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XI Congresso Internacional da ABRALIC Tessituras, Interaes, Convergncias

13 a 17 de julho de 2008 USP So Paulo, Brasil

O estranho processo dos Autos da Devassa contra os ndios Mura do Rio Madeira e naes do Rio Tocantins (1739-1739)
Prof. Dr. Yurgel Caldas (UNIFAP)

Resumo:
Documento que inaugura os processos jurdicos publicados contra os ndios da Amaznia, os Autos da devassa contra os ndios Mura do rio Madeira e naes do rio Tocantins (1738-1739) mostram uma das estratgias de colonizao que prepara o terreno para os procedimentos da guerra justa contra grupos indgenas que, do ponto de vista da Metrpole, impedissem as expanses poltica, religiosa e sobretudo econmica de Portugal. Este trabalho tem o objetivo de fazer uma leitura crtica dos referidos Autos da Devassa..., provocada pela flagrante manipulao das testemunhas de acusao aos gentios citados e pela sutil disputa entre as ordens religiosas atuantes na Amaznia pelo domnio espiritual dos nativos daquela regio, determinado muito mais por fatores econmicos que por religiosos.

Palavras-chave: Mura, colonizao, Amaznia.

Introduo
O interesse econmico na Amaznia setecentista foi determinante para o estabelecimento de uma poltica de extermnio contra os ndios que se recusavam, como os Mura, a ceder espao ao processo colonizador na regio. Fcil concluir que o conflito surge dessa conjuno de foras em ao: de um lado a administrao colonial, querendo e necessitando, a todo custo, criar formas de explorao econmica em reas ocupadas por grupos indgenas e cobiadas por foras estrangeiras; de outro, os ndios resistindo ao referido processo, com os recursos disponveis (sabotagens, saques, ataques fluviais e alta rotatividade no espao da selva). A partir dos primeiros relatos jesutas sobre a presena incmoda dos ndios Mura na regio do rio Madeira os quais depois espalhar-se-iam espantosamente por toda a bacia amaznica, como mostram alguns momentos hiperblicos do poema Muhuraida, de Henrique Joo Wilkens (manuscrito de 1785 e 1 edio de 1819) , tais ndios seriam alvo de um grande processo de cunho jurdico, movido pelos relatos de grande parte de sculo XVIII. nesse contexto do grande processo secular cujo elemento central o ndio Mura, que se torna quase que simultaneamente o acusado, o julgado, o condenado e o apenado que se devem ler os Autos da devassa contra os ndios Mura do rio Madeira e naes do rio Tocantins (1738-1739), uma das mais importantes sries de documentos da histria colonial da Amaznia oitocentista (CEDEAM, 1986, p. 1). Assim, esses Autos da devassa... primeiro conjunto publicado de processos jurdicos contra ndios amaznicos constituem pea importante no contexto em que se inseriam os procedimentos para uma guerra justa contra os gentios na colnia portuguesa. Como aponta a Introduo de Adlia Engrcia de Oliveira, esses documentos podem ser encarados como parte integrante de uma poltica de limpeza tnica nas reas habitadas por grupos indgenas que impediam a expanso poltica e econmica de Portugal (OLIVEIRA, in CEDEAM, 1986, p. 1).

1 O Processo
Processo que se inicia com a certido do provincial da Companhia de Jesus, padre Jos de Souza, os Autos da devassa contra os ndios Mura do rio Madeira e naes do rio Tocantins (1738-

XI Congresso Internacional da ABRALIC Tessituras, Interaes, Convergncias 1739) so constitudos por catorze documentos assim discriminados: a) o n 1 justamente a denncia do referido jesuta;

