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Ttulo Original: (Svesda Ketz) 1936 (Alexandr Romanovich Belyaev)

Dedicado lembrana de Konstantin Eduardovich Tziolkovsky

I - ENCONTRO COM O BARBA NEGRA


Quem pensaria que um incidente to sem importncia decidiria meu destino? Naquele tempo eu era solteiro e vivia na casa do pessoal cientfico. Em um dos entardeceres primaveris de Leningrado, estava eu sentado na janela aberta da minha casa e admirava as rvores do bulevar, cobertas de folhagem verde clara. Os andares superiores das casas ardiam sob raios cor-de-palha do crepsculo, enquanto os de baixo submergiam-se em sombras azuis. Ao longe divisava-se o espelho do Neva e a agulha do Almirantado. Era tudo maravilhoso e faltava talvez um pouco de msica e meu receptor de radio havia se quebrado. Uma suave melodia, abafada pelas paredes, mal chegava at mim. Estava eu ali invejando os vizinhos, quando ento me ocorreu que Antonina Ivanovna, minha vizinha, poderia ajudar-me facilmente a reparar meu aparelho de rdio. Eu no conhecia essa senhorita, mas sabia que trabalhava como assistente no Instituto Fsico Tcnico e me pareceu que isto era suficiente para que eu pudesse me dirigir a ela e pedir-lhe ajuda. No minuto seguinte eu estava batendo na porta dos meus vizinhos. A porta me foi aberta pela prpria Antonina Ivanovna. Era uma simptica jovem de uns vinte e cinco anos. Seus grandes olhos cinzentos, alegres e vivos, olhavam um pouco brincalhes e com firmeza e o nariz arrebitado dava ao seu rosto uma expresso arrogante. Usava um vestido de tecido negro, muito simples e bem ajustado sua esbelta figura. No sei porque, de repente eu fiquei confuso e comecei a explicar a causa da minha presena. - Em nosso tempo um pouco vergonhoso no saber-se radiotcnica interrompeu-me ela, brincando. - Eu sou bilogo - tentei desculpar-me. - Mas hoje em dia qualquer colegial sabe consertar um rdio. Suavizou essa censura com um sorriso, mostrando os dentes brancos e uniformes e a tenso do momento desapareceu. - Vamos sala de jantar, acabarei de tomar meu ch e irei curar seu aparelho. Eu a segui alegremente. Sentada mesa da ampla sala de jantar estava a me de Antonina Ivanovna, uma velhinha gordinha, grisalha e de rosto rosado, que saudoume com fria amabilidade e me convidou a tomar uma xcara de ch, que eu recusei. Antonina Ivanovna terminou seu ch e nos dirigimos para minha casa. Com extraordinria rapidez, ele desmontou meu receptor. Eu fiquei admirando suas hbeis mos, com seus longos dedos de singular mobilidade. Falamos muito pouco. Ela arrumou o aparelho muito depressa e se foi para sua casa.

Alguns dias depois quando eu estava sozinho, pensava nela, queria v-la novamente, mas, sem pretexto, no me atrevia. E eis ento que eu, sinto vergonha de confess-lo, estraguei meu receptor de propsito... E fui vla. Ao examinar a avaria, ela olhou-me rindo e disse: - No vou consertar seu receptor. Fiquei vermelho como uma lagosta. Mas no dia seguinte fui novamente dizer-lhe que meu radio funcionava perfeitamente e desde ento foi para mim de vital necessidade ver Tonia, como eu mentalmente a chamava. Ela me tratava amigavelmente, apesar de que, segundo ela, eu era somente um cientista de gabinete, um especialista limitado; no sabia radiotcnica, meu carter era indeciso, meus costumes antiquados, dias e noites sentado em um laboratrio ou em um gabinete. A cada encontro ela me dizia muitas coisas desagradveis e me recomendava refazer meu carter. Meu amor prprio estava ofendido. At decidi no ir mais sua casa, mas logo no aguentei mais. Mais ainda, eu comecei a mudar meu carter sem notar. Passeava mais frequentemente, tentei fazer esportes, comprei uns esquis, uma bicicleta e at um livro de radiotcnica. Em uma ocasio, enquanto fazia um dos meus passeios voluntrios/obrigatrios por Leningrado, no cruzamento da Avenida Vinte e Cinco de Outubro com a rua Trs de Julho, notei um jovem de barba negro azulada Ele estava me olhando fixamente e e aproximou-se decidido de mim. - Perdo, mas voc no Artiomov? - Sim - respondi eu. - Voc conhece Nina... Antonina Gerasimovna? Eu o vi uma vez com ela. Queria transmitir a ela algo sobre Evgeni Paley. Enquanto eu estava conversando com o desconhecido, aproximou-se de ns um automvel e o motorista gritou: - Depressa, depressa! Estamos atrasados! O desconhecido saltou para o carro e ao partir gritou: - Comunique-lhe isto: Pamir, Ketz... O automvel desapareceu velozmente na esquina. Eu cheguei em casa confuso. Quem era esse homem? Como ele sabe meu sobrenome? Onde ele me viu com Tonia, ou Nina, como ele a chamou? Repassava na minha memria todos os encontros, todos os conhecidos... Aquela caracterstica do nariz aquilino e a barba negra e pontiaguda, eu teria lembrado. Mas no, eu jamais o havia visto antes... E esse Paley de que ele me falou? Quem era? Fui casa de Tonia e contei-lhe sobre o estranho encontro e imediatamente esta jovem to equilibrada emocionou-se terrivelmente. Lanou at um grito ao ouvir o nove de Paley. Ela me obrigou a repetir-lhe toda a cena do encontro e depois me censurou furiosamente porque eu no pensei em subir no carro com aquele homem e porque no perguntei detalhadamente sobre o assunto. - Claro, voc tem o carter de uma foca - terminou ela. - Sim - respondi com raiva. - Eu no me pareo em nada com os heris dos filmes de aventuras norte americanos e me orgulho disto. Subir no carro de uma pessoa desconhecida... No faltava mais nada.

Ela ficou pensativa, sem me escutar e repetia, como se delirando: - Pamir... Ketz... Pamir... Ketz... Depois correu para a biblioteca, pegou o mapa de Pamir e comeou a procurar por Ketz. Mas, claro, no havia nenhum Ketz no mapa. - Ketz... Ketz... Se no uma cidade, que ento? Uma pequena aldeia, um povoado ou uma instituio?... necessrio saber o que Ketz! exclamou. - Seja como for, hoje mesmo, ou o mais tardar amanh, logo cedo... Eu no reconhecia Tonia. Quanto energia indmita havia encerrada nesta jovem que sabia trabalhar de uma forma to tranquila e to metdica! E toda essa transformao havia sido produzida por uma palavra mgica: Paley. Eu no tive coragem de perguntar-lhe quem era ele e procurei ir para casa o mais depressa possvel. No vou ocultar que no dormi esta noite, pois me sentia muito triste, e no dia seguinte no fui casa de Tonia. Mas ao entardecer ela mesmo veio ver-me, tranquila e afvel como sempre. Sentando-se em uma cadeira, ela disse: - Eu averiguei o que Ketz. uma nova cidade no Pamir que ainda no est no mapa. Eu parto para l amanh e voc deveria vir comigo. Quanto a esse homem de barba negra, eu no o conheo e voc me ajudar a procur-lo. Pois a culpa sua, Leonid Vasilevich, j que no perguntou o nome da pessoa que tem notcias sobre Paley. Eu fiquei com os olhos arregalados de assombro. Claro! No faltava mais nada! Deixar meu laboratrio, o trabalho cientfico, e correr atrs de um desconhecido at Pamir para ir procurar um tal de Paley! - Antonina Ivanovna - comecei eu secamente, - voc, claro est, sabe que mais de uma instituio espera que eu termine minhas experincias cientficas. Agora, por exemplo, estou terminando um trabalho para deter a maturao dos frutos. Essas experincias h muito que foram feitas na Amrica e agora estamos tentando aqui. Mas o resultados prticos no so muito grandes at agora. Com certeza voc j ouviu falar que as fbricas de conservas de frutas do sul, que beneficiam damascos, nectarinas, pssegos, laranjas, marmelos, etc, trabalham com uma sobrecarga extrema durante um ms e meio, e que nos dez ou onze meses restantes ficam quase paradas. E isto acontece porque os frutos amadurecem quase todos de uma vez e impossvel benefici-los. Por isto se perdem nove dcimos das colheitas... Aumentar a quantidade de fbricas, que ficariam paradas dez meses no ano, tampouco vantajoso. Fui convidado para ir Armnia neste prximo vero, a fim de efetuar nesse lugar experincias de grande importncia para o atraso artificial da maturao das frutas. Compreende? Os frutos so colhidos antes da sua maturao completa e ento vo amadurecendo pouco a pouco, partida aps partida, medida que as fbricas necessitam deles para seu processamento. Desta forma as fbricas trabalharo o ano todo e... Olhei para Tonia e cortei meu discurso. Ela no me interrompia, sabia escutar, mas seu rosto se ensombrecia mais e mais. Entre suas sobrancelhas havia uma pequena ruga, seus clios estavam cados. Quando ela levantou seus olhos para mim, vi neles o desprezo. - Que cientista ativista! - disse ela em tom glacial. - Eu tambm vou para Pamir por um assunto, e no vou procurar aventuras. necessrio que eu encontre Paley acima de tudo. A viagem no ser de muita durao e voc

ainda ter tempo de estar na Armnia antes da colheita dos seus frutos... Raio e troves! No podia dizer-lhe em que posio embaraosa estava me colocando! Ir com a garota que eu amava em busca do tal de Paley, desconhecido para mim, talvez at meu rival! Era verdade que ela havia dito que no ia em busca de aventuras, e sim que era um assunto importante que a levava ali. Que negcio poderia lig-la ao tal Paley? Meu amor prprio me impedia de perguntar. No! J era o bastante para mim. O amor entorpece o trabalho. Sim, sim! Antes eu ficava no laboratrio at muito tarde e agora, em troca, saio de l quando d quatro horas. Ia negar-me definitivamente a ir, mas Tonia adiantou-se: - Estou vendo que terei que ir sozinha - disse ela levantando-se. - Isto complica as coisas, mas pode ser que a sorte me permita achar o tal da barba negra sem a sua ajuda. Adeus, Artiomov. Desejo-lhe muito xito na maturao. - Mas oua, Antonina Ivanovna!... Tonia!... Mas ela j havia sado da casa. Ir atrs dela? Traz-la de volta? Dizer-lhe que estou de acordo?... No, no! preciso demonstrar carter. Agora ou nunca. E eu mantive meu carter durante a tarde toda, durante toda uma noite de insnia, durante toda a manh brumosa do dia seguinte. No laboratrio eu no podia nem olhar para as ameixas, objeto das minhas experincias. Tonia, claro, vai sozinha. Ela no vai ceder ante nenhum obstculo. Que vai acontecer no Pamir quando encontrar o tal da barba negra e, atravs dele, Paley? Se eu pudesse estar no encontro, muitas das minhas dvidas seriam esclarecidas. Eu no vou com Tonia, isto significa a rutura. No foi em vo que ela disse adeus quando foi embora. Mas tenho que manter a minha posio, tenho que demonstrar carter. Agora ou nunca. Est claro que eu no vou. Mas no preciso ser descorts; embora seja somente por amabilidade, tenho que ajudar Tonia a preparar-se para a viagem. E eis que, ainda no havia dado quatro horas, e eu j saltava os degraus de cinco em cinco, descendo do quarto andar. Igualmente a um heri do cinema norte-americano, subi no bonde em movimento e corri para casa. Parece que irrompi sem chamar na casa de Tonia e gritei: - Vou com voc, Antonina Ivanovna! No sei de quem foi maior a surpresa desta exclamao, se dela ou minha. Creio que foi a minha. Assim ento encontrei-me arrastado nesta cadeia de inverossmeis aventuras.

II. O DEMNIO DA INDOMABILIDADE


Lembro confusamente da nossa viagem de Leningrado misteriosa Ketz. Eu estava agitado demais por nossa partida inesperada, turvado por meu prprio procedimento, deprimido pela energia de Tonia. Tonia no queria perder um s dia e planejou o itinerrio da nossa viagem utilizando os mais modernos meios de comunicao existentes. De Leningrado para Moscou voamos de avio. Na subida de Baldaisk ns fomos sacudidos o suficiente para que eu, que no aguento o balano do mar nem do ar, me sentisse indisposto. Tonia cuidava solicitamente de mim. No caminho ela comeou a me tratar com mais doura; em uma palavra, ela melhorou. Eu estava mais e mais maravilhado; quanto fora, ternura feminina e solidariedade nesta jovem! A preparao da viagem me deixou esgotado. Apesar de ter trabalhado mais do que eu, no havia sinal disto nela. Sempre estava alegre e frequentemente cantarolava no sei que canes. Em Moscou fizemos o transbordo para um avio estratoplano polireator Tziolkovsky, que fazia a linha direta Moscou-Tashkent. Este avio desenvolvia uma velocidade assombrosa. Trs charutos metlicos unidos lado a lado entre si e pelo leme da cauda, cobertos por uma asa, assim era o aspecto exterior do estratoplano. Tonia logo se ps ao corrente das caractersticas da sua construo, e me explicava que os passageiros e pilotos viajavam no corpo da esquerda, no da direita ia o combustvel, e no corpo central achavam-se a hlice, o compressor de ar, o motor e todo o sistema de refrigerao; que o avio era movido pela fora da hlice e pela reao dos produtos que queimava. Falava tambm sobre no sei que interessantes pormenores, mas eu a escutava distraidamente, pois o efeito de tanta novidade me deprimia. Lembro que entramos em uma cabine que se fechava hermeticamente e que nos sentamos em umas poltronas muito cmodas. O estratoplano correu por uns trilhos, adquiriu velocidade - cem metros por segundo - e elevou-se no ar. Vovamos a grande altitude - talvez nos limites da troposfera - com uma velocidade de mil quilmetros por hora. E disseram que esta velocidade no era o seu limite. Nem bem tive tempo de sentar-me e j havamos ultrapassado os

limites da Republica Federativa Russa. A massa de nuvens impedia-nos de ver a Terra. Quando as nuvens comearam a clarear, vi na profundeza, abaixo de ns, uma superfcie cinzenta. Parecia mais profunda no centro e elevada no horizonte, como uma cpula cinza invertida. - As estepes do Quirguisto - disse Tonia. - J? Isso sim que velocidade! Um voo assim satisfazia at mesmo a impacincia de Tonia. Adiante de ns brilhou o Mar de Aral, e na cabine j no se falava sobre Moscou, que acabvamos de deixar, e sim sobre Tashkent, Andijan, Kokand. No tive tempo de ver Tashkent. Aterrizamos com a rapidez do raio e em um minuto j corramos em um automvel para a estao do trem super-rpido a reator, com o nome do mesmo Tziolkovsky. Este primeiro trem a reator Tashkent-Andijan corria a velocidades no inferiores ao do estratoplano que acabvamos de deixar. Vi um longo vago de forma aerodinmica e sem rodas. O fundo do vago descansava em uma pista de concreto que se elevava sobre o solo. Em ambos os lados do vago havia uma espcie de braos salientes que chegavam at os lados da pista e que davam estabilidade ao vago nas curvas. Eu soube que neste trem se bombeava ar sob presso debaixo do vago e que este ar era expelido para trs por uns tubos especiais. Desta forma o vago voava sobre uma delgada almofada de ar e a frico se reduzia ao mnimo. O movimento se obtinha ao lanar para trs os jorros de ar e o vago desenvolvia tal velocidade, que em sua corrida atravessava pequenos riachos sem necessidade de pontes. Subi no vago, sentei-me receioso e logo este se ps em movimento. A velocidade da corrida-voo era, com efeito, extraordinria. Atravs das janelas, a paisagem se fundia em listras cinzas amareladas e somente o cu azul aparecia como de costume, mas as brancas nuvens corriam para trs com extraordinria rapidez. Eu reconheo, apesar de todas as comodidades deste novo mtodo de comunicao, no deixei de esperar impacientemente o final da nossa curta viagem. Eis que abaixo de ns cintilou um rio mas no mesmo instante passamos por ele sem ponte alguma. Eu lancei uma exclamao e, sem poder evitar, levantei-me do assento. Ao ver tal atraso e provincianismo, todos os passageiros puseram-se a rir ruidosamente. Tonia, ao contrrio, ps-se a aplaudir entusiasmada. - Disto sim que eu gosto! Isto que correr! - dizia ela. Eu olhava ansiosamente pela janela. Quando vai terminar essa cintilncia nublada? Em Andijan eu pedi por um pouco de repouso. Eu precisava descansar depois de todas essas corridas velozes, mas Tonia no quis me escutar. Parecia dominada por um demnio indomvel. - Assim voc vai estragar todo meu planejamento. Em meu horrio tudo concorda com exatido cronomtrica. E novamente, como se levados pelo diabo, corremos para o aeroporto. Fizemos o caminho de Andijan para Osha em um avio comum. Sua velocidade normal que no era pequena, por certo, - quatrocentos e cinquenta quilmetros por hora - pareceu uma tartaruga para Tonia. Como se isto fosse pouco, um dos motores comeou a ratear e tivemos que fazer uma aterrizagem forada. Enquanto o mecnico consertava o motor, eu

me deitei na areia. Mas esta era quente ao extremo e o sol abrasava com seus raios perpendiculares, e no tive outro remdio seno voltar sufocante cabine. Suando em bagas, eu maldizia interiormente a viagem e sonhava com a fresca garoa de Leningrado. Tonia estava nervosa, temendo atrasar-se em Osha para a decolagem do dirigvel. Para minha desdita, no chegamos tarde e aterrizamos no aeroporto meia hora antes da sada do dirigvel. Este gigante metlico devia trasladar-nos para a cidade de Ketz. Corremos para a torre de amarrao, subimos rapidamente no elevador e entramos na gndola. A viagem no dirigvel deixou em mim uma agradvel recordao. Os camarotes da gndola eram refrigerados e bem ventilados. A velocidade era to somente de duzentos quilmetros por hora. Nem balano, nem trepidaes e absoluta ausncia de poeira. Almoamos magnificamente na sala dos oficiais. Na sobremesa eram ouvidas novas palavras: Alay, Karakul, Jorog... Visto de cima, o Pamir me produziu uma impresso bastante sombria. No em vo que este teto do mundo tambm chamado de estribo da morte. Rios de gelo, montanhas, desfiladeiros, morenas, paredes de gelo e neve coroadas por dentes de pedra negra, eram os adornos fnebres dessas montanhas. E abaixo, nas profundezas, to somente pastos de um verde intenso. Um dos passageiros, um alpinista, mostrando os picos cobertos de gelo com tonalidade esverdada, explicou a Tonia: - Esta uma geleira lisa, esta de agulhas, aquela outra quebrada, mais alm forma ondas e mais abaixo, escadas... Logo resplandeceu a lisa superfcie de um lago. - Karakul. Altura: trs mil, novecentos e noventa metros acima do nvel do mar - disse o alpinista - Olhe, olhe! - chamou-me Tonia. Olho e vejo um lago como qualquer outro. Brilha, e Tonia fica maravilhada: - Que formosura! - Sim, um lago brilhante - disse eu, para no ofender Tonia.

III. ME TRANSFORMO EM DETECTIVE


Bem, j vamos aterrizar. Do meu dirigvel eu vejo a vista geral da cidade. Est situada em um vale muito longo e estreito, entre altas montanhas com picos cobertos de neve. O vale segue quase em linha reta de oeste para leste. Perto da cidade o vale se alarga. Na extremidade sul da cidade h um grande lago. O alpinista disse que muito profundo. Umas duzentas casas brilham com seus planos telhados metlicos. A maioria deles so claros como o alumnio, mas h tambm escuros. Na vertente norte da montanha h grandes edifcios com cpulas que com certeza so observatrios. Mais alm das casas de moradia veem-se os grandes vultos das fbricas. Nosso aeroporto est situado na parte oeste da cidade e ao leste v-se um estranho caminho de ferro com grandes e largas vias. Este vai at o final do vale e ali, pelo visto, v-se cortado. Finalmente terra firme! Ns vamos para o hotel. Eu me nego a percorrer a cidade, pois estou cansado da viagem e Tonia, caritativa, me deixa ir descansar. Tiro as botas e caio em um largo div. Que bem-estar! Em minha cabea ainda sinto todo tipo de rudos de motores, mas meus olhos se fecham. Bem, agora vou descansar bem! Pareceu que me chamavam porta. Ou porque ainda ouo os zumbidos dos motores... No, esto chamando de verdade. Que importunos! - Entrem! - grito com raiva, enquanto me levanto do div.

Aparece Tonia. Parece que ela se props a me fazer perder as estribeiras. - E ento, descansou? Vamos embora - disse ela. - Para onde vamos? Por que vamos? - grito eu. - Como para onde vamos? Para que viemos aqui? Bom, est bem. Vimos procurar uma pessoa com barba negra. Entendido... Mas j tarde e seria melhor comear nossas pesquisas amanh ao amanhecer. Por outro lado intil protestar. Calo-me e ponho minha capa, mas Tonia, solcita, me previne: - Ponha o abrigo de peles. No esquea que estamos a alguns milhares de metros de altitude e o sol j se ps. Ponho meu abrigo de peles e samos para a rua. Aspiro o ar gelado e sinto que tenho dificuldade para respirar. Tonia nota que eu bocejo e diz: - Voc no est acostumado ao ar rarefeito destas alturas. Mas no nada, logo passar. - estranho que no hotel eu no tenha notado - digo assombrado. - que no hotel o ar mais denso, existem compressores - me diz Tonia. - Nem todo mundo est acostumado ao ar das montanhas. Alguns nem mesmo saem rua e com isto as consultas mdicas so feitas em casa. - Uma lstima que no tenham este privilgio os especialistas que procuram barbas negras! - respondi tristemente. Seguamos pelas ruas desta cidade limpa e bem iluminada. Aqui estava o pavimento mais liso e mais forte do mundo: de granito natural, nivelado e polido. Um pavimento monoltico. Frequentemente nos encontrvamos com barbas negras; pelo visto, entre os habitantes havia muitos meridionais. Tonia a todo instante me puxava pela manga e perguntava: - No ele? Eu sombriamente balanava a cabea. Sem dar-nos conta, chegamos s margens do lago. De repente ouvimos o uivar de uma sirene. O eco repercutiu nos cumes e as encolerizadas montanhas responderam com um som melanclico. Isto produziu um concerto que gelava a alma. Nas margens do lago acenderam-se faris luminosos e o lago iluminouse como um espelho em uma moldura de diamantes. Seguidamente, foram acesas dezenas de potentes projetores que dirigiam seus raios azuis para o espelhado cu vespertino. A sirene calou-se, cessou seu eco nas montanhas. Mas a cidade despertou. No lago, perto das margens, comearam a correr rpidas canoas e botes e uma massa de gente aflua para o lago. - Mas para onde voc est olhando? - ouvi dizer a voz de Tonia. Esta expresso me recordou minha triste obrigao. Resolutamente me virei de costas para o lago, para as luzes, e comecei a procurar os barbudos entre a massa de pessoas. Em uma ocasio me pareceu que havia visto o desconhecido da barba. Queria dizer a Tonia, mas ela logo exclamou: - Olhe, olhe! - e apontava para o cu. Vimos uma estrela dourada que se aproximava da terra. A multido emudeceu. No silncio que se seguiu ouvia-se um trovo distante. Um trovo no cu claro! Os montes recolheram esse troar e responderam

como um surdo canho. O estrondo aumentava a cada segundo e a estrela aumentava de volume. Atrs dela j via-se claramente um rastro de fumo e logo a estrela transformou-se em um corpo em forma de charuto com aletas. Isto s podia ser uma nave interplanetria. Entre o gentio ouviam-se estas exclamaes: - Ketz-sete! - No, Ketz-cinco! O foguete logo descreveu um pequeno crculo e voltou sua proa para baixo. Uma chama escapou do seu corpo e ele comeou a descer para o lago mais lentamente. Seu comprimento ultrapassava o da maior locomotiva e com certeza no pesava menos. Eis que a pesada mole ficou como que suspensa no ar a umas poucas dezenas de metros da superfcie da gua. A fora dos gases das exploses sustentavam-na nesta posio. Os gases ondulavam e agitavam a superfcie da gua e colunas de fumo se estendiam pelo lago. Ento o charuto metlico foi descendo imperceptivelmente e logo sua proa chegou a tocar na gua. Esta se agitou, borbulhou e comeou a ferver e uma nuvem de vapor envolveu o foguete. As exploses cessaram. Entre o vapor e o fumo apareceu por um momento a aguda extremidade superior do foguete que voltou a desaparecer abaixo dgua levantando uma grande massa de lquido. Grandes ondas se espalharam pelo lago balanando as canoas. Segundos mais tarde apareceu novamente a brilhante estrutura do foguete entre os raios dos projetores, balanandose na superfcie do lago. A multido aplaudia os navegantes com gritos unnimes. Uma flotilha de lanchas a motor lanou-se para o foguete flutuante, como peixes andorinhas para uma baleia. Uma pequena lancha a motor negra puxou-o a reboque arrastando-o para o porto. Dois potentes tratores tiraram o foguete da margem atravs de um ponte construda especialmente para isto. Finalmente abriu-se a escotilha e da nave saram os viajantes interplanetrios. O primeiro deles comeou a espirrar ruidosamente no momento de sair e entre a multido ouviram-se risos e exclamaes: Sade! - Toda vez a mesma histria - exclamou o que acabara de chegar. Quando chego Terra fico constipado. Eu olhava com interesse e respeito para o homem que acabava de chegar do espao infinito. verdade que existem homens audazes! Eu, por nada deste mundo me decidiria a voar em um foguete. Os recm-chegados eram recebidos com alegria, eram ininterruptamente interrogados, a multido os envolvia, davam-lhes as mos. Ento eles subiram em um automvel e se foram. A multido comeou a se dissolver e as luzes se apagaram. Imediatamente notei que meus ps estavam ficando gelados e que eu estava tiritando e sentindo nuseas. - Voc est arroxeado - compadeceu-se de mim, finalmente, Tonia. Vamos para casa. No vestbulo do hotel fui recebido por um homem gorducho e calvo que, balanando a cabea, me disse. - Voc suporta mal estas alturas, jovem. - Estou gelado - respondi. Na acolhedora sala de jantar eu entabulei conversa com este indivduo, que era mdico. Enquanto tomvamos ch, eu lhe perguntei por que

davam o mesmo nome de Ketz cidade e ao foguete recm chegado. - E estrela tambm - respondeu o Doutor. - A estrela Ketz. J ouviu falar dela? Precisamente, tudo provm dela. A cidade foi criada para ela. E o porque do nome Ketz? Tem certeza de que no pode adivinhar? De quem era o sistema do estratoplano no qual voc voou at aqui? - Me parece que de Tziolkovsky - respondi. - Me parece... - disse o doutor com reprovao. - No parece, mas assim de fato. O foguete que acabam de ver tambm foi construdo segundo seus planos, e da mesma forma a estrela. E por isto se chama Ketz: Konstantin Eduardovich Tziolkovsky, compreendeu? - Sim - respondi. - Mas o que isso de estrela Ketz? - uma satlite artificial da Terra. Uma estao-laboratrio areo, com cosmdromo para os foguetes de comunicaes interplanetrias.

IV. PERSEGUIO FRACASSADA


Fazia tempo que eu no tinha dormido como nesta noite. E teria dormido at o meio-dia se Tonia no tivesse me despertado s seis da manh. - Depressa, para a rua - disse ela. - Agora esto indo para o trabalho, os trabalhadores e os empregados. E novamente, logo de manh cedo, tive que retomar minhas funes detetivescas. - No seria melhor perguntar em um centro de informaes para saber se Paley reside ou no nesta cidade? - Oh que pergunta inocente - respondeu Tonia. - Eu j me informei disto em Leningrado... Seguamos pelo pavimento monoltico. O sol j brilhava nas altas montanhas, mas eu tinha calafrios e sentia dificuldade em respirar. As geleiras refletiam os raios do sol com um brilho deslumbrante. Chegamos a um pequeno jardim botnico, fruto do trabalho dos horticultores do lugar na difcil aclimatao dos vegetais a esta altura. Antes da construo da cidade de Ketz, aqui, na altura de alguns milhares de metros, no crescia nem erva. O passeio me cansou e eu propus descansarmos um pouco. Tonia, complacente, aceitou e ns nos sentamos.

Ao nosso redor desfilava uma torrente humana. Falavam em voz alta e riam. Em resumo, eles sentiam-se completamente normais. - ele! - gritei de repente. Tonia levantou-se em um saltou, pegou minha mo e corremos atrs do carro. O automvel corria pela reta avenida que levava ao cosmdromo. Era difcil correr. Eu estava sem flego e sentia nuseas, a cabea dava voltas e as pernas cambaleavam. Desta vez Tonia tambm se sentia mal, mas apesar disto continuava correndo. Corremos assim durante uns dez minutos. Ainda vamos o automvel do barba negra ao longe. Imediatamente Tonia atravessou a calada e, levantando os braos, interceptou o caminho de um carro que vinha em direo contrria. O automvel freou em seco e Tonia rapidamente entrou nele e me puxou. O motorista nos olhava perplexo. - Voe atrs daquele carro! - ordenou Tonia, em um tom to autoritrio que o chofer deu a volta e apertou o acelerador sem dizer uma palavra. A estrada era magnfica. Logo deixamos para trs as ltimas casas e diante de ns, como na palma da mo, achava-se o cosmdromo. Nas largas vias havia um foguete parecido a um gigantesco siluro. Perto do foguete havia algumas pessoas. Subitamente soou uma sirene e as pessoas afastaram-se rapidamente do foguete. Este ps-se em movimento sobre os trilhos, aumentou ostensivamente sua velocidade at chegar a uma velocidade incrvel. At este momento no se servia ainda das exploses e movia-se utilizando to somente a fora da corrente eltrica que obtinha dos trilhos, como uma locomotiva. A via subia com uma inclinao de uns trinta graus. Quando faltava perto de um quilmetro para chegar ao final da rampa, surgiu uma enorme chama da cauda do foguete e uma coluna de fumo a envolveu. Depois disto, chegou at ns uma exploso ensurdecedora e alguns segundos depois uma forte onda de ar chegou at ns. O foguete endireitou-se para o cu deixando atrs de si uma coluna de fumo. Foi diminuindo de tamanho rapidamente at chegar a ser somente um ponto negro e desapareceu. Chegamos ao cosmdromo, mas infelizmente o homem da barba negra no estava entre os que haviam ficado.

V. CANDIDATO A VIVER NO CU
Tonia misturou-se multido e comeou a perguntar a todo mundo: no haviam visto um homem com barba negra? As pessoas olhavam para ela, pensavam, e finalmente um homem vestido de pele branca com uma viseira tambm branca disse: - Com certeza este Evgenev. - Claro, Evgenev. Hoje no havia outro com barba negra - confirmou outro. - Onde ele est? - perguntou Tonia agitada. O homem levantou o brao apontando para o cu. - Ali, atravessando a troposfera a caminho da Estrela Ketz. Tonia empalideceu e eu a tomei pelo brao e levei-a para o txi - Vamos para o hotel - disse. Tonia ficou calada durante todo o caminho. Submissamente apoiada em meu brao ela subiu a escada. Levei-a para o quarto e sentei-a em uma poltrona. Assim ela ficou, com a cabea deitada para trs e com os olhos fechados. Pobre Tonia! Com que agudo sentimento sofre seu fracasso! Mas pelo menos agora tudo terminou. No vamos ficar esperando na cidade de Ketz at que o de barba negra regresse de sua viagem

interplanetria. Pouco a pouco o rosto de Tonia comeou a ficar animado e, ainda sem abrir os olhos, imediatamente sorriu. - O barba negra voou para Ketz. Pois muito bem, ns vamos segui-lo! Ao ouvir estas palavras quase ca da cadeira. - Voar em um foguete! Para o negro abismo do cu!... Eu disse isto em um tom to trgico e com tal pavor, que Tonia soltou uma gargalhada. - Eu achava que voc era mais valente e decidido - disse ela, j sria e at com um pouco de amargura. - De qualquer forma, se voc no quiser me acompanhar pode ir para Leningrado ou para a Armnia, para onde voc quiser. Agora que j sei o nome do barba negra, posso prescindir de voc. E agora v para seu quarto e caia na cama, pois est com muito mau aspecto. As grandes altitudes e o mundo das estrelas no so para voc. Sim, na verdade eu me sentia bastante mal e com prazer teria cumprido as ordens de Tonia, mas meu amor prprio estava afetado. Naquele momento, o que mais me interessava era ficar na Terra e o que mais temia era perder Tonia. Que sentimento seria mais forte? Enquanto hesitava, minha lngua decidiu por mim. - Antonina Ivanovna! Tonia! - exclamei. - Estou orgulhoso por ter me convidado para acompanh-la, agora quando j no lhe fao falta, para procurar o barba negra. Eu tambm vou! Ela sorriu docemente e me estendeu a mo. - Obrigada, Leonid Vasilevich. Agora devo contar-lhe tudo, pois vi como sofria devido a Paley, o que procuro com tal afinco. Reconhea, voc mais de uma vez teve na cabea o pensamento de que Paley se foi do meu lado e que eu, como uma obstinada apaixonada, vou atrs dele pelo mundo, com esperana de recobrar seu amor. Enrijeci involuntariamente. - Mas voc teve tanto tato que no me fez nenhuma pergunta. Pois bem, saiba que Paley meu amigo e camarada da Universidade. um jovem cientista de talento superior e alm do mais inventor. Tem uma natureza apaixonada e inconstante. Aainda no ltimo curso da Universidade, ns dois comeamos um trabalho cientfico que prometia fazer uma revoluo na eletromecnica. Ns dividimos o trabalho e seguamos cada qual por um caminho para um nico objetivo, como os trabalhadores que abrem uma brecha em um tnel, cada de um lado, para se encontrarem em um ponto. J havamos chegado ao objetivo. Paley tinha todos os apontamentos em seu caderno de notas, mas inesperadamente foi enviado a Sverlovsk em uma misso de servio. Foi-se com tanta pressa que no me deixou o caderno. Ele sempre foi distrado. Eu escrevi para Sverlovsk, mas no recebi resposta. Desde ento ele se perdeu para mim, como uma gota de gua no mar. Em Sverlovsk eu soube que ele havia sido transferido para Vladivostok, mas ali sua pista foi perdida. Tentei continuar o trabalho sozinha, mas me faltava uma srie de frmulas e clculos que Paley havia feito. Algum dia lhe contarei mais detidamente sobre este trabalho. Isto transformou-se para mim em uma ideia perseguidora, em um pesadelo. Isto me impedia-me de dedicar-me a outros trabalhos. Deixar no meio do caminho um problema com tantas perspectivas, ainda agora no consigo compreender essa inconstncia de Paley. Agora voc compreende porque as notcias sobre ele me agitaram

tanto. E isto tudo... Voc realmente est com muito mau aspecto. V e durma. - E voc? - Eu tambm vou tentar descansar um pouco. Mas Tonia no conseguia descansar. Dirigiu-se seo de quadros da direo geral de Ketz e ali soube que podia chegar estrela Ketz firmando um contrato para trabalhar ali. Necessitavam de fsicos e bilogos. E Tonia, sem pensar muito, contratou ns dois por um ano. Entrou alegre no meu quarto e, animada, comeou a relatar-me suas aventuras. Ento tirou da sua carteira de pele lils os impressos e sua caneta esferogrfica e estendeu-os para mim. - Eis aqui sua solicitao, assine-a. - Sim, mas... o prazo de um ano... - No se preocupe. Eu j me informei que a direo no se atm muito rigorosamente s condies do contrato. A situao pouco comum, as condies climticas e outras, so levadas em considerao. E se algum no suportar bem aquele clima... - O clima? Que clima existe l? - Eu me refiro aos locais habitveis de Ketz. L se pode organizar qualquer clima, com a temperatura e umidade de ar necessrias. - Ou seja, l existe uma atmosfera to rarefeita quanto aqui, nas alturas do Pamir? - Sim, aproximadamente igual - respondeu Tonia sem muita segurana. E acrescentou rapidamente: - Ou um pouco menos. Nisto com certeza est o principal obstculo para voc. Os candidatos a ir para a Estrela tm que passar por um duro exame fsico. Os que sofrem do mal das alturas so dispensados. Na realidade, eu me alegrei muito ao saber que ainda tinha um caminho honroso de retirada. Entretanto, Tonia me consolou logo a seguir. - Mas de alguma forma arranjaremos isto! Eu tenho ouvido falar que l existem habitaes com a presso atmosfrica normal. Logo depois a presso vai diminuindo gradualmente e os forasteiros logo se acostumam. Falarei com o doutor sobre seu caso. Eu fiquei fora de mim e, desesperado, me agarrei ao meu ltimo argumento: - E que vai acontecer com meu trabalho na Terra? Tonia j tinha a resposta preparada: - Nada mais fcil! Ketz uma instituio com muita autoridade e ser suficiente comunicar ao seu local de trabalho que voc foi contratado, para que eles imediatamente o deixem livre. Se pelo menos sua sade aguentasse... Como voc est? - e pegou minha mo para tomar o pulso. - Bom, quando um doutor assim toca sua mo, sem querer voc responde: Perfeitamente. - Muito melhor. Pronto, assine os papis e eu irei ver o doutor. E assim, sem ter tempo de pensar, encontrei-me inscrito para viver no cu... - Sente fraqueza? Sua pele fica azul? Vertigem? Nuseas? - interrogavame o doutor. - No vomitou? - No, s tive nuseas fortes quando corramos atrs do automvel. O doutor ficou pensativo por cerca de um minuto e disse:

- Voc sofre da enfermidade em ligeiro grau. - Ou seja, posso voar, doutor? - Sim, acho que pode. No foguete, claro, existe to somente uma dcima parte da presso atmosfrica normal; em compensao, voc respirar oxignio puro, sem a mistura de quatro quintos de nitrognio, como na atmosfera terrestre. Isto completamente suficiente para a respirao. E na Estrela Ketz h cmaras internas com presso normal. A Estrela achase somente a uma altura de mil quilmetros. - Quantos dias durar o voo? - perguntei. O doutor olhou-me de soslaio, com expresso interrogativa. - Vejo que voc entende muito pouco de viagens interplanetrias. Pois, meu querido amigo, para chegar Estrela, o foguete demora uns oito ou dez minutos... Mas como tem que transladar pessoas no acostumadas, o voo se prolonga um pouco mais. Para aproveitar a fora centrfuga, o foguete voa em um ngulo de vinte e cinco graus em relao ao horizonte e na direo da rotao da Terra. Nos primeiros dez segundos a velocidade aumenta at quinhentos metros por segundo e somente durante o tempo de voo atravs da atmosfera diminui alguma coisa da velocidade, e ento, quando a atmosfera comea a rarefazer-se, aumenta novamente. - Por que a velocidade diminui durante o voo atravs da atmosfera? Freando? - A frenagem pode ser superada, mas que durante o voo a grande velocidade, na atmosfera, a frico faz com que o envoltrio externo esquente extremamente e tambm aumenta a sobrecarga. E sentir que nosso corpo aumenta seu peso em dez vezes no , digamos assim, muito agradvel. - E no queimaremos com a frico do envoltrio externo com a atmosfera? - perguntei receoso. - No, embora possa subir um pouco. Pois o envoltrio do foguete formado por trs camadas. A interna de metal duro, com escotilhas de quartzo recobertas de vidro ordinrio, e com portas que se fecham hermeticamente. A segunda refratria, de um material que quase no transmite o calor. E a terceira, a externa, apesar de ser relativamente fina, de um metal extraordinariamente refratrio. Se o envoltrio externo chegar a esquentar at o vermelho, a intermediria retm o calor e no o deixa penetrar no interior do foguete; alm disto, a refrigerao perfeita. Um gs refrigerante circula sem interrupo entre os envoltrios, filtrandose atravs de um material poroso e refratrio que separa os envoltrios entre si. - Voc um verdadeiro engenheiro, doutor - disse eu. - Que podemos fazer? mais fcil adaptar o foguete ao organismo humano que adaptar o organismo a condies anormais. Por isto os tcnicos no tem outra opo seno trabalhar em contato conosco. Se voc tivesse visto as primeiras experincias. Quantos fracassos! Quantas vtimas! - E houve vtimas humanas? - Sim, humanas tambm. Senti um formigueiro nas costas, mas era muito tarde para retroceder. Quando voltei ao hotel, Tonia me comunicou muito alegre:

- J sei de tudo. Voc se portou maravilhosamente. Voamos amanh ao meio-dia. No leve nadas das suas coisas. Cedo, antes do voo, tomaremos banho e passaremos pelas cmaras de desinfeco. Receberemos roupas esterilizadas. O doutor me comunicou que voc est perfeitamente bem de sade. Eu ouvia Tonia como em um sonho. No pude responder-lhe nada pois o medo havia me paralisado. No creio que valha a pena falar sobre como passei minha ltima noite na Terra, nem sobre tudo que passou pela minha cabea...

