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randy alcorn

baseado no roteiro de Alex Kendrick & Stephen Kendrick

a hon r a c om e a e m c a s a

O Arqueiro
Geraldo Jordo Pereira (1938-2008) comeou sua carreira aos 17 anos,
quando foi trabalhar com seu pai, o clebre editor Jos Olympio, publicando obras marcantes como O menino do dedo verde, de Maurice Druon, e Minha vida, de Charles Chaplin. Em 1976, fundou a Editora Salamandra com o propsito de formar uma nova gerao de leitores e acabou criando um dos catlogos infantis mais premiados do Brasil. Em 1992, fugindo de sua linha editorial, lanou Muitas vidas, muitos mestres, de Brian Weiss, livro que deu origem Editora Sextante. F de histrias de suspense, Geraldo descobriu O Cdigo Da Vinci antes mesmo de ele ser lanado nos Estados Unidos. A aposta em fico, que no era o foco da Sextante, foi certeira: o ttulo se transformou em um dos maiores fenmenos editoriais de todos os tempos. Mas no foi s aos livros que se dedicou. Com seu desejo de ajudar o prximo, Geraldo desenvolveu diversos projetos sociais que se tornaram sua grande paixo. Com a misso de publicar histrias empolgantes, tornar os livros cada vez mais acessveis e despertar o amor pela leitura, a Editora Arqueiro uma homenagem a esta figura extraordinria, capaz de enxergar mais alm, mirar nas coisas verdadeiramente importantes e no perder o idealismo e a esperana diante dos desafios e contratempos da vida.

Randy dedica este livro a:

Minha querida esposa, Nanci, minhas filhas maravilhosas, Karina e Angela, meus genros extraordinrios, Dan Franklin e Dan Stump, e meus netos amados, Jake, Matt, Tyler e Jack. Nenhum homem poderia ser mais grato a Deus do que eu pela graa de cada um de vocs, minha famlia.

Alex e Stephen dedicam este livro a:

Nossas esposas, Christina e Jill o amor e o apoio de vocs incentivam nossa busca pelo chamado de Deus. Vocs so um tesouro incrvel! Que Deus continue nos abenoando, ensinando, nos aproximando de vocs e Dele. Ns as amamos e precisamos demais de vocs. Igreja Batista de Sherwood que o amor de vocs a Deus e ao prximo continue a brilhar mais a cada ano. Continuem rezando, servindo, doando e crescendo. Tudo j valeu a pena, mas a maior recompensa ainda est por vir. Que o mundo saiba que Jesus Cristo o seu Senhor! Dele seja a glria!

CAPTULO UM

ma picape Ford F-150, modelo SuperCrew, vermelho-vivo, seguia pelas ruas de Albany, no estado da Gergia. O motorista estava to animado que no poderia prever o que em breve aconteceria em sua cidade natal. A vida vai ser boa aqui, disse Nathan Hayes consigo mesmo. Aos 37 anos, depois de passar oito anos morando em Atlanta, Nathan voltara alguns dias antes para Albany com a esposa e os trs filhos. Novo emprego. Nova casa. Novo comeo. At uma nova picape. Com as mangas da camisa arregaadas e as janelas do carro abertas, Nathan aproveitava o sol da Gergia. Tinha sado para dar uma volta pela cidade e, antes de ir para casa, parou num posto de gasolina, uma verso reformada do posto em que havia estado vinte anos antes, assim que tirou a carteira de motorista. Ainda se lembrava de como ficara inseguro na poca, pois aquela no era sua rea: ali os brancos eram maioria, e ele conhecia poucos brancos. Mas o combustvel era barato e o caminho at o posto, muito bonito. Nathan saiu do carro e deu uma longa espreguiada. Inseriu o carto de crdito na mquina e acionou a bomba de gasolina, cantarolando, feliz da vida. Aquela era a terra de Ray Charles, Georgia on My Mind, e da melhor culinria da galxia. Com um tero da populao branca, dois teros negra e 25% do povo abaixo da linha de pobreza, Albany sobrevivera a vrias enchentes do rio Flint e a conflitos raciais. Mas, com todos os defeitos e qualidades, era a sua terra natal. Nathan encheu o tanque, entrou na picape, girou a chave e s ento se lembrou de que o vidro estava todo sujo por causa do enxame de besouros que havia batido no para-brisa. Desceu do carro e mergulhou um rodo dentro de um balde, mas estava seco. Enquanto olhava em volta procura de outro balde, ele reparou nas pessoas que estavam no posto: um senhor que manobrava cuidadosamente seu Buick em direo Newton Road, uma mulher de meia-idade que digitava uma mensagem de texto e um sujeito de bandana encostado num impecvel Denali prateado. Nathan havia deixado o carro ligado e a porta aberta. S dera as costas por alguns segundos ao menos foi essa a impresso que ele teve , quando
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ouviu a porta se fechar. Virou-se no momento em que a picape se afastava da bomba de gasolina. A adrenalina fluiu em seu corpo. Nathan correu em direo janela do motorista enquanto o carro cantava pneus rua abaixo. Ei! Pare! No! O talento que Nathan desenvolveu quando jogava futebol americano na poca da escola entrou em ao. Ele deu um pulo, enfiou o brao direito pela janela aberta, agarrou o volante e passou a correr ao lado da picape em movimento. Pare o carro! gritou Nathan. Pare o carro! O ladro, TJ, tinha 28 anos e era lder de uma das maiores gangues da cidade, a Nao Gngster. Qual o seu problema, cara? perguntou TJ. Ele era musculoso e pesava quase 30kg a mais que Nathan. E no tinha a menor inteno de desistir de seu passeio. TJ acelerou em direo via principal e deu um golpe de direita no rosto de Nathan. Depois deu um soco nos dedos dele para que se soltassem do volante. Voc vai morrer, cara! Voc vai morrer! Os dedos dos ps de Nathan estavam em frangalhos, e seu tnis de corrida Mizuno no resistia ao atrito com o asfalto. Aps alguns momentos, ele apoiou o p direito no estribo do carro, um breve alvio, mas perdeu o equilbrio quando recebeu mais um golpe na cabea. Enquanto uma das mos agarrava o volante, a outra fincava as unhas no ladro. A picape serpenteava pela estrada. Ao se inclinar para trs a fim de se esquivar dos socos, Nathan se deu conta do trfego que vinha no sentido contrrio. TJ tambm viu os carros passando e se aproximou da faixa central da rua, na esperana de que um deles arrastasse aquele maluco. Primeiro, um Toyota prateado tirou um fino da picape, depois foi a vez de um Chevrolet branco; ambos desviaram bruscamente para evitar uma batida. Nathan Hayes estava pendurado na janela como um dubl de filme de Hollywood. Solte o volante, seu idiota! Finalmente, Nathan conseguiu apoiar bem o p no estribo e usou as ltimas foras que lhe restavam para dar um puxo no volante. A picape ficou desgovernada e saiu da estrada. Nathan rolou pelo cascalho e pelo mato. A picape se chocou contra uma rvore e o air bag explodiu no rosto de TJ, que ficou todo ensanguentado. O lder da gangue cambaleou para fora do carro, zonzo e sangrando, trocando as pernas. Ele queria dar o troco no sujeito que ousara desafi-lo, mas mal conseguia dar dois passos sem tropear.
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O Denali prateado que estava no posto de gasolina parou com uma freada brusca a poucos metros do ladro. Vamos, cara! gritou o motorista para TJ. No vale a pena. Entra a. Vamos embora! TJ entrou cambaleando no Denali, que saiu em disparada. Atordoado, Nathan foi se arrastando at a picape. Seu rosto estava vermelho e ralado, a camisa xadrez azul, toda manchada. A cala jeans fora rasgada, o p esquerdo do tnis estava furado e a meia, suja de sangue. Uma mulher de cabelos ruivos, usando uma cala preta de ginstica, saltou do banco do carona de um Acdia branco e correu na direo de Nathan. O senhor est bem? Nathan a ignorou e continuou tentando alcanar a picape. Uma mulher loura, que dirigia um utilitrio, telefonara para os bombeiros informando o local do acidente. O senhor precisa ficar parado disse a ruiva. Nathan continuou a se arrastar, desorientado mas decidido. No se preocupe com o carro insistiu ela. Ainda avanando, Nathan disse: No estou preocupado com o carro. Apoiando-se no pneu, ergueu seu corpo o suficiente para abrir a porta traseira da picape. Um grito estridente ecoou l de dentro. O garotinho sara do estado de choque e libertara o pavor reprimido ao ver o pai de joelhos, suado e sangrando. Nathan esticou o brao para consol-lo. Enquanto as sirenes se aproximavam, a ruiva ficou observando Nathan e o menino, que vestia um macacozinho de algodo. Aquele homem no era obcecado por um bem material. Tambm no era louco. Era um heri: um pai que arriscara a vida para salvar o filho.

