo (a essa altura, ainda faltavam quatro meses para a deciso do painel da OMC no caso aberto pelo Brasil). Era uma iniciativa corajosa e, tal como em outras ocasies, Zoellick no se preocupou em discutir cuidadosamente seu plano com a Casa Branca antes de lan-lo. Julgava ter sido indiretamente estimulado por Bush quando, aps Cancn, o presidente perguntou em uma reunio ministerial como ele planejava reavivar a rodada. Isso foi o suficiente para deix-lo vontade para concluir sua carta enfatizando novamente que 2004 deveria ser um ano que supere as expectativas e leve concluso da Agenda de Desenvolvimento de Doha. Mas havia um assunto que no podia prescindir de uma consulta de Zoellick Casa Branca um avio porque, depois do envio da carta, o representante de Comrcio dos Estados Unidos partiu, em fevereiro, para uma viagem de duas semanas ao redor do mundo para se encontrar com seus companheiros ministros de comrcio e promover sua ideia de
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produzir avanos na Rodada Doha em 2004. O priplo de 32.000 milhas tornou-o o mais viajado membro do gabinete ministerial, incluindo o secretrio de Estado Colin Powell. Fez escalas no Japo, China, Cingapura, Paquisto, ndia, frica do Sul, Qunia, Sua e Frana. Em 13 de fevereiro, durante sua parada em Cingapura, revelou seu plano para o ano: os membros da OMC realizariam uma grande reunio em Genebra durante o vero no uma conferncia ministerial completa, mas uma reunio a que alguns ministros compareceriam e outros pases seriam representados por seus embaixadores. Nossa meta, disse ele, seria, se possvel, tentar fazer nesse vero o que no conseguimos fazer em Cancn. Para esse fim, seria necessrio criar um novo processo que viabilizasse avanos nas negociaes. Zoellick seguiu o exemplo do famoso estrategista militar chins Sun Tzu, que aconselhou: Mantenha seus amigos perto e seus inimigos mais perto ainda. Ele sequer quisera se reunir com o G-20 em Cancn, mas agora teria de aceitar o inevitvel. Acolheria os lderes do grupo na composio da nova elite de poder na OMC. [*] Celso Amorim se encontrava em uma reunio na Argentina em janeiro de 2004 quando recebeu um telefonema de Zoellick. O ministro das Relaes Exteriores brasileiro achou que o motivo da conversa seria um assunto enfadonho a rea de Livre Comrcio das Amricas. Para sua surpresa, esse tema ocupou apenas alguns minutos. O resto da conversa foi sobre como deveramos retomar as negociaes da OMC, lembra-se Amorim. Zoellick me disse: Tenho pensado sobre vrios pases, tanto desenvolvidos quanto em desenvolvimento, que possam liderar o jogo. O sistema multilateral de comrcio sempre foi regido por um esquema de crculos concntricos, no qual pequenos grupos de naes primeiro tentam chegar a acordos que so ento passados adiante para a anlise de grupos mais amplos, com a exigncia de consenso de todos os membros. Tal como observado no Captulo 2, a panelinha mais exclusiva durante a maior parte do perodo do GATT foi o Quad, formado pelos Estados Unidos, Unio Europeia, Japo e Canad. Seus quatro ministros do Comrcio se reuniam periodicamente em vrios locais ao
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redor do mundo para discutir temas importantes do sistema multilateral, enquanto reprteres acampavam do lado de fora esperando a possvel divulgao de uma deciso conjunta que presumivelmente exerceria grande influncia sobre a poltica comercial global. Ningum poderia afirmar que esse grupo autodesignado era democrtico; a principal justificativa para sua existncia era que um acordo entre seus membros representava o primeiro passo necessrio para a adoo de qualquer poltica formal, dado seu papel predominante nos fluxos de comrcio nos setores (principalmente o manufatureiro) que eram objeto das regras em negociao. O Quad continuou a se reunir durante os primeiros anos da existncia da OMC, mas foi sendo gradualmente ofuscado com a evoluo da Rodada Doha. O fato de sua composio contar exclusivamente com pases ricos tornou-o mais anacrnico do que nunca num momento marcado pelo crescimento sem precedentes da importncia e da assertividade econmica dos grandes pases em desenvolvimento. Alm disso, a incluso dos japoneses era obviamente motivo de antagonismo no que se referia a Zoellick. O substituto do Quad, pensava ele, precisava ser, em termos gerais, do mesmo tamanho que antes, mas os novos participantes a serem includos ao lado dos EUA e da Unio Europeia teriam de refletir as mudanas em curso na economia global. Quem seria cortado e quem seria mantido? Essa distino era importante, porque, embora os integrantes do crculo interno no possam forar seus acordos goela abaixo dos de fora, eles poderiam impor aos demais o nus de rejeit-lo. Avanos e recuos se seguiram durante meses. O Brasil, na condio de lder do G-20, era uma opo bvia. A Unio Europeia queria a incluso da ndia porque compartilhava sua posio defensiva em tarifas agrcolas. Zoellick, de forma semelhante, insistiu em trazer um aliado na questo agrcola, isto , a Austrlia, que liderava a coalizo de pases exportadores agrcolas. Japo e Canad ficaram de fora, com protestos especialmente veementes dos japoneses. Um funcionrio brasileiro de alto nvel se lembra de que Tquio enviou uma autoridade de alto escalo a Braslia implorando para que o pas fosse admitido. O esforo foi intil, dada a pouca considerao de Zoellick pelas contribuies anteriores do Japo.

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Em maio de 2004, a verso atualizada e ligeiramente expandida do Quad, que se autodenominou as Cinco Partes Interessadas (Five Interested Parties), j estava se reunindo com frequncia. O grupo consistia de funcionrios de vrios nveis dos ministrios de comrcio dos EUA, da Unio Europeia, do Brasil, da ndia e da Austrlia. Propuseram-se negociar as linhas mestras de um acordo sobre agricultura para apresentao ao resto dos membros da OMC. Dispunham de um prazo relativamente curto para fazer isso, porque naquele ms foram anunciados planos para a reunio ministerial da OMC que fora sugerida anteriormente por Zoellick. A reunio seria realizada em Genebra, no final de julho, com o objetivo de produzir um acordo-quadro (framework), para guiar o resto das negociaes de Doha. O vulco da OMC est soltando fumaa de novo, declarou Lamy em tom triunfal, em 14 de maio, quando foram divulgados os planos para a reunio ministerial. O comissrio europeu de Comrcio tinha feito a sua parte para reativar o vulco. Poucos dias antes, oferecera vrias concesses substanciais para ajudar a criar condies auspiciosas para a reunio seguinte em Genebra. Em 10 de maio, sob ferrenhas objees da Frana, Lamy anunciou, em conjunto com o comissrio de Agricultura Franz Fischler, que Bruxelas poderia concordar com a eliminao total de subsdios s exportaes como um componente crucial da Rodada Doha. A Unio Europeia j tinha cortado esses subsdios em dois teros desde o incio da dcada de 1990, reduzindo-os para cerca de US$ 4 bilhes, e Fischler disse: Desde que consigamos uma negociao equilibrada... estamos prontos para pr todos os subsdios na mesa. Lamy anunciou concesses adicionais. Disse que a Unio Europeia estava finalmente desistindo de suas demandas de que a rodada inclusse negociaes sobre os temas de Cingapura menos aceitveis para os pases em desenvolvimento, isto , investimento, concorrncia e compras governamentais (a nica questo que permaneceria na agenda era a facilitao de comrcio, muito menos controversa do que as outras). Essa concesso removeu um grande obstculo s negociaes. Alm disso, Lamy props uma rodada grtis para os pases mais pobres da OMC, particularmente os que se qualificavam como pases de menor desenvolvimento relativo (PMDRs), localizados, em sua maioria, na frica Subsaariana e no Caribe. Uma rodada grtis significava que essas
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naes ficariam isentas da obrigao de abrir seus prprios mercados alm de seus compromissos atuais com a OMC, apesar de se beneficiarem de medidas de abertura tomadas pelos pases mais ricos. Nem todos os membros da OMC ficaram agradecidos pelos sacrifcios de Lamy. Os defensores dos temas de Cingapura, como os japoneses e os sul-coreanos, ficaram insatisfeitos por serem abandonados pela Unio Europeia. Igualmente contrariados ficaram os representantes de alguns pases em desenvolvimento que no eram pobres o suficiente para serem includos na oferta da rodada grtis. Dizer que alguns membros no tm de fazer nada uma abordagem errada, murmurou Youssef Boutros-Ghali, ministro do Comrcio do Egito. Porm, Lamy conseguiu o que queria, reforando a percepo de que ele, assim como Zoellick, ainda era uma fora poderosa na OMC. De fato, as Cinco Partes Interessadas gabavam-se da vasta experincia e conhecimento dos ministros participantes do grupo. Zoellick estava no quarto ano de seu mandato e Lamy no quinto, assim como Mark Vaile da Austrlia. Amorim, por sua vez, poderia igualar ou mesmo ultrapassar os demais no domnio dos temas. Embora no fosse um ministro to antigo quanto os outros, podia recorrer experincia adquirida em Genebra como embaixador do Brasil na OMC. Todavia, as Cinco Partes Interessadas tambm incluam um recm-chegado. Nesse grupo, ele se destacava. Ningum o confundiria com um tecnocrata do comrcio. E era fcil prever que, mais cedo ou mais tarde, ele teria srios desentendimentos com o representante de Comrcio dos Estados Unidos, fosse quem fosse. [*] Kamal Nath, berrou um jovem, agitando o punho para o cu no meio de uma estrada de terra batida, cercado por uma multido de trabalhadores castigados pelo sol e com longas barbas e turbantes, senhoras de sri com os pulsos cobertos de joias e meninos de solidus. A resposta proferida aos brados pela multido Zindabad! a palavra em hndi para viva. O brado foi repetido ao som hipntico de tambores, enquanto um bando de adolescentes vestidos em cores vivas danava em xtase. Kamal Nath! Zindabad! Kamal Nath! Zindabad!.
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Um jipe aberto trazendo Nath, ministro da Indstria e Comrcio da ndia, avanava por uma cidade no pobre distrito da regio central da ndia da qual ele fora representante no Parlamento indiano por quase trinta anos. medida que o jipe ia passando por barracos de teto de zinco e lojas caindo aos pedaos, as pessoas se aglomeravam em torno do veculo tentando jogar guirlandas de flores sobre a cabea de Nath, tocar seus ps (um gesto tradicional de respeito) ou entregar-lhe cartas pedindo favores. Vestido com o conjunto tradicional de camisa larga e cala solta chamado de kurta-pyjama, Nath conseguiu percorrer seis cidades e vilarejos naquele dia, voando de helicptero. Em cada local, foi recebido de forma igualmente entusiasmada por multides que chegavam a milhares de pessoas. Como essa cena sugere, Nath um animal poltico da cabea aos ps. Isso o distinguia bastante de seus colegas das Cinco Partes Interessadas. O mais perto que Zoellick ou Lamy chegariam de levar massas ao frenesi seria um sincero aplauso por seus discursos em instituies de pesquisa. O estilo de Nath na mesa de negociao contrastava nitidamente com o de seus homlogos. Quase sempre entediado com as discusses, suas mos escorregavam a cada dois minutos para o bolso procura do seu celular ou do BlackBerry em que vivia mexendo. Quando falava, seus olhos escuros chamejavam e seu discurso se inflamava em protestos explosivos. Apesar de sua limitada capacidade para anlises lcidas, Kamal exibia um longo repertrio de frases curtas e incisivas. Na prxima vez, voc poderia trazer uma foto de um agricultor americano?, supostamente teria provocado ele em uma das primeiras reunies de comrcio internacional. Nunca vi um de verdade. S vi conglomerados americanos querendo fazer-se passar por agricultores. De baixa estatura, com seu cabelo preto retinto puxado para trs, Nath tem uma origem familiar muito privilegiada. Nas viagens que faz para visitar seu eleitorado, desloca-se em seu jato particular, um Hawker 850 com assentos de couro acolchoados e um sof. Nos trajetos mais curtos, usa um helicptero, tambm de sua propriedade. No entanto, tem uma percepo aguda do que o indiano comum quer. herdeiro de uma famlia que construiu um imprio comercial localizado em Kolkata (ou Calcut, como era conhecida anteriormente). Educado na Doon School, um internato para meninos, tornou-se amigo ntimo do filho mais novo da primeira-ministra Indira Ghandi Sanjay morto aos 33
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anos em um acidente de avio. Depois de se formar em uma faculdade jesuta, Nath ingressou no Partido do Congresso, ento no poder, como colaborador da ala jovem do partido. Lanou sua carreira poltica em 1980, concorrendo ao Parlamento por Chhindwara, no estado de Madhya Pradesh, onde sua famlia possua muitas terras. No entanto, com sua populao majoritariamente tribal e sua vegetao tropical, a regio no podia ser mais diferente do local onde Nath havia sido criado. Tive pouco contato ou experincia direta com a indigncia, o desespero e o desamparo absoluto caractersticos do meu distrito, relembra Nath em seu livro Indias Century [O Sculo da ndia], notando que muito poucos de seus eleitores eram alfabetizados, apenas uma poucas centenas dos 2.000 vilarejos tinham eletricidade e at mesmo uma lmpada a leo era um luxo. Suas perspectivas de vitria ganharam um impulso crucial da Sra. Gandhi, que era muito popular entre os povos tribais e viajou para a regio para dizer-lhes em um discurso: Este o meu terceiro filho. Vocs tm de faz-lo ganhar. Eles atenderam ao seu pedido e Nath rapidamente aprendeu que a maneira de reforar sua sorte era usar sua influncia para ampliar o fornecimento de energia eltrica, a construo de estradas, a instalao de postos de sade e o suprimento de outras necessidades bsicas para o mximo possvel de habitantes de Chhindwara. Em um pas em que eleitores so normalmente avessos aos polticos da situao, Nath se reelegeu vrias vezes, mesmo quando o Partido do Congresso esteve fora do poder. Como secretrio-geral do partido, desempenhou um papel-chave na eleio de 2004, na qual o Partido do Congresso arrebatou o controle do governo das mos dos Nacionalistas Hindus que estavam no poder. Os polticos do Partido do Congresso causaram grande dano a seus adversrios acusando-os de ignorar as necessidades da populao rural em meio expanso do setor de alta tecnologia da ndia. A recompensa de Nath foi sua nomeao para ministro do Comrcio e Indstria, que inclui o tema das negociaes comerciais. Todos os ministros indianos de comrcio normalmente prometem proteger a agricultura. Nath elevou essa prtica ao nvel de grande arte. Compreensivelmente, queria proteger o Partido do Congresso da mesma acusao negligenciar a populao rural que tinha sido usada com efeito devastador contra os Nacionalistas Hindus. Assim sendo, nas reunies entre as Cinco Partes Interessadas, Nath
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tendia a permanecer quieto at que chegasse o momento de discutir a questo de como os agricultores indianos seriam protegidos de cortes bruscos nas tarifas. Insistia sempre nas ameaas que enfrentavam os camponeses da nao, a quem se referia quase invariavelmente (e de forma hiperblica) como os 650 milhes de agricultores de subsistncia. Frequentemente, lembrava a seus colegas que, para os agricultores indianos com alto ndice de endividamento, o suicdio uma sada muito comum. Para ns, vida ou morte era um de seus refres mais constantes. Por trs da preocupao de Nath havia um clculo puramente racional. Caso fosse concluda, a Rodada Doha cortaria as tarifas agrcolas de maneira progressiva isto , as tarifas mais altas sofreriam corte proporcionalmente maior , de modo a alcanar o mximo de liberalizao nos setores que tinham sido mais protegidos. Os americanos e outros exportadores agrcolas insistiam nisso e a Unio Europeia efetivamente aceitara esse argumento antes de Cancn. A frmula exata ainda estava indefinida, mas a pressuposio mais divulgada era de que as tarifas superiores a, digamos, 50% poderiam ser reduzidos em cerca de trs quartos. Obviamente, isso teria um grande impacto sobre a ndia caso fosse implementado de maneira estritamente homognea, sem excees. Nova Dlhi mantinha barreiras a produtos agrcolas mais altas do que todos os outros pases, com algumas excees. Seus impostos sobre produtos agrcolas, que normalmente variavam de 35% a 50%, eram de duas vezes e meia a seis vezes mais altos do que em outros grandes pases em desenvolvimento como a China, o Brasil ou a Indonsia. Suas barreiras eram especialmente elevadas nas principais culturas de primeira necessidade, principalmente o trigo (com uma tarifa de 50%) e o arroz (87%). Assim sendo, pases defensivos como a ndia reivindicavam que tal frmula permitisse um nmero significativo de excees, nas quais as tarifas seriam cortadas muito menos do que o exigido pela frmula progressiva. Os membros ricos da OMC, liderados pela Unio Europeia, o Japo e a Sua eram enfticos em obter excees para o que chamavam de produtos sensveis. Esta era uma reverncia realidade poltica, pois todos os participantes da negociao percebiam que esses governos no sobreviveriam facilmente se permitissem uma extensa liberalizao para todos os produtos agrcolas. No Japo e na Coreia, isso significava que
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produtores de arroz poderiam contar com cortes tarifrios relativamente modestos. Na Unio Europeia, o mesmo se aplicaria a produtores de carne bovina e de laticnios. Mesmo os Estados Unidos tinham alguns produtos, principalmente o acar, que gostariam de proteger sob o rtulo de sensveis. O nico seno que, para cada produto sensvel, o pas teria de permitir a importao de uma quantidade adicional a impostos muito baixos antes que pudesse aplicar suas altas tarifas. No que dizia respeito a Nath e seus aliados, a exceo para produtos sensveis no era o suficiente. Juntamente com outros pases do Sul, inclusive a Indonsia, o Paquisto e a Jamaica, os indianos estavam insistindo em outro conjunto de excees para o que chamavam de produtos especiais, isto , alimentos de primeira necessidade como trigo e arroz, em sua maior parte produzidos em pequena escala por agricultores pobres. Essa exceo seria exclusivamente para uso de pases em desenvolvimento e incluiria alguns produtos que no sofreriam absolutamente nenhum corte tarifrio. A lgica principal era que pases com grande nmero de agricultores vivendo em nvel de subsistncia, ou prximo dele, precisam muito de proteo contra as oscilaes dos preos mundiais dos alimentos. Argumentava-se que a garantia de sobrevivncia desses agricultores essencial, isto , que deveriam ser protegidos da misria absoluta a que provavelmente estariam expostos se fossem forados a concorrer com importaes baratas. Estou aqui por uma razo produtos especiais, Nath dizia sempre a seus pares em reunies das Cinco Partes Interessadas. A rubrica produtos especiais referia-se no apenas excluso de um nmero significativo de produtos dos cortes de tarifas, mas tambm criao de uma brecha conhecida como mecanismo de salvaguardas especiais. Sob esse mecanismo, os pases-membros em desenvolvimento da OMC cujos agricultores estavam sofrendo com uma inundao de importaes de produtos especiais poderiam aumentar temporariamente as tarifas sobre esses produtos, inclusive acima dos tetos mximos consolidados. Essas brechas se transformariam em grandes pontos de divergncia na rodada. A obsesso de Nath por elas pode ser colocada em perspectiva se pudermos dar uma olhada na vida desses agricultores de subsistncia de que ele falava com tanta frequncia. [*]
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O turbante de Arjan Singh quadriculado e sua barba branca tem 20 cm de comprimento. Junto com seus filhos, um deles com escolaridade at a 4 srie e o outro completamente analfabeto, Singh, que tem 55 anos, produz trigo em sua pequena propriedade de 1,6 hectare no vilarejo de Gobindpura Jawaharwala no Estado indiano do Punjab. A casa de Singh tem paredes e cho de cimento, o que a torna melhor do que muitas das outras casas do vilarejo, mas ainda assim muito precria. A cozinha, onde a gua armazenada em potes de argila, cheia de moscas. Singh, sua mulher, um de seus filhos e outros dois parentes dormem no mesmo cmodo, em catres empoeirados. Um ba sujo e castigado guarda as roupas. Singh deve mais de US$ 1000 a agiotas, que cobram de 18% a 20% de juros. Essas dvidas levaram 21 agricultores em um vilarejo de 3.000 habitantes a cometerem suicdio desde 1993, segundo as estatsticas locais. Singh um bom exemplo de agricultor de subsistncia, na medida em que sua famlia consome uma grande parcela de sua prpria produo. Em 2007, quando o conheci, ele me contou que, no ano anterior, levara cerca de duas toneladas do seu trigo para um moinho, onde foi transformado em farinha que sua mulher usou para fazer chapatis (tipo de po indiano feito na chapa) consumidos nas refeies da famlia. Os agricultores de subsistncia no deveriam precisar de proteo em relao s importaes, tal como observado pelos economistas do Banco Mundial em suas crticas s polticas agrcolas na ndia e em outros pases em desenvolvimento. Por definio, os agricultores de subsistncia comem o que plantam, indiferentes aos preos. Ao manter altos impostos sobre gros importados, o governo indiano s poderia estar tentando proteger os agricultores ricos. Porm, o caso de Singh mostra as falcias desse argumento. Ele produz um excedente que vendido, representando cerca de metade de sua safra. Segundo economistas indianos especializados em agricultura, isso bastante comum entre os pequenos agricultores de gros do pas. Portanto, esses agricultores se preocupam, sim, de forma muito intensa, com os preos pagos por sua safra e os polticos indianos seriam tolos em ignorar esse fato. Em bases puramente polticas, difcil culpar uma autoridade governamental como Nath por tentar limitar a queda dos preos da safra. Se agissem de outra forma ficariam tambm expostos a acusaes de que esto fazendo pouco caso do bem-estar dos habitantes dos vilarejos. Cerca
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de 70% da populao indiana de 1,1 bilho vivem em pequenas cidades e comparecem s urnas eleitorais em percentuais incrivelmente altos. Ser que o governo da ndia est, de modo geral, agindo corretamente em relao a seus pobres ao mostrar solicitude para com os produtores de alimentos de primeira necessidade? A resposta a essa pergunta algo bem distinto do clculo poltico. Um rpido exame de alguns dos fatos da economia indiana ressalta o que muitos dos especialistas do pas esto cansados de saber: que a simpatia demonstrada pelos polticos em relao difcil situao dos agricultores pobres representa o cmulo da hipocrisia. Fogo amigo como Amartya Sen, economista indiano ganhador do Prmio Nobel, chama as polticas de combate pobreza do pas. Isso porque, como no caso de um militar que atira sem querer em sua prpria tropa, o governo de Nova Dlhi prejudica irresponsavelmente o prprio povo que alega estar ajudando. Os altos preos do trigo podem ser uma ddiva para Arjan Singh, mas no so tanto assim para os indianos pobres que tm de gastar grande parte de suas despesas dirias com comida. O efeito geral dos altos preos dos alimentos prejudicar muitos dos membros mais desfavorecidos da sociedade, escreve Sen, e, apesar de ajudarem alguns dos agricultores pobres, o efeito lquido sobre a distribuio bastante regressivo. Dentre os grupos cujo padro de vida mais adversamente afetado, observa ele, esto os moradores de favelas, trabalhadores imigrantes e artesos rurais. certo que a Food Corporation of India, a gigantesca empresa estatal que controla a maior parte da comercializao das safras agrcolas no pas, distribui gneros de primeira necessidade, principalmente trigo e arroz, a preos subsidiados para as pessoas que vivem na linha de pobreza ou prximas dela. Porm, em grande parte da nao, esse programa tem sofrido com a corrupo, pois os produtos de interesse dos cidados bem relacionados desaparecem misteriosamente dos armazns, ao passo que os consumidores pobres que chegam s lojas administradas pelo governo encontram as prateleiras vazias ou abastecidas apenas de gros muitas vezes imprprios para consumo por causa de pragas e bichos. Nesse nterim, quem ganha com os preos mnimos subsidiados que o governo garante para os produtores de trigo, arroz e vrios outros alimentos de primeira necessidade? Estudos mostram que grandes propriedades agrcolas sim, a ndia tambm tem propriedades desse tipo, pertencentes a pessoas relativamente ricas
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conseguem dez vezes mais benefcios do que os agricultores pobres e marginais. A concluso inescapvel qual quase todas as autoridades respeitveis chegam que, em vez de bajular tanto seus agricultores, o que a ndia precisa fazer transferir grande parte deles para atividades no agrcolas. Manter uma enorme parte da populao dependente do cultivo de pedaos mnimos de terra, principalmente diante da crescente escassez de gua, uma receita para a estagnao econmica e o descontentamento social. O pas precisa gerar rapidamente fontes de renda alternativas para uma populao que est em vias de ultrapassar a da China at meados do sculo XXI. Em certa medida, o famoso florescente setor de informtica da ndia est ajudando a criar oportunidades de emprego. Esse ramo da economia no emprega apenas engenheiros, analistas de sistema e operadores de centrais de atendimento, mas tambm cria demanda por advogados, contadores, faxineiros, motoristas, zeladores, guardas de segurana, copeiras e uma gama incontvel de outros tipos de mo de obra. Porm, o setor de informtica tem capacidade para absorver apenas uma frao da fora de trabalho da ndia. Segundo um relatrio divulgado em 2007 pela Associao Nacional de Companhias de Software e Servios (NASSCOM), o setor emprega cerca de 2,3 milhes de pessoas e d emprego indireto a cerca de 5,2 milhes de outros trabalhadores. Uma fonte de crescimento de empregos muito mais promissora seria a indstria leve acessrios, mveis, produtos de metal e outros segmentos de mo de obra intensiva, mas as leis e os regulamentos indianos sufocaram o potencial do pas nesses setores. Trata-se de mais um exemplo de fogo amigo. Contudo, permanece o argumento: as consideraes polticas que motivam a postura da ndia no comrcio agrcola so muito fortes, mesmo que a lgica econmica de longo prazo seja absurda. No se pode esperar que a ndia faa da noite para o dia a transio de uma economia em que a parcela majoritria da populao depende da agricultura para uma economia na qual a maioria das pessoas obtenha sua renda do setor manufatureiro e de servios. Os Estados Unidos e a Europa fizeram esse tipo de transio h muito tempo, ao longo de muitas dcadas, e ainda subsidiam pesadamente seus agricultores. Os americanos, mais do que qualquer outro povo, deveriam entender a presso que faz com
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que um poltico como Nath lute pelo mximo de proteo possvel ao setor agrcola. Se os EUA no reduzem seu apoio aos agricultores quando apenas 2% ou 3% da populao est empregada nesse setor, como que se pode pedir o mesmo de um pas em que 60% da populao est na agricultura e quando esta uma questo de vida ou morte?, pergunta Ashok Gulati, um dos principais economistas indianos especializados em agricultura. Trata-se de um argumento justo, que vale a pena ter presente em vista do combate em torno dos temas agrcolas que passaria a dominar a maior parte da Rodada Doha nos anos seguintes. O primeiro passo foi a ressurreio da rodada em 2004. Esse episdio ilustraria de maneira definitiva o talento de Bob Zoellick na arte da negociao. [*] Ah, que situao vergonhosa: ser um poltico ambicioso ocupando um cargo governamental de responsabilidade e viajar uma longa distncia para comparecer a uma reunio internacional e no abrir a boca nas discusses mais importantes, com jornalistas observando toda essa constrangedora ociosidade. Esse foi o destino de cerca de duas dzias de ministros de pases-membros da OMC, que se reuniram em Genebra durante a semana de 26 de julho de 2004 para uma reunio convocada por Zoellick, a reunio que supostamente salvaria 2004 de ser um ano perdido para a Rodada Doha. A maioria dos pases estava representada por seus embaixadores na OMC, mas alguns dos governos mais importantes tinham enviado seus ministros de comrcio na expectativa de participar de um conclave da maior importncia. A meta era que todos os membros aprovassem um acordo-quadro (framework) para a rodada at o prazo de meia-noite da sexta-feira, 30 de julho. O espectro de Cancn assombrava os trabalhos, abundavam as advertncias de negociadores e de comentaristas independentes sobre os perigos de um desfecho semelhante. Um segundo fracasso desse tipo minaria gravemente a confiana na Rodada Doha e at na OMC e no sistema que ela supervisiona, escreveu Supachai em um artigo para o jornal International Herald Tribune. O problema era que as Cinco Partes Interessadas estavam se reunindo com muita frequncia na misso dos EUA porque eles
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tinham se arrogado a responsabilidade de orientar o texto sobre agricultura. Haveria pouca oportunidade para que os demais tivessem uma participao ativa enquanto os ministros representando os Estados Unidos, a Unio Europeia, o Brasil, a ndia e a Austrlia no encontrassem um denominador comum. Segundo um pronunciamento de Shotaro Oshima, presidente do Conselho Geral, uma primeira verso do texto seria divulgada para a anlise das delegaes na quarta-feira, dia 28. Contudo, a promessa de um texto na quarta-feira de manh deu lugar promessa de um texto na quarta-feira noite, seguida por uma nova promessa de um texto na quinta de manh, sucedida por ainda outro atraso para quinta noite, bem tarde. Consequentemente, o Centro William Rappard acabou sendo palco de muitas reclamaes e crticas sobre a possibilidade de que tentassem impor um acordo a todos antes que tivessem a chance de consultar suas capitais. Perguntas grosseiras surgiram: quem esses sujeitos das Cinco Partes Interessadas pensam que so? E por que esto demorando tanto tempo, se temos questes to importantes para decidir? catastrfico, contou aos reprteres Luzius Wasescha, negociador-chefe da Sua, acrescentando que as Cinco Partes Interessadas se consideram lderes do mundo e no so. No so capazes nem de negociar de maneira adequada. O ministro do Comrcio japons, Shoichi Nakagawa, contou aos jornalistas de seu pas que era insuportvel que tanta coisa dependesse de um acordo entre apenas cinco pases, obviamente refletindo o ressentimento de Tquio por ter sido barrado do crculo mgico. A fim de apaziguar os descontentes, o prazo final de sexta-feira noite foi prorrogado por 24 horas. Por mais cansativo que fosse para quem estava do lado de fora, nada se comparava s dificuldades e ao teste de resistncia que as Cinco Partes Interessadas estavam enfrentando. Duas sesses de negociao entre os cinco pases vararam a madrugada, com as demandas de Nath em relao aos produtos especiais provocando impasse na reunio. Adicionalmente a essas reunies, Zoellick ainda foi para um hotel nas redondezas para uma sesso com ministros dos pases da frica Ocidental produtores de algodo, para discutir os subsdios ao produto, que durou at 4h da manh. Mesmo depois que o texto foi finalmente materializado na sexta-feira, 30 de julho, o teste de resistncia ainda estava longe de acabar. Obter um sim em Genebra seria bem mais difcil do que muitos dos presentes imaginavam. Mais uma noite inteira de discusses se estendeu
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pela madrugada de sbado medida que o debate foi se ampliando para um crculo concntrico maior de pases em uma reunio de sala verde. Os acontecimentos daquela noite foram ocultados da imprensa naquele momento. Mas, olhando em retrospecto para aquelas horas tumultuadas, muitos diriam mais tarde que a Rodada Doha chegou muito perto de uma morte prematura. [*] No ajudava muito que o local da reunio de sala verde estivesse to quente e abafado. O Centro William Rappard no era suficientemente refrigerado. As margens do lago de Genebra normalmente so refrescadas por uma brisa suave no vero, mas no era isso que se via naquela sexta-feira de noite, quando uma multido de cerca de trinta ministros, acompanhados de assessores graduados e funcionrios do Secretariado, atulhavam a sala de conferncias do diretor-geral, desde as 17h. O esforo para proporcionar algum alvio abrindo as janelas resultou numa invaso de insetos, de modo que os participantes tiveram de aguentar a situao da melhor maneira possvel desabotoando seus palets e afrouxando suas gravatas. Para aqueles que j estavam fumegando de raiva por ter esperado tanto tempo pelas Cinco Partes Interessadas, o desconforto aumentava ainda mais sua irritao. Alguns participantes, como Tim Groser, embaixador da Nova Zelndia na OMC, foram para a reunio supondo que o debate seria relativamente ameno e sem incidentes. Homem inteligente, embora seja visto por alguns de seus colegas como um especialista em autopromoo, Groser se deleitava com o papel central que lhe tinha sido atribudo: presidente das negociaes agrcolas. Como tal, era o principal autor do documento que constitua o foco da reunio: o texto sobre agricultura. Para produzi-lo, tinha se sentado horas a fio com as Cinco Partes Interessadas, ouvindo com cuidado o entendimento alcanado entre os americanos, europeus, brasileiros, indianos e australianos e consultando as delegaes de vrios outros pases, na esperana de que o texto passasse apenas por poucas modificaes na sala verde antes de se tornar o elemento principal de um novo Acordo-Quadro para a Rodada Doha, aprovado por todos os membros da OMC.
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Porm, medida que a noite foi avanando, ficou cada vez mais claro que muitos dos participantes da sala verde estavam descontentes com vrios dispositivos do texto, e Supachai, que presidia a reunio, pareceu incapaz de manter o foco da discusso. Temendo que negociaes srias nunca comeassem e que a estrutura proposta acabasse se desmanchando, Groser foi ao gabinete do diretor-geral no intervalo por volta de 20h30 e disse a um pequeno grupo: Vou ter de assumir as rdeas dessa reunio, do contrrio no vamos chegar a lugar nenhum. Groser tinha um plano para tornar a reunio produtiva: ele aplicaria a teoria da cueca suada (uma expresso que aprendera com um negociador europeu experiente). De forma curta e grossa, essa teoria explica que s vezes a nica maneira de forar as pessoas a convergirem esperar at que estejam to pegajosas e suarentas que simplesmente no queiram outra coisa a no ser sair correndo para o chuveiro. O calor e a umidade na sala pareciam ajudar nesse sentido e, quando a reunio foi retomada logo depois das 21h, Groser imps sua autoridade como novo presidente da reunio. Ele se lembra de dizer ao grupo: Vocs s tm de fazer uma coisa esta noite, que chegar a um texto de consenso. Se vocs comearem a fazer discursos, vou-me embora e depois vocs tero de se virar para explicar a seus governos por que deu tudo errado. Ento, vamos repassar o texto item por item. Em relao a vrias questes fundamentais houve pouca ou nenhuma discusso, ento por fim uma perspectiva realista comeou a surgir de que seria possvel avanar alm da agenda negociadora acordada em Doha. O texto produzido pelas Cinco Partes Interessadas continha vrios princpios e conceitos importantes sobre quais tarifas e subsdios seriam cortados, como seriam cortados e que tipo de excees seriam permitidas. Isso ficava muito aqum de um acordo sobre modalidades, pois no estabelecia nmeros concretos e percentuais especficos. Portanto, os membros da OMC perceberam que a aceitao de um acordo nessas bases, em 2004, atrasaria a concluso da rodada para alm do que se estimava um ano antes. Mesmo assim, o entendimento em considerao daria uma ideia mais clara do tipo de acordo que eventualmente se alcanaria ao final da rodada. Sob alguns aspectos, o texto vislumbrava uma rodada de liberalizao altamente ambiciosa. Para cortar tarifas agrcolas, uma frmula de bandas (tiered formula) seria usada, com maiores cortes sobre as tarifas
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mais elevadas**(qual nvel de tarifas seria definida como alta e em quanto estas seriam cortadas foram questes deixadas para discusses futuras). Um tipo semelhante de frmula de bandas seria aplicado a subsdios agrcolas, de forma que pases com maior volume de pagamentos governamentais a agricultores cortariam seus programas de subsdios mais profundamente do que outros pases. Subsdios a exportaes, como Lamy tinha concedido de antemo, seriam eliminados at uma data final a ser acordada. No estava claro, porm, se o comrcio agrcola mundial sofreria uma reforma de verdade ou se seria apenas uma enganao, porque o texto tambm previa vrias flexibilidades que permitiriam aos pases manter intactas algumas de suas polticas mais importantes. Todos os pases-membros poderiam selecionar um nmero apropriado, a ser designado, de produtos agrcolas que seriam tratados como sensveis e, assim, ficariam sujeitos a cortes menos drsticos de tarifas. Alm disso, os pases em desenvolvimento obteriam as excees que os indianos tanto reivindicavam, sobretudo o direito de designar um nmero apropriado de produtos como Produtos Especiais, que tambm ficariam protegidos da liberalizao. Embora o tamanho dessas flexibilidades no fosse especificado, sua incluso no texto apontava claramente no sentido contrrio das metas dos EUA. Zoellick fora forado a aceit-las em parte porque ele prprio havia lutado com unhas e dentes para extrair uma concesso dos demais pases que limitaria o valor do corte dos subsdios agrcolas dos EUA especificamente o programa de pagamentos contracclicos de Washington***.