VI. O PURGATRIO
Chegou a manh. A ltima manh na Terra. Olhei com tristeza pela janela do meu quarto; o sol brilhava resplandescente. No tinha apetite

mas me superei e fiz o desjejum. Em seguida fui limpar-me dos micrbios terrestres. Isto durou mais de uma hora. O mdico bacteriologista me falou de cifras astronmicas, bilhes de micrbios habitam minhas roupas. Aconteceu que eu levava em mim o tifo, o paratifo, a disenteria, a gripe, a coqueluche e quase at o clera. Em minhas mos foram descobertos bacilos do carbnculo e da tuberculose. Minhas botas estavam infectadas por uma srie de micrbios de enfermidades raras. No meu bolso o ttano. Nas dobras do meu sobretudo, febre de malta e aftosa. No chapu, raiva, varola, erisipela.. Diante de todas essas novidades eu comecei a tremer. Quantos inimigos invisveis aguardavam o momento de cair sobre mim e derrubar-me! Digase o que disser, a Terra tem seus perigos. Isto me conciliou um pouco com a ideia da prxima viagem s estrelas. Foi necessrio suportar uma lavagem de estmago e intestinos, alem de submeter-me a radiaes com nove aparelhos desconhecidos. Estes deveriam eliminar os micrbios daninhos que se encontravam no interior do meu corpo. Terminei bastante atormentado. - Doutor - disse eu. - Todas essas precaues no vo dar resultado algum. Assim que eu sair daqui, os micrbios vo lanar-se novamente sobre mim. - Isto verdade, mas voc pelo menos ficou livre daqueles micrbios que trouxe da cidade grande. Em um metro cbico do centro de Leningrado h milhares de bactrias; nos parques somente centenas, j nas alturas de Isaakiya so somente dezenas. Aqui em Pamir, unidades. O frio e o sol forte, a ausncia de p e o clima seco so excelentes desinfectantes. Na Estrela Ketz ter que passar novamente pelo purgatrio. Aqui a limpeza foi somente superficial, e l ser a fundo. Desagradvel? O que se h de fazer? Em compensao, vocs podero estar tranquilos porque no vo padecer de nenhuma doena infecciosa. Quando menos, ali o perigo ser reduzido ao mnimo. Aqui o risco muito maior. - Isto muito consolador - disse eu, enquanto vestia minhas roupas desinfetadas, - a menos que algum se queime, se asfixie, ou... - Queimar-se e asfixiar-se tambm possvel na Terra - interrompeu-me o doutor. Quando sa para a rua, nosso carro j estava esperando. Imediatamente Tonia saltou da seo feminina de cmaras de desinfeco. Sorriu e sentou-se ao meu lado e o automvel se ps em marcha. - Lavou-se bem? - Sim, o banho era excelente. Tirei de cima de mim trezentos quatrilhes, duzentos trilhes e cem bilhes de micrbios. Olhei para Tonia. Fresca, bronzeada, as bochechas vermelhas. Ela estava completamente tranquila, como se estivssemos nos dirigindo ao parque para dar um passeio. Sim, fiz muito bem em aceitar voar com ela... Meio-dia. O sol cai quase verticalmente sobre nossas cabeas. O cu azul, transparente como cristal do rocha. A neve brilha nas montanhas, brilha o azul dos gelados rios das geleiras, abaixo murmuram alegres os riachos, formando pequenas cascatas, mais abaixo os verdes campos, e neles, como bolinhas de neve, veem-se rebanhos de ovelhas que pastam. Apesar do calor do sol, o vento trs o hlito gelado das montanhas. Quo bonita nossa Terra! E dentro de alguns minutos vou abandon-la para voar para o negro abismo do cu. Na verdade, essas coisas so melhores

quando lidas nos contos... - Olhe, nosso foguete! - gritou Tonia alegremente. - Parece com uma bexiga de pescado. Veja, o doutor gorducho j nos espera. Samos do automvel e eu, como de costume, estendi a mo ao doutor, mas ele se esquivou rapidamente. - No esquea que voc est desinfetado. No toque em nada que seja terrestre. Ai! Renunciei Terra. Menos mal que Tonia tambm celeste. Tomei-a pela mo e nos dirigimos para o foguete. - Eis aqui nossa obra - disse o doutor, apontando para o foguete. Notem que ele no tem rodas. Em lugar de trilhos, deslisa por canais de ao. No corpo do foguete h uns pequenos furos para as bolas, e ele deslisa sobre estas. A corrente para a corrida de lanamento produzida por uma central eltrica terrestre e o canal de ao serve como condutor da mesma... Voc j tem no rosto uma cor normal. Est se acostumando? Muito bem, muito bem. Transmitam meus cumprimentos aos habitantes celestes. Pea doutora Anna Ignatevna Meller que me transmita pelo foguete Ketz cinco o informe mensal. uma mulher muito simptica. Uma doutora com a menor prtica do mundo. Mas de toda forma no lhe falta trabalho... O uivo da sirene afogou as palavras do doutor. Abriu-se a escotilha do foguete e a escada desceu. - Bem, j est na hora! Passem bem! - exclamou o doutor, escondendo novamente as mos nas costas. - Escrevam! A escada tinha somente dez degraus, mas enquanto subia por eles meu corao parecia querer sair do peito. Atrs de mim subiu Tonia e logo aps o mecnico. O piloto h muito que j estava em seu lugar. Com dificuldade nos instalamos na estreita cmara iluminada por uma lmpada eltrica. A cmara era parecida com a cabine de um elevador. A porta fechou-se suavemente. Como a tampa de um atade, pensei. Os vnculos com a Terra estavam quebrados.

VII. UMA CURTA VIAGEM


Os postigos das escotilhas da nossa cabina estavam fechados; eu no vi o que se passava no exterior e, com os nervos tensos, esperava a primeira sacudidela. Os ponteiros do relgio se juntaram s doze, mas ns continuvamos completamente imveis estranho, pelo visto alguma coisa tinha atrasado nosso foguete. - Parece que estamos nos movendo! - exclamou Tonia. - Eu no noto nada. - Talvez seja porque o foguete segue lenta e suavemente sobre suas rodas-bolas. Imediatamente senti uma suave presso que me forava contra o encosto da poltrona. - Claro que estamos nos movendo! - exclamou Tonia. - Est notando? As costas pressionam mais o encosto. - Sim, j comecei a sentir. Soou o barulho de um exploso que foi aumentando at chegar a um uivo. O foguete comeou a tremer. Agora j no havia dvida alguma: estvamos voando. A cada segundo o calor aumentava. O centro de gravidade foi mudando para as costas. Finalmente pareceu como se eu no estivesse sentado na poltrona, e sim deitado na cama, levantando contra mim as pernas dobradas nos joelhos. Evidentemente o foguete estava tomando a posio vertical. - Parecemos escaravelhos com as patas para cima - disse Tonia brincando. - E alm disto esmagados por um tijolo - acrescentei eu. - Sinto bastante presso no peito. - Sim. E os braos parecem de chumbo. impossvel levant-los. Quando as exploses pararam, notou-se uma melhoa. Apesar das capas isolantes e dos refrigeradores, fazia muito calor: estvamos atravessando a atmosfera e o foguete esquentava com a frico. Outra trgua. No h exploses. Respirei mais livremente. Subitamente uma curta exploso e senti que caa para o lado direito. Claro, deve ser uma catstrofe. Agora cairemos com um estrondo sobre o Pamir. Convulsivamente aperto o ombro de Tonia. - Com certeza foi uma coliso com um blide... - murmuro. O rosto de Tonia est plido, em seus olhos l-se o medo, mas ela fala tranquila: - Agarre-se no encosto da cadeira como eu. Mas a posio do foguete se endireita. As exploses param. Dentro, a temperatura vai baixando. Pelo corpo se espalha uma sensao de leveza. Eu levanto os braos, agito as pernas. Que leveza agradvel! Tento levantar-me e, imperceptivelmente, me separo da poltrona e fico flutuando no ar, mas novamente deso rapidamente para meu assento. Tonia agita os braos como um pssaro agita suas asas e canta. Ns rimos. Extraordinria e agradvel sensao. Inesperadamente os postigos das escotilhas se abrem. Diante de ns est o cu. Est completamente coberto de estrelas que no cintilam e um pouco tingido de carmim. V-se a Via Lctea semeada de estrelas de cores diferentes. No tem a cor leitosa como se v da Terra e que lhe deu o

nome. Tonia chama minha ateno apontando-me uma grande estrela perto de alfa da Ursa Maior, uma nova estrela na conhecida constelao. - Ketz... A Estrela Ketz - diz Tonia. Entre a inumervel quantidade de estrelas no cintilantes, a nica que se distingue por seus raios pulsantes, agora vermelhos, logo verdes e ento alaranjados. To logo se ilumina vivamente, apaga-se para iluminarse de novo... A estrela cresce diante dos nossos olhos e se aproxima pouco a pouco do lado direito da escotilha. Isto quer dizer que a nave aproxima-se dela em linha curva. A estrela lana longos raios azulados e sai da nossa viso. Agora, no escuro fundo do cu veem-se unicamente estrelas distantes e algumas nebulosas esbranquiadas. Parecem muito perto esses distantes mundos de estrelas... Fecham-se as vigias. Novamente trabalham os aparelhos de exploso. O foguete faz manobras. Seria interessante ver como atraca no cosmdromo celeste... Uma pequena pancada. Parada. possvel que seja o final da viagem? Sentimos uma estranha sensao de imponderabilidade. A porta da cabine do capito se abre. O capito, deitado no cho, desce sustentando-se em pequenas alas. Aps o capito, tambm de rastros, segue-o um jovem, que j havamos visto antes. - Perdoem pelos desagradveis segundos que lhes ocasionamos durante a viagem. A culpa foi do meu jovem praticante: girou com muita violncia o leme de direo e vocs com certeza foram jogados dos seus assentos. O capito toca o jovem com o polegar e este, suavemente como uma lmina, expulso lateralmente. - Bem, tudo terminou bem. Vistam os trajes e as mscaras de oxignio. Filipchenko - este era o nome do jovem piloto, - ajude-os. O mecnico de bordo saiu j vestido. Parecia um mergulhador, embora o escafandro fosse menor e nos ombros levava uma capa confeccionada com um material brilhante, como se fosse alumnio. - Estas capas - explicou o capito, - ponham de lado se tm frio. Deixem que os raios do sol os aqueam. E se tiverem muito calor, ento cubramse com elas. Elas repelem os raios solares. Com a ajuda do capito, logo estvamos ataviados com os trajes interplanetrios e, emocionados, esperamos o momento de sair do foguete.

VIII. UMA CRIATURA CELESTIAL


Fomos transferidos para outra cmara da qual comearam a extrair o ar pouco a pouco. Rapidamente formou-se o vazio interplanetrio e a porta foi aberta. Cruzei o umbral. No havia escadas; o foguete descansava de lado. Neste instante eu estava deslumbrado e aturdido. Abaixo dos meus ps brilhava a superfcie de um imenso globo de alguns quilmetros de dimetro. Mal tive tempo de dar o primeiro passo e j apareceu ao meu lado um habitante da estrela com traje interplanetrio que, com rara habilidade e destreza, amarrou minha mo com um lao de um cordo de seda. J comeamos mal. Eu me irritei, puxei minha mo e dei um chute irritado..., e no mesmo instante subi algumas dezenas de metros. O habitante da estrela imediatamente me puxou pelo cordo para a superfcie do brilhante globo. Ento eu compreendi que se ele no tivesse me agarrado, ao primeiro descuido em meus movimentos eu teria voado para o espao e no teria sido fcil a recuperao. Mas, por que eu no tinha levado comigo o homem que me sustinha atado no lao? Olhei para o cho e vi que na sua brilhante superfcie havia um sem nmero de braadeiras, em uma das quais meu acompanhante se segurava. Vi Tonia ao meu lado e ela tambm tinha seu satlite, bem atado ao seu lao. Eu queria me aproximar dela, mas meu acompanhante impediu meus passos. Atravs do vidro do escafandro vi seu jovem rosto sorrindo. Ele aproximou seu escafandro do meu para que eu pudesse ouvi-lo e disse: - Agarre-se forte minha mo. Eu obedeci e o meu acompanhante tirou o p da braadeira e saltou habilmente. Das suas costas saiu uma chama, eu senti um puxo e fomos lanados para a frente sobre a superfcie da lua esfrica. Meu acompanhante estava equipado com uma mochila-foguete para voos a curta distncia no espao interplanetrio. Disparando com habilidade os revlveres da mochila, o de cima ou o de baixo, os dos dois lados ou o de trs, ele me levava mais adiante pelo arco da superfcie do globo. Apesar da destreza do meu acompanhante, dvamos algumas piruetas como palhaos na arena do circo. Tanto de cabea para baixo como para cima, mas isto quase no causava nenhuma congesto do sangue. Logo desapareceu no horizonte o foguete no qual chegamos. Percorramos o espao vazio que separava o cosmdromo da Estrela Ketz. Entretanto, se tiver que falar das minhas sensaes, devo dizer que me pareceu que estvamos parados e se aproximava de ns um tubo brilhante que aumentava de volume paulatinamente. Ento o tubo girou e vimos sua extremidade fechada por uma brilhante semiesfera Deste lado,

o tubo parecia um pequeno globo em comparao com a luacosmdromo. E esse globo dirigia-se diretamente para ns como uma bomba. A sensao no era de todo agradvel: um pouco mais e a brilhante bomba nos esmagaria. De repente, a bomba descreveu um semicrculo no cu e ficou s nossas costas com uma rapidez inverossmil. Meu acompanhante me virou de costas para a Estrela para frear nosso movimento. Alguns curtos disparos, umas pancadinhas de uma mo invisvel nas costas e meu companheiro aferrou-se a uma das braadeiras na superfcie do semicrculo. Com certeza estavam nos esperando, pois quando atracamos na parede do semicrculo uma porta se abriu. Meu acompanhante me empurrou para o interior, entrou tambm e a porta se fechou. De novo uma cmara de ar iluminada por uma lmpada eltrica e na parede um manmetro, um barmetro e um termmetro, Meu acompanhante dirigiu-se para os aparelhos e comeou a observar. Quando a presso e a temperatura estavam corretas, ele comeou a tirar a roupa e, com um gesto, mandou-me fazer o mesmo. - Que tal as cambalhotas? - preguntou rindo. - Eu fiz intencionalmente. - Queria se divertir? - No. Eu temia que voc sofresse pelo calor ou pelo frio por no saber utilizar a capa reguladora de temperatura. Por isto eu dava voltas, como um pedao de carne na churrasqueira, para que voc assasse no sol disse ele, desfazendo-se completamente do traje interplanetrio. - Bem, permita que eu me apresente. Kramer, bilogo residente da Estrela Ketz. E voc? Veio trabalhar conosco? - Sim, sou bilogo tambm. Artiomov, Leonid Vasilevich. - Excelente! Trabalharemos juntos. Eu comecei a tirar a roupa e logo senti que a lei fsica - a fora da ao igual fora da reao - aqui se descobre em seu sentido puro, sem ser obscurecida pela atrao terrestre. Aqui todas as coisas e at as prprias pessoas se transformam em dispositivos reativos. Joguei a roupa, falando em linguagem terrestre, para baixo, e subi, empurrado por ela. Ou seja, joguei a roupa e ela me lanou. - Agora devemos nos limpar. Temos que passar pela cmara de desinfeco - disse Kramer. - E porque voc tambm? - perguntei eu, estranhando. - Porque eu toquei em voc. Diabos! Como se eu viesse de um lugar afetado pela peste, pensei. E eis que tive que passar novamente pelo purgatrio. Novamente uma cmara com aparelhos zumbidores que atravessam meu corpo com raio invisveis. Roupa nova, limpa e esterilizada, um novo exame mdico, o ltimo, no pequeno e branco laboratrio do mdico estelar; Nesse ambulatrio celeste no havia nem mesas nem cadeiras. Somente uns armrios com instrumentos, colados na parede com pinos fixadores. Fomos recebidos pela pequena e vivaz doutora Anna Ignatevna Meller. Com um leve vestido prateado, apesar dos seus quarenta anos, ela parecia uma adolescente. Eu transmiti-lhe as saudaes e o pedido do doutor terrestre da cidade de Ketz. Depois da desinfeco ela me comunicou que ainda haviam descoberto alguns poucos micrbios em minhas vestes. - Vou escrever sem falta seo sanitria da cidade de Ketz, fazendo

constar que ali eles do pouca ateno s unhas. Em suas unhas havia uma colnia inteira de bactrias. necessrio cortar e limpar bem as unhas antes de enviar algum Estrela. No geral voc est sadio e agora est relativamente limpo. Eles o levaro ao seu quarto e logo lhe daro de comer. - Levaro? Daro? - perguntei assombrado - Mas eu no sou um doente que tem que ficar na cama. Nem um animal! Creio que poderei comer sozinho. - No seja jactancioso! No cu voc ainda um recm nascido. E me deu uma palmadinha nas costas. Eu rolei precipitadamente para a outra extremidade da sala e, tomando impulso e apoiando-me na parede, consegui chegar ao centro e fiquei suspenso, agitando as pernas impotente. - Ento est convencido? - exclamou Meller, rindo. - E isso porque aqui ainda existe gravidade. Voc um beb. Vamos ver, caminhe! Que seja! Somente depois de um minuto eu consegui que meus ps tocassem no solo. Tentei dar um passo e novamente subi para o ar, batendo a cabea no teto quase sem sentir a pancada e agitava meus braos desamparado... A porta abriu-se e por ela entrou meu amigo Kramer, o bilogo. Ao me ver assim ele soltou uma gargalhada. - Bem, reboque esta criatura e leve-o ao quarto seis - disse a doutora a Kramer. - Ele ainda suporta mal o ar rarefeito. D-lhe metade da rao de ar. - No pode dar-me, para comear, a presso normal? - pedi eu. - A metade suficiente. - Voc tem que se acostumar. - Me d a mo - disse Kramer. Enganchando seus ps nas correias do cho, aproximou-se de mim com bastante rapidez, pegou-me pela cintura e saiu para o amplo corredor. Girando-me como se eu fosse uma bola, me jogou ao longo do corredor. Eu lancei um grito e voei. A fora com que ele me atirou foi to bem calculada que, voando uns dez metros em direo obliqua, cheguei at a parede. - Agarre-se na correia! - gritou Kramer. Havia correias por todos os lados: nas paredes, no solo, no teto. Eu me agarrei com todas minhas foras esperando um choque quando parasse, mas no mesmo instante notei com assombro que minha mo no sentia tenso alguma. Kramer j estava ao meu lado e abriu a porta pegando-me pelas axilas e entrou em uma sala de forma cilndrica. Aqui no havia camas, nem cadeiras, nem mesas. Somente correias por todas as partes e um ampla janela coberta por um material esverdeado e transparente. E por isto a luz da sala tambm tinha um tom esverdeado. - Bem, sente e sinta-se como na sua casa - brincou Kramer. - Agora eu lhe darei mais oxignio. - Diga-me, Kramer, por que o cosmdromo separado da Estrela? - Isto uma inovao que fizemos h pouco tempo. Antes os foguetes atracavam diretamente na Estrela Ketz. Mas nem todos os pilotos tm a mesma destreza. difcil atracar sem dar nenhuma pancada. E uma vez aconteceu que o capito da nave Ketz-sete bateu com fora na Estrela e a grande estufa sofreu danos: os vidros se quebraram e parte das plantas morreu. Os trabalhos de reparao ainda continuam. Depois deste acidente, decidiram construir o cosmdromo separado da Estrela.

Inicialmente era um grandioso disco plano, mas na prtica se viu que para a atracao mais cmoda uma semiesfera. Quando terminar a reparao da estufa, obrigaremos a Estrela Ketz a girar junto com a estufa sobre seu eixo transversal. Disto resultar uma fora centrfuga e teremos gravidade. - E o que so aqueles raios de diferentes cores que vimos durante o voo? - perguntei. - So sinais luminosos. No fcil achar uma estrela to pequena como a nossa na imensido do espao e por isto organizamos essas fogos de bengala. Como se sente? Est respirando melhor? No vou dar mais, pois voc poderia se embriagar com o oxignio puro. Est com calor? - Ao contrrio, sinto um pouco de frio - respondi. Kramer chegou de um salto na janela e correu a cortina. Os deslumbrantes raios do sol encheram a sala e a temperatura comeou a subir rapidamente. Kramer saltou para a parede oposta e abriu o postigo. - Admire esta formosura. Voltei-me para a janela e fiquei extasiado. A Terra ocupava metade do horizonte. Eu a olhava da altura de mil quilmetros. Parecia, no um globo convexo como eu esperava, e sim cncavo. Suas bordas, muito desiguais, com os dentes salientes dos picos das montanhas, pareciam cobertos por um vu de fumaa. Os contornos eram confusos, erodidos. Mais alm dos limites da Terra, avanavam manchas cinzentas oblongas, as nuvens, escurecidas pela grossa capa atmosfrica. No centro havia manchas tambm, mas eram claras. Consegui reconhecer o Oceano Glacial, o contorno das costas da Sibria e o norte da Europa. O Polo Norte se destacava como uma mancha deslumbrante de cor clara. No Mar de Barentz o sol se refletia com pequenos raios. Enquanto eu estava observando a Terra, esta tomou o aspecto de uma enorme Lua em quarto minguante Eu no conseguia tirar a vista dessa gigantesca meia-lua vivamente iluminada pela luz do sol. - Nossa Estrela Ketz - comentou Kramer, - voa na direo leste e faz uma volta completa ao redor da Terra em cem minutos. Nosso dia solar dura somente sessenta e sete minutos e a noite dura trinta e trs. Dentro de quarenta a cinquenta minutos entraremos na sombra da Terra. O lado escuro da Terra, fracamente iluminado pela luz refletida pela Lua, era quase invisvel. O limite entre zona escura e a clara destacava-se vivamente com enormes e quase negros dentes: as sombras das montanhas. Prontamente vi a Lua, a verdadeira Lua. Parecia estar muito perto, mas era muito pequena em comparao ao seu tamanho visto da Terra. Finalmente o sol ocultou-se por completo atrs da Terra. Agora a Terra se apresentou com a aparncia de um disco escuro rodeado por um crculo bastante luminoso formado pela luz da aurora. Eram os raios invisveis do Sol que iluminavam a atmosfera terrestre. Um reflexo rosado penetrava em nossa sala. - Como voc pode ver, aqui no existe escurido - disse Kramer. - A aurora da Terra substitui completamente a Lua quanto esta se pe atras da Terra. - Me parece que faz mais frio - disse eu. - Sim, o frescor da noite - respondeu Kramer. - Mas esta diminuio da temperatura insignificante. A capa intermediaria do envoltrio da nossa estao resguarda-nos de maneira segura contra a radiao do calor;

alm disto, a Terra irradia grande quantidade de calor e a noite na Estrela Ketz muito curta. Assim no h perigo de ficarmos gelados. Para ns, os bilogos, assim est muito bem. Mas nossos fsicos no esto contentes: conseguem com dificuldade alcanar, em suas experincias, temperaturas prximas ao zero absoluto. A Terra, como um grande forno, irradia calor mesmo distncia de mil quilmetros. As plantas da nossa estufa suportam sem dano algum a breve fresca noturna. No necessrio ligar as estufas eltricas. Aqui desfrutamos de um magnfico clima de montanha. Muito breve, em suas plidas bochechas aparecer a cor bronzeada dos alpinistas. Aqui eu engordei e meu apetite aumentou. - Verdade seja dita, eu tambm estou com fome - falei. - Pois vamos voando para o restaurante - props Kramer, estendendo sua mo bronzeada. Me puxou para o corredor e, saltando e agarrando-se nas correias, nos dirigiu para o restaurante. Era uma grande sala de forma cilndrica na qual penetrava a luz dos dourados raios do amanhecer. Uma grande janela de grossos vidros rodeada por uma moldura com trepadeiras de um verde esplendoroso. Eu nunca havia visto um verde assim na Terra. - Aqui est ele! Volto a cabea para a voz conhecida e vejo Meller. Ele est agarrado na parede como uma andorinha e ao seu lado est Tonia com um leve vestido de cor lils. Os cabelos de Tonia esto desgrenhados depois da desinfeco. Eu lhe sorrio com alegria. - Por favor, por favor, venha aqui - me chama Meller. - Bem, ento quer que eu lhe convide? Diante de mim h uma prateleira com potes, latas, frascos e umas espcies de bales. - Vamos dar-lhe de comer em uma mamadeira, com mingaus e alimentos lquidos. Voc no vai poder tomar alimentos slidos, pois lhe saltariam das mos e voc no poderia peg-los. Nossos alimentos so quase todos vegetarianos, das nossas prprias plantaes. Aqui temos creme de ma - e apontou para o pote fechado, - aqui de morango com arroz, damasco, pssego, banana, nabo Ketz, que na Terra no teria comido... Quer nabos? E Meller tirou habilmente da prateleira um cilindro que tinha um tubo no lado. Na parede posterior do cilindro havia outro tubo mais comprido. Esse tubo foi conectado a uma pequena bomba e ele comeou a bombear. Da extremidade do outro tubo comeou a sair uma espuma amarela e Meller estendeu o cilindro para Tonia. - Tome e chupe. Se ficar difcil de chupar, bombeie um pouco de ar. Os bocais so esterilizados. Porque est fazendo careta? Nosso vasilhame no to bonito como os clices gregos, mas indispensvel em nossas condies. Tonia, indecisa, ps o tubo na boca - Que tal? - perguntou Meller. - Muito saboroso. Kramer pegou para mim outra mamadeira. O creme semi-lquido de cor amarela, elaborado com nabos de Ketz, era de fato delicioso. O de banana tambm era bom. Eu no fazia nada mais que bombear. A estes suculentos pratos seguiu-se uma geleia de damasco e morango. Eu comia com apetite, mas Tonia estava pensativa e quase no comia

nada. J no restaurante eu me aproximei, tomei sua mo e perguntei: - Com que est preocupada, Tonia? - Acabo de ver o diretor da Estrela Ketz e lhe perguntei sobre Evgenev. Ele j no est na Estrela. Partiu para uma longa viagem interplanetria. - Ou seja, vamos seguir atrs dele? - perguntei alarmado. - Claro que no! - respondeu ela. - Ns temos que trabalhar. Mas o diretor disse que talvez voc faa uma viagem interplanetria. - Para onde? - perguntei espantado. - Ainda no se sabe. Para a Lua, para Marte... talvez para mais longe. - Mas, no se pode falar com Evgenev pelo rdio? - Podemos sim. Por enquanto, o contato por radio a partir de Ketz impossvel unicamente com a Terra, pois estorvado pela camada de Jevisayd, que repele as ondas de radio. Precisamente a mim tocar trabalhar neste problema, para tentar ultrapassar esta capa com ondas curtas e poder estabelecer um contato por rdio com a Terra. Atualmente isto feito mediante um telgrafo luminoso. Um projetor com um milho de velas faz sinais perfeitamente visveis na Terra, sempre que no esteja coberta por nuvens. Mas quase sempre no Pamir, na cidade de Ketz, o cu est livre de nuvens. Com os foguetes que voam pelos espaos interplanetrios, a Estrela Ketz mantm um contato continuo por radio... Agora mesmo eu ia estao de rdio para tentar falar com o foguete que faz pesquisas no espao entre a Estrela Ketz e a Lua... Lembrei agora que o diretor rogou que voc fosse v-lo - olhando para seu relgio, Tonia acrescentou: - Embora j seja tarde para v-lo. Voemos juntos para a estao de radio. na sala nmero nove. O imenso corredor, vivamente iluminado por lmpadas eltricas, perdiase ao longe como um tnel subterrneo. As vozes soavam mais baixo que habitualmente devido ao ar rarefeito e no ouvi que me chamavam. Era Kramer, que voava em nossa direo agitando umas pequenas asas. Pendente nas suas costas, objetos parecidos a leques dobrados. - Aqui esto as asas - disse, - para que fiquem completamente parecidos aos habitantes do cu - abertas, elas recordavam um pouco as asas do morcego. - So manuseadas com as mos, podem ser dobradas e, jogando-as para trs, podem usar as mos livremente Kramer ps as asas em ns com rapidez e habilidade, ensinou-nos como utiliz-las e se foi, voando. Tonia e eu comeamos os voos. Mais de uma vez nossas cabeas se chocaram, batamos nas paredes dando voltas inesperadas. Mas essas batidas no doam. - Na verdade ns parecemos morcegos - disse Tonia rindo. - Vamos ver quem chega primeiro estao de rdio? Samos voando. - E por que o corredor est to deserto? - perguntei. - Esto todos trabalhando - disse Tonia. - Dizem que aqui tarde est cheio de gente. Voam como um enxame, como escaravelhos de Maio no tempo bom! Chegamos sala nmero nove, Tonia comprimiu um boto e a porta abriu-se silenciosamente. A primeira coisa que me surpreendeu foi o operador de rdio. Com os auriculares nas orelhas, ele estava no teto anotando um radiotelefonema. - Pronto - disse ele, guardando o bloco de notas em uma bolsa presa ao seu cinturo. Pelo visto, esta bolsa substitua a gaveta da mesa de

escritrio. - Quer falar com Evgenev? Vamos tentar. - difcil? - perguntou Tonia. - No, no difcil, mas hoje o transmissor de ondas longas no est funcionando e com ondas curtas um pouco difcil falar com um foguete que sobe em espiral sobre a Terra. Vou calcular a posio do foguete e tentarei... Mas neste momento ele tropeou inesperadamente com o p na parede e voou para um lado. Os cabos dos auriculares o detiveram e em seguida o operador de rdio voltou mesma posio. Tirando o bloco de notas, olhou para o cronmetro e concentrou-se em seus clculos. Logo comeou a sintonizar. - Al... Al! Fala a Estrela Ketz! Sim, sim. Chamem Evgenev ao aparelho. No? Digam-lhe que chame a Estrela Ketz quando voltar. Quem deseja lhe falar uma nova empregada da Estrela. Seu nome ... - Antonina Gerasimova - apressou-se a dizer Tonia. - Camarada Gerasimova. Ouviu? Ah, sim. Muito? Boa pesca? Eu os felicito. Desligou o aparelho e disse: - Evgenev no est no foguete. Ele voou para pescar no espao interplanetrio e voltar dentro de umas trs horas. Est ocupado na pesca de pequenos asteroides. um excelente material de construo. Ferro, alumnio, granito. Eu a chamarei quando Evgenev estiver no radiotelefone.

IX. NA BIBLIOTECA
Eu estava tomando ch quando Kramer chegou. - Est livre esta tarde? - me perguntou, e esclareceu: - No se surpreenda, por favor. Na Estrela a jornada de cem minutos, mas por costume continuamos calculando o dia de trabalho pelo tempo da Terra. Fechando as janelas, fazemos a noite e dormimos cerca de seis a sete jornadas estelares. Agora, pela hora de Moucou, so oito da tarde. Quer conhecer nossa biblioteca? - Gostaria muito - respondi. Como em todos os locais na Estrela Ketz, a biblioteca tambm tinha a forma cilndrica e nela no havia janelas. Todas as paredes estavam totalmente ocupadas por prateleiras. No eixo longitudinal do cilindro, a partir da porta at a parede oposta, havia quatro cabos delgados. Segurando-se neles, os visitantes se moviam por esta espcie de corredor. O espao entre os corredores e as paredes laterais estava ocupado por uma fileira de camas. No local se desfrutava de um ar fresco, ozonizado e

com cheiro de pinho. Algumas lmpadas fluorescentes situadas entre as prateleiras iluminavam o local com luz suave e agradvel. Silncio. Em algumas camas havia pessoas deitadas e com caixas negras postas na cabea. De vez em quando elas giravam umas manivelas que saam das caixas. Que biblioteca estranha! Poder-se-ia pensar que aqui no esto lendo e sim fazendo alguma cura. Segurando o cabo com a mo, sigo atrs de Kramer at o final da biblioteca. Ali, sobre o fundo escuro das gavetas que cobrem as paredes, destaca-se uma jovem com um vestido de seda vermelho vivo. - Nossa bibliotecria Elsa Nilson - disse Kramer, e por brincadeira me lana para a garota. Ela, rindo, me pega em pleno voo e assim travamos conhecimento. - O que voc vai ler? - pergunta ela. - Temos um milho de livros em quase todos os idiomas. Um milho de exemplares! Onde eles os colocam? Mas depois eu adivinho. - Uma filmoteca? - Sim, livros em filmes - responde Nilson. - So lidos com a ajuda de um projetor. - Fcil e compacto - acrescenta Kramer. - Um tomo inteiro, pginas e pginas gravados na fita. Ocupa o mesmo espao de um carretel de linha. - E os jornais? - pergunto eu. - So substitudos pelo rdio e pela televiso - responde Nilson. - Os livros em filmes no no so novidade - disse Kramer. - Temos coisas mais interessantes. Que programa vamos organizar esta tarde para o camarada Artiomov? Vamos ver: primeiro uma crnica mundial. Ns lhe demonstraremos que na Estrela Ketz no estamos atrasados quanto a notcias frescas em todo o mundo. Aps isto, A Coluna Solar... - uma nova novela? - perguntei. - Sim, alguma coisa do estilo - respondeu Kramer. - Bem, ou ento A Central Eltrica Atmosfrica. Assentindo com a cabea, Nilson tirou da gaveta alguns carretis metlicos. Kramer me fez deitar em uma das camas e ento, colocando esses carreteis no aparelho com manivela, ps este na minha cabea. - Bem, agora veja e escute - disse ele. - No consigo ver nem ouvir nada - exclamei. - Use a manivela da direita - disse Kramer. Girei a manivela, alguma coisa estalou e ouviu-se um zumbido. Uma forte luz me cegou e instantaneamente fechei os olhos, ao mesmo tempo em que ouvia uma voz dizendo: A selva tropical africana desmatada para terrenos de cultivo, Abri os olhos e vi, brilhando sob os cegantes raios do sol africano, a superfcie esverdeada do oceano, e nele estendia-se uma enorme frota: couraados, cruzadores e destroiers de todos os tipos e sistemas. Havia ali velhos barcos de guerra lanando nuvens de fumo negro por suas chamins, outros, mais novos, com motores a combusto interna e alguns, modernos, como motores movidos a eletricidade. Esse espetculo foi to inesperado que sem querer eu estremeci. Ser a guerra novamente? Mas como pode ser uma guerra? No estarei vendo um velho filme dos ltimos anos?

A frota de guerra, arma de destruio, foi convertida em transportes continuava a voz. Ah, eis do que se trata! Cego pela viva luz, no me dei conta de que as torres de canhes haviam sido eliminadas e que em seu lugar haviam colocado gruas. Centenas de lanchas motorizadas, rebocadores e barcaas que vo e veem entre os barcos e o novo porto. Ferve o trabalho de descarga. Giro novamente a manivela e... isto tambm me parece uma guerra. Um imenso acampamento, tendas de campanha brancas e casas de madeira pintadas tambm de branco. Nas casas e barracas de campanha veem-se pessoas vestidas com roupas leves de cores claras. H uma mescla de negros e europeus. Atrs do acampamento, uma cortina de fumaa chega quase ao znite. A fumaa se eleva em redemoinhos com se houvesse um enorme incndio... Um novo quadro: um compacto e intransitvel bosque tropical arde em chamas. Entre as cinzas h enormes furges, caixas formadas por carcaas de ao cobertas de rede de arame. Perto delas h gente que arranca os troncos com pequenas mquinas. Os trpicos so o lugar mais rico em sol da Terra, mas so inacessveis para o cultivo agrcola. Os intrincados bosques e pntanos, os animais selvagens, rpteis venenosos, insetos e febres mortais invadiam esses lugares. Vejam a mudana que sofrem agora... Uma pradaria. Os tratores trabalham a terra. Alegres tratoristas negros sentados em suas mquinas sorriem mostrando seus resplandescentes dentes brancos. No horizonte divisam-se edifcios de vrios andares e a espessa verdura dos seus jardins. Os trpicos alimentaro a milhes de pessoas... a ideia de Tziolkovsky foi posta em prtica... Como? Tambm Tziolkovsky? - me assombro. - Quantas ideias uteis humanidade futura ele teve tempo de preparar! E, como resposta a este pensamento, vi outros quadros da grande transformao da Terra segundo as ideias de Tziolkovsky. A transformao dos desertos em osis, utilizando a energia do sol; a adaptao de moradias e estufas nas at hoje inacessveis montanhas; os motores solares que trabalham com a fora das mars; novas espcies de plantas que utilizam um alto percentual de energia solar... Mas isto j entra em minha especialidade. Desses progressos eu j tenho conhecimento. A cine-crnica mundial terminou. Depois e um minuto de descanso voltei a ouvir a mesma voz. E tudo que ela relatava passava diante dos meus olhos atnitos, como se fosse real. Eu fiz parte dos testes de um aero-tren de novo tipo - dizia a voz. - As condies em que foram efetuadas eram bastante difceis; tnhamos que percorrer centenas de quilmetros de tundra mais alm do crculo Polar. Eu era o chefe da expedio e dirigia a coluna. amos diretamente para o norte. Era noite e a aurora boreal no brilhava no cu. Somente os faris iluminavam o caminho. A temperatura alcanava os cinquenta graus abaixo de zero e ao nosso redor s se via a plancie de neve. Viajamos dois dias guiando-nos pela bssola. Logo me pareceu que o cu no horizonte havia se iluminado.