CAPTULO DOIS

cabo Adam Mitchell se aproximou do pai-heri que estava sentado no para-choque traseiro de uma ambulncia enquanto um paramdico cuidava de seu p ferido. Shane Fuller, parceiro de Adam e mais jovem do que ele, o seguia de perto. Outros dois policiais interrogavam uma das mulheres
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que tinham parado para ajudar. O homem segurava o beb junto ao peito e passava a mo pelos cabelos pretos e macios da criana. Adam dirigiu-se ao paramdico. Que tal levarmos a criana at ali? Algum cuidar dela enquanto fazemos algumas perguntas a este senhor. No, obrigado intrometeu-se Nathan. Eu tirei os olhos dele uma vez e... quase o perdi. Adam parou, passou a mo pelos cabelos castanhos e ralos, e ento perguntou: O senhor consegue descrever o sujeito que roubou a sua picape? Era negro, como eu. Tinha bceps enormes e um baita soco Nathan tocou o maxilar delicadamente. No me lembro muito bem da cara dele, mas posso descrever o punho com perfeio: duro como pedra. Um anel de ouro enorme. Uns vinte e tantos anos. E uma corrente de ouro gigante no pescoo. Reparou em alguma outra coisa? Ele tinha tatuagens, por exemplo? No, foi tudo muito rpido. Acho que ele estava usando uma bandana preta. Mas eu estava com os olhos pregados no volante e nos carros que vinham no sentido contrrio. Shane friccionou os dedos nas bolsas formadas em suas olheiras. E o motorista do carro no qual o sujeito fugiu? No cheguei a v-lo. Eu s pensava no meu filho. O senhor teve sorte de no ser arremessado na rua. Foi incrvel aquela maluquice ter dado certo. Eu tive sorte. Mas no sou maluco. O que mais eu poderia ter feito? Por que o senhor no deixou a polcia ir atrs do sujeito? o nosso trabalho! E o que aquele marginal faria com meu filho? Jogaria o menino no mato, quando ele chorasse? Eu no soltaria aquele volante de jeito nenhum. Jackson minha responsabilidade. O senhor sabe que poderia ter perdido a vida? Sei, sim, senhor disse ele, abraando a criana. Mas no podia arriscar perder o meu filho. Concentrado em seus pensamentos, Adam parou de fazer anotaes. Ento Nathan disse: Minha inteno era conhecer vocs em circunstncias melhores na segunda-feira. Como assim? perguntou Shane.
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Eu comeo a trabalhar com vocs na semana que vem. Adam olhou para suas anotaes. Nathan Hayes. Sim, foi por isso que reconheci seu nome. Ele estendeu a mo para um cumprimento. Adam Mitchell. Prazer em conhec-lo, Hayes. Shane Fuller apresentou-se o outro policial. um prazer conhec-los falou Nathan. Por que Albany? perguntou Shane. Eu queria proporcionar minha famlia uma vida mais tranquila. Cresci aqui. Estudei na Dougherty. A vida em Atlanta no era muito boa para ns. Adam avaliou a picape de Nathan. Eu tambm tenho uma F-150. Conheo uma boa oficina de lanternagem. Vou lhe dar o endereo. Obrigado. O paramdico interrompeu o dilogo. J acabei o curativo neste p. O senhor ser examinado no hospital. Agora preciso que entre na ambulncia. Vamos colocar a cadeirinha de seu filho no assento. Eu quero que Jackson fique onde eu possa v-lo. Adam olhou para Nathan. Eu gostaria de dizer bem-vindo a Albany, mas fica difcil, depois de um dia to ruim. Ora! Meu filho est bem. Portanto, ainda posso dizer que foi um bom dia. Ele sorriu para o menino e continuou a embal-lo delicadamente.
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De dentro da viatura, Adam ficou observando a cena, enquanto os paramdicos fechavam a porta da ambulncia e levavam o pai corajoso e seu filho. Voc teria agarrado o volante? Teria aguentado firme enquanto era esmurrado? perguntou Adam a Shane, dando partida no carro. Shane Fuller virou-se e refletiu durante alguns instantes. Bem, ele poderia ter morrido. Mas, por mais que tenha sido uma loucura, ele salvou a vida do filho. Ento, voc teria agarrado o volante ou no? insistiu Adam. Sinceramente? No sei. Voc teria? Adam ficou pensativo, mas no respondeu. Perturbava-lhe o fato de no ter certeza da resposta.
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Cheio de pastas na mo, Adam entrou pela porta dos fundos de sua casa e contemplou o grande cartaz pendurado na parede da sala de estar. Era um pster autografado do maior jogador dos Falcons de Atlanta de todos os tempos: Steve Bartkowski. Adam saudou seu dolo de infncia com um meneio de cabea e seguiu at a cozinha, onde sua esposa acabava de lavar a loua. Adam, so 8h15! Onde voc esteve? Vitria tinha usado aquele tom; portanto, Adam lanou-lhe aquele olhar. Estava trabalhando nos relatrios. Estou tentando no perder mais prazos. Desculpe pelo jantar. Ele mal acabara de cruzar a porta e j precisava se defender. Nem notara os pesados cachos negros de Vitria cados sobre o novo suter azul. s vezes, mesmo depois de 18 anos de casamento, Adam se surpreendia com a beleza dela. Mas naquela noite ele ficara na defensiva, e os pensamentos romnticos evaporaram. Voc perdeu o recital de piano da Emily. Adam fez uma careta. Esqueci completamente. Ns falamos sobre isso na semana passada, ontem e hoje de manh. Voc