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b) o n 2 a ordem do governador do Gro-Par, Joo de Abreu de Castelo Branco, para que se faa a devassa contra os ndios; c) o n 3 talvez o mais importante e certamente o mais intrigante do processo, por razes que veremos a seguir o inqurito das 33 testemunhas, investigado pelo ouvidor geral da capitania, Salvador de Souza Rebelo; d) o n 4 o parecer de Jos de Souza, o mesmo que inicia o processo de acusao contra os ndios; e) os documentos de n 5 a 11 englobam os pareceres dos membros da Junta das Misses formada por padres jesutas, carmelitas, mercedrios e capuchinhos onde se percebe uma disputa entre algumas ordens religiosas, principalmente entre jesutas e mercedrios; f) o n 12 trata do parecer do ouvidor geral, Salvador de Souza Rebelo, a favor da guerra contra os Mura, mas caudaloso em relao mesma ao contra os ndios do rio Tocantins; g) o n 13 consiste no parecer do governador Joo de Abreu de Castelo Branco, pela guerra contra os Mura e as naes do rio Tocantins; h) o n 14 apresenta a deciso do rei de Portugal, D. Joo V, contrria legitimidade e necessidade da guerra contra os ndios citados nos autos do processo. Se Adlia de Oliveira aponta as motivaes econmicas como o motivo principal dos documentos que compem os Autos da devassa..., no seria de se espantar que, revelia da deciso rgia, extra-oficialmente os ndios, sobretudo os Mura, fossem atingidos, massacrados e atacados anualmente pelas Tropas Auxiliares da Capitania e por expedies primitivas diversas, o que os fez sofrer grande mortandade, aumentada por epidemias como sarampo e bexiga (CEDEAM, 1986, p. 5). Logo a seguir, Oliveira revela tambm que em 1774-1775 o Ouvidor Geral, Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio pede a mais enfurecida guerra contra os Mura e cerca de dez anos depois a mesma solicitao feita por Alexandre Rodrigues Ferreira (CEDEAM, 1986, p. 5-6). O apelo comercial no contexto geral da devassa no se relacionava apenas aos Mura, que ocupavam o caminho fluvial at as minas de Mato Grosso e a prpria rea de extrao do cacau, mas tambm dizia respeito s naes indgenas do rio Tocantins, que estavam estabelecidas na regio de acesso s minas de So Felix (atual Estado de Gois) e nas fazendas de gado e extrao de cravos e tartarugas. Os documentos de n 5 a 11 dos Autos da devassa... pareceres dos diferentes membros da Junta das Misses , ao revelarem uma sutil disputa entre as ordens religiosas que atuavam no interior da Amaznia durante o sculo XVIII, mostram a grande vantagem jesuta, granjeada no decorrer do sculo anterior, tanto nos mbitos territorial e econmico quanto propriamente na questo missionria como a reduo de inmeras naes indgenas, justamente para dar conta da mo-de-obra necessria coleta das drogas do serto. Nesse contexto, o parecer do frei capuchinho Clemente de So Jos (doc. n 5), comissrio provincial de Santo Antonio, pe em dvida a legitimidade e a lisura dos depoimentos das testemunhas (doc. n 3), desqualificadas por serem parte interessada no processo, visto que ningum pode ser testemunha em causa prpria (CEDEAM, 1986, p. 99). Por no se expressarem claramente os fatos narrados, pois se fama constante entre 31 testemunhas que se tiraram nesta devassa, por que no depem sequer uma de vista? Antes s dizem umas que ouviram dizer, e outras que o sabem, mas nenhuma d razo do seu dito (CEDEAM, 1986, p. 99); e por demonstrarem uma artificialidade no conjunto dos depoimentos

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prestados, j que todas [as testemunhas] falam pelo mesmo teor, dizendo que o dito gentio tem feito muitas mortes aos que vo s tartarugas, aos que descem de cima e aos que desceram das minas de So Felix (CEDEAM, 1986, p. 99-101), o frei Clemente de So Jos que, na opinio de Samuel Benchimol, exerce a funo de verdadero abogado del diablo, en defensa de los Mura, Reos Rebeldes en el Interrogatrio (CAMACHO, ANGEL [comps.], 1990, p. 244-245) conclui seu parecer, considerando que,
do sumrio das testemunhas e seus ditos, no se colhe evidentemente a inteno purificada, pois quase todas depem pelos mesmos termos [...]. E tais no merecem muita ateno para que por eles se lhes possa dar guerra justa, e muito menos fazem prova os que juram (CEDEAM, 1986, p. 105).