- Comeou a aurora boreal. Nossa viagem ficar mais alegre - disse o que levava nosso tren. Dentro de meia hora o horizonte se iluminou mais vivamente. - Que estranha aurora boreal - comentei, dirigindo-me ao meu companheiro. - Noto a ausncia absoluta de disseminao da luz. E das cores. Geralmente as auroras boreais comeam com uma cor esverdeada e depois passa para o rosa de diversos matizes. E esta luz parecia a do amanhecer, e alm disto, completamente imvel. Ela s vai aumentando gradualmente e passa do rosado ao branco medida que avanamos. - Poderia ser luz zodiacal? - perguntou meu acompanhante. - No possvel; nem pelo lugar nem pelo tempo. E tambm no parecida; olhe a faixa de luz que vai quase desde o znite at o horizonte, alargando-se gradualmente como um cone. Estvamos to impressionados observando o maravilhoso fenmeno celeste que no vimos que tnhamos avanado at um profundo vale com uma descida abrupta e por pouco no quebramos os patins do tren. Aps alguns minutos, ao sairmos do vale, notamos um aumento da temperatura. O termmetro marcava trinta e oito graus abaixo de zero, quando h apenas uma hora atrs marcava cinquenta. - Ser que esta luz est irradiando calor? - disse eu. - Se assim , isto completamente inexplicvel - respondeu meu companheiro. - Uma coluna de luz esquentando a tundra! A coluna estava no caminho da nossa rota e ho havia outro remdio seno marchar para aquele cone luminoso e averiguar, se fosse possvel, o que estava acontecendo. Pusemo-nos em marcha e logo a temperatura subiu mais ainda e o tom da luz se fez mais vivo. Logo apagamos os faris pois no havia necessidade deles. Ento observamos que aumentava a corrente de ar para o cone de luz e que na parte superior deste distinguia-se um brilhante foco luminoso em forma de foice, como o crescente de Vnus observado atravs de binculos. medida que amos nos acercando, o enigma no se esclarecia, pelo contrrio, tornava-se cada vez mais complicado. Esta luz... surpreendente, mas me lembra a luz do sol - disse meu camarada, perplexo. Logo ficou to claro como em pleno dia. Mas direita, esquerda e atrs de ns estava escuro, e mais ao longe era noite fechada. O vento, arrastando-se ao nvel do cho, aumentava levantando p de neve. Continuamos no caminho em meio a um simum de neve. Entretanto a temperatura aumentava precipitadamente. - Menos trinta... vinte e cinco... dezessete... nove... - comunicava meu acompanhante. - zero... dois graus acima de zero... E isto depois de cinquenta abaixo de zero! Agora compreendo o porque do vento. Pelo visto, esta coluna solar esquenta o solo e disto resulta uma grande mudana de temperatura. O ar frio aflui por baixo para a zona temperada e acima, com certeza, h um corrente inversa de ar quente. Estvamos nos aproximando no limite em onde caam diretamente os raios luminosos. O p da neve, atrado pelo vento, se derretia; o chuvisco se transformou em chuva que caa, no do cu, e sim vindo por trs A neve se derretia no solo e se transformava em gua. Nos declives dos montculos e pequenos vales j corria gua e no havia caminho para o tren. O escuro e gelado inverno polar convertia-se, como por encanto,

em primavera. Era perigoso continuar por nosso caminho pois o tren poderia se quebrar. Ns paramos e toda a coluna parou. Dos dois aero-trens comearam a sair os condutores, os engenheiros, os correspondentes, os operadores de cmera e todos os componentes do teste. Todos eles estavam to interessados quanto eu pelo extraordinrio fenmeno. Mandei colocar alguns trens de lado para nos resguardar do vento e comeamos a deliberar. No demoramos muito a chegarmos a um acordo. Todos pensvamos que ir mais longe seria arriscado e decidiu-se que algum me acompanhasse a p na expedio, enquanto os outros ficavam com os trens. Ns exploraramos at onde fosse necessrio e veramos se seria possvel averiguar a causa daquilo. Ento voltaramos para continuar nossa viagem juntos, contornando a coluna solar. No local da nossa parada o termmetro marcava oito graus positivos. Por isto, tirando nossos abrigos de pele, calamos botas de couro, pegamos umas poucas provises e instrumentos e partimos. O caminho no era fcil. No comeo, nossos ps afundavam-se na neve macia e logo estvamos atolados no barro. Foi preciso fazer arrodeios entre riachos, pntanos e pequenos lagos. Por sorte, a faixa de barro no era muito larga. Ao longe, podamos ver a margem seca, coberta de ervas verdes e flores. - No final de dezembro e alm do crculo polar h luz, calor e plantas verdes! Me belisque que eu quero acordar! - exclamou meu amigo. - Mas isto no a primavera, e sim um encantador osis primaveril entre o oceano do inverno polar - comentou outro acompanhante. - Se isto fosse a verdadeira primavera, em todos os pntanos e lagos encontraramos uma infinidade de aves. Nosso operador de cmera preparou seu aparelho, focou e comeou a rodar. Mas neste preciso momento uma corrente de vento o jogou no barro junto com sua mquina. O furao no cessava e o vento impedia nossa marcha. Ali j no havia uma direo constante do vento, soprava em rajadas agora, ento pelas costas, ou girava em torvelinho, quase levantando-nos no ar. Pelo visto, havamos chegado ao limite onde a afluncia do ar frio se encontrava com o quente e que, ao chocarem-se, formavam torvelinhos de correntes ascendentes. Eram os limites do ciclone causado pela desconhecida coluna de sol. J no conseguamos seguir a p, trepvamos, nos arrastvamos pelo barro, segurando-nos uns aos outros. Completamente esgotados, chegamos zona de solo seco onde reinava uma completa calma. Ali s notvamos as suaves correntes ascendentes da terra esquentada, como no campo nos dias quentes de vero ao meiodia. A temperatura se elevou at os vinte graus de calor. Em alguns minutos ficamos completamente secos e comeamos a tirar a roupa. A primavera se transformava em vero. No muito distante se elevava um montculo coberto de erva fresca, flores e btulas polares. Voavam mosquitos, moscas e mariposas, ressuscitados pelos raios vivificantes. Subimos no montculo e ficamos petrificados. O que vimos parecia uma miragem. Ante nossos olhos admirados o trigo brotava. Em campos separados cresciam girassis e o milho amadurecia. Atrs dos campos havia hortas

com repolhos, pepinos, tomates, e canteiros de morangos. Mais alm, uma zona com arbustos, rvores frutferas: peras, mas, cerejas, ameixas; em seguida tangerinas, pssegos e damascos e finalmente, na parte central do osis onde a temperatura seria muito alta, cresciam laranjas, limes e cacau, intercalados por ps de ch e de caf. Em poucas palavras, haviam ali reunidos as principais culturas da zona mdia, da subtropical e at da tropical. Entre os campos, hortas e pomares, havia caminhos que iam at o centro em crculos concntricos. Ali elevava-se um edifcio de cinco andares com balces e uma antena de rdio em seu telhado, todo ele vivamente iluminado pelos raios verticais do sol. Nos balces e nos parapeitos da janelas abertas da casa viam-se flores e plantas verdes. Nas paredes, trepadeiras. Nos campos, nas hortas e nos pomares trabalhavam homens com roupas de vero e chapus de abas largas... Ficamos parados por alguns minutos, cheios de admirao e finalmente meu camarada exclamou: - Puxa! Isto ultrapassa os limites do assombroso! um conto das Mil e Uma Noites! Por um caminho radial nos dirigimos para o centro do osis e de vez em quando eu olhava para o cu, de onde saam os misteriosos raios. O deslumbrante quarto crescente ia-se transformando em um disco como o sol. Veio ao nosso encontro, pelo caminho coberto de areia entre as laranjeiras carregadas de frutas, um homem de tez bronzeada, de camisa branca e calas tambm brancas, que iam at os tornozelos e de sandlias. Seu chapu de abas largas deixava seu rosto na sombra. De longe ele nos cumprimentou levantando o brao. Ao chegar junto de ns, disse: - Bom dia, camaradas. J me haviam comunicado da sua chegada. De qualquer forma vocs so audazes, j que conseguiram se arranjar para passar pela nossa zona de ciclones. - Sim, vocs tm bons guardies - exclamou sorrindo um dos meus acompanhantes. - No temos porque nos proteger - respondeu o homem de roupa branca. - Os torvelinhos nos limites so, por assim dizer, um fenmeno suplementar. Mas se quisssemos poderamos criar uma barreira de redemoinhos atravs da qual nenhum ser vivo se atreveria a passar. Um rato ou um elefante seriam elevados a dezenas de quilmetros e lanados para trs no deserto de neve com a mesma facilidade. Mas vocs se expuseram a um grande perigo. Na parte oriental existe uma passagem coberta pela qual se pode chegar at aqui sem nenhum perigo, atravs da zona borrascosa... Bem, vamos nos apresentar: Kruks, Villiam Kruks, diretor do osis experimental. Vocs pelo visto no sabiam que aqui existia um osis, certo? Isso se pode adivinhar por suas fisionomias assombradas. O osis no um segredo. Falou-se disto nos jornais e pelo rdio. Mas no me surpreende sua falta de informao. Desde que a humanidade tomou a srio a tarefa de transformao do mundo, em todas as partes do universo so levados a cabo tantos trabalhos que difcil ficar ao corrente de todos. J ouviram falar da Estrela Ketz? - Sim - respondi. - Pois bem, nosso sol artificial - e Kruks apontou para o cu, - deve sua

origem Estrela Ketz. A estrela Ketz a primeira base celeste. Tomando isto por base, no nos foi difcil criar nosso sol. Com certeza vocs j adivinharam do que se trata. um espelho cncavo composto por placas metlicas polidas. Est situado a uma altura tal que os raios do Sol verdadeiro, encontrando-se alm do horizonte terrestre, caem no espelho e refletem-se verticalmente na Terra. Prestem ateno nas sombras. So verticais como no equador ao meio-dia. Um pau cravado verticalmente no d sombra alguma. A temperatura no centro do osis um pouco mais baixa, devido penetrao do ar frio. Apesar de que essa influncia insignificante, j que o ar frio instantaneamente elevado pela corrente ascendente. De acordo com estas zonas de temperatura, distribumos nossas culturas. No centro, como veem, crescem inclusive plantas to amantes do calor como o cacau. - Mas se o seu sol artificial se apagasse? - perguntei. - Se ele se apagasse, as culturas do nosso osis sucumbiriam em alguns minutos. Mas ele no pode se apagar enquanto o sol verdadeiro esteja brilhando. Girando as placas do espelho segundo o ngulo necessrio, pode-se regular a temperatura, que aqui sempre a mesma. E temos vrias colheitas por ano. Este sol to somente o primeiro entre dezenas de outros que vo ser acesos brevemente nas altas latitudes do sul e do norte do nosso planeta. Vamos cobrir os pases polares com uma rede de tais osis. Progressivamente, o ar ir se esquentando nas zonas que se encontrem entre os osis. Criaremos um potente sol no prprio Polo Norte e derreteremos os gelos eternos. Esquentando o ar e originando novas correntes, protegeremos contra o frio todo o hemisfrio norte. Converteremos a gelada Groenlndia em um jardim florido o ano todo. E finalmente chegaremos at o Polo Sul, com suas inesgotveis riquezas naturais. Livraremos do gelo a todo um continente que albergar e alimentar a milhes de seres. Transformaremos nossa Terra no melhor dos planetas... A voz se calou e a escurido se fez. Somente se ouvia o zumbido do aparelho. Ento acendeu-se a luz outra vez e vi um novo quadro extraordinrio. No espao estratosfrico, sob um cu cor de ardsia, voam estranhos projteis parecidos com ourios. Abaixo, leves nuvens e acima os cmulos... Atravs do manta de nuvens v-se a superfcie da Terra: as manchas verdes dos bosques, os quadrados dos campos semeados, os ziguezagueantes fios dos rios, o brilho dos lagos, as delgadas e retas linhas das ferrovias. Os ourios se movem pelo cu em diferentes direes, deixando atrs de si caudas de fumo. Algumas vezes os ourios diminuem a velocidade do seu voo e param. Ento, deles escapa um claro ofuscante que cai na Terra quase verticalmente. ...Uma grande cabine. Lmpadas redondas com grossos cristais de quartzo. Complicados aparelhos desconhecidos para mim. Dois jovens esto sentados atrs dos aparelhos. Um terceiro, mais velho, est diante de um console e dirige o trabalho: - ...Cinco mil... sete... Pare o voo... Dez amperes... Quinhentos mil volts... Alto... Descarga! Um dos que est nos aparelhos puxa uma alavanca. Um seco estampido de fora extraordinria rompe o silncio, sai um relmpago que se

precipita para a Terra. - Adiante, a toda velocidade!... - ordena o major, que volta-se para mim e diz: - Voc est em uma central eltrica atmosfrica. Esta tambm uma empresa da Estrela Ketz. Ao construir a Estrela Ketz, ns pudemos pesquisar a estratosfera e, com completa meticulosidade, estudamos a eletricidade atmosfrica. Sabamos sobre ela h muito tempo e inclusive havia sido tentado sua utilizao com fins industriais. Mas essas tentativas no tiveram xito devido nfima quantidade de eletricidade existente na atmosfera. Calculava-se que em um quilmetro quadrado existiam somente 0,04 Kilovolts hora de energia, mas isto s acontece levando-se em conta somente as camadas atmosfricas prximas da superfcie da Terra. As descargas dos relmpagos do muito mais: 700 Kilovolts hora durante um centsimo de segundo. Mas os relmpagos so raros. diferente nas altas camadas atmosfricas. Ali as coisas mudam. Vivendo na Terra, ns estamos no fundo de um oceano de ar. Comparativamente, h muito que os homens aprenderam a usar as correntes de ar horizontais que inflavam as velas dos navegantes e giravam as asas dos moinhos de vento. Depois, descobriram as causas dessas correntes: o aquecimento desigual do ar pelos raios do sol. Ento, quando os homens aprenderam a voar, descobriram que pelas mesmas causas se originam tambm os movimentos do ar, verticalmente, de baixo para cima e de cima para baixo. E, finalmente, no faz muito tempo que se estabeleceu que no nosso oceano areo, devido atrao do Sol e sobretudo da Lua, acontecem os mesmos fluxos e refluxos que nos oceanos de gua. Mas, como o ar quase mil vezes mais leve que a gua, compreende-se que esses fenmenos sejam muito mais fortes. A atmosfera, em relao aos fluxos e refluxos, se comporta aproximadamente como o oceano na profundidade de oito quilmetros. A Lua atrai a massa atmosfrica e nosso oceano de ar se levanta em direo Lua e disto resulta enormes movimentos peridicos das camadas areas. Esses fluxos e refluxos so acompanhados pela frico das partculas gasosas, as quais esto fortemente ionizadas. Por isto, as altas camadas da atmosfera so boas condutoras das ondas de rdio. E aqui nestas camadas da atmosfera fortemente ionizadas, que seus movimentos em relao aos polos magnticos da Terra so animados como no condutor de correntes indutoras de Foucault. Desta forma, graas aos fluxos atmosfricos, criado na natureza um dnamo original que exerce sua influncia nas condies magnticas da Terra. Istro foi descoberto graas aos registros dos magnetgrafos. Estudando o trabalho dessa grandiosa mquina, esse original moto perptuo, achamos que as reservas de eletricidade atmosfrica so inesgotveis. Estas podem cobrir largamente as necessidades de energia eltrica da Humanidade, s falta saber como dar a partida. Isto que voc est vendo, a primeira e ainda imperfeita soluo para esta tarefa. Os foguetes so equipados com agulhas que sugam a eletricidade e vo acumulando-a em uma espcie de garrafas de Leiden. Depois disto efetuada a descarga relmpago sobre lugares inabitados onde existem estaes receptoras com esferas metlicas elevadas a grande altura sobre elas e conectadas s mesmas por meio de cabos. Estamos comeando agora a construo de uma grandiosa estao atmosfrica, cujo funcionamento ser completamente automtico. Erigiremos na estratosfera instalaes imveis permanentes, unidas entre

si por cabos. Essas instalaes recolhero e acumularo a eletricidade, enviando-a ento para a Terra por meio de uma coluna de ar ionizado. A humanidade receber um caudal inesgotvel de energia, necessria para a transformao do nosso planeta. De novo a escurido, o silncio.. Ento acende-se uma luz azulada que gradualmente vai mudando at tornar-se rosada. O amanhecer... Macieiras em flor. Uma jovem me segura seu filho. Ele estende seus braos para o radiante amanhecer... A viso desaparece. Ento vejo o espao celeste e nosso planeta Terra voando na imensido do Universo. Ouve-se uma msica solene. A Terra voa pelo espao desconhecido, transformando-se em uma estrela. E a msica vai diminuindo de tom, at que finalmente se apaga distncia. A sesso terminou, mas eu continuo com os olhos fechados, revivendo minhas impresses. Sim, Tonia com certeza tinha razo ao reprovar por eu ter me encerrado em mim mesmo e no meu trabalho. Somente agora senti como a vida mudou nos ltimos anos: Que trabalhos! E em que grande escala! E isto to somente o preldio das minhas impresses! Que me espera no futuro?

X. COM O DIRETOR
O gabinete do diretor era um pouco diferente das outras salas que eu havia visto. Perto da janela havia uma mesa de alumnio extraordinariamente delgado. Na mesa havia pastas, telefones e um painel com botes numerados. Perto da mesa havia uma estante giratria, construda tambm em alumnio, para os livros e pastas. Na Estrela existia uma pequena fora de gravidade artificial e os objetos descansavam em seu lugar, mas voavam ao menor movimento e por isto todos tinham fixadores automticos. Atrs da mesa estava sentado o diretor em uma leve cadeira de alumnio. Era um homem de uns trinta anos, bronzeado pelo sol, com nariz aquilino e grandes olhos expressivos. Vestia uma roupa leve e ampla que no estorvava seus movimentos. O diretor me cumprimentou fazendo um rpido movimento com a cabea (em Ketz no se cumprimenta com a mo) e perguntou: - Como voc se sente em nossas condies, camarada Artiomov? No est sofrendo pela insuficincia de oxignio? - Parece que estou comeando a me acostumar - respondei. - Mas aqui faz muito frio e o ar to rarefeito como nas mais altas montanhas da Terra. - questo de costume - respondeu ele. - Como v, eu me sinto admiravelmente bem. Muito melhor que na Terra. L eu estava condenado morte por uma terceira etapa de tuberculose e vmitos de sangue. Eles me levaram para o foguete em uma padiola e agora eu estou forte como um touro. A Estrela Ketz faz milagres. um balnerio de primeira classe, com a vantagem sobre a Terra que aqui pode se criar o clima mais conveniente para cada pessoa. - Mas, como o admitiram em Ketz, com a seleo to severa que feita, estando voc tuberculoso? - perguntei eu admirado. - Foi uma exceo para uma pessoa necessria - respondeu o diretor sorrindo. - Fui enviado com um foguete sanitrio especial e fiquei por muito tempo isolado aqui, at que desaparecessem os ltimos sinais do processo ativo da atividade. Nossa mdica, a respeitvel Anna Ignatevna Meller, est ocupada em gestionar a inaugurao de sanatrios especiais areos para os enfermos de tuberculose ssea. Ela j fez diversas experincias e os resultados so admirveis. Nenhuma presso nos ossos que destrua o processo, nada de camas engessadas, nem ataduras nem moletas. Somente os intensos raios ultravioletas do sol. Plena respirao da pele, ar martimo; nada mais fcil de criar em nossas condies. Tranquilidade absoluta e alimentao. Mesmo os casos mais desesperados se curam no mais curto prazo.

- Mas no seria perigoso para essas pessoas voltarem para a Terra? - Porque, se o processo terminou? Muitos deles voltaram e sentem-se maravilhosamente bem. Mas ns nos desviamos do assunto... Pois bem, camarada Artiomov, ns precisamos muito de bilogos. Aqui h uma quantidade enorme de trabalho. Nossa primeira tarefa a de abastecer a Estrela com frutas e verduras da nossa prpria estufa. At agora nosso hortelo Andrey Pavlovich Shlikov tem conseguido isto com xito, mas acontece que frequentemente ampliamos nossos domnios celestes. Na Terra as pessoas podem se estabelecer somente em quatro direes: leste, oeste, sul ou norte. Mas aqui temos tambm em cima e em baixo. Em poucas palavras, para todos os lados. Gradualmente ns crescemos, enriquecemos com todo tipo de empresas auxiliares. Estamos construindo uma nova estufa onde trabalha o ajudante de Shlikov, Kramer. - J nos conhecemos. O diretor assentiu com a cabea. - Pois bem... - continuou ele, agitando o brao em que segurava o lpis. O lpis escapou dos seus dedos e saiu em disparada, quase roando por mim. Eu quis peg-lo no voo, mas meus ps se separaram do cho, os joelhos se elevaram at meu ventre e fiquei flutuando no ar e somente depois de um minuto pude voltar posio normal. - Aqui as coisas so desobedientes, sempre tentam fugir - brincou o diretor. - Pois bem, ns produzimos frutas e verduras em condies de quase completa imponderabilidade. Pense voc em quantos interessantssimos problemas se abrem para os bilogos: Como se comporta nos vegetais o geotropismo faltando a fora de gravidade? Como influenciam os raios ultracurtos? E os raios csmicos? difcil enumer-los! Shlikov faz descobertas continuamente. E os animais? Estamos pensando em cri-los aqui tambm e j temos alguns exemplares em experincia. Sem dvida alguma, um laboratrio areo como este um verdadeiro tesouro para o cientista que ama sua profisso. Estou vendo que seus olhos esto brilhando. Eu no via meus olhos, mas na verdade as palavras do diretor me alegraram. Confesso que naquele momento eu me esqueci no somente da Armnia como tambm de Tonia. - Estou impaciente para comear a trabalhar - eu disse. - E amanh mesmo poder comear - disse o diretor. - Mas por enquanto no aqui na estufa. Estamos organizando uma expedio para a Lua na qual iro nosso velho astrnomo Fedor Grigorievich Tiurin, o gelogo Boris Mijaailovich Sokolovsky e voc. Ao ouvir isto, logo me lembrei de Tonia. Deix-la aqui, talvez por muito tempo... No saber o que lhe acontecer aqui sem mim... - E para que um bilogo? - perguntei - A Lua um planeta completamente morto. - H de se pensar que assim realmente, mas no se exclui a possibilidade... fale com nosso astrnomo, que tem algumas hipteses sobre o assunto - o diretor sorriu. - Nosso velho amigo est um pouco maluco. Ele tem uma obsesso filosfica: Filosofia do movimento. Temo que ele v encher sua cabea. Mas no seu campo ele uma grande celebridade, que podemos fazer? Na velhice, os homens frequentemente tm seu hobby! ou, como dizem os ingleses, sua mania. V agora ver Tiurin e trave conhecimento com ele. um excntrico interessante. S no o deixe conversar muito sobre filosofia.

O diretor apertou um dos muitos botes. - Voc vai conhecer Kramer. Eu o chamei para ajud-lo a mudar-se para o observatrio. Lembre que ali no existe a menor fora de gravidade como existe aqui. Kramer entrou na sala e o diretor lhe explicou tudo. Kramer assentiu com a cabea, tomou-me pelo brao e samos voando para o corredor. - Neste voo eu estou interessado a aprender a movimentar-me somente no espao interplanetrio - eu disse. - De acordo! - respondeu Kramer. - O vovozinho que vamos ver boa pessoa, embora se irrite facilmente. como mel com vinagre. No o contradiga nem leve em conta sua filosofia, ou do contrrio ele se irritar e voc no conseguir conversar com ele durante a viagem toda. Apesar de tudo ele um excntrico admirvel. Todos ns gostamos dele. Minha situao se complicava. O diretor me recomendou no deixar Tiurin filosofar muito e Kramer me adverte que eu no irrite o velho astrnomo filsofo. Terei que ser muito diplomtico.

XI. O SBIO ARANHA


Com os trajes interplanetrios e as mochilas foguetes nas costas, passamos pela cmara atmosfrica, abrimos a porta e camos para o exterior. Um empurro com o p foi suficiente para que ficssemos flutuando no espao. No cu, novamente havia terra nova. Como uma enorme bacia cncava, a Terra ocupava metade do horizonte. - Cento e doze graus, afirmou Kramer. Vi o contorno da Europa e da Asia, o norte coberto pelas manchas brancas das nuvens. Nas clareiras viam-se os brilhantes gelos dos mares polares do norte. Nos escuros macios dos montes asiticos brilhavam as manchas brancas dos picos elevados. O sol refletia-se no lago Baical cujos contornos eram precisos. Entre sombras esverdeadas serpenteavam os fios prateados que eram o Obi e o Yenisey. Distinguiam-se claramente os conhecidos perfis dos mares Cspio, Negro e Mediterrneo. Destacavamse nitidamente o Ir, a Arbia, a ndia, o Mar vermelho e o Nilo. Os contornos da Europa Ocidental apareciam borrados. A pennsula da Escandinvia estava coberta de nuvens. O extremos sul e ocidental da Africa tambm no se viam bem. Como uma mancha desfocada, um borro, Madagascar destacava-se no azul do Oceano Indico. O Tibete podia ser visto maravilhosamente, mas o leste da Asia estava submerso em neblina. Sumatra, Bornu, a sombra esbranquiada das costas ocidentais da Austrlia... As ilhas do Japo, quase invisveis, maravilhoso! Eu via ao mesmo tempo o norte da Europa e a Austrlia, as costas orientais da Africa e o Japo, nossos mares polares e o Oceano Indico. Nunca o homem havia abrangido um espao to grande da terra com somente uma olhada. Supondo que na Terra se usasse um segundo para olhar cada hectare, seriam necessrios quatrocentos ou quinhentos anos para v-la toda, to grande ela . Kramer segurou minha mo e apontou para um ponto luminoso ao longe, o objetivo da nossa viagem; e tive que parar de admirar o grandioso espetculos da Terra. Olhei a Estrela Ketz e o cosmdromo, semelhantes a uma grande lua reluzente. Longe, muito distante, nas escuras profundezas do cu, uma desconhecida estrela vermelha acendia e apagava. Eu adivinhei o que era: um foguete vindo da Terra que

chegava ao nosso cosmdromo. Ao redor da Estrela Ketz, na escurido do espao celeste, havia muitas estrelas prximas. Examinando-as com ateno percebi que elas eram criaes da mo do homem. Eram as empresas auxiliares sobre as quais o diretor havia me falado e que eu ainda no conhecia. A maioria tinha a aparncia de cilindros luminosos, mas havia outras diferentes: cubos, globos, cones, pirmides. Alm disso, algumas construes possuam anexos e delas saam espcies de mangueira, tubos ou discos, cuja utilidade era desconhecida para mim. Outras estrelas lanavam raios luminosos periodicamente. Parte delas no tinha movimentos e outras giravam depressa. Haviam tambm algumas que se moviam perto das outras, em grupos, unidas com segurana por cabos invisveis distncia. Com certeza, era com este movimento que se criava nelas uma gravidade artificial. Kramer chamou novamente minha ateno. Apontando para o observatrio, aproximou seu escafandro do meu e disse: - Depois voc ter tempo de admirar. Aperte o boto no peito e dispare. No podemos mais perder tempo. Apertei o boto, senti um golpe nas costas e sa disparado, dando cambalhotas. O Universo comeou a girar. Em um instante olhava para o Sol e logo para a gigantesca Terra, ou o vasto espao celeste coberto de estrelas de diferentes cores. Via tudo confuso e a cabea dava voltas. No sabia para onde estava voando e onde estava Kramer. Entreabrindo os olhos, vi com espanto que caa vertiginosamente para o cosmdromo. Rapidamente apertei outro boto, recebi um empurro nas costas e segui para a esquerda do cosmdromo. Que sensao desagradvel! E o pior que eu nada podia fazer. Eu me contraa, me estirava, me contorcia... Nada ajudava! Ento apertei os olhos e apertei novamente o boto. Outra pancada nas costas... Fazia muito tempo que tinha perdido de vista o observatrio. Abaixo, a terra azulada se iluminava e suas bordas j escureciam. Aproximava-se a curta noite. direita acendeu-se uma luzinha, com certeza uma exploso do foguete porttil de Kramer. No, no vou mais disparar sem sentido. Eu estava completamente desorientado. E eis que no momento crtico do meu desespero, via a Estrela Ketz no lugar em que menos esperava. Na alegria, sem me dar contra, disparei meus foguetes e comecei novamente a dar cambalhotas e fiquei com medo de verdade. Esses exerccios de circo no eram para mim... E imediatamente alguma coisa me golpeou na perna e logo no brao. No seria um asteroide?... Se meu traje se romper me converterei instantaneamente em um pedao de gelo e me asfixiarei... Senti um formigueiro no corpo todo. Ser possvel? Ser que tem um buraco em meu traje e por ali est penetrando o frio interplanetrio? Sentia que me asfixiava. Meu brao direito est seguro por alguma coisa. Ouo um golpe no escafandro e logo depois a voz apagada de Kramer: - Finalmente o alcancei. Voc me deu muito trabalho... Eu achava que voc era mais destro. No dispare mais, por favor. Voc estava saltando de um lado para outro como fogos de pirotecnia e por pouco no o perdi de vista. Poderia ter se perdido completamente. Kramer afastou minha capa branca que havia-se enrolado completamente em mim e os raios vivificantes do sol me esquentaram rapidamente. O aparelho de oxignio estava em boas condies, mas eu quase no respirava devido excitao. Kramer me pegou pelas axilas, como na minha primeira sado ao espao, disparou para a esquerda, para

a direita, para trs, e voamos. Mas eu no notava o movimento, via somente que universo estava em seu lugar, que a Estrela Ketz parecia cair para baixo e que a estrela do observatrio vinha ao nosso encontro, pois sua luz ascendia mais e mais vivamente, como a de uma estrela varivel. Logo distingui o aspecto externo do observatrio. Era uma construo extraordinria. Imagine um tetraedro regular em que todas suas faces so tringulos, onde h grandes esferas anexadas com uma infinidade de janelas redondas. As esferas esto unidas entre si por tubos. Como eu soube depois, esses tubos servem como corredores para se passar de uma esfera para outra. Nas esferas foram montados telescpios refletores. Enormes espelhos cncavos que esto unidos s esferas com leves armaes de alumnio O tubo do telescpio usado na Terra no existe no telescpio celeste, pois aqui no necessrio: no existe atmosfera e por isto no existe disperso da luz. Alm dos gigantescos telescpios, acima das esferas elevam-se outros instrumentos astronmicos relativamente pequenos: espectrgrafos, astrgrafos e heligrafos. Kramer diminuiu a velocidade do voo e mudou de direo. Nos aproximvamos de uma das esferas e paramos junto ao tubo que as unia, mas sem toc-lo. Tal precauo, como depois me explicou Kramer, deviase a que o observatrio no deve sofrer o mais leve choque. Passar mal o visitante que o tocar ao abord-lo, pois Tiurin ficaria colrico e quase com certeza diria que estragaram a melhor fotografia do cu estrelado, ou que lhe arruinaram a carreira... Kramer apertou cuidadosamente um boto na parede, a porta se abriu e entramos na cmara atmosfrica. Quando o ar a encheu, tiramos nossos trajes e meu acompanhante disse: - Na verdade este velhote criou razes em seu telescpio e no se separa dele nem para comer. Colocou ao seu lado bolsas e vasos nos quais chupa por meio de um tubinho enquanto continua suas observaes. Voc mesmo ver. Enquanto conversava com ele, eu voei at a nova estufa. Vou ver como esto os trabalhos. Novamente vestimos o escafandro e, abrindo a porta para o interior do observatrio, encontrei-me em um corredor iluminado por luz eltrica. As lmpadas estavam sob meus ps - que entrei no observatrio de cabea para baixo - e para no quebrar as lmpadas, apressei-me em segurar nas correias da parede. Eu estava com minhas asas dobrveis, mas no me atrevi a us-las no santurio do temvel velho. Era assim que o desenhava minha imaginao depois das referncias dadas por Kramer e pelo diretor. Havia um silncio sepulcral. O observatrio parecia completamente desabitado. Ouvia-se somente o zumbido dos ventiladores e em alguns lugares o silvo apagado, provavelmente dos aparelhos de oxignio. Eu no sabia para onde me dirigir. - Ei!, ouam - gritei, sem levantar muito a voz, e pigarreei. Silncio absoluto. Pigarreie mais forte e ento gritei: - H algum aqui? De uma porta ao longe apareceu a cabea crespa de um jovem negro. - Quem? O que? - perguntou. - Fedor Grigorievich Tiurin est em casa? Pode me receber? - brinquei. - Pode sim. Eu estava dormindo. Sempre durmo quando noite na

Flrida. Voc me acordou na hora certa - disse o loquaz negro. - Como voc da Flrida veio parar no cu? - continuei. - De barco, trem, aeroplano, dirigvel, paquete - Sim, mas... por que? - Porque sou curioso. Aqui faz o mesmo calor que na Flrida. Eu ajudo o professor - pronunciou a palavra professor com respeito. - pois ele como uma criana. Se no fosse por mim, teria morrido de fome ao lado da sua ocular. Tenho uma macaquinha que se chama Mikki e com ela ningum fica muito entediado aqui. H livros e h tambm um livro muito grande e interessante: o cu. O professor me fala sobre as estrelas. Pelo visto este velhote no e to terrvel assim, pensei. - Voe reto pelo corredor at a esfera. Nela voc ver uma corda que o levar at o professor Tiurin. Ouviu-se um grito da macaquinha. - O que? No consegue ver quem est aqui? Com quem estou falando? R r, est se contorcendo no ar no meio da sala e no consegue descer para o cho. Com certeza vo-lhe aparecer asas - acrescentou o negro com convico. - Sem asas aqui se passa mal. Voei at a parede esfrica no final do corredor, abri a portinhola e entrei na esfera. Na parede estavam presos, mquinas, aparelhos, armrios, bales. A partir da porta de entrada havia uma corda bastante grossa estendida que se perdia em uma abertura do tabique que dividia a esfera em duas partes. Peguei na corda e comecei a avanar, se para cima ou para baixo no sei dizer. necessrio despedir-me para sempre das noes terrestres. Finalmente passei pelo buraco e vi uma pessoa. Estava deitada no ar e dela saiam delgados fios de seda atados parede. Como uma aranha em sua teia - pensei. - John? - perguntou ele com uma foz fraquinha, para mim inesperada. - Bom dia, camarada Tiurin. Sou Artiomov. Eu vim... - Sim, eu j sei. O diretor me falou. Para a Lua? Sim, voaremos. Excelente ideia. Ele falava sem afastar os olhos da ocular e sem fazer o mais leve movimento. - No lhe convido para sentar porque no tem onde. Bom, no faz falta mesmo. Eu tentei aproximar-me com cuidado da aranha, para ver melhor o seu rosto. A primeira coisa que vi foi uma grande cabeleira de espesso cabelo branco como a neve e um rosto plido com um nariz reto. Tiurin girou um pouco seu semblante para mim e me encontrei diante do vivo olhar dos seus olhos negros com plpebras avermelhadas. Pelo visto ele fatigava muito sua vista. Eu tossi. - No tussa para c, vai desordenar minhas coisas! - disse ele com severidade. J comeamos - pensei eu. - Nem tossir se pode. Mas, observando atentamente ao redor, compreendi porque no se podia tossir. Tiurin deixava dispersos pelo ar, livros, papeis, lpis, cadernetas, seu leno, seu cachimbo, o pacote de tabaco e muitos outros objetos. Ao mnimo movimento de ar tudo voaria. Ser necessrio chamar John para que o ajude, pois com certeza no lhe ser fcil desfazer-se da sua teia

por si mesmo. Provavelmente, com esta teia ele sustenta seu corpo imvel perto da objetiva do telescpio. - Seu telescpio tem um grande dimetro - eu disse, para comear a conversar. Tiurin sorriu satisfeito. - Sim, os astrnomos terrestres no podem sequer sonhar com um telescpio assim. S que ele no tem tubo. Voc notou quando voou para c?... Desculpe, antes que me esquea, tenho que ditar algumas palavras. E comeou a dizer frases salpicadas de termos astronmicos e matemticos. Ento estendeu levemente a mo para um lado e girou uma boto de um pequeno armrio que tambm estava amarrado com cordas. Se esses movimentos fossem mostrados na tela de cinema, os espectadores achariam que o operador havia se equivocado e que a velocidade da mquina estava retardada. - A gravao automtica na fita uma secretria caseira perfeita esclareceu Tiurin. - Encerrada na caixa, trabalha com exatido e no pede para comer. mais rpido do que algum mesmo tenha que escrever. Observo e dito ao mesmo tempo. Este aparelho me ajuda tambm a efetuar clculos matemticos, mesmo se por acaso tiver papel e lpis por perto. No respire em cima de mim... Sim, isto um telescpio... Na Terra no poderia ser construdo, pois ali o peso limita o tamanho. Este um telescpio refletor. E no somente um. Os espelhos tm um dimetro de centenas de metros. So refletores gigantescos e foram construdos aqui com materiais celestes. A lente foi feita de meteoros cristalinos. Eu organizei aqui uma verdadeira caa a blides-meteoros... Sim, de que estvamos falando... Por acaso possvel se dedicar astronomia na Terra? So toupeiras, comparados comigo. Aqui, em dois anos eu adiantei um sculo. Espere um pouco e ver quando publicarem minhas obras... Por exemplo, o planeta Pluto. O que sabem sobre ele na Terra? O tempo da sua revoluo ao redor do Sol, sabem? No. A distncia mdia at o Sol? A inclinao em relao elptica? No. Sua massa? Sua densidade? No, no e no. E dizem que descobriram um planeta!... Deu uma risadinha de velho. - E os brancos planetas anes das estrelas duplas? E a estrutura do sistema galctico? Bem, que se pode dizer se nem mesmo nada sabem de concreto da atmosfera dos planetas do sistema solar! Se passam a vida discutindo! Em troca, aqui eu tenho descobertas para vinte Galileus. Eu no me vanglorio disto, pois neste caso no foi o homem que fez isto possvel, e sim as possibilidades que foram postas nossa disposio. Qualquer outro astrnomo em meu lugar teria feito o mesmo. Eu no trabalho sozinho, tenho toda uma equipe de astrnomos... Sem algum foi genial, este foi o que imaginou o observatrio areo. Sim, Ketz. a ele que devemos isto. Na abertura do tabique algo se moveu. Via a macaca e a cabea encaracolada de John. Com seus dedos metidos na sua espessa e emaranhada cabeleira, a macaca estava sentada na cabea do negro. - Camarada professor! Voc ainda no tomou caf? - falou John. - Fora! - gritou Tiurin. A macaca emitiu um guincho. - Olhe, e Mikki tambm disse. Tome um pouco de caf quente - insistiu John. - Apodrea, saia daqui! Vai seu... sua guinchadora!

A macaca emitiu um som ainda mais agudo. - No saio daqui at que voc tome caf! - Est bem, est bem. J estou tomando, est vendo? Tiurin aproximou o balo com cuidado e, abrindo a torneira do tubo, chupou uma e outra vez. A macaca e a cabea do negro desapareceram, mas da a poucos minutos apareceram novamente na abertura. Assim eles repetiram at que, do ponto de vista do negro, o professor tomou o suficiente para se reconfortar. - isso todo dia - disse Tiurin com um suspiro. - So meus verdugos. Claro que sem eles eu me esqueceria completamente de comer. A astronomia, meu amigo, to apaixonante!... Voc acha que a astronomia uma cincia? Humpf! Falando sinceramente, um conceito do mundo. Uma filosofia. J comeou, pensei assustado. E, para me esquivar do tema perigoso, perguntei: - Diga-me, por favor. Voc acha que necessrio que v um bilogo para a Lua? Tiurin voltou cuidadosamente a cabea e me olhou prescrutador, com desconfiana. - E voc, no quer nem falar de filosofia? Recordando os conselhos de Kramer, respondi apressadamente: - Pelo contrrio, eu me interesso muito pela filosofia, mas agora.... falta muito pouco tempo, necessrio preparar-se. Eu queria saber... Tiurin voltou-se para a ocular do telescpio e emudeceu. Teria se irritado? Eu no sabia como sair daquela situao embaraosa. Mas Tiurin, imprevistamente, comeou a falar: - Eu no tenho ningum na Terra. Nem esposa nem filhos. No sentido ordinrio da palavra, estou sozinho. Mas minha casa, minha ptria, so a Terra toda e todo o cu. Minha famlia so todos os trabalhadores do mundo. Os bons moos como voc. Ao ouvir este cumprimento me senti aliviado. - Voc acha que aqui, sentado neste ninho de aranha, eu perdi contato com a Terra, com seus interesses? - continuou - No. Ns levamos a cabo uma grande tarefa. Voc ter tempo de conhecer todos os laboratrios que existem na Estrela Ketz. - J me inteirei de algo na biblioteca. A Coluna Solar... Tiurin estendeu a mo suavemente, ligou seu aparelho secretria automtica e ditou algumas frases; pelo visto, estava gravando suas ltimas observaes ou ideias. Ento continuou: - Eu observo o cu. E o que mais surpreende minha mente? O eterno movimento. O movimento vida. O cessar do movimento, a morte. Movimento felicidade. A falta de independncia, parar, so sofrimento, desdita. A felicidade est no movimento, o movimento dos corpos, das ideias. Fundamentando-se nisto pode-se inclusive erigir uma moral. Voc no acha? - Creio que voc tem razo - pude dizer afinal. - Mas necessrio meditar bem sobre esta profunda ideia . - Ah! Ento de qualquer forma voc acha que esta uma ideia profunda? - exclamou alegre o professor e, pela primeira vez, voltou-se rapidamente para mim. A teia de aranha voltou a oscilar. Menos mal que aqui impossvel cair...