se lembraria, se tivesse chegado em casa a tempo de jantar. Tive um dia louco. Tem muita coisa acontecendo. O que pode ser mais importante que seus filhos? Adam estampou no rosto sua melhor expresso do tipo ningum entende um policial. Vitria contraiu o maxilar e ento suavizou o tom de voz. Emily pediu que a deixasse ficar acordada at voc chegar em casa. Ela parou, procura de palavras. Dylan saiu para dar uma corrida. Quando voltar, ele vai perguntar novamente sobre a tal corrida de 5Km. E eu vou dizer no novamente. J tentei falar isso para ele. Mas Dylan tem certeza de que vai fazer voc mudar de ideia. A porta dos fundos se abriu. Adam suspirou. E l vamos ns. Dylan Mitchell, um adolescente de 15 anos, magro e de cabelos castanhos, usando uma regata preta suada e uma bermuda vermelha, entrou pela porta, ofegante.
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Adam olhou para a correspondncia que o garoto trazia na mo. Pai, posso falar com voc? Desde que no seja sobre a corrida. Por que no? Um monte de gente vai participar com o pai. Adam finalmente ergueu os olhos para Dylan. Como ele estava crescido! Voc j est na equipe de atletismo! No precisa de mais uma corrida. Quase nunca me deixam correr porque sou calouro. S posso me inscrever nessa corrida se voc for comigo. Dylan, no me incomodo que voc goste de correr. Mas haver outras corridas. Dylan franziu o cenho, virou-se e saiu pisando duro em direo ao quarto. Vitria secou as mos num pano de prato e aproximou-se do marido. Acho que voc deveria passar mais tempo com ele. Ele s quer saber de jogar video game e correr. Ento corra com ele. So s cinco quilmetros! Voc sabe que no gosto de correr. Se fosse futebol ou basquete, tudo bem, mas corrida no d. Ele no gosta de nada que eu gosto. Eu tenho 40 anos. Deve haver um jeito de ficar perto dele que no seja uma tortura para mim. Bem, voc precisa fazer alguma coisa. Ele pode me ajudar a construir o galpo no quintal. Vou tirar uns dias de folga na semana que vem. Na viso dele, esse projeto s interessa a voc. Alm disso, ele estar na escola a maior parte do tempo. Com os treinos de atletismo, ele s chega em casa quase na hora do jantar, mas voc no sabe disso, pois raramente est aqui nesse horrio. Adam, voc precisa se aproximar do seu filho. L vem voc de novo com seus sermes! Vitria virou de costas e jogou o pano de prato na pia. Adam duvidou que ela tivesse conscincia do simbolismo desse gesto. Oi, pai! Emily, de 9 anos, entrou na cozinha e se encostou no armrio, sorrindo para o pai. Com os cabelos negros encaracolados iguais aos da me, ela estava linda, vestindo um pijama das princesas dos desenhos animados. Oi, querida. Desculpe por eu ter perdido o seu recital hoje. Tudo bem. Ela ergueu os olhos grandes e pretos de elfa. Eu errei trs vezes. Foi mesmo? Foi. Mas a Hannah errou quatro vezes; da, eu no me senti to mal.
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Adam sorriu e brincou com o narizinho dela. Sua danadinha! Emily riu. Adam deu a volta na bancada da cozinha e abraou a filha. Ele se deu conta de como estavam as relaes no lar dos Mitchell. Dylan dava muito trabalho e pouco retorno. Em seguida, vinha Vitria. Ainda a amava, mas a vida com ela andava instvel: num minuto as coisas iam bem, no minuto seguinte, tudo ia muito mal. Os momentos mais difceis geralmente tinham a ver com Dylan. Depois de um dia inteiro de trabalho duro, Adam no queria voltar para casa e continuar se sentindo sobrecarregado. Emily era a nica que no lhe dava essa sensao. Era uma doura. A Emily foi convidada para a festa de aniversrio da Hannah disse Vitria. Verdade? Ele abraou a filha. A me da Hannah se ofereceu para lev-la para casa dela depois da escola. Mas eu disse a Emily que ela precisava pedir a voc primeiro. Emily girava como um pio. Adam adorava ver a alegria que ela demonstrava diante das coisas mais simples. Ah, por favor, pai! Por favor, deixa eu ir! Prometo ajudar a mame em casa e fazer as tarefas da escola. Por favor! Ela tinha um sorriso largo, covinhas perfeitas e um entusiasmo que iluminava todo o recinto. Adam perguntou a Vitria: Ela cometeu algum crime ou contraveno recentemente? No, ela tem sido muito boazinha. At arrumou o quarto sem que eu precisasse pedir. timo, mas voc no socou tudo dentro do armrio, no , Emily? A menina sorriu com meiguice. Ah, tudo bem. Mas voc est me devendo um abrao apertado. Emily deu um gritinho e esticou os braos. Obrigada, papai! No momento em que Emily lanava os braos em volta do pescoo de Adam, Dylan entrou na cozinha para pegar uma ma. Olhou para o pai enquanto ele abraava sua irm. Emily era sempre o centro das atenes. Dylan trincou os dentes. Ele sempre d tudo o que ela quer. E no faz nada por mim, nem mesmo participar de uma corrida.
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Dylan sabia que era invisvel para o pai, mas viu que a me olhava para ele. Ela costumava prestar ateno nele. O pai nunca o fazia, a no ser para repreend-lo. Dylan deu as costas para eles e voltou para o quarto. No bateu a porta. Se o tivesse feito, a casa tremeria.