Seria permitido que os pases em desenvolvimento cortassem suas tarifas a um percentual menor do que os ricos, mas tambm usariam uma frmula escalonada, de forma que suas tarifas mais altas seriam cortadas mais do que suas tarifas mais baixas. Os pases em desenvolvimento mais pobres no teriam de cortar tarifa alguma, de acordo com a proposta de Lamy de que deveriam ter uma rodada grtis. *** Tal como havia sido seu objetivo antes de Cancn, o representante de Comrcio dos Estados Unidos desejava garantir que o programa de pagamentos contracclicos no fosse contabilizado na caixa amarela, onde os cortes de subsdios seriam os mais profundos por causa de seus efeitos particularmente distorcivos sobre os preos. Sua alegao baseava-se no argumento de que o programa, que indeniza agricultores quando os preos mundiais caem abaixo de nveis determinados, no vincula pagamentos produo e deve, portanto, ser contabilizado na caixa azul, a categoria referente a subsdios menos prejudiciais. Os crticos da posio dos EUA viam isso como uma cortina de fumaa visando manter relativamente ilesos os gastos de Washington com subsdios distorcivos.
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O texto inclua tambm um entendimento sobre algodo, porque, dessa vez, os negociadores dos EUA pareciam ter aprendido como evitar propostas que insultariam seus congneres da frica Ocidental. Em vez de incitar os africanos a diversificarem suas economias, como tinham feito em Cancn, os americanos tinham tentado uma abordagem mais persuasiva numa longa sesso negociadora ocorrida em um hotel de Genebra na noite anterior reunio de sala verde. Com base no compromisso resultante dessa reunio, o texto prometia que o tema do algodo seria tratado de forma ambiciosa, rpida e especfica, dentro das negociaes agrcolas. Em outras palavras, isso significava que, uma vez que se fechasse um acordo geral em Doha, os subsdios ao algodo seriam cortados mais profunda e rapidamente do que outros subsdios. Alm disso, haveria negociaes especficas sobre algodo dentro das negociaes agrcolas, de modo a garantir que o tema recebesse tratamento adequado medida que a rodada fosse avanando. Os africanos tinham aceitado essa soluo muito a contragosto, pois julgavam que seus termos no obrigavam Washington a fazer muita coisa. Entendiam, contudo, que era politicamente impossvel forar o Congresso dos EUA a aprovar um corte nos subsdios ao algodo na ausncia de um acordo mais amplo que trouxesse ganhos substanciais para os agricultores americanos. E levaram a srio as advertncias dos negociadores americanos sobre as consequncias catastrficas de um eventual fracasso das negociaes. No queramos ser os culpados pelo colapso do sistema multilateral, disse Sam Amehou, embaixador do Benin na OMC, um dos principais negociadores africanos. Se no houvesse um lugar como a OMC, como vocs acham que um pas como o meu poderia negociar com os Estados Unidos?. Em suma, uma poro de questes importantes j havia sido resolvida quando as negociaes pesadas comearam na sala verde sob a presidncia de Groser em 30 de julho. Porm, a noite mal havia comeado e as perspectivas de consenso ainda pareciam frgeis quando a reunio foi sacudida por uma erupo de palavras chulas: Vou-me embora, Bob Zoellick! Voc est esculhambando os mercados para todos ns!. [*] O ministro do Comrcio canadense Jim Peterson um jovial poltico de carreira de Ontrio. No o tipo de pessoa que normalmente
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interromperia uma reunio internacional com uma tirada desse tipo. Porm, por volta de 21h de 30 de julho por acaso seu aniversrio de 63 anos , Peterson desfiou um cordo de xingamentos contra Zoellick enquanto levantava-se de sua cadeira, vestindo o palet, e se encaminhava para a porta, numa aparente ameaa de acabar com a reunio de sala verde e, portanto, com qualquer chance de um acordo naquele momento. Em jogo nesse conflito, estava uma tradio antiga nas negociaes multilaterais de comrcio: ministros que derramam sangue insistem que outros, em circunstncias semelhantes, derramem a mesma quantidade de sangue. O motivo dessa tradio uma variao do velho adgio que diz que a desgraa adora companhia. Um ministro que faz uma concesso potencialmente prejudicial a um dos grupos de interesse de seu pas pode apaziguar esse grupo mostrando que setores correspondentes de outros pases tambm sero prejudicados. Nesse caso, o derramamento de sangue tinha comeado quando Lamy se disps a eliminar subsdios exportao de produtos agrcolas como parte de um acordo em Doha. Para tornar essa concesso mais palatvel aos agricultores europeus, Lamy insistira na condio de que os Estados Unidos mudassem um programa muito menor, mas anlogo, que concede crdito subsidiado a exportaes agrcolas. Embora aceitasse a condio de Lamy, Zoellick pedia, por sua vez, concesses equiparveis de outros pases com programas semelhantes de subsdios exportao de modo a evitar que os agricultores americanos reclamassem de tratamento injusto. Um desses programas era o Conselho Canadense do Trigo (Canadian Wheat Board), uma empresa estatal de comercializao de trigo e cevada do Canad Ocidental, que h muito tempo era motivo de atritos entre Washington e Ottawa. No havia hiptese de que ele concordasse com esse pedido, disse Peterson, acrescentando que desmantelar o Conselho do Trigo seria suicdio poltico no Canad. Ele criticou Zoellick pelos altos subsdios agrcolas de Washington dizendo que, por causa deles, o Canad se via forado a tomar essas medidas para proteger seus produtores. Argumentou que instituies como o Conselho do Trigo no praticavam subsdios exportao. A sada de Peterson da sala em meio a um rompante veio em resposta a uma observao custica feita por Zoellick sobre o assunto. Ao ver Peterson levantar-se da cadeira e vestir o palet, Zoellick disse, segundo anotaes tomadas na reunio: Bem, se essa a sua posio, vou retirar tudo o que pus sobre a mesa e Pascal tambm. Estava ameaando
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retirar as concesses feitas pelos EUA e pela Unio Europeia, o que faria as negociaes voltarem estaca zero. Somente aps Groser implorar para que Peterson ficasse, com a promessa de que a questo seria resolvida mais tarde, que o canadense retornou para a mesa de negociaes. A exploso de Peterson deu o tom para muito do que se seguiu, pois outros participantes tambm insistiriam em mudanas ao texto. Martn Redrado, da Argentina, criticou fortemente uma proposta sobre restrio ao uso de impostos sobre exportaes. Seu pas dependia desse tipo de medida para reorganizar suas finanas em meio recuperao da devastadora crise de 2001. A China protestou que sua empresa estatal de comrcio no deveria ficar sujeita ao mesmo tipo de disciplina aplicvel aos demais pases porque o objetivo era simplesmente manter estveis os preos ao consumidor. E assim por diante. Sua e Japo aproveitando para arrasar ainda mais com tudo, anotou um assessor em seu bloco por volta de meia-noite, em referncia aos insistentes pedidos daqueles pases por cortes tarifrios mais brandos em seus setores agrcolas. Chegara o momento para outro teste de coragem. Senhores, estamos colocando em risco toda a Agenda de Desenvolvimento de Doha, disse Groser, e pediu outra pausa 0h40. O que aconteceu em seguida foi um momento memorvel, descrito mais tarde por alguns participantes como uma visita ao papa, com Zoellick no papel de pontfice. Acompanhado de seu adjunto para comrcio agrcola, Allen Johnson, o representante de Comrcio dos Estados Unidos ocupou uma sala de recepo no Centro William Rappard, onde recebeu uma srie de visitas de delegaes que queriam modificar o texto. Enquanto muitos outros foram dormir em escritrios prximos ou em sofs no saguo, Zoellick que j vinha virando noites em negociaes passou horas a fio nessa sala de recepo, ouvindo objees dessas delegaes e propondo novas redaes para aplacar suas preocupaes. Por vezes, Lamy se juntava a essas discusses e em certos momentos era a vez de Groser, principalmente para garantir que os entendimentos obtidos por Zoellick e sua equipe fossem adequadamente formulados para insero no texto. Mas era Zoellick que efetivamente dirigia o espetculo, apesar de ser, claro, ele mesmo um participante crucial nas negociaes. Quando chegaram os chineses, foram persuadidos com alteraes ao texto afirmando que as empresas estatais de comrcio que preservassem a estabilidade dos preos ao consumidor no mercado interno receberiam uma considerao especial para a manuteno do status de monoplio no comrcio
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de alimentos. Os indianos, canadenses e outros tambm obtiveram linguagem contendo concesses. Ao raiar da manh, o papa e seus assistentes j tinham redigido cerca de doze propostas de emenda ao texto, algumas das quais eles sabiam que seriam controversas. A questo que enfrentavam agora era se apresentariam essas alteraes sala verde uma a uma, em lotes ou todas juntas, como um pacote. A deciso foi rpida: as alteraes teriam de vir sob a forma de pacote, no estilo pegar ou largar ou a coisa toda desmoronaria novamente. Groser se lembra de estar atordoado, operando por puro instinto, quando os participantes da sala verde voltaram a se reunir s 6h na manh de sbado. Tenho um texto. Receio que seja um tudo ou nada. No pude incorporar todas as mudanas sugeridas, disse ele. Depois de ler as alteraes propostas, levantou-se para sair da sala, usando um truque do malabarismo poltico: Se vocs no aceitarem esse texto, tero de assumir a responsabilidade por matar a Rodada Doha. Com isso, deixou a sala e rumou para casa em sua motocicleta. No era altamente imprprio que um representante de Comrcio dos Estados Unidos assumisse a redao de um texto que seria apresentado aos membros nesses termos? claro que era, mas naquela altura, naquelas circunstncias, principalmente diante do alvio geral de que a reunio no tinha desmoronado, ningum levantaria srias objees sobre procedimentos. Ento, o acordo-quadro foi finalizado embora no nessa manh. Outro dia inteiro foi necessrio, com mais discusses de sala verde sobre outras reas menos controversas da rodada, como tarifas sobre produtos industriais, seguidas de uma reunio formal do Conselho Geral s 22h, na qual todos os membros da OMC aprovaram o texto revisado. Foi s s 2h da manh de domingo, 1 de agosto, que Zoellick e Lamy apareceram em coletivas de imprensa para proclamar que a misso estava cumprida. Depois da perda de rumo em Cancn, colocamos as negociaes da OMC novamente nos trilhos, disse Zoellick, ao que Lamy acrescentou: Eu disse em Cancn que a OMC estava na UTI. Hoje posso dizer que ela no apenas teve alta do hospital como est com a sade perfeita. [*] O contraste com Cancn no poderia ter sido mais completo. Dessa vez, no houve ministros desfilando na frente das cmeras
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com punhos levantados e foram poucas as declaraes bombsticas sobre a tirania dos ricos. Em vez disso, a reunio de julho de 2004 que produziu o acordo-quadro terminou com uma srie de declaraes mutuamente congratulatrias. Em uma cena particularmente tocante de proclamao da paz nos momentos finais da sala verde, Peterson do Canad disse a seus colegas: Devemos um agradecimento especial a duas pessoas: Bob Zoellick e Pascal Lamy. A atitude positiva de Peterson com certeza foi influenciada pela linguagem que tinha conseguido incluir no texto ao tratar de algumas de suas preocupaes sobre o Conselho do Trigo de seu pas. Mesmo assim, ele tinha razo em destacar a atuao de Zoellick e de Lamy. A carta de Zoellick aos ministros em janeiro daquele ano, sua viagem ao redor do mundo e a aceitao do papel de papa em Genebra foram os pontos altos de uma demonstrao exitosa de como costurar um acordo internacional. A atitude pr-ativa de Lamy ao oferecer concesses tambm fora essencial para o resultado. As explicaes eram inmeras, mas um fator provavelmente foi mais importante do que qualquer outro para esse resultado receio do que teria acontecido ao sistema multilateral de comrcio na hiptese de um novo fracasso. No final, apesar de suas diferenas profundas em relao a questes especficas, os representantes dos 147 pases-membros da OMC chegaram ao limite e viram que o abismo no qual poderiam mergulhar era mais profundo e apavorante do que aquele em que haviam mergulhado em Cancn. Ficaram temerosos de que a Rodada Doha, e provavelmente a prpria organizao, no fosse capaz de aguentar outro desastre ao estilo de Cancn. Ao trmino da reunio na manh do dia 1 de agosto, deparei-me, nos degraus do Centro William Rappard, com Celine Charveriat, chefe do setor de comrcio da Oxfam, com base em Genebra. Ela estava com um ar taciturno, desanimada porque o conselho que tinha dado aos pases africanos de rejeitarem o acordo sobre algodo havia sido ignorado. A principal razo por que as naes africanas tinham se unido ao consenso, reconhecia ela, era que os governos do mundo em desenvolvimento tm fortes motivos para querer manter a OMC viva e em boa sade. Mesmo que pases em desenvolvimento pensem que a OMC precisa de uma reforma radical, eles sabem que exercem mais influncia na OMC do que em acordos bilaterais, disse-me ela.
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Agora, passados dois anos e meio desde o seu incio, a Rodada Doha estava chegando a um ponto de convergncia em relao s diretrizes bsicas para reduo ou eliminao de tarifas, subsdios e outras distores. Embora um acordo sobre modalidades ainda constitusse um enorme desafio para o futuro, a progressividade tinha se fortalecido como um princpio abrangente. Contudo, ainda havia motivo para preocupao com essa conquista e no apenas porque fora costurada em meio a tanta transpirao, tantas noites em claro e tanta usurpao na redao de textos. O acordo-quadro criava algumas excees potencialmente enormes nos cortes de tarifas. As brechas para produtos sensveis e produtos especiais na agricultura eram o preo do sucesso, assim como o mecanismo de salvaguardas especiais projetado para ajudar os pases em desenvolvimento a lidarem com ondas de importaes de alimentos de primeira necessidade. Embora o tamanho dessas brechas ainda no tivesse sido definido, elas conferiam a todo o esforo a vaga impresso de um helicptero de Leonardo da Vinci, com muitas asas, propulsores e estabilizadores extras. Restava saber se essa engenhoca que a OMC tinha concebido com tanto esforo valeria a pena quando ela estivesse no ar e voando, se que realmente chegaria a alar voo um dia.

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Os presentes que Bob Zoellick e Pascal Lamy trocaram em 18 de outubro de 2004 eram emblemticos quanto a seus interesses comuns jogging, viagens internacionais e obsesso por comrcio. Para Lamy, Zoellick deu um atlas mundial e um agasalho de corrida com o logotipo da Casa Branca. Em troca, o comissrio europeu de Comrcio presenteou seu colega americano com uma caricatura emoldurada retratando Zoellick cercado de alguns produtos que tinham sido objeto de controvrsias entre seus dois governos na OMC, dentre os quais bananas, carne bovina, milho e avies. A dupla dinmica do comrcio se reunia pela ltima vez como ministros de Comrcio, pois o mandato de Lamy estava chegando ao fim. No tinham conseguido o que esperavam, isto , concluir a Rodada Doha em 2005. Mesmo assim, achavam que havia motivo para se felicitarem, pelo menos por terem feito a rodada avanar at o estgio do acordo-quadro. claro que a relao deles tinha sido essencial para isso. Com o final iminente de suas gestes como ministros de Comrcio, os vnculos entre os dois gigantes econmicos mundiais pareciam prestes a mudar, com consequncias potencialmente adversas para o sistema multilateral de comrcio. Alguns analistas... temem uma deteriorao das relaes entre a Europa e os Estados Unidos depois que o Sr. Zoellick e o Sr. Lamy forem embora, observou o jornal Wall Street Journal em
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uma matria sobre o encontro de outubro. Essas preocupaes acabariam se revelando bem fundamentadas. No que Lamy estivesse deixando a rea de comrcio, muito pelo contrrio. Propusera a si mesmo a meta de suceder ao ineficiente Supachai Panitchpakdi como diretor-geral da OMC, objetivo alcanado no ano seguinte. Mas seu cargo em Bruxelas estava sendo ocupado por um tipo de pessoa muito diferente. Para substituir Lamy, que ficara conhecido como o Exocet, incansavelmente focado em formulao de polticas e dono de um estilo de vida tranquilo e abstmio, seria designado Peter Mandelson, a quem a imprensa britnica tinha apelidado de Prncipe das Trevas por sua habilidade na arte da manipulao poltica e cuja vida pessoal era fonte inesgotvel das colunas de fofocas de Londres. Tringulo amoroso causa cancelamento de contratos de publicidade e Baladeiro extico se destaca em conselho de ministros enfadonho eram apenas duas das manchetes publicadas sobre Mandelson. Quantos negociadores comerciais poderiam se gabar de ter uma cobertura desse tipo? [*] Neto de um ilustre lder do Partido Trabalhista, Mandelson nasceu em 1953, formou-se em Oxford e tornou-se diretor de comunicaes do Partido em 1985. Na poca, o partido parecia fadado ao fracasso eleitoral por causa do poder que os sindicatos e a chamada Esquerda Maluca (Loony Left) exerciam sobre suas polticas.1 Fazendo bom uso de seu charme insinuante, Mandelson desempenhou um papel crucial na transformao que levou ao surgimento do Novo Partido Trabalhista (New Labour), seguindo os passos do Partido Democrata dos Estados Unidos, ao incorporar uma forma mais moderada de progressismo e adotar posies favorveis ao mercado e ao Estado Mnimo. Polticas ideologicamente extremadas como o desarmamento unilateral foram deixadas de lado e as conferncias do partido se transformaram em
N. da T.: Este foi um rtulo pejorativo usado na campanha para as eleies gerais no Reino Unido, em 1987, e depois tanto pelo Partido Conservador quanto pelos jornais britnicos que apoiavam este partido. A denominao se referia s polticas e aos atos de algumas autoridades governamentais municipais e polticos do Partido Trabalhista. O objetivo era atemorizar os eleitores com vises de extremismo poltico, sindicalismo e radicalismo de esquerda.
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exerccios de promoo de imagem, com lderes posando diante de faixas ornadas com slogans do tipo Olhando para o Futuro. Essa abordagem no fez muito sucesso com a velha guarda do Partido Trabalhista, cujos membros insultaram Mandelson por seu uso de grupos focais e sua insistncia em que os membros do partido repetissem fielmente as mensagens publicitrias do partido. Seu fanatismo na defesa dos destinos do partido rendeu-lhe a fama, merecida ou no, de marqueteiro poltico sem compromisso com a verdade. Um perfil publicado em 1989 no jornal The Independent relatou: Ele agrada aos jornalistas, bajula-os, faz com que confiem nele, rejeita-os, adapta seu tom ao deles, srio ou jocoso, amistoso ou distante. Depois, se eles no retratam o partido do jeito que ele quer, ele os intimida, importuna e persegue. Aps sua eleio ao Parlamento em 1992, a estrela de Mandelson continuou a brilhar junto com a de Tony Blair, que contava com Mandelson entre seus aliados e conselheiros mais prximos. Quando se tornou primeiro-ministro em 1997, aps uma esmagadora vitria dos trabalhistas que Mandelson ajudou a construir, Blair o ps no conselho de ministros. Nomeou-o para a pasta de Indstria e Comrcio em julho de 1998 e continuou a confiar cegamente em seus conselhos sobre assuntos polticos de grandes e pequenas propores. Nessa poca, Mandelson era um convidado disputado para recepes e festas em casas de campo de celebridades londrinas, como a comemorao do aniversrio de cinquenta anos do prncipe Charles, para a qual foi o nico ministro convidado. Alm de sua proeminncia poltica e sagacidade arrogante, outra grande explicao para seu charme era o que ele uma vez denominou de sua personalidade extica, que inclua o fato de ser homossexual. Durante grande parte de sua juventude, Mandelson viveu com um homem bissexual, cujo filho ele ajudou a criar. Em meados da dcada 1990, ele estava com outro companheiro, um linguista brasileiro vinte anos mais jovem do que ele. Nada disso veio a pblico. Apesar de reconhecer diante de amigos sua preferncia sexual, Mandelson se esforava muito para manter esse assunto longe da imprensa. Porm, no final da dcada de 1990, ele tinha se tornado um alvo to fcil de polmica, com detratores tanto no velho Partido Trabalhista quanto no Partido Conservador, que a imprensa no podia evitar critic-lo. E os ataques dirigidos a ele pela mdia tornaram-se claramente homofbicos
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depois que escndalos o foraram a renunciar ao cargo de ministro, no apenas uma vez, mas duas. Seis meses depois que Mandelson se tornou ministro da Indstria e Comrcio, foi divulgada uma notcia de que, quando era membro do Parlamento em 1996, ganhando 73 mil libras por ano, tinha recebido um emprstimo a juros baixos no valor de 627 mil libras de um ex-executivo e poltico do Partido Trabalhista para comprar uma residncia no bairro londrino de Notting Hill. Algumas das transaes comerciais do mutuante tinham sido investigadas pelo departamento de Mandelson e, apesar de o ministro no ter participado da investigao, seus crticos destacaram o fato de ele no ter divulgado o emprstimo ao assumir o ministrio. De repente, a imprensa passou a receber muitos relatrios alegando que Mandelson, que vivera modestamente at meados de 1990, tinha sucumbido ao apego por mordomias compatveis com seu status recmadquirido de celebridade no apenas a residncia sofisticada como tambm o ingresso em um clube privativo e ternos elegantes feitos sob medida. Rendendo-se ao inevitvel, Mandelson renunciou. Menos de um ano depois, estava de volta ao conselho de ministros de Blair, desta vez como secretrio para a Irlanda do Norte. Porm, em 2001, teve de sair de novo, devido a alegaes de que tinha facilitado a concesso de um passaporte britnico a um executivo indiano. Ficou isentado da acusao de ato ilcito nesse caso e permaneceu como um importante conselheiro de Blair, que lhe ofereceu a oportunidade de redeno ajudando-o a obter o cargo de comissrio europeu de Comrcio. Logo depois que Mandelson assumiu o posto em Bruxelas, ficou claro que, pelo menos em uma rea na de relaes com Zoellick ele deixaria muito a desejar em comparao com Lamy. Em uma acalorada conversa telefnica transatlntica de maro de 2005 sobre a controvrsia relativa a subsdios para a Boeing e a Airbus, os dois homens bateram o telefone na cara um do outro. Zoellick acusou Mandelson de distorcer os fatos para a imprensa e de conduzir negociaes atravs da mdia. No era assim que eu negociava com o comissrio Lamy, disse imprensa em um acesso de raiva, a que Mandelson respondeu de forma mordaz: Bob disse que ele e Lamy conviviam maravilhosamente. Vou me esforar ao mximo para me adequar a esse padro to elevado. Independentemente de quem tenha tido culpa nesse incidente, Mandelson no precisaria lidar com Zoellick por muito mais tempo, pois
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o norte-americano estava de partida para o Departamento de Estado onde ocuparia o cargo de secretrio adjunto no segundo mandato de Bush. E Zoellick, tal como Lamy, tambm seria substitudo por um indivduo muito diferente dele. Em um momento em que o Congresso dos EUA enfrentava uma situao de conflito entre os dois principais partidos, Rob Portman, um deputado republicano de Ohio, era um espcime raro um parlamentar que suscitava afeio desmedida de colegas tanto republicanos quanto democratas. Magro, com cabelos grisalhos e olhos verdes, Portman era gentil e educado com quem quer que cruzasse o seu caminho, sem nenhum laivo de pretenso. Sua sociabilidade ficou evidente por ocasio da coletiva de imprensa em 17 de maro em que Bush anunciou sua inteno de nomear este cidado de Ohio de 49 anos de idade. Portman contou como seus trs filhos reagiram notcia: Sally, que est na 4 srie, teve de admitir que nunca tinha ouvido falar em representante de Comrcio dos Estados Unidos, disse ele aos jornalistas, que caram na gargalhada. Apesar disso, Sr. Presidente, ela me disse: Pai, parece um trabalho bem maneiro. Portman cresceu em um bairro abastado nos arredores de Cincinnati. Recm-sado de Dartmouth College em 1979, trabalhou como assessor de George H. W. Bush, que logo depois se tornaria vice-presidente. Este foi o primeiro dos muitos cargos que fariam de Portman um amigo ntimo da famlia Bush. Formou-se em direito pela Universidade de Michigan e trabalhou muitos anos como advogado especializado em comrcio em Washington. Aderiu campanha presidencial do velho Bush em 1988, o que lhe rendeu um cargo de consultor jurdico na Casa Branca e, em seguida, a funo de lobista-chefe do presidente. Quando sua me foi diagnosticada com cncer, voltou a Cincinnati para se preparar campanha ao Congresso, tendo sido eleito em 1993 para o primeiro de seis mandatos. Suas relaes com o jovem Bush floresceram quando, da mesma maneira que Zoellick, Portman o auxiliou a preparar-se para o debate na eleio de 2000, fazendo o papel do vice-presidente Gore nos ensaios. Tambm atuou como porta-voz da campanha de Bush durante o conflito sobre a recontagem dos votos na Flrida. Como legislador, fez fama de locomotiva parlamentar que se comprazia em conseguir aprovao de projetos de lei por meio de seu copatrocnio com democratas moderados. Entre suas realizaes esto a lei sobre reforma de penses
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e a reorganizao do Servio de Receita Federal (Internal Revenue Service). Resumindo sua capacidade de desarmar adversrios com um ar de boa-vontade e sinceridade, um perfil publicado no New York Times em 2003 relatava:
Em entrevistas no Capitlio esta semana, no foi possvel encontrar ningum que falasse algo de desfavorvel sobre o Sr. Portman. O mais prximo foi um democrata do Ways and Means Committee2 que insistiu em no ser identificado e depois disse, quase sussurrando, que o comportamento educado do Sr. Portman escondia uma filosofia extremamente conservadora. Mas, mesmo esse democrata, disse que admirava a capacidade do Sr. Portman de dominar tpicos difceis e manter relaes amistosas com representantes de todos os partidos.