- Vou aprofundar esta ideia sem falta - eu disse, para ganhar a simpatia do meu futuro companheiro de viagem. - Mas agora o camarada Kramer vir atrs de mim, e eu queria... - Mas o que que voc quer saber? Se necessrio um bilogo na Lua? Bem... a lua um planeta completamente morto. Nele no existe absolutamente atmosfera e por isto no pode haver vida orgnica. Assim se costuma pensar. Mas eu me permito pensar de forma diferente. Meu telescpio... Sim, venha e d uma olhada na Lua. Agarre-se a estas cordas. Com cuidado! No tropece nos livros! Assim! Bem, d uma olhada... Eu olhei o objetivo e fiquei admirado. A superfcie da Lua era vista muito de perto, distinguiam-se at alguns blocos de pedras e fendas. A borda de um dos blocos brilhava com fulgores de diferentes cores. Com certeza eram originados pelo brilho de rochas cristalinas. - Bem. O que voc me diz? - falou o professor satisfeito. - Me parece que vejo a Lua mais prxima da Estrela Ketz que a Terra. - Sim, mas se olhasse para a Terra do meu telescpio, poderia admirar sua Leningrado... Pois bem. Eu acho, baseando-me em minhas observaes, que na Lua existem gases, pelo menos em quantidades insignificantes e, portanto, tambm pode haver alguns vegetais... Amanh vamos voar para comprovar isto. Em suma, eu no sou amigo das viagens. Daqui eu vejo tudo. Mas nosso diretor insiste em fazer esta expedio. A disciplina antes de tudo... Agora voltemos nossa conversa sobre a filosofia do movimento. O movimento retilneo infinito de pontos no espao um absurdo. Tal movimento no se diferencia da imobilidade. O infinito adiante, o infinito atrs... no h proporo. Qualquer parte do caminho percorrido, em comparao com o infinito, igual a zero. Mas, o que fazer com o movimento em todo o cosmos? O cosmos eterno. O movimento nele no cessa. Ser possvel que o movimento do cosmos tambm seja um absurdo? Durante alguns anos eu raciocinei sobre a natureza do movimento, at que finalmente encontrei onde estava o essencial da questo. O assunto era completamente fcil. O fato que na natureza no exite absolutamente o movimento infinito ininterrupto, nem retilneo, nem curvo. Todo movimento intermitente, eis aqui o segredo. Mendeleiev j demonstrou a regularidade da intermitncia das dimenses (inclusive as dimenses!), neste caso concreto, dos tomos. A doutrina da evoluo se transforma, ou melhor, se aprofunda na gentica, dando mais importncia ao desenvolvimento dos organismos em impulsos, em mutaes. A intermitncia das magnitudes magnticas foi demonstrada por Weiss; a intermitncia das radiaes por Blank; a intermitncia das caractersticas trmicas por Konovalov. O cosmos eterno, infinito, mas todos os movimentos no cosmos so intermitentes. Originam-se novos sistemas diferentes. Tm princpio e fim e, portanto, tm proporo de medida. O mesmo acontece no mundo orgnico... Voc est entendendo? Est seguindo o fio das minhas ideias?... Por sorte, assomou de novo no buraco a cabea do negro com a macaca. - Camarada Artiomov. Kramer o espera na cmara atmosfrica - disse o negro. Apressei minha despedida com o professor e sa daquele rinco de

aranhas. Tenho que confessar que Tiurin me obrigou a pensar em sua filosofia. A felicidade no movimento... Mas que quadro to desalentador oferece simples vista o criador da filosofia do movimento! Perdido no escuro espao do cu, rodeado de teias de aranha, imvel, pendurado por meses, anos... Mas ele feliz, isto indubitvel. Ele compensa a falta de movimento do corpo com o intenso movimento das ideias, das clulas cerebrais.

XII. TIURIN ESTRIA.

Kramer me esperava sem tirar o escafandro; pelo visto ele estava com pressa, ento rapidamente tambem pus o meu. Meu acompanhante diminuiu a presso atmosfrica e abriu a porta para o exterior. Segurandome com fora, separou-se da parede do observatrio com precauo e, com um movimento de lado ajudado por suaves disparos, girou para a Estrela Ketz. Logo fez alguns disparos mais fortes e samos, lanados a grande velocidade. Agora Kramer podia me deixar solto, mas pelo visto no tinha confiana em minha arte do voo e me sustentava por trs pelo cotovelo. Olhando como ele se aproximava da Estrela Ketz, observei que esta girava velozmente sobre seu eixo. Evidentemente o conserto da estufa havia terminado e agora estava sendo criada uma maior fora de gravidade artificialmente. No tarefa fcil agarrar-se s ps de um moinho de vento em movimento, mas Kramer se arranjou maravilhosamente. Comeou dando voltas ao redor do cilindro, na direo do seu giro, igualando deste modo nossa velocidade com a do cilindro, e pegou na ala. Ainda no tinha terminado de me despir quando Meller me chamou ao seu gabinete. No sei em quanto havia aumentado a gravidade na Estrela, mas com certeza ali no havia nem um dcimo da terrestre. Mas eu notei logo a conhecida sensao de tenso nos msculos. Estava grato por pisar com os ps no solo e sentir novamente o cho e o teto. Entrei animado no gabinete de Meller. - Bom dia - cumprimentou ela. - Eu chamei Tiurin e ele vai chegar de um momento para outro. O que voc achou dele? - uma pessoa original - respondi, - mas eu esperava encontrar... - Eu no quis dizer isto - interrompeu-me Meller. - Qual a aparncia dele? Estou perguntando como mdico. - Muito plido e com a cara um pouco inchada... - compreensvel. Ele leva um regime de vida impossvel. No observatrio h um pequeno jardim, uma sala para ginstica com aparelhos pra treinamento dos msculos, mas ele menospreza completamente sua sade. Eu lhe confesso que fui eu que persuadi o diretor a mandar Tiurin para a Lua. E alm disso, exigirei que ele mude completamente o regime, ou de outro modo logo perderamos esse homem excepcional. Tiurin se apresentou. Sob a viva luz do ambulatrio, parecia ainda mais adoentado. Alm disto, os msculos das pernas haviam perdido completamente o hbito de se movimentar e possvel que tenham se atrofiado em parte. Era difcil para ele ficar de p. Seus joelhos se dobravam, as pernas tremiam e, impotente, agitava os braos. Se o tivessem devolvido para a Terra neste estado, com certeza se sentiria como uma baleia arrojada praia pelas ondas. - Olhe at que ponto voc chegou! - comeou Meller em tom de repreenso - Parece que feito de geleia A pequena e enrgica mulher repreendia o velho cientista como a um garoto travesso. Finalmente enviou-o para o massagista, ordenando que depois da massagem se apresentasse para um novo reconhecimento. Quando Tiurin saiu, Meller se dirigiu a mim: - Voc um bilogo e vai me entender. Tiurin uma exceo. Todos nos sentimos muito bem. Entretanto, esta leveza da via celeste me

preocupa muito. Voc no sente ou quase no sente seu corpo. Mas, quais sero as consequncias? Ketz uma estrela jovem e seus mais velhos habitantes esto a no mais que trs anos em condies de imponderabilidade. O que acontecer dentro de dez anos? Como repercutir tal adaptao ao ambiente nas condies gerais do organismo? Finalmente... Como se desenvolvero nossos recm nascidos? E os filhos dos nossos filhos? muito possvel que os ossos dos nossos descendentes sejam mais cartilaginosos, mais gelatinosos. Os msculos se atrofiaro, sem dvida. Esta a primeira coisa que mais me preocupa como pessoa responsvel pela sade da nossa colnia celeste. A segunda so os raios csmicos. Apesar do envoltrio que detm esses raios em parte, de qualquer maneira ns recebemos aqui muito mais que na Terra. At agora eu no vejo consequncias nocivas, mas que temos ainda muito pouco material para as observaes. Nas moscas drosfilas, aqui se observa uma acentuada mutao; alis, algumas nascem com genes volteis e no tm descendncia. Que acontecer se os raios produzirem este mesmo efeito nas pessoas que vivem na Estrela Ketz? E se nascerem filhos monstros ou mortos?... Ao fim e ao cabo est tudo em nossas mos. Podemos eliminar todas as consequncias prejudiciais. Podemos originar artificialmente qualquer fora de gravidade, se precisar, inclusive maior que a da Terra. Podemos tambm isolar-nos dos raios csmicos. Mas devemos fazer uma infinidade de experincias para poder definir as condies timas... Est vendo quanto trabalho temos para os bilogos. - Sim, trabalho o que no falta - respondi, muito interessado nas palavras de Meller. - Este trabalho necessrio, no somente para as colnias celestes, como tambm para a Terra. Como se abrem os horizontes do saber sobre a natureza viva ou morta! Eu estou entusiasmado porque a casualidade me trouxe aqui. - Tanto melhor. Precisamos de trabalhadores entusiastas - disse Meller,, A lembrana da frase a casualidade me trouxe aqui, me levou a pensar em Tonia. Cativado pelas novas impresses, eu at havia me esquecido dela. Como ela est e como vai sua busca? Me despedi de Meller e sa voando para o corredor. Ali ouviam-se alegres risos, vozes, canes e o particular zumbido de asas; apesar de j haver um pouco de gravidade, a juventude agia como de costume com as asas. Gostavam de dar saltos voando por alguns metros, como peixes voadores. Alguns se exercitavam andando no cho. Quantos rostos jovens, alegres e bronzeados! Quantas diverses e travessuras! E eis que um grupo de garotas inventou jogar bola, fazendo uma delas servir de bola, uma pequena gordinha. Esta gritava, enquanto voava de uma mo para outra. Todos se sentiam alegres e despreocupados. Pelo visto o trabalho no os cansava neste mundo de pouco peso. Passando de lado perto da parede, consegui chegar ao quarto de Tonia. Ela estava sentada em uma leve cadeira de alumnio. Ao que parece haviam trazido mveis do armazm. Atravs da janela, no negro cu via-se uma enorme resplendor; era o crculo da Terra na noite. A luz do resplendor coloria o rosto e as mos de Tonia, que estava pensativa. Eu quis alegr-la e cheguei at ela e disse, rindo: - Bem, quanto voc pesa agora? E sem pensar muito, peguei-a pelos ombros e levantei-a facilmente.

Provavelmente fui contagiado pela alegria dos jovens que acabara de ver. Ela se afastou em silncio. - Por que est triste? - perguntei, sentindo-me violento. - Nada... estava pensando em mame. - Est atuando a atrao terrestre? Nostalgia? - Pode ser - respondeu. - Soube alguma coisa de Evgenev? - Ainda no pude me comunicar com ele. O aparelho est sempre ocupado. E como foi sua conversa com o diretor? - Amanh estou saindo para a Lua. Ela levantou os olhos. - Por muito tempo? - No sei. Dizem que o voo demora uns cinco ou seis dias. E no se sabe quanto tempo ficaremos na Lua. - muito interessante - disse Tonia, olhando fixamente nos olhos. - Eu iria de boa vontade com voc, mas me enviaram por algum tempo pra o laboratrio, o qual se encontra a tal distncia da Terra que a radiao terrestre no chega ali. Ali, na sombra, reina o frio do espao universal. Vamos montar um novo laboratrio para o estudo da eletro condutibilidade dos metais a baixa temperatura. Seus olhos brilharam. - H um problema interessantssimo! Voc sabe que com a diminuio da temperatura a resistncia corrente eltrica diminui nos metais. A temperaturas perto do zero absoluto, a resistncia tambm quase igual a zero... Kapitza j trabalhou na soluo desses problemas. Mas na Terra eram exigidos esforos colossais para conseguir baixas temperaturas. E no espao interplanetrio isto simples. Imagine um arco metlico colocado no vazio, temperatura de zero absoluto. Nele dirigida corrente induzida. Esta corrente pode ser de uma potncia enorme. E circular eternamente pelo aro, enquanto a temperatura no aumentar. Quando a temperatura sobe, produz-se uma descarga instantnea. Se utilizarmos esses aros dando-lhes altas tenses, poderemos ter uma espcie de relmpago em reserva, cuja atividade se manifestar quando se elevar a temperatura. Embora exista o problema do fato que, ao faltar a resistncia, a tenso diminui, ou seja, a potncia... necessrio fazer um clculo. Como Paley me ajudaria neste caso! - exclamou, quase com paixo. Isto, claro, era a paixo do cientista, mas eu no pude dissimular meu desgosto. No pude sair na expedio no dia seguinte: Tiurin adoeceu. - Que aconteceu? - perguntei a Meller,, - Nosso filsofo azedou - respondeu ela, - adoeceu de alegria, tudo devido ao movimento. Na realidade no nada. Ele se queixa de dor nas pernas e nas panturrilhas. pouca coisa. Mas como envi-lo para a Lua neste estado? Isto lhe criaria muitos problemas. Com uma dcima parte da gravidade terrestre ficou assim, e na Lua h uma sexta parte e ali, com certeza, no aguentar com seus ossos. Decidi dar-lhes alguns dias para se exercitar. Aqui temos um depsito de asteroides capturados por nossos homens; e todas essas pedras, pedaos de planetas, se amontoaram em forma de globo. Para que no voassem pedaos dessa massa, nossos

hlio/soldadores fundiram e soldaram a superfcie desses pedaos. A uma dessas bombas nos atamos uma esfera vazia com um cabo de ao e ento lhe demos movimento circular, o que resultou em uma fora centrfuga; a gravidade no interior da esfera oca igual da Lua. nesse globo que Tiurin est se exercitando. A presso e a quantidade de oxignio na esfera so as mesmas do escafandro interplanetrio. Voe para l e faa-lhe uma visita. Mas no v sozinho, que Kramer v com voc. Encontrei Kramer na sala do ginsio. Ele estava fazendo tais nmeros que lhe teriam invejado os melhores artistas de trapzio se pudessem vlo. - Vou com voc sim, mas j hora de aprender a voar sozinho. Logo voc ir para a Lua e no sabemos o que pode acontecer em uma viagem assim! Kramer me atou em uma longa corda e me deixou voar at o campo de treinamento de Tiurin. Eu j no dava voltas e j disparava com segurana, mas no soube me ancorar esfera em movimento e Kramer logo veio em minha ajuda. Quatro minutos aps termos partido, entramos na esfera metlica. Fomos recebidos por ensurdecedores gritos e alaridos. Estranhando, olhei para o interior do globo, que estava iluminado por uma grande lmpada eltrica, e vi Tiurin sentado no cho e batendo com os punhos em um tapete de borracha. Perto dele, o negrinho John dava saltos gigantescos. A macaca Mikki, com alegres gritos, saltava dos ombros do negro at o teto, ali se agarrava nas correias, caindo novamente na cabea de John. Ela parecia gostar a gravidade lunar, o que no se podia dizer de Tiurin. - Levante-se professor! - gritou John. - A doutora mandou andar por uns quinze minutos e voc no andou nem cinco. - No me levanto! - gritou Tiurin irritado. - Eu no sou um cavalo! Verdugos! No posso mais! Neste momento ns chegamos. John foi o primeiro a nos ver e ficou alegre: - Olhe, camarada Artiomov - disse, dirigindo-se a mim, - o professor no faz caso do que eu digo e quer se meter de novo em sua teia de aranha. A macaca logo comeou a gritar. - Desligue j esse toca-discos! - gritou o professor. - Bom dia, camaradas! - disse, dirigindo-se a ns e, ficando de joelhos levantou-se pesadamente. Como ele pode ir Lua nesse estado?, pensei eu, olhando para Kramer. Este balanou a cabea. - Mas foi voc mesmo, professor, que mais de uma vez me disse: quanto mais movimento mais felicidade... - insistia o negro. Este argumento filosfico por parte de John foi inesperado. Sem querer ns sorrimos e Tiurin ficou vermelho de raiva. - Precisa compreender! Ou pelo menos tentar - gritou ele, com voz agura. - Existem diversos tipos de movimento. Estes movimentos fsicos pesados estorvam o movimento superior das clulas do meu crebro, dos meus pensamentos. E ademais, qualquer movimento intermitente e tu queres que eu ande sem descanso... Assim vai me matar! E comeou a caminhar com cara de mrtir, gemendo e suspirando. John me levou para um lado e me disse ao ouvido: - Camarata Artiomov, eu tenho muito medo pelo professor. Est to

fraco. Ser perigoso ele ir lua sem mim. Ele at se esquece de comer e de beber... Quem vai cuidar dele na Lua? Apareceram lgrimas nos olhos de John. Ele gostava muito do professor. Consolei-o como pude e lhe prometi que cuidaria de Tiurin durante a expedio. - Voc responde por ele! - pronunciou o negrinho solenemente. - Sim, claro! - assenti. De volta estrela, contei tudo a Meller,, Ela balanou a cabea em desaprovao. - Terei que ocupar-me eu mesma de Tiurin. E, com efeito, esta pequena e enrgica mulher dirigiu-se para a Sala de treinamento. Eu tambm no perdi tempo: aprendi a voar no espao interplanetrio e, segundo manifestou meu mestre Kramer, fiz grandes progressos. - Agora estou tranquilo, porque durante a expedio Lua voc no se perder nos abismos do cu - disse. Passados alguns dias, Meller,, regressou da sala de treinamento mais satisfeita e declarou. - Eu ainda no deixaria o professor ir para a Terra, mas para a Lua ele est em plena forma.

XIII. EM RBITA LUNAR


Na vspera da nossa viagem para a Lua, acompanhei Tonia at o laboratrio do frio universal. A despedida foi breve mas calorosa. Ela apertou minha mo com afeto e disse: - Seja prudente, cuide-se... Estas simples palavras me deixaram feliz. Na manh seguinte, Tiurin entrou no foguete bastante animado. John despediu-se dele completamente aflito. Parecia que ia chorar de um momento para outro. - Voc responde pelo professor! - gritou-me ele, quando a porta do foguete estava se fechando. Acontece que no voamos diretamente para a Lua, e sim em uma espiral ao redor da Terra. E no se sabe quanto vai durar a viagem. Em nosso foguete podem-se alojar vinte pessoas e somos apenas seis: trs componentes da expedio cientfica, o capito, o piloto e o mecnico. Todo o espao livre da nave est ocupado por vveres de reserva, materiais explosivos e oxignio lquido. Na parte superior do foguete vai preso uma espcie de vago com rodas, destinado a servir para as viagens na superfcie lunar. Como aqui no existe a resistncia do ar, o automvel lunar no diminuir a velocidade de voo do nosso foguete. Breve o foguete abandonou o hospitaleiro cosmdromo da Estrela Ketz e logo a seguir Tiurin se sentiu mal. O caso era que quando aumentava a velocidade e as exploses se fizeram mais seguidas, o peso do corpo mudava. E eu entendi Tiurin: a pessoa pode se acostumar gravidade e ausncia de peso, mas acostumar-se a que de repente o corpo deixe de ter peso, e ento pese como chumbo, impossvel. Menos mal que tnhamos reservas suficientes de alimentos e combustvel, o que nos dava a possibilidade de no nos apressarmos e as exploses eram moderadas. O som delas transmitia-se unicamente pelas paredes do foguete. A esses rudos a pessoa podia se acostumar, como ao zumbido de motores, ou ao tique-taque do relgio. Mas no ao aumento de peso! Tiurin suspirava e gemia. O sangue lhe subia cabea e seu semblante se tornava purpreo, quase azul, ou a cor sumia e seu rosto se tornava plido, amarelado. Somente nosso gelogo Sokolovsky, alegre e forte, com grandes

bigodes, suportava tudo muito bem e estava sempre de bom humor. Quando nossos corpos voltaram ao estado de imponderabilidade, o astrnomo comeou a falar em voz alta, costume que havia adquirido em sua vida solitria. Falava sem coerncia; comunicava dados astronmicos de interesse, desconhecidos pelos astrnomos terrestres,ou pronunciava sentenas filosficas. - Por que o cinema to interessante? Porque nele vemos o movimento... E logo comeava a gemer e a se retorcer, para depois falar novamente. Eu olhava pela janelinha. medida que nos afastvamos da Terra, esta parecia menor. Nosso dia se fazia mais longo e as noites mais curtas. Na realidade no eram noites e sim eclipses solares. Em troca, aconteciam coisas chocantes com a Lua. Se nosso foguete se encontrava em um ponto oposto rbita da Lua, esta aparecia pequena, muito menor do que se v da Terra; e se nos aproximvamos da Lua pela rbita, esta ficava enorme. Finalmente chegou o momento em que a dimenso mxima da Lua se igualou com a da Terra. Nosso capito, que mais de uma vez havia feito a viagem rbita lunar, nos disse: - Eu os felicito. Superamos as quatro quintas partes da distncia que nos separa da Lua. Ultrapassamos quarenta e oito raios terrestres. Para nossas viagens interplanetrias dentro do Sistema Solar, o raio terrestre, que de 6.378,4 quilmetros, serve como unidade de medida. uma espcie de milha para os navegantes interplanetrios - esclareceu. Agora o tamanho da Lua variava durante o dia, que era o tempo da rbita do foguete ao redor da Terra. A metade do dia da Lua engordava, se fazia maior, e a outra metade diminua. Mas esses dias comearam a ser de maior durao que os terrestres. O dia claro, sem nuvens e resplandescente, aumentava sem cessar. O capito disse que a atrao da Lua se deixa sentir mais e mais forte e altera a rota do foguete. A velocidade do mesmo aumenta ou diminui como resultado dos fortes abraos do nosso satlite terrestre. A Lua no quer deixar-nos sair do seu campo de atrao. Se no fosse pela fora de resistncia que oferecem nossos aparelhos de exploso, ela nos faria prisioneiros pela eternidade. Quo mais mais perigosos sero os planetas do Sistema Solar! Nas primeiras horas de voo, o capito deixava os comandos para que o foguete voasse automaticamente pela rota assinalada. Isto no era perigoso, mas depois, poucas vezes o deixou, apesar de serem mecanizados e automatizados. Seguamos ao redor da Terra, aproximadamente pela mesma rbita que a Lua, e por isto a viagem ao redor da Terra foi feita no mesmo tempo da Lua - cerca de trinta dias terrestres. - Nossa noite, ou seja, o eclipse solar, se fez to raro como os eclipses lunares na Terra. O foguete ia se aproximando da Lua igualando sua velocidade dela. Nossa nave alcanou a mesma distncia da Terra que a Lua. O espao que separava o foguete da Lua ficou invarivel. Parecia que a Lua, a Terra e o foguetes estavam imveis e que somente a abbada celeste se movia continuamente. - Logo construiremos colnias aqui - rompeu o silncio Sokolovsky. - No, no meu senhor, no to depressa - contestou Tiurin, - antes necessrio encontrar materiais aqui. No vamos traz-los da Terra, pelo

contrrio, devemos enviar Terra alguns presentes celestes. J enviamos toda uma coleo de meteoritos. Todo uma coleo de Lenidas. E Tiurin sorriu satisfeito. - verdade - disse Sokolovsky. - Precisamos de muito ferro, nquel, ao e quartzo, para a construo dos nossos alojamentos. - E de onde vo tirar esses minrios? - perguntei. A palavra mineral fez Sokolovsky rir. - Esses materiais no so minrios, e sim areos - disse. Os meteoritos so nossos minerais. No era embalde que eu corria atrs deles. - Eu organizei a explorao dos meteoritos. Esta ideia foi minha! retificou Tiurin. - No discuto isto, professor - disse Sokolovsky - A ideia foi sua e a execuo minha. Por exemplo, agora mesmo enviei Evgenev a uma nova explorao. O nome de Evgenev me fez rememorar todo o caminho que tinha me trazido aqui. Quem diria? Como a vida pessoal havia passado a segundo plano diante das extraordinrias impresses aqui recebidas! - Voc com certeza no sabia que encontramos toda uma nuvem de pequenos meteoritos no muito longe da Estrela Ketz, no mesmo? disse Sokolovsky - Mais acima esto os maiores. Ao serem analisados, achou-se ferro, nquel, slica, alumina, xido de clcio, feldspato, ferro cromado, xidos de ferro, grafite e outras substncias. Em uma palavra, tudo que necessrio para a construo e tambm oxignio para os vegetais e a gua. Possuindo a energia solar, podemos transformar esses materiais e ter tudo que precisamos, inclusive lpis. O oxignio e a gua, claro, no se acham em um estado e uso e sim em estado ligado, mas isto no problema para os qumicos. - Estudei, segundo seus dados, os movimentos desses restos de corpos celestes - interveio Tiurin, - e cheguei a interessantes concluses. Parte desses meteoritos veio de longe, mas a maioria girava ao redor da Terra, na mesma rbita da Estrela Ketz... - Sobre isto, professor, fui eu quem lhe chamou a ateno - disse Sokolovsky. - Sim, claro! Mas as concluses so minhas. - No discutamos - acrescentou Sokolovsky, conciliador. - No estou discutindo. S quero exatido. No toa que sou cientista - replicou Tiurin, levantando-se da poltrona. Mas em seguida se deixou cair e comeou a se queixar. - Meller, tinha razo - disse. - Eu me debilitei completamente nos anos que passei no mundo da imponderabilidade. Preciso mudar meu regime. - A Lua ser um bom treinamento - riu o gelogo. - Sim... Bem, eu queria falar sobre minha hiptese - continuou Tiurin. So tantos os meteoritos que giram ao redor da Terra que nos obriga a pensar que devem ser restos de um pequeno satlite desaparecido da Terra, uma segunda Lua. Esta seria uma Lua muito pequena. Quando calcularmos exatamente a quantidade e a massa desses meteoritos, poderemos calcular as medidas que tinha esse satlite, assim como os gelogos restauram os ossos dos animais desaparecidos. Uma pequena Lua! Embora que ela com certeza brilhava menos do que a atual, pois se encontraria mais perto da Terra. - Perdo, professor - interveio logo o jovem mecnico que parecia um

indiano, devido cor da sua pele. - A mim me parece que a to curta distncia, a Terra teria atrado essa pequena Lua. - O que? O que? - gritou Tiurin em tom ameaador. - E a pequena Estrela Ketz, porque no cai na Terra, hein? Tudo depende da rapidez do movimento... Mas de qualquer forma a pequena Lua sucumbiu - disse, conciliador. - As foras em luta (sua inrcia e a atrao terrestre) a fizeram em pedacinhos. Ah, isto tambm o que ameaa a nossa Lua. Ela se desintegrar em pequenos pedaos e a Terra ter um magnfico anel como o de Saturno. Acho que esse anel dar tanta luz quanto a Lua atual. Enfeitar as noites dos habitantes terrestres. Mas de qualquer forma ser uma perda - terminou o professor, com um suspiro. - Uma perda irreparvel - acrescentei. - Talvez sera reparvel. Tenho alguns projetos, mas por agora me calo. - E como vocs caavam os meteoros? - perguntei a Sokolovsky - uma caa divertida - respondeu o gelogo. - Eu tive que ca-los, no somente na rbita da Estrela Ketz, como... - Na zona de asteroides entre as rbitas de Marte e Jpiter - interrompeu Tiurin, - os astrnomos terrestres identificaram pouco mais de dois mil asteroides ali. Mas meu catlogo j passa dos quatro mil. Esses asteroides tambm so restos de um planeta, mas mais importante que nossa segunda Lua. Segundo meus clculos, esse planeta era maior que Mercrio. Marte e Jpiter o desintegraram com suas atraes. No o compartilharam! O anel de Saturno tambm um satlite seu que sucumbiu, destroado aos pedados. J viram quantos cadveres h em nosso sistema solar. Quem ir segui-los? Ai, ai, ai, outra vez esses empurres! Olhei novamente pela janelinha, segurando-me no apoio. Atravs dela se via o mesmo cu negro coberto de estrelas. Assim se pode voar durante anos inteiros, sculos, e o quadro ser o mesmo... Ento recordei de uma viagem que fiz em um vago de um trem ordinrio com uma velha locomotiva a vapor. Era vero. Entardecia. O sol se ocultava por trs do bosque dourando as nuvens. Pela janela aberta do vago entrava a umidade do bosque com aroma de acnito e tlia No cu, atrs do trem corre a jovem Lua em seu quarto crescente. O bosque deixa passagem a um lago, o lago a uns promontrios e neles esto dispersas casas com frondosos jardins. Logo vieram os campos com aroma de trigo maduro... Quantas impresses diferentes, quanto movimento para os olhos, para o ouvido e o olfato, expressando-se segundo Tiurin. E aqui, nem vento, nem chuva, nem mudana de tempo. Nem noite, nem vero, nem inverno. Sempre esta lgubre abboda celeste, o espantoso sol azulado e o clima invarivel no foguete... No, por interessante que seja estar no cu, na Lua, em outros planetas, eu no trocaria esta vida celeste pela terrestre... - Pois bem!... A caa aos asteroides uma das mais atrativas - ouvi logo a voz de baixo do gelogo Sokolovsky Gosto de escut-lo, pois fala de uma maneira simples, como se conversasse em casa, em seu gabinete, reunido com amigos que vieram passar um tempo. A ele, pelo visto, no produz sensao alguma a situao extraordinria em que nos achamos. - Aproximando-se da zona de asteroides temos que estar muito atentos disse Sokolovsky, - ou do contrrio possvel que algum pedacinho do tamanho do Palcio dos Soviets de Moscou, ou maior ainda, caia sobre o

foguete e... esquea de como se chamava! Por isto temos que voar pela tangente, aproximando-se mais e mais na direo dos asteroides... Que quadro formoso! Nos aproximamos da zona de asteroides. O aspecto do cu muda... Olhe para o cu! Na realidade no se pode dizer que seja completamente negro. O fundo negro, mas nele h uma massa compacta de estrelas. E eis que nessa massa luminosa se notam raias escuras. o voo dos asteroides no iluminados pelo Sol. Alguns desenham no cu traos luminosos como a prata, outros deixam rastros de cor vermelho bronze. Todo o cu fica cheio de traos mais ou menos luminosos. medida que o foguete voa na direo do movimento dos asteroides e aumenta sua velocidade, quando voa quase igual a eles, as raias deixam de aparecer. Voc se encontra em um mundo extraordinrio e voa entre inumerveis luas de diversas formas e tamanhos. Todos voam em uma direo, mas ainda continuam avanando para o foguete. Quando alguma lua voa perto do foguete, poder ver que ela no redonda. Essas luas tm formas muito variadas. Um asteroides, digamos, parece com uma pirmide, outro que se aproxima tem a forma de uma esfera, um terceiro se parece com um cubo tosco. A maioria simplesmente disformes pedaos de rochas. Alguns voam em grupos, outros, sob a influncia da atrao mtua, se renem, formando como um cacho de uvas... Suas superfcies, neste caso, varia: pode ser opaca ou reluzente como o cristal de rocha. Luas direita, luas esquerda, acima, abaixo... Quando o foguete diminui sua velocidade, parece como se as luas imediatamente fossem para adiante, mas quando o foguete novamente adquire velocidade, ento parece que elas freiam. Finalmente o foguete as ultrapassa e as luas ficam para trs. perigoso voar mais depressa que os asteroides. Eles podem alcanar e destruir o foguete. Ao contrrio, completamente seguro voar na mesma direo e na mesma velocidade. Mas ento voc v unicamente os asteroides que lhe rodeiam. Parece que tudo est imvel: o foguete, as luas da esquerda, as da direita, as de cima e as de baixo. Somente a cpula celeste avana lentamente, pois, apesar de tudo, os asteroides e o foguete voam e mudam de posio no cu. Nosso capito preferiria voar um pouco mais veloz que os asteroides. Ento a massa de asteroides ficam em cima. E ademais voc se move entre eles, entre uma nuvem de luas. Voc as observa, escolhe. Em uma palavra, intervem como no personagem do diabo de Gogol, que queria roubar a Lua do cu. S que pequena. Ainda no temos fora suficiente para arrancar um grande asteroide de sua rbita e arrast-lo para a Estrela Ketz. Temos medo de gastar todo o combustvel na peleja e de ficarmos prisioneiros do asteroide, que nos levaria com ele... Nos primeiros tempos escolhamos os menores. Era necessria uma grande destreza e sangue frio para nos acercarmos do asteroide sem bater, e abord-lo. O capito dirigia o foguete de maneira que, voando ao seu lado, procurava aproximar-se o mais possvel. Ento os disparos de lado cessavam e pnhamos em ao o eletrom, pois quase todos os asteroides, exceto os cristalinos, so compostos principalmente de ferro. Finalmente, quando a distncia era mnima, desligvamos o eletrom, deixando que a fora de gravidade fizesse o resto. Ao cabo de alguns instantes, sentamos uma pancada insignificante e seguamos voando junto com nosso satlite. As primeiras tentativas de abordagem nem sempre saram como se esperava. Algumas vezes batamos com muita

fora. E nestes casos, sem que notssemos, ele se desviava da sua rbita; e como nosso foguete era mais rpido, disparava para um lado, sendo necessrio manobrar novamente. Mas j tnhamos a manha de abordar de forma mais limpa. Restava somente amarrar o asteroide ao foguete. Tentamos amarr-lo com correntes, tentamos aguent-lo com eletroims, mas tudo isto no dava resultado. Finalmente aprendemos a soldar os meteoros na coberta metlica do foguete e para isto nos servamos de aparelhos de solda heliognica, aproveitando a energia solar. - Mas, e para isto era necessrio sair do foguete? - perguntei. - Claro, e saamos. Fizemos at excurses nos asteroides. Lembro de um caso - continuou Sokolovsky rindo. - Chegamos a um grande asteroide, eu me agarrei a um dos ngulos do asteroide e tentei fazer uma viagem ao redor daquele mundo. E que acha voc que aconteceu? Pois nos polos achatados desse planeta eu podia ficar em p, mas no proeminente equador o centro de gravidade havia se deslocado e eu tive que ficar de cabea para baixo, com os ps para cima. E assim caminhei por ele, agarrando-me com as mos. - Seria seguramente um pequeno planeta giratrio; e no que o centro de gravidade tivesse se deslocado, e sim a gravidade relativa - retificou Tiurin - Nas superfcie dos polos de rotao, a gravidade tem seu valor mximo e a direo normal para o centro. Mas quanto mais longe do polo, menor a fora de gravidade. Assim, uma pessoa que vai do polo ao equador, como se descesse uma montanha e alm disso o declive aumenta sem cessar. Entre os polos e o equador a direo da gravidade coincidia com o horizonte e para voc parecia que descia por uma ladeira quase vertical. Mais adiante o solo j lhe parecia como um teto inclinado e tinha que se agarrar onde podia para no ser lanado do planeta... Da Terra, com os melhores telescpios - continuou Tiurin, - se distinguem planetas com dimetros no menores que seis quilmetros. Mas h asteroides do tamanho de uma partcula de p. - E em quantos eu estive! - disse Sokolovsky. - Em alguns, a fora de gravidade to insignificante que suficiente um pequeno salto para sair disparado da sua superfcie. Estive em um desses, que tinha uma circunferncia de dezessete quilmetros e meio. Ao saltar a um metro de altura, demorava vinte e dois segundos para voltar a tocar a superfcie. Ao fazer um movimento semelhante a passar por uma porta na Terra, l eu subia altura de duzentos e dez metros..., um pouco menos que a altura da torre Eiffel. Atirava pedras e elas no voltavam a cair. - Cairo; mas aps algum tempo - acrescentou o astrnomo. - Estive em um planeta relativamente grande, com um dimetro apenas seis vezes menor que a Lua. Nele, somente com uma mo eu levantava vinte e duas pessoas, todos os meus companheiros. Ali a pessoa podia se balanar em um balano amarrado com cordes finos, construir torres de seis quilmetros e meio de altura. Testei disparar com o revlver e voc no pode imaginar o que aconteceu! Se eu mesmo no tivesse sido impelido do planeta pelo disparo, minha bala teria podido me matar por trs, depois de voar ao redor do asteroide. Tenho certeza de que ela ainda continua dando voltas ao planeta, como se fosse um satlite. (1) - Em um planeta assim, os trens poderiam ira a uma velocidade de mil e duzentos quilmetros por hora - disse Tiurin. - A propsito, alguns desses
(1) Que mentira da p.... N.do Espinhudo.

planetas poderiam aproximar-se da terra. Por que no organizar uma melhor iluminao das noites terrestres? E ento povoar esses planetas, envolvendo-os em redomas de vidro, como se fossem estufas. Semear plantas, criar animais. Com o tempo, do mesmo modo poderamos povoar a Lua. - Na Lua faz muito frio ou muito calor - eu disse. - Uma atmosfera artificial sob uma cpula de vidro com cortinas reduziria o alor do Sol. No que se refere ao frio do solo durante as noites lunares, tenho minha opinio - acrescentou Tiurin em tom significativo. No renunciamos teoria do ncleo candente da Terra com temperaturas extraordinariamente altas? (2) E apesar disto nossa Terra quente... - O Sol e o abrigo da atmosfera... - comeou o gelogo, mas Tiurin o interrompeu. - Sim, sim, mas no somente isto. Na crosta terrestre se desenvolve o calor da desintegrao radioativa que tem lugar em suas entranhas. Por que isto tambm no pode acontecer na Lua? Inclusive em mais alto grau? A desintegrao radiativa pode esquentar o solo da Lua. E ademais, o magma ainda no esfriado debaixo da sua crosta... A Lua no to fria como parece. E se alm disso, houver restos de atmosfera... Eis aqui porque voc, bilogo, foi includo nesta expedio - disse, dirigindo-se a mim. Sokolovsky balanou a cabea em dvida - Nos asteroides eu no consegui encontrar nenhum esquentamento do solo causado pela desintegrao radioativa dos elementos. - Os asteroides so menores que a Lua - respondeu o astrnomo gritando. Ficou calado durante muito tempo mas logo voltou com sua filosofia, como se em seu crebro as linhas das ideias fossem paralelas. Estrelas mortas que j no brilham olham pela vigia do nosso foguete. A chuva de estrelas, atravessando a abboda celeste, vai para o lado e para o alto. O foguete gira. - Temos recolhido muitos asteroides - me disse Sokolovsky em voz baixa, sem prestar ateno em Tiurin que, como uma pitonisa, pronunciava suas sentenas. - Antes de tudo, fizemos as bases abaixo do nosso cosmdromo. Quanto maior fosse sua massa, mais estabilidade teria. Os golpes casuais dos foguetes, quando chegavam no poderiam desloc-lo no espao. Tambm provimos nossas fbricas com asteroides. Voc ainda no conhece esta faceta. No faz muito tempo, conseguimos caar um pequeno planeta interessantssimo Bem, era to somente um pedao que, segundo a medida terrestre, teria uma tonelada e meia de peso. Imagine um pedao totalmente formado de ouro... Que achado! Jazidas de ouro no cu... Pelo visto Tiurin ouviu estas palavras, pois comentou: - Nos grandes planetas, os elementos se espalham partindo da superfcie para o centro, segundo seu peso especfico: acima o silcio e o alumnio sial; abaixo do silcio h o magnsio (sima, mais abaixo o nquel, o ferro) nife, o ferro e outros metais mais pesados: platina, ouro, mercrio, chumbo... Seu asteroide de ouro seria um pedao do ncleo central de um planeta destroado. um caso raro. No contem encontrar muitos como este.
(2) ???????

Eu estava com sono. Meu organismo ainda no havia se desacostumado do regime de vida terrestre. Da troca do dia e da noite. - Vai dormir? - perguntou Tiurin. - Boa noite e descanse. Eu j perdi o costume de dormir noite. No observatrio eu perdi completamente o hbito de dormir regularmente. E agora eu pareo com aqueles animais que dormem a intervalos curtos. Como um gato, por exemplo. E continuou falando, mas eu adormeci. No havia exploses, somente silncio, tranquilidade... Sonhei com meu laboratrio em Leningrado... Quando depois de um dia olhei para o cu, estranhei o aspecto da Lua que ocupava a stima parte do cu e dava medo pelo seu grande tamanho. Estvamos to somente a dois mil quilmetros dela. As montanhas, os vales e os mares sem gua viam-se como na palma da mo. Se destacavam bruscamente os contornos de algumas cordilheiras e os cones de vulces apagados, sem vida, como tudo na Lua. Viam-se inclusive, as profundas rachaduras... O astrnomo olhava a Lua fixamente. Conhecia h muito tempo cada pedra da sua superfcie, como ele dizia. - Vejam ali, no extremo. Clavius, abaixo est Tycho, e mais adiante Alfonso, Ptolomeu, direita Coprnico, e mais alm os Apeninos, Cucaso, Alpes... - Falta o Pamir e o Himalaia - acrescentei eu. - Ento vamos batizar os picos da outra face invisvel da Lua - disse o gelogo sorrindo. - Ali eles ainda no tm nome. - Mas que Lua! - dizia Tiurin admirado. - Cem vezes maior que a terrestre. Ai, ai, ai - gemeu, - outra vez a sobrecarga. - O capito est freando - disse o gelogo. - A Lua est nos atraindo cada vez com mais fora. Dentro de meia hora chegaremos. Eu me alegrei mas tambm me assustei um pouco. Que me chame de covarde aquele que j pisou na Lua e no se emocionou ante sua prxima alunissagem. A Lua est abaixo de ns. Ocupa a metade do cu. Seus picos crescem diante dos nossos olhos. Mas estranho; a Lua, igualmente Terra, do alto parece cncava e no proeminente. Aparece como uma sombrinha voltada ao contrrio. Tiurin se queixava: as contra exploses aumentavam. Apesar disto, ele no deixava de olhar. Mas logo comeou a se mover para o lado. E somente porque meu corpo ficou mais pesado de um lado, compreendi que o foguete havia mudado novamente a direo. A gravidade se deslocou tanto que a Lua j era percebida acima de ns. Era difcil entender a ideia de como poderamos andar pelo teto. - Aguente mais um pouco, professor - disse o gelogo, dirigindo-se a Tiurin. - Restam somente dois ou trs quilmetros. O foguete j est voando muito devagar, no mais que algumas centenas de metros por segundo. A presso dos gases do foguete igual atrao lunar; portanto, est indo somente pela inercia. Novamente nos sentimos leves. O peso desapareceu. - Onde ns descemos? - perguntou Tiurin, j reanimado. - Parece que perto do nosso vizinho Tycho Brahe. Faltam somente quinhentos metros - disse Sokolovsky. - Ai, ai, ai! Outra vez as contra exploses - gemeu Tiurin.