CAPTULO TRS

s 7h10 da manh de segunda-feira, Adam entrou na cozinha e foi direto procurar a garrafa trmica. O problema da manh que ela comea antes da minha primeira xcara de caf, pensou. De um modo geral, os domingos costumavam ser tranquilos, mas aquele tinha sido tenso. Dylan no quis ir igreja, Adam foi obrigado a insistir, e o garoto ficou emburrado o tempo todo. Adam repreendeu-o duramente. Mais tarde, quando Vitria ficou a ss com o marido, reclamou da sua atitude, mas Adam argumentou que o menino precisava amadurecer e parar de ficar de cara feia quando era contrariado. Vitria tinha certeza de que as crianas tinham escutado a discusso. Um vento frio soprou no lar dos Mitchell durante toda aquela noite. Agora Vitria estava sentada mesa da cozinha bebericando seu caf. O sorriso amarelo denunciava que ela ainda estava triste, mas provavelmente no falaria mais sobre o assunto. Adam comeu uma torrada e um prato de cereal e, ao passar pela sala de estar, fez sua habitual saudao a Steve Bartkowski. Steve era imortal. No exigia nada e ainda fazia com que Adam se lembrasse de suas fantasias de infncia. Quando jovem, Adam sonhava ser jogador de futebol ou astronauta. Enquanto tirava o carro da garagem, pensou nos meninos que desejavam ser policiais e acabaram se tornando empresrios. Talvez, quando o viam de farda, eles achassem que Adam tinha conseguido realizar o seu sonho. O trabalho de policial no era fcil. Mas ser marido e pai parecia ser ainda mais difcil. O burburinho de sempre enchia a sala ao lado do gabinete do delegado, entrecortado pelas risadas dos oficiais, que contavam e recontavam velhas histrias enquanto aguardavam a reunio que daria incio ao planto. Na sala,
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construda de blocos de concreto brancos, havia duas fileiras com 14 mesas dobrveis, um corredor estreito e um estrado frente. Ningum jamais confundiria aquilo com uma sala de reunio de uma grande empresa. No entanto, a camaradagem entre os policiais era reconfortante. Quando entrou ali, Adam se sentiu mais vontade do que se sentira no dia anterior, quando estava em casa com a famlia. Adam e Shane sentaram-se lado a lado, como faziam h 13 anos, tendo frente copos de isopor, blocos de anotaes e canetas. Mais frente, esquerda, estava David Thomson, com seus 23 anos, mais parecendo um universitrio brincando de policial. Outros dez oficiais oito homens e duas mulheres sentaram-se em torno deles, dois em cada mesa. Adam disse a Shane: Vou fazer um churrasco l em casa no sbado. Quer ir? Claro, vou dar uma passada l. assim que se fala! Adam se inclinou para a frente. David, por que voc no aparece tambm? Voc no tem vida social, cara. Eu tenho vida social. ? E o que vai fazer no fim de semana? Eu... ... bem... depende do tempo. Certo. At sbado, ento. Adam e Shane riram. David sorriu timidamente. O sargento Murphy, veterano troncudo e experiente, iniciou a chamada. Ok. Vamos comear pelas novidades do dia. Primeiro, gostaria de dizer que o soldado David Thomson sobreviveu a um ano como recruta. Ouviu-se uma salva de palmas. Adam ergueu uma das mos para saudar o jovem. David sorriu encabulado e levantou a mo em resposta. Voc sabe o que isso significa disse Shane. Agora voc pode usar balas de verdade! Todos riram. Nesse momento, um homem uniformizado entrou na sala e foi reconhecido apenas por Adam e Shane. Agora disse Murphy quero apresentar a vocs o parceiro de Thomson: Nathan Hayes. Ele vai ficar no nosso turno. Nathan tem oito anos de experincia na delegacia do Condado de Fulton, em Atlanta, mas foi criado aqui em Albany. Vamos dar-lhe as boas-vindas. Os policiais aplaudiram Hayes, que acenou para eles, sentou-se na cadeira ao lado de David e estendeu a mo para cumpriment-lo. Infelizmente disse o sargento , Hayes j teve um probleminha com
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uma de nossas gangues. Vocs j devem ter ouvido a histria. Desconheo as prticas das delegacias de Atlanta, Hayes, mas em Albany recomendamos ao policial que permanea dentro do veculo numa autoestrada. Vou tentar me lembrar disso. Temos duas ordens de priso para hoje: Clyde e Jamar Holloman. Dois contraventores reincidentes que abriram um ponto de drogas no quarteiro 600 da Sheffield. Quero que as duas equipes de apreenso se encarreguem dessa operao. Os demais devem fazer as rondas de rotina. Agora o delegado tem algo a nos dizer. Por favor, delegado! Um sujeito uniformizado, alto e de cabelos claros, entrou na sala. Sua aparncia denunciava que ele era um fuzileiro naval. Os olhos azuis e frios pareciam cansados. Como o delegado Brandon Gentry raramente aparecia na sala de reunio, os