Em seu segundo parecer (doc. n 10), o frei Clemente reafirma o que j apontara na sua primeira interveno no processo, e ainda aproveita para atacar diretamente os interesses do jesuta Jos de Souza:
Ao que respondo que depoimentos de testemunhas ofendidas no merecem muita ateno [...]. Nada provam e muito menos fazem legalidade os que juram pelo que a elas ouviram [...]. Logo, no faz prova em direito seu depoimento, de mais que o reverendo padre [Jos de Souza] testemunha injuriada [...] e testemunhas inimigas nada provam (CEDEAM, 1896, p. 139-141).

De fato, so dignos de desconfiana os depoimentos de muitas das 33 testemunhas. Em todos eles, percebe-se claramente a construo de um depoimento-sntese, a partir de um texto nico, com um discurso unificador, provocando no leitor uma forte impresso de manipulao das prprias testemunhas, como se v no seguinte depoimento, muito prximo, em todos os sentidos, de outros relatos:
Disse que sabe por ouvir dizer, pblica e geralmente, que o gentio brbaro chamado Mura, do rio Madeira, tem feito vrias mortes assim a brancos como a negros que vo quele rio colheita do cacau, de sorte que tanto o temor dos moradores desta cidade [Belm] que algum negcio de cacau que fazem beira do dito rio, e que os mesmos delitos faz o gentio do rio Tocantins, impedindo as pessoas que vm fazendo viagem das minas para esta cidade [Belm] (CEDEAM, 1986, p. 45).

Interessa aqui menos saber a quem pertence o depoimento acima (Felipe Delgado) do que a quem serve tal texto. Por isso, importante localizar entre as testemunhas gente ligada explorao econmica atingida pela devassa (minerao e agricultura), para estabelecer as reais intenes desse discurso que aponta o Mura como o grande responsvel pelo atraso econmico da regio. Esse claro sentimento de estranheza em relao aos depoimentos das testemunhas civis tambm provoca em Samuel Benchimol um posicionamento crtico sobre o contexto obscuro do conjunto de todo o processo envolvendo os Mura e as naes do Tocantins. Assim, o Registro de las declaraciones [...] da una buena idea de la trama preparada a propsito en los bastidores de la justicia colonial, el resultado de la ingenuidad, ignorancia o servilismo de los indagados (in CAMACHO, ANGEL [comps.], 1990, p. 234). Quanto s naes do rio Tocantins que nem nome prprio, nem em toda devassa se lhe acha [...] pouco prejuzo nos fazem a ns, que vivemos delas afastados (CEDEAM, 1986, p. 121), estando por isso livres de aes militares em seus territrios. Nota-se, portanto, que os Mura nica nao indgena nomeada nos Autos da devassa... pagam alto preo pela imagem que deles fez o colonizador desde o incio do sculo XVIII, enquanto que as naes do rio Tocantins, que sequer so especificadas no processo, so preservadas por serem desconhecidas at aquele momento, ou pelo menos no to perigosas quanto os Mura. O frei Manoel de Marvo, comissrio provincial de Piedade, tambm percebe a falta de clareza no depoimento das testemunhas, entretanto, ao contrrio do frei Victoriano Pimentel,