Bom, agora j est tudo normal. A Lua j est abaixo. - Agora ns descemos... - disse Sokolovsky emocionado. - Contanto que nosso automvel lunar no fique destroado ao cair. Passaram-se uns dez segundos e senti uma leve batida. As exploses cessaram. Com bastante suavidade camos para um lado.

XIV. NA LUA
- Chegamos! - disse Sokolovsky. - Tudo correu bem. - No fechamos as escotilhas quando camos - resmungou Tiurin. - Isto foi uma imprudncia. O foguete podia ter cado de lado e romper o vidro.

- Bom, no a primeira vez que nosso capito aluniza - replicou Sokolovsky. - Bem, queridos camaradas, ponham os trajes interplanetrios e transfiram-se para o automvel lunar. Nos vestimos rapidamente e samos do foguete Respirei profundamente. E apesar de estar respirando o oxignio do meu aparelho, me pareceu como se aqui o gs tivesse outro gosto. Isto, claro, era tudo imaginao. Minha segunda impresso foi completamente real, foi a sensao de leveza. J antes, durante os voos nos foguetes e na Estrela Ketz, onde havia uma completa falta de gravidade, eu havia experimentado esta leveza, mas aqui na Lua sentamos a gravidade como uma magnitude constante, s que bastante menor que na Terra. No era brincadeira! Eu agora pesava menos que meu peso terrestre! Olhei ao redor. Acima de ns achava-se o mesmo cu lgubre com suas estrelas sem brilho. No se via o Sol e tampouco a Terra. Escurido completa, atenuada to somente pelos raios de luz das escotilhas do nosso foguete. Tudo isso era muito estranho, pela ideia terrestre que temos do nosso satlite reluzente. Ento adivinhei: o foguete caiu mais ao sul de Clavius, no lado invisvel da Lua visto da Terra. E aqui agora era noite. Tudo ao redor era silncio e deserto sem vida. No sentia frio dentro do meu traje eletrificado, mas o aspecto desse deserto inspito me gelava a alma. Saram tambm do foguete o capito e o mecnico, para ajudarem a tirar o automvel. O gelogo me convidou com um gesto a tomar parte no trabalho. Olhei para o carro foguete. Tem a forma de vago-ovo. Apesar de ser pequeno, deve ser pesado. Mas no vejo cordas, nem cabos, nem gruas; em uma palavra, nenhum aparelho para desc-lo. O mecnico trabalhava l em cima desenroscando as porcas. O capito, Sokolovsky, Tiurin e eu estamos embaixo, preparados para receber o carro-foguete. Vai nos esmagar... Mas, bem, estamos na Lua. No fcil se acostumar assim de repente. Sokolovsky puxa ele. O capito est no meio e eu na parte dianteira. Agora o carro vir abaixo... Eu estou preparado para prend-lo e ao mesmo tempo penso em como e onde saltar, se o peso for demasiado para minhas foras. Mas meus temores so em vo. Seis braos, segurando o deslisante automvel, sem grande esforo o colocam sobre suas rodas. O capito e o mecnico se despedem agitando a mo e voltam para o grande foguete. No carro era bastante estreito, mas em compensao podamos nos livrar dos nossos trajes e conversar. Sokolovsky ficou no comando, j que conhecia a construo do pequeno foguete. Acendeu a luz, acionou o aparelho de oxignio e ligou a calefao eltrica. O interior do foguete lembrava um automvel ordinrio de pequenas dimenses. Seus quatro assentos ocupavam a parte dianteira do mesmo. Dois teros da cabine estavam ocupadas pelo combustvel, pelas provises e mecanismos. Essa parte do veculo levava a uma estreita portinha, pela qual era difcil entrar. Ao tirarmos nossos trajes e escafandros sentimos frio, apesar da calefao eltrica j estar ligada. Eu tinha calafrios. Tiurin colocou por cima um abrigo de peles. - Nosso foguete esfriou muito. Tenham um pouco de pacincia, logo

estar quente - disse Sokolovsky. - J est comeando a alvorada - disse Tiurin, olhando pela escotilha do nosso veculo. - A alvorada? - perguntei eu, estranhando - Como se pode ver na Lua o brilho do amanhecer se no existe atmosfera? - Pois acontece que pode - respondeu Tiurin. Eu nunca havia estado na Lua, mas como astrnomo sabia tanto das condies lunares como das terrestres. Olhei pela escotilha e vi ao longe alguns pontos luminosos, como se fossem pedaos de metal em fuso. Eram os picos das montanhas, iluminadas pelos raios do sol nascente. Seu vivo reflexo iluminava outros cumes. Sua lua ia se transmitindo mais; e mais alm ia enfraquecendo pouco a pouco. Era isto que criava o original efeito da alvorada lunar. sua luz, comecei a distinguir as cordilheiras que se achavam na sombra, as cavidades dos martes e os picos cnicos. Montanhas invisveis se destacavam contra o fundo do cu estrelado, mostrando suas fendas como traos negros de caprichosos contornos dentados. - Logo o sol vai sair - eu disse. - No to logo - replicou Tiurin. - No equador da Terra ele sai em dois minutos, mas aqui ser necessrio esperar mais de uma hora at que todo o disco solar se eleve sobre o horizonte, pois os dias na Lua so trinta vezes mais longos que na Terra. Fiquei preso escotilha sem poder me afastar. O espetculo era magnfico! Os cumes das montanhas acendiam-se com luz cegante, uma aps a outra, como se seres desconhecidos estivessem acendendo nelas bengalas de grande potncia. Quantos picos h na Lua! Os raios do sol, ainda invisveis, cortaram todos os cumes das montanhas a uma mesma distncia da superfcie. E parecia como se de repente aparecessem no ar montanhas de estranhos contornos, mas com bases planas iguais. Foi aumentando mais e mais a quantidade dessas montanhas em chamas at que, finalmente, se divisaram suas projees e elas deixaram de parecer flutuantes no fundo negro, Suas partes inferiores eram de cor cinza claro, e mais acima de um branco deslumbrante. Gradualmente, as bases das montanhas foram se iluminando pelos reflexos do sol. A alvorada lunar se tornou ainda mais luminosa. Completamente encantado por esse espetculo, eu no podia tirar meus olhos da escotilha. Queria ver as particularidades e o traado das montanhas lunares, mas me dei conta de que eram quase como na Terra. Em alguns pontos, as rochas pendiam de forma inverossmil sobre o abismo, como enormes cornijas, e no caam. Aqui elas pesavam menos, a gravidade era menor. Nas plancies lunares, como grandes campos de batalhas passadas, haviam buracos em forma de funil de diversas medidas. Alguns pequenos, no maiores que os que deixam, ao explodir, uma granada de trs polegadas, outros se aproximavam das medidas de uma verdadeira cratera. Sero sinais de meteoritos cados na Lua? Talvez. Na Lua no existe atmosfera e, portanto, no tem a cobertura protetora que possa evitar, como na Terra, que essas bombas celestes caiam inteiras. Mas... bem, ento aqui no estamos livres de perigo. Que acontecer se cair em cima de ns uma dessas bombas meteoro?

Comuniquei a Tiurin minha inquietao e ele me olhou sorrindo. - Parte das crateras so de origem vulcnica, mas outras sem dvida so feitas poe meteoritos que caem - disse ele. - Voc tem medo que um deles caia em sua cabea? Esta possibilidade existe, mas o clculo das probabilidades nos demonstra que o perigo um pouco maior que na Terra. - Um pouco maior??!! - exclamei. - Caem muitos meteoros grandes na Terra? Eles so procurados como uma raridade. Aqui, ao contrrio, a superfcie est coberta deles. - Isto verdade - disse tranquilamente Tiurin. - Mas voc est se esquecendo de uma coisa: faz muito tempo que a Lua no tem atmosfera. E ela existe a bilhes de anos; alm do fato de que, no existindo aqui nem vento nem chuva, as marcas ficaram intactas. Estas crateras so os anais de muitos milhes de anos de vida. Se na Lua cair um meteoro de grandes dimenses a cada cem anos, j muito. E vamos ter tanto m sorte precisamente agora, quando estamos aqui, vai cair um meteoro? Eu no teria nada contra, claro, sempre que no casse exatamente sobre nossas cabeas, e sim perto para poder v-lo. - Vamos discutir sobre o plano das nossas operaes - disse Sokolovsky Tiurin props comear com um exame geral da superfcie lunar. - Quantas vezes eu admirei, com meu telescpio, o circo de Clavius e a cratera de Coprnico! - disse. - Quero ser o primeiro astrnomo a pisar nesses lugares. - Eu proponho comearmos com o exame geolgico do solo acrescentou Sokolovsky. - Sobretudo porque a parte invisvel para a Terra ainda no est iluminada pelo sol e aqui comea a amanhecer. - Voc est equivocado - replicou Tiurin, - ou melhor, no muito exato. Na Terra esto vendo a Lua agora em quarto crescente. Ns podemos percorrer este quarto, o extremo oriental da Lua, em quarenta e cinco horas, se pusermos nosso blide a duzentos quilmetros por hora. Vamos parar unicamente em Clavius e em Coprnico. Alm disso, quem o chefe da expedio, eu ou voc? - concluiu, acalorado. O passeio pelo quarto me interessou. - Na verdade, por que no admirar os mais grandiosos circos e crateras da Lua? - falei. - Suas estruturas geolgicas tambm tm grande interesse. O gelogo encolheu os ombros. Sokolovsky j tinha estado na parte da Lua que vista da Terra, mas se a maioria queria... - Mas voc no subiu a cratera, no mesmo? - perguntou Tiurin com temor. - No, no - sorriu Sokolovsky - O p do homem nunca pisou naqueles locais. Voc ser o primeiro. Eu estive no fundo do Mar da Abundncia. E posso confirmar que este nome justificado, falando de materiais geolgicos. Eu recolhi ali uma coleo extraordinria... Bem, no percamos tempo. Vamos ento, vamos. Mas permitam-me ir a uma grande velocidade. Em nosso carro podemos fazer mais de mil quilmetros por hora. Que seja, vou lev-los a Clavius. - E a Coprnico - acrescentou Tiurin. - Pelo caminho veremos os Crpatos. Acham-se um pouco mais ao norte de Coprnico. - De acordo! - respondeu Sokolovsky, passando a marcha. Nosso foguete estremeceu, percorreu um trecho sobre suas rodas e, deixando a superfcie, foi tomando altura. Vi nosso grande foguete

pousado no vale e ento um raio de luz me cegou: O Sol! Ainda estava muito baixo no horizonte. Era um sol de madrugada, mas no se parecia em nada com o que vemos da Terra! A atmosfera o tornava avermelhado. Tinha uma cor azulada, como sempre, neste cu negro. Apesar disto, sua luz era deslumbrante. Atravs do vidro da escotilha senti imediatamente o calor. O foguete havia subido e voava acima dos altos picos. Tiurin observava com ateno o contorno das montanhas. Havia esquecido dos embates que acompanham as mudanas de velocidade e tambm da sua filosofia. Agora era to somente um astrnomo. - Clavius! ele! J estou vento trs crateras no muito grandes em seu interior. - Eu o levo para o circo mesmo? - perguntou Sokolovsky sorrindo. - Sim, para o circo. Bem perto da cratera! - exclamou Tiurin, e comeou a cantar de alegria. Isto foi to inesperado para mim como ouvir uma aranha cantar. Creio que j havia dito que Tiurin tinha uma voz extremamente fina, o que infelizmente no se podia dizer do seu ouvido. Em seu canto no havia ritmo nem melodia. Sokolovsky olhou para mim maliciosamente e sorriu. - O que? O que foi? - perguntou-lhe Tiurin. - Estrou procurando um lugar para descer - respondeu o gelogo. - Um lugar para pousar?! - exclamou Tiurin. - Creio que h lugares de sobra. O dimetro de Clavius tem duzentos quilmetros. Uma tera parte da distncia que separa Moscou de Leningrado! O circo de Clavius era uma espcie de vale rodeado por um alto terreno plano. Tiurin disse que a altura desse terreno era de sete quilmetros. Mais alto que os Alpes. Julgando pela sombra dentada que projeta no vale, esse terreno tem uma crista muito desigual. As trs sombras das crateras se esticavam, ocupando assim todo o circo. - o melhor tempo para fazer excurses pelo circo - disse Tiurin. Quando o Sol estiver acima, o calor ser insuportvel. O solo ficar em brasa. Agora est somente comeando a esquentar. - Tanto faz, tambm aguentaremos o dia lunar. Nossos trajes nos resguardam to bem do calor como do frio - respondeu Sokolovsky. Estamos baixando. Segure firme, professor! Eu tambm me agarrei no assento. Mas o foguete, quase sem sacudir, caiu sobre suas rodas, deu um salto, voou uns vinte metros, caiu novamente, outra vez deu um saldo menor e finalmente correm por uma superfcie bastante lisa. Tiurin pediu para ir at o centro do tringulo formado pelas trs crateras. Rapidamente nos dirigimos para elas. O solo se fazia cada vez mais irregular, mas escabroso, e comeamos a saltar em nossos assentos. - Ser melhor que passemos em um salto - disse o gelogo. - Ou vamos deixar as rodas nesta pista Neste mesmo instante sentimos uma forte pancada. Alguma coisa havia se quebrado; E nosso blide, inclinando-se para um lado, foi dando saltos lentamente pelos torres - A est o que eu dizia! - exclamou Sokolovsky, com desgosto. - Uma avaria. Teremos que sair e reparar. - Temos rodas de substituio. Ns nos arranjaremos - disse Tiurin. Caso contrrio iremos a p. At as crateras so somente uns dez

quilmetros. Vistamo-nos. Tirou depressa o cachimbo e comeou a fumar. - Eu proponho comermos um pouco - disse Sokolovsky. - J est na hora de comer. Apesar da sua pressa, Tiurin teve que obedecer. Comemos frugalmente e samos para o exterior. Sokolovsky balanou a cabea: a roda estafa destruda. Foi necessrio por uma nova. - Bom, enquanto vocs fazem isso, eu vou - disse Tiurin. E com efeito comeou a correr. Parecia estar deslizando em gelatina. O que pode a curiosidade! Sokolovsky, admirado, abriu os braos com um gesto de surpresa. Tiurin saltava com facilidade fendas de mais de dois metros e somente as mais largas o obrigavam a dar a volta. Metade do seu traje brilhava ao sol e a outra metade quase se perdia na sombra. Parecia como se na superfcie lunar estivesse se movendo um estranho monstro, saltando sobre a perna direita e agitando tambm o brao direito. A perna e o brao esquerdo cintilavam periodicamente com uma estreita faixa luminosa. A quarta parte da figura de Tiurin, iluminada, afastou-se rapidamente. Estivemos ocupados com a roda por alguns minutos. Quando tudo estava consertado, Sokolovsky me props ir para a plataforma superior aberta do foguete, onde havia um segundo comando de direo. Retomamos nosso caminho seguindo as pegadas de Tiurin. Cavalgar na plataforma superior era mais interessante ainda. Dali se podia ver tudo ao nosso redor. nossa direita, quatro sombras de montanhas se projetavam suas silhuetas no vale, vivamente iluminado pelo Sol. esquerda, ardiam somente os cimos das montanhas e suas bases estavam submersas no crepsculo lunar. Vista da Terra, esta parte da Lua parece de cor cinza. As cordilheiras tinham declives mais suaves do que eu esperava. Seguamos pela borda do quarto crescente, ou seja, pela linha terminal, como disse Tiurin, o limite entre a luz e a sombra. Subitamente, Sokolovsky me deu uma pancadinha com o cotovelo e com a cabea apontou para a frente. Diante de ns havia uma enorme fenda. Mais de uma vez havamos passado correndo por fendas dessas dimenses, e se eram muito grandes, vovamos sobre elas. Com certeza, Sokolovsky teria me avisado antes do salto para que eu no casse Eu olhei para ele, interrogativamente. O gelogo aproximou seu escafandro do meu e disse: - Olhe, nosso professor... Dei uma olhada e Vi Tiurin que acabava de sair da faixa de sombra. Corria agitando os braos, ao longo da extensa fenda, em direo a ns. Pelo visto no podia salt-la. - Est com medo que passemos na frente dele e sejamos os primeiros a chegar ao centro do crico - disse o gelogo. - Teremos que parar. E quando paramos, Tiurin subiu a plataforma de um salto. Realmente, a Lua o havia rejuvenescido. Mas ele exagerou um pouco. Tiurin caiu em cima de mim com todo seu corpo e via-se como seu traje se levantava convulsivamente no peito. O velho estava extraordinariamente cansado. Sokolovsky pisou no pedal diante da fenda. Ouviu-se uma exploso e, ao mesmo tempo, o foguete deu uma puxo para cima. Neste instante vi diante dos meus olhos os ps de Tiurin. O cansao se fez sentir e eu no tive tempo de me segurar firmemente na varandinha e fui derrubado. Vi

somo seu corpo descrevia um arco e comeava a cair. Caa devagar, mas de uma altura considervel. Meu corao deixou de bater. Vai morrer!... E ns j estvamos voando acima da longa fenda. Sokolovsky girou o foguete bruscamente, com o que por pouco eu tambm no ca; e rapidamente descemos para a superfcie, no longe de onde jazia Tiurin. Ele estava estendido e no se movia. Sokolovsky, como pessoa entendida, revisou antes de tudo o traje. O menos buraco poderia ser mortal: o frio transformaria o corpo do professor em um pedao de gelo em um instante. Por fortuna o traje estava inteiro, somente manchado em alguns lugares pelo p negro e tinha alguns arranhes sem importncia, que no haviam chegado a fur-lo. Tiurin levantou uma mo, moveu o p... Vivo! Inesperadamente ele se levantou sem ajuda de ningum e se dirigiu para o foguete. Eu fiquei admirado. Somente na Lua se pode cair com tanta sorte. Tiurin subiu para o seu lugar e, sem dizer uma palavra, apontou com o brao para a frente. Olhei atravs do vidro do seu escafandro e vi que ele estava sorrindo! Depois de alguns minutos chegamos ao local. O professor desceu do foguete com ar solene. Realizava um ritual. Este quadro ficou gravado em minha memria. O cu negro semeado de estrelas, o Sol azulado. De um lado, as montanhas com um brilho cegante e de outro, picos montanhosos incendiados at o branco, pendentes no vazio. O amplo vale do circo com quase a metade coberta por sombras das bordas dentadas; as marcas do nosso automvel-foguete no solo rochoso coberto de cinzas e p. Essas marcas na superfcie lunar produziam um efeito singular. No prprio limite da sombra, pisa solenemente uma figura, parecida com um bugio e deixando pegadas atrs de si... Pegadas do homem! Mas eis que esta figura para, olha para a cratera, olha para ns, para o cu, recolhe algumas pedras e forma uma pequena pirmide. Ento se abaixa e desenha com o dedo na cinza: TIURIN Esta inscrio, feita na frgil cinza, com um dedo da mo, era de fato mais forte que as inscries rnicas nas rochas terrestres, pois as chuvas no vo erodi-la, os ventos no vo preench-la de p. Se conservar assim durante milhes de anos, supondo que no caia neste local algum meteorito casual. Tiurin est satisfeito. Novamente subimos em nosso carro e voamos para o norte. O sol pouco a pouco se eleva no horizonte e ilumina isolados penhascos das montanhas situadas ao leste. Mas como deslisa lento pelo firmamento! Novamente um salto sobre uma fenda. Desta vez Tiurin est preparado. Se agarra fortemente na varandinha e olha para baixo. Que fenda pavorosa! No fcil na Terra existirem tais fendas. No se v o fundo, est escuro. Tem uma largura de vrios quilmetros. Pobre velhinha, a Lua! Que rugas profundas tens no rosto!... - Alfonso... Ptolomeu... J os vimos quando vovamos para Lua - disse Tiurin. Ao longe vejo a cspide de uma cratera. Tiurin aproxima seu escafandro do meu, de forma que possamos conversar, e me comunica: - Ei-la aqui...! Coprnico! Uma das maiores crateras da Lua. Seu

dimetro ultrapassa os oitenta e cinco quilmetros. A maior da Terra, na ilha do Ceilo, tem menos de setenta quilmetros de largura. - Para a cratera! Para a prpria cratera! - ordena Tiurin. Sokolovsky coloca o foguete na vertical e subimos, para voar sobre a borda da cratera. De cima v-se o crculo completo, no centro do qual se eleva um cone. O foguete desce na base do cone. Tiurin desce para a superfcie e, dando saltos, se dirige para ele. Estar querendo subir at seu cone? Isto mesmo. Ele j comea a escalar pelas abruptas rochas, quase verticais, e com tal rapidez que o melhor alpinista da Terra no o teria alcanado. Na Lua a escalada mais fcil. Aqui Tiurin pesa entre dez e doze quilogramas. No muito peso, mesmo para seus msculos debilitados. Ao redor do cone e a alguma distncia dele, h um terreno plano de pedras formando um crculo. No compreendo sua origem. Se estas so pedras alguma vez arrojadas por um vulco em erupo, ento deveriam estar dispersas por todo lugar e no formariam um crculo to perfeito. A explicao veio inesperadamente. De repente senti que o solo estremecia. Ser que na Lua ainda existem lunamotos. Olhei perplexo para Sokolovsky Este, em silncio, estendeu o brao em direo a um pico: dali saiam em disparada rochas enormes que se desfaziam pelo caminho. Em sua corrida, essas rochas rolavam at o planalto. Agora compreendo do que se trata! Na Lua no ventos, nem chuvas que destruam as montanhas. Mas em troca existe outro fenmeno destrutivo: a enorme diferena de temperaturas entre o dia e a noite lunares. Durante duas semanas a temperatura se sustenta em cerca de duzentos graus abaixo de zero; e em outras duas semanas, quase duzentos graus de calor. Uma diferena de quatrocentos graus! As rochas no resistem e fendem-se, rompendo-se em pedaos, como um vaso de vidro no qual se pe gua fervendo. Tiurin deve saber isto melhor que eu. Como pde cometer tal imprudncia!... Pelo visto, ele mesmo j compreendeu isto e est descendo rapidamente, saltando de rocha em rocha. sua esquerda h outra avalanche, direita tambm, mas ele j est perto de ns. - No, no! Eu no desisto da minha tentativa - disse ele, agitado, - mas escolhi uma m hora. Para subir nas montanhas lunares, necessrio faz-lo no final do dia lunar ou noite. Por agora j basta. Voemos para o Oceano das Tormentas e, dali, direto par ao leste, para o outro lado da Lua, o qual no foi visto por nenhum ser humano. - Eu gostaria de saber quem deu esses estranhos nomes - eu disse, quando j estvamos a caminho. - Coprnico, Plato, Aristteles... ainda no entendo. Por exemplo: Que oceano das Tormentas pode haver na Lua, se absolutamente no existem tormentas? Uma mar da Abundncia, onde no h nada, exceto pedras mortas, um mar das Crises... que crise? E que tipo de mares so estes onde no h uma nica gota de gua? - Sim, os nomes no so de todo corretos - conveio Tiurin. - Claro que as cavidades na superfcie da Lua so leito de mares e oceanos que existiram alguma vez. Mas esses nomes... Mas precisavam ser chamados de alguma maneira Quando os pequenos planetas foram sendo descobertos, a princpio os chamavam, segundo uma tradio j estabelecida, pelos nomes dos antigos deuses gregos. Mas logo se esgotaram todos os nomes e havia mais e mais planetas. Ento se recorreu aos nomes de homens

clebres: Flamarion, Gauss, Pickeringe e at de conhecidos filantropos, como o norte americano Eduard Tuck. Assim, o capitalista Tuck pde adquirir propriedades no cu. Eu acredito que para os pequenos planetas o melhor sistema seria o numrico... O Crpatos, Alpes, Apeninos, na Lua, por falta de fantasia. Eu, por exemplo, imaginei uma denominao completamente nova para as montanhas, vulces, mares e circos, que descubramos no outro lado da Lua. - Voc no se esquecer da cratera Tiurin, no mesmo? - perguntou Sokolovsky sorrindo. - Haver que d para todos - respondeu Tiurin. - A cratera de Tiurin, o mar de Sokolovsky e o circo Artiomov, se assim o querem. Ainda no havia passado meia hora quando Sokolovsky, aumentando o ardor do nosso foguete, nos levou ao Oceano das Tormentas. O foguete desceu at o fundo do oceano. Este fundo era muito desigual. Em alguns lugares elevavam-se altas montanhas. possvel que em algum tempo seus cumes sobressaam das guas, formando ilhas. Algumas vezes descamos a profundos vales que se achavam na sombra. Mas a escurido no era completa: a luz refletida pelos picos das montanhas nos iluminava. Olhei ao redor atentamente. As pedras davam sombras compridas e compactas. De repente vi ao longe uma sombra estranha em forma de grade, como uma grande cesta meio desfeita. Mostrei a sombra a Sokolovsky que parou imediatamente o foguete e eu corri para ela. Parecia uma pedra, mas uma pedra de forma diferente: como parte de uma espinha dorsal com suas costelas. possvel que tenhamos encontrado os restos de algum monstro extinto? Ou seja, que na Lua existiram at animais vertebrados? Para tanto, no faz muito tempo que perdeu sua atmosfera. Olhando atentamente, vi que as vrtebras e as costelas eram finas demais para um animal de tais dimenses. Mas claro, na Lua a gravidade seis vezes menor que na Terra e aqui os animais podiam ter esqueletos mais delicados. Alem disso, este seguramente foi um animal marinho. O gelogo recolheu uma costela cada perto do esqueleto e partiu-a. Por fora era negra, no interior era de uma cor acinzentada e de aspecto poroso. Sokolovsky balanou a cabea e disse: - Creio que isto no osso, e sim corais. - Mas seu aspecto, seus contornos... - tentei objetar. Estivemos a ponto de entabular uma discusso cientfica, mas naquele momento Tiurin se imiscuiu. Alegando seus poderes, exigiu a partida imediata. Tinha pressa em examinar a parte oposta da Lua enquanto estava quase toda iluminada pela luz do sol. No tivemos outro remdio, seno obedecer. Recolhi alguns ossos para analis-los detidamente na volta para Ketz e empreendemos o voo. Este achado me emocionou fortemente. Se fosse escavado o solo do fundo marinho, poderamos fazer muitas descobertas inesperadas. Poder-se-ia reconstruir o quadro da breve vida na Lua. Breve, claro, em escala astronmica... Nosso foguete corria para o leste. Eu olhava para o sol e me assombrava: estava subindo bastante depressa para o znite. Subitamente, Tiurin passou as mos de lado. - Creio que perdi minha mquina fotogrfica... O estojo est aqui, mas o aparelho no... Para trs! No posso ficar sem mquina fotogrfica! Com certeza ela caiu quando a pus no estojo, depois de fotografar aquele

esqueleto nefasto! Aqui os objetos tm to pouco peso que no difcil que caiam sem notarmos... O gelogo balanou a cabea com desgosto, mas deu meia volta no foguete. E ento me dei conta e um fenmeno inverosmel: o sol foi para trs, para o leste, baixando gradualmente no horizonte. Tive a sensao de que estava delirando. Ser que os raios solares me esquentaram a cabea? O sol est se movendo no cu para um lado e depois para outro! No me atrevia a dizer isto aos meus companheiros e continuava minha observao, calado. Quando chegamos ao local, nosso foguete diminuiu a velocidade at uns quinze quilmetros por hora e o sol parou. No posso compreender isto! Pelo visto, Tiurin se deu conta de que eu olhava frequentemente para o cu. Sorriu e, aproximando seu escafandro do meu, disse: - Vejo que est inquieto pelo comportamento do sol. Entretanto a razo simples. A Lua um corpo celeste pequeno e, portanto, o movimento dos seus pontos equatoriais muito lento: menos de quatro metros por segundo. Portanto, se vai pelo equador a uma velocidade de cerca de quinze quilmetros por hora, para o oeste, o sol estar parado no cu; e se aumentar aumentar esta velocidade, o sol comear a se por para o leste. E ao contrrio: quando ns amos para o leste, na direo do sol, ento, ao nos movimentarmos pela superfcie lunar, obrigamos o mesmo a aumentar sua ascenso Em resumo, aqui podemos dirigir o movimento do sul. fcil fazer quinze quilmetros por hora na Lua fcil, mesmo que seja a p. Ento, o expedicionrio que v pelo equador para o oeste, vai a tal velocidade que ter o sol sempre acima... Isto muito cmodo. Por exemplo, muito conveniente ir seguindo o sol quando ele est perto do poente. O solo ainda est quente, h luz suficiente e j no existe o calor sufocante. Apesar dos nossos trajes nos preservarem das mudanas de temperatura, a diferena entre a luz e a sombra bastante sentida. Chegamos ao local. Tiurin comeou a procurar seu aparelho, e eu, aproveitando a oportunidade, comecei novamente a inspeo do fundo do Mar das Tormentas. Pode ser que algum dia houvesse de fato, na superfcie deste oceano, espantosas tempestades. Que suas ondas eram cinco ou seis vezes mais altas que nos mares terrestres. Que verdadeiras montanhas de gua se deslocaram algum vez por este mar. Que cintilaram relmpagos, iluminando suas guas ruidosas, que retumbara o trovo, que o mar estivera cheio de monstros de gigantescas estaturas, maiores que os maiores j existentes na Terra... Cheguei borda de uma fenda. Tinha uma largura no menor que um quilmetro. Por que no olhar o que h no fundo? Acendi uma lmpada eltrica e comecei a descer pelo lado de inclinao mais suave. Era fcil a descida. Comecei com precauo, e logo dando saltos e descendo mais e mais fundo. Acima brilhavam as estrelas. Ao meu redor uma escurido impenetrvel. Me pareceu que a temperatura aumentava medida que ia descendo. Ou talvez eu estivesse quente por meus rpidos movimentos. Pena que no peguei o termmetro do gelogo. Teria podido comprovar a hiptese de Tiurin, segundo a qual o solo da Lua mais quente do que os cientistas supem Pelo caminho comecei a encontrar restos estranhos de pedras de forma cilndrica. Seriam troncos de rvores petrificadas? Mas como poderiam ter ido parar no fundo do mar, nesta profunda fenda? Me enganchei em alguma coisa aguda e pouco faltou para que meu traje

se rasgasse. Um suor fio de angstia me invadiu; isto teria sido mortal. Me encolhi rapidamente e apalpei o objeto com as mos: eram uns estranhos dentes. Movi a lmpada. Da rocha saa uma longa e negra serra de dois gumes, exatamente igual dos nossos peixes serra. No, isto no podia ser coral. Dirigi a luz para vrios lados e tudo ao meu redor estava cheio de serras, presas retas em espiral, como as dos narvais, lminas cartilaginosas, costelas... Todo um cemitrio de animais desaparecidos... Era muito perigoso passear entre todas essas armas de ataque petrificadas. Apesar disto, eu vagava entre elas, encantado. Uma descoberta extraordinria! Somente por isto valia a pena fazer uma viagem interplanetria. J imaginava como desceria a esta fenda uma expedio especial; e os ossos desses animais, que pereceram h milhes de anos atrs, seriam recolhidos e levados para Ketz, para a Terra, para os Museus e Academias de Cincias, onde os cientistas restaurariam os animais lunares... Isto sim que so corais! E no somente seis, e sim dez vezes maiores que os maiores corais terrestres. Todo um bosque de cornos ramificados. Alguns deles ainda conservavam seu colorido. Uns eram de cor marfim, outros rosa, mas a maioria era de corais vermelhos. Sim, pode-se afirmar que na Lua existiu vida. Pode ser que Tiurin tenha razo e que possamos descobrir restos dessa vida. No somente os despojos mortais, e sim os restos vivos dos ltimos representantes do mundo animal e vegetal... Uma pequena pedra passou roando por mim e foi cair em uma mata de coral prxima. Isto me fez voltar realidade. Levantei a cabea e vi, na borda superior da fenda, umas luzinhas que cintilavam. Fazia tempo que meus companheiros estavam me fazendo sinais. Era necessrio voltar. Fiz-lhes sinais com minha lanterna, recolhi depressa as amostras mais interessantes e enchi minha bolsa de campanha. Na Terra, este tesouro pesaria com certeza no menos que sessenta quilos. Ou seja, aqui no pesa mais que dez. Este lastro no me atrapalhou muito e subi rapidamente superfcie. Tive que escutar uma reprimenda por parte do astrnomo, por haver-me separado da expedio, mas quando lhe contei meu achado, ele abrandou um pouco. - Voc fez uma grande descoberta! Eu o felicito! - disse. - Naturalmente, organizaremos uma expedio, mas agora no vamos nos deter mais. Adiante, sem demora de espcie alguma! Mas apesar disto sobreveio uma demora. J estvamos na extremidade do oceano. Diante de ns elevavam-se as penhas costeiras iluminadas pelo sol. Um espetculo encantador! Sokolovsky parou a mquina sem querer. Em baixo as rochas eram de prfiros avermelhados e basaltos dos mais variados coloridos e matizes: verde esmeralda, rosa, cinza, azul, cor de palha e amarelo... parecia um tapete mgico oriental, iridescente com todas as cores do arco-ris Em alguns lugares se viam contrafortes de um branco nveo e obeliscos rosceos. Sobressaam nas rochas enormes cristais que resplandeciam com lua cegante. Como gotas de sangue, pendiam rubis alaranjados. Qual flores transparentes, luziam em sua formosura os jacintos, os pirones vermelho sangue, as escuras safiras melanitas, a almadina roxa. Ninhos inteiros de safiras, esmeraldas,

ametistas... Em um dos lados, em uma borda aguda do penhasco, brotou um feixe de vivos raios irisados. Somente os diamantes poderiam brilhar assim. Com certeza eram rupturas recentes da rocha, e por isto seu brilho ainda no havia sido empanado pelo p csmico. O gelogo freou em seco. Tiurin por pouco no voltou a cair. Paramos. Sokolovsky, tirando o martelo de gelogo da sua bolsa, j descia pelas rochas fulgurantes. Depois dele ia eu, e logo aps, Tiurin. Sokolovsky foi presa da loucura geolgica. No era a cobia do caados de pedras preciosas. Era a cobia do cientista que encontra uma jazida de minerais raros. O gelogo golpeava com o martelo nos blocos de diamantes, com a fria de um mineiro preso por um desmoronamento abrindo caminho para sua salvao. Sob seus golpes, os diamantes saltavam em todas as direes com fagulhas iridescentes. A loucura contagiosa. Tiurin e eu recolhamos pedaos de pedras diamantferas e as atirvamos ali mesmo para voltar a recolher outras melhores. Enchemos nossas bolsas; ns as rolvamos em nossas mos, expondo-as aos raios do sol ou as lanvamos para o ar. Ao nosso redor tudo cintilava e brilhava. Lua! Lua! Da Terra te vemos de uma cor uniforme prateada. Mas quantas e variadas cores se descobre quando se chega a pisar em tua superfcie!... Fomos surpreendidos muitas vezes com tais descobertas. As pedras preciosas, como um orvalho policromtico, sobressaam nas rochas de montanhas e picos. Os diamantes, as esmeraldas, as pedras preciosas mais caras na Terra, no so raras na Lua... Quase j nos acostumamos a tais espetculos. No lhes dvamos valor. Mas jamais esquecerei a febre de diamantes de que fomos presa nas margens do Mar das Tormentas... Novamente voamos para leste, saltando atravs de montanhas e fendas. O gelogo recupera o tempo perdido. Tiurin, aferrado com uma mo ao espaldar do seu assento, levanta solenemente seu outro brao. Este gesto significa nossa passagem pela fronteira da superfcie lunar visvel da Terra. Entramos nas regies desconhecidas. Nem um s homem jamis viu o que vemos agora. Minha ateno se esfora at o limite. Mas os primeiros quilmetros nos desiludiram. a mesma sensao que se apodera de ns quando vamos pela primeira vez ao estrangeiro Sempre parece que ao atravessar a fronteira tudo ser diferente. Mas voc se d conta de que v a mesma paisagem, os mesmos campos, a mesma vegetao... Somente a arquitetura muda, em alguns casos, e as vestimentas das pessoas variam. Depois, pouco a pouco se vai descobrindo as particularidades do novo pas. Aqui a diferena era ainda menos manifesta. As mesmas montanhas, circos, crateras, vales, cavidades de antigos mares... Tiurin estava extraordinariamente inquieto. No sabia o que fazer. Em cima do vago-foguete fia-se tudo melhor, mas no interior era mais cmodo para tomar notas. O que ganhava em um, perdia no outro. Por fim decidiu sacrificar as notas; de qualquer forma, a superfcie da parte traseira da Lua ser, em um futuro prximo, estudada e medida cuidadosamente, e finalmente levada a um mapa. Agora era somente necessrio ter uma ideia geral desta parte do relevo lunar ainda desconhecido para o homem. Decidimos passar pelo equador. Tiurin anotava somente os circos de maiores propores, as crateras mais altas;

e ao mesmo tempo lhes dava nomes. Este direito de primeiro explorador era para ele motivo de grande satisfao. Entretanto era to modesto, que no tinha pressa em por seu nome s crateras e mares que descobramos. Com certeza j tinha preparado todo um catlogo e agora o enchia com nomes de cientistas, heris, escritores e exploradores clebres. - Que lhe parece este mar? - me perguntou, com ar de um rei que se dispe a recompensar seu vassalo com ttulos e terras. - Gostaria de batiz-lo com o nome de Mar de Artiomov? Olhei para a profunda cavidade cheia de fendas que se estendia at o horizonte. Este mar no se diferenciava em nada dos outros mares lunares. - Se me permite - respondi-lhe, aps um momento de hesitao, - ns o chamaremos de Mar de Antonino, - Antnio? Marco Antnio, o ajudante de Jlio ?Csar? - perguntou Tiurin, estranhando. No havia ouvido bem, e pelo visto sua cabea estava cheia de nomes de grandes homens e deuses antigos. - Bom, est bem. Marco Antnio! No soa mal e me parece que um nome ainda no utilizado pelos astrnomos. Que seja. E anotou: Mar de Marco Antnio. Era violento corrigir o professor. Assim, Marco Antnio recebeu umas posses, a ttulo pstumo, na Lua. Bom, ainda restam bastantes mares para mim e para Tonia. Tiurin pediu para fazer uma parada. Estvamos na regio onde os raios do sol ainda no chegavam. Descemos e o astrnomo tirou o termmetro e afundou-o no cho. O gelogo desceu do foguete depois de Tiurin. Passado um tempo, Tiurin tirou o termmetro do cho e, aps observ-lo, entregou-o a Sokolovsky. Aproximaram seus escafandros e pelo visto compartilharam suas impresses. Ento subiram precipitadamente plataforma do foguete e ali comearam novamente a falar. Olhei para Sokolovsky com um olhar interrogativo. - A temperatura do solo de cerca de duzentos e cinquenta graus abaixo de zero, na escala Celsius - disse-me Sokolovsky - Por isto Tiurin est de mal humor. Acha que isto devido a que neste lugar h poucos materiais radioativos, cuja desintegrao esquentaria o solo. Disse que tambm na Terra os oceanos se formaram ali onde o solo era mais frio. No fundo dos mares tropicais, a temperatura inclusive menor que nos mares de latitude norte. Afirma que ainda acharemos zonas aquecidas pela desintegrao radioativa Apesar de que, aqui entre ns, devo dizerlhe que no regime trmico da Terra a desintegrao radioativa tem uma magnitude insignificante. Penso que na Lua ocorre o mesmo. Sokolovsky props subir em um lugar mais elevado, para poder observar melhor o relevo da superfcie lunar da regio em que nos encontrvamos. - Teremos todo um mapa diante de ns. Inclusive, ser possvel fotograf-lo - disse Tiurin. O astrnomo aceitou, nos seguramos firmemente e Sokolovsky aumentou as exploses. O foguete comeou a tomar altura. Tiurin tirava fotografias sem descanso. Em um lugar, em uma pequena elevao do terreno, vi um monte de pedras ou rochas em forma de ngulo reto. Ser por acaso uma construo dos habitantes lunares? Dos que possivelmente existiram antes que o planeta se transformasse neste desolado satlite sem atmosfera?, pensei eu, e em seguida descartei esta ideia absurda De qualquer forma, a forma geomtrica regular ficou