oficiais concluram que se tratava de algo importante. Recebi um e-mail com informaes que gostaria de compartilhar com vocs. Recentemente, foi realizado um estudo sobre o aumento da ao violenta das gangues. De acordo com essa pesquisa, os casos quase sempre tm um ponto em comum. Os jovens abandonam a escola, fogem de casa, se viciam em drogas e acabam presos. O delegado fez uma pausa e olhou para o papel que tinha na mo. O ponto em comum que a maioria deles vem de lares sem a figura paterna. Isso quer dizer que nosso maior problema, e a fonte de milhares de outros, so os jovens que crescem sem a presena do pai. Segundo esse estudo, quando o pai est ausente, a probabilidade de um jovem cometer suicdio cinco vezes maior, de fazer uso de drogas dez vezes maior, de cometer estupro 14 vezes maior, e de acabar na cadeia vinte vezes maior. Ele passou os olhos pelos oficiais antes de prosseguir. O estudo conclui: Como o nmero de pais que abandonam o lar cada vez maior, esses percentuais continuam a subir, provocando o aumento da violncia e da criminalidade. O delegado baixou o papel. Talvez vocs estejam pensando: Por que ele est nos dizendo isso, j que, quando confrontamos o problema nas ruas, em geral j tarde demais? A resposta algo que j comentamos com vocs dezenas de vezes: o ndice de divrcios de policiais elevado. Eu sei que o trabalho de vocs duro. Mas a questo a seguinte: ao terminarem seus turnos, dirijiam-se s suas casas, deem amor e ateno s suas famlias. isso. Esto dispensados. Podem ir. O delegado se retirou, e os oficiais se levantaram.
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Vo para casa e deem amor sua famlia? resmungou o sargento Brad Bronson, dirigindo-se a Murphy. Antigamente, eles nos diziam: Faam seu trabalho e prendam os bandidos! , mas a maioria dos policiais est se divorciando, inclusive voc e eu. O delegado est apenas tentando nos ajudar. Voc deveria demonstrar mais respeito. Ele no sabe de nada disse Bronson, aumentando o tom de voz. Vive na moleza. Adam olhou para Brad Bronson. Com 1,98m de altura e mais de 130kg maldistribudos pelo corpo, ele era todo flcido, parecia um imenso marshmallow de calas, mas ainda assim intimidava. Os cabelos, que antigamente cobriam sua enorme cabea, agora existiam apenas perto das orelhas. A testa era cinzenta como uma folha de jornal borrada e trazia as marcas de algumas artrias rompidas devido ao velho hbito de dar cabeadas nos marginais que no cooperavam. Pescoudo e sem queixo, Bronson recendia a fumaa de charuto. Ele acreditava que os idiotas no mereciam viver. Muito bem, rapazes disse Bronson, com um rosnado , eu garanto a segurana nas ruas enquanto vocs levam suas damas ao bal. Para onde o senhor vai hoje, sargento? perguntou Adam. Para a pior rea da cidade. l que eu sempre posso ser encontrado. Bronson ento lanou a Adam seu olhar demolidor, um olhar que faria Clint Eastwood se encolher de medo. Ele pigarreou, e o som que saiu de sua garganta parecia o de um misturador de cimento. Bronson fazia o tipo linha-dura, mas Adam enxergava alm das aparncias. Nos 12 anos que Adam o conhecia, Bronson se casara duas vezes e tivera quatro filhos. Ele era uma constante dor de cabea para seus superiores e havia conquistado, sobretudo, a antipatia da oficial encarregada das relaes pblicas da corporao, que o vivia repreendendo por seu comportamento e pela maneira como tratava a imprensa. Na sada da reunio, vrios oficiais apertaram a mo de Nathan e conversaram sobre trivialidades. Adam, espere um minuto pediu Shane, afastando-se para falar com Riley Cooper. Adam caminhou em direo ao parceiro de Cooper, Jeff Henderson, que estava a cerca de dez metros, de p, ao lado da viatura. Aos 65 anos, o veterano Jeff fizera carreira iniciando os novatos, conforme fizera com Adam 17 anos antes. No ano anterior, depois da formatura do filho caula, sua esposa
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havia pedido o divrcio e se mudado para a Califrnia, a fim de morar perto dos filhos e dos netos. O maxilar de Jeff ainda demonstrava fora, mas as bochechas estavam flcidas e os olhos azuis pareciam um tanto esmaecidos. Adam estendeu a mo. Jeff a apertou, agora com menos vigor que no passado. Est tudo bem? Jeff deu de ombros. No tenho do que me queixar. De nada adiantaria se eu me queixasse. A voz soava to fraca quanto o aperto de mo. Ele sorriu com os lbios fechados. Como vai o Jeff Jr.? perguntou Adam. Vai bem, eu acho. Faz um ano que ele no fala comigo. Ele e a irm ficaram do lado da me. O Brent est fazendo faculdade fora de Albany. Sinto muito, cara. A vida assim mesmo. E como vai a barriga? Tem dia que est bem, e tem dia