Muitas das pessoas que trabalhavam no escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos reagiram com alvio nomeao de Portman. Eles no teriam mais que ficar tremendo nas reunies matinais com medo de serem trucidados. O novo chefe simplesmente no expressava descontentamento com tanta rispidez. Os negociadores de outros pases tambm perceberam uma mudana ntida no clima reinante. Portman fazia parecer que se importava com voc. Era essa a principal diferena entre ele e Zoellick, disse um negociador latino-americano que tratava, com frequncia, com os dois homens. Zoellick sempre agia como se precisasse de algo e, mesmo quando era flexvel, as pessoas de certa forma sentiam que, ainda assim, estavam sendo passadas para trs. Portman podia fazer o mesmo gesto, o mesmo tipo de acordo e parecia uma atitude sincera. Porm, por mais agradvel que seja relatar a histria do Sr. Bom Moo que produz resultados milagrosos para o sistema global de comrcio, a era Portman no se encaixaria nessa descrio. Na poca em que ele assumiu o cargo e nos anos imediatamente subsequentes,
N. da T.: O Ways and Means Committee a principal comisso fiscal da Cmara dos Deputados dos Estados Unidos. Os membros dessa comisso no podem atuar em outras Comisses da Cmara, apesar de poderem solicitar uma dispensa da liderana congressista de seu partido. A Comisso tem jurisdio sobre todos os impostos, tarifas e outras medidas de levantamento de fundos, bem como de vrios outros programas, dentre eles Seguro Social, benefcios de desemprego, assistncia temporria a famlias carentes, programas de adoo, etc.
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os benefcios e os custos da liberalizao comercial passaram por uma grande reavaliao, principalmente no mundo em desenvolvimento. Alm disso, os Estados Unidos e a Unio Europeia continuaram avessos a confrontar de forma muito agressiva seus poderosos lobbies agrcolas. Por essas razes, a histria narrada neste captulo, e nos trs seguintes, a da Rodada Doha rumo a uma longa e doentia espiral descendente. [*] Quando se tornou representante de Comrcio dos Estados Unidos, Portman sabia que ouviria pedidos para que os Estados Unidos enxugassem seus subsdios agrcolas. Mas no poderia imaginar que algumas das cobranas mais radicais nesse sentido viriam de seus colegas da Casa Branca no governo Bush. No final do vero de 2005, um debate grassava dentro do governo sobre o que fazer em relao Rodada Doha. Aproximava-se um grande evento com potencial de desencadear novos desdobramentos a reunio ministerial da OMC, programada para dezembro, em Hong Kong. Um dos maiores entrepostos do mundo, Hong Kong era vista como o cenrio perfeito para uma reviravolta na rodada. Em termos ideais, a reunio l produziria finalmente um acordo sobre modalidades, a meta que vinha frustrando a OMC desde 2003. Embora o acordo-quadro tivesse sido aprovado em 2004, nmeros concretos ainda eram necessrios para dar significado real aos princpios genricos relativos maneira como as tarifas e os subsdios seriam cortados, bem como as excees que seriam permitidas. Contudo, as expectativas de um resultado desse tipo em Hong Kong no pareciam favorveis, porque a rodada estava empacada, em compasso de espera, durante a primeira metade de 2005. O avano das negociaes se deteve diante de uma batalha de complexidade espantosa sobre como converter diferentes tipos de tarifas agrcolas (algumas usando percentagens de preos de importao, outras usando valores fixos por tonelada) para um parmetro comum. Se a OMC mais uma vez fracassasse em chegar a um acordo sobre modalidades em Hong Kong, o rgo de comrcio perderia uma das ltimas melhores oportunidades de concluir a rodada em um prazo razovel.
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At a, o governo Bush concordava: os Estados Unidos teriam de injetar novo estmulo s negociaes em Doha o equivalente a um choque de um desfibrilador em um paciente sem pulsao. Os formuladores da administrao Bush sabiam que pouco se podia esperar dos outros membros da OMC. A pergunta sem resposta era como fazer isso. Pressionando por uma abordagem abrangente estava o Conselho Econmico Nacional da Casa Branca, que coordenava polticas entre agncias econmicas e era dirigido por Allan Hubbard, um amigo ntimo do presidente. Hubbard e sua equipe queriam que o Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos oferecesse a completa eliminao dos subsdios agrcolas. Seu argumento ganhara fora com uma promessa manifestada pessoalmente por Bush, em um discurso nas Naes Unidas, no qual afirmou que Washington estava disposto a eliminar todos os subsdios e tarifas e outras barreiras para o livre fluxo de bens e servios, desde que as outras naes faam o mesmo. Por que, perguntava Hubbard, os negociadores comerciais dos EUA no deveriam expressar uma posio compatvel com a retrica do presidente? Embora fosse um sujeito ponderado, Portman reagiu a essa ideia de forma negativa e peremptria. Tive algumas conversas relativamente acaloradas nos altos escales e disse que, se quisessem propor isso, teriam de achar outro representante de Comrcio dos Estados Unidos para faz-lo, recorda-se ele. Com base em sua experincia no Congresso, Portman estava convencido de que uma proposta de zerar subsdios jamais seria aprovada nas comisses de agricultura. Uma coisa era inserir essas ideias elevadas nos discursos presidenciais, outra bem diferente era us-las como base para propostas concretas nas negociaes da OMC, em que outros pases as ridicularizariam por seu carter irrealista. A abordagem preferida de Portman foi a de manter intensas consultas com os membros mais poderosos das comisses de agricultura, bem como com entidades rurais do setor privado, com vistas a desenvolver uma proposta que pudesse, ao mesmo tempo, produzir forte impacto nas negociaes de Doha e assegurar o necessrio apoio poltico no Capitlio para aprovar o acordo da OMC. Auxiliando-o nesses esforos estava o novo secretrio de Agricultura, Mike Johanns, ex-governador de Nebraska, que fez discursos advertindo os grupos agrcolas de que as polticas norte-americanas
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teriam de passar por grandes mudanas. O sucesso do Brasil em fazer com que o programa do algodo de Washington fosse declarado ilegal significava que o status quo um risco muito alto para agricultores americanos, disse Johanns Comisso de Agricultura do Senado. Em vez de esperar que outros subsdios norte-americanos, como o do arroz, fossem questionados nos tribunais da OMC, seria muito melhor negociar limites a esses subsdios como parte da rodada, obtendo, em troca, concesses substanciais, afirmou ele. O governo finalmente estava pronto para qualquer eventualidade no incio de outubro de 2005. Um ataque relmpago e cuidadosamente coordenado de relaes pblicas anunciou o lanamento de um novo plano para os EUA. Portman, que ganhara o direito de cuidar dos detalhes da maneira que achasse mais adequado, viajou a Zurique para fazer uma apresentao aos colegas ministros do Comrcio em 10 de outubro. Alm disso, uma matria assinada, intitulada A proposta americana para iniciar as negociaes de comrcio de Doha, foi publicada no Financial Times nesse mesmo dia. Nossa iniciativa ambiciosa demonstra seriedade de propsitos, declarou ele em uma coletiva de imprensa. Os Estados Unidos esto comprometidos a superar o impasse das negociaes agrcolas multilaterais, liberando todo o potencial da Rodada Doha. De acordo com o plano, Washington estabeleceria um teto de US$ 22,6 bilhes para seus gastos gerais com subsdios agrcolas que distorcem os preos das safras, inclusive uma reduo nos tipos mais questionveis de subsdios agrcolas os da caixa amarela, de maior impacto sobre os preos. O teto de US$ 19,1 bilhes em gastos da caixa amarela dos EUA seria reduzido em 60%, limitando os desembolsos com esses subsdios a US$ 7,6 bilhes ao ano. Outros programas agrcolas norte-americanos seriam igualmente cortados. Todas essas propostas, claro, continham vrias ressalvas. Em troca das concesses de Washington, outros pases teriam de tomar suas prprias providncias para a liberalizao. A Unio Europeia e o Japo teriam de cortar seus subsdios em percentuais ainda maiores, dados os pontos de partida mais altos. O mais importante que quase todos os membros da OMC teriam de aceitar srias redues em suas tarifas sobre produtos agrcolas, inclusive um corte espantoso de 90% nos impostos mais altos aplicados pelos pases ricos, prevendo-se cotas muito limitadas para excees. Alm disso, os pases em desenvolvimento
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teriam de baixar ainda mais suas barreiras contra produtos industriais e prestadores de servios estrangeiros. O pacote estava baseado em um clculo poltico realista, na melhor tradio do mercantilismo da OMC e do GATT. A limitao aos subsdios agrcolas poderia ser uma poltica desejvel para os Estados Unidos como um todo, mas era um sacrifcio que polticos americanos s aceitariam se a maioria dos lobbies agrcolas tivesse a garantia de que suas oportunidades de exportao aumentariam. Um produtor de trigo do Kansas, que normalmente se rebelaria ao ver diminuir as cifras de seus cheques governamentais, provavelmente aceitaria isso sob a condio de que sua produo ganhasse melhor acesso a consumidores europeus ou aos mercados emergentes da ndia e da China. Para reforar o argumento em favor de tarifas mais baixas no exterior, Portman usava tambm um artifcio moral: a pesquisa econmica, observava ele, mostrava que os pases em desenvolvimento ganhariam mais com barreiras agrcolas reduzidas do que com qualquer outra ao contemplada na rodada. Se melhorarmos o acesso a mercados para agricultura, colheremos maiores benefcios, escreveu ele em um editorial no Financial Times. Nem todos engoliram a alegao dos EUA de que sua proposta era bem abrangente. A Oxfam liderava os ataques ao plano, chamando-o de cortina de fumaa. Para entender as razes para esse cinismo, importante lembrar a diferena crucial entre tarifas consolidadas e aplicadas. Tarifas consolidadas so o teto mximo permitido com base em compromissos que os pases celebram em acordos da OMC. Um pas com uma tarifa consolidada de 30% sobre carne bovina, por exemplo, legalmente obrigado a manter seus impostos sobre carne bovina nesse nvel ou abaixo dele. As tarifas aplicadas se referem ao nvel que os pases realmente aplicam aos produtos importados. Essas tarifas podem ser e com frequncia so muito mais baixas do que os nveis consolidados na OMC. Da mesma forma, com relao a subsdios, os pases legalmente se obrigam a respeitar certos tetos, apesar de seus nveis de gastos reais serem substancialmente inferiores. As negociaes da OMC referem-se a nveis consolidados, no a nveis aplicados. Um corte em tarifas ou subsdios, em outras palavras, pode no ser exatamente um corte, pelo menos no conforme mensurado pelos impostos cobrados ou dlares gastos.
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Essa era a base para a principal queixa da Oxfam sobre a proposta dos EUA. O propalado corte em pagamentos da caixa amarela seria a partir do teto legal de US$ 19,1 bilhes e Washington j estava gastando consideravelmente menos do que seu valor permissvel. Alm disso, outros tipos de gastos eram simplesmente deslocados de uma caixa para outra. Em consequncia, os Estados Unidos tero de fazer apenas cortes insignificantes nos subsdios que pagam a seus agricultores, afirmou Celine Charveriat, especialista-chefe em comrcio do grupo, em um argumento repetido por alguns membros da OMC. Negociadores americanos insistiam que os crticos no entendiam o alcance do impacto do plano sobre os programas agrcolas dos EUA. O programa de pagamentos contracclicos, por exemplo, ficaria sujeito a cortes reais porque Washington estava propondo estabelecer um teto muito menor para esses tipos de subsdios US$ 5 bilhes do que os US$ 10 bilhes previamente acordados. Esses argumentos eram, pelo menos, bem persuasivos para os formuladores de polticas de outros pases, que, depois de analisarem a proposta dos EUA, fizeram-lhe um elogio comedido. A proposta dos EUA um bom comeo, disse Mark Vaile da Austrlia. Quaisquer que fossem os mritos ou demritos da proposta dos EUA, sua apresentao mudou a dinmica da Rodada Doha. Como era mais ousada e especfica do que tudo que jamais fora submetido por qualquer outro pas de peso, ela ps o nus sobre outros membros da OMC principalmente a Unio Europeia de reagir com ofertas prprias. Nesse contexto, a proposta lanou luz sobre uma questo crucial: qual seria o grau de ambio da rodada? Um epteto Doha Light estava comeando a circular para descrever uma negociao hipottica envolvendo contribuies mnimas de todos os pases, com poucos cortes significativos nas barreiras comerciais. A rodada merecia esse apelido? Os entusiastas do livre comrcio logo se desapontariam com as respostas. [*] O telefonema para ele era uma questo de urgncia, disseram a Peter Mandelson durante uma visita a Genebra poucos dias depois da divulgao da proposta agrcola dos EUA em 10 de outubro. Do outro lado da linha estava o gabinete de Dominique de Villepin, primeiro-ministro da Frana,
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que queria discutir por que, sob seu ponto de vista, o comissrio europeu de Comrcio no deveria oferecer grandes concesses em resposta ao plano dos EUA. Mandelson disse que teria prazer em conversar e prometeu tomar providncias para organizar uma reunio. No entanto, isso no bastou. Os assistentes de Villepin disseram que ele queria conversar imediatamente. Percebendo a inutilidade de sua atitude evasiva, Mandelson decidiu que um toque de intrepidez seria adequado. Disse que pegaria um avio para Paris naquele mesmo dia e se encontraria com o primeiro-ministro noite. Depois de sua chegada ao aeroporto, um carro enviado para buscar Mandelson o deixou no porto dos fundos do Matignon, a manso que serve como residncia dos primeiros-ministros franceses, uma obra de arte arquitetnica do sculo XVIII com arcos e ptios, ornada por tapearias e quadros. Foi encaminhado sem demora ao gabinete de Villepin, onde o primeiro-ministro, um protegido do presidente Jacques Chirac com porte aristocrtico, informou-lhe que, devido a um compromisso mais tarde naquela noite, eles s poderiam se reunir por 45 minutos. De qualquer maneira, disse o primeiro-ministro, a Frana no apoiaria, sob nenhuma circunstncia, que uma nova oferta agrcola fosse feita pela Unio Europeia nesse estgio, dada a fraqueza da proposta dos EUA e a falta de ofertas de outros membros da OMC. Mandelson contra-argumentou, explicando por que se sentia compelido a mostrar alguma flexibilidade. Aps 45 minutos, Villepin se levantou para sinalizar que a reunio tinha chegado ao fim. Disse que, se Mandelson fizesse uma proposta, ela seria repudiada pelo governo francs. Com isso, Villepin se retirou da sala. Esse desdobramento no foi bem-vindo, porque Mandelson j estava sob forte presso para equiparar, ou pelo menos chegar perto de equiparar, as concesses postas na mesa pelos Estados Unidos em 10 de outubro. Em reunies sucessivas das Cinco Partes Interessadas em meados de outubro, os colegas de Mandelson vindos dos Estados Unidos, Brasil, ndia e Austrlia o instigaram nesse sentido e, quando ele se esquivou de seus pedidos, eles o repreenderam publicamente, afirmando que, se a Unio Europeia deixasse de oferecer um acesso significativamente maior aos mercados agrcolas europeus, a reunio de Hong Kong seria uma nova Cancn. Quase todos os dedos apontavam para Bruxelas. A Unio Europeia que est colocando a rodada em perigo, disse Vaile da Austrlia em
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uma coletiva de imprensa depois que dois dias de reunies em Genebra entre as Cinco Partes Interessadas terminaram, em 20 de outubro, sem sinal de progresso. Portman falou aos reprteres em uma teleconferncia naquele dia: A incapacidade de a Unio Europeia prosseguir com uma proposta real de acesso aos mercados colocou em risco benefcios de Doha... No estou tentando ser melodramtico, mas estamos muito prximos de uma data crucial, para evitarmos um colapso em Hong Kong. At mesmo Charveriat da Oxfam, que no ficara nem um pouco impressionada com a proposta dos EUA, concordou: As manobras de retaguarda dos franceses e outros pases-membros da Unio Europeia esto minando at mesmo os pfios avanos j alcanados. A principal razo para esses ataques foi a insistncia de Mandelson em se aferrar posio da Unio Europeia em relao quantidade de produtos sensveis que deveriam ficar isentos de cortes abruptos de tarifas. Bruxelas foi inflexvel ao dizer que 8% de suas linhas tarifrias poderiam ser classificadas como sensveis uma situao que, como dizia Portman, criaria um buraco grande o suficiente para que um caminho passasse por ele. Isso significava que, para mais de 160 produtos, as tarifas sofreriam cortes apenas modestos. Isso obviamente incluiria carne bovina e de aves, laticnios, e vrios outros produtos, precisamente os mesmos que os parceiros comerciais da Unio Europeia estavam mais vidos por vender no mercado europeu. Em contraste, de acordo com a proposta dos EUA, apenas 1% das linhas tarifrias poderiam ser designadas como sensveis e o grupo do G-20, de pases em desenvolvimento, apresentara uma proposta na qual a quantidade desses produtos permitida para pases ricos era apenas ligeiramente maior. Com a Unio Europeia sob tamanha presso, Mandelson no tinha escolha a no ser oferecer algo em resposta proposta dos EUA. Sozinha, a Frana no conseguiria impedi-lo de negociar como quisesse, pois seria necessria uma maioria qualificada de dois teros dos pases-membros da Unio Europeia para venc-lo. Embora os franceses estivessem lutando com garra, no conseguiriam trazer para o seu lado um nmero to grande de governos europeus. Mas Mandelson se via constrangido por outro fator de grande importncia o mandato negociador que fora aprovado pelos pases-membros da UE. De acordo com esse mandato, a reforma de 2003 da Poltica Agrcola Comum representava o limite mximo do que Bruxelas poderia aceitar. A teoria era de que uma promessa solene
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tinha sido feita aos agricultores europeus de que no haveria mudanas na natureza fundamental dos subsdios governamentais por um perodo de dez anos. Na avaliao do governo francs, a posio negociadora de Mandelson j desrespeitava o mandato em relao carne bovina, carne de aves, tomates, acar e manteiga. Assim, a elaborao de uma proposta ainda mais ambiciosa certamente ultrapassaria os limites. medida que Mandelson e sua equipe continuaram a trabalhar na nova proposta, o presidente Chirac aumentou a presso assumindo uma postura extraordinariamente dura. Ameaou em pblico que Paris poderia usar seu veto em relao a qualquer acordo negociado na Rodada Doha. A Frana se reserva o direito de no aprovar qualquer acordo de que no goste, censurou Chirac em 27 de outubro e essa ameaa era pelo menos legalmente factvel, porque, apesar de Paris ter concedido a Bruxelas autoridade para negociar, ainda era um membro de pleno direito da OMC, onde era preciso se chegar a um consenso. Ao meio-dia em ponto do dia 28 outubro, houve um verdadeiro fogo cruzado. Monitores de vdeo piscavam nos escritrios dos ministros do Comrcio em Washington, Bruxelas, Braslia, Nova Dlhi e Canberra. As Cinco Partes Interessadas estavam realizando uma videoconferncia na qual a Unio Europeia apresentaria sua contraproposta. Cada ministro Portman, Mandelson, Celso Amorim, Kamal Nath e Vaile via um monitor dividido em quatro, com um de seus colegas ocupando cada quarto da tela. Sria e digna de crdito foram as palavras que Mandelson usou para introduzir sua proposta aos outros ministros. Ela vai ao limite de nossa margem de manobra. No podemos obter um novo mandato negociador, disse ele, acrescentando que era uma oferta para pegar ou largar, ou seja, no haveria uma segunda chance. Ao explicar os detalhes, notou que os cortes de tarifas para produtos agrcolas previstos na proposta iriam significativamente alm dos cortes da Rodada Uruguai uma mdia de 46% para pases ricos, em comparao com os 36% da Rodada Uruguai. Como na proposta dos EUA, tudo era condicional, os demais membros da OMC teriam de abrir seus setores industriais e de servios de forma significativa. A reao dos outros foi desdenhosa, principalmente porque Mandelson tinha se agarrado ao pedido da Unio Europeia de manter 8% das linhas de tarifas designadas como sensveis. Para muitos produtos
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brasileiros, a proposta da Unio Europeia no constituiria acesso real ao mercado, afirmou Amorim na videoconferncia. Tambm fez fortes objees ao tom de ultimato com que Mandelson fizera sua oferta, dizendo que no podia ser apresentada na base do pegar ou largar. Vaile se pronunciou desapontado e questionou parte da aritmtica da Unio Europeia, declarando que um clculo alternativo feito pelos especialistas em comrcio do governo australiano mostrava que a reduo mdia de tarifas ficaria vrios pontos percentuais abaixo do que Bruxelas estava alegando. Portman pintou o quadro ainda mais negro dizendo: Isso no alcanar o padro de melhoria substancial no acesso ao mercado. Declarou-se desestimulado, dizendo: No posso ir ao Congresso [para aprovao do acordo de Doha] sem verdadeiros cortes [nas tarifas] para os mercados da Unio Europeia e dos pases em desenvolvimento. Para entender melhor esse negativismo, consideremos a crtica proposta da Unio Europeia que acabou conhecida como o argumento intitulado Um Chicken McNugget. Carne de aves era um dos produtos que os americanos desejavam exportar em maior quantidade para a Europa. A tarifa da Unio Europeia sobre coxas de frango era de 53% e se, como parecia provvel, Bruxelas escolhesse este como um de seus produtos sensveis, o imposto sofreria um corte de apenas 15%, o que reduziria a tarifa para 45% um nvel ainda proibitivamente alto. De acordo com a proposta de Mandelson, a Unio Europeia compensaria esse corte menor na tarifa, permitindo que outras 10.000 toneladas mtricas de frango entrassem em seu mercado a baixos impostos aduaneiros, mas isso seria equivalente a apenas 0,02 quilograma per capita, o que, como os especialistas em comrcio do governo dos EUA observaram, era menos do que um nugget de frango por pessoa ao ano. Diante desse tipo de argumento, Mandelson ficou impassvel. Na videoconferncia do dia 28 de outubro, ele contra-atacou seus adversrios, principalmente os americanos, observando: J fizemos reformas [na poltica agrcola, como a reforma da PAC de 2003]. Vocs no. Advertiu ao grupo que eles precisavam cair na real e manifestou a expectativa de que a devida anlise da proposta da Unio Europeia poderia faz-los mudar de opinio. Todos precisam de mais tempo para refletir e digerir, disse ele.
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De fato, houve muita reflexo e digesto, levando a uma concluso inescapvel: dadas as enormes divergncias entre os lderes da OMC, um grande ajuste de atitudes seria necessrio para a reunio de Hong Kong. [*] Durante a maior parte da existncia da OMC, o corredor do lado de fora do gabinete do diretor-geral no Centro William Rappard era escuro e atulhado. Fotos em tamanho grande da poca do GATT adornavam as paredes, comemorando as vrias rodadas que haviam ocorrido desde a dcada de 1950, com grupos de ministros do Comrcio posando solenemente para a posteridade. Tudo mudou no final de 2005, quando as fotos foram substitudas por pinturas e esculturas modernas, exibidas com bom gosto, sob uma iluminao clara. Em vez de ficar mergulhado em histria e tradio, o novo design proporcionou um clima mais aberto e pujante ao local. A mudana foi devidamente notada pelos membros do Secretariado: um novo regime comeava. O novo regime era o de Lamy. Sua eleio para o cargo de diretorgeral transcorrera sem os atritos e acusaes de jogo duplo que haviam caracterizado a confuso de 1999. Desta vez, o processo seletivo havia sido amplamente reconhecido como justo e transparente. Uma comisso foi encarregada de realizar o escrutnio em trs turnos com todas as delegaes. Apesar de toda a mobilizao dos pases em desenvolvimento para colocar novamente um representante do grupo no cargo, seus votos tinham ficado divididos entre candidatos do Brasil, Uruguai e Ilhas Maurcio. Lamy, por sua vez, conseguiu aplacar as preocupaes de que atuaria como agente da Unio Europeia, ressaltando que, como comissrio europeu de Comrcio, tinha com frequncia se contraposto a polticas favorecidas por seu pas natal, a Frana. Foi empossado em setembro de 2005 em meio a grandes esperanas de que superaria em muito a Supachai na direo das negociaes de Doha. Porm, a alardeada competncia, profundidade de conhecimento e habilidades de liderana de Lamy representavam muito pouco diante das arraigadas divises entre os membros da OMC. Esta era a situao que ele enfrentou ao presidir uma sombria reunio de ministros na Sala E do Centro William Rappard em 9 de novembro, poucos dias depois da infrutfera videoconferncia entre os ministros das Cinco Partes Interessadas.
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Lamy disse aos ministros na Sala E que seria melhor abandonar a meta de concluir plenamente as modalidades na reunio de Hong Kong. Por mais que ele tivesse esperanas de ver Hong Kong a primeira conferncia ministerial que presidiria fazer grandes avanos, manter esse objetivo, e no alcan-lo, arriscado demais para a organizao, disse ele, uma afirmao desmentida por poucos participantes, se que por algum. Amorim, expressando o consenso pessimista, disse: No fizemos progresso algum nas questes principais. O que est na mesa no serve de base para um acordo. Essas palavras chegaram aos ouvidos da imprensa, levando concluso de que as expectativas para Hong Kong estavam sendo oficialmente diminudas. O novo objetivo para a reunio era consolidar ganhos obtidos desde o acordo-quadro de julho de 2004 e determinar o que seria necessrio para que as modalidades pudessem ser acordadas em algum momento no futuro prximo. Representantes governamentais e negociadores tentaram dar um enfoque positivo nas perspectivas do processo negociador, enfatizando que permaneciam resolutos na busca de um acordo significativo na rodada. No desistimos; no desistiremos, disse Portman aos reprteres. De Mandelson veio um comentrio notvel por seu desalento: Meu medo que, ao baixar as expectativas para Hong Kong, faamos com que a ambio geral pela rodada despenque, disse ele. Fazer uma lamentao como essa exigiu certa ousadia, porque ele desempenhara um papel de protagonista nos eventos que haviam levado a essa situao. Ele culpava os brasileiros e os indianos por se recusarem a cortar tarifas industriais, apesar de ter demonstrado pouca disposio em baixar as barreiras agrcolas europeias como parte de um acordo mais amplo. O rebaixamento das expectativas para Hong Kong no era o nico problema rondando a Agenda de Desenvolvimento de Doha. Uma questo ainda mais existencial estava vindo tona: ser que o acordo eventualmente concludo na rodada traria algum beneficio para os pobres do mundo? [*] Em uma estrada esburacada em Livingstone, na Zmbia, est localizada uma empresa de leite longa vida, do tipo que pode ficar por
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vrios meses fora da geladeira. Denominada Finta Danish Dairies, de propriedade dos Parbhoos, uma famlia de empreendedores que imigrou para a Zmbia vinda da ndia dcadas atrs. Por dentro, a fbrica surpreendentemente moderna, com pasteurizadores de ao inoxidvel, usados para aquecer o leite a temperaturas elevadssimas, junto com enormes tanques de estocagem, resfriadores, equipamento de embalagem e at uma mquina para colar canudos nas pequenas caixas Tetra Pak em que o leite armazenado quando est pronto para o consumo. Poder-se-ia pensar que a Finta seria um exportador bem-sucedido. Afinal de contas, faltam geladeiras nessa parte carente do mundo, o que faz do leite longa vida um produto supostamente popular nos pases vizinhos. No entanto, as vendas da empresa esto limitadas ao mercado zambiano, por motivos que no tm nada a ver com tarifas. O problema que esta a frica Subsaariana e os desafios logsticos enfrentados por todos que tentam transportar mercadorias atravs de fronteiras internacionais so imensos. Poderia haver enormes mercados para ns em Moambique, na Repblica Democrtica do Congo e em Angola, pases que fazem fronteira com a Zmbia, diz Ron Parbhoo, diretor administrativo da empresa. Mas infraestrutura um problema muito grande. No h estradas. No estou falando de estradas ruins. No h estradas mesmo. A Repblica Democrtica do Congo, observa ele, tem uma populao de 60 milhes de habitantes, sem indstria de laticnios, mas no h estradas indo daqui para l. A fronteira angolana est a apenas 160 quilmetros, mas a nica maneira de transportarmos o leite at l seria despach-lo por caminho ou trem para Durban [no leste da frica do Sul] e depois por navio margeando o Cabo da Boa Esperana. Outro pas vizinho, o Zimbbue, tem uma tima malha rodoviria, mas o pas mergulhou em um caos poltico e econmico de tamanha proporo que faltam divisas para pagar pelas importaes. E combustvel no Zimbbue inexistente, acrescenta Brush Parbhoo, irmo de Ron, o diretor tcnico da empresa. Sem falar no risco que correria um caminho de 30 toneladas transportando milhares de dlares em produtos. Como esse relato sugere, a Zmbia, um pas sem acesso ao mar, precisa de muito mais do que a eliminao das barreiras comerciais estrangeiras para se inserir na economia internacional. De fato, a Zmbia goza de acesso livre de impostos para muitas de suas exportaes para
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os Estados Unidos, a Unio Europeia e outros mercados de pases ricos sob programas especiais criados em benefcio das naes mais pobres do mundo, tais como a Lei do Crescimento e Oportunidades para a frica (African Growth and Opportunity Act), dos Estados Unidos, e a iniciativa Tudo Menos Armas (Everything but Arms), da Unio Europeia. Embora esses programas tenham gerado alguns empregos ligados exportao em pases como a Zmbia, eles no ajudaram muito, em parte porque cada programa tem um conjunto especfico de regras complexas para definir quais produtos podem ser beneficiados com acesso livre de tarifas. As empresas quase sempre se assustam com a quantidade de papelada envolvida. Ento, o que a Rodada Doha oferece a pases como estes? Ser que a Zmbia poderia exportar maiores quantidades dos bens que produz se os outros pases reduzissem suas tarifas? Estas so perguntas importantes, porque, com uma renda anual per capita de US$ 630, a Zmbia exatamente o tipo de pas que os delegados em Doha supostamente tinham em mente quando prometeram colocar as necessidades dos pases em desenvolvimento em primeiro lugar entre as prioridades da rodada. No final de 2005, algumas respostas desalentadoras comearam a vir de um lugar inesperado. [*] Durante anos, o Banco Mundial tinha sido a fonte das estatsticas citadas com mais frequncia para defender o argumento de que uma rodada de desenvolvimento geraria uma abundncia de oportunidades para os oprimidos do mundo todo. Na poca da conferncia de Doha em 2001, a estimativa era que um acordo comercial ambicioso aumentaria a renda global em US$ 830 bilhes at 2015, sendo que dois teros dos benefcios iriam para naes em desenvolvimento. Pelas estimativas do banco, o impacto alaria 320 milhes de pessoas acima da linha de pobreza, definida pela renda de dois dlares ao dia. Tal como mencionado em captulos anteriores, essas cifras forneceram munio poderosa para polticos, ministros do Comrcio e comentaristas sendo Bob Zoellick e Mike Moore os mais proeminentes entre eles que buscavam incentivar os membros da OMC a chegar a um acordo. Porm, novas estimativas, baseadas em dados mais atualizados e mais refinados, que o banco
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divulgou poucas semanas antes da reunio de 2005, sugeriam que o impacto seria muito mais modesto. O nmero de destaque revisado pelo banco era que a renda global aumentaria apenas US$ 287 bilhes at 2015, com os pases em desenvolvimento se beneficiando somente de 30% desses ganhos, caso os membros da OMC chegassem a um acordo que eliminasse totalmente as barreiras ao comrcio mundial, isto , se todos os subsdios agrcolas fossem eliminados e todas as tarifas fossem reduzidas a zero. Isso reduziria em 66 milhes o nmero de pessoas vivendo abaixo de dois dlares ao dia uma frao da estimativa anterior. Esses nmeros so significativamente mais baixos do que as projees iniciais do Banco Mundial, reconheceu o banco. Alm disso, os nmeros baseavam-se na pressuposio irremediavelmente irrealista de que os membros da OMC concordariam em remover todas as distores ao comrcio. Partindo de um cenrio mais provvel em relao ao resultado das negociaes de Doha, o banco projetava uma reduo na pobreza global de somente 12 milhes de pessoas. O aspecto talvez mais perturbador foi o fato de que as novas estimativas do banco indicavam que vrios pases ficariam em situao pior com um sistema de comrcio completamente livre. Na frica do Norte e no Oriente Mdio, bem como na frica Subsaariana... h mais perdas do que ganhos, declaravam os estudos do banco. Outros pases claramente perdedores seriam o Mxico e Bangladesh. Um dos motivos era que muitos desses pases eram grandes importadores de alimentos e a eliminao de subsdios agrcolas na verdade prejudicaria suas economias, observava o banco, porque os gastos na rubrica de alimentos de suas contas nacionais aumentariam medida que os Estados Unidos e outros pases ricos parassem de pagar para seus agricultores superproduzirem. Vrios pases seriam beneficiados, principalmente o Brasil e a Argentina (que seriam capazes de aumentar significativamente suas exportaes agrcolas) e a China (que aumentaria sobremaneira suas exportaes de produtos industriais). Mas os ganhos para muitas outras naes seriam apenas marginais. A Zmbia era um exemplo. A eliminao dos subsdios ao algodo impulsionaria a economia do pas e reduziria seu nvel de pobreza. Na medida em que os agricultores zambianos conseguissem vender algodo a preos mais altos, eles poderiam usar
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esse acrscimo de renda para comprar alimentos nutritivos e remdios para suas famlias. Porm, claro que as magnitudes so bem pequenas, afirmou o banco em um estudo que projetava um aumento de apenas 1% na renda familiar dos zambianos como resultado do comrcio de algodo sem subsdios. Crticos da liberalizao comercial se apegaram a essas novas estimativas, usando-as para corroborar seus argumentos. Lori Wallach, ainda batendo na tecla anti-OMC no Observatrio do Comrcio Global do grupo Public Citizen, organizou uma teleconferncia para reprteres com Frank Ackerman, um pesquisador na Universidade Tufts, que escreveu um artigo intitulado Os ganhos decrescentes do comrcio. O artigo dizia:
Que diferena faz dois anos. Nas discusses preparatrias para as negociaes da OMC em Cancn, em 2003, era comum ouvir sobre as centenas de bilhes de dlares de benefcios que resultariam da liberalizao do comrcio. Definies e nmeros exatos variavam, mas US$ 500 bilhes de benefcios ao mundo em desenvolvimento era um valor amplamente citado. Em 2005, s vsperas da nova rodada de negociaes em Hong Kong, era difcil encontrar estimativas que chegassem a US$ 100 bilhes, e fcil achar cifras bem mais baixas do que esta.