gravada em meu crebro como um dos enigmas a ser decifrado no futuro. Tiurin estava inquieto em seu assento. Pelo visto o fracasso com o termmetro havia-lhe causado grande desgosto. Quando voamos sobre o mar seguinte, exigiu que Sokolovsky baixasse at a parte sombria do mesmo e mediu novamente a temperatura do solo. Desta vez o termmetro marcou cento e oitenta graus abaixo de zero. Uma diferena enorme, a no ser que fosse causada por um maior aquecimento do solo pelo sol. Mesmo assim Tiurin contemplou Sokolovsky com olhar de vencedor e declarou categoricamente: - Mar Caloroso, assim que se chamar. Um calor de cento e oitenta graus abaixo de zero! Entretanto, isto pior que o Mar das Chuvas ou o Mar da abundncia? So uns brincalhes, esses astrnomos! Tiurin props-nos percorrer algumas centenas de quilmetros sobre rodas, para poder voltar a medir a temperatura em dois ou trs lugares. J estvamos indo pelo fundo de outro mar, ao qual eu, de bom grado, lhe teria dado o nome de Mar das Sacudidas. Todo o fundo estava coberto de montculos, alguns dos quais tinham uma superfcie oleosa. Seriam camadas petrolferas? ramos sacudidos sem piedade, mas continuamos a marcha. Tiurin media a temperatura frenquentemente. Quando em uma paragem o termmetro marcou duzentos graus abaixo de zero, o astrnomo aproximou solenemente o termmetro dos olhos do gelogo. Que est acontecendo? Uma vez que a temperatura desceu novamente, apesar de nos aproximarmos do dia lunar, isto quer dizer que as causas no tm que ser procuradas somente no aquecimento do sol. Talvez o professor tenha razo. Tiurin ficou de bom humor. Samos da zona, demos uma volta para passar por uma fenda, atravessamos a cadeia rochosa de um circo e, percorrendo a suave plancie, levantamos voo para as montanhas. Voando atravs delas, vimos uma grandiosa parede de montanhas de uns quinze quilmetros de altura. Esta parede nos abrigava do sol, apesar deste j se achar muito alto no horizonte. Quase tropeamos nessa barreira imprevista. Sokolovsky teve que circular para adquirir altura. - Isto sim, que um achado! - exclamou Tiurin admirado. - A esta cadeia de montanhas no podemos chamar de Alpes, nem de Cordilheiras, Isto... Isto... - Tiurineiros! - sugeriu Sokolovsky. - Sim, Tiurineiros. Um nome suficientemente sonoro e digno de voc. Dificilmente encontraremos uns montes mais altos. - Tiurineiros - repetiu Tiurin atnito. - Bem... Bem... um pouco imodesto... Mas soa bem. Tiurineiros! Seja o que voc quiser - assentiu. Atravs do escafandro vi seu rosto radiante. Foi necessrio fazer dum grande crculo para adquirir altura. Estas montanhas chegavam mesmo at o cu... Finalmente vimos o sol novamente. O cegante sol azul! Instintivamente fechei os olhos. E quando os abri, parecia que havamos deixado a Lua e que vovamos pelo espao celeste... Voltei-me e vi atrs a radiante parede vertical dos montes Tiurineiros. Sua base se perdia abaixo no negro abismo. E adiante... nada. Abaixo, nada tampouco. Um negro vazio... O reflexo da luz se apaga medida que avanamos, e mais alm... trevas. Que aventura! Acontece que a Lua, em sua parte posterior, no tem

forma de hemisfrio, e sim de uma espcie de corte na esfera. Vejo que meus companheiros no esto menos alarmados que eu. Olho esquerda, direita. Vazio. Relembro de algumas hipteses de como podia ser a parte invisvel. Uma era que esta parte seria igual outra, apenas com outros mares e montanhas. Algum emitiu a opinio que a Lua tinha forma de pera. Que a parte visvel a partir da Terra, tinha forma esfrica, mas que a invisvel era alongada como uma pera. E que, devido a isto, a Lua sempre mostra sua face esfrica, mais pesada, para a Terra. Mas ns encontramos algo ainda mais verossmil: a Lua a metade de um globo. O que foi feito da segunda metade? O voo continuou por mais alguns minutos e ns continuvamos sobre o negro abismo. Tiurin estava sentado, como que aturdido Sokolovsky pilotava em silncio, aumentando a velocidade do foguete; estava impaciente para ver em que acabaria tudo isto. No sei por quanto tempo estivemos voando entre a escurido do cu estrelado, mas logo, para o lado do leste, se insinuou uma faixa iluminada da superfcie lunar. Nos alegramos, como navegantes em um mar desconhecido e que de repente avistam a terra esperada. No camos da Lua? Ento, o que que havia sob ns? Tiurin foi o primeiro a adivinhar. - Uma fenda! - exclamou, batendo no meu escafandro. - Uma fenda de extraordinria profundidade e largura. E assim era, realmente. Logo chegamos ao outro lado da fenda. Quando voltei a vista para trs, no vi os Tiurineiros. Haviam desaparecido atrs do horizonte. s nossas costas estava somente o espao vazio. Ns trs estvamos muito impressionados pela nossa descoberta. Sokolovsky escolheu um lugar para pousar, desceu e assentou o foguete no muito longe da borda da fenda. Nos olhamos em silncio. Tiurin coou o escafandro com a mo; queria coar a nuca, como fazem as pessoas completamente desconcertadas. Juntamos nossos escafandros; todos queramos comunicar nossas impresses. - Pois bem, eis aqui o que acontece - disse finalmente Tiurin. - Isto j no uma fenda vulgar, como existem uma infinidade na Lua. Esta depresso vai de um extremo ao outro da superfcie posterior da Lua. E sua profundidade, provvel que no seja menor que uma dcima parte do dimetro do planeta. Nosso querido satlite est enfermo, e at seriamente, e ns no sabamos. Ah! a Lua um globo rompido, meio rachado. Recordei as diferentes hipteses sobre a destruio, sobre o fim da Lua. Uns afirmavam que a Lua, ao girar ao redor da Terra, se distancia mais e mais dela. E por isto, as geraes futuras vero a Lua cada vez menor. E finalmente nosso fiel satlite fugir para sempre para o espao universal. Outros, ao contrrio, afirmam que a Lua ser atrada pela Terra e que cair nela. Algo similar parece que j aconteceu com um segundo satlite terrestre: uma pequena lua, que em tempos remotos caiu na Terra. Esta queda, segunde eles, provocou a cavidade do Oceano Pacfico. - Que vai acontecer com a Lua? - perguntei alarmado - Cair na Terra ou partir para o espao interplanetrio, quando se desintegrar em pedaos? - Nem uma coisa nem outra. O mais seguro que girar ao redor da

Terra por uma infinidade de tempo, mas com outro aspecto. Se ela se romper em dois pedaos, ento a Terra ter dois satlites, em vez de um. Duas meias luas. Mas o mais fcil que ela se desintegre em pequenos pedaos e ento se formar, ao redor da Terra, um anel luminoso como o de Saturno. Um anel de pequenos pedaos. Eu j havia previsto isto, mas, francamente, no achava que este perigo estivesse to perto. Mal... Mal... Sim, d lstima nossa velha Lua - continuou, olhando para as trevas da fenda. - Mal... Mal... E se no se esperasse pelo seu inevitvel final e se precipitasse: Se nesta fenda fosse colocada uma tonelada do nosso potental, com certeza seria suficiente para parti-la em pedaos. Se j est condenada a morrer, pelos menos que isto acontea por nossa vontade e no hora que ns decidamos. - interessante. Quo profundamente penetra a fenda na crosta lunar? falou Sokolovsky. A ele, como gelogo, no interessava a sorte da Lua, e sim a possibilidade de penetrar quase at o centro do planeta. Tiurin aprovou efetuarmos esta expedio. Comeamos a discutir o plano de ao. Tiurin props descer lentamente com o foguete-vago pela pendente inclinada da fenda, freando a descida por meio de exploses. - Podemos fazer paradas e medies da temperatura - disse. Mas Sokolovsky considerou que esta descida seria difcil e at perigosa. Alm disso, ao faz-la devagar se gastaria combustvel demais. - Melhor ser descer diretamente at o fundo. Na volta se poder fazer duas ou trs paradas, no caso de acharmos lugar adequado para isto. Sokolovsky era nosso capito e Tiurin, desta vez, teve que se conformar. Somente pediu que ele no descesse depressa demais e que o fizesse se aproximando o mximo possvel da borda da fenda, para poder examinar a composio geolgica do declive. E assim comeamos a descida. O foguete se elevou sobre o negro abismo da fenda e, descrevendo um semicrculo, comeou a descer. O sol, que j estava bastante alto, iluminava parte do declive at uma considervel profundidade. Mas a descida contrria da fenda ainda no se via. O foguete ia perdendo altura, inclinando-se mais e mais. Ns tnhamos que nos inclinar para trs, apoiando os ps. Tiurin fotografava. Vimos umas rochas negras, quase lisas, que s vezes pareciam azuladas. Logo apareceram avermelhadas, amarelas, com matizes esverdeados. Eu interpretei isto como um sinal do fato de que aqui a atmosfera demorou mais em desaparecer e os metais, sobretudo do ferro, sofreram uma maior influncia do oxignio e, como na Terra, se oxidaram. Mais tarde Tiurin e Sokolovsky confirmaram minha suposio. De repente nos submergimos em uma profunda escurido. O foguete entrou na zona de sombra. A mudana foi to brusca, que a princpio ficamos como cegos. O foguete girou direita. Nas escurido era perigoso voar perto das rochas. Foram acesas as luzes dos projetores. Dois tentculos de luz esquadrinhavam na escurido sem encontrar onde pousar. A descida se fez mais lenta. Passavam-se os minutos e continuvamos voando no vazio. Se no fosse pela ausncia das estrelas, se poderia dizer que vovamos pelo espao interplanetrio. Inesperadamente, a luz do projetor resvalou por uma afiada penha. Sokolovsky diminuiu ainda mais a velocidade de voo. Os projetores iluminavam as angulosas capas dos extratos. direita se apresentou uma

parede e giramos para a esquerda. Mas tambm ali encontramos uma parede. Agora estvamos voando por um estreito desfiladeiro. Montes de pedras pontiagudas se acumulavam por todos os lados. No havia onde assentar a nave. Vovamos quilmetros e quilmetros, mas o desfiladeiro no se alargava. - Me parece que teremos que nos contentar com este exame e subirmos novamente - disse Sokolovsky. Nele recaa toda a responsabilidade das nossas bidas e da integridade do foguete; no queria arriscar-se. Mas Tiurin ps sua mo sobre a dele, como se o proibisse, com este gesto, agir com a alavanca de altura. O voo se prolongou uma hora, duas, trs... no posso dizer com exatido. Por fim vimos um terrao, bastante inclinado, por certo, mas no qual, apesar de tudo, pudemos pousar. O foguete parou no espao, ento foi baixando devagar. Parada! A nave alunizou com uma inclinao de uns trinta graus. - Bem - disse Sokolovsky, - conseguimos chegar, mas no sei como vamos sair daqui. - O importante que alcancemos nosso objetivo - respondeu Tiurin. Ele agora no queria pensar em mais nada e ocupou-se me medir a temperatura do solo. Com imenso prazer, comprovou que o termmetro marcava uma temperatura de cento e cinquenta graus abaixo de zero. No era uma temperatura muito alta, mas de qualquer forma parecia que sua hiptese se justificava. O gelogo j estava batendo com seu martelo. Dele saam chispas, mas nem um s pedao de rocha se desprendia. Afinal, cansado por seu trabalho em vo, levantou-se e, aproximando seu escafandro do meu, disse: - Hematitas puras. O que se podia esperar. Teremos que nos contentarmos com fragmentos j quebrados - e se ps a procurar amostras pelos arredores. Olhei para cima e vi as estrelas, faixas da Via Lctea e as bordas radiantes da nossa fenda, vivamente iluminados com fulgores de diferentes cores. Ento dirigi o olhar para onde os projetores do foguete estavam iluminando. Me pareceu que perto de uma pequena fenda da parede a luz oscilava. Aproximei-me do buraco. Com certeza, uma corrente imperceptvel de gs ou vapor saa das profundezas. Para comprovar se era verdade, peguei um punhado de cinzas e atirei-o no buraco. A cinza saltou para um lado. Isto estava ficando interessante. Encontrei uma pedra perto do abismo e atirei-a nele, para que o tremor do solo chamasse a ateno dos meus companheiros, que vieram at mim. A pedra caiu no abismo. Passaram-se menos de dez segundos antes que eu sentisse um leve tremor do solo. Logo seguiu-se outro, um terceiro, um quarto... mais e mais fortes. No podia entender o que estava acontecendo. Algumas sacudidas eram to fortes que a vibrao s solo se transmitia ao todo o corpo. Ao passar por uma faixa de luz, brilhou como um meteorito e desapareceu no escuro abismo. As penhas tremiam. Compreendi que havia cometido um equvoco fatal. Aconteceu o mesmo que nas montanhas, quando a queda de uma pequena pedra provoca imensos desprendimentos de rochas. E eis que aqui, de todas as partes, pedras, rochas e pedaos de penhas. Precipitavam-se golpeando as rochas, saltando, chocando-se umas com as outras e soltando chispas...

Se estivssemos na Terra, teramos ouvido um troar, um estrondo parecido a tiros de canho repercutindo interminavelmente pelo eco das montanhas. Mas aqui no havia ar e por isto reinava um silncio absoluto. O som, ou melhor, a vibrao do solo, era transmitida unicamente atravs dos ps. Era impossvel adivinhas para onde correr, de onde veria o perigo... Gelado de espanto, com certeza teria morrido de medo se no visse Sokolovsky que agitava freneticamente os braos, no terrao em que estava a nave, para que eu fosse para l. Sim, claro! Somente o foguete podia nos salvar! Dei alguns saltos, cheguei ao foguete, sem parar saltei na plataforma e, no mesmo instante, Sokolovsky puxou a alavanca. Fomos achatados bruscamente para trs e durante alguns minutos voamos com as pernas para cima, to brusca era a subida, pela posio vertical que Sokolovsky havia dado ao foguete. Fortes exploses nos bicos de escape faziam-no estremecer. O gelogo dirigiu o foguete em ascenso para a direita, longe da vertente da fenda. Era assombroso como conseguia dirigir o foguete em uma posio to incmoda! A julgar por sua impetuosidade, era um homem experimentado, que nunca perdia o domnio de si prprio. E entretanto parcia um simples homem caseiro, engraado e alegre. Somente quando nossa nave entrou no espao iluminado pelo sol e se afastou o suficiente da borda do desfiladeiro, Sokolovsky diminuiu a velocidade e o ngulo de voo. Tiurin subiu na poltrona e coou o escafandro. Pelo visto o professor havia magoado a nuca. Como frequentemente acontece s pessoas que acabam de passar por um grande perigo, sobreveio-nos repentinamente uma alegria nervosa. Olhvamos uns para os outros, atravs dos escafandros, e ramos, ramos... Tiurin apontou para o iluminado declive da fenda lunar. A casualidade nos brindava um locar para tocar terra. E que lugar! Diante de ns havia um enorme terrao, no qual, sem grandes trabalhos, poderiam se alojar dezenas de naves. Sokolovsky girou o foguete e logo corramos por ele sobre as rodas, como em uma pista de asfalto. Rodando quase at a parede, paramos. A parede rochosa, ou frrea, tinha umas fendas enormes em sentido vertical. Em cada uma, fendas enormes em sentido vertical. Em cada fenda poderiam entrar vrios trens. Descemos ao solo do cosmdromo. Nossa excitao ainda no havia passado. Sentamos necessidade de nos movermos, de trabalhar, para acalmar nossos nervos. Relatei a Tiurin e a Sokolovsky sobre o achado do giser lunar e me confessei culpado pela avalanche de pedras que tinha havido, e que por pouco no nos destruiu. Mas Tiurin, interessado pelo giser, no fez caso do meu ato temerrio. - Mas isto uma descoberta grandiosa! - exclamou - Ei sempre disse que a Lua no um planeta to morto como parece. Nela ainda devem existir, por insignificantes que sejam, restos de gases, seja qual for sua composio, da sua vida anterior. Estas sero, com certeza, sadas de gases sulfricos. Em algum lugar da massa lunar aina resta magma quente. As ltimas batidas, o ltimo fogo do grande incndio que se extingue. Nas profundezas desta fenda, que com certeza penetra at o interior da Lua, no menos de um quarto do seu raio, os gases

encontraram sada. E ns no o analisamos. necessrio faz-lo, acontea o que acontecer. Isto produzir sensao entre os cientistas do mundo. O Giser de Artiomov! No, no ponha objees! Voc tem direito a isto. Voltemos agora mesmo. E saltou para o foguete, mas Sokolovsky moveu a cabea negativamente - Por hoje t tivemos o bastante - disse. - necessrio descansar. - O que quer dizer com por hoje? - protestou Tiurin. - O dia na Lua dura trinta dias terrestres. E voc pensa em ficar imvel durante trinta dias? - Eu me moverei - respondeu Sokolovsky, em tom conciliador. - Mas se voc estivesse pilotando quando samos da fenda do diabo, compreenderia meu estado de nimo e pensaria de outra forma. Tiurin olhou para o rosto cansado de Sokolovsky e calou-se. Decidimos renovar a reserva de oxignio dos nossos escafandros e depois nos dispersar-nos para explorar por diferente lados, sem sem nos distanciarmos muito uns dos outros. Eu me dirigi para a garganta mais prxima, a qual era interessante por seu colorido. As penhas tinham tons avermelhados e rosceos. Sobre este fundo se destacavam manchas de uma espessa cor verde de forma irregular, pelo visto capas de outros minerais. Formava uma combinao de cores muito formosa. Gradualmente fui entrando no desfiladeiro. Uma de suas paredes estava brilhantemente iluminada pelo sol e na outra seus rais resvalavam obliquamente, deixando em sua parte inferior um ngulo agudo de sombra. Eu me sentia com um humor excelente. O oxignio penetrava em meus pulmes at o ponto da embriagues. Sentia em todos meus membros uma leveza extraordinria. Havia momentos em que me parecia que via tudo em u sonho. Um sonho atraente, prodigioso! Em um do cnions laterais brilhava uma cascata de pedras preciosas. Elas chamaram minha ateno e dobrei direita. Logo desviei outra vez, e outra. Finalmente cheguei a um completo labirinto de cnions. Nele era fcil perder-se, mas eu procurava lembrar bem o caminho. E em toda parte aquelas manchas. De um verde vivo na luz, sombra tinham um matiz amarelo escuro, e `ameia luz, uma tonalidade marrom claro. Estranha mudana de cores: pois na Lua no h atmosfera que possa mudar os matizes das cores. Aproximei-me de uma dessas manchas e observei-a atentamente. No, esta no uma sada de minerais. A mancha era proeminente e parecia macia como feltro. Sentei em uma pedra e continuei a observao. Logo me pareceu que ela havia se movido um pouco em direo luz. Ser uma iluso de tica? Eu olhava a mancha com muita ateno, fixamente. Fazendo mentalmente um sinal em uma da dobras do mineral, continuei a espreitar. Depois de uns minutos j no podia duvidar: a mancha havia se deslocado. Sua borda havia ultrapassado o limite da sombra e estava se tornando verde diante dos meus olhos. Levantei-me e corri para a parede. Segurando-me em um ngulo da rocha, estiquei meu brao at a mancha mais prxima e arranquei um pedao do feltro macio. Era composto de pequenos fios em forma de abeto. Um vegetal. Claro, um vegetal! So musgos lunares. Que descoberta! Arranquei outro pedao da mancha amarronzada. Estava completamente seco. Voltei-o do lado contrrio e vi algumas avelzinhas esbranquiadas que em sua parte inferior terminavam em

uma espcie de ventosa almofadada. Um enigma biolgico. Por seu aspecto, este vegetal poderia ser catalogado entre os musgos. Mas, e as ventosas? Raizes-pernas! Um vegetal que pode se deslocar pelas rochas seguindo os raios solares. Sua cor verde, claro, depende da clorofila. Mas... e a respirao? E a umidade? De onde ela tira?... Relembrei as conversas em Ketz sobre pedras celestes das quais se pode obter oxignio e gua. Com certeza, tambm nas pedras haver, em combinao com outros elementos, oxignio e hidrognio, elementos que entram na composio do ar e da gua. E porque no?... No so tambm as plantas terrestres verdadeiras fbricas milagrosas com produo qumica muito complexa? E nossas plantas terrestres, como por exemplo, a Rosa de Jeric, no possuem a faculdade de adormecerem com o calor e a seca e logo a seguir reviverem novamente quando as pem na gua? Os vegetais lunares dormem durante a longa e fria noite e a luz do sol faz funcionar novamente a fbrica qumica, elaborando todo o necessrio para sua vida. Movimento? Bem, mas os vegetais terrestres tambm no esto completamente privados de movimento. A adaptabilidade dos organismos ilimitada. Enchi a bolsa de musgos e, com o nimo excitado, me dispus a regressar para me vangloriar do meu achado. Andei at o final do desfiladeiro, virei direita, outra vez direita. Aqui eu devia encontrar a jazida de rubis e diamantes, mas no os vi... Voltei atrs, dobrei em outro desfiladeiro... Um lugar completamente desconhecido! Acelerei minha marcha. Eu j no andava, saltava. Logo parei na borda do abismo, estupefato. Uma nova paisagem lunar se abria diante de mim. No outro lado do abismo se elevava uma cadeia de montanhas. Entre elas se descavam trs picos de alturas iguais. Brilhavam como pes de acar. Nunca havia visto cumes to brancos. Estava claro que no era neve. Na Lua no podia haver neve. Podia ser que essas montanhas fossem de gesso ou cal. Mas as montanhas no vinham ao caso. Estava claro que eu me havia extraviado por completo. A inquietao se apoderou de mim. Como se todo este extraordinrio mundo lunar me tivesse voltado as costas de repente. Que hostil era ao homem! Aqui no haviam nossos bosques terrestres, nem campos, nem as pradarias com suas flores, gramas, pssaros e animais, onde sob cada rvore j temos preparados casa e mesa. Aqui no h rios e lagos com pesca abundante. A Lua avara, no d de comer nem de beber ao homem. Os que se extraviam na Terra podem se manter dias e dias, mesmo que seja com razes vegetais. Mas aqui? Somente rochas nuas, sem contar o musgo. Com certeza no ser mais comestvel que a areia. Mesmo que corressem ao meu redor rios de leite com margens de po, de toda forma morreria de sede e de fome, sofrendo os tormentos de Tntalo, j que no posso tirar o escafandro. O escafandro! Quando me lembrei me pus a temer como se o frio do espao tivesse penetrado no meu corpo. Toda a atmosfera que me possibilitar respirar e viver est resumida `pequena garrafa que levo nas costas. Tem capacidade para seis horas; no mais. J se passaram umas duas horas desde que renovei a proviso de oxignio. E depois? A morte por asfixia... Tenho de sair daqui enquanto no se esgotem minhas foras e a reserva de oxignio!

Voltei atrs novamente e comecei a dar saltos, como um salta-montes Menos mal que a pessoa aqui no se fadiga tanto como na Terra... Cheguei ao final do desfiladeiro. Diante de mim outro desfiladeiro vivamente iluminado pelo sol e coberto totalmente por um tapete verde. Pelo visto, todos os musgos se arrastaram at aqui vindo dos lugares sombrios. Musgos asquerosos! No queria v-los, mas meus olhos se encontravam de cor verde, devido ao que via confusamente... Mas, poderia ser o mesmo desfiladeiro pelo qual eu vim, embora agora no possa reconhec-lo, devido a que se tornou verde? Nova virada para uma estreita garganta submersa na escurido. Atravs das minhas vestes esquentadas pelo sol, senti frio. Ou os nervos me falham? Para onde ir? Atrs, aps duas voltas est o abismo. Adiante, um escuro e estreito desfiladeiro desconhecido. Senti uma fraqueza aterradora e me deixei cair sobre uma pedra quebrada, desfalecido. Subitamente, abaixo de mim a pedra se moveu e comeou a se arrastar... Dei um pulo como se tivesse sido picado por uma vespa. Meus nervos estavam tensos demais. Uma pedra viva! Um novo animal! Uma nova descoberta sensacional! Mas naquele momento eu no estava para descobertas. Deixei o novo ser vivo se arrastar sem nem mesmo olh-lo. E como um autmato segui adiante. Eu nem mesmo pensava para onde ia. Algumas vezes me parecia que o oxignio da garrafa se esgotava. Sentia asfixia. Ento eu parava e agarrava o peito. Logo tudo passava. Nervos, nervos! Se na Lua houvesse atmosfera, um meio ambiente elstico, embora no fosse apto para a respirao, ou poderia bater pedra contra pedra para pedir auxlio. As atmosfera poderia transmitir os reflexos, o resplendor! Dos projetores do foguete. Mas isto no poderia me ajudar agora: do cu se derramava a luz cegante do sol, a qual queimaria meus olhos se no fosse pelo vidro esfumado do meu escafandro. No momento em que eu j havia perdido as esperanas e me preparava para o fim, vi o grande desfiladeiro. Tive uma alegria to grande como se houvesse sado na Grande Avenida da ilha Vasilevskaia em Leningrado. Que sorte! Ter sido o instinto que me trouxe aqui? Mas minha alegria logo se transformou em alarme. Para que lado seguir? Para a direita ou para a esquerda? Perdi completamente a orientao! Tentei pr prova meu instinto, mas desta vez ele estava silencioso. Dei um passo para a esquerda - o instinto no se opunha, para a direita, o mesmo. Foi preciso que eu dirigisse novamente uma pedio de ajuda ao crebro. Vamos pensar. Quando sa do foguete segui para a direita. Ou seja, agora vou dobrar esquerda. Vamos pela esquerda. Segui nessa direo por pelo menos uma hora. A fome j se deixava sentir. E o final do desfiladeira ainda no se via. Ou seja, no havia visto bem. Voltar atrs? Quanto tempo perdido! Segui adiante, tenazmente. Subitamente o desfiladeiro se estreitou. Est claro que no fui bem, me equivoquei de lado. Para trs, rpido! O sol queimava sem compaixo. Tive que me cobrir com a capa branca. A fome me atormentava, comeavam a me faltar as foras, mas eu saltava e saltava, como se atrs de mim viessem monstros me acossando. Logo uma fenda fechou meu caminho. No era muito grande, podia ser ultrapassada. Mas eu no vi esta greta quando vim! Ou no me dei conta

dela por estar pensando? Um suor frio cobriu meu corpo. O corao batia febrilmente. Estou morrendo! Tive necessidade de sentar para descansar um pouco e voltar a mim. Do cu negro me olhava o sol azul, o sol morto. Assim, indiferente, iluminar meu cadver... No! Ainda no morri! Ainda tenho reservas de oxignio e energia... Pondo-me de p com um salto, ultrapassei a fenda e pus-me a correr... Para onde? Para a frente, para trs, tanto faz, o que importa e me mover! O desfiladeiro se alargou. Saltei sem parar por no menos que uma hora, at que ca exausto. Aqui, pela primeira vez, senti que me faltava o ar. Isto j no era um engano. Com minhas corridas e tinha gasto oxignio demais e a proviso estava terminando antes do tempo. o fim... Adeus, Tonia... Armnia. Minha cabea comeou a turvar-se... Inesperadamente, vi acima de mim, vivamente iluminado pelo sol, um dos lados do nosso foguete. Esto me procurando! Estou salvo! Reunindo minhas ltimas foras, dou um salto, agito os braos, grito, esquecendo completamente que meu grito no sair do escafandro... Ai, minha alegria se apagou com a mesma rapidez com que tinha-se aceso; no me viram. O foguete voou sobre o desfiladeiro e se perdeu atrs das montanhas... Era o ltimo trao de energia. A indiferena se apoderou de mim. A insuficincia de oxignio se fazia sentir. Milhares de sois azuis cintilaram diante dos meus olhos. Senti um barulho nos ouvidos e perdi a conscincia. No sei por quanto tempo estive estendido sem sentidos. Logo, sem abrir os olhos, aspirei profundamente. O vivificante oxignio penetrava nos meus pulmes. Abri os olhos e vi, acima de mim, Sokolovsky Com a preocupao em seu semblante, olhava atravs do meu escafandro. Eu estava estendido no cho, no interior do foguete, para onde, pelo visto, haviam me levado. Mas, por que no me tiraram o escafandro? - Estou com sede... - pronunciei fracamente, sem pensar que no me ouviam. Mas Sokolovsky havia compreendido meu rogo pelo movimento dos lbios. Me sentou em uma poltrona e, aproximando seu escafandro do meu, perguntou: - Est com fome e com sede, no verdade? - Sim. - Infelizmente ter que esperar. Estamos avariados. A avalanche de pedras causou alguns defeitos no foguete. Alguns vidros das vigias esto quebrados. Lembrei dos golpes do lado, que eu havia sentido quando saamos do desfiladeiro da Morte. Mas no momento no havia prestado ateno. - Temos vidros de reposio - prosseguiu Sokolovsky, - mas para coloclos e sold-los preciso muito tempo. Em uma palavra, vamos rapidamente para nosso grande foguete. A expedio lunar ter que terminar. - E por que me levaram para o interior do foguete? - Foi porque - respondeu Sokolovsky - terei que desenvolver uma grande velocidade csmica para ir at o foguete em duas ou trs horas. As exploses sero fortes, o aumento da gravidade ser extraordinrio. E voc ainda est muito fraco para poder resistir. Ademais, o professor Tiurin tambm estar aqui. - No sabe como estou contente que voc esteja vivo! - ouvi a voz de

Tiurin. - J havamos perdido as esperanas de encontr-lo... Em sua voz havia um calor insuspeitado. - Agora deite-se melhor no cho. Eu tambm vou fazer isto e o camarada Sokolovsky se sentar no comando. Depois de um minuto, nosso, com os vidros quebrados, j havia se elevado sobre os cimos das montanhas. Virada para o oeste. Por um momento o foguete quase ficou de lado. Abaixo vi o abismo da grande fenda lunar, que por pouco no nos perde, com o terrao e o desfiladeiro. O foguete vibrava com as exploses. Meu corpo estava pesado como chumbo. O sangue aflua to rapidamente para a cabea como para os ps. Senti que novamente perdia a conscincia... Ca em um leve desfalecimento, mas desta vez o superei por mim mesmo. O oxignio um magnfico meio vivificante. Notava-se que Sokolovsky havia se preocupado porque meu escafandro tinha sofrido muita presso. Mas a presso no devia ultrapassar uma atmosfera, pois do contrrio eu poderia ficar sem o traje. E tanto havia inchado, que dava a impresso de que eu havia engordado. Ao final desta viagem eu j havia me recobrado bastante, a ponto de poder sair por mim mesmo do pequeno foguete e transferir-me para a grande nave interplanetria. Com que gosto me desfiz da roupa de mergulho! E comi e bebi por cinco! Logo voltou nosso bom humor Eu j contava minhas aventuras rindo, minhas descobertas cientficas, e no podia me perdoar por ter deixado escapara a tartaruga lunar que eu havia tomado por uma pedra. Por outro lado j comeava a duvidar da sua existncia. Talvez isto tenha sido somente uma brincadeira da minha imaginao transtornada. Mas os musgos estavam na minha bolsa, como um trofu trazido do Pas dos Sonhos. Nossa expedio para a lua, apesar da sua breve durao, deu imensos resultados cientficos. Estes dariam, sem dvida, muito que falar aos cientistas terrestres. A viagem de retorno se fez sem dificuldades. J no havia a depresso natural que sempre colhe o homem ante o desconhecido. Vovamos para a Estrela Ketz, como se voltssemos para casa. Mas onde ela est? Olhei para o cu. No alto pendia sobre ns a foice da terra nova. Abaixo, a Lua ocupava a metade do horizonte. Apesar do fato de que por pouco eu morria nela, sua vista no me causava medo. Havia caminhado por esta Lua e as pegadas dos nossos ps haviam ficado em sua superfcie. Levvamos para Ketz e para a Terra, pedaos da Lua... Este sentimento nos aproximava dela.

XV. DIAS DE TRABALHO EA ESTRELLA


- Vamos ver, mostrem-se, mostrem-se! - dizia-nos Meller,, olhando sobretudo para Tiurin por todos os lados. - A aranha est curtida e voltou mais jovem. Parece com um noivo! E os msculos? Bom, no salte, no presuma. Deixe-me apalpar seus msculos. Os bceps esto fraquinhos. Mas as pernas se reforaram bem. Por quantos anos vai se encerra de novo na sua teia de aranha? - No, agora no vou me amarrar - respondeu Tiurin. - Vou voltar Lua.

H muito trabalho ali. E tambm quero ir para Marte e Vnus. - Ora, que brio! - brincava Meller, - Deixe que eu faa uma anlise de sangue. Quantos glbulos vermelhos lhe agregou o sol lunar...? Os habitantes lunares so pacientes raros. Terminada a reviso mdica, me apressei em ver Tonia. Eu tinha a sensao de que ele j havia voltado para a Estrela. Somente agora sentia quanto ansiava por ela. Sa disparado pelo longo corredor. A gravidade de Ketz era menor que na Lua e eu, quase sem tocar o solo, revoluteava como um peixo voador. Os amigos de Ketz me paravam para perguntar-me sobre a Lua. - Logo, logo, camaradas! - respondia, e voava para ela. Eis aqui sua porta. Bati. Uma jovem desconhecida abriu a porta. Cabelos castanhos marcavam seu rosto de grandes olhos cinzas. - Bom dia - pronunciei, confuso. - Eu queria ver a camarada Gerasimova. Ela transferiu-se de quarto? - o camarada Artiomov? - perguntou a jovem e sorriu como para um antigo conhecido. - Gerasimova ainda no voltou do seu servio e parece que no voltar logo. Estou ocupando o quarto enquanto isso. Ela agora trabalha no Laboratrio Fsico Tcnico Com certeza notou minha cara de desgosto e acrescentou: - Mas voc pode falar com ela por telefone. V cabine de rdio. Agradeci precipitadamente e corri para a estao radiotelefnica. Entrei como uma bala na sala do operador de radio e gritei: - Laboratrio Fsico Tcnico! - Agora mesmo! - respondeu ele, e comeou a girar a manivela do aparelho. - A camarada Gerasimova? Rpido... Al! Al! Por favor... - Sou eu, Gerasimova. Com quem estou falando? Artiomov? Se o ter no mente, nota-se alegria em sua voz. - Bom dia! Estou to contente de voltar a ouvi-lo! Por pouco no morreu? J soube disto antes que voc chegassem. Comunicaram do foguete lunar... Bem, est bem o que bem acaba. E eu aqui fao um trabalho muito interessante no Laboratrio do frio absoluto. Est no balco da parte sombria do nosso foguete. Tambm tenho que trabalhar com traje interplanetrio. um pouco incmodo. Mas em troca tenho o frio absoluto, como diramos, mo. Fiz algumas descobertas no domnio da resistncia dos semicondutores a baixas temperaturas. E comeou a falar sobre suas descobertas. Quando dir algo sobre o barba negra e Paley? Mas embaraoso eu mesmo perguntar. Ela queria vir para Ketz, mas no antes de um ms terrestre. - E como vai a busca? - perguntei, sem poder conter-me. Mas ah!, precisamente neste momento o operador de rdio disse: - Uma chamada urgente do foguete Ketz-oito. Desculpem mas tenho que cortar a ligao. Sa da estao de rdio desconcertado. Tonia havia ficado alegre ao me ouvir, isto estava claro. Ou seja, para ela no indiferente. Mas havia falado sobretudo dos seus trabalhos cientficos. E nem uma palavra sobre Paly. E no a verei logo... No corredor um jovem me parou. - Camarada Artiomov, eu o estava procurando. O diretor lhe chama. No houve outro remdio seno ir ver Parjomenko, que me perguntou com todos os detalhes sobre nossa expedio Lua. E eu lhe respondi bastante estupidamente.

- Vejo que est descansado - disse o diretor. - Descanse e amanha comece a trabalhar. Nosso bilogo, o camarada Shlikov j o est esperando com impacincia. Eu queria ficar sozinho, mas estava com fome e me dirigi ao refeitrio. Ali tive que relatar minha expedio. Eu era uma celebridade. Um dos primeiros homens que haviam estado na Lua! Escutavam-me com grande ateno, me invejavam. Em outra ocasio eu teria ficado lisonjeado, mas agora eu estava com desgosto por no ter visto Tonia. Sem dilao, relatei a parte mais interessante e, desculpando-me pelo cansao, me retirei para meu quarto. Durante minha ausncia haviam trazido uma cama dobrvel bem leve. No havia necessidade de colcho. Deitei nela e submergi em meus pensamentos... Assim dormi, entrelaando a Lua, a ilha Vasilevskaia, o laboratrio, Tonia e o desconhecido Paley... - Camarada Artiomov! Camarada Artiomov!... Acordei com um salto. Na porta do meu quarto havia um jovem com a cabea pelada. - Desculpe t-lo acordado. Mas de qualquer forma parece que j hora de se levantar. J nos conhecemos. Lembra do refeitrio? Sou o aerlogo Kistenko. Fui eu quem perguntou sobre os musgos lunares. Esta notcia j chegou cidade de Ketz, onde pediram que lhes mandemos uma amostra. E precisamente agora eu tenho que enviar um foguete aerolgico cidade. - Pegue por favor - respondi, tirando da bolsa um pedao do feltro lunar - Estupendo. um musgo mais pesado que o terrestre, mas, bem, no creio que pese demais. Estranha que eu lhe fale do peso? que meu foguete voar para a Terra. Todo dia ns mandamos um foguete para a cidade de Ketz. Durante o caminho, realiza automaticamente anotaes aerolgicas, composio da atmosfera, intensidade das radiaes csmicas, temperaturas, umidade, etc... a diferentes distncias da Terra. Por aproximadamente trs quartos do caminho dirigido por rdio, da Estrela Ketz. Com um paraquedas automtico, o foguete cai em um ponto determinado da cidade, em uma pracinha de um metro quadrado. No est mal, hein: Transportamos a correspondncia com esse foguete... Seu peso deve ser exato. Por isto importante o peso do musgo. Muito obrigado. Saiu. Olhei meu relgio. Segundo a hora terrestre de Leningrado, j era de manh. Tomei caf e me dirigi ao trabalho. Ao abrir a porta do gabinete de trabalho do bilogo Andrev Pavlovich Shlikov, fiquei surpreendido. Era muito diferente, este gabinete de chefe dos gabinetes terrestres. Se podamos comparar Tiurin com uma aranha, escondido em sua escura fenda e enredado em sua teia de aranha, Shlikov parecia um verme em um jardim verde. Todo o gabinete estava cheio de trepadeiras de folhas diminutas. Parecia uma caverna verde, iluminada pelos vivos raios do sol. Ao fundo, em uma espcie de cadeira tranada, estava Shlikov, meio deitado: um homem robusto, bronzeado, de idade mediana. primeira vista, me pareceu um pouco indolente e meio adormecido. Tinha as plpebras pesadas e inchadas. Quando me apresentei, levantou as plpebras e vi uns olhos cinzas, muito vivos e inteligentes. Sua vivacidade no se harmonizava com a lentido dos seus

movimentos. Nos cumprimentamos e Shlikov comeou a me fazer perguntas sobre a Lua. Uma amostra do musgo j estava ali, sobre uma longa mesa de alumnio - No vejo nada de extraordinrio que voc tenha encontrado este musgo na Lua - disse pausadamente e em voz baixa. - H esporos de bactrias e mofos, conhecidos na Terra, que podem suportar temperaturas muito baixas, at duzentos e cinquenta graus abaixo de zero, conservando a viabilidade. A respirao? Pode ser intramuscular e ao mesmo tempo o oxignio no absolutamente necessrio, nem mesmo em forma ligada. Lembre nas nossas azotobactrias. A alimentao? Lembre das nossas amebas. Nem boca tm. Se encontram alguma coisa comestvel, a envolvem com seu corpo e a assimilam. J com sua tartaruga a coisa mais complicada. Mas no nego a possibilidade da existncia na Lua de animais ainda mais complexos. A adaptabilidade dos organismos quase infinita... Muito bem, j temos uma base. Logo saberemos sobre o passado da vida orgnica da Lua, no menos que sobre o passado da nossa Terra. Shlikov anotou algo em sua caderneta de notas e continuou: - Agora ao trabalho. Nossa primeira tarefa na Estrela Ketz diz respeito a ns os bilogos e consiste na mxima utilizao das plantas para nossas necessidades. O que podem nos dar os vegetais? Antes de tudo, os alimentos. Depois a purificao do ar e da gua e, finalmente, o material dos seus resduos, que temos que utilizar at a ltima molcula. Temos que transformar, mudar e melhorar as plantas ao nosso gosto, de forma que sejam teis. Podemos fazer isto? Sem dvida. E mais facilmente que na Terra. Aqui no h nevascas, nem secas, no h queimaduras causadas pelos raios do sol, nem ventos. Ns podemos criar, artificialmente, qualquer clima para qualquer planta. A temperatura, a umidade, a composio do solo e do ar, a fora dos raios solares; tudo est em nossas mos. Na Terra, nas estufas , se pode criar somente algo relativamente parecido ao que temos na Estrela Ketz. Aqui temos raios curtos ultravioletas que nunca chegam superfcie da Terra. Falo dos raios csmicos. E, finalmente, a falta de gravidade. Voc, claro, j sabe como atua a atrao terrestre no crescimento e desenvolvimento dos vegetais, como reagem a esta atrao. - Geotropismo - falei. - Sim geotropismo. As razes sentem a direo da fora de atrao terrestre, como a agulha da bssola, o norte. E se a raiz se desvia dessa direo, somente em sua busca de umidade e alimento. E como se opera a diviso das clulas, o crescimento e a formao das plantas quando falta a fora de gravidade? Temos aqui laboratrios em que est ausente, completamente, a fora de gravidade. Por isto, ns podemos fazer experincias que na Terra so impossveis. Resolvidos os problemas ainda no esclarecidos das plantas, transferimos nossa experincia para as condies da ponderabilidade terrestre. Eu queria que voc comeasse seu trabalho com o estudo do geotropismo. Na Grande Estufa, Kramer trabalha como assistente e no laboratrio voc ser ajudado pela nova colaboradora Zorina. Shlikov calou-se. E j me dirigia para a porta, mas ele me deteve com um gesto de mo. - Os vegetais.., no tudo. Fazemos trabalhos interessantssimos com nos animais. Nisto trabalha Falieev. No estou muito contente com ele. A

princpio, ele trabalha bem, mas nos ltimos tempo parece como se o tivessem mudado. Se voc se interessar, poderia mudar-se para l. Visite o laboratrio, como se por acaso, e veja o que ali se faz. Agora dirija-se Grande Estufa. Kramer lhe deixar ao corrente de tudo. As pesadas plpebras desceram. Com um movimento de cabea ele se despediu e voltou a se concentrar em suas anotaes.