que... parece que tudo aconteceu ontem. Tudo tinha acontecido 14 anos antes, quando Jeff e Adam perseguiam um ladro que fugira de uma loja. Jeff derrubou o sujeito na calada, mas levou uma facada na barriga. A lmina perfurou o intestino delgado. Jeff fora submetido a duas cirurgias e a um longo tratamento, mas sua sade nunca mais foi a mesma. Supostamente, o tempo deveria cur-lo, mas no curou. Apenas o envelheceu. Alguns policiais conseguiam se manter em forma, mas muitos entravam em decadncia fsica. Jeff se limitava a cumprir o expediente, fazendo seu trabalho com menos dedicao. Ele tinha agora outro parceiro jovem, Riley Cooper, to motivado quanto Adam havia sido. Mas Jeff no era mais aquele mentor cheio de energia. Tinha muito a oferecer, mas j no o fazia. Lamentavelmente, pensou Adam, a perda no era apenas de Riley, mas tambm do prprio Jeff. Enfim, fosse por causa das dores constantes, fosse por causa do trauma, o fato que Jeff no era mais o mesmo. Emma era um modelo de esposa de policial, apoiava o marido e sempre tentava ajud-lo. Mas ele no permitia que ela atuasse. Um dia, 13 anos antes, Adam foi casa de Jeff para busc-lo. Antes que Adam chegasse na varanda, Jeff saiu enfurecido e bateu a porta atrs de si. Pela janela, Emma gritou: Pare de culpar sua famlia! No fomos ns que enfiamos aquela faca em voc!
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Adam jamais esquecera aquele momento constrangedor. Jeff tambm no, embora nunca o admitisse. Jeff olhou para Adam como se estivesse olhando atravs de um nevoeiro. Tudo bem com a sua famlia? perguntou o velho parceiro. Tudo bem. Voc sabe, aquela coisa de sempre. Mas vamos bem. Jeff assentiu com um meneio de cabea. Para Adam, eles pareciam dois idosos sentados em suas cadeiras de balano e dizendo Pois , amigo um para o outro, sem terem sobre o que falar. Pensou em convidar Jeff para pescar ou para assistir a uma partida de futebol. Mas, se no conseguiam manter uma conversa viva durante cinco minutos, por que ficariam lado a lado durante horas? Tudo pronto, Adam! gritou Shane, no momento em que Riley Cooper, de culos escuros, cheio de energia e entusiasmo juvenil, aproximava-se da viatura de Jeff. At mais, amigo despediu-se Adam. At mais. Ao caminhar em direo a Shane, Adam refletiu sobre o conselho do delegado para que os policiais deixassem o trabalho de lado quando o expediente acabasse. Quantas vezes j escutara tal conselho? Dezenas? Mas quantas vezes o havia posto em prtica? Meia dzia? Agora Adam Mitchell tinha de ir atrs daqueles dois jovens sem pai aos quais o delegado se referira. E, se ele no tomasse cuidado, os dois poderiam transformar seus prprios filhos em rfos tambm.
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Derrick Freeman caminhou dos trilhos do trem at a esquina da Washington com a Roosevelt. Alto e magro, com 17 anos, ele vestia uma camisa de xadrez roxa por cima de uma camiseta e uma bermuda comprida de algodo. Ele se aproximava de um depsito abandonado, com o celular grudado no ouvido. No posso fazer isso agora, v! Vou chegar em casa mais tarde. Seu maxilar se contraiu. No sei que horas vou chegar. Mais tarde eu fao isso. Tchau. Eu disse tchau! Ele enfiou o celular no bolso e espiou para dentro de uma construo escura e abandonada. Antoine, brao direito de TJ, falou de um canto escuro: Ei, cara! Por que voc estava falando com a sua av daquele jeito? Derrick apertou os olhos. Viu Antoine encostado num pilar de concreto,
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com seu cavanhaque bem-aparado, a bandana e uma camisa camuflada do exrcito. As mangas cortadas revelavam msculos proeminentes. Ele descascava cuidadosamente uma ma. Ela fica me enchendo o saco. Eu fao o que quiser, cara. Ela no responsvel por voc? Ela trabalha o tempo todo. Eu cuido de mim mesmo. A habilidade de Antoine com a faca mexia com os nervos de Derrick. Ele se perguntava se algum, manejando uma faca como aquela, teria deixado as duas cicatrizes no rosto de Antoine. Muito bem, moleque, bom voc estar pronto pra fazer a coisa. Isso no brincadeira, cara. Derrick deu alguns passos para a frente, sem tirar os olhos da faca que descascava a ma. Pode dizer pro TJ que estou dentro. Eu estou pronto. Isso o que voc diz. O TJ vai testar voc. Cuidado, cara. Ele animal. Derrick hesitou e ento resolveu perguntar: verdade que o Waterhouse morreu durante esse teste? Antoine encarou-o. A coisa foi pesada. assim mesmo. O moleque era fraco. O TJ no brinca em servio. Ele vai querer ver se voc aguenta o tranco. Derrick inspirou fundo, estufou o peito e tentou engrossar a voz. Eu vou passar no teste. Beleza. Mas no esquece que eu avisei.