Os economistas do banco, ansiosos por evitar a percepo de que sua pesquisa desmontava a base racional da liberalizao do comrcio global, lutaram para conter o estrago. Reprteres foram convocados para reunies no banco, onde eram informados de que a verdadeira mensagem das novas estimativas era que os membros da OMC deveriam lutar por um acordo mais abrangente, pois isso geraria maiores benefcios para os pobres do que uma verso Doha Light, que deixaria a maior parte das barreiras intacta. Embora seja importante no superestimar o impacto, difcil pensar em qualquer outra medida que os pases pudessem adotar em conjunto que tivesse um efeito mais significativo sobre a pobreza do que uma Rodada Doha vitoriosa, disse aos jornalistas Richard Newfarmer, consultor econmico do departamento de comrcio do banco. As novas projees eram muito conservadoras, enfatizavam os funcionrios do banco, e no era correto compar-las com as estimativas
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anteriores porque envolviam pressupostos diferentes. A estimativa feita em 2001 de um aumento de US$ 830 bilhes na renda global tinha sido baseada no pressuposto de que barreiras mais baixas gerariam aumentos de produtividade, estimulando assim o crescimento econmico no mundo todo. Como os crticos haviam questionado seriamente a preciso desses pressupostos, o banco adotara uma postura mais prudente, evitando incorpor-los sua nova estimativa de US$ 287 bilhes de ganhos globais. Alm disso, nenhuma das estimativas inclua quaisquer ganhos advindos da liberalizao do setor de servios, uma fonte potencialmente importante de aumento de produtividade cujos efeitos so muito mais difceis de mensurar em relao a cortes de tarifas e subsdios. importante manter essas novas estimativas em perspectiva. Elas certamente no significam que a liberalizao comercial de dcadas anteriores tenha sido intil, mas sugerem que seus resultados foram to amplos que acabaram diminuindo os benefcios adicionais resultantes de novas liberalizaes, ao menos no que se refere ao comrcio de mercadorias. As novas estimativas tampouco significavam que a Rodada Doha no tinha valor. Livrar a economia global de subsdios agrcolas e baixar as tarifas das naes ricas que bloqueavam a importao de produtos de naes pobres deixariam o sistema de comrcio mais justo e melhorariam a sorte de milhes de pessoas carentes, mesmo que de forma modesta. Era de se prever que outros milhes seriam beneficiados pela reduo das tarifas dos pases em desenvolvimento. Apesar de haver uma considervel discordncia nesse ponto, principalmente de pases como a ndia, as evidncias sugeriam que as populaes de baixa renda ganhariam mais com a reduo dos preos das importaes especialmente de alimentos do que perderiam. Porm, no havia como escapar das implicaes das novas descobertas do banco: a instituio que mais defendia a liberalizao em pases em desenvolvimento reconhecia que o impacto do comrcio sobre o desenvolvimento era muito mais limitado do que se pensava. Algumas dessas cifras so pequenas? bvio que so menores do que gostaramos, disse aos reprteres Alan Winters, diretor de pesquisa do banco. E o motivo no era apenas que o banco tinha usado uma metodologia conservadora, mas tambm que o modelo agora adotado por seus economistas era mais sofisticado e atualizado do que a verso anterior.
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O novo modelo era mais sofisticado porque incorporava o impacto das preferncias comerciais, isto , o acesso irrestrito de que alguns pases em desenvolvimento j gozavam nos mercados de pases ricos com base em arranjos especiais. Essas naes perderiam benefcios se todas as barreiras comerciais do mundo desaparecessem. O Mxico, que, sob o NAFTA, podia exportar mercadorias sem impostos para os Estados Unidos, constitua um exemplo esclarecedor. Quanto mais Washington baixasse suas barreiras para todos os pases-membros da OMC, mais os concorrentes do Mxico poderiam ganhar espao no mercado dos EUA custa do Mxico. Assim, os clculos do banco mostravam que o Mxico teria prejuzos num cenrio de livre comrcio global. O novo modelo estava mais atualizado tambm porque incorporava os efeitos de uma das mudanas mais significativas que atingiram a economia global nos ltimos anos a entrada da China na OMC, concluda em 2001. O modelo anterior que levara o banco a estimar em US$ 830 bilhes os ganhos globais decorrentes de um acordo comercial abrangente fora baseado em dados de 1997, inclusive nas tarifas altas que Pequim aplicava antes de ingressar no rgo de comrcio. O novo modelo j levava em conta os ganhos obtidos com a liberalizao da China. Isso baixou a estimativa geral dos benefcios a serem obtidos com a liberalizao do comrcio no mundo todo. Quais eram, ento, as implicaes prticas dessa nova anlise? Para o banco, e para outros defensores da liberalizao do comrcio, havia evidncias recentes da necessidade de cortar radicalmente as tarifas e no apenas de reduzi-las, se a Rodada Doha quisesse gerar muitos novos negcios de modo a impulsionar a causa do desenvolvimento. Tal como mencionado por um dos estudos: As metas de liberalizao da Agenda de Desenvolvimento de Doha tinham de ser bastante ambiciosas para que a rodada pudesse ter um impacto mensurvel sobre os mercados mundiais e, consequentemente, sobre a pobreza. Alm disso, a liberalizao teria de ser especialmente abrangente em uma rea-chave, o acesso aos mercados agrcolas, pois o setor seria responsvel por dois teros dos ganhos potenciais em escala global. Tanto cortes em subsdios agrcolas quanto tarifas mais baixas sobre produtos manufaturados eram desejveis, mas essas medidas no afetariam muito a renda, seja no plano mundial, seja na esfera nacional. O maior valor econmico, segundo os clculos do banco, decorria da reduo das
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barreiras ao comrcio agrcola. No apenas as tarifas agrcolas teriam de ser cortadas significativamente, como tambm deveria haver o mnimo de excees possvel para produtos sensveis e especiais. Isentar [de cortes profundos] at 2% das linhas tarifrias enfraqueceria a rodada ceifando a maior parte dos ganhos a serem obtidos com a liberalizao do comrcio agrcola, escreveram os economistas do banco. O banco tinha uma resposta pronta tambm para o que deveria ser feito com pases, como Mxico, Camares ou Moambique, que aparentemente sofreriam perdas por um motivo ou por outro devido liberalizao do comrcio global: seus prejuzos poderiam ser facilmente compensados com ajuda externa adicional destinada a facilitar sua adaptao ao novo mundo de barreiras comerciais mais baixas. Generosos quinhes de ajuda para o comrcio (aid for trade) tambm seriam essenciais para pases com problemas, tais como infraestrutura precria, que os impediriam de tirar vantagem de barreiras mais baixas. Esses pases poderiam avanar na superao da pobreza se recebessem assistncia para construo das estradas e portos de que necessitavam para levar seus produtos ao mercado. Porm, outra concluso poderia ser extrada da pesquisa do banco, isto , que uma forte reduo das barreiras ao comrcio global proporcionaria ganhos principalmente para poucos pases exportadores grandes e dinmicos do mundo em desenvolvimento, como o Brasil e a China, ao passo que as naes mais pobres obteriam muito menos do que lhes fora indicado inicialmente. Peter Mandelson, por exemplo, se aferrou a esse argumento em uma proposta elaborada com o objetivo de atrair os membros da OMC menos desenvolvidos para o seu lado na batalha sobre as tarifas agrcolas. A Rodada Doha deveria beneficiar a todos e no apenas a uma pequena minoria de exportadores competitivos, disse ele em um discurso a um grupo de representantes governamentais de pases pobres em 30 de novembro de 2005, duas semanas antes da reunio de Hong Kong. Portanto, a melhor abordagem, argumentava o comissrio europeu de Comrcio, no era uma reduo radical nas barreiras ao comrcio agrcola, como advogavam os americanos, mas uma reduo mais modesta, que ajudaria os pases pobres a preservarem o valor do acesso preferencial de que gozavam em mercados de pases ricos sob vrios programas (como a Lei do Crescimento e Oportunidades para a
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frica, dos EUA). bom que vocs saibam, disse Mandelson, fazendo uma referncia sinistra proposta que Portman apresentara em 10 de outubro, que algumas propostas de cortes tarifrios que esto sobre a mesa destruiro completamente as suas preferncias. Independentemente de qualquer opinio sobre os novos dados do banco e da convenincia de uma Rodada Doha ambiciosa, a perspectiva para Hong Kong era sombria. A conferncia no discutiria cortes tarifrios ambiciosos, nem mesmo redues mais modestas, por causa do medo de que os membros da OMC fracassassem na tentativa de superar suas divises. [*] Com uma vista de tirar o flego do porto mais fabuloso da sia, 52 salas de reunio, sete restaurantes, auditrios espaosos e tecnologia audiovisual de ltima gerao, o Centro de Convenes de Hong Kong oferecia acomodaes magnficas para as delegaes dos 149 pases-membros da OMC que l se reuniram de 13 a 18 de dezembro de 2005. Os anfitries da ex-colnia britnica fizeram de tudo para atender a todas as necessidades de seus visitantes. Uma delegao precisava de celulares? Sem problemas. De quantos precisariam? Bandejas de dim sum e outras iguarias eram oferecidas em grandes quantidades do lado de fora das salas de reunio. Apesar de poucos milhares de manifestantes terem organizado protestos barulhentos, eles foram contidos por um contingente de 9.000 policiais e por um esquema detalhado de precaues de segurana. Da mesma forma, o Secretariado da OMC, chefiado por Lamy, planejara cuidadosamente todos os detalhes da reunio para se resguardar de alguns dos problemas que tinham contribudo para falhas em conferncias ministeriais anteriores. Houve muito esforo para garantir uma comunicao eficaz entre os participantes de sala verde e os que estavam de fora. O Pontes Dirio de Genebra (Bridges Daily Update), um informativo publicado durante as conferncias ministeriais, relatou um resultado animador em sua edio de 14 de dezembro: Em termos do processo negociador, as fortes crticas... em relao incluso e transparncia praticamente desapareceram. De um ponto de vista prtico, a maioria dos membros parece ter efetivamente aceitado que as [salas verdes] so a nica maneira realista de se avanar em uma organizao
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entre 149 pases, desde que todas as delegaes sejam mantidas informadas do andamento do processo e das discusses. A logstica, portanto, era ideal. Mas qual seria o grande tema da reunio? Era este o problema constrangedor que os ministros enfrentavam, pois, com as expectativas reduzidas quase um ms antes, eles no estavam mais sob presso para tirar coelhos da cartola na Rodada Doha. Por outro lado, tinham de fazer algo para impressionar as legies de reprteres de jornais e redes de televiso do mundo todo que perambulavam pelos corredores. Apesar da escassez de grandes temas, o resultado foi um dos melodramas mais memorveis de todas as conferncias ministeriais da OMC. Nesse sentido, Hong Kong revelou algumas das piores caractersticas da OMC em especial, a tendncia de que suas reunies acabem se deteriorando em exerccios burocrticos de reiterao de posies. Na OMC, o triunfo que os ministros exibem ao extrair concesses , com frequncia, desproporcional aos benefcios econmicos que angariam, e a teimosia dos que resistem a fazer as concesses quase sempre conflita com o bom senso econmico. Foi assim o debate que ocupou o palco principal em Hong Kong: se era preciso estabelecer uma data especfica para a eliminao de subsdios exportao e, em caso, afirmativo, para quando seria fixada essa data. Conforme observado em captulos anteriores, esses subsdios no so a forma mais importante de apoio dado aos agricultores a Unio Europeia era praticamente seu nico usurio, desembolsando cerca de US$ 4 bilhes ao ano. No entanto, esses subsdios so amplamente considerados como mais perniciosos e o acordo-quadro de julho de 2004 havia includo uma promessa de elimin-los at uma data final plausvel. O resultado foi que Mandelson se viu no papel do monstro de Frankenstein, e o resto dos membros da OMC no papel da turba do vilarejo brandindo foices e tochas. Em uma das primeiras reunies de sala verde, uma sesso de quatro horas que comeou tarde na noite de quarta-feira, 14 de dezembro, todos os pases presentes exceto a Unio Europeia e a Sua endossaram o prazo final de 2010 para eliminao dos subsdios exportao. E, durante os trs dias seguintes, medida que a presso foi aumentando sobre Mandelson em sucessivas reunies de sala verde, ele reagiu com uma srie de rompantes, indo da petulncia exploso de raiva. Em uma ocasio, jogou os culos na mesa, em outra, deixou a sala nervoso,
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reclamando de ter sido azucrinado a semana toda, e, em outra ainda, vociferou contra Lamy, a quem acusou de abusar de sua posio de presidente da reunio, tentando enquadrar a posio da Unio Europeia. Voc no mais comissrio europeu, Pascal, disparou Mandelson para o diretor-geral. Como que para aumentar o desconforto de Mandelson, Portman suscitava elogios exagerados pela maneira cordial como se comportava. Em certo momento, durante uma discusso sobre algodo, o representante de Comrcio dos Estados Unidos atravessou a sala verde, se ajoelhou ao lado de seu colega do Benin e travou uma conversa aos sussurros um gesto que derreteu os coraes dos observadores. De incio, Mandelson se recusou a considerar qualquer prazo especfico para os subsdios exportao, apesar de vigorosas splicas de outros como Nath, da ndia, que berrava para o comissrio europeu de Comrcio, Quero marcar! Quero marcar! acrescentando, para alegria geral da sala verde, Mas no com voc! (I want a date! I want a date! But not with you!). Mandelson manteve-se irredutvel, ressaltando que no estavam lhe dando um crdito de confiana. Acabou aceitando, muito a contragosto, a ideia de pr fim aos subsdios at 2013. No se tratava de uma concesso muito significativa, pois Bruxelas j comeara a reduzir gradativamente o uso desses subsdios em setores importantes (gros, carne bovina e acar), deixando de fora apenas laticnios e dois outros setores para os quais o prazo final ainda era controverso. A maioria dos pases-membros da Unio Europeia insistia que 2013 era o prazo mais curto no qual os subsdios exportao poderiam ser plenamente abolidos e Mandelson recusou-se a antecip-lo. A batalha chegou ao clmax na noite final, em uma reunio de sala verde que durou oito horas. Fora do Centro de Convenes, cmeras de televiso estavam voltadas para centenas de manifestantes que romperam os cordes de isolamento, abrindo caminho a golpes de varas de bambu e tbuas de madeira at um prdio em que os delegados estavam reunidos, obrigando a polcia a usar spray de pimenta, jatos dgua e cassetetes (a maioria dos manifestantes era de agricultores sul-coreanos. Protestavam novamente contra a ameaa a sua subsistncia que resultaria de qualquer acordo obrigando seu pas a importar mais arroz). Dentro da sala verde, longe dos olhares curiosos da mdia, outro conflito estava se materializando, cujo ponto alto ou ponto baixo ocorreu quando Amorim, do Brasil,
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teve uma exploso de raiva to forte que muitos participantes acharam que essa conferncia ministerial acabaria igualmente em impasse. Amorim era o lder das foras que exigiam a data final de 2010 para eliminao dos subsdios exportao. Ele arriscara seu prestgio, e o do G-20, na obteno de um acordo sobre essa questo. Sua fria aumentou quando alguns de seus aliados do G-20, inclusive Nath, comearam a expressar na sala verde a opinio de que talvez 2013 fosse a melhor data possvel, dada a aparente falta de flexibilidade na posio de Mandelson. Para Amorim, isso equivalia a uma traio de um acordo firme do G-20 em no aceitar nada que no fosse 2010. Enquanto outros ministros observavam, desalentados, ele saiu pela porta, bufando. No estou preparado para ficar aqui e ver as pessoas, uma a uma, se curvando Unio Europeia!. Dois de seus assessores, sem saber para onde seu chefe ia, ou mesmo se voltaria, olharam um para o outro e ento, passados alguns segundos, recolheram os papis e saram tambm. Porm, nesse momento, um golpe do destino ajudou a reverter a situao. Logo aps deixar a sala verde e seguir para a sada do Centro de Convenes, Amorim topou com o ministro do Comrcio japons, Shoichi Nakagawa, que estava comendo uns canaps no saguo. Sem saber o que tinha acontecido, Nakagawa abordou o ministro brasileiro para indag-lo sobre outro assunto. Justo quando Amorim estava tentando se livrar da conversa, Portman irrompeu pelas portas da sala verde e deu com ele. Literalmente supliquei para que ele voltasse, recorda-se Portman. O Celso capaz de rompantes teatrais, mas, dessa vez, a frustrao era autntica. Usando cada pedacinho de seu charme irresistvel, o americano implorou que Amorim considerasse a possibilidade de um entendimento e, aps cerca de quinze minutos, o brasileiro cedeu, voltando para a sala verde. Um acordo foi alcanado depois que ele voltou: a Unio Europeia teria permisso para manter a data final de 2013, mas com a condio de que a maior parte dos cortes aos subsdios exportao ocorresse num prazo mais curto. Sobre esse episdio, Amorim diria mais tarde que, se no fosse por Nakagawa t-lo atrasado, o resultado da reunio de Hong Kong teria sido bem diferente. [*]

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Os debates em Hong Kong foram to extensos, e as reunies vararam a noite com tanta frequncia, que Lamy acabou tendo apenas sete horas de sono durante os cinco dias da reunio. Quando tudo acabou depois que o diretor-geral realizou a coletiva de imprensa de encerramento e quando os ministros estavam correndo para pegar seus voos no Aeroporto Chek Lap Kok, e os manifestantes enrolavam suas faixas para voltar para casa Guy de Jonquieres do Financial Times redigiu um dos textos mais engraados dos anais do jornalismo econmico. Seu artigo, publicado na edio do Financial Times de 19 de dezembro de 2005, comeava assim:
Fico tentado, sem exagero nenhum, a resumir a reunio dos ministros da Organizao Mundial do Comrcio em Hong Kong, que terminou ontem, parafraseando Winston Churchill: raramente na histria das negociaes internacionais tantos trabalharam tanto tempo para produzir to pouco.

Pelo menos a reunio terminou em acordo; quanto a isso, no foram poucos os ministros a expressarem alvio. O entendimento sobre subsdios exportao possibilitara chegar ao consenso em torno de um texto, evitando um retrocesso na Rodada Doha. O texto continha o seguinte trecho solene: Concordamos em intensificar o trabalho sobre todas as questes pendentes de forma a atender aos objetivos de Doha, em particular, estamos comprometidos a estabelecer modalidades o mais tardar em 30 de abril de 2006. Em outras palavras, tendo falhado mais uma vez em alcanar essa meta importante, a OMC se redimiu com a definio de um novo prazo para dali a quatro meses. claro que o trmino dos subsdios exportao no foi o nico tpico de discusso em Hong Kong. Outros temas de maior importncia potencial tambm mereceram ateno. As naes ricas anunciaram planos para acelerar projetos de ajuda ao comrcio, tais como a construo de estradas e outras obras de infraestrutura, de modo a que empresas como a Finta Danish Dairies, da Zmbia, conseguissem exportar seus produtos. Contudo, esses compromissos de aumento no volume de ajuda eram fonte de muito ceticismo, e por um bom motivo: eles consistiam principalmente de promessas grandiosas de elevao dos gastos em cinco ou dez anos o tipo de promessa que tende a ser descumprida, porque no constitui compromisso legalmente vinculante para os governos seguintes. Outro desdobramento digno de nota em Hong Kong foi a
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apresentao de uma iniciativa de os pases ricos eliminarem todas as tarifas e cotas sobre produtos exportados pelas naes mais pobres do mundo, especificamente os 32 membros da OMC que se encaixam na classificao de Pases de Menor Desenvolvimento Relativo (PMDRs). Mas esse plano foi subvertido por uma srie de excees, principalmente por causa da recusa dos Estados Unidos em aceitar que o compromisso fosse aplicado totalidade dos produtos exportados por esses pases. Os bares da indstria txtil do sul dos Estados Unidos, que temiam uma inundao de roupas vindas de pases como Bangladesh, flexionaram seus msculos polticos mais uma vez. Um grand finale para a reunio de Hong Kong ocorreu dois dias depois que as delegaes tinham voltado para casa. Mandelson estava sentando sua mesa de trabalho em Bruxelas quando recebeu um telefonema do primeiro-ministro Villepin para congratul-lo por seu desempenho. A Frana o felicitava por sua coragem, por lutar como um leo na questo dos subsdios exportao, disse Villepin ao comissrio europeu de Comrcio. Mandelson respondeu que agradecia os elogios, mas que no podia garantir que Paris ficaria sempre to encantada com seu trabalho no decorrer das negociaes. Villepin disse que sabia disso, mas, mesmo assim, desejava expressar sua aprovao. A satisfao que o governo mais protecionista da Europa teve com o resultado em Hong Kong mostrou como era improvvel que a Rodada Doha resultasse numa transformao das regras e prticas arraigadas que regem o comrcio internacional, principalmente no que diz respeito agricultura. Alm disso, a rodada estava prestes a sofrer outro duro golpe.

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Captulo 11 Peter e Susan feitos um para o outro

A praia de Copacabana no Rio de Janeiro , com razo, famosa por seu cenrio pitoresco e Rob Portman adorou correr no calado da praia enquanto esteve na cidade brasileira no final de maro de 2006. Este foi s um dos aspectos positivos de sua viagem ao Rio para comparecer a uma reunio organizada por Celso Amorim com o objetivo de discutir o futuro da Rodada Doha. O outro participante foi Peter Mandelson. Aps se reunirem com seus assessores, os trs ministros saram para um almoo, que foi to socivel, e to produtivo, que avanou uma hora alm do previsto. Portman ficara aliviado ao ver que uma relao amistosa se desenvolvia entre o ministro das Relaes Exteriores brasileiro e o comissrio europeu de Comrcio depois do confronto acalorado entre ambos em Hong Kong. Foi uma daquelas conversas em que a gente realmente fala um com o outro, em vez de repetir frases feitas, recorda-se Mandelson. Estvamos l sentados usando o verso de envelopes, anotando nmeros, avaliando o grau de ambio de cada um e estabelecendo parmetros. No me entenda mal. No estou dizendo que estvamos negociando nmeros finais nada disso. Mas foi um momento de franqueza e confiana. Mais tarde, Mandelson puxou Portman de lado e fez uma pergunta delicada. Os dois homens concordaram, com entusiasmo, que a conversa daquele dia suscitara grandes promessas se conseguissem levar adiante
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as ideias mencionadas. Porm, Mandelson estava ansioso com um boato que assolava Washington, o qual, temia ele, poderia representar um grande problema para a rodada. O boato era que Portman, cujo jeito cativante tinha se mostrado to eficiente com outros colegas ministros de Comrcio, estava prestes a ser promovido para ocupar um cargo mais alto. Indagado diretamente se isso era verdade, Portman respondeu que no, que estava totalmente comprometido com seu trabalho e que permaneceria firme no cargo. Na poca, o representante de Comrcio dos EUA deu uma resposta honesta. O cargo que, segundo se comentava, seria ocupado por ele era de secretrio do Tesouro e Portman j sabia que no era candidato. Na verdade, ele estava ajudando a Casa Branca a convencer Henry Paulson, presidente do Goldman Sachs, a aceitar o posto. Alm disso, Portman adorava trabalhar com comrcio, o que fazia h apenas onze meses, e sabia que, em relao Rodada Doha, o momento crucial chegaria em questo de semanas. A expectativa era de que um acordo sobre modalidades de negociao para produtos agrcolas e industriais, aps novo fracasso em 2005, poderia ser concludo at 30 de abril de 2006. Este era o prazo definido na declarao de Hong Kong e, embora a importncia dessa promessa formal possa ser minimizada pelo fato de os pases-membros terem descumprido prazos anteriores, desta vez aproximava-se outra data-limite que no poderia ser ignorada. O projeto de lei da Autoridade de Promoo Comercial, que o Congresso aprovara em 2002, expiraria em 30 de junho de 2007 e as chances de renovao pareciam pouco provveis por causa da crescente hostilidade no Capitlio em relao a negociaes comerciais. Uma vez terminado o prazo da autorizao congressual, qualquer acordo que o governo Bush viesse a concluir nas negociaes de Doha correria perigo mortal quando fosse apresentado para aprovao no Capitlio, porque nada garantiria uma votao majoritria a favor ou contra e o acordo poderia ser desfigurado por todo tipo de emenda nociva. Conquanto junho de 2007 ainda estivesse muito longe, os membros da OMC ainda tinham uma quantidade enorme de trabalho pela frente. Mesmo que um acordo sobre modalidades estabelecesse frmulas definindo, de modo geral, a magnitude dos cortes e isenes em tarifas e subsdios, finalizar um acordo em Doha tambm exigiria meses de negociaes sobre outras questes, como servios e
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feitos um para o outro