XVI. MODIFICA-SE O CARCTER DE KRAMER


Sa para o corredor. - Camarada Artiomov! Tem carta para voc! - ouvi uma voz atrs de mim. A jovem carteira me estendia um envelope, que eu peguei com avidez. Era a primeira carta que recebia em Ketz. O carimbo era de Leningrado. Meu corao saltava de emoo. - Uma carta de Leningrado - disse a jovem. - Eu nunca estive l. Digame, bonita? - Uma cidade extraordinria - respondi com veemncia. - a melhor cidade depois de Moscou. Mas eu gosto mais dela que de Moscou. E comecei a descrever-lhe com ardor os maravilhosos novos bairros de Leningrado, perto de Stellne, e dos morros de Pullkovsky, seus admirveis parques, pitorescos canais que a fazem parecer com Veneza, seu metropolitano, o ar de Leningrado, livre de todo o p e da fuligem das fbricas, as coberturas de vidro que protegem o pedestre do ar em suas numerosas pontes, os parques de inverno para as crianas, seus museus de primeira categoria, seus teatros, suas bibliotecas... - At o clima melhorou - dizia eu. - Secaram os pntanos de turfa que haviam em centenas de quilmetros ao redor, os pantanosos rios e lagos foram postos em condies, alguns canais ao redor da cidade foram tapados e transformados em passeios, ou cobertos por pontes que servem de autopista. A umidade do ar diminuiu e sua nitidez deu aos habitantes de Leningrado a possibilidade de receberem mais sol. Cada automvel que chega cidade, tem suas rodas lavadas antes de entrar, para que no carregue com ele barro e poeira. Para que falar! Leningrado... Leningrado. - Tenho que ver Leningrado sem falta - exclamou a jovem e, movendo a cabea em sinal de despedida, voou. Abri a carta. Meu assistente me comunicava que estavam terminando os reparos no laboratrio. Estava sendo instalado um novo equipamento E que quando terminasse iria para a Armnia junto com o professor Gabel, j que haviam perdido a esperana de que eu voltasse logo. Estava agitado. Eu poderia deixar tudo e voltar para a Terra?... O aparecimento de Kramer mudou o rumo dos meus pensamentos. E quando vi a estufa, esqueci de tudo. Me causou uma forte impresso. Mas no foi para l to logo. Kramer props que eu me vestisse com o traje de mergulho, um pouco mais leve que o da sada para o espao interplanetrio. Alm disto era dotado de radiotelefone. - No inverno a presso muito menor que aqui - explicou-me Kramer. - E em sua atmosfera h muito mais anidrido carbnico. Na atmosfera terrestre o gs anidrido carbnico compe to somente trs milsimos de parte; na estufa, trs centsimos e em alguns departamentos, mais ainda. Isto j daninho para o homem. Mas para as plantas... Crescem como no perodo carbonfero. De repente Kramer comeou a rir sem motivo, um riso um pouco estranho, segundo me pareceu. - Nestes escafandros - disse, depois que terminou de ria, - h telefone, e assim no h necessidade de nos aproximarmos para falar. Breve os

escafandros dos trajes interplanetrios tambm sero providos deles. muito cmodo, no lhe parece? Creio que foi construdo por sua amiga, a que veio da Terra com voc. Kramer piscou o olho para mim e novamente soltou uma gargalhada. No se sabe quem trouxe quem - pensei eu. - E por que Kramer est rindo dessa maneira?... Passamos pela cmara atmosfrica e, sem pressa, nos dirigimos por um longo corredor que unia o foguete estufa. - Temos vrias estufas - Kramer falava sem parar. - Um longo que voc j viu quando chegou. R, r, r! Lembra como voc por pouco voou e eu lhe amarrei como um cachorrinho? Agora vamos para a nova estufa, ele cnica. Nela, como no foguete, existe peso, mas muito insignificante. Um total de um milsimo do terrestre. Uma folha que cai de uma rvore, altura de um metro do solo, cai durante vinte minutos. Esta fora de gravidade suficiente para que o p e os resduos se sedimentem no solo e para que os frutos maduros no flutuem no espao... Ainda no tomou banho na falta de gravidade? estupendo! Verly foi tomar banho... psse logo a cantar, rindo selvagemente de novo. - Temos tambm alguns laboratrios experimentais, onde a fora de gravidade falta por completo. Ali est o banheiro... J chegamos. O vu est corrido... - declamou, enquanto abria a porta. Primeiro a luz me cegou. Ento, ao olhar, vi um tnel de colossais dimenses, um funil que se alargava. A porta de entrada estava situada na parte estreita do funil. Na parte oposta se unia a uma enorme esfera de vidro. Atravs do vidro caam torrentes de luz. Sua fora era incalculvel. Como se milhes de projetores vertessem sua luz nela. As paredes do tnel estavam cheias de verde, vegetao com matizes desde o verde esmeralda at o quase negro. Este verde tapete era atravessado por estreitas passarelas de alumnio O espetculo era extraordinrio. Mas minha admirao cresceu quando me inteirei mais a fundo sobre o tipo de plantas que haviam ali. Eu, bilogo, botnico, especialista no estudo da fisiologia dos vegetais, no tinha a menor ideia de at que ponto podem ser maleveis, plsticas, estas matrias, de como pode mudar seu aspecto externo e a estrutura interna. Eu queria ver tudo depressa e detalhadamente, mas Kramer no me deixava tranquilo e sussurrava no meu ouvido: - Tudo isto foi feito por Shlikov! um gnio. Breve ele vai conseguir que as plantas dancem e cantem como os rouxinis. Ele as domesticar! Os cerais, disse ele, utilizam sessenta porcento da energia solar e as bananas cem vezes mais. E isto no depende do clima. Pode-se obrigar que aumentem seu consumo centenas de vezes. - Voc j me disse isto - eu disse, tentando pr fim euforia de Kramer, mas ele no se calava. - E Shlikov conseguiu isto. E os resultados? No quer ver este exemplar? Que me diz dele? R, r, r. Parei admirado. Diante de mim havia uma planta da altura de uma pessoa; as folhas eram como a palma da mo e seus frutos, de dimenses parecidas a uma grande melancia, lembravam morangos. Com efeito eram morangos de um tamanho monstruoso. O arbusto j no se arrastava pelo solo e sim subia. Do seu fraco talo pendiam essas enormes bagas. (O que significa a ausncia da gravidade!) Algumas delas eram completamente

vermelhas, outras ainda no tinham amadurecido. - Cada dia recolhemos dez dessas bagas somente deste p - falava Kramer. - Colhemos umas e as outras j amadurecem. Saem sem interrupo. Nossas plantas no tm o descanso de duas semanas que tm na Terra as plantas tropicais. Do e do! Absorvem os raios do sol, os resduos e a gua do solo, convertendo-os nestes saborosos frutos. E o sol no penetra aqui. Primeiro, a atmosfera da estufa sempre difana. Segundo, a atmosfera daqui tem uma grande quantidade de anidrido carbnico, como nos tempos do perodo carbonfero. - Voc j me falou do anidrido carbnico. - D uma olhada nessas folhas - continuou Kramer, sem parar. - So quase negras e por isto absorvem quase completamente a energia solar, sem que tenha lugar o esquentamento da planta. S diminui a evaporao da gua. Voc sabe quanta energia gastam as plantas na evaporao? Trinta ou quarenta vezes mais que em trabalho til. Aqui esta energia vai para o fruto. As folhas so grossas, carnosas. Algumas delas nem tm base. E os frutos, como so enormes! Em troca, olhe este exemplar que no faz nada mais que segregar gua - disse, mostrando uma planta em cujas extremidades da folhas gotejava gua. - No parece uma planta, e sim uma fonte de Baichisaray. J viu a fonte das lgrimas? Goteja e goteja! Isto nosso filtro natural. - Aqui tambm tem uma planta original - continuou, avanando pela estreita passarela. - O Quiosque de gua de frutas, ou melhor dizendo, um ferimento que emana suco. V o corte no tronco? um tubinho por onde goteja. Prove. Saboroso? Doce? Limonada! Preste ateno no terreno; ideal que sejam partculas pequenas. Em cada milhar de partculas duras, h algumas dezenas de bactrias teis. E por isto olhe esta ervilha, favas e feijes. So como mas! - E nestes compartimentos envidraados - continuou dizendo - existem para criar algumas plantas em condies especiais: o ambiente gasoso da composio mais conveniente, a melhor temperatura. Os parasitas no existem. As ervas daninhas tampouco. Os filtros de luz do uma propcia composio de raios...! Ira! Ira! Que ests fazendo, louca? - gritou de improviso, assustado, saltou e comeou a voar pela estufa. - Ira! Ira! gritou no sei de onde, atrs de umas plantas, como se estivesse sendo despedaado. Que aconteceu com este homem? No faz muito tempo, ele era um rapaz tranquilo, tranquilo. E agora est com um elevado grau de irritabilidade. No podia compreender o que o tinha excitado. Ouvi um rudo, um chiado e vi como as folhas caam e voavam da extremidade larga do funil na direo da estreita. - Por que ps o ventilador com tanta fora? Quer formar um furaco? clamava. - Quer destroar as plantas?... Diminua sua fora se no quer que eu o lance na Terra. O rudo e o movimento das folhas cessou. Ouviu-se uma voz fina que dizia: - Ontem mesmo voc ordenou que ligasse os ventiladores a vinte e seis... - Voc sonhou! Eu me aproximava pouco a pouco da esfera de vidro, entretendo-me com as plantas que ofereciam um maior interesse. Nos finos troncos, ardiam como chama viva as flores da papoula. Suas caixinhas eram do

tamanho da cabea de um beb. - Est vendo? V como balanam e caem as sementes de papoula? gritava ele. Estas sementes eram como ervilhas. Ervilhas autnticas, de muitos metros de altura, subiam pela metade do funil. Uma flor de girassol de meio metro de dimetro quase no se erguia do solo. Pepinos, cenouras, batatas, morangos, framboesas, uvas, groselhas, ameixas, aveia, trigo, beterraba, cnhamo... A duras penas eu os reconhecia, tanto haviam mudado suas medidas e formas. Mais de uma vez parei completamente desorientado. Que era aquilo? Os anes terrestres haviam se transformado em gigantes e, ao contrrio, as grandes rvores lenhosas da Terra haviam se transformado em anes. Em lugares especiais, escuros, cresciam setas, setas enormes... Aqui h trpico e subtrpico. Figueiras ans com frutos gigantes, rvores de caf, de cacau, palmas e coqueiros do tamanho de um sombrinha, mas com frutos com o dobro do tamanho dos terrestres. Em uma armrio envidraado vi um autntico bosque tropical de anes. Palmas, bananas, samambaias, cips... S faltavam elefantes do tamanho de um rato, para eu poder imaginar que era Gulliver no pas de Liliput. Quo insignificantes me pareciam todos meus xitos terrestres! Quo facilmente se resolvem aqui os problemas com os quais eu havia quebrado a cabea por tantos anos! Aqui h frutas e verduras frescas durante todo o ano e as fbricas que as elaboram podem trabalhar sem interrupo... Ser que as experincias da Estrela Ketz no podem ser levadas para a Terra? Por exemplo, no Pamir Nas alturas do Pamir h menos raios ultravioletas que na Estrela, mas muito mais que nos lugares situados ao nvel do mar. A meseta do Pamir pode ser transformada em uma estufa. Todos os gastos com investimento seriam plenamente cobertos. Nas estufas poderiam ser criadas as condies necessrias de atmosfera, aumentar a quantidade de anidrido carbnico.. E nos claros cus dos trpicos, com seu clima quente e abundncia de raios solares?... Quando se pensa na selva por completo, milhes de pessoas acharo ali casa e alimentos. E os desertos terrestres: Ali j se luta com xito contra os areais e a falta d'gua. Mas quantos desertos ainda existem na Terra! Obrigaremos o sol a nos ajudar, da mesma forma que na Estrela Ketz. O sol, que evaporou a gua, que matou de calor a vegetao, far renascer a vida nos desertos, que se transformaro em verdes jardins... No, no globo terrestre nunca existir o perigo da superpopulao! A Humanidade pode olhar com valentia para o futuro!... - Que foi, Artiomov, ficou pasmado? - ouvi a exclamao de Kramer. - Desculpe, eu estava sonhando - respondi, estremecendo pela surpresa. Olhei ao meu redor; o cone da estufa havia mudado de aspecto. Pelas estreitas passarelas voavam jovens mulheres com cestas. Seus vestidos de cores vivas e variadas destacavam-se no fundo verde, como flores. As jovens recolhiam os frutos. Uma suave msica acompanhava seu trabalho. - Um quadro mitolgico! - prorrompeu em gargalhadas Kramer. Garotas estelares! Um conto dos nossos dias! Logo vo ser substitudas por autmatos... Mas j hora de irmos. Voc ainda no viu o laboratrio. Ele no est na Estrela Ketz. Ali h falta de gravidade completa. Ser necessrio trocar de traje e voar por uma longa distncia. Voc j deve

dominar o foguete porttil. Saiba que se desta vez se extraviar, eu no irei atrs para busc-lo! Mas desta vez eu j disparava com mais destreza e no me separava de Kramer. Apesar disto, a travessia celeste me causou algumas emoes. Notei que minha perna direita se esfriava. No haver alguma deteriorao no traje, pela qual penetra o fio espacial? Mas acontece que era a perna que estava na sombra. Girei a perna para a luz e ela esquentou. Chegamos ao laboratrio. Tem a forma de um cilindro. O interior estava dividido por tabiques de vidro. De um compartimento a outro tnhamos que passar atravs de uma cmara de isolamento, visto que a presso e composio do ar em cada compartimento eram diferentes. Em um dos lados do cilindro, em toda sua extenso, havia janelas, e no lado oposto haviam plantas. Algumas delas estavam plantadas em recipientes de vidro, para poderem observar o desenvolvimento das razes. Isto me chocou; as razes no amam a luz. Parte das plantas estavam em prateleiras, outras em vasos enfileirados no ar. E elas cresciam de uma maneira estranha. Os ramos e as folhas cresciam em forma radial, dos potes para as janelas. Em algumas delas, as razes se desenvolviam para cima, e outras para baixo. Mas quase todas as razes se encontravam na parte escura. A falta de fora de gravidade havia anulado a fora do geotropismo, e aqui, pelo visto, a direodo crescimento era regido somente pelo heliotropismo, ou seja, a fora que dirige as plantas para as fontes de luz. - Deixe-me! V embora! Estou dizendo que v! - ouo uma voz feminina e o riso de Kramer. Olho para o final do laboratrio e vejo atravs dos vidros uma jovem com um vestido lils. Est voando ali perto do teto e Kramer est atrs dela, empurrando-a. A jovem vai de um lado para outro, bate nas paredes e no teto sem poder parar. Pelo visto ela tem que ir para um arbusto verde escuro, mas no mundo da falta de gravidade no to fcil achar a posio necessria. Me aproximo deles. Parece que j a vi em algum lugar. Sim, claro, a que vive no quarto de Tonia! Ou seja, com a qual terei que trabalhar. Eu a olho de lado e para cima, ela e Kramer riam ao ver meus movimentos absurdos. Me sinto como um peixe fora d'gua. Mas a jovem no faz melhor que eu. Somente Kramer tem a destreza necessrio, como um peixe na gua. Ele continua girando ao lado dela, colocando-a ora de cabea para baixo, ora de cabea para cima. Ela se irrita e ri. Ento Kramer me olha e diz: - Apresento-os. Esta Zorina. - J nos conhecemos - responde ela, e me cumprimenta com a cabea. - Ah, j se conhecem? Muito melhor - exclama com raiva Kramer. - Bem, vamos Artiomov. O banheiro est ao lado. Antes e depois do trabalho nos banhamos aqui. Por estreitas passagens chegamos a um novo cilindro - banheiro - com um dimetro de cerca de quatro metros e com um comprimento quase igual. Ali tiramos as roupas, passamos por um buraco redondo e chagamos ao banheiro. Este um cilindro do mesmo dimetro, mas muito mais comprido. Paredes lisas de alumnio, iluminao lateral e nem uma gota de gua. Paro mesmo no centro do cilindro e no posso imaginar maneira alguma de chegar a suas paredes. Estou flutuando no ar, no

vazio. Kramer est ocupado na entrada. Ento ele gira uma alavanca, ouve-se um rudo e, a torneira situada no fundo do cilindro, comea a sair gua. O jorro de gua a presso me golpeia, transformando-se em gotas e bolinhas. Fui disparado para o lado. As bolinhas de gua saltavam ao meu redor, chocavam-se umas com as outras e aumentavam de volume. Neste mesmo instante o cilindro comeou a girar sobre seu eixo, mais e mais rpido e assim originou-se uma fora centrfuga. As gotas e bolinhas comearam a se juntar e se sedimentar nas paredes. E logo estas estavam cobertas por um metro de gua. A gua estava em todos os lados, direita, esquerda, para cima, formando um teto. Somente a parte central do cilindro estava vazia. Sentia que comeava a me atrair. Depois de uns segundos, pus meus ps no fundo Kramer estava na parede contrria do cilindro, com o rosto voltado para mim. Ns nos sentamos plenamente estveis; caminhvamos pelo fundo, nadvamos, submergamos. Encantou-me este banho singular. O peso do corpo era mnimo e nadava-se com facilidade. Kramer foi para a abertura de entrada e girou a alavanca. A gua comeou a sair por uns orifcios diminutos, o movimento do cilindro diminuiu. Quando parou por completo, j no havia gua no banheiro e nossos corpos estavam sem peso novamente. No vestirio, ao fazer um movimento brusco, minha roupa escapou e passei por apuros para alcan-lo. Neste mundo sem gravidade as coisas se portam de maneira estranha. Ao menos golpe, se vo, comeam a voar de um ngulo para outro, de uma parede para outra e... Tente peg-los! - Que achou de Zorina? bonita, no verdade? - perguntou-me de imprevisto Kramer, com a cara maliciosa e sombria. - V com cuidado! terminou em tom ameaador. Ter cimes de mim com Zorina? Que extravagncia! - Bem, agora eu o acompanharei ao laboratrio zoolgico - disse Kramer, olhando-me com desconfiana. - Podemos chegar at ele pelos tneis. Eu o levarei l e vou embora. E assim o fez. Me deixou mesmo na porta do laboratrio e, ao despedirse repetiu de forma significativa: - Portanto, mantenha isso em mente! - O que que eu tenho que manter em mente? - perguntei, sem me conter. Seu rosto logo se contraiu. - Se voc no levar isto em conta, eu levarei! - murmurou entredentes e se afastou. - Que se passa com esse homem? Eu j havia pegado no trinco da porta, quando Kramer voltou. Segurando-se na correia da parede com as pontas dos ps, ficou em um ngulo de sessenta graus, e disse: - E alm disto, a vai. Eu no acredito em voc. Para que veio para c? No ser para ficar ao corrente dos trabalhos de Shlikov e voltar outra vez para a Terra, apresentando estes trabalhos como seus? Shlikov um gnio! E eu no admitirei que ningum... - Oua, Kramer! - falei indignado. - Ou voc est doente, ou deve responder pelos seus atos. Voc me ofende sem fundamento algum. Pense bem nas idiotices que est dizendo! Quem pode apresentar como seus os trabalhos de outro? E para que? Voc no se d conta em que tempo e onde vivemos?

- Pois lembre-se! - interrompeu ele e, dando um enorme salto, desapareceu no tnel. Fiquei desconcertado. Que ser isto? Maquinalmente abri a porta e entrei no laboratrio.

XVII. O LABORATRIO ZOOLGICO


No mesmo instante vi um homem, com seus grandes olhos abertos, me olhando perplexo. Estava pendurado de cabea para baixo. - Que que voc ordena fazer? - exclamou o homem, como se lesse meus pensamentos. Eu estava completamente confuso. De hora a hora a coisa ficava pior! At agora, havia encontrado em Ketz pessoas normais, ss, alegres. E de repente dois psicopatas! - Que se passa, camarada? - Eu no sei o que fazer com o cabrito, ou melhor, com suas patas. Mudamos o estbulo duas vezes, mas as pernas do cabrito crescem e crescem. No catem, se torcem, se enrolam. No sei o que fazer!... Voc Artiomov? Eu sou Falieev. muito bom que voc seja um bilogo. Pensaremos juntos. O laboratrio zoolgico o mais inquieto. Todo tipo de chifrudos, quadrpedes... Os problemas so infinitos. Shlikov d mais e mais tarefas. E como p-las em prtica quando os resultados das experincias so completamente inesperados? Primeiro, a ausncia de fora de gravidade; segundo, a ao dos raios csmicos. Graas influncia desses raios, acontecem tais saltos nas mutaes que voc fica parado. Olhe voc mesmo. Falieev girou no ar com grande agilidade e, empurrando o ar com suas grandes mos, voou pelo laboratrio. Eu fui atrs dele como pude. No ouvia os animais. Pelo visto, a limpeza e a ventilao dos estbulos

era ideal. Estes eram simples tabiques construdos com redes de arame. Perto de um estbulo vi um enorme porco que parecia um balo, ou melhor, um ovo gigantesco. Entretanto, suas patas eram longas e finas como macarro. Se levasse este animal para a Terra, ele logo ficaria esmagado sob seu peso, como uma baleia fora d'gua. O cabrito me surpreendeu mais ainda. Seu focinho era extraordinariamente alongado, os chifres eram longos e curvados, como espadas turcas, as patas eram delgadas, com um metro e meio de comprimento, e terminavam em dois dbeis apndices abertos em um ngulo de trinta graus, como as patas das aves. Seu tamanho era como o de uma ovelha grande, mas nele no havia pelo algum. - Pelado como um co africano - exclamou Falieev. - um cabrito para carne. Mais adiante voc ver outro que produtor de l. O desenvolvimento do seu corpo mnimo, mas sua l cresceu um metro. E que l! Uma fbrica viva! - Mas o cabrito lanfero no estar nesta temperatura, certo? perguntei. - Nem se fala. Para ele temos uma temperatura fria, mas o alimentamos bem. O da l coisa fcil, mas Shlikov d tarefas mais difceis. Precisamos de cordas para os instrumentos musicais e para as raquetes de tnis. Ele quer criar um tipo de cordeiro com tripas longussimas. Shlikov no que dar importncia s dificuldades. Diz que no h nada impossvel. E as instrues so breves. se preciso alongar os intestinos ele disse, tentem diferentes alimentos, mudem a rao. A rao a rao, mas o cordeiro, em lugar de alongar as tripas, seu estmago se alarga. Aqui agem no sei que fatores... Por exemplo, com as patas do cabrito no sei o que fazer. possvel que trocando novamente seu alimento?... Aqui acontece como no contos das ervilhas: romperam o teto, o telhado e continuam crescendo. S que aqui no podemos quebrar o telhado. - No rompa o telhado nem troque nada - eu disse. - Supe-se que os raios csmicos tiveram um papel preponderante na evoluo dos animais na Terra. As mutaes extraordinrias das quais voc fala, confirmam esta hiptese. Pelo visto, aqui acontece uma adaptao dos organismos para as alteraes da condies a saltos. A fora de gravidade no existe e os corpos no esto de p, no tm apoio. Os animais esto flutuando no ar. Eles pretendem sair desta posio. So-lhes necessrias grandes extremidades. - Sim claro! - interrompeu-me Falieev. - Os primeiros ces aqui uivavam lastimosamente. Passavam horas inteiras movendo as patas para poder chegar parede ou at o pedao de carne amarrado. E, claro, no saam do lugar. - A est porque as patas crescem. Vocs no aumentam as dimenses dos lugares. Se as patas chegarem a ser to longas que possam chegar a qualquer parede, eu creio que seu crescimento parar. Ou faam grades para que os animais possam se agarrar. Troque essas redes finas por outras com buracos maiores, com barrotes de madeira Ento eles desenvolvero os rgos para se agarrarem. Seus cabritos e cordeiros chegaro a ser quadrmanos, como os macacos, se acostumaro a esses movimentos. Treparo pelas jaulas. Com uma ou duas de suas extremidades eles se sustentaro e com as outras pegaro o que lhes faa falta. - verdade!... - exclamou Falieev. - Com voc as coisas andaro. De

outra forma eu me via perdido. Ultimamente estava desconcertado, na verdade me sentia incapaz de fazer alguma coisa... Sabe - disse com voz medrosa, - aqui no muito difcil de se tornar louco, quanto diante dos seus olhos nascem esses monstros horrveis... S que... Para onde ser melhor dirigir sua adaptabilidade? possvel, diretamente, fazer com que se transformem em animais voadores? Em nossas condies seria o mais prtico. Cabritos voadores! - soltou uma gargalhada. - No, mas para os quadrpedes voc acertou. Em um dos meus gatos a cauda cresceu tanto, que agora ele se serve dela como os macacos. Se no d para fazer com as patas, ele pe sua cauda em ao. Agarra-se com a ponta e estira suas patas at que consegue seu objetivo. Alm disso, durante seus saltos a cauda lhe serve de timo, como o esquilo voador. Parece que entre suas garras est se formando uma membrana. Logo ele vai voar como um pssaro! E o cachorro Dgipsi? horrvel, de verdade... Espere um instante... Dgipsi! !Dgipsi! De algum lugar ouviu-se o ladrar de um co. Subitamente vi um monstro que voava para ns. Movia as patas como um co em uma corrida, mas se aproximava devagar. Entre os delgados dedos da sua garra se notavam delgadas membranas. Essas membranas o ajudavam a empurrar o corpo para diante, repelindo o ar. O co era um pouco maior que um buldogue, seu corpo estava coberto de pelo ralo e castanho, a cauda era longa e grossa, a cabea completamente pelada, curta, com a mandbula inferior pouco desenvolvida, quase plana. Era alguma coisa intermediria entre o focinho de cachorro, macaco e o rosto do homem. Verdadeiramente tinha um aspecto horrvel! O co chegou muito perto e me olhou diretamente nos olhos. Sem querer, estremeci. Dgipsi tinha grandes olhos castanhos, completamente humanos em seu triste olhar e plena inteligncia... Balanou a cauda, girou seu corpo e se agarrou com as extremidades dos dedos sem unhas na borda do tabique. Ento mudou seu olhar para Falieev. Em seus olhos havia uma interrogao. Falieev de imediato ficou perturbado, como se no se tratasse de um co e sim de uma pessoa que no conhecesse. Esses olhos humanos no rosto do co eram espantosos. Eu mesmo fiquei confuso. - Bem, Dgipsi - disse Falieev, sem olhar para os olhos atentos do co. Te apresento nosso novo camarada Artiomov. Eu achava que Falieev se dirigia ao co de brincadeira, como muitos amantes dos ces. E eu fiz um movimento com a mo para acariciar a cabea do cachorro. Mas, qual no foi meu assombro quando o cachorro assentiu com a cabea e me estendeu sua pata. Fiquei to surpreso, que meu brao estendido ficou no ar por um instante. E em lugar de acariciar Dgipsi, como a um co vulgar, superando minha surpresa, apertei cortesmente sua quente e pelada pata, apesar de que os apertos de mo no estavam em voga em Ketz. - Os filhotes de Diana j comeram? - perguntou Falieev. O co balanou a cabea negativamente. - Por que? Ainda no trouxeram as mamadeiras? Dgipsi assentiu com a cabea. - Ento voa, Dgipsi, aperta o stimo boto. Chama Olia e apresse-a. O co, abarcando-me com uma olhada, partiu. Senti que meu corao batia aceleradamente. - Voc viu? Perguntou Falieev em voz baixa. - Agora compreende tudo. Ele s no pode responder. Devemos nos entender pelo sistema de

pergunta/resposta. Entretanto, em matria de desenvolvimento seu crebro deu um grande salto. Na verdade, este cachorro me d medo. Eu procuro estar bem com ele. Parece que me ama, mas no pode ver Kramer. Ao v-lo, olha-o irritado e sai do seu lado. Pelo visto, ele sofre por no poder falar. No tenho outra soluo seno estudar sua lngua canina. Nas profundezas do laboratrio ouviu-se um latido entrecortado. - Est vendo, ele que est me chamando. Alguma coisa no vai bem ali. Vamos! Um filhote de patas membranosas havia metido um dedo na rede e no conseguia tir-lo. Gania desesperadamente, olhando-nos com olhos de uma criatura inteligente. Dgipsi afanava-se ao seu lado, sem conseguir extrair a pata presa do filhote com seus dedos. Chegamos l e, unindo nossos esforos, o livramos da armadilha. Decidi falar com Dgipsi. - Dgipsi! - como edifcio sustentar o olhar desses olhos! - Voc no sabe falar? Quer que eu o ensine? Dgipsi rapidamente assentiu com a cabea e me pareceu ver em seus olhos uma centelha de alegria. O co veio para meu lado e lambeu minha mo. - Isto quer dizer que est muito satisfeito. Vejo que vocs sero amigos disse Falieev. - Pois bem, camarada Artiomov, onde voc pensa em trabalhar? No laboratrio de fisiologia dos vegetais ou aqui? - Que Shlikov decida - respondi. - Enquanto isto terei que trabalhar na estufa. Adeus, camarada Falieev! Adeus, Dgipsi! Passei o resto do dia na estufa. Kramer estava com um humor sombrio e no falava comigo. Estava em silncio, ocupado entre os ps de orango. Quando Zorina vinha a mim com qualquer pergunta, Kramer seguia nossos movimentos. No era fcil trabalhar naquele ambiente! Decidi pedir a Shlikov minha transferncia para o laboratrio de fisiologia de animais. Quando lhe comuniquei minha petio, Shlikov ficou muito contente. - Eu decidi aumentar o tamanho do zoo laboratrio - disse ele. - Enviarei para a estufa novos colaboradores que chegaram hoje da Terra. E voc vai trabalhar com Falieev. No compreendo o que se passa com ele. Cada dia que passa est mais torpe e distrado. Alguma coisa est lhe acontecendo. - Pelo meu modo de ver, ele no o nico - repliquei. - Quem mais? - perguntou Shlikov, levantando-se. - Kramer. Ele foi a primeira pessoa com quem travei conhecimento em Ketz. Naquele tempo era completamente diferente. Agora eu no o reconheo. Tornou-se irascvel, desconfiado, desequilibrado. Me parece que sua psique no est em ordem - eu disse. - No sei... Eu o vejo pouco. Mas se voc acha assim ser preciso que Meller, o veja. Transferirei a nova colaboradora, Zorina, para trabalhar com Falieev. - Zorina? - exclamei. - E porque no? Voc tem alguma coisa contra ela? - Contra ela no, no tenho nada - respondi. - Mas parece que Kramer sentiu hostilidade comigo justamente devido a esta jovem. E se tem que trabalhar em um mesmo laboratrio comigo... - Ah, j sei o que se passa! - sorriu Shlikov. - Comearam os cimes na Estrela Ketz. Agora compreendo porque Kramer est desequilibrado. Mas no precisamos dar importncia a isto. O que eu podia fazer? E tive que contar a Shlikov que no era somente o

caso de Zorina. Kramer suspeitava que eu tinha a inteno de roubar e me apossar das descobertas do prprio Shlikov, e que ri se motivo... Mas Shlikov disse que tudo isto tinha sua origem nos cimes de Kramer. Eu decidi esperar e ver como se portaria Kramer daqui para a frente.

XVIII. UM NOVO AMIGO


Comeou a vida de trabalho. Eu trabalhava nos laboratrios com entusiasmo. Nas tardes e nos dias festivos ns nos divertamos no clube, no jardim, no cineteatro e na sala de ginstica. A juventude organizava charadas, fazia camelos com trs pessoas cobertas com lenis. Zorina subia no camelo e passeava nele pelo corredor. Em uma palavra, divertiam-se como crianas. Mas tampouco os velhos ficavam atrs. Somente Kramer continuava se comportando de maneira estranha. Em um momento ria como um louco, em outro afundava em profundas

meditaes. No, isto no era somente ciume. Ele me deixava em paz, mas continuava vigiando cada passo meu. Travei conhecimento com muitos e at ganhei novos amigos. Eu entrava mais e mais no sabor da vida celeste e adora somente a Tonia. De vez em quando eu falava com ela pelo telefone. Ela me comunicou que o sujeito da barba negra ainda flutuava em algum lugar entre Marte e Jpiter, no anel de asteroides, mas logo voltaria para Ketz, e que ela havia feito outra descoberta extraordinria. Meus novos amigos me apresentaram a toda colnia celeste. O jovem engenheiro Karibaev me convidou a visitar a fbrica onde ele trabalhava. - Uma obra notvel - dizia, com um pouco de sotaque. - Todo um planeta. Um globo. Um grande globo! S que ns no vivemos na superfcie e sim no interior. Tem dois quilmetros de dimetro O globo gira devagar e deste giro recebe fora de gravidade, uma centsima da terrestre. A gravidade fraca nos tem permitido empreender as mais complicadas produes. As leis da alavanca, dos corpos lquidos e gasosos no se complicam com o peso. Os sons e, em geral, as diferentes vibraes, no se transmitem como na Terra. verdade que o barmetro no funciona, mas no nos faz falta. Os relgios e as balanas funcionam com molas. A massa pode ser determinada na mquina centrfuga. As foras magnticas, eltricas e outras, atuam com mais nitidez na Terra. Para os processos das mquinas de estampar, a fora de gravidade no necessria. Evitamos os combustveis lquidos e slidos. Para obtermos energia eltrica, utilizamos o Sol, com a ajuda das mais diversas mquinas. Imagine dois cilindros. Um deles na sombra e o outro iluminado pelo Sol. O calor solar converte em vapor o lquido encerrado em seu interior. O vapor segue por um tubo e faz girar uma turbina. Logo o vapor chega ao cilindro frio, que est na sombra, e esfria. Quando todo o lquido do cilindro quente passa, em forma de vapor, para o frio, os cilindros trocam de lugar automaticamente. Aquele que servia de refrigerador, passa a ser caldeira de vapor e vice versa. A diferena de temperatura entre a parte iluminada pelo Sol e a escura enorme. A mquina trabalha automaticamente e sem falhas. quase uma mquina de moto contnuo, sem contar com o desgaste das partes em frico. Outra das instalaes solares tem a forma de uma grande esfera com um pequeno orifcio. A esfera em seu interior negra. Atravs do pequeno orifcio, passam para o interior da esfera os raios solares concentrados por um espelho e esquentam a superfcie interna da mesma. Podemos utilizar este calor como fora motriz para nossos trabalhos metalrgicos. Recebemos um calor de seis mil graus com facilidade, ou seja, tanto como na superfcie do Sol. Voc viu nosso globo/fbrica quando estava voando para a Lua? - Vi sim - respondi. - Parece um pequeno planeta. - E no viu atrs do globo um enorme quadrado que tapa parte do cu? - No prestei ateno. - Talvez vocs estivessem voando de outro ngulo e o quadrado estivesse por trs. Quando est iluminado pelo Sol, ele visto de longe, como uma estranha lua quadrada. um foto elemento uma delgadssima lmina de cobre de dez mil metros quadrados, coberta com xido cprico. Dela saem finssimos cabos condutores invisveis de longe. Em cima dela h uma construo ainda mais grandiosa, parecida com um

radiador de calefao a vapor. uma instalao termoeltrica. Tubos de ferente metais soldados pela metade. Quando o Sol esquenta os pontos de solda, origina-se corrente eltrica. Em resumo, temos energia em quantidades ilimitadas. No foi difcil criar mquinas especiais para trabalhar os metais. No podemos, claro, utilizar a forja, j que os martelos no pesam nada ali. Mas podem ser substitudos por estampado de prensas. E por isto em nossas fbricas no existem absolutamente a fumaa, ou a cinza e a sujeira. Limpeza, silncio e ar limpo. O transporte de grandes pesos feito com grande facilidade. Nossos captadores de meteoros acumularam milhares de toneladas de ferro, cobre, chumbo, estanho, irdio, platina, cromo e volfrmio, que flutuam ao lado da esfera. Quando precisamos de material, ns o arrastamos para a fbrica por meio de cabos delgados. simples assim nosso transporte interno. Algumas vezes utilizamos tambm pequenos foguetes. De preferncia utilizamos a solda solar; Se voc se interessa pela tcnica, venha sem falta visitar nossa fbrica... A propsito, onde voc estava hoje s doze horas segundo nosso tempo? - Creio que no laboratrio, ou na estufa. - No ouviu o alarme? - No. - Ento era porque estava no laboratrio, distante de Ketz, ou de outro modo teria ouvido. A sirene uivava furiosamente. Naquele momento, eu me encontrava com Parjomenko. Se voc tivesse visto que confuso foi armada na Estrela! - E o que foi que provocou o alarme? - Um acontecimento rarssimo, o primeiro na histria da Estrela. Um pequeno meteoro, talvez menor que um gro de areia, traspassou de lado a lado nossa Estrela, furando em sua passagem as folhas das plantas e o ombro de uma das colaboradoras. O meteoro era insignificante. Isto o que parece, j que a brecha que abriu no envoltrio de Ketz soldou-se por ela mesma, depois de fundir-se primeiramente pelo impacto. Mas Goreva, que teve o vestido e o ombro traspassados, disse que viu como uma fagulha e um estalido como de um relmpago. Imediatamente se deu o alarme, pois o meteoro podia ter perfurado uma grande brecha e o gs teria sado e o frio do Universo penetraria na Estrela. Eis porque nosso satlite est dividido em compartimentos selados. As portas se fecham instantaneamente e assim se evita que a atmosfera escape. Foram mandados especialistas ao compartimento onde existe a varia e, neste caso, vo providos de escafandros. Goreva teve tempo de sair do seu quarto antes que as portas se fechassem automaticamente. Em todo caso, tambm existem chaves para quando no se teve tempo de sair e poder abrir as portas. Apesar do sobressalto, todos responderam com grande disciplina e serenidade. Meller, examinou a leso de Goreva, manifestando que nunca havia visto um ferimento to esterilizado. Claro que no sei se se pode chamar de ferida a um buraco um pouco maior que a furada de uma agulha. No foi nem necessrio fech-la. Mas eu o estou cansando disse o engenheiro, olhando para o relgio. - Sim, eu o espero. Prometi-lhe que visitaria a fbrica sem falta. Embora esta promessa no pudesse ser cumprida, pois me ocuparam outros acontecimentos. Quase se pode dizer que fui viver no zoo laboratrio, pois muitas vezes no ia comer em Ketz, pois ter que vestir o escafandro, e a cmara atmosfrica, levava muito tempo, e eu aproveitava cada minuto. Pois um