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considera desnecessria a guerra contra os Mura e os ndios do Tocantins, embora sugira uma contra-guerra de cunho defensivo, com a presena de tropas de resgate, tanto na regio do rio Madeira, quanto na do Tocantins. O que o frei Marvo pretendia era, na verdade, a aplicao de uma guerra justa defensiva recurso utilizado em caso de ataques de ndios a estabelecimentos portugueses, impedindo assim a circulao de colonos e missionrios por aquele territrio do rio Madeira. Assim, Marvo parte do pressuposto de que, ao ocuparem a dita regio, os Mura deveriam ser considerados invasores da rea virtualmente pertencente aos portugueses. Com isso, o parecer de Manoel de Marvo se destaca dos demais membros da Junta das Misses, no pela deteco da falta de consistncia no teor dos depoimentos das ditas testemunhas, mas pela incluso no processo das tropas de resgate enquanto elemento militar para uso econmico, pois seria a determinao de uma contra-guerra em defesa das canoas que vo ao dito rio (CEDEAM, 1986, p. 127). Em seu longo texto, o frei Manoel de Marvo aproveita ainda para denunciar as condies em que estavam os indgenas no territrio amaznico. Aps considerar que as agresses dos ndios poderiam ser uma reao escravizao imposta pela administrao portuguesa, o frei Marvo destaca:
Sendo tambm certo, pblico e notrio que todos os anos se amarram injustamente nos sertes milhares e milhares de gentios, e se vem vender a esta cidade e contornos dela contra as leis divinas, humanas e decretos especiais de V Mag., em cujas amarraes sabido que os brancos matam muitos ndios, e h doze anos esta parte que eu assisto nesta cidade, e no me consta que os ndios matem aos brancos (CEDEAM, 1986, p. 129)

preciso deixar claro, porm, que o discurso do dito frei possui um teor menos revolucionrio que jurdico, afinado com o contexto das ordens religiosas nos sertes amaznicos do sculo XVIII. Dessa maneira, o gentio que Marvo defende o Mura ainda no descido, mas pretendido como civilizado pelas diversas ordens missionrias , mas tambm o ndio j reduzido, ou seja, aldeado e estabelecido sob o domnio religioso, que estava sendo capturado pela administrao colonial. Tal situao criava um panorama favorvel a um conflito aberto entre foras religiosas e polticas, o que acabaria ocorrendo principalmente na segunda metade do sculo XVIII, com a poltica de colonizao da Amaznia, proposta pelo Marqus de Pombal. Da entende-se melhor a reclamao de Manoel de Marvo, desaprovando a ao colonial, que agia
no s para amarrar os ndios do serto para vir vender, mas tambm para levar por fora e contra as leis de V Mag. os ndios das aldeias j crists, sem perdoarem aos pescadores, sacristes e cozinheiros dos missionrios, assaltando muitas vezes de noite as residncias dos padres, aoitando as mulheres para lhe dizerem aonde esto os maridos, embebedando-as e levando tambm algumas (CEDEAM, 1986, p. 129)

mesma concluso chega o comissrio geral dos mercedrios, frei Manoel Borges, que se posiciona a favor dos ndios, ao considerar que a devassa no culpa ao gentio destes dois rios com crimes porque haja de se lhe dar guerra ofensiva nem defensiva (CEDEAM, 1986, p. 145). Dos dois principais argumentos utilizados pelo mercedrio, um faz eco aos pareceres dos outros religiosos porque muitas das testemunhas que juram nunca foram ao serto, e a maior parte delas juram que ouviram [sic] [...] porm no declaram a causa que deram (CEDEAM, 1986, p. 145) e outro constitui novidade pr-ndio nos autos, pois indica uma forte contradio nos depoimentos das testemunhas. Partindo-se das declaraes de que somente a nao Mura tem provocado o terror na regio do rio Madeira, e se esta nao de corso, e no tem parte certa, como afirmam todos indaga o frei Borges donde se lhe poder dar com acerto? (CEDEAM, 1986, p. 145)

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Ao desmontar o discurso homogneo das testemunhas, o frei Manoel Borges acirra ainda mais os nimos entre as ordens religiosas presentes nos Autos da devassa... espcie de metonmia da Amaznia no que se refere s disputas por terras, explorao comercial de recursos minerais e agropecurios, incluindo a cobiada mo-de-obra indgena e a propagada dilatao da f crist nos confins do Brasil, durante o sculo XVIII. Assim como fizera Manoel de Marvo, o frei Manoel Borges levanta a voz contra a prtica centralizadora dos jesutas, que j dominavam o territrio amaznico desde o sculo anterior. No dizer de Borges, cativar
o gentio forro e liberto [constitui ao colonizadora da qual fazia parte a prtica jesuta, por meio de uma] dependncia [que] h muitos anos trazem os padres da Companhia e j muito tempo se lhe respondeu a este requerimento que no era justo que custa da Real Fazenda se lhes limpassem os sertes para as suas convenincias (CEDEAM, 1986, p. 145)