regras antidumping, que tambm faziam parte da agenda da rodada. Alm disso, redigir e analisar os milhares de pginas de anexos referentes enorme quantidade de linhas tarifrias de cada pas provavelmente levaria seis meses. Lamy no poupou esforos para enfatizar isso aos membros da OMC, buscando transmitir-lhes a urgncia de se chegar a um acordo sobre modalidades logo que possvel j em 2006. No final de maro, o diretor-geral advertiu que atrasar o processo at mais tarde naquele ano seria um enorme erro coletivo. Porm, qualquer progresso que porventura estivesse ocorrendo nas negociaes entrou em compasso de espera depois que Portman regressou do Rio para Washington e recebeu um telefonema de Joshua Bolten, o recm-nomeado chefe de gabinete da Casa Branca. Portman ia mesmo mudar de cargo. O presidente tinha decidido, disse Bolten, que Portman deveria assumir a chefia do Escritrio de Administrao e Oramento (Office of Management and Budget), cargo at ento ocupado pelo prprio Bolten. Ainda que lisonjeado, Portman recusou o cargo. Achava que a Rodada Doha vivia um momento crucial. Alm disso, ele conseguira avanar na negociao de vrios acordos bilaterais. No entanto, Bolten, que j conhecia Portman h anos, respondeu, em tom amigvel, que seu colega talvez no estivesse ouvindo bem. Essa deciso tinha sido tomada pelo prprio Bush. Embora vrios membros do Congresso estivessem qualificados para o cargo, a Casa Branca no queria correr o risco de perder assentos republicanos em meio a um ano eleitoral difcil. O chefe de gabinete lembrou a Portman que, na qualidade de diretor de oramento, teria muito mais acesso ao Salo Oval do que no cargo de representante de Comrcio. E Bolten formulou o assunto de modo a produzir o impacto desejado: O presidente decidiu que voc deveria aceitar. Ento Portman cedeu. No foi algo que eu tenha aceitado de incio, disse Portman. Mas no me foi apresentado como uma opo sobre a qual eu poderia refletir. Foi assim: O presidente quer que voc aceite. Portman imps uma condio: a Casa Branca teria de anunciar, no mesmo dia, sua nomeao e o nome de seu sucessor, de modo a minimizar qualquer percepo de descontinuidade na poltica comercial do governo Bush. Com esse mesmo objetivo, sua forte preferncia era que seu sucessor fosse um de seus assessores. Portman sabia quem ele queria.
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A representante adjunta de Comrcio Susan Schwab estava assistindo a uma pea de teatro na sexta-feira, 14 de abril, quando recebeu, durante o intervalo, um telefonema de Portman com algumas notcias estarrecedoras: a Casa Branca anunciaria, no incio da semana seguinte, que ela o substituiria. Conforme previsto, poucos dias depois, Schwab estava de p ao lado do presidente no Rose Garden, com seus pais radiantes na plateia, quando Bush anunciou que a escolhera para o principal cargo de comrcio do pas. Sabendo que a sada de Portman suscitaria crticas por seu impacto potencialmente negativo sobre a rodada, os assessores de Bush se certificaram de que, em seu pronunciamento, o presidente ressaltasse seu compromisso em concluir as negociaes e o histrico de Schwab como negociadora comercial. Agora ela usar sua experincia para ajudar a concluir a Rodada Doha e criar novas oportunidades para os exportadores americanos, declarou Bush. Mas muitos observadores perceberam que Bush apenas tentava minimizar o dano. O fato de Rob Portman deixar o cargo neste momento crucial... uma m notcia para a Rodada Doha, disse Charles Grassley, o republicano de Iowa que presidia a Comisso de Finanas do Senado, aos reprteres. Uma declarao emitida por Mandelson refletiu o sentimento comum entre negociadores de outros pases de que a perda de Portman prejudicaria significativamente as perspectivas da negociao. claro que vamos nos virar sem ele, mas, neste estgio da rodada, seria mais fcil com ele, disse o comissrio europeu de Comrcio. No h dvida de que Sue Schwab trouxe para o cargo um conjunto de habilidades que diferiam das de Portman, assim como os pontos fortes de Portman haviam contrastado com os de Zoellick. Aos 51 anos, ela tinha passado trs dcadas trabalhando na rea de comrcio, aperfeioando, ao longo desses anos, um estilo educado, mas determinado. O treinamento de Schwab para lidar com pessoas de outros pases comeou cedo. Filha de um funcionrio do servio diplomtico norte-americano, ela morara com seus pais em Togo, Nigria, Serra Leoa, Tunsia e Tailndia antes de se formar pela Williams College e fazer mestrado em Stanford. Segundo sua irm, na infncia, Schwab era muito motivada e concentrada. Conta-se na famlia uma histria de que, certo dia, aos seis anos de idade, ela decidiu tornar-se nadadora olmpica e foi a uma piscina no Togo para comear a treinar imediatamente. A me teve de resgat-la quase afogada da gua.
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No incio de sua carreira, criou uma reputao de durona ao lidar com outros negociadores, a despeito de seu cabelo cor de mel e de seu temperamento alegre. Comeou a trabalhar no Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos, em 1977, como negociadora agrcola jnior e, dois anos depois, foi enviada para a embaixada dos Estados Unidos em Tquio, onde teve de lidar com burocratas japoneses para abrir o mercado local para carne bovina, sucos de frutas ctricas e equipamentos de telecomunicao americanos. Sua influncia aumentou muito na dcada de 1980, quando entrou para a equipe do senador John Danforth, um republicano do Missouri que presidia a Subcomisso de Comrcio Internacional. Danforth confiou-lhe a enorme responsabilidade de formular leis sobre temas comerciais, e Schwab ficou conhecida como uma defensora radical de medidas duras contra as prticas comerciais restritivas do Japo, ainda mais porque os crticos a acusavam de ser uma protecionista velada (pragmtica do livre comrcio era como ela se definia). Batalhadora habilidosa na arte de elaborar projetos de lei, Schwab foi uma das principais redatoras da lei de comrcio de 1988, que aumentou substancialmente a ameaa de sanes norte-americanas unilaterais contra pases acusados de bloquear injustificadamente as exportaes norte-americanas. Durante a administrao de Bush pai, ela melhorou ainda mais sua imagem de defensora das exportaes dos EUA, chefiando a agncia do Departamento de Comrcio que auxilia empresas norte-americanas no acesso aos mercados externos. Aps uma breve passagem pela Motorola, Schwab concluiu que daria um rumo melhor a sua carreira se obtivesse mais credenciais acadmicas. Ento fez um doutorado em Administrao Pblica e Comrcio Internacional e se tornou diretora da Escola de Polticas Pblicas da Universidade de Maryland, antes de retornar ao Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos em 2005, como representante adjunta de Portman. Apesar de uma vida profissional to cheia de realizaes, sua vida pessoal era uma fonte de angstia. Em 1995, durante um cruzeiro, ela conheceu e logo depois se casou com um mgico profissional chamado Curtis Carroll, que, devido sua profisso e sua baixa escolaridade, limitada ao ensino mdio, no se encaixava como par adequado para uma mulher com a carreira e o comportamento de boa moa de Schwab. Ele era extremamente engraado e incrivelmente talentoso, segundo
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Schwab, mas tambm tinha um srio problema, como mais tarde ela explicou para a revista Fortune:
Curtis se tornou alcolatra ou talvez j fosse e eu no sabia. Foi ficando cada vez pior e os ltimos dois anos foram bem penosos porque eu fiz tudo o que todos os cnjuges e parentes de alcolatras fazem: implorar, suplicar, ameaar, tentar ajudar. Mas a chega um momento em que voc percebe que no h nada que possa fazer. Por mais que voc ame o sujeito, por mais que ele a ame... Ele foi internado em uma clnica de reabilitao. Entrou e saiu do mesmo jeito, porque, para dizer a verdade, no se dava conta de quo doente estava.