s minuto neste laboratrio rendia mais que horas inteiras na Terra, to rpido transcorriam aqui os diferentes processos biolgicos, durante os experimentos. A mutao das moscas drosfilas aconteciam literalmente diante dos meus olhos. Eu me admirava da diversidade de novas e novas variedades. Estava completamente absorvido pelo estudo das leis que dirigiam todas essas variaes Compreend-las supunha-se ser uma nova arma para dirigir vontade o desenvolvimento dos animais. Estudei os ncleos das clulas e os cromossomos nelas encontrados - portadores dos sinais de herana - e tambm os conjuntos de cromossomos completos. Depois disto, j podia receber geraes de moscas drosfilas de qualquer gnero ou tamanho. Que perspectivas para o desenvolvimento do rebanho na Terra! Claro, l no h raios csmicos de tal intensidade, mas j foram descobertos mtodos artificiais para a obteno de raios csmicos. L muito mais caro, mas as experincias podem ser realizadas aqui e os resultados seriam transmitidos. E ento, na Terra vo submeter os animais a uma radiao artificial em cmaras especiais, j certos de obter os resultados requeridos. Nos rebanhos se vo obter tantos touros e vacas quantos sejam necessrios, e no os tipos que a natureza quer. Poderemos obter animais gigantes. A vaca elefante dar, a cada dia, dezenas de baldes de leite. Isto no uma tarefa sedutora? Apesar do trabalho, eu no me esquecia de Dgipsi. Ele, decididamente, havia desenvolvido afeto por mim e no se separava de mim. Com ele eu no tinha tempo de me entediar. Verdade que no era fcil me acostumar sua aparncia extraordinria, mas eu j me habituei, e seu aspecto monstruoso atenuou-se. Mesmo os olhos de Dgipsi ficaram mais alegres. As pessoas nem sempre so amveis com seus amigos quadrpedes, sobretudo esse Kramer. Ei voc, gato pelado, cumprimentava ele grosseiramente a Dgipsi, quando se encontrava com ele. No se aproxime, ameaava-o com o punho. Compreendia-se ento que Dgipsi no pudesse nem v-lo. Ensinar Dgipsia falar se resumia na criao de uma lngua convencional. Eu devia lembrar aqueles sons que Dgipsi emitia e para que finalidade. Esses sons pouco se pareciam com os humanos, mas apesar de tudo se diferenciavam entre si. O prprio Dgipsi me ajudou, prestando ateno na entonao, fora de tom e pausas. Assim, progressivamente, comeamos a nos entender bastante bem. O principal inconveniente foi que, apesar de tudo, Dgipsi continuava sendo um estrangeiro ao qual mal se podia entender. Devido a isto, valorizava ainda mais a amizade. Frequentemente lambia minha mo. Este costume canino havia continuado com ele. Entretanto, de que outra forma o pobre co poderia exteriorizar seu sentimentos caninos? Era divertido ver Dgipsi quando, com imensa solicitude e pacincia ensinava os filhotes a se moverem, a voar no espao sem gravidade. Uma pena que essas cenas no foram filmadas! Olhando-me, ele me dizia: como ainda utilizamos mal os animais a servio do homem!. Dgipsi, com suas garras membranosas, est pouco adaptado para mover-se na Terra. Seus msculo e esqueleto so, com certeza, fracos. Mas nada mais fcil que criar aqui um tipo de co de grande desenvolvimento, teis para as condies terrestres. Seria necessrio to somente mant-los em cmaras especiais com fora de

gravidade artificial. O desenvolvimento de seu crebro, sob a ao dos rais csmicos intensivos, muito mais rpido aqui que na Terra. Notei em Dgipsi um extraordinariamente fino olfato e ouvido. E poderia ser, no somente um excelente guarda, que poderia ligar luzes e sinais, ligar a campainha, ou chamar ao telefone com seu ladrido, como tambm uma espcie de reativo vivo na produo. Ele sente a mnima mudana de cheiro, temperatura, som e cor, podendo a seguir apont-los. Isto, claro, fazem de forma ideal nossos autmatos, mas Dgipsi no um autmato, ele pode mais: no somente distinguir, como tambm variar a direo do trabalho com ajuda daqueles autmatos. Gostava muito que o mandassem em diferente misses, cumprindo-as, quase sempre, sem equvocos Se no me entendia, balanava a cabea. Sim e no ele transmitia com os sons vvi e vvo. Sua fidelidade era infinita. Em uma ocasio, veio ao nosso laboratrio um empregado chegado a pouco da Terra e agitou as mos em leque diante de mim. Dgipsi pensou que o rapaz queria atacar-me, lanou-se sobre ele e jogou-o para um lado. O pobre rapaz por pouco no morre do susto, ao ver aquele monstro em cima dele. No ser fcil me separar de Dgipsi, mas lev-lo para a Terra impossvel. L ele se sentiria muito mal. Em resumo, eu estava muito satisfeito com Dgipsi. J Falieev me deixava cada vez mais preocupado. Este homem mudava extraordinariamente diante dos meus olhos. Cada dia se fazia mais torpe. Algumas vezes flutuava um longo momento diante de mim, no compreendendo coisas simples. Seu trabalho no andava, esquecia-se de tudo, cometia mil equvocos Tinha inclusive abandonado os cuidados pessoais, no se barbeava, no trocava suas roupas e eu tinha que levlo para tomar banho a fora. O mais estranho que comeou a mudar fisicamente. Eu no queria acreditar nos meus olhos, mas finalmente me convenci que na verdade estava ficando mais alto... Seu rosto tambm se havia alongado. A mandbula inferior sobressaa-se mais e mais. Os dedos das mos e dos ps se estiravam, as cartilagens e ossos engrossavam. Em poucas palavras, acontecia com ele o mesmo que nas pessoas com acromegalia. Em uma ocasio eu o levei diante do espelho, no qual fazia meses que ele no se olhava, e disse: - Olhe, o que lhe parece? Ele olhou para o espelho por um longo momento e depois perguntou. - Quem ? Est completamente louco! - voc. - No me reconheo - disse Falieev. - Ser possvel que este seja eu? Mais feio que Dgipsi. - Disse com uma indiferena completa e, afastandose do espelho, comeou a conversar sobre outros assuntos. No, este homem tem que ser levado para tratamento de imediato. Decidi naquele mesmo dia voar para Ketz e falar com Meller, Mas naquele dia houve outro acontecimento que me obrigou a informar Meller,, no apenas de um, mas de dois enfermos.

XIX. EXTRANHA ENFERMIDADE


Nosso relgio de corda (os relgios de pndulo no trabalham no mundo da imponderabilidade) marcava seis da tarde. Falieev havia voado para a Estrela Ketz. Zorina ainda estava no laboratrio zoolgico. Esta jovem era cativada pelo trabalho como eu e frequentemente ficava ali at a janta. Sempre alegre e cordial, no era somente uma trabalhadora excelente, era tambm uma companheira ideal. Ela frequentemente se dirigia a mim com diversos problemas cientfico e perguntas, que eu procurava atender e solucionar. Assim aconteceu desta vez. Vera Zorina estudava a ao do frio no crescimento da l. Os animais em observao encontravam-se em uma cmara a temperaturas bastantes baixas, pelo que era necessrio trabalhar ali com roupas trmicas. Esta cmara encontrava-se no final do nosso laboratrio. Eu estava sentado sozinho diante de uma vitrine, contemplando uma imensa mosca drosfila do tamanho de uma pomba. Apesar desse crescimento, as asas da mosca eram um pouco mais desenvolvidas que as de uma abelha. Visto que essas asas no lhe ajudavam em seu voo, ela preferia trepar pelas paredes da sua casa de vidro. Mas esta gigantesca mosca no era assexuada. Era fmea, segundo o que se queria. Meditando sobre as consequncias do meu xito, no notei de imediato a presena de Dgipsi, que comeou a explicar-se em sua lngua canina. Logo compreendi: Zorina estava me chamando. Levantei-me. Dgipsi voava adiante de mim, remando com suas garras membranosas. Eu o segui. Ao chegar no final do laboratrio, pus o traje e entrei na cmara. Perto do teto flutuava uma ovelha. Tinha uma l to longa que no se viam suas patas. Apalpei a suave l. Era verdadeiramente um velo de ouro! A l envolvia a ovelha como uma nuvem. - No est mal! - falei. - Voc ter xito. - E tenha presente - exclamou Zorina, contente, - que faz muito pouco tempo que a tosquiei. E a l cresceu novamente, mais longa que a anterior, embora um pouco mais spera. Isto me preocupou. - Mas... nem a seda pode ser mais suave - objetei. - Mas os fios so mais delgados que a seda - replicou Zorina, por sua vez. - Veja, peque este velo. - E me estendeu uma mecha de l branca como a neve, leve como o gs. Zorina tinha razo, a l cortada era mais delgada. - Ser possvel que depois da tosquia a l saia mais rstica? - perguntou a jovem. Eu no pude responder de imediato. - Faz frio aqui - observei. - Saiamos daqui e conversaremos. Passamos da cmara para o laboratrio, tiramos os abrigos e os penduramos no ar, comeamos a conversa. Pela janela entrava a luz azul do Sol. L em baixo flutuava o luminoso quarto da Terra. Como uma jazida de brilhantes, via-se brilhar a Via Lctea Via-se as manchas brancas das nebulosas. Um quadro habitual, conhecido... Zorina me escutava,

agarrada com o dedo do p na correia do teto. Eu, abraando Dgipsi pela cabea, estava escanchado perto da janela. De repente, Dgipsi pronunciou com alarma: Grrrr... Neste mesmo instante ouvi a voz de Kramer. - Um idlio celestial! Dueto na Estrela! Troquei um olhar com Zorina. Suas sobrancelhas se franziram. Dgipsi grunhiu novamente, mas eu o acalmei. Kramer, agitando a mo direita, dava voltas lentas no ar, aproximando-se de ns. - Tenho que falar com Vera! - disse ele, parando e olhando-me nos olhos. - Eu lhe estorvo? - perguntei. - preciso que diga? - respondeu Kramer, com rancor. - Falarei com voc depois. Empurrei a perna contra a parede e voei para o lado oposto do laboratrio. - Onde voc vai, Artiomov? - ouvia atrs de mim a voz de Zorina. Olhei para trs, no meio do caminho, e vi que Dgipsi hesitava: voar atrs de mim ou ficar com a jovem, da qual ele gostava no menos que a mim. - Vamos, Dgipsi! - gritei. Mas Dgipsi, pela primeira vez em todo o tempo, no cumpriu minha ordem. Respondeu-me que ficava com Zorina para proteg-la. Esta resposta, claro, Kramer no compreendeu. Para ele, as palavras de Dgipsi eram um conjunto de grunhidos, latidos e rudos com as mandbulas. Tanto melhor Cheguei cmara das moscas drosfilas e parei, prestando ateno ao que se passava na outra extremidade do laboratrio. O estranho aspecto de Kramer e a conduta do cachorro, que havia pressentido o perigo, me predispuseram ao alarme. Mas tudo estava silencioso. Dgipsi no grunhia, no ladrava. E a voz de Kramer no se ouvia. Com certeza ele estava falando muito baixo. A atmosfera do nosso laboratrio no era to densa como a da Terra, e por isto os rudos eram apagados. Passaram-se minutos de espera, com todos meus nervos tensos. Subitamente chegou a amim um ladrar raivoso de socorro. Logo cessou e s se ouvia um grunhido surdo. Fiz um esforo e voei at eles, agarrando-me em meu voo nas salincias dos tabiques para conseguir mais impulso. Um horrendo quadro se apresentou minha vista. Kramer estrangulava Zorina. Vera tentava afrouxar suas mos, mas no podia. Dgipsi mordia o ombro de Kramer. E este, querendo livrar-se do co, fazia movimentos bruscos com seu corpo. Dgipsi agitava suas patas desesperadamente. E os trs davam voltas no meio do laboratrio. Eu ca sobre o grupo de corpos entrelaados e me aferrei a Kramer pela garganta. Outra coisa no podia fazer. - Dgipsi, pea socorro. A campainha! O telefone! - gritei. Kramer estava avermelhado, seu semblante estava avermelhado, mas ele no soltava o pescoo de Zorina. Suas mos estavam crispadas. Seu rosto estava disforme, seus olhos eram de louco. Dgipsi correu para o comando de campainhas e apertou o boto de alarme. Ento voltou novamente para mim e aferrou-se no nariz de Kramer. Este gritou e afrouxou as mos. Mas ainda era muito cedo para cantar vitria. Menos mal que eu pude

empurrar Vera para longe de Kramer. Mas uma instante depois este golpeou fortemente na cara de Dgipsi e lanou-se contra mim. Ento comeou uma luta singular Eu agitava desesperadamente meus braos para me esquivar de Kramer. Entretanto, meu inimigo, mais gil e prtico em seus movimentos, trocava rapidamente de posio e eu no conseguia me desfazer dele. Ento Dgipsi se lanou em um novo ataque, ameaando morder-lhe o rosto com seus dentes. Kramer, frentico, me batia com os punhos e com os ps. Por sorte, os punhos do meu inimigo no tinham peso algum e eu senti somente um golpe forte, quando Kramer se lanou contra mim, empurrando-me contra a parede. Finalmente pude me agarrar por trs e suas mos comearam a se aproximar do meu pescoo. Ento Dgipsi mordeu sua mo direita. Kramer teve que liberar sua mo esquerda para afugentar o co, mas neste momento Vera se uniu ao nosso bando. Ela agarrou Kramer pelos ps. - Deixe disso, j basta Kramer! De qualquer forma voc no poder com ns trs! - gritava eu, em tom persuasivo. Mas ele estava furibundo. No laboratrio ouviram-se vozes de outras pessoas e logo cinco jovens nos separaram. Kramer continuava lutando, gritando como um louco. Foi necessrio prend-lo entre quatro, enquanto outro ia em busca de uma corda. Amarraram-no. - Atirem-me do vazio! Lancem-me no espao! - resmungava entredentes. - Que vergonha! - exclamou um dos recm-chegados. - Isto nunca aconteceu antes em Ketz! - Nosso diretor, o camarada Parjomenko, tem poderes judiciais. Creio que este ato de incivilidade ser o ltimo - disse outro. - No o julguem antes do tempo, camaradas - falei, em tom conciliador. Me parece que no temos que julgar Kramer, e sim cur-lo. Ele est doente. Kramer apertou os dentes e calou-se. Temendo que ele comeasse de novo a brigar, vestiram-lho o traje sem desat-lo, e o levaram para Ketz como um pacote. Eu e Zorina o seguimos para l. No laboratrio ficou um de guarda e Dgipsi. Quando chegamos em Ketz, insisti para que Kramer fosse imediatamente examinado por Meller, Contei-lhe sobre seu comportamento, desde que o conheci at os acontecimentos recentes. Lembrei a Meller, que Falieev tambm, conforme me parecia, havia adoecido corporal e psiquicamente e que a causa das suas doenas podiam ser as mesmas. Meller, escutou atentamente e disse: - Sim, possvel. As condies de vida na Estrela so muito extraordinrias. J havamos tido casos de alienao mental. Um dos primeiros habitantes celestes imaginou que se encontrava no outro mundo. Voc pode imaginar que vestgios do passado ainda existem em nossa psique? Ela exigiu que levassem primeiro Kramer e depois Falieev. Kramer no respondeu as perguntas, estava sombrio e somente uma vez repetiu sua frase: - Lance-me no espao!

- Falieev deu mostras de uma perplexidade tranquila - disse Meller,, como que brincando. Das respostas de Falieev posso ainda tirar algumas concluses. E quando os levaram, ela falou. - Voc tinha plena razo. Os dois esto seriamente doentes. No se deve nem falar em julgar Kramer. Deve-se sim compadecer-se dele. uma vtima do dever cientfico. Mas eu me pergunto: Como voc, um bilogo, no adivinhou a causa? - Aqui eu sou somente um hspede recente e no sou mdico... respondi confuso. - Mas voc podia facilmente se dar conta. Por outro lado eu, velha tonta, no fui melhor. Tambm me descuidei... Tudo est nos raios csmicos! Pense bem, altura de vinte e trs quilmetros sobre a superfcie da Terra, a fora dos raios csmicos trezentas vezes maior que na Terra. Atravs da atmosfera terrestre infiltram-se somente um quantidade nfima desses raios Ns estamos fora dos limites da atmosfera terrestre e estamos submetidos ao contnua de raios csmicos, milhares de vezes mais forte que na Terra... - Permita-me - interrompi-a. - Ento todos os habitantes de Ketz deviam ter enlouquecido ou se degenerado em monstros. Entretanto isto no acontece. Meller, balanou a cabea em tom de reproche. - Voc ainda no me entendeu! Para isto podemos agradecer aos construtores de Ketz. Apesar do fato de que existia a opinio que os raios csmicos no representavam perigo algum, os que construram esta base utilizaram capas isolantes que nos resguardam da ao das radiaes csmicas mais fortes. Compreende? - Eu no sabia disto... - Ao contrrio, parte dos laboratrios, o de fisiologia das plantas e o zoo laboratrio, foram criados de forma que suas paredes deixassem passar a mxima quantidade de raios csmicos. Ns devamos determinar que influncia podiam ter no organismo dos animais e dos vegetais. Assim, todas nossas experincias em moscas e demais animais se baseiam nisto. Todas essas mutaes, de onde vm? Da influncia das radiaes csmicas. Voc sabia? - Sim, eu sei. E agora compreendo... - Finalmente. As moscas drosfilas mudam; os ces, os cabritos, as ovelhas, etc, se transformam em monstros. E mesmo vocs, ser que so feitos de outra matria? Neles os raios influenciam e em vocs no? E eu sabia disto! Sabia e advertia. Mas alguns bilogos, como voc, me persuadiam: no h perigo! E levamos um loucura e outro deformidade. Os raios csmicos afetaram as glndulas, as glndulas influenciaram as funes fisiolgicas e psquicas. Isto est claro... Falieev sofre de acromegalia. Com esta doena eu espero poder lutar, mas com Kramer a coisa j mais sria. Sim, e se voc ficasse trabalhando nesse laboratrio por uns dois anos, com certeza lhe teria acontecido uma coisa parecida. - E como vamos prosseguir? No posso deixar o trabalho comeado. - E no deixe, pensaremos em algo. Os radilogos trabalham bem com radiaes perigosas. Precisam to somente saber se isolar. Trajes isolantes. Os animais em experimentao podem encontrar-se sob a ao diretas dos raios, mas os cientistas e assistentes devem ficar embaixo de

telhados que no deixem passar a chuva csmica. E entrar nas cmaras de experimentos somente vestidos com os trajes isolantes. Darei ordens para que nossos engenheiros preparem todo o necessrio.

XX. O BARBA NEGRA EVGENEV-PALEY


Tinham passado oito meses desde que sa da Terra. A Estrela Ketz se preparava para a festa. Aqui, todo ano se festejava o dia da fundao da Estrela com grande solenidade. Seus velhos habitantes me contaram que para este dia se reuniam na Estrela todos os colonos celestes, estivessem onde estivessem. So feitos discursos, escuta-se o balano anual de trabalho, comunicaes sobre seus xitos, compartilham suas experincias e so feitos planos para o futuro. Este ano se preparava uma festa extraordinria. Eu a esperava com grande impacincia; sabia que finalmente veria, no somente Tonia, como tambm o escorregadio barba negra. J comearam os trabalhos preparativos na Estrela. Das estufas trouxeram flores e plantas e a sala principal foi decorada. Os artistas desenharam cartazes, retratos e diagramas. Os msicos estudaram novas canes, os comediantes novas obras, os dirigentes dos trabalhos cientficos compunham seus relatrios. Era divertido voar nas tardes ao longo do tnel, entre o verde das plantas, adornado por lmpadas coloridas. Em toda parte havia agitao, ouviam-se canes, msica, vozes juvenis. Todo dia apareciam novos rostos. Predominava a juventude. Os conhecidos se encontravam de novo com calorosas saudaes e entabulavam animadas conversas. - Voc, de onde vem? - L da banda dos asteroides. - Esteve no anel de Saturno? - Claro. - Conte-nos! Conte-nos - ouviam-se algumas vozes. Ao redor do narrador logo se formavam grupos compactos, ou melhor

dizendo, enxames. A fora de gravidade era mnima e muitos dos ouvintes flutuavam por cima da cabea do que contava suas aventuras. - O aneis de Saturno, como vocs sabem, compe-se de mirades de fragmentos que voam em uma direo. Com certeza so restos de algum planeta desintegrado, um satlite de Saturno. H pedrinhas muito pequenas, mas tambm h enormes blocos e montanhas inteiras. - E se pode andar pelo anel, saltando de pedra em pedra? - algum perguntou. - Claro que se pode - respondeu rindo o narrador. No se sabia se ele dizia a verdade ou se estava brincando. - Eu fiz isto. Alguns fragmentos voam to perto dos outros que se pode passar de um para outro. Mas em geral a distncia entre eles no pequena. Entretanto, com a ajuda dos nosso foguetes portteis, vovamos facilmente de um fragmento para outro. Que riqueza, camaradas! Alguns pedaos eram compostos de ouro, outros de prata, mas a maioria era de hematita. - Voc, claro, trouxe ouro. - Trouxemos amostras. O anel de Saturno suficiente para centenas de anos. Ns iremos tirando pedra aps pedra desse magnfico colar. Primeiro as pedras pequenas, depois pegaremos as grandes. - E Saturno perder seu magnfico adorno. Isto uma lstima - disse algum. - Sim. Com efeito, o espetculo maravilhoso. Chegando ao anel, no mesmo plano dele, v-se somente sua borda, uma linha fina e luminosa que corta o tambm iluminado planeta. Se voc olhar de cima, v um resplandescente aneis de beleza inigualvel. De lado, um arco de ouro que cinge metade do cu, que pode ser regular ou estirado em elipses, ou inclusive em parbola. Acrescente a isto as dez luas satlites e tero uma imagem do surpreendente espetculo que espera o viajante. - E no desceram no planeta Saturno? - No, isto ns deixamos para voc - respondeu o narrador. Todos riram. - Estivemos em Febe e tambm em Japetus. So pequenas luas sem atmosfera e nada mais. Mas a vista do cu em todos os lugares maravilhosa. - Em resumo: estudamos a estratosfera como a atmosfera da nossa prpria casa. Para ns j no existem segredos... - ouviu-se a voz do aerlogo, que passou voando junto com meu amigo Sokolovsky. Agitei o brao, cumprimentando o gelogo e logo vi Tiurin que caminhava com cuidado pelo cho ao lado do diretor Parjomenko e falava sobre o movimento. Ser que ele pensa em fazer um discurso sobre sua filosofia do movimento?... Parjomenko vai falar com Zorina. No a primeira vez que vejo a jovem junto a ele. Menos mal que Kramer no os est vendo. O coitado ainda est isolado. Tiurin, com a clssica distrao dos cientistas, no se deu conta de que havia perdido sem acompanhante e continuava andando devagar, divagando: - O movimento um bem, a imobilidade, um mal. O movimento bom, a imobilidade... O som da orquestra afogou o discurso do predicador da nova filosofia. Percorri todo o corredor principal, olhei na grande sala, no refeitrio, no estdio, na piscina. Por todo lugar as pessoas revoluteavam, cantando. Em todo canto, vozes sonoras e risos. Mas entre eles no estava Tonia... Cheguei a ficar triste e me dirigi para o zoo laboratrio para conversar

com meu amigo quadrpede... Por fim chegou o dia da festa. Para que os inumerveis colonos pudessem se acomodar, a fora de gravidade da Estrela havia sido anulada quase completamente e as pessoas se alojaram regularmente em todo o espao. Cobriram as paredes, encheram as salas, igual s moscas drosfilas na vitrine de vidro. No final do corredor foi erigida um estrado. Detrs dele foi colocado um telo transparente, onde haviam pintado nossa Terra, a Estrela Ketz acima, e mais acima a Lua. Em um grande oval transparente via-se a esttua em platina de Konstantin Eduardovich Tziolkovsky. Estava representado em pose de trabalho, com uma tbua de madeira e um papel em cima dos joelhos Em sua mo direita havia um lpis. O grande inventor, que havia mostrado ao homem o caminho para as estrelas, parecia estar fazendo uma pausa em seu trabalho, dando ateno ao que diziam os oradores. O artista escultor havia transmitido com extraordinria fora a expresso intensa do rosto o velho um pouco surdo e o alegre sorriso do homem que no viveu em vo sua longa vida. Esta esttua prata palha, iluminada com efeitos, dava uma impresso imorredoura. A mesa da presidncia era substituda por um anel de ouro flutuando no ar. A redor desse aneis, seguros a ele com as mos, estavam os membros da presidncia. No centro, o diretor Parjomenko. A sala o saudou com exclamaes e aplausos. Senti que alguem tocava no meu brao e me virei... Tonia! - Tu! - foi somente o que pude dizer. Assim, inesperadamente, chamei Tonia pela primeira vez de tu. Contrariamente s regras de Ketz, apertamos as mos. - O trabalho me reteve - disse Tonia. - Fiz outra descoberta, muito til aqui, mas infelizmente de muita pouca utilidade na Terra... Lembra daquela ocasio em que um pequeno asteroide por pouco no provocou uma catstrofe ao atravessar nossa base? Isto me convenceu do fato de que, apesar de no serem muito provveis esses casos, algumas vezes acontecem. E eu inventei... - Ento no uma descoberta, e sim um invento? - Sim, uma inveno. Inventei um aparelho que reage aproximao do menor asteroide e automaticamente afasta a Estrela do seu caminho. - Algo assim como os aparelhos que avisam os barcos da aparecimento de icebergues na sua rota? - Sim, mas com a nica diferena de que meu aparelho no s avisa, ele tambm afasta nosso barco para o lado. Logo lhe contarei detalhadamente... Parjomenko j est comeando seu informe. Fez-se silncio. O diretor felicitou a todos pelo trmino com xito do ano estelar. Uma chuva de aplausos e novamente o silncio. Ento, fazendo o balano, disse que a Estrela Ketz, uma obra da Terra, j comea a devolver sua dvida sua me. Disse que tinha no haver enormes progressos, que em seus trabalhos nos domnios da astronomia, da aerologia, da geologia, da fsica e da biologia, enriqueceram toda a humanidade. Quantas descobertas cientficas e problemas solucionados! Problemas insolveis na Terra. De imenso valor so as descobertas feitas por Tiurin. Sua Estrutura do Cosmos passar histria da cincia como uma obra clssica que marcar uma poca. Seu nome ficara na lista de nomes de tits da cincia, tais como Newton e Galileo.

Um alto valor receberam os trabalhos do aerlogo Kistenko, do gelogo Sokolovsky, da eminente inventora e pesquisadora, camarada Gerasimova. Foram lembrados meus modestos trabalhos, ao meu parecer, sobrevalorizados. - Como um verdadeiro heri conquistador do espao sideral, revelou-se o camarada Evgenev - disse Parjomenko, e comeou a aplaudir algum atrs dele. Evgenev! O barba negra! Eu estiro meu pescoo para v-lo, mas o heri se esconde. No apareceu nem com os aplausos. - Camaradas, ele modesto - disse Parjomenko. - Mas o obrigaremos a informar sobre suas extraordinrias aventuras na zona de asteroides. O chefe da expedio deve render contas a ns. Evgenev apareceu e eu o reconheci de imediato. - E voc, o teria reconhecido? - perguntei a Tonia. - Entre outros homens sem barba, sim, mas entre todos esses barbudos, pouco provvel, j que s o vi uma vez, de forma fugaz, quando ia para o aeroporto. Evgenev comeou a falar. Ao ouvir suas primeiras palavras, Tonia repentinamente ficou plida. - Que aconteceu? - exclamei, assustado. - Mas... Paley! Sua voz... Mas como ele mudou! Paley-Evgenev... No estou entendendo nada! Eu com certeza no empalideci menos que Tonia, tanto me alterou isto. - Quando ele terminar, iremos v-lo - exclamou Tonia, em tom decidido. - Mas no seria melhor que voc fosse sozinha? Vocs tm muito que conversar. - No temos segredos - respondeu Tonia. Ser melhor assim, vamos! E quando a ovao terminou e o barba negra afastou-se da mesa, Tonia e eu nos dirigimos para ele. A parte solene da reunio estava terminada. A nuvem de moscas psse em movimento. A orquestra tocava. Todos cantavam em coro o Hino da Estrela. Comeava o carnaval de flores. Penetrando com dificuldade entre a multido, pudemos por fim chegar perto de Paley. Ao ver Tonia, ele sorriu e exclamou: - Nina! Camarada Artiomov! Bom dia! - Vamos para algum lugar silencioso. Tenho que falar com voc - disse Tonia a Paley, e pegou um ramo de violetas que flutuava no ar. - E eu tambm - respondeu Paley. Dirigimo-nos para um canto distanciado da sala, mas ali ainda havia muito rudo. Tonia nos props passarmos biblioteca. Paly-Evgenev estava de bom humor. Ele props que nos sentssemos nas cadeiras, apesar de que eles no nos sustentavam em nada. Ele prprio, com uma velocidade vertiginosa e com uma destreza singular, pegou uma cadeira que flutuava no ar e colocou-a em baixo, sustentandoa com as pernas e sentando-se. Ns seguimos seu exemplo, embora no com tanta facilidade. Tonia ficou sentada um pouco de lado e Paley pegou sua cadeira e colocou-a a seu lado. Eu flutuava de cabea para baixo em relao a eles, mas no queria mudar minha posio para no provocar o riso deles com meus movimentos desajeitados - Assim mais original - falei. Passaram-se alguns momentos de silncio. Apesar da sua alegria exterior, Paley estava emocionado. Tonia tampouco ocultava seu

nervosismo. Quanto a mim, a situao era completamente embaraosa, violenta. Na verdade, eu teria sado com muito gosto, apesar do interesse que tinha em escutar o que iam dizer. Senti-me ainda mais violento quanto Paley, fazendo um movimento de cabea para mim, perguntou a Tonia: - O camarada Artiomov seu prometido? Achei que ia cair. Mas por sorte aqui ningum cai, embora possa desmaiar. O que Tonia vai responder? Eu fiquei olhando-a fixamente. - Sim - respondeu ela sem hesitar. Eu respirei mais livremente e me senti mais firme em minha cadeira area. - Ento eu no me equivoquei - disse em voz baixa Paley, e em sua voz acreditei sentir tristeza. Ou seja, em tampouco havia me equivocado ao supor que entre eles houve algo mais alm do interesse cientfico. - Eu sou culpado perante voc, Nina... - disse Paley; e calou-se. Tonia assentiu com a cabea. Paley olhou para mim. - Ns somos camaradas - disse ele, - e entre camaradas se pode falar com franqueza. Eu te amava, Nina... Voc sabia? Tonia baixou um pouco a cabea. - No. - Acredito. Eu soube guardar este sentimento. E voc, como me via? - Para mim, voc era um amigo e camarada de trabalho. Paley assentiu com a cabea. - Nisto eu me equivoquei. Voc era atrada pelo nosso trabalho. E eu sofria muito! Lembra com que alegria aceitei a proposta de ir ao Oriente Distante? Me parecia que quando eu no estivesse perto de voc... - Eu tive um grande desgosto quando nosso trabalho foi interrompido na parte mais interessante. Voc estava com todas as anotaes. Ficou tambm com as frmulas. Seu elas eu no podia ir mais alm. - E era somente por essas frmulas que voc me procurava na Terra e no cu? - Sim - respondeu Tonia. Desta vez Paley sorriu sinceramente. - Tudo o que fazemos, fazemos para melhorar. Mais de uma vez, voc Nina, havia me repreendido por eu ser uma pessoa apaixonada. Ai, este o meu defeito, mas tambm minha qualidade... Sem esta paixo eu no teria feito os doze trabalhos de Hrcules, sobre os quais hoje falou Parjomenko. A propsito, todos ns estamos propostos para uma condecorao. Este ser o prmio por meu carter apaixonado... Assim continuou ele, - parti para o distante Oriente, e ali... me apaixonei por Sonia e me casei com ela; e agora j temos uma filha preciosa. Minha mulher e minha filha esto na Terra, mas logo viro para c. Meu corao j batia normalmente. - Por que agora voc se chama Evgenev? Evgeni Evgenev? - perguntou Tonia. - Isto no uma casualidade. O sobrenome de Sonia Evgeneva. E ela muito original. Por que voc no poderia usar meu sobrenome, disse ela antes de casar-nos. O seu, pois bem, o seu, decidi eu. No lastimei ter perdido o Paley, ele era uma pessoa apaixonada. Deixava o trabalho no ponto mais interessante... Talvez Evgenev fosse um trabalhador melhor.

- Mas... bem, por que no mandou suas notas? - Primeiro: eu era to feliz que me esqueci do mundo. Segundo: eu me sentia culpado perante voc. Depois da minha partina inesperada, estive duas vezes em Leningrado. E em uma das vezes eu a vi com o camarada Artiomov. Ouvi como voc falava seu sobrenome. Mas logo a seguir comprendi a a relao de vocs. Naquele tempo eu j trabalhava no sistema Ketz, o novo trabalho tinha me cativado por completo e vivia somente para os interesses celestes. Quanto ao nosso trabalho, eu havia perdido todo o interesse. Eu lembrava que tinha que devolver-lhe nossas notas... E eis que encontro o camarada Artiomov. E tenho que dizer que isto aconteceu em momentos muito especiais. Uma hora antes de partir de Leningrado, recebemos um telegrama no qual nos comunicavam que devamos comprar uns aparelhos de nova produo. Dividimos as compras com meus camaradas, combinando de nos encontrarmos na esquina da rua Trs de Julho com a Avenida Vinte e cinco de Outubro. Por isto, parti to depressa que no tive tempo de comunicar meu destino. S consegui gritar Pamir, Ketz!. Ento cheguei ao Pamir e comecei a dar voltas. Ento voei para a Estrela Ketz, e daqui para uma viagem interplanetria... Eis aqui a histria toda. Perdo, perdo por tudo! - Mas, onde finalmente esto essas notas? - exclamou Tonia. - No puxe minha cadeira, por favor, pode ser que eu caia e me parta em pedaos - ria Paley - Ai, ai, no era necessrio que voc fosse ao cu para t-los. Ficaram em Leningrado, em uma casa quase ao lado da sua, na casa da minha irm. - E voc no podia ter me escrito isto? - disse Tonia, em tom de censura. - Culpado, mil vezes culpado. Toma... - disse Paley-Evgenev, danando e aproximando de Tonia sua cabea de cabelos negros Ela colocou os dedos em sua espessa cabeleira e, sorrindo, agitou-a. - Eu devia era peg-lo por isto, e no indic-lo para um premio! - H do que me castigar, mas h tambm do que me premiar - replicou brincando Paley. Tonia ento voltou-se para mim e exclamou: - Vem, voltamos para a Terra, Lenia? Voltamos para a Terra, Lenia? Como teriam me regozijado essas palavras alguns meses atrs! Agora s me alegrava a palavra Lenia. Mas no que se refere volta Terra, isso... - Falaremos disto depois. No podemos ir assim to depressa. Voc e eu temos trabalhos ainda no terminados - respondi. - Como? - estranhou ela. - Agora no quer voar para a Terra comigo? - Quero, Tonia, mas estou perto de uma grande descoberta biolgica. E este trabalho s pode ser terminado aqui. Alm disso, o primeiro o primeiro. Tonia me olhou como se fosse a primeira vez que me via. - Parece que voc amadureceu em Ketz - disse ela, no sei se em tom de brincadeira ou de aprovao. - Esta firmeza de carter eu ainda no tinha notado em voc. Bom, assim eu gosto mais. Faa o que quiser, mas eu no posso ficar. Terminei meus trabalhos, como se diz, inclusive fui alm do meu plano e no penso em comear de novo. Preciso terminar aquilo que comecei h muito tempo com Paley. - Sim, Nina - incentivou-a Paley. - A propsito, Parece que voc Tonia, como eu sou Evgenev. Tudo muda. Voc deve terminar este trabalho. No se pode deixar este problema pela metade...

- E quem deixou? - exclamou Tonia. - Bem, basta de histrias, vamos nos divertir. Esta minha ltima noite na Estrela!

XXI. FINALMENTE EU AFIRMO MEU CARTER


No dia seguinte eu estava em meu laboratrio e trabalhava junto com Zorina. J trabalhvamos com os trajes especiais que nos preservavam dos raios csmicos. Acima de ns, tambm havia uma espcie de teto isolante. Somente onde estavam os animais em experimentao se recebia chuva de radiaes. Zorina me comunicou que Falieev estava se recuperando. Seu corpo e seu rosto estavam ficando com o aspecto normal. O estado psquico

tambm melhorava. Mas Kramer ainda estava mal, apesar de que Meller, tinha f em que ia cur-lo. A porta do laboratrio se abriu e, inesperadamente, Tonia se apresentou. - Estou indo, Lenia! - disse ela. - Vim me despedir e falar contigo antes de partir. Zorina, para no atrapalhar, foi para a outra extremidade do laboratrio. Tonia olhou sua saa e disse em voz baixa: - Uma pena que voc no venha comigo! - Bem, nossa separao no ser longa - eu disse. Neste momento, Dgipsi se aproximou de ns. - Tonia, lembra o que lhe contei sobre a ao dos raios csmicos? Pois olhe o que fizeram com Dgipsi. - Que monstro fantstico! - exclamou Tonia. O co sorriu e balanou a cauda. - Vejo que perigosa sua estadia aqui - disse Tonia - Pode ser que voc volte par amim transformado em um monstro assim. - No se preocupe, estou bem protegido por estas roupas e pelas capas isolantes. Elas protegem meu corpo, meu crbero... e meu amor por voc! Tonia me olhou incrdula. - Faa como achar necessrio! - disse ela e, despedindo-se de mim, partiu. - Ah, Dgipsi, ficamos os dois sem companhia - exclamei. Dgipsi lambeu minha mo.

XXII. TERRA E ESTRELAS


Primavera. As janelas abertas. O vento vespertino cheira a vidoeiro tenro. Terminei a pgina do manuscrito e olhei pela janela. Como se estivesse enfiada na agulha do Almirantado, v-se a Lua cheia. Ouvem-se os sons de um violino atravs do receptor de rdio. Tudo igual a muitos

anos atrs... Mas agora eu olho para a Lua com outros olhos. Ela j no o distante e inacessvel satlite da Terra. Em sua superfcie ficaram as pegadas dos meus ps. Agora estaro to frescas como se eu acabasse de passar por elas, por aquele solo coberto de cinzas e de p csmico milenar. Algumas vezes tudo me parece um sonho... Ao lado do meu gabinete est o de Tonia. Ela, como eu, j tem ttulo acadmico. Da cozinha chega a mim o cantarolar do nosso filho. No tapete perto da minha cadeira, est deitado meu co preferido, um negro co d'gua chamado Dgipsi. Chamei-o assim em recordao daquele outro Dgipsi que deixei na Estrela. Quo comovedora foi nossa separao! Eu no quebrei os laos com meus amigos de Ketz. Todos esto vivos e com boa sade. Zorina se casou com o diretor Parjomenko. Kramer, que j sarou, tomou isto tal como corresponde a uma pessoa normal, no com muita alegria, mas sem fazer dramas. Paley-Evgenev trabalha como engenheiro chefe, construtor e testador de foguetes. Tiurin est preparando uma viagem para fora dos limites do Sistema Solar. Ele se nega categoricamente a envelhecer. Faz um ms que terminei um volumoso livro: Experimentos biolgicos na Estrela Ketz. Como material para esta obra, utilizei os trabalhos de Shlikov, de Kramer e os meus. Ficou um livro interessantssimo. Sua edio j est preparada. Terminado este livro, eu quis novamente reviver todas as aventuras relacionadas com meu singular matrimnio. E agora j terminei este livro. ...Meu filho est cantando a Marcha da Estrela Ketz. Quantas vezes lhe contei minhas extraordinrias aventuras! Agora ele s sonha em voar para a Estrela quando se tornar um homem. E ele, com certeza, ser um dos habitantes das estrelas.