CAPTULO QUATRO

dam seguiu com Shane em direo ao sudeste de Albany, com Nathan e David na viatura atrs deles. Adam apertou a tecla nmero 2 do rdio de comunicao e telefonou para Vitria. Oi, a qualquer momento deve chegar a em casa um caminho com a madeira. Pea a eles que deixem tudo empilhado perto da porta da garagem, ok? Adam sentiu o fone vibrar e afastou-o do ouvido para olhar a tela. Vitria, o delegado est me chamando. Preciso desligar. Eu te amo. Tchau. Adam pressionou a tecla para liberar a ligao.
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Al. Sim, senhor. Estamos a caminho. Shane apontou para a esquerda, a fim de indicar uma curva. Sim, senhor. J fizemos isso. Obrigado. Eu te amo. Tchau. Shane olhou para ele, boquiaberto. Ah, no, essa no! Adam olhava para o celular, incrdulo. Voc disse eu te amo para o delegado? Eu no acredito! Ser que devo ligar para ele de volta? Para dizer eu no te amo? Adam fez uma careta, enquanto Shane pegava o rdio do carro. Estamos a caminho do quarteiro 600 da Sheffield. Na segunda viatura, Nathan seguia Adam e Shane. Aquela parte da cidade ainda se parecia com a vizinhaa na qual Nathan crescera. Mas a zona oeste de Albany estava decadente havia muitos anos, sem qualquer sinal de recuperao. Quanto mais avanavam, mais barra-pesada a rea se tornava. No momento em que as duas viaturas se aproximaram da casa onde os bandidos deveriam estar, dois membros da gangue gritaram polcia!, cruzaram o quintal e fugiram, enquanto Adam e Shane estacionavam o carro. Olhando para os dois rapazes, Adam constatou que no correspondiam s fotos estampadas no mandado de priso. Nathan e David passaram direto por elas e entraram na rua seguinte, dirigindo-se aos fundos. Voc vigia a porta, recruta? perguntou Nathan. Pode deixar. No sou mais recruta. David ficou parado no gramado, ao p da escada dos fundos. Nathan levantou os culos de sol e se posicionou num local de onde podia ver, ao mesmo tempo, a lateral da casa e David. Com as mos nos quadris, Nathan mantinha o olhar firme de um agente do servio secreto. David ensaiou sacar a Glock 23. Nathan revirou os olhos. No sou mais recruta? Seguindo pelo jardim da frente, Adam e Shane se aproximaram da varanda. Shane falou pelo comunicador preso na lapela, informando a outra dupla sobre o que se passava ali. As persianas da janela tremeram. Estou com um mau pressentimento disse Adam, tentando manter os olhos na casa e nos sujeitos que estavam no gramado da casa ao lado. Eu tambm. Adam checou o rdio. Nathan, voc est vigiando os fundos?
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Sim respondeu ele. Adam e Shane subiram os degraus da varanda cautelosamente. Adam gostaria de aparentar mais confiana. Depois de 17 anos, isso deveria se tornar mais fcil. Lembrou-se de algo que Jeff Henderson lhe dissera certa vez: Confiana o que a gente sente quando no controla a situao. Adam bateu na porta e logo uma mulher a abriu. Ela poderia ter 20 ou 40 anos. O crack fazia isso: duplicava a idade da pessoa. Sim? Senhora, somos da delegacia do Condado de Dougherty. Temos uma ordem de priso para Clyde e Jamar Holloman. A mulher saiu s pressas, com as mos para cima. Eu que no vou ficar no meio disso. Nem era para eu estar aqui. Muito esperta, Adam pensou. Ela j representou esta cena antes. Adam e Shane entraram devagar na casa escura, uma das mos segurando a lanterna e a outra repousada sobre a arma. A casa estava em total desordem, havia roupas e embalagens de comida por toda parte. Ao lado do sof, Adam avistou um cachimbo de crack e uma lata de refrigerante amassada. Eles contrataram a mesma decoradora que voc, Shane. Me d cobertura, Adam. Adam desligou a televiso. Se os irmos Holloman estivessem escondidos dentro da casa, ele precisava ouvir os movimentos deles, e no as palavras de um comercial de colches. Sem a interferncia da TV, Adam ouviu o teto ranger. Ele apontou o foco da lanterna para cima e se dirigiu para o corredor. Shane seguiu-o de perto, vigiando a porta da rua. Adam notou um fio pendurado no teto saindo de uma portinhola que dava acesso ao sto. O fio balanava ligeiramente. Shane disse ele, apontando com o feixe de luz. Adam foi at o outro extremo do corredor, de maneira que ambos os lados ficassem cobertos. Bateu com a lanterna no teto. Clyde e Jamar, temos um mandado de priso contra vocs. Podemos fazer isso do jeito fcil ou do jeito difcil. Eu sugiro que vocs desam da. Os rangidos continuaram. Adam fez sinal para Shane com a cabea. Ambos sacaram suas armas, com o dedo no gatilho. Adam segurou o fio com a mo esquerda e contou, sem emitir nenhum som um, dois, trs. No trs, puxou o fio.
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Uma escada se desdobrou e desceu. Shane apontou a arma e a lanterna para o sto. No viu nada. Esta a ltima chance de vocs disse Shane. No compliquem a situao! O barulho no sto no cessou. Nos dez segundos que tinha para pensar, Adam se perguntou se deveriam solicitar reforo. Se recorressem a Sawyer, o co da patrulha, evitariam que um policial corresse risco. Mas isso significava ter de esperar meia hora. Se seu parceiro fosse atingido ao entrar no sto, Adam se arrependeria para sempre. Mas era dever de Shane fazer a verificao. O mesmo pensamento cruzou a mente de Shane; assim, quando Adam deu o sinal, ele engoliu em seco e subiu alguns degraus, enfiando a cabea pela abertura do sto. A luz do sol entrava pelas aberturas de ventilao do sto. Algo se moveu. Instintivamente, o dedo de Shane tocou o gatilho. A um metro dele estava um menino negro que devia ter uns 11 anos. Ei! Shane baixou a arma, pensando no que teria acontecido se ele tivesse apertado o gatilho. O que voc est fazendo aqui em cima, garoto? O tio Clyde me disse para fugir. Adam disse, l de baixo: E onde est o seu tio Cly... A porta de um armrio no andar inferior se abriu e dois jovens pularam para fora. Porta dos fundos! gritou Adam. David ouviu o comando vindo de dentro da casa e correu para a porta no instante em que ela se escancarou. Um dos dois rapazes o atropelou. Os irmos Holloman correram a toda velocidade em direo ao quintal do vizinho. Nathan saiu correndo atrs deles, enquanto David se levantava. Pegue o carro! ordenou Nathan, que comeou a correr atrs dos bandidos. Adam saiu pela porta dos fundos e se juntou a Nathan na perseguio. Clyde e Jamar pularam uma cerca e depois se separaram. Nathan e Adam tambm pularam a cerca e continuaram a perseguio, seguindo um para cada lado. Shane foi na viatura, ouvindo Adam dizer pelo rdio os nomes das ruas pelas quais estava passando. Clyde Holloman corria entre as casas como se j tivesse feito aquilo antes. Nathan o seguia de perto e se aproximava cada vez mais. Atravessando um