Depois de um esforo fracassado de reavivar a carreira de Carroll investindo suas economias em um teatro para apresentaes de nmeros de mgica, o casal se separou. Em vez de buscar a recuperao, Carroll mergulhou ainda mais fundo no vcio e desenvolveu uma cirrose heptica (ele viria a falecer poucos meses aps a nomeao de Schwab para o cargo de Portman. Mais tarde, Schwab disse ao jornal The New York Times que tivera sorte de encontr-lo e que sentia muito a falta dele). O cargo de representante de Comrcio deu a Schwab bons motivos para superar a perda. Ela precisou canalizar uma quantidade enorme de energia para se colocar de p e partir para a luta, pois embora tivesse sido, em certo sentido, treinada para o cargo durante toda a sua vida adulta, regressara ao gabinete havia apenas seis meses e tinha passado muito pouco tempo desse perodo dedicada Rodada Doha. Como assessora de Portman, trabalhara principalmente em acordos de livre comrcio com a Colmbia e o Peru e em uma controvrsia sobre madeira para construo com o Canad. At ento, sua participao nas negociaes de Doha se limitara reunio de Hong Kong, ocasio na qual expressou ceticismo sobre a possibilidade de concluso de um acordo. Depois de examinar ainda mais detidamente os termos da negociao, chegou concluso de que ela e os outros negociadores de Doha haviam herdado um problema de grandes propores em razo dos termos do acordo-quadro de julho de 2004. O modo como o esse acordo foi definido tornou quase inevitvel que os pases se concentrassem em proteger seus interesses defensivos em vez de perseguirem seu potencial ofensivo, disse-me ela. A teoria era bem clara: as tarifas mais altas sofrem os maiores cortes. Mas, depois
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vinham as flexibilidades, isto , as tais brechas dos produtos sensveis e especiais. Por causa delas, voc acaba sem saber se suas exportaes tero acesso a algum mercado, qualquer que seja. Schwab no tinha a mesma conexo pessoal de Portman com Bush e no tinha esperanas de se equiparar capacidade de Portman, como ex-congressista benquisto, de lidar com o Capitlio. Tampouco tinha o dom de estabelecer uma relao de empatia instantnea com as pessoas. Possua, porm, a tenacidade de uma guerreira veterana na rea de comrcio que no tinha medo de dizer no, principalmente quando sentia que os exportadores norte-americanos estavam sendo preteridos. Em relao Rodada Doha, afirmava repetidamente que somente um acordo ambicioso que abrisse, de forma significativa, mercados no mundo todo, seria aceitvel. Uma verso Doha Light desperdiaria uma oportunidade nica. Com vistas a garantir que ela mantivesse uma posio dura nas negociaes, membros do Congresso se certificaram de faz-la compreender que eles insistiriam em um resultado favorvel gerao de novas e abundantes oportunidades de exportao para os agricultores norte-americanos. Se o Plano B acabar sendo uma abordagem minimalista, nem se d ao trabalho de apresent-lo a mim, advertiu-lhe Chuck Grassley, presidente da Comisso de Finanas, em sua audincia de confirmao no cargo. Grupos agrcolas tambm foram enfticos acerca de suas expectativas sobre a rodada, as quais remontavam s promessas feitas por Zoellick a eles em 2001. Para cada dlar que Washington eliminasse em subsdios, ela tinha de ganhar um dlar de exportaes para eles, tal como asseverava uma carta de 1 de junho de 2006, assinada pelas maiores organizaes agrcolas: Se os negociadores se virem forados a redimensionar para baixo o tamanho do acesso a mercados para os produtos agrcolas americanos no exterior, sua proposta de cortar subsdios ter de ser reduzida na mesma proporo. Desse modo, Schwab saiu empunhando impetuosamente a bandeira da ambio. Sob seu ponto de vista, ela estava seguindo a tradio americana clssica de pressionar agressivamente para expandir as fronteiras do livre comrcio, com a expectativa de que isso impulsionasse o crescimento e o desenvolvimento. Sob o ponto de vista de seus parceiros de negociao, ela estava praticando mercantilismo, tal como haviam feito Portman e Zoellick, ao tentar garantir que os Estados Unidos fossem fartamente recompensados por reduzir programas de subsdios que, na verdade,
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sequer deveriam existir. De qualquer maneira, ela teve de moderar suas demandas medida que foi ficando mais claro que no haveria espao na Rodada Doha para nveis desmedidos de ambio. O acordo-quadro era apenas parte do problema. Em se tratando de pedidos para reduzir as barreiras de comrcio, formuladores de polticas de outros pases sempre encontravam argumentos para resistir. Ambio na liberalizao do comrcio? Isso tinha muito a cara de 1995. [*] De todas as salas do Centro William Rappard, a biblioteca uma das mais elegantes, com seu teto entalhado e suas janelas cercadas por varandas com vista para ao lago. Foi l que Lamy decidiu organizar uma importante reunio de sala verde em junho de 2006. A Sala Verde original (a sala de conferncia do diretor-geral) era pequena demais para a reunio que ele tinha em mente e as outras salas de conferncias no prdio eram, na opinio dele, muito frias. Lamy queria criar um clima ao mesmo tempo agradvel e imponente, na esperana de que isso ajudasse a baixar as defesas dos trinta e tantos ministros participantes. Estantes de livros foram afastadas do centro da sala e substitudas por uma mesa grande e cadeiras. Como a biblioteca no dispe de ar-condicionado, um tubo de ventilao foi instalado para bombear ar fresco de fora para dentro. O palco estava literalmente sendo armado para o to esperado acordo sobre modalidades. Lamy fora forado a abandonar seu plano de realizar uma reunio ministerial em abril, graas, em parte, substituio de Portman por Schwab, mas estava esperanoso de fazer a Rodada Doha progredir at o ponto em que pudesse ser concluda antes da expirao do prazo da Autoridade de Promoo Comercial. Assim, convocou uma reunio que seria muito semelhante em formato que criara o acordo-quadro em 2004, isto , com cerca de doze pases representados por ministros e o resto, por embaixadores. Se essa reunio tivesse sucesso, ainda haveria tempo, acreditava ele, de terminar a rodada durante os meses restantes de 2006. Isso permitiria um prazo razovel para que o Congresso dos EUA apreciasse o acordo com uma votao direta de aceitao ou rejeio em bloco, em conformidade com os procedimentos da Autoridade de Promoo Comercial.
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Quem dera que demover governos de suas posies fixas fosse to fcil quanto arrastar os mveis! Com vistas a aumentar as chances de um acordo, o novo clube de elite de ministros, chamado de G-6, reuniu-se com Lamy na sede da Misso Permanente dos EUA dois dias antes da reunio marcada para 30 de junho na biblioteca. A premissa dessa reunio era que os seis teriam de chegar a um acordo antes do grupo que se reuniria na biblioteca. O G-6 era integrado pelos ministros das Cinco Partes Interessadas os Estados Unidos, a Unio Europeia, Brasil, ndia e Austrlia mais o Japo (os japoneses tinham sido convidados a participar de novo do ncleo decisrio principalmente porque seu ministro do Comrcio, Shoichi Nakagawa, revelara-se um melhor negociador no estilo pegar ou largar do que seus predecessores, que tanto haviam exasperado Zoellick). Essa era a estreia de Schwab na arena global, e poderia ter sido pior. Antes todos os dedos estavam apontados para a Unio Europeia e para Mandelson em razo do lento progresso da rodada. Agora seria a vez de os Estados Unidos e sua representante de Comrcio novata sentirem o ambiente pesado. Os ministros dos demais pases estavam extremamente irritados com os subsdios agrcolas dos EUA, insistindo que Washington oferecesse cortes mais profundos em seu programa de apoio agrcola em relao to alardeada proposta de outubro de 2005. Eles achavam que, na qualidade de representante de Comrcio recm-empossada, com pouca influncia no Capitlio, Schwab procuraria demonstrar poder adotando uma atitude linha dura em relao a essas demandas. Mas isso no os impediu de tentar. De que voc precisa para poder fazer mais? Essa pergunta, feita por Mandelson a Schwab logo de manh, deu o tom da maior parte da discusso, em que ela foi repetidamente e sem xito desafiada a mostrar sinais de boa vontade a fazer concesses. De forma inteligente, Mandelson se posicionou como aliado do G-20, que tinha apresentado sua prpria proposta. De acordo com o plano do G-20, os Estados Unidos teriam de estabelecer um teto de US$ 12 bilhes para todos os programas de subsdios agrcolas que distorciam o comrcio, o que estava bem abaixo dos US$ 22,6 bilhes da proposta de Washington. Para induzir os Estados Unidos a aceitarem um teto muito mais baixo para subsdios, Mandelson disse que Bruxelas estava
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preparada para se aproximar o mximo possvel da proposta do G-20 em relao questo mais cara aos Estados Unidos aumento do acesso a mercados para produtos agrcolas. Isso supostamente significaria um corte mdio de 54% nas tarifas agrcolas europeias, o que era uma reduo consideravelmente mais profunda do que a Unio Europeia tinha antes posto na mesa de negociaes. Mas s poderiam tomar essa medida, acrescentou Mandelson, se os Estados Unidos primeiro indicassem disposio em fazer algo significativo em relao a subsdios. O ponto principal que voc ter de melhorar sua oferta de outubro, declarou o comissrio europeu de Comrcio. Diga-nos do que voc precisa para isso acontecer. Suas observaes foram gentilmente respondidas por Amorim, do Brasil, e Nath, da ndia. Schwab, acompanhada do secretrio de Agricultura Mike Johanns, ops-se dizendo que quaisquer concesses adicionais que pudessem oferecer sobre subsdios seriam simplesmente embolsadas, de forma que era responsabilidade dos demais na sala apresentarem seus pedidos para reduzir barreiras importao. Ela se agarrou ao argumento dos EUA de que o melhor parmetro para se avaliar o grau de xito da rodada era o alcance da abertura adicional dos mercados agrcolas mundiais em vez de cortes em subsdios agrcolas. Os benefcios da rodada viro do acesso a mercados, disse ela, lembrando aos outros os estudos do Banco Mundial mostrando que baixar barreiras na agricultura em todos os pases daria aos pases em desenvolvimento os maiores ganhos. Ao insistir nesse argumento, o estilo de Schwab fez com que seus colegas se irritassem ainda mais porque ela se comportava como uma professora primria passando sermo nos alunos desatentos. Por vezes, Schwab se esforava em sublinhar sua formao acadmica e seu conhecimento de questes ligadas ao desenvolvimento. Isso era percebido pelos demais ministros como uma tentativa de encobrir suas preocupaes polticas com o lobby agrcola norte-americano, conferindo uma conotao altrusta s posies dos EUA. Ainda assim, eles no conseguiram refutar com eficcia o argumento principal de Schwab no sentido de que eles simplesmente no estavam oferecendo nada de muito significativo em matria de acesso a mercados. A despeito de todas as indicaes de Mandelson sobre nova flexibilidade na abertura dos mercados agrcolas da Europa, ele apenas sugerira que poderia aceitar algo perto do percentual de corte tarifrio defendido
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pelo G-20. No tinha, de forma alguma, mudado sua posio sobre as excees fundamentais, isto , quantos produtos sensveis Unio Europeia excluiria de cortes profundos. Os indianos, nesse meio tempo, concentravam-se numa proposta apresentada por um grupo de pases em desenvolvimento, chamado G-33, que tinha se unido em torno da ideia de garantir forte proteo a seus agricultores contra a concorrncia externa. De acordo com o plano deles, os pases em desenvolvimento teriam uma exceo especialmente ampla que lhes permitiria designar, como produtos especiais, at 20% de suas linhas tarifrias. Esse grau de flexibilidade estarreceu os negociadores norte-americanos, pois eles avaliavam que isso frustraria qualquer esperana dos agricultores americanos de aumentar suas exportaes para o mundo em desenvolvimento. Segundo os clculos do governo dos EUA, apenas 5% das linhas tarifrias seriam responsveis por mais de 90% dos produtos agrcolas norte-americanos importados por muitos dos grandes pases em desenvolvimento. Amorim tambm refutou o argumento de Schwab em relao questo dos subsdios, demonstrando firme solidariedade com as fileiras do G-20. O ministro brasileiro escarneceu da cifra de US$ 22,6 bilhes que Washington tinha prometido como teto para seus programas de subsdios, dizendo: difcil aceitar um nvel que s foi ultrapassado duas vezes nos ltimos 11 anos. Porm, Schwab deixou claro que sequer consideraria a possibilidade de cortes mais profundos nos subsdios. No h nada na oferta de acesso a mercados que esteja sequer prximo de nossas expectativas, disse ela. O grupo se viu, assim, num impasse. Um Lamy desapontado tentou dirigir o debate em direo a solues para a situao. Temos duas opes diante de ns, disse ele. A primeira uma crise declarada e a outra, uma crise administrada. O exerccio de redecorao da biblioteca acabou se revelando intil. O grupo maior de ministros se reuniu, como previsto, em 30 de junho, mas a recepo calorosa e acolhedora propiciada pelo local da reunio no foi suficiente para gerar uma aproximao de posies em razo da ruptura ocorrida no G-6. Para profunda irritao de muitos ministros, Nath chegou atrasado ao encontro, dizendo aos outros que estava assistindo a um jogo da Copa do Mundo de futebol entre Argentina e Alemanha. Foi uma forma desrespeitosa de transmitir a mensagem de que encarava a reunio mais ampla como uma perda de tempo. De qualquer maneira, ele sabia que no haveria resultados importantes.
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O resultado dessas discusses bem claro: no houve progresso e, portanto, estamos em crise, disse Lamy em uma coletiva de imprensa. Mas nem tudo estava perdido, pois se considerava que a crise era administrvel. Ainda acredito que as diferenas e abismos no so intransponveis, disse o diretor-geral, explicando que planejava empenhar-se em intensos esforos diplomticos de mediao (shuttle diplomacy) nas semanas seguintes, na esperana de aproximar as partes o bastante para se chegar a um acordo no final de julho. Parte dessas negociaes ocorreria em formato de confessionrio reunies em que os ministros lhe contariam, em total sigilo, at onde poderiam ir. Quando os ministros se retiraram do Centro William Rappard, aps uma srie de coletivas de imprensa, consegui fazer uma breve entrevista com Schwab. Ela no questionava o fato de que os Estados Unidos haviam ficado isolados nas negociaes, sofrendo fortes crticas dos demais por impedir um acordo. Liderana isso, no?, perguntou ela, sem esperar resposta. Talvez sim, e, se isolamento significa liderana, Schwab estava prestes a se ver ainda mais frente no desfile da OMC. [*] Dizer que Schwab e Mandelson no se davam muito bem era, no mnimo, um eufemismo. Ela disse a colegas, com desagrado, que o comissrio europeu de Comrcio parecia muito mais interessado em moldar sua imagem na mdia do que em chegar a um acordo, a ponto de, s vezes, parar de prestar ateno nas reunies enquanto redigia suas declaraes imprensa. Mandelson, por sua vez, reclamou com funcionrios europeus que Schwab era nervosa, instvel e nada cooperativa, aparentando ser incapaz de superar seu medo de se meter em dificuldades com o Congresso e com os lobbies do setor privado por ser condescendente nas negociaes. medida que comeavam os preparativos para mais uma reunio com vistas a reparar a ruptura que se verificara em junho de 2006, os dois bateram de frente vrias vezes. Compareceram a um encontro de lderes do G-8 em julho, em So Petersburgo, na Rssia, que emitiu um comunicado conclamando um esforo concentrado para a concluso da rodada, a comear por um acordo sobre modalidades de negociao...
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dentro de um ms. Apesar do apelo dos lderes em favor da cooperao, a tenso entre Schwab e Mandelson se intensificou assim que entraram em uma reunio realizada logo em seguida, em Genebra, com um pequeno grupo de ministros. Um comentrio maldoso de Schwab provocou uma reprimenda de Mandelson de que ele tinha considerado as palavras dela inapropriadas, ao que ela replicou dizendo que queria mostrar para todo mundo o que ela considerava inapropriado. Nesse ponto, Schwab distribuiu cpias de um artigo de jornal contendo algumas informaes vazadas das negociaes um vazamento que, sugeria ela, s poderia ter vindo de Mandelson e seus assessores. As altercaes ficaram ainda piores depois que as negociaes de verdade comearam em 23 de julho, por ocasio de um encontro do G-6 na sede da Misso Permanente dos EUA, no que foi anunciado como um ltimo esforo para recolocar a rodada nos trilhos em 2006. A reunio comeou com uma repreenso de Lamy. Os demais membros da OMC no estavam nada felizes com a incapacidade do G-6 em produzir resultados, disse o diretor-geral. Lamentou informar-lhes que, durante as gestes realizadas por ele nas semanas anteriores em viagens a diversas capitais, no havia detectado muita ao em seus confessionrios com representantes dos pases-chave da rodada. Precisamos melhorar os nmeros, implorou, e definir os denominadores comuns, ou zonas de aterrissagem, necessrios para viabilizar um acordo. Ele ento props iniciar a discusso concentrando-se no tema de acesso a mercados em agricultura. Isso provou ser uma boa maneira de continuar as negociaes porque os pases que haviam resistido por tanto tempo a abrir seus mercados j comeavam a demonstrar alguma disposio em colaborar com o processo. Nath, que insistira firmemente para que a ndia tivesse o direito de designar 20% de suas linhas tarifrias como produtos especiais, assegurou a Schwab: tenho toda disposio em negociar os 20%, embora no tenha dito o quanto estava disposto a baixar. A ndia est preparada para negociar nmeros e tratamento, disse ele. Mandelson se comprometeu com nmeros mais especficos do que antes, aceitando um corte mdio de 51% nas tarifas agrcolas dos EUA e indicou que poderia reduzir para algo em torno de 4% ou 5% a quantidade de produtos que protegeria na categoria de sensveis. Esse nmero era mais prximo de um nvel aceitvel para Washington.
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Esses sinais de flexibilidade, no entanto, eram insuficientes para os americanos, para quem ainda havia muitas perguntas sem resposta a respeito do alcance da abertura dos mercados externos para as exportaes agrcolas dos EUA. O importante no era o corte mdio de tarifas que Mandelson estava oferecendo, mas sim quais seriam os cortes que se aplicariam s tarifas mais altas. Quanto aos produtos sensveis, o que exatamente aconteceria com esses produtos no caso do mercado europeu? A Unio Europeia defendia que, para cada produto definido como sensvel, um determinado volume de tonelagem adicional poderia entrar nos mercados europeus a tarifas muito baixas. Mas no estava claro em que medida esse esquema resultaria em aumento de exportaes americanas. As respostas quase sempre vagas e s vezes insatisfatrias que recebiam para essas perguntas deixaram os negociadores norte-americanos inquietos, imaginando quanto tempo levariam para analisarem as milhares de pginas de listas de tarifas para produtos especficos que seriam incorporados a um acordo final da Rodada Doha. Se essas listas no se traduzissem em novas oportunidades para os exportadores norte-americanos, haveria muitas contas a prestar em Washington. Precisamos saber agora quais sero as regras [sobre acesso a mercados], protestou Johanns. No podemos esperar at ver as listas. Da mesma forma, quando Lamy mudou o tema dos debates para subsdios, a reunio de repente esbarrou num impasse intransponvel, pois Schwab assumiu a mesma postura inflexvel de antes. No vejo acesso adicional a mercados, disse ela. Por causa disso, no estamos em posio de fazer mais nada. Sua recusa categrica em ceder provocou uma reao furiosa dos demais. Voc pretende insultar a todos ou isso apenas um artifcio para esconder o fato de que no pode agir?, perguntou Mandelson, de acordo com notas tomadas na reunio. Podemos entender se no puder ser feito agora, prosseguiu o comissrio europeu de Comrcio, insinuando que a Casa Branca estava tentando ajudar candidatos republicanos proveniente de regies rurais nas eleies de 2006. Mas voc no pode nos culpar. Isso no tem credibilidade... Trata-se de uma posio ditada pela poltica interna. Seja transparente... Isso vergonhoso. No sei como devo reagir, se fico horrorizado ou furioso. Outros tambm se pronunciaram, mas em tom menos rspido. Sempre acreditei em voc quando dizia que poderia fazer mais [em
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relao a subsdios] quando visse progressos no acesso a mercados, disse Amorim. Os EUA mostraram liderana com sua proposta de 2005. Agora a Unio Europeia fez um movimento. Kamal fez um movimento... Os EUA tm de mostrar liderana. At mesmo Nakagawa do Japo, que praticamente no propusera nada de novo, se disse estarrecido com os EUA. Mas Schwab replicou: No vamos negociar com ns mesmos. Ento foi a vez de Lamy intervir. O diretor-geral deixou claro que achava que Schwab estava abusando do processo. Apesar de outros terem feito algumas concesses em temas to caros aos EUA, ela no fora capaz de retribuir o gesto durante a discusso sobre o tema mais importante para eles. Hoje, h muito mais sobre a mesa do que foi anteriormente formulado nas negociaes, disse ele a Schwab. No possvel que voc no consiga ao menos indicar qual rumo pode seguir. Na verdade, voc deve isso ao grupo. Contudo, ela no mudou de posio e, aps algumas outras recriminaes, a reunio foi suspensa para o jantar. Foi uma refeio desconfortvel, devido a todo o conflito que acabara de surgir. Enquanto os outros comiam, Schwab reuniu-se com Lamy para um conversa particular. Ela indicou que poderia oferecer alguma coisa na questo dos subsdios um teto de US$ 19 bilhes, abaixo dos US$ 22,6 bilhes que Washington havia oficialmente proposto. Mas essa concesso era to insignificante que o diretor-geral desaconselhou-a a apresent-la ao grupo. Naquele momento, os gastos dos Estados Unidos com subsdios agrcolas situavam-se em torno de US$20 bilhes, observou Lamy. Portanto, oferecer um corte de apenas US$ 1 bilho s faria irritar, ainda mais, seus interlocutores. O tempo para crises controladas tinha acabado. Uma crise aberta se instalara. Lamy declarou a Rodada Doha suspensa no dia seguinte em um pronunciamento severo dirigido aos embaixadores na sala do Conselho Geral. No h vencedores e perdedores nessa assembleia hoje, disse ele. S perdedores. O significado dessa suspenso, e quanto tempo duraria, ningum podia ter certeza. Uma coisa estava clara: levaria bastante tempo at que os nimos arrefecessem, especialmente a animosidade entre Schwab e Mandelson. A representante americana de comrcio voltou para Washington furiosa com o tratamento que Mandelson tinha lhe dispensado na reunio, e tambm com suas declaraes pblicas posteriores, nas
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quais acusava os Estados Unidos de ser o nico participante a desrespeitar o objetivo de se buscar maior flexibilidade que fora acordado no encontro de So Petersburgo. Ela quase no conseguia esconder sua raiva quando se encontrou com reprteres, lembrando que tinha procurado Mandelson ao final da reunio, mas ele no quis conversa. Alguns analistas previram que as negociaes permaneceriam moribundas at depois da eleio para presidente nos EUA, porque s ento haveria alguma chance de o Congresso aprovar uma nova verso da Autoridade de Promoo Comercial. E quem poderia ter certeza de que, mesmo nessa hiptese, haveria vontade de continuar? As implicaes potenciais dessa situao foram habilmente retratadas na capa da edio de 29 de julho da revista The Economist. O ttulo era O futuro da globalizao, tendo como ilustrao a foto de um barco enferrujado e adernado perto da margem. A suspenso deixou uma enorme quantidade de questes pendentes. Resultara de uma discusso sobre agricultura e, apesar de este ser o principal tema da rodada, as negociaes sequer tinham chegado a tocar em outro assunto importante da agenda negociadora produtos manufaturados, o tpico principal de tantas rodadas no passado. Nessa rea, a globalizao tambm dava sinais de esgotamento. [*] Quando Danubia Rodriguez deixou seu vilarejo nas montanhas, em Honduras, em 1998, para trabalhar em uma fbrica de roupas, sua atitude demonstrou a barganha implcita que as autoridades governamentais hondurenhas haviam adotado na esperana de melhorar a sorte de seu pas. Tinham abandonado polticas de desenvolvimento autrquicas e fechadas para o mundo, transformando sua economia em uma das mais abertas dentre os pases em desenvolvimento, segundo o Banco Mundial. Investimentos de fabricantes de roupas estrangeiros eram bem-vindos, de forma que, aos poucos, as exportaes de banana, caf e camares foram sendo substitudas por exportaes de roupas e tecidos produzidos pelas novas fbricas, ou maquilas. O nmero de trabalhadores nessas fbricas pulou para 130.000 em 2003, algo substancial em um pas de apenas 6,8 milhes de habitantes. Este era, como esperavam as autoridades governamentais hondurenhas, o incio de um ciclo de desenvolvimento e
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criao de riqueza cujas virtudes poderiam ser percebidas nos pequenos progressos alcanados por pessoas como Danubia. No vilarejo de Las Mangas, onde ela e suas seis irms foram criadas, a vida tinha sido difcil. Para chegar at l a partir da estrada de terra mais prxima, era preciso fazer uma caminhada de uma hora morro acima, por uma trilha pedregosa, e atravessar um riacho. A casa construda por seu pai, um cafeicultor que nunca frequentou a escola, era de uma estrutura com paredes de barro, coberta em parte por um telhado de zinco corrugado e em parte por folhas de coqueiro. O pior aspecto de morar ali, disse ela, era ter de colher, lavar e secar gros de caf. Acordvamos s 4h da manh e voltvamos s 5h da tarde, na poca da colheita, recorda-se ela, estremecendo diante da lembrana do enxame de mosquitos que mordiam ela e suas irms enquanto trabalhavam. Ela s estudou at a 6 srie, porque o vilarejo no tinha escola para as sries mais avanadas. Em 2004, quando a conheci, Danubia vivia numa cidadezinha chamada El Progreso, em uma casa construda com blocos de concreto de cinzas. Apesar de pequena e frgil para os padres americanos, a casa dispunha de luxos nunca antes sonhados na vida do vilarejo: um fogo a gs, gua encanada, uma televiso e eletricidade para bot-la para funcionar e uma alimentao melhor do que somente arroz, feijo e tortilhas, incluindo pores regulares de carne, peixe e legumes frescos. Ela foi capaz de comprar esses bens de classe mdia graas ao salrio de US$ 1,50 por hora que recebia costurando blusas da marca Hanes em uma maquila da empresa Sara Lee Branded Apparel, cujos negcios incluam a linha Hanes. Foi muito difcil para eu conseguir tudo isso, disse Danubia, uma me solteira de 24 anos, mostrando a casa. Porm, agora tinha perdido o emprego que lhe possibilitara elevar seu padro de vida. Poucas semanas antes, Sara Lee fechara a maquila, privando a ela e a 470 de suas colegas de trabalho de suas rendas. A principal razo, explicaram os representantes da empresa, foi a concorrncia com a China. Imagine: at mesmo um emprego com salrio de fome em Honduras ficava vulnervel concorrncia desleal com a entrada em funcionamento da mquina exportadora chinesa. As dificuldades de Danubia enfatizaram preocupaes que vinham se multiplicando rapidamente entre os Estados-membros da OMC, principalmente os pases em desenvolvimento: ser que seus fabricantes sobreviveriam em um mundo em que as fbricas
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chinesas expandiam seu domnio sobre um nmero cada vez maior de setores? Ser que teriam a chance de se industrializarem antes que a concorrncia chinesa os aniquilasse? Em caso negativo, como o padro de vida de seus habitantes poderia melhorar no futuro? Em outras palavras, ser que o sistema de comrcio internacional realmente funcionaria, proporcionando-lhes vantagens? No h nada de novo, claro, com o fato de alguns setores crescerem em um pas e diminurem em outro. Mas a velocidade com que essas transformaes aconteciam se acelerara incrivelmente nos ltimos anos, em grande parte por causa do xito da China em transformar dezenas de milhes de seus camponeses a cada ano em operrios remunerados com baixos salrios em fbricas altamente produtivas. Em nenhum outro lugar isso era mais verdadeiro do que no setor em que Danubia Rodriguez trabalhava o primeiro degrau tradicional na escada da industrializao. No final da dcada de 1990, Pequim havia desmantelado uma rede completamente obsoleta de empresas estatais fabricantes de roupas e tecidos, extinguindo, assim, mais de 1 milho de empregos. Das cinzas desse setor, surgiu um novo e vibrante conjunto de empresas privadas que investiu pesadamente em fbricas de ltima gerao, com avanadas mquinas de tecelagem e outros equipamentos modernos. Alm disso, as autoridades chinesas investiram outros bilhes de dlares em estradas e portos que permitiram agilizar o transporte e a entrega de seus produtos aos clientes americanos do outro lado do Pacfico. Na poca em que Danubia Rodriguez perdeu o emprego, 18 milhes de chineses estavam trabalhando em fbricas concorrentes, ganhando um salrio mdio de cerca de 68 centavos de dlar por hora. Senti o ritmo acelerado da globalizao a todo vapor durante uma viagem a Honduras, quando, ao tomar uma cerveja no saguo do hotel onde estava hospedado, conversei com um americano de 52 anos chamado B. J. Robbins, que trabalhou para a Garan Incorporated, uma fbrica de roupas para crianas. Com seu forte sotaque sulista, Robbins me contou sua histria, que guardava extraordinria semelhana com a de Danubia Rodriguez. Assim como ela, Robbins vinha de uma famlia de sete filhos (apesar de seus irmos serem todos homens) com pais analfabetos e cresceu trabalhando pesado no campo. Comecei a colher algodo aos cinco anos de idade, disse-me ele, explicando que seus parentes eram os nicos
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meeiros brancos na plantao, em Arkansas, onde moravam. Assim como ela, melhorou de vida ao conseguir emprego numa fbrica de vesturio. Nesse ponto, no entanto, houve uma grande diferena: enquanto Danubia trabalhou em maquilas por seis anos antes que elas fossem falncia por conta da concorrncia externa, Robbins havia trabalhado no ramo durante 34 anos, tendo sido promovido para um cargo de gerente de nvel inferior, o que lhe proporcionou renda suficiente para comprar uma fazenda no Mississipi e mandar sua mulher, que tambm trabalhava numa fbrica de roupas, para fazer faculdade. Muitas das fbricas de sua empresa na Gergia, no Alabama e no Mississipi tinham migrado, cerca de cinco anos antes, para Honduras, El Salvador e Nicargua, mas isso aps terem estado no Sul dos Estados Unidos tempo suficiente para impulsionar o desenvolvimento da regio. Consternado, Robbins previa que Honduras estava destinada a sofrer o mesmo destino, s que mais rapidamente. , os empregos daqui vo migrar para outro lugar, disse ele. Exatamente como aconteceu nos Estados Unidos. Um grande motivo de preocupao para Honduras e para muitos outros pases em desenvolvimento era que, no dia 1 de janeiro de 2005, as regras da OMC sobre o comrcio internacional de txteis passariam pela maior reviso em 30 anos. Tal como observado no Captulo 2, as indstrias txteis de pases em desenvolvimento tinham sido foradas a operar durante dcadas sob um sistema complicado de quotas que estabelecia limites sobre a quantidade de calas, blusas, camisolas, lenis e outros produtos que cada pas poderia exportar para os Estados Unidos e a Europa. Eles lutaram, durante a Rodada Uruguai, para acabar com esse sistema e conseguiram que Washington e Bruxelas concordassem em eliminar as quotas em dez anos. No entanto, com a aproximao do final do prazo previsto para o fim das quotas, os governos de todo o mundo em desenvolvimento estavam pensando melhor, porque o sistema pelo menos lhes garantia uma parte do mercado mundial, e esse espao estava prestes a ser capturado pela China. Em algumas categorias de produtos para as quais as quotas j haviam sido eliminadas (roupas de beb, mantas e artigos de l, por exemplo), as exportaes chinesas para os Estados Unidos haviam aumentado, em alguns casos at vinte vezes, em detrimento de exportadores de outros pases. Se compradores de empresas como J. C. Penney ou Banana Republic pudessem comprar qualquer quantidade de qualquer produto de quem quer que lhes oferecesse o
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melhor preo, eles tenderiam a fechar negcio com fornecedores chineses. O Walmart, por exemplo, que vinha comprando roupas em cerca de 63 pases sob o sistema de quotas, planejava reduzir para quatro ou cinco o nmero de seus pases fornecedores, com a China em primeiro lugar. Assim, dezenas de naes em desenvolvimento estavam se unindo para enfrentar a ameaa chinesa a suas indstrias de txteis e vesturio, de modo a evitar que se tornassem mero local de passagem temporria para empresas multinacionais em busca de um stio definitivo para seus investimentos produtivos. Alguns desses pases estavam negociando acordos comerciais preferenciais com os Estados Unidos. Um exemplo notvel era o Acordo de Livre Comrcio da Amrica Central, que daria aos fabricantes de roupas de Honduras alguma esperana de salvao ao tornar os produtos txteis hondurenhos livres de impostos no mercado norte-americano. Outros pases estavam fazendo lobby por medidas que prorrogassem um pouco mais o sistema de quotas (e teriam um xito limitado a esse respeito). Entre eles estava a Turquia, cuja indstria txtil perdeu cerca de um dcimo de sua fora de trabalho em 2005-2006, em face da concorrncia chinesa. Para a Rodada Doha, o espectro temvel da mquina industrial chinesa apresentava um problema que foi ficando cada vez mais evidente em 2007, medida que o foco se ampliou para as negociaes sobre acesso a produtos manufaturados ou NAMA (nonagricultural market access), no jargo da OMC (a sigla refere-se a acesso a mercados de bens no agrcolas e, infelizmente, empregada com tanta frequncia pelos negociadores comerciais, que seu uso neste livro tornou-se inevitvel). Garantir uma negociao ambiciosa em relao a NAMA era prioridade mxima para os pases ricos. Suas tarifas sobre a maioria dos produtos manufaturados j muito baixa. Queriam reduo significativa das barreiras nos mercados emergentes naqueles setores em que so especialmente competitivos, tais como de produtos qumicos, maquinrio e equipamentos mdicos. Porm, num momento em que a China atropelava o mundo fabril como um trator, a ideia de cortar tarifas no tinha muitos adeptos entre os pases em desenvolvimento da Amrica Latina, frica e sia. Um novo argumento comeou a ganhar fora, ou melhor, um argumento antigo atualizado para a nova realidade: talvez os pases em desenvolvimento precisassem manter barreiras
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tarifrias relativamente altas para suas indstrias mais promissoras, tal como fora feito durante a era de substituio de importaes nos anos 1960 e 1970, porque, do contrrio, corriam o risco de ser dizimadas pelas importaes chinesas. Para os seguidores dessa escola de pensamento (inclusive Dani Rodrik de Harvard, o ctico da globalizao apresentado no Captulo 5), a palavra de ordem era espao para polticas pblicas (policy space). Isso significava que governos dos pases em desenvolvimento precisavam de alguma margem de manobra para proteger e auxiliar seus produtores em vez de simplesmente baixar suas tarifas consolidadas, pois conheciam melhor quais setores e empresas tinham mais potencial para crescer e prosperar. Na prtica, esse argumento equivalia a puxar os freios da globalizao, ao menos nos pases em desenvolvimento. Claro que uma das grandes desvantagens desse tipo de argumento que ele oferecia uma cobertura conveniente para o protecionismo puro uma desculpa intelectual para formuladores de polticas atenderem aos interesses especiais de grupos locais poderosos que buscavam manter o controle sobre o mercado domstico de seu pas. Outro problema era que poucos pases em desenvolvimento tinham se mostrado competentes no passado para escolher quais setores mereciam receber proteo. Em um empreendimento particularmente malogrado, o Brasil usara tarifas altas durante a dcada de 1970 como parte de um plano, chamado de reserva de mercado para a informtica, cujo objetivo era fomentar a produo nacional de computadores. Os impostos sobre computadores estrangeiros tornaram-nos to caros que as empresas brasileiras, foradas a comprar computadores nacionais de baixa qualidade, ficaram atrasadas no desenvolvimento tecnolgico do setor de informtica, o que prejudicou a economia como um todo. Quaisquer que fossem os mritos de seus argumentos, uma coalizo poderosa de pases em desenvolvimento estava rechaando pedidos de pases ricos para que a rodada inclusse cortes profundos em tarifas industriais. Autodenominando-se NAMA-11, esse grupo, cujos lderes incluam Brasil, frica do Sul, Argentina, ndia e Egito, insistia que os pases em desenvolvimento deveriam ser autorizados a aplicar aos cortes tarifrios uma frmula mais branda do que aquela adotada pelos pases ricos. Eles tambm queriam que o esquema de corte de tarifas para produtos manufaturados inclusse brechas, ou flexibilidades, de
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forma a que pudessem excluir alguns produtos de cortes ou sujeit-los a cortes menores, de uma forma semelhante ao esquema previsto para tarifas agrcolas. Alimentando esse movimento, havia outra preocupao com a China, compartilhada por vrios formuladores em pases ricos, e que a OMC parecia impotente para enfrentar. [*] Em meados de 2006, com vistas a atender a crescente demanda externa, 170 trabalhadores da Shanghai Datong Automotive Industrial Company, debruados sobre mquinas barulhentas, fabricavam, s pressas, grande quantidade de pistes para motores de automveis. Segundo os gerentes da empresa chinesa, seu sucesso no exterior se devia eficincia e aos baixos custos de produo. Nossa tecnologia boa, nossos salrios so baixos e os materiais so abundantes, declarou Jin Zhangfu, supervisor de produo da fbrica, ao Washington Post. Porm, nas cidades do interior dos Estados Unidos onde os fabricantes de autopeas estavam lutando para sobreviver, recorria-se a um argumento totalmente diferente a moeda barata da China para explicar a competitividade de empresas como a Shanghai Datong. Wes Smith, presidente da E&E Manufacturing Company de Plymouth, Michigan, fabricante de cintos de segurana e outros componentes para automveis, atribua as mazelas que assolavam sua empresa s polticas adotadas por Pequim, no sentido de manter o valor do yuan rigidamente controlado em um nvel que, segundo ele, dava aos fabricantes chineses uma vantagem desleal. No que estejamos concorrendo com salrios de um dlar por dia, protestou Smith. que eles subsidiam sua produo com manipulao monetria. Nas ltimas dcadas, a maioria dos outros grandes pases do mundo permitiu que suas moedas flutuassem em valor nos mercados internacionais. No a China, que usou um sistema diferente, que se baseava em controles estritos sobre entradas e sadas de capital. A partir de 1995, Pequim manteve o yuan estabilizado taxa de 8,28 por dlar norte-americano. Apesar de outras moedas comearem a subir substancialmente em relao ao dlar em 2002, inclusive o euro, a libra esterlina, o iene japons e os dlares canadense e australiano, a
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taxa de cmbio do yuan em relao ao dlar manteve-se igual. A China anunciou, em julho de 2005, que elevaria o valor do yuan em cerca de 2% em relao ao dlar e permitiu gradualmente que sua moeda flutuasse de acordo com a oferta e a demanda. Mas, no ano seguinte, Pequim manteve as valorizaes em nvel mnimo. As crticas poltica monetria chinesa, que haviam comeado a ganhar impulso em 2004, estavam alcanando um estgio novo e potencialmente explosivo em 2006 medida que os fabricantes chineses galgavam os degraus da produo industrial, passando de roupas, brinquedos e televises, para produtos como autopeas. O secretrio do Tesouro Henry Paulson pressionava Pequim a mudar sua poltica. Membros do Congresso ameaavam impor tarifas punitivas sobre produtos chineses e fabricantes norte-americanos exigiam que Washington instaurasse um processo na OMC contra Pequim (essa ideia perdeu impulso quando o Escritrio do Representante de Comrcio dos Estados Unidos concluiu que um caso desse tipo era praticamente impossvel de ganhar). Embora alguns economistas considerassem que essa questo era tratada com certo exagero, outros argumentavam que a taxa de cmbio do yuan estava defasada a ponto de constituir uma distoro perigosa no comrcio global. Eles citavam o aumento extraordinrio das exportaes chinesas, que tinham praticamente triplicado em relao ao nvel de 2002, de cerca de US$ 325 bilhes, e do aumento em seis vezes no supervit na conta de transaes correntes, a maior medida da diferena entre exportaes e importaes. Esses aumentos, por sua vez, estavam contribuindo para o crescimento dos desequilbrios no comrcio global o inflado dficit comercial norte-americano e os crescentes supervits registrados em outros pases. Essa situao suscitava preocupaes de alguns economistas em relao estabilidade da economia mundial. Funcionrios governamentais chineses defendiam seu regime monetrio como uma opo legtima para sua nao ainda em desenvolvimento. Limitar a quantidade de dinheiro que entrava e saa do pas ajudava-os a manter a estabilidade do yuan e a evitar as crises financeiras que tinham atingido seus vizinhos asiticos no final da dcada de 1990, uma proeza que rendeu elogios internacionais a Pequim. A poltica do cmbio fixo tambm ajudara a conter a inflao na dcada de 1990. Mas, a poucos anos da entrada no sculo XXI, o yuan estava
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bem abaixo numa margem de 20% a 40% da taxa de cmbio que muitos economistas consideravam apropriada. Um fator importante por trs da poltica cambial chinesa era o receio de que a valorizao do yuan tornasse as exportaes menos competitivas, ameaando os empregos. Tradicionalmente, o crescimento chins dependente de exportaes e o governo fica muito nervoso com a possibilidade de mudar isso, reconheceu He Fan, um economista da Academia Chinesa de Cincias Sociais de Pequim, no Post. Haveria desemprego em massa. Para os crticos, Pequim estava praticando uma poltica econmica de empobrecimento do vizinho1, exportando desemprego para o resto do mundo. O que tudo isso tem a ver com a Rodada Doha? Nada, e justamente esse o problema. As negociaes no incluram o tema da moeda chinesa, que surgiu aps o lanamento da rodada, mas cujos efeitos sobre o comrcio internacional eram to srios se no mais do que as outras questes que estavam sendo negociadas. Como veremos, a questo cambial chinesa no seria o nico problema emergente no sistema multilateral de comrcio a ficar de fora das negociaes de Doha. A agenda negociadora fora definida em 2001 e revis-la agora exigiria um consenso totalmente novo entre os membros da OMC. Portanto, se a ideia era retomar a rodada aps sua suspenso em julho de 2006, a agenda existente e acordada determinaria quais questes estavam em jogo e quais no estavam. Foi isso que aconteceu no final de 2006. Em novembro daquele ano, Lamy anunciou que as negociaes se encontravam em estado de relanamento brando. Nesse ponto, desaparecera toda a esperana de concluir a rodada antes da expirao da Autoridade de Promoo Comercial. Ainda assim, parecia haver uma chance de que os membros da OMC pudessem produzir o esboo detalhado de um pacote de Doha que fosse suficientemente atraente para estimular o Congresso a renovar a autoridade de alguma forma, talvez a tempo de terminar a rodada em algum momento no final de 2007 ou 2008. Mais uma vez, portanto,
N. do T.: Beggar-thy-neighbour ou beggar-my-neighbour economics (polticas econmicas de empobrecimento do vizinho ou de salve-se-quem-puder) uma expresso utilizada em economia para descrever polticas que tentam auferir benefcios para um pas em prejuzo de outros. Essas polticas tentam remediar os problemas econmicos em um pas por meios que tendem a piorar os problemas em outros pases.
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as negociaes estariam concentradas na busca de um acordo sobre modalidades para corte de tarifas e subsdios. A boa notcia era que os membros da OMC estavam mudando o foco temtico, deixando de dedicar quase toda a sua energia agricultura. A m notcia que estavam voltando sua ateno para o NAMA, o que os conduziria ainda a um novo constrangimento. [*] Quando duas pessoas se detestam intensamente, mas so obrigadas a conviver, s vezes enviam emissrios na esperana de estabelecer algum tipo de relao funcional. Foi assim com Susan Schwab e Peter Mandelson no outono de 2006. Ambos entendiam o fato, tantas vezes articulado por seus predecessores, de que a colaborao entre seus respectivos governos era necessria (mesmo que no fosse suficiente) para se chegar a um acordo na OMC. O comissrio europeu de Comrcio despachou seu chefe de gabinete, Simon Fraser, a Washington para se encontrar com Tim Keeler, chefe de gabinete de Schwab, e discutir meios para superar a desconfiana e a animosidade que se desenvolvera entre os dois ministros durante as reunies de meados de 2006 em Genebra. Um dos problemas a resolver era o receio existente entre os americanos de que Mandelson no estava verdadeiramente interessado num acordo nas negociaes de Doha. Seu objetivo principal seria garantir que Washington levasse o mximo de culpa pelo impasse. Graas, em parte, s reunies entre os chefes de gabinete, essas preocupaes foram minimizadas. Schwab e seus assessores concluram que Mandelson realmente desejava um pacto, sobretudo por seu interesse em deixar um legado positivo. Mas as condies teriam de ser razoavelmente aceitveis do ponto de vista europeu. Afinal, suas duas participaes frente de ministrios britnicos haviam terminado de forma desastrosa. Era mais do que lgico que ele quisesse que sua gesto em Bruxelas produzisse uma realizao de monta. Assim foi que, embora os contatos diretos entre Schwab e Mandelson continuassem limitados, os negociadores seniores de ambos os lados iniciaram uma srie de reunies visando a resolver algumas das questes que tinham provocado tanta ira em meados de 2006. O gelo entre os dois comeou a derreter-se paulatinamente, medida que receberam de seus
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subordinados relatrios positivos sobre os entendimentos informais que estavam alcanando em suas reunies. Os negociadores europeus foram capazes de oferecer aos norte-americanos maior grau de acesso aos mercados europeus para produtos importantes para Washington, como carne bovina e de aves. Isso no significava que os europeus tivessem, subitamente, decidido eliminar suas barreiras comerciais de uma maneira que fosse elogiada pelos economistas como uma grande ddiva para os livres mercados e o crescimento em pases em desenvolvimento. Em vez disso, tanto Washington quanto Bruxelas conseguiram trabalhar em acordos mutuamente satisfatrios. Esses entendimentos foram chamados de acordos sujos por alguns no Secretariado da OMC, e com razo. Para cada produto que a Unio Europeia queria proteger de cortes profundos de tarifas, usando a exceo para produtos sensveis, era necessrio dar algum acesso adicional a mercados para esse mesmo produto, sob a forma de uma quota de importao, isto , um valor limitado em tonelagem que seria importado a um imposto muito baixo. Negociadores norte-americanos conseguiram que suas contrapartes da Unio Europeia se comprometessem em expandir suficientemente essas quotas nos casos de produtos em que agricultores americanos fossem muito competitivos. Assim, Washington poderia ficar satisfeito de saber que os exportadores agrcolas dos EUA teriam desempenho razoavelmente bom na Europa. Por mais incompatveis que esses acordos sujos fossem com os princpios de Adam Smith, eles ajudaram a resolver um problema poltico para os negociadores norte-americanos (outros pases fecharam acordos semelhantes usando o mesmo mecanismo). Os europeus, por sua vez, ficaram moderadamente satisfeitos, ao ouvir de Joseph Glauber, principal negociador agrcola dos EUA, que Washington poderia reduzir o teto para seus subsdios agrcolas em pelo menos dois bilhes de dlares relativamente aos US$ 19 bilhes que Schwab oferecera antes. Essa reduo se devia em parte ao fato de Glauber ter achado uma maneira de contabilizar um valor substancial de seguro de safra nos EUA como subsdio tipo caixa verde em vez de subsdios de caixa amarela. Embora essa concesso no acarretasse nenhuma mudana substancial nos programas agrcolas norte-americanos, isso significava que os Estados Unidos poderiam se comprometer a reduzir o teto de seus subsdios para um nvel inferior
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ao que haviam oferecido anteriormente sem provocar uma tempestade de fogo nos lobbies agrcolas americanos. Essa aproximao entre Estados Unidos e Unio Europeia preparou, em grande medida, o terreno para o incio do prximo ato do drama da Rodada Doha. Para montar o palco e o cenrio adequados, preciso invocar um evento ocorrido nos dias finais da Segunda Guerra Mundial, quando o Terceiro Reich desmoronava e o Imprio Japons batia em retirada. Os amantes da Histria se lembraro de que em Potsdam, na Alemanha, os lderes dos Trs Grandes Estados Unidos, Gr-Bretanha e Unio Sovitica se reuniram em julho de 1945 para tomar decises importantes sobre a diviso e a administrao do Estado nazista derrotado e sobre os termos da rendio do Japo. Essa reunio entre Harry Truman, Winston Churchill e Joseph Stalin foi realizada no Palcio Cecilienhof, que outrora abrigara a realeza prussiana. Truman, Churchill, Stalin: substitua esses nomes por Schwab, Mandelson, Amorim e Nath. No mesmo local em Potsdam onde os Trs Grandes tinham se encontrado, os ministros representando os Estados Unidos, a Unio Europeia, o Brasil e a ndia nas conversaes de Doha o G-4, como se autodenominavam se reuniram em junho de 2007. As discusses informais que haviam mantido entre si tinham avanado at o estgio em que estariam supostamente prontos para concluir o acordo que no tinham sido capazes de fechar um ano antes. Assim, concordaram em se encontrar no Cecilienhof, que hoje um hotel resort, e convidaram seus colegas do Japo e da Austrlia, membros do G-6, para se juntar a eles na etapa final da reunio de cinco dias. Truman, Churchill, Stalin: sorte deles nunca terem tido a obrigao de lidar com o coeficiente NAMA. [*] A construo do Cecilienhof condiz com seu status de antigo palcio. O prdio foi projetado no estilo Tudor de uma casa senhorial rural inglesa, numa construo de tijolinhos e madeirame de carvalho, chamins entalhadas e ptios, com belos jardins e trilhas para caminhadas, para diverso dos hspedes. Infelizmente, suas acomodaes tendem a ser rsticas. Os ministros de Comrcio do G-4 e seus principais
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assessores ficaram desapontados ao se verem alojados em quartos que, aparentemente, no tinham sofrido reformas desde a era Truman. Seus cmodos eram quentes e abafados e o ar-condicionado da sala de reunies era barulhento, de modo que os participantes tinham que optar entre ficar numa temperatura agradvel ou ouvirem uns aos outros. No quarto que alojava um membro do destacamento do Servio Secreto de Schwab, o carpete estava to mofado que ele teve de se abster de fazer sua quota diria de flexes de brao. O banheiro de Amorim cheirava mal. O ambiente desconfortvel s acentuava as substanciais divises entre os participantes, que, embora diferissem da situao anterior em termos de quem lutava contra quem, no eram menos profundas. Amorim e Nath ficaram estarrecidos de ver como Schwab e Mandelson estavam se dando bem. Ela no se portava de maneira prepotente com ele em relao s tarifas agrcolas europeias, nem Mandelson a sabatinava sobre a questo dos subsdios. Em vez disso, agiram juntos exercendo presso sobre os pases em desenvolvimento com relao ao tema de NAMA. A reunio logo degenerou para um confronto Norte-Sul, com a presena dos fabricantes ultracompetitivos da China sendo nitidamente sentida mesmo que nenhum chins estivesse entre eles. Em relao aos cortes de tarifas sobre produtos manufaturados, Amorim declarou: No podemos nem pensar em aplicar os nmeros mencionados pelos Estados Unidos e pela Unio Europeia, sob o risco de desindustrializar o Brasil em setores como o automobilstico e o de autopeas, entre outros. O Brasil precisava manter seu direito de impor tarifas altas sobre produtos manufaturados de forma a preservar margem de manobra em suas polticas para lidar com a China, disse Amorim, de acordo com as notas tomadas na reunio. De fato, o governo brasileiro j estava exercendo margem de manobra em suas polticas ao aumentar tarifas para deter a concorrncia chinesa. Poucas semanas antes, em 25 de abril, o Ministro da Fazenda brasileiro anunciara planos para aumentar impostos sobre vesturio e calados, de 20% at o teto mximo da tarifa consolidada na OMC, de 35%. Essa medida fora adotada em resposta a uma intensa presso dos fabricantes de roupas e calados do pas. Eles empregavam 1,6 milho de brasileiros e estavam clamando por um alvio nas importaes, que tinham mais do que dobrado nos trs anos anteriores, sendo que cerca de metade desses produtos estrangeiros vinham da China.
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O nmero que Amorim no poderia nem pensar em aplicar, isto , o nmero que Schwab e Mandelson defendiam, era um coeficiente NAMA de 18. A matemtica envolvida no precisa ser aprofundada aqui. Basta dizer o seguinte: quanto mais baixo o coeficiente, mais profundos os cortes das tarifas; quanto mais alto o coeficiente, mais brandos os cortes; o coeficiente equivalente tarifa mxima permitida. Um pas com um coeficiente de 18 poderia manter tarifas consolidadas de, no mximo, 18%, por exemplo. Amorim disse que no poderia aceitar um coeficiente inferior a 30. Nesse nvel, o Brasil poderia manter suas tarifas consolidadas em at 30%. Nath endossou a posio de Amorim e, na verdade, assumiu uma postura ainda mais dura sobre o coeficiente. Vocs querem que a gente pague pelo lucro de outro, disse o ministro indiano a Schwab e a Mandelson, querendo dizer que, ao fazer concesses para apaziguar os americanos e europeus, os pases em desenvolvimento estariam beneficiando a China. O ar-condicionado decrpito da sala de reunies era sucessivamente ligado e desligado por causa de seu estrondo irritante, enquanto Mandelson fazia o mximo para deixar claro como a Unio Europeia achava a posio brasileira e indiana irracional. No avanaremos no acesso aos mercados agrcolas e nos subsdios se no chegarmos a uma concluso sobre NAMA, disse o comissrio europeu de Comrcio, acrescentando que a meta tinha de ser reduzir tarifas consolidadas o suficiente para que o resultado final ficasse abaixo dos nveis efetivamente aplicados. Com base em clculos cuidadosos, afirmou que tarifas aplicadas de pases em desenvolvimento s seriam afetadas se eles adotassem um coeficiente NAMA de 20 ou menos. Acima desse nmero, o acesso aos mercados insuficiente. Schwab apoiou seu novo aliado em relao necessidade de cortes nas tarifas consolidadas que fossem profundos o bastante para atingir as taxas aplicadas. Se tal providncia no fosse tomada logo, disse ela, as negociaes sofreriam uma espiral decrescente geral na qual os membros mais importantes retirariam as concesses oferecidas em outras reas, principalmente na agricultura. Referindo-se declarada boa vontade de Washington em baixar seu teto de subsdios agrcolas para US$ 17 bilhes, ela advertiu: Se o tema de NAMA acabar como uma ambio frustrada, subiremos nosso teto de subsdios para acima de 17.
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Amorim reagiu aos americanos e europeus com um misto de conciliao e bazfia. Tal como relatou aos jornalistas brasileiros mais tarde, ele se sentia com se estivesse vivendo uma Cancn II, em que os Estados Unidos e a Unio Europeia tinham vindo para a reunio com um entendimento pr-acordado visando minimizar os cortes que teriam de fazer em subsdios e tarifas agrcolas. Disse que estava disposto a tentar abordagens criativas ao tema de NAMA se obtivesse concesses maiores de naes ricas em relao agricultura, mas essas concesses teriam de superar todas as anteriores, com maiores cortes tarifrios por parte da Europa e ainda mais reduo de subsdios por parte dos Estados Unidos. Se tivermos de romper as negociaes, ento que assim seja, disse o ministro brasileiro em desafio. Precisamos de resultados conclusivos em acesso a mercados e subsdios agrcolas. A isso, Mandelson replicou: No podemos ir ao mximo das nossas concesses se vocs no puderem aceitar um coeficiente NAMA inferior a 25. No havia como fazer tal troca. Amorim retorquiu: Ontem noite, vocs estavam falando numa faixa de US$ 15,8 a US$ 16 bilhes [como teto para os subsdios agrcolas norte-americanos]. Isso implicaria um coeficiente de 30 para ns. No existe relao lgica entre o valor dos subsdios que Washington poderia dar aos agricultores americanos e o grau de proteo de que os produtores industriais brasileiros precisavam. Mas essa a natureza da barganha na OMC, em que cada ministro obrigado a registrar mais vitrias do que fracassos. Desnecessrio continuar descrevendo as idas e vindas da reunio. O triste desfecho pode ser retratado no breve relato de uma longa odisseia as viagens de Warren Truss, ministro de Comrcio da Austrlia, cuja experincia foi emblemtica para o episdio de Potsdam. Na esperana de se juntar aos outros ministros na ltima etapa da sesso de cinco dias em Potsdam, Truss viajou de Camberra para Sidney, de l para Dubai e depois at Berlim, com escala em Frankfurt. Porm, ao descer do avio na capital alem em 22 de junho, o terceiro dia de reunio, foi saudado por um abatido diplomata australiano portador de ms notcias. A reunio j fora por gua abaixo. O G-4 acabara de dar uma coletiva de imprensa, acusando-se uns aos outros. E mais uma coisa, disse o diplomata, desculpando-se: a bagagem de Truss tinha se extraviado em Frankfurt. O ministro s recuperaria sua mala uma semana depois de voltar Austrlia.
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[*] O ciclo de morte e ressurreio comeava dar sinais de fadiga. Por trs vezes consecutivas, manchetes estampando as palavras fracasso e colapso haviam se seguido ampla divulgao de reunies ministeriais para tratar da Rodada Doha. Desde 2004, os membros da OMC no conseguiam fechar um acordo que pudessem alardear como um avano significativo, e at mesmo o acordo-quadro de 2004 parecia problemtico quando visto em retrocesso. No havia motivo para preocupao. Durante dez anos, o comrcio global crescera a uma taxa de quase 6% ao ano. Com ou sem Rodada Doha, a economia mundial em junho de 2007 estava indo muito bem. O que poderia perturbar esse estado de graa?