Os pareceres do ouvidor geral da capitania do Par e executor da devassa, Salvador de Souza rebelo, e do governador do Estado do Maranho e Gro-Par, Joo de Abreu de Castela Branco, so favorveis guerra contra os ndios. A diferena que o texto do ouvidor geral pede a guerra somente contra os Mura, enquanto ao gentio do rio dos Tocantins [...] pareceu-me ser preciso preceder mais alguma averiguao (CEDEAM, 1986, p. 151); ao passo que o parecer do governador condena tanto os Mura quanto as naes do rio Tocantins, pois me parece que seja justo e conveniente ao servio de V. Mag. que, depois de executada a guerra com os Tocantins, se proceda a faz-la no rio da Madeira (CEDEAM, 1986, p. 159) Por fim aps quase sete meses de trmite documental por ocasio do processo que investigava possveis atitudes criminosas de naes indgenas das regies do rio Madeira e Tocantins (um recorde de tempo para a poca) , o parecer definitivo sobre a devassa, de autoria do rei D. Joo V, consiste na desautorizao da guerra aos ndios denunciados. Quanto aos Mura, o rei determina que no est em termos de se reputarem como justas e necessrias estas guerras (CEDEAM, 1986, p. 163); enquanto que acerca dos ndios do Tocantins, o monarca luso diz apenas que se deve ter cuidado em no adiantar as povoaes para aquela parte para melhor se observar a proibio daquele caminho (CEDEAM, 1986, p. 163). Esse aparente descaso oficial em relao ao territrio do rio Tocantins pode ser explicado menos pelo fato de no haver, naquele momento (final dos anos de 1730), um comrcio fluvial estabelecido entre aquela rea e a capitania do Gro-Par, e mais pelos prejuzos com a prtica do contrabando. O desinteresse da Coroa lusitana em declarar guerra contra os ndios dos Autos da devassa... atende, em ltima instncia, a uma determinao pessoal de D. Joo V, com vistas a dificultar a remessa ilegal de drogas de serto e principalmente de ouro.

Concluso
O insistente foco dado regio do rio Madeira que j se nota no prprio ttulo do processo contra os Mura e as naes inominadas do Tocantins reflete, na verdade, parte das opinies que formam o universo dos pareceres dos membros da Junta das Misses. Assim so a denncia inicial do jesuta Jos de Souza a favor da guerra contra os Mura, mas ainda cauteloso quanto ao ataque contra os ndios do Tocantins e as avaliaes do carmelita Victoriano Pimentel. As naes do rio Tocantins, sem nome prprio (CEDEAM, 1986, p. 121), ficam mesmo sem perspectiva de qualquer punio por parte do poder administrativo, atendendo a uma estratgia real de diminuir o fluxo do contrabando de minrios e produtos agrcolas naquela regio. J o ndio Mura pelo fato de ser bravo, de corso, sem domiclio [e penetrar] os sertes de rio a rio (CEDEAM, 1986, p. 121) passa a ser o grande e nico vilo de todo o processo jurdico movido naquelas circunstncias, apesar das determinaes rgias em contrrio. Dos sete membros da Junta das Misses, que emitiram pareceres nos Autos da devassa...,

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cinco acusam o padre Jos de Souza antigo inimigo dos ndios Manao, cuja reduo, por meio de guerra justa, teve a participao do referido jesuta de agir em causa prpria, j que a misso [jesuta] tinha interesses no cacau do rio Madeira. Somando-se ainda o fato de ser o mesmo Juiz da citada junta, contrariando os preceitos mais basais do