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quintal cheio de quinquilharias, Clyde ia derrubando no cho tudo o que via pela frente, na esperana de atrapalhar Nathan, que se esquivou de um balde, uma espreguiadeira e uma lata de lixo. Ao mesmo tempo, Jamar atravessou a rua em disparada e correu pelos quintais de outras casas. Ele corria por um lado e Adam pelo lado oposto, tentando encurral-lo. Ao olhar para trs, a fim de ver a que distncia estava de Adam, Jamar diminuiu um pouco a velocidade. Quando chegaram ao final de um dos jardins, Adam, poucos metros atrs dele, esticou o brao e quase o agarrou. Se eu corresse um pouco mais rpido, teria conseguido peg-lo! Shane! Quarteiro 700, na Sheffield! Direo norte! Norte! gritou Adam pelo rdio. Shane deu uma guinada no carro, avistou Adam correndo e pegou o rdio. Unidades perseguindo um homem negro de bandana preta, regata marrom, bermuda cargo cinza... seguindo no sentido noroeste pelo quarteiro 700 da Sheffield. Na outra viatura, David voava por uma rua da vizinhana procura de Nathan, quando ouviu o parceiro gritar pelo rdio: Thomson! Quarteiro 400 da Hartford! Preciso de ajuda, cara! David, sozinho no carro, ficou confuso. Hartford... onde fica a Hartford? Adam continuava atrs de Jamar. O bandido atravessou um estacionamento, virando latas de lixo e bicicletas. J sem flego, Adam contornou os obstculos. No momento em que Jamar alcanou a prxima rua, a viatura conduzida por Shane derrapou, quase o atingindo. Jamar mudou de rumo, correndo em direo a outra casa. Shane pulou para fora do carro. Revezamento! disse ele. Adam pulou no assento do motorista e partiu, ofegante. Meu trabalho no previa corrida de obstculos. Nathan perseguiu Clyde Holloman por uma rua lateral at uma cerca alta. Clyde pulou a cerca. Nathan subiu na cerca com cuidado, para ver o que o aguardava do outro lado, e viu o fugitivo sair em disparada novamente. Nathan parou para respirar, e ento pegou o rdio. Policial em perseguio a p no quarteiro 300 da Oakview, sentido norte. Thomson, onde voc est? David entrou numa outra rua, olhando as placas.
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Oakview? perguntou-se em voz alta. Ainda nem achei a Hartford! Jamar continuava a correr, mas o ar comeava a faltar. Ele no viu que estava sendo perseguido por Shane. Na esperana de ter despistado os policiais, correu para trs de um pequeno galpo. Agachou-se e espiou pelo lado, enquanto recuperava o flego. Retirou da cintura uma trouxinha de crack e enfiou-a embaixo de uns tijolos na base do galpo. De repente, Jamar sentiu duas estocadas, como um choque eltrico, uma entre os ombros e a outra mais abaixo, no meio das costas. Ele estremeceu, soltou um berro e caiu de cara no cho, comendo terra. Teve a sensao de que estava amarrado a uma cadeira eltrica e que algum ligara o interruptor. Shane virou Jamar de barriga para cima e o algemou. Sempre tem de ser do jeito mais difcil, no ? Shane viu a trouxinha de plstico. Voc est cavando um buraco ainda mais fundo, cara. Pegando o rdio, Shane disse: Peguei um dos suspeitos. Adam, d uma ajuda ao Nathan, se puder. Bom trabalho, Shane. Adam entrou com a viatura na Oakview, que fora a ltima posio anunciada por Nathan. Logo adiante, avistou o policial correndo pela rua, virando a cabea de um lado para o outro. Nathan tinha perdido a pista de Clyde. Adam encostou o carro ao seu lado, ele desacelerou o passo e entrou no veculo. Cad ele? Nathan respirou fundo. Na prxima rua, talvez? Acho que est dando a volta, em direo Sheffield. Desceram pela rua lateral, entraram na Sheffield e ento avistaram Clyde correndo numa linha perpendicular deles, prximo a uma esquina. Adam pisou fundo e disse: Estilingue? Vamos! respondeu Nathan, j se posicionando para dar o bote, segurando a maaneta da porta. No instante em que o carro se aproximou, Clyde viu a viatura e mudou de direo. Adam chegou a dez metros de Clyde e enfiou o p no freio, enquanto girava o volante para a esquerda. O carro derrapou. Nathan aproveitou o impulso gerado pela manobra, abriu a porta e saiu em disparada, alcanando Clyde quatro segundos depois. O rapaz ficou imvel, arquejando. Nathan juntou os punhos dele nas costas e colocou as algemas.
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At onde voc ia me obrigar a correr atrs de voc, cara? Voc quase me matou. Clyde ainda ofegava quando Nathan o fez se levantar. Agora vamos, vamos logo. Tenho uma reserva para voc no Hotel Bloco de Concreto. S vo apagar as luzes depois que voc chegar. Nathan levou-o at a viatura de Adam e colocou o marginal no banco de trs. Voc corre bem disse Adam a Nathan. Obrigado. Foi um treino e tanto. Mas meus ps esto me matando. David e Shane aproximaram-se no outro carro, levando Jamar no banco traseiro. Bem-vindos festa disse Adam. Onde voc estava, David? Foi comer um hambrguer? No interferiu Shane. Ele foi parado pela polcia porque estava dirigindo devagar demais. O rosto de David ficou vermelho como tomate. Desculpem, parceiros. Falha minha. Eu me perdi. Shane caminhou at o carro de Adam, passando por Nathan e lanando-lhe um olhar que dizia eu prefiro o meu parceiro. Nathan aproximou-se de David, encarando-o. Cara, voc tem que aprender a localizar as ruas. Eu preciso de voc. Eu sei. Eu conheo as outras partes da cidade... Mas no conheo muito bem esta rea. Bem, eu fui criado numa rea como esta, mas a diferena entre ns dois que eu conheo a rea onde cresci e as outras tambm. E, se no conhecesse, estudaria o mapa da cidade todas as noites. Eu j pedi desculpas, cara. No vai acontecer de novo.
uuu

Enquanto os quatro policiais entravam em suas viaturas, um homem de ombros largos os observava de longe. Sentado sozinho ao volante de um Cadillac DeVille verde-escuro, TJ viu os dois policiais entrarem no primeiro carro, conduzindo seu capanga Clyde. Em seguida, viu os outros dois conversando, prontos para transportar Jamar. TJ reconheceu o policial negro. Foi aquele maluco que ficou pendurado na janela da picape que ele tentou roubar no posto de gasolina. Voc est se achando importante, amigo? Voc est na minha rea agora, pensou.
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