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Captulo 12 Mesmo as excees tm excees

De incio, Pascal Lamy no entendeu a piada quando Susan Schwab deu-lhe de presente uma cpia do filme Feitio do Tempo (Groundhog Day, ou O Dia da Marmota, no ttulo original) durante a reunio que tiveram em Washington na primavera de 2008. Por ser francs, no conhecia a comdia de 1993 sobre um homem que se v vivendo o mesmo dia 2 de fevereiro, o Dia da Marmota vrias vezes. Na verdade, Lamy nunca tinha ouvido falar do feriado nem da celebrao piegas realizada em uma cidadezinha da Pensilvnia, vivida repetidamente pelo protagonista, e na qual multides se renem para assistir a uma marmota sair de sua toca. Mas depois que o diretor-geral da OMC assistiu ao filme, conseguiu perceber o humor por trs do gesto de Schwab. Afinal de contas, o que poderia ser mais parecido com o Feitio do Tempo do que a Rodada Doha? Da mesma forma que o protagonista do filme tem uma sensao esmagadora de dj vu quando acorda de manh e percebe que viver outro 2 de fevereiro quase idntico ao anterior, Schwab e seus colegas ministros do Comrcio sentiam que tudo se repetia com impressionante semelhana nos rituais que observavam anualmente nas negociaes de Doha. Desde 2003, cada novo ano comeara com exortaes para se chegar a um resultado definitivo na rodada. O processo tambm adquirira uma rotina montona: os ministros do Comrcio se reuniriam no incio de
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janeiro no Frum Econmico Mundial em Davos, na Sua, normalmente para um almoo, aps o qual fariam declaraes solenes afirmando sua inteno de alcanar xito naquele ano no acordo sobre modalidades ou pelo menos algo prximo a isso. O fato de terem fracassado no ano anterior seria mencionado como uma razo adicional para redobrarem seus esforos. Em resposta a perguntas de reprteres cticos, os ministros insistiam que o ano seguinte seria diferente dos anteriores. Entre observadores da Rodada Doha, os meses iniciais de 2008 suscitaram uma ntida sensao de Feitio do Tempo. Como sempre, os ministros se encontraram para almoar em Davos e, como sempre, sua retrica soou repetitiva: Um ano de vai-ou-racha. Ano de necessidade. Os prximos dois ou trs meses so cruciais. E, como sempre, a mdia assinalou o fato de que expresses semelhantes haviam sido enunciadas em circunstncias quase iguais nos anos anteriores. Sob alguns aspectos, as perspectivas para a rodada pareciam mais sombrias em 2008 do que antes, graas principalmente s foras polticas nos Estados Unidos. A Autoridade de Promoo Comercial tinha expirado, e havia pouca chance de que o Congresso agora nas mos dos democratas a renovasse nesse ano, pois faltavam apenas alguns meses para a eleio presidencial. A eleio tambm significava que os pases envolvidos em negociaes com Washington no poderiam ter certeza se o governo seguinte aceitaria um acordo herdado da equipe Bush. Essa incerteza provocou um natural desestmulo na boa vontade dos negociadores em fazerem concesses em prol da garantia de um acordo. Quem estaria disposto a atrair a ira dos grupos de interesse domsticos, dado o risco de que no haveria nada de positivo para mostrar em troca? Alm disso, o Congresso iria votar mais um dispendioso projeto de lei agrcola vlido para os prximos cinco anos que, a exemplo da verso de 2002, colocava em questo a vontade poltica de Washington quanto reduo de seus programas de subsdios agrcolas. Porm, havia tambm motivos para otimismo acerca das perspectivas da rodada em 2008. A situao de fraqueza do final do governo Bush significava que a Casa Branca estaria particularmente vida por chegar a um acordo, de modo a valorizar o legado do presidente. Os assessores da Casa Branca estavam exercendo presso considervel sobre Schwab para chegar a um acordo, pelo menos sobre modalidades. Os negociadores norte-americanos no tiveram receio de mencionar a seus homlogos
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de outros pases que talvez no houvesse melhor momento para fechar um acordo do que nos meses anteriores mudana de governo, pois ningum sabia quem seria o novo presidente, muito menos que tipo de poltica comercial o novo governo adotaria. O fracasso em se chegar a um acordo em 2008 implicaria que os membros da OMC teriam de tentar sua sorte com quem quer que vencesse as eleies para a Casa Branca. Em outras palavras, perder-se-ia uma oportunidade de ouro para avanar na negociao com interlocutores americanos que estavam dispostos a mostrar flexibilidade em algumas das questes mais controversas. Alm disso, uma maneira inteiramente nova de conduzir as negociaes de Doha tinha comeado nas semanas anteriores reunio de Potsdam, em junho de 2007. Os resultados iniciais dessa nova abordagem eram promissores. Passados poucos meses desde o incio da negociao sobre modalidades, os negociadores relatavam, com entusiasmo, que estavam fazendo progressos. Tinham, de fato, avanado mais nesse perodo do que nos seis anos anteriores. Quem ousaria pensar que, depois de ficar paralisada por tanto tempo, a rodada sairia da situao de Feitio do Tempo? Tudo isso aconteceu no contexto de estremecimentos cada vez mais atordoantes na economia global. No final do vero e incio do outono de 2007, a empresa Countrywide Financial, gigante dos emprstimos de alto risco, quase entrou em falncia; desastres em operaes de hedge atingiram um banco francs; mercados de crditos emperraram e o Merrill Lynch anunciou prejuzos espantosamente elevados. A retrao do mercado mundial de aes em janeiro de 2008 transformou-se numa debandada geral em maro, quando o colapso do banco de investimentos Bear Stearns resultou na liquidao relmpago da instituio, com uma interveno sem precedentes do governo americano. O que esses acontecimentos pressagiavam no estava claro. Mas o bom senso sugeria que esse era um bom momento para reforar as bases do sistema global de comrcio. [*] Crawford Falconer um diplomata de carreira, especializado em comrcio, de cabelo castanho avermelhado e barba grisalha curta, culos retangulares e um senso de humor irreverente. Este ltimo trao de sua
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personalidade ajudou Falconer, que era embaixador da Nova Zelndia na OMC, a desempenhar uma misso que assumiu em meados de 2007: articular uma soluo de compromisso em agricultura de modo a garantir o consenso entre os membros da OMC. Este era um desafio que assumiu como presidente das negociaes agrcolas da Rodada Doha e, no processo de redigir um texto que pudesse satisfazer as posies divergentes de numerosos pases, ele soltava, aqui e ali, comentrios de fina ironia sem perder a elegncia. Tive de sofrer para escrev-lo. Ento vocs tero de sofrer para l-lo. Perdo, no h uma verso resumida e ilustrada, disse Falconer aos reprteres no Centro William Rappard, em 17 de julho de 2007, ao apresentar um documento cheio de expresses do tipo tetos AMS especficos para produtos, compromissos sobre tarifas de importao em nvel de 6 dgitos e nveis de de minimis de acordo com o Artigo 6.4(b). Cada vez mais filosfico acerca da dificuldade de se chegar a um equilbrio entre argumentos opostos a respeito de subsdios e tarifas agrcolas, ele gracejou: Se eu estiver errado, os membros diro que estou errado. Mas eles diro que estou errado de qualquer jeito, mesmo que esteja certo. Falconer era um dos atores principais no que poderia ser chamado de Rodada Doha 2.0. Os problemas eram os mesmos de antes, mas, por algum tempo pelo menos, as conversas foram conduzidas ao largo dos Senhores do Universo os ministros dos pases mais poderosos da OMC, como o G-4 e o G-6. Agora, a responsabilidade de se alcanar convergncia sobre as grandes questes estava passando dos ministros para os funcionrios especializados em comrcio em diversos governos da OMC gente profundamente conhecedora dos detalhes tcnicos das questes em jogo e cujos atos passariam despercebidos pela mdia. Esta era uma abordagem que, na opinio de muitos em Genebra, deveria ter sido aplicada h bastante tempo. Acreditava-se que Lamy havia perdido um tempo considervel ao apostar em reunies com poucos ministros antes que os fundamentos de um acordo estivessem lanados. Na opinio de seus crticos, Lamy devido a todo o brilhantismo e percepo aguda dos problemas era apegado demais ao modelo que ele e Zoellick haviam usado para fechar o acordo-quadro de 2004. No se esperava que os ministros resolvessem suas diferenas em razo do carter
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complexo e multifacetado dos inmeros problemas no resolvidos que tinham diante de si. Potsdam tambm convencera Lamy de que era intil insistir nesse modus operandi. claro que as conversas entre altos funcionrios e embaixadores na OMC no poderiam ir muito longe. Em algum momento, os ministros precisariam tomar decises polticas acerca de pontos espinhosos importantes. Mas, nesse nterim, o novo mantra em Genebra, a partir do vero de 2007, era que a nica maneira de se negociar um acordo seria analisando questo por questo, durante semanas, se necessrio. Como Falconer explicou em sua coletiva de imprensa de julho de 2007: Vai ser tedioso, burocrtico e difcil. Mas a nica forma de se concluir esse tipo de negociao. J se tentou forar um acordo, mas isso no deu certo. Tudo o que resta o estilo detalhado e exaustivo de negociar. Com ironia velada, Falconer usou o termo passeio no bosque para descrever as reunies que teve com um nmero reduzido de representantes dos pases-membros da OMC, a fim de captar suas opinies sobre vrios aspectos do acordo agrcola. O termo se referia a um famoso passeio feito no incio da dcada de 1980 numa floresta fora de Genebra por negociadores dos Estados Unidos e da Unio Sovitica, durante o qual foram acertadas as condies de um acordo sobre controle de armamentos. Na verso de Falconer, os participantes do passeio no bosque ficavam, em sua maioria, sentados em escritrios. Mas os passeios de Falconer desempenharam um papel to importante quanto os passeios dos negociadores norte-americanos e soviticos. O neozelands no estava tentando redigir um texto que fosse o mais economicamente sensato do ponto de vista do comrcio agrcola internacional. Em vez disso, seu objetivo era construir um texto que facilitasse o consenso, dando a impresso de que os pontos de vista da maioria dos membros da OMC haviam sido levados em conta. Os funcionrios da OMC fizeram amplo uso de metforas para tentar explicar como o novo processo era melhor do que o antigo. O sapo estava sendo cozido lentamente em vez de ser jogado numa frigideira escaldante da qual certamente saltaria. A casa comeava a ser construda a partir das paredes e dos andaimes, de forma que os ministros s seriam convocados no momento de colocar o teto por cima de tudo. A partida de futebol estava sendo jogada com trocas coordenadas de passes at a cara do gol e no com chutes do meio de campo.
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Igualmente envolvido e desempenhando um papel central nessa mistura de sapos cozidos, casas em construo e armao de jogadas, estava Donald Stephenson, o embaixador canadense e presidente das negociaes referentes a outro grande problema na rodada NAMA. Stephenson era muito mais conservador em comparao a Falconer. Enquanto o neozelands podia alardear dcadas de experincia em matria de comrcio, Stephenson passara a maior parte de sua carreira no Canadian Heritage, o departamento de assuntos culturais do governo canadense. Porm, sua falta de experincia era compensada por uma capacidade extraordinria para o trabalho metdico, lgica rigorosa e pacincia para longas reunies. Tambm levava muito a srio a reputao do Canad na diplomacia internacional de ser um mediador honesto e um construtor de pontes entre pases ricos e pobres. Ao apresentar seu primeiro texto na mesma coletiva de imprensa de julho de 2007 em que Falconer mostrou o seu, Stephenson explicou: Este texto no tem sustentao prpria. No foi acordado por ningum... a minha melhor avaliao daquilo que poderia constituir um consenso, com base em cerca de 1.000 horas de escuta dos relatos dos membros. Vejam bem: medida que uma quantidade cada vez maior de andaimes e paredes foi se erguendo, uma verso plausvel da Rodada Doha comeou a tomar forma com um grau de detalhamento que no se tinha visto at ento. De vez em quando, Falconer e Stephenson apresentavam verses revisadas de seus textos com base nas discusses que haviam mantido com os negociadores dos pases-membros em Genebra. A cada nova verso do texto, eles reduziam o nmero de questes que os ministros no tinham conseguido resolver algumas delas tinham sido complexas demais para os Senhores do Universo (um tema que levou meses para ser esgotado envolvia o mtodo do clculo do consumo dos produtos sensveis se, por exemplo, os nmeros do volume de consumo de acar deveriam, ou no, incluir produtos processados como biscoitos e refrigerantes). Claro que algumas das disposies contidas nos textos haviam sido decididas de antemo principalmente a eliminao de subsdios s exportaes de produtos agrcolas. Mas a Rodada Doha 2.0 estava avanando de forma tediosa, burocrtica e difcil, tal como previsto por Falconer. As coisas no podiam ter sido mais enfadonhas e burocrticas, por exemplo, do que quando Joe Glauber, o negociador-chefe dos
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EUA para agricultura, tranquilamente mencionou em uma reunio presidida por Falconer em 19 de setembro de 2007, que os Estados Unidos poderiam aceitar como base para negociao a faixa de US$ 13 bilhes a US$ 16,4 bilhes proposta no texto como limite mximo anual para subsdios norte-americanos que causam distores nos preos dos produtos agrcolas. Embora esse sinal de flexibilidade por parte dos EUA no constitusse um compromisso firme de reduzir subsdios pois, como sempre, isso dependia de concesses de outros pases , representava, de qualquer maneira, um movimento adiante. Os nmeros dessa faixa eram bastante inferiores aos US$ 17 bilhes que Sue Schwab estipulara anteriormente como sendo o mnimo que Washington poderia aceitar. O progresso, no entanto, tinha um preo, tal como ilustrado pelos comentrios de Stephenson em uma de suas coletivas de imprensa. O normalmente bem-humorado canadense no conseguiu esconder sua irritao, to exausto tinha ficado em gastar centenas de horas estafantes em consultas com os membros. O problema, disse ele, era que as tentativas de se chegar a um meio termo eram como assobiar e chupar cana ao mesmo tempo. De fato, a proposta de NAMA articulada por Stephenson estava repleta de brechas e excees, as quais, por sua vez, apresentavam suas prprias brechas e excees. Na opinio de Stephenson, essa era a nica forma de dar conta de um dos temas mais contenciosos da negociao: se, tal como era do interesse dos pases ricos, os pases em desenvolvimento seriam obrigados a abrir substancialmente seus mercados para importaes de produtos industriais ou se esses pases preservariam a prerrogativa de manter suas barreiras em nveis elevados com vistas a preservar espao para polticas industriais, ou por outras razes. Stephenson comeou com um nmero de compromisso para a frmula geral de corte tarifrio a ser adotada pelos pases em desenvolvimento. Seu texto de julho de 2007 pedia-lhes que cortassem suas tarifas usando um coeficiente entre 19% e 23% isto , suas tarifas mximas seriam reduzidas at algum ponto dentro dessa faixa de opes. A veio a parte de chupar cana o primeiro conjunto de excees. De acordo com o plano de Stephenson, os pases em desenvolvimento poderiam isentar 5% de seus produtos manufaturados de quaisquer cortes
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tarifrios. Ou, se eles assim preferissem, poderiam aplicar metade do corte tarifrio geral a 10% de seus produtos*. Se tudo isso soar muito complicado, no ser nada comparado com outros tipos de excees que Stephenson se sentiu compelido a incluir. Os pases que pertenciam a determinados acordos regionais de comrcio o MERCOSUL, no caso da Amrica do Sul, e a Unio Aduaneira da frica Austral (SACU, na sigla em ingls) argumentavam que, por motivos tcnicos, ficariam em desvantagem com o plano de Stephenson, de modo que insistiram em prerrogativas especiais para isentar de cortes tarifrios uma quantidade ainda maior de seus produtos industriais. Outros pases em desenvolvimento queriam, e obtiveram, tratamento especial por diferentes motivos. As naes que haviam ingressado na OMC nos anos anteriores China e Taiwan eram exemplos notveis enfatizaram que j haviam sido obrigadas a fazer cortes profundos em suas tarifas quando se tornaram membros. Com base em argumentos completamente diferentes, o governo esquerdista da Bolvia defendia total iseno de cortes para todos os seus produtos porque o pas era quase to pobre quanto os pases de menor desenvolvimento relativo da OMC, os quais seriam poupados de qualquer compromisso de reduo de barreiras. A orgia de criao de excees no texto de Stephenson inspirou uma piada amarga, cujo humor era inteligvel apenas aos iniciados nos mistrios do jargo do comrcio. Qualquer um que leia este documento... ter de concluir que NAMA significa nenhum acesso adicional a mercados (no additional market access), bufou Peter Allgeier, embaixador dos EUA na OMC, em reunio com negociadores de outros pases em 27 de maio de 2008. Foi a que veio a parte mais complicada as excees s excees. Os Estados Unidos, com o apoio de outros pases-membros ricos, apresentaram vrias propostas que garantiriam acesso aos mercados de pelo menos alguns grandes pases em desenvolvimento. E, mais importante ainda, Washington pedia que a rodada inclusse acordos setoriais acordos pelos quais alguns pases-chave eliminariam totalmente suas tarifas, ou as reduziriam a quase zero em determinados
* Esses nmeros suscitaram crticas acerbas de pases em desenvolvimento, que exigiam uma flexibilidade muito mais ampla para proteger suas indstrias. Assim, em verses posteriores de seu texto, Stephenson permitiu maiores isenes para pases que escolhessem frmulas mais rgidas de corte tarifrio e isenes menores para pases que escolhessem frmulas menos rigorosas.

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setores. Os americanos tinham grande interesse em obter esses acordos para os setores de qumicos, maquinrio industrial e equipamentos eltricos. Argumentavam que se o Brasil, a China e a ndia ficassem de fora desses acordos, os benefcios da Rodada Doha seriam insignificantes para os exportadores norte-americanos. Mas a ideia gerou uma resistncia firme dos pases em desenvolvimento com base na alegao de que desde a primeira vez que esse assunto fora mencionado na Rodada, houve um entendimento de que a participao em acordos setoriais seria estritamente voluntria. Enquanto em Genebra se assobiava e chupava cana ao mesmo tempo, presenciava-se, no mundo real, bem longe da atmosfera rarefeita do Centro William Rappard, uma srie de acontecimentos que mudariam completamente os preceitos econmicos sobre os quais se baseara a Rodada Doha. [*] No Egito, manifestantes incendiaram carros e quebraram janelas e vitrines. No Haiti, pelo menos cinco pessoas foram mortas e os feridos lotaram hospitais depois que multides tomaram as ruas atirando pedras, saqueando lojas e atacando veculos. Dez mil bangladeshis fizeram um tumulto em Daca, a capital de seu pas. Cidados do Imen incendiaram delegacias e bloquearam estradas. Em vrias cidades de Burkina Faso, manifestantes incendiaram prdios do governo. Protestos semelhantes ocorreram no Senegal, na Mauritnia, nos Camares, na Costa do Marfim e em muitos outros pases. Todos esses episdios, ocorridos nos primeiros meses de 2008, foram motivados pela mesma queixa: os altos preos dos alimentos. O custo do arroz, um alimento bsico para cerca de metade dos habitantes do planeta, tinha mais do que dobrado em relao ao nvel de 2007. Os preos do trigo tinham quadruplicado desde 2000 e os do milho tinham quase triplicado. Essas elevaes de preos eram provocadas pelo crescente consumo da classe mdia em rpida expanso na sia e na Amrica Latina. Nessas regies, crescera fortemente a demanda por po, tortilhas e arroz, alm de carne e leite. O milho insumo para estes dois ltimos produtos, na medida em que usado na rao de rebanhos bovinos e de plantis de aves. Outros fatores foram a elevao dos preos do petrleo, que
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pressionou o custo do fertilizante, e o programa do etanol nos Estados Unidos, que desviava milhes de toneladas de milho para a produo de combustvel para automveis. A elevao do custo dos alimentos provocou transformaes muito mais importantes nas polticas governamentais do que qualquer mudana que pudesse resultar da Rodada Doha. Muitos pases estavam baixando suas tarifas para produtos agrcolas entre eles a ndia, a Indonsia, a Turquia e o Peru, que reduziram drasticamente seus impostos sobre produtos como trigo, farinha, soja, cevada e milho. O objetivo dessas medidas era reduzir os preos dos alimentos aos consumidores mais pobres, que gastam cerca de 50% a 60% de sua renda com comida. Nesse nterim, nos Estados Unidos, os subsdios agrcolas entraram em declnio em 2007, o total dos gastos dos EUA fora de apenas US$ 8,5 bilhes. Esse movimento obedecia lgica de funcionamento dos programas norte-americanos de apoio agrcola em pocas de preos altos. claro que essas mudanas no eram obrigatrias, como seriam num acordo da OMC, de forma que os governos poderiam revert-las a qualquer momento. Mas as medidas ressaltavam como, no stimo ano da rodada, as condies eram completamente diferentes das que prevaleciam no primeiro ano. A antiga lgica de que os agricultores pobres precisavam desesperadamente dos preos mais altos possveis em mercados mundiais mais abertos e livres de subsdios parecia lamentavelmente desatualizada. O novo problema na poltica de comrcio de alimentos era o oposto das tarifas de importao. Tratava-se dos controles de exportaes. Para manter o mximo possvel de cereais e outros produtos agrcolas disponveis para consumo da populao local, mais de vinte governos impuseram restries ou altos impostos sobre exportaes. Em alguns casos, proibiram totalmente as vendas ao exterior, afetando principalmente produtos como o arroz, o trigo, o milho, o feijo e a carne bovina. A Argentina, que h muito vinha taxando as exportaes de seu setor agrcola para ajudar a encher os cofres pblicos, foi uma das mais agressivas usurias desse tipo de medida. Outros que tomaram medidas semelhantes foram a China, o Egito, a ndia, a Indonsia, o Cazaquisto, o Paquisto, a Rssia, a Srvia, a Ucrnia, o Vietn e a Zmbia. Polticas para esfomear o vizinho foi um mote repetido vrias vezes por Joachim Von Braun, diretor-geral do International Food Policy Research Institute
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(Instituto Internacional de Pesquisa sobre Polticas Alimentares), porque esses pases exacerbaram a escassez de alimentos em outras partes do mundo e fizeram com que os preos disparassem mais rapidamente. A crise detonou um novo debate sobre comrcio e agricultura, reabrindo antigas questes sobre se os alimentos constituem um caso especial que precisa ser tratado de forma diferente de outros produtos no comrcio internacional. O termo segurana alimentar surgiu como o novo apelo em torno do qual se uniram os cticos do livre mercado. No que se refere aos alimentos, argumentavam eles, os mercados globais simplesmente no funcionam, de modo que os governos tm de tomar medidas para garantir que seus agricultores possam fornecer suprimentos adequados a suas populaes, protegendo seus setores agrcolas seja com tarifas, seja com subsdios, ou com ambos. No nvel da teoria, esse argumento equivalia pior espcie do princpio econmico de desenvolvimento autrquico do Know Nothing1, cuja melhor ilustrao o fracasso econmico da Coreia do Norte, baseada na filosofia estatal do juche ou autossuficincia. Dadas as diferenas de ndice pluviomtrico, terras arveis e outros fatores naturais, faz muito sentido para as naes se especializarem naqueles tipos de alimentos que produzem melhor e comercializar esses alimentos, ou outros produtos e servios, em troca daqueles que no conseguem produzir com tanta facilidade. Mas num momento em que alguns dos maiores celeiros de alimentos do mundo restringiam exportaes, armazenando suas safras para consumo interno, os tericos do livre mercado ficaram na defensiva. Uma grande barganha, pela qual todos os pases concordassem em seguir os princpios do mercado, poderia ter oferecido uma soluo sensata ao problema. Tal como os economistas Nancy Birdsall e Arvind Subramanian propuseram em abril de 2008, os pases em desenvolvimento poderiam prometer abster-se de restries s exportaes e os pases ricos poderiam eliminar subsdios aos biocombustveis, garantindo assim aos
1 N. da T.: O movimento Know Nothing (Sabe Nada) foi um movimento poltico nativista dos EUA da dcada de 1850. Comeou como uma reao popular ao medo de que as grandes cidades estivessem sendo inundadas por imigrantes catlicos irlandeses a quem consideravam hostis aos valores americanos. O movimento originou-se em Nova York em 1843, quando foi denominado American Republican Party. A origem da expresso Know Nothing era a organizao semisecreta do partido. Quando um membro era inquirido sobre suas atividades, ele supostamente respondia, I know nothing (no sei de nada). Mais contemporaneamente, refere-se a polticas de fechamento ao exterior.

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importadores que um volume razovel de suprimentos ficaria disponvel nos mercados mundiais. Ao mesmo tempo, os pases importadores de alimentos prometeriam fixar suas tarifas em nveis permanentemente baixos, assegurando aos exportadores o acesso a mercados abertos para o escoamento de sua produo. Porm, grandes barganhas dessa natureza no eram o que caracterizava a Rodada Doha. A rodada nunca havia tratado de quotas ou de impostos sobre exportaes, os quais so permitidos pelas regras da OMC. Embora alguns pases dependentes de importao de alimentos, como o Japo, tivessem sempre defendido a adoo de regras internacionais contra restries s exportaes, seus pedidos tinham cado no vazio, em parte por causa da oposio veemente dos argentinos e de outras naes. A questo no foi sequer mencionada na agenda adotada em Doha em 2001. Alm disso, ao redigir seu texto sobre agricultura, Falconer inseriu dispositivos muito fracos em relao a esse tipo de prtica. Alm da crise dos alimentos, outras mudanas nas bases econmicas da rodada comeavam a acontecer diante dos negociadores da OMC. [*] Em matria de prazos, Lamy concluiu que no havia mais espao para manobras. O recesso do vero setentrional, em agosto, estava chegando e, depois disso, a campanha presidencial norte-americana entraria em sua fase mais intensa. Assim, em 25 de junho de 2008, o diretor-geral comeou a espalhar pelo mundo que os ministros estavam sendo convocados a vir a Genebra dali a um ms, com vistas a lanar o acordo sobre modalidades na semana de 21 de julho. Com nuvens escuras pairando no horizonte econmico a cada dia, contou ele aos embaixadores da OMC, temos de proteger o que pudermos agora. Nuvens escuras, de fato. O clima no mercado financeiro, que havia melhorado durante umas poucas semanas aps o resgate do Bear Stearns, comeara a se deteriorar novamente medida que aumentava a percepo de que outras desgraas, potencialmente mais graves, atingiriam o sistema financeiro. O ndice Dow Jones despencou para menos de 12.000 no dia 20 de junho, em meio a notcias sobre novos problemas em companhias

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emissoras de ttulos de seguros e sobre um dos mais abruptos declnios mensais de preos de imveis jamais registrados na histria dos EUA. Ao convocar a reunio ministerial, Lamy admitiu: Sei que correremos riscos. Isso era evidente, a julgar pelo grande nmero de tentativas frustradas que haviam precedido o anncio. Inicialmente, o diretor-geral tivera a inteno de convocar a reunio ministerial ainda em 2007, de modo a assegurar que o encontro ocorresse antes do incio do ano eleitoral nos EUA, o que seria arriscado. Mas esse plano no funcionou. Portanto, j no incio de 2008, a mensagem mudou: uma reunio ministerial seria realizada em meados de maro, ou, no mais tardar, em 12 de abril, de acordo com notcias de imprensa vindas de Genebra. Quando essa tentativa de marcar a reunio tambm se mostrou prematura, uma nova data para a conferncia ministerial foi fixada para a semana de 19 de maio. Isso tambm se revelou demasiado otimista. Em meados de junho, segundo rumores, Lamy teria avaliado que se os membros da OMC fizessem um grande esforo para alcanar consenso em algumas questes-chaves, os ministros poderiam reunir-se na primeira semana de julho. Mas isso no aconteceu. O motivo desses repetidos adiamentos no era segredo: havia um nmero excessivo de temas sem soluo nas negociaes conduzidas por Falconer e Stephenson. A cada tentativa de Lamy de marcar uma data para a reunio ministerial, maior era a resistncia que ele enfrentava, principalmente de Falconer. O neozelands continuava a advertir o diretor-geral de que, a despeito dos avanos no processo negociador, ainda havia muitos problemas nos textos isto , grande nmero de itens entre colchetes, relativos a importantes divergncias nas posies dos pases-membros. Essa era a situao, apesar de todos os esforos e precaues empreendidos por Lamy para evitar imprevistos que dificultassem a concluso de um acordo sobre modalidades em agricultura e NAMA. Foram negadas solicitaes feitas pelos japoneses e outros pases para que os ministros tratassem do tema de antidumping. Esse tema s seria discutido depois que as modalidades tivessem sido resolvidas. O mesmo aconteceu com vrias outras questes que precisavam ser equacionadas antes da concluso da rodada. Os pases interessados na liberalizao do comrcio de servios, um assunto potencialmente importante, teriam de se contentar com uma reunio na qual sinalizariam o tamanho da abertura de mercado que estariam dispostos a negociar na etapa final
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da rodada. A ateno dos ministros teria de ficar concentrada no tema das modalidades. A resoluo desse assunto no seria suficiente para concluir a rodada, mas constituiria um enorme passo em direo linha de chegada. Alm das dvidas sobre a possibilidade de se alcanar um acordo na reunio de julho, a questo mais profunda era se o eventual entendimento resultante das negociaes seria efetivamente relevante. Para os que tendiam a ver o copo metade cheio e Lamy era naturalmente o mais insistente defensor dessa viso os detalhes contidos nos textos poderiam ser usados para reforar o argumento de que a Rodada Doha superaria, em ambio, at mesmo a Rodada Uruguai. Sobretudo porque, agora, havia nmeros especficos para reforar o princpio, incorporado no acordo-quadro de 2004, de que as tarifas mais altas sofreriam cortes maiores. No texto de Falconer, os pases ricos seriam obrigados a reduzir mais drasticamente suas tarifas mais elevadas sobre produtos agrcolas aquelas superiores a 75% em algo entre 66% e 73%. Isso significava uma reduo muito mais profunda do que fora contemplado em rodadas anteriores. Quanto ao texto sobre NAMA, um eventual acordo estabeleceria teto de 9% para as tarifas impostas por pases ricos sobre produtos manufaturados. Isso teria efeito significativo sobre os altos impostos de importao norte-americanos sobre calados, ainda que a reduo fosse escalonada ao longo de um perodo de dez anos. Porm, o maior grau de especificidade dos textos, na medida em que haviam conferido maior detalhamento s excees e brechas, apenas reforava os argumentos dos crticos que consideravam o acordo final pouco significativo (Doha Light). Isso se aplicava no apenas ao texto de NAMA formulado por Stephenson, cujas frustraes foram mencionadas anteriormente, mas tambm proposta agrcola feita por Falconer. Apenas para citar um dos exemplos mais importantes, a proposta do neozelands previa, em matria de exceo para produtos especiais, que pases em desenvolvimento evitassem que entre 10% a 18% de seus produtos agrcolas sofressem cortes significativos (o nmero exato de produtos seria negociado pelos ministros). Alm disso, teriam a prerrogativa de designar alguns produtos como superespeciais, isentando-os totalmente de qualquer corte tarifrio. Esses produtos superespeciais abrangeriam at 6% das linhas tarifrias de determinado pas em desenvolvimento (aqui tambm o nmero exato estava sujeito a negociao). Esse no era
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um assunto trivial, principalmente para os americanos, cujas estimativas indicavam que um pequeno nmero de linhas tarifrias j seria suficiente para excluir os principais produtos agrcolas norte-americanos importados por muitos dos grandes pases em desenvolvimento. Os pases ricos, dotados de setores agrcolas fortemente protegidos, como o Japo, a Noruega, a Sua e a Islndia, teriam uma flexibilidade considervel para manter tarifas superiores a 100% sobre seus produtos sensveis. Isso foi uma decepo para os reformistas que um dia haviam sonhado que a rodada eliminaria todas as tarifas de trs dgitos. Em suma, os crticos no precisavam fazer muito esforo para encontrar defeitos no pacote que seria discutido pelos ministros na reunio de julho de 2008. O acordo certamente no produziria o estmulo econmico necessrio para uma reduo significativa da pobreza nos pases em desenvolvimento. O pacote poderia, com razo, ser acusado de contribuir muito pouco para a soluo da crise alimentar. E, com poucas excees, sequer reduziria significativamente as barreiras atuais, sobretudo no mundo em desenvolvimento. Isso ficou evidente em uma anlise elaborada pelo Banco Mundial com estimativa da queda das tarifas mdias aplicadas pelos pases sobre os produtos efetivamente importados. Os impostos mdios cobrados por pases em desenvolvimento sobre produtos agrcolas cairiam muito pouco. No caso de produtos manufaturados, suas tarifas mdias sofreriam queda de menos de um ponto percentual. As tarifas mdias aplicadas pelos pases ricos sobre produtos agrcolas sofreriam uma queda de 15% para 11% nada de muito revolucionrio. Qual seria ento o grande objetivo em se concluir um acordo em julho? Uma anlise feita por Patrick Messerlin, professor de economia do Instituto de Estudos Polticos de Paris, ressaltou o elemento, de longe, mais valioso, a verdadeira mina de ouro, segundo Messerlin. O pacote introduziria limites a futuras tendncias protecionistas dos pases, afirmou Messerlin, na medida em que reduziria as tarifas consolidadas, isto , os tetos mximos que os pases so legalmente autorizados a aplicar. verdade que os cortes previstos no pacote para as tarifas consolidadas no seriam, em muitos casos, suficientemente profundos para afetar as taxas efetivamente aplicadas. Porm, quanto mais baixas forem as tarifas consolidadas, tanto melhor, pois, como notou Messerlin, sobretudo no caso do setor industrial, o atual regime
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global de comrcio... um equilibrista andando numa corda bamba sobre um abismo. A qualquer momento, ressaltou ele, um nmero considervel de grandes pases poderia elevar suas barreiras de maneira acentuada sem infringir as regras da OMC. No segmento industrial, as tarifas mdias poderiam aumentar muito... de 3,8% para 11% na Austrlia, de 6,6% para 10,2% na Coreia, de 6,7% para 35,6% na Indonsia, de 12,5% para 30,8% no Brasil ou de 11,5% para 16,2% na ndia, escreveu Messerlin. E esses eram apenas os ndices de tarifas mdias: provvel que os aumentos sejam mais altos no caso daquelas tarifas que j so elevadas at 300%! com efeitos muito mais devastadores para os exportadores e consumidores domsticos. Outros pases com grandes disparidades entre suas tarifas consolidadas e aplicadas para produtos manufaturados incluam a Argentina, a Malsia, o Paquisto, as Filipinas, a Nigria, o Egito e o Bangladesh. O quadro era semelhante na agricultura, mostrava a anlise de Messerlin: a tarifa mdia aplicada pela ndia a produtos agrcolas era de 34,4%, mas sua tarifa mdia consolidada era de 114,2%. Os nmeros correspondentes no caso da Indonsia eram 8,6% e 47%; para a Amrica do Sul, 9,2% e 40,8%; para a Malsia, 11,7% e 76,0%; para o Paquisto, 15,8% e 95,6%. Isso no era vlido para todas as economias. Vrias das maiores economias mundiais os Estados Unidos, a Unio Europeia, o Japo, o Canad e a China tm tarifas consolidadas muito prximas a seus nveis aplicados. Ainda assim, com a reduo do limite mximo das tarifas potenciais em diversos pases ao redor do mundo, o risco de uma deflagrao protecionista ficaria substancialmente diminudo, segundo Messerlin. Os benefcios da consolidao, sustentava ele, surgem da eliminao da possibilidade de que economias emergentes possam aumentar suas tarifas de uma mdia de 8% para 28% no caso de produtos industrializados e de 19% para 66% no caso de produtos agrcolas. Lamy estruturou esse argumento de forma mais eloquente, ressaltando, em discursos e em artigos de imprensa o valor de aplice de seguro que teria um acordo. Os benefcios desse seguro somente estariam disponveis em algum momento do futuro. Ainda que fosse possvel produzir um acordo na conferncia ministerial de julho, as redues nas tarifas consolidadas somente comeariam a entrar em vigor aps o trmino da Rodada Doha, e no imediatamente aps a concluso
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de um acordo sobre modalidades. Mesmo depois da finalizao da rodada, os cortes tarifrios seriam escalonados ao longo de vrios anos. Na opinio de Lamy, essa era mais uma razo para se avanar a pleno vapor. Nos dias anteriores reunio de ministros, os indicadores financeiros continuaram a se deteriorar. O ndice Dow Jones caiu abaixo de 11.000, ou cerca de 22% em relao a seu patamar mais elevado, e as agncias reguladoras federais tiveram de assumir o controle do IndyMac Bancorp numa das maiores falncias bancrias da histria dos EUA. Os gigantes das hipotecas Fannie Mae e Freddie Mac entraram em grave crise, impelindo o governo Bush a elaborar, s pressas, um plano de resgate para mant-los em funcionamento. possvel que, se soubessem que as coisas ficariam ainda piores, os ministros reunidos em Genebra em julho de 2008 teriam prestado mais ateno anlise de Messerlin e s splicas de Lamy. Os ministros estavam bem informados sobre as ameaas ao sistema multilateral de comrcio e alguns deles chegaram a expressar alguma inquietao. Porm, isso o mximo que se pode esperar de ministros do Comrcio quando h interesses nacionais vitais em jogo.

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Captulo 13 Fracasso

O dia 24 de julho de 2008, uma quinta-feira, foi o quarto dia da reunio ministerial convocada por Pascal Lamy na esperana de chegar, por fim, a um resultado definitivo na Rodada Doha antes da eleio de um novo presidente dos Estados Unidos. O desfecho ainda era incerto e o cansao comeava a se instalar. Tarde da noite, no nibus nmero 1, que parte de um ponto em frente ao Centro William Rappard e segue pela cidade at a estao ferroviria central de Genebra, ouvi um homem de meia-idade, usando crach da OMC, falando, desanimado, ao telefone celular. A coisa toda ir por gua abaixo antes do fim de semana, lamentava ele, com um acentuado sotaque britnico, ignorando os demais passageiros no nibus. Estou completamente exausto. Comeamos s 5h da manh e no paramos o dia inteiro. Simplesmente no vejo como isso tudo pode se resolver. Na verdade, ele tinha alguma razo e a reunio sequer chegara metade. Ainda havia um tempo considervel pela frente para discusses acaloradas, participantes se exaltando, esperanas aumentando e expectativas a serem frustradas. Naquela quinta-feira, a OMC ainda se encontrava nos estgios iniciais do mais longo exerccio de inutilidade ministerial de sua histria. Quando se considera a modstia do acordo a ser negociado, o nmero de dias que seriam gastos em discusses sobre seus termos e condies e os
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perigos que pairavam sobre a economia mundial, difcil imaginar um quadro mais fiel do estado complicado em que se encontrava o sistema de comrcio global do que os eventos de julho de 2008. [*] A segurana sempre fica mais reforada em torno do Centro William Rappard durante as reunies ministeriais, e esta no foi uma exceo. Tropas policiais estavam postadas diante do porto principal e das portas do edifcio, verificando crachs. O excesso de precauo pode ter sido compreensvel, dados os problemas que haviam prejudicado as reunies da OMC no passado. Porm, em julho de 2008, os manifestantes estavam quase que totalmente ausentes, com exceo de um punhado de veteranos da Oxfam vestidos de membros ricos da OMC, que montaram uma mesa de pquer num parque e fingiam jogar com o futuro dos pobres. Considerando o enorme esforo que os ativistas tinham feito para evitar o lanamento da rodada em Seattle e depois atrapalhar os trabalhos em Cancn e Hong Kong, parecia estranho que demonstrassem to pouco interesse num momento em que as atividades da OMC se aproximavam de um potencial clmax. Num artigo da Reuters, a porta-voz da Oxfam Amy Barry explicou: O fato de que essas negociaes estejam se desenrolando h tanto tempo gerou certa desateno do resto do mundo. Em contraste com os ativistas, os ministros do Comrcio estavam presentes em grande nmero. Cerca de 70% deles responderam aos chamados de Lamy. Para administrar o problema de fazer com que se sentissem teis na medida do possvel, o diretor-geral definiu trs crculos concntricos. O crculo mais externo consistia de todos os membros da OMC e se reunia brevemente todos os dias na sala do Conselho Geral, com alguns pases representados por ministros e outros por embaixadores. O segundo, consistindo de ministros representando as 35 maiores potncias e grupos de pases aliados, se reunia numa sala grande no terceiro andar do Centro William Rappard. Esses encontros foram chamados de sala verde, dando a entender que esta era ostensivamente a instncia principal de tomada de decises. Porm, durante os dois primeiros dias, as discusses da sala verde produziram muito pouco alm da reiterao de posies h muito conhecidas, pois quase todos os participantes queriam falar e,
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quando o faziam, usavam seus preciosos minutos principalmente para marcar territrio. Ento, no terceiro dia, o diretor-geral anunciou a criao de um grupo adicional, mais administrvel, o G-7. A ideia era que, uma vez que esse grupo tivesse acordado um plano, seus termos seriam submetidos sala verde e depois a todos os membros. Os membros do G-7 incluam os suspeitos de sempre do G-4 Susan Schwab, dos EUA; Peter Mandelson, da Unio Europeia; Celso Amorim, do Brasil; e Kamal Nath, da ndia alm de dois novos ministros dos demais pases do G-6, Simon Crean, da Austrlia e Akira Amari, do Japo*. A novidade nesse crculo interno, no entanto, era a participao de um ministro cujo pas nunca tinha estado nessa elite antes Chen Deming, chefe do ministrio do Comrcio da China. Chen foi o primeiro-ministro chins a assumir um papel ativo numa reunio da OMC. Seu predecessor, Bo Xilai, normalmente enviava vice-ministros para representar Pequim, o que tornava impossvel, em termos diplomticos, incluir seu pas em reunies de sala verde com outros que ocupavam um cargo ministerial. Chen se sentia mais confiante em fruns internacionais. Falava ingls bastante bem e tinha experincia de ter trabalhado em cidades litorneas principalmente Suzhou, da qual fora prefeito onde vrias empresas estrangeiras estavam localizadas. Tambm tinha doutorado em administrao e fizera um curso na Universidade de Nanquim em parceria com a Universidade Johns Hopkins. Os participantes das reunies do G-7 logo ficaram impressionados com sua boa vontade em se engajar nas barganhas da negociao, principalmente em comparao com os japoneses, mais inflexveis. Quando Schwab usou o termo elefante na sala para descrever o impacto que a China estava exercendo nas negociaes sobre NAMA, Chen retorquiu poucos minutos depois: Se ns somos um elefante, talvez os Estados Unidos sejam um dinossauro.
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Alm de Amari, que era ministro da Economia, Comrcio e Indstria, o ministro da Agricultura japons, Masatoshi Wakabayashi, tambm compareceu s reunies do G-7, mantendo o hbito arraigado do Japo de enviar tanto o ministro do Comrcio quanto o da Agricultura para esses encontros. Isso era uma fonte de irritao para os outros, porque era preciso designar um intrprete para cada um. Para ficarem em p de igualdade com os japoneses, os Estados Unidos normalmente enviavam seu secretrio de Agricultura e a Unio Europeia normalmente mandava seu comissrio de Agricultura. Em julho de 2008, o subsecretrio de Agricultura dos EUA, Mark Keenum, compareceu, assim como Mariann Fischer Boel, comissria europeia de Agricultura.

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Contudo, respostas prontas no substituem o progresso efetivo e o G-7 estava to empacado em suas primeiras sesses quanto o grupo mais amplo. Praticamente o nico sinal positivo emitido nos estgios iniciais da reunio ministerial veio dos americanos. Em uma declarao pblica feita em 22 de julho, Susan Schwab se disps a estabelecer um teto para os subsdios agrcolas dos EUA em US$ 15 bilhes ao ano, desde que outros pases importantes respondessem com concesses significativas prprias. Os negociadores norte-americanos alardeavam isso como um passo gigantesco, afirmando que um teto baixo para os subsdios teria sido politicamente impensvel dois anos antes. No entanto, a medida tomada pelos EUA gerou elogios pouco calorosos. Embora evitasse que os subsdios subissem novamente para os nveis inflados de anos antes, quando excediam US$ 20 bilhes, o teto proposto ainda permitia que Washington aumentasse seus gastos em relao aos nveis atuais. De qualquer maneira, isso no estimulou outros membros do G-7 a mudarem suas posies. Assim sendo, no quinto dia de reunio sexta-feira, 25 de julho , Lamy estava muito perturbado quando se encontrou com seus assistentes e conselheiros mais prximos na reunio diria das 8h. Para surpresa de alguns dos presentes, acostumados com suas exortaes otimistas, ele soou fatalista, pedindo sugestes sobre reformas fundamentais que a OMC poderia adotar caso a reunio terminasse em fracasso. Nossas chances de sucesso so de talvez uns 15%, disse ele ao grupo, uma estimativa baseada nas conversas privadas que vinha tendo com os ministros do G-7 para sond-los individualmente sobre at onde pretendiam ir. Somente um ato ousado, concluiu ele, aumentaria as chances de um desfecho favorvel. Embora o cargo de diretor-geral tivesse pouco poder formal, Lamy estava pronto para apresentar sua prpria proposta uma jogada arriscada, porque quando esse tipo de interveno fracassa, a credibilidade do diretor-geral atingida em cheio, reduzindo sua capacidade de exercer influncia no futuro. Como me explicou mais tarde, A imagem como a de um obstetra. O beb no sai e a me est gritando. Em algum momento, preciso fazer uma cesariana. Achei que era o nico jeito. [*]

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Mais tarde, naquela sexta-feira, ao meio-dia e meia, os ministros do G-7 se reuniram na sala de conferncias do diretor-geral, sentados ao redor da mesa de madeira escura, com assessores em p observando por trs deles junto da parede (tambm estavam presentes intrpretes de chins e japons, assim como vrios funcionrios do Secretariado). Nath estava usando um galabandh, um conjunto preto com palet rente ao pescoo; os demais estavam de terno. A disposio dos assentos fora levemente modificada pela equipe de Lamy visando a aumentar, pelos menos um pouco, as chances de harmonia geral: Amorim e Nath, que frequentemente se sentavam um ao lado do outro como smbolo da solidariedade do G-20, estavam agora um diante do outro; ao lado de Nath, no lugar de Amorim, estava Schwab. Como todos eles bem sabiam, ministros de vrios outros pases que no tinham sido convidados para essa roda de eleitos criticavam seu carter excludente. Passados cinco dias, alguns dos que tinham ficado de fora estavam enfurecidos, pois eram obrigados a ficar matando tempo em Genebra, sem nada para fazer. Folhas de papel foram distribudas para cada uma das sete delegaes. Esta, disse-lhes Lamy, a hora da verdade. Tratava-se de um documento que eles tinham redigido naquela manh. Aps seu desempenho soturno na reunio com sua equipe, Lamy tivera uma sesso de brainstorming com trs embaixadores Crawford Falconer de Nova Zelndia e Don Stephenson do Canad, que conheciam, nos mnimos detalhes, as posies dos pases-membros sobre agricultura e NAMA, por fora da presidncia dos respectivos grupos negociadores, e Bruce Gosper, da Austrlia, presidente do Conselho Geral. Tinham preparado um conjunto de propostas que representavam seus melhores palpites quanto a um possvel compromisso dentro dos limites indicados em seus textos. Essas propostas s poderiam ser aceitas ou rejeitadas como um pacote cujo contedo representava um equilbrio de sacrifcios, distribuindo os lucros e as perdas da forma mais justa possvel entre os principais participantes. Fora escrito no mais rido e despojado jargo de comrcio imaginvel. No tinha ttulo e a primeira linha dizia: Corte de 70% no OTDS dos EUA1.
1 N. do T.: OTDS (Overall Trade Distorting Domestic Support), ou Apoio Interno Distorcivo Total. Trata-se de um novo conceito criado nas negociaes da Rodada Doha com vistas a superar limitaes e lacunas do Acordo sobre Agricultura. Pelo texto original do Acordo, o apoio governamental aos agricultores era classificado em trs categorias, ou caixas: verde, amarela e azul. O apoio verde isento de limites de montante e de compromissos de cortes em seu volume consistia em ajudas governamentais que no tinham impacto ou produziam impacto mnimo sobre o volume da produo agrcola. Esse tipo de apoio inclua medidas como

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Seis anos, oito meses e onze dias tinham se passado desde o acordo em Doha sobre a declarao de lanamento da rodada e agora tudo se resumia a isso. Para os ministros do Comrcio, seus assessores e equipes, uma enorme quantidade de milhas areas fora percorrida, quartos de hotel ocupados, refeies em restaurantes consumidas e outros custos incorridos, sem que se tivesse chegado sequer a um acordo sobre modalidades. Ser que os pobres do mundo inteiro no estariam em melhor situao se, em vez de gastar todo esse dinheiro em negociaes para uma rodada de desenvolvimento, os recursos no tivessem sido simplesmente gastos na forma de ajuda humanitria? Nem pensemos nisso! Pelo menos as negociaes continham alguma promessa de aperfeioamento no equilbrio e na imparcialidade do sistema multilateral de comrcio. De qualquer maneira, no se resolve o problema da pobreza mundial com a doao de uns poucos bilhes de dlares a mais. Porm, a rodada tinha consumido tanto tempo, energia e capital poltico dos principais participantes que alguns deles estavam sequiosos por um acordo. Amorim se destacava entre eles, assim como Mandelson, que novamente resistia s presses dos franceses e de outros pases-membros da Unio Europeia para que adotasse posies mais duras. Em certa medida, esse grupo inclua Schwab, porque a Casa Branca, consciente do interesse de Bush em deixar um legado nessa rea, contava com ela para concluir um acordo com base em termos razoavelmente aceitveis. Por outro lado, como Lamy bem sabia, havia dois ministros presentes para quem o custo de nenhum acordo era menor do que para os demais, por causa da antipatia e do forte ceticismo em relao ao comrcio por parte das organizaes da sociedade civil em seus pases. Schwab era um deles. O outro era Nath, que alimentava ambies de um dia tornar-se primeiro-ministro da ndia. Os ministros e seus assessores foram para salas de reunio separadas, para discutir o texto em um ambiente reservado. Quando
auxlio pesquisa agrcola, ao combate a pestes e doenas animais, infraestrutura de apoio e aos estoques de segurana alimentar. O apoio mais distorcivo de todos estava agregado nas medidas amarelas, vinculadas aos preos e s quantidades produzidas. Estas medidas ficaram sujeitas a limites quantitativos e a compromissos de cortes em seu volume. Finalmente, as medidas azuis (vinculadas a reas fixas de cultivo ou de volume de produo), consideradas menos distorcivas do que as medidas amarelas, estavam isentas de limites quantitativos ou cortes. O conceito de OTDS agregou as medidas amarelas e azuis em um novo indicador e as submeteu a um limite conjunto, sujeito a cortes em seu volume.

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voltaram a se reunir, pouco menos de uma hora depois, cada um deles levantou os pontos de que discordava. Mandelson afirmou que os nmeros engendrariam uma reduo por demais insignificante nas barreiras aos produtos manufaturados em pases em desenvolvimento (quando se est vido por fechar um acordo, sempre aconselhvel minimizar o valor das concesses oferecidas pelos demais). Os japoneses disseram que pases importadores de produtos agrcolas, como o Japo, necessitavam ter o direito de manter barreiras sobre produtos sensveis. Outros, inclusive Chen e Amorim, se queixaram de que o teto proposto para subsdios agrcolas norte-americanos era alto demais, embora o montante de US$ 14,5 bilhes estivesse um pouco abaixo da ltima oferta de Washington. Chen tambm estava profundamente preocupado com a linguagem referente s propostas para negociaes setoriais, visando cortar tarifas em produtos industriais especficos. No estava claro se o texto exigia o envolvimento de Pequim, o que seria uma infrao inaceitvel do entendimento anterior de que a participao nessas negociaes seria puramente voluntria. Ainda assim, havia motivo para esperana de que o texto pudesse servir de base para um acordo, porque nenhum dos ministros o repudiava totalmente. Havia apenas uma exceo. Rejeito tudo, disse Nath. A veemncia de Nath surpreendeu alguns dos demais ministros. Todos sabiam que o primeiro-ministro da ndia, o economista e acadmico Manmohan Singh, falara ao telefone na vspera com o presidente Bush. Havia, portanto, altas especulaes sobre a possibilidade de que Nova Dlhi suavizasse um pouco suas posies. Mas a reao de Nath ao texto de Lamy mostrou quo equivocadas eram essas expectativas. No posso pr em risco a sobrevivncia de centenas de milhes de pessoas, disse Nath. Se o governo [indiano] quiser isso, ter de achar um novo ministro. Vestindo o palet, levantou-se para sair em direo porta, obrigando Lamy a praticamente pular da cadeira para correr atrs dele. Kamal, por favor, fique e escute os demais, disse o diretor-geral, ressaltando que os outros ministros haviam esperado pacientemente durante bastante tempo para ouvir a posio da ndia (Nath tinha chegado tarde para a reunio ministerial, pois ficara retido em Nova Dlhi por causa de uma votao importante no Parlamento que ameaava derrubar o governo). Em resposta a pedidos semelhantes de outros, Nath voltou
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para o seu lugar, dizendo que estava fazendo isso por respeito ao meu amigo Pascal, mas que no tinha mais nada a acrescentar. Meu silncio ser minha contribuio, concluiu ele, e, na maior parte das duas horas seguintes, ficou sentado impassvel, mostrando seu descaso pelos trabalhos, concentrando-se em seu BlackBerry e saindo vrias vezes da sala para pegar comida e se encontrar com quem estava do lado de fora. Seu pessimismo gerou uma reao incrdula de Schwab. Ns que estamos recuando. Voc venceu!, disse ela ao ministro indiano, notando que, de acordo com os termos da proposta de Lamy, os produtos superespeciais dos pases em desenvolvimento, que ficariam totalmente isentos de cortes de tarifas, abrangeriam 5% das linhas tarifrias, um nmero muito prximo do que pedira Nova Dlhi. Mas eram outros aspectos do texto que haviam provocado a ira de Nath. O principal deles era uma frase que dizia: O gatilho para aplicao do SSM acima da tarifa consolidada 140% da base de importaes. SSM a sigla para mecanismo de salvaguarda especial. Tal como observado no Captulo 9, esse mecanismo era uma das demandas da ndia, juntamente com a exceo para produtos especiais. Est baseado numa ideia incorporada h muito tempo nas regras do comrcio internacional de produtos manufaturados: que os pases precisam, s vezes, estabelecer barreiras ao comrcio por um determinado perodo quando um surto de importaes ameaa suas indstrias, permitindo-lhes tempo para se ajustar (os impostos que Bush imps sobre o ao importado em 2002 eram tarifas de salvaguarda desse tipo). Os pases ricos tinham obtido uma salvaguarda especial para seus setores agrcolas alguns anos antes. As naes em desenvolvimento insistiam que sua agricultura deveria ter direitos semelhantes. Suponha, por exemplo, que, de repente, comeasse uma onda de importao de mas no mercado indiano a ponto de quase levar os produtores locais bancarrota. Um SSM permitiria que Nova Dlhi elevasse suas tarifas sobre mas acima do nvel consolidado de 50% por um tempo limitado. O problema no era que o SSM tivesse sido eliminado totalmente do texto de Lamy. Mesmo Schwab e seus aliados (o principal no G-7 era Crean da Austrlia) estavam dispostos a aceitar o mecanismo. O problema era qual tipo de restrio deveria ser definido para evitar que o uso abusivo do SSM criasse novas formas de protecionismo. Lanando mo novamente do exemplo das mas, a tarifa de 50% aplicada pela ndia
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sobre a fruta equivale tarifa consolidada. Portanto, aumentar o imposto acima desse nvel constituiria a quebra do compromisso assumido pela ndia na rodada anterior (a Rodada Uruguai). Pelo texto de Lamy, seria permitido que um pas adotasse uma medida desse tipo somente no caso de um surto muito forte de importaes situao que o documento definia como um aumento de 40% em relao a nveis recentes. Lamy bem sabia que isso era o mnimo aceitvel para americanos e australianos, cujo argumento era de que, na ausncia de uma regra altamente restritiva, o SSM poderia ser usado para bloquear os fluxos normais de comrcio. Porm, a tentativa de compromisso sobre essa questo, formulada no texto, era restritiva demais para o gosto de Nath. Ele tinha certeza de que, ao regressar ndia, sofreria, juntamente com o Partido do Congresso, fortes crticas por concordar com algo que seria denunciado como uma traio aos agricultores. De acordo com a proposta de Lamy, argumentava ele, o SSM no pode ser operacionalizado, porque a capacidade da ndia de monitorar suas importaes de produtos especficos to precria que, no momento em que o governo detectasse um aumento de 40% nas importaes, os agricultores j teriam cometido suicdio em massa. O drama se intensificou quando Amorim, o mais velho do grupo aos 66 anos, com suas barbas grisalhas e postura de estadista, pronunciou seu veredito geral sobre o texto de Lamy: Como um pacote, d para engolir, disse ele, provocando um verdadeiro choque em Nath, que no podia acreditar que seu velho companheiro de lutas no G-20 lhe estava retirando o apoio. Finalmente, sobressaram as contradies inerentes aliana Brasil-ndia: os interesses agrcolas ofensivos do Brasil e os interesses defensivos da ndia no setor, evidentes para todos desde a formao do G-20 em 2003. Quanto a Amorim, no se podia dizer que estivesse rompendo a unidade do G-20 ao apoiar a proposta de Lamy. O principal objetivo do grupo sempre fora obter redues nos subsdios e nas barreiras comerciais dos pases ricos, e os membros individuais podiam decidir a seu bel prazer se apoiariam ou no excees para pases em desenvolvimento, tais como produtos especiais e o SSM. Os interesses do Brasil naturalmente se concentram no maior acesso a mercados e Amorim no se oporia a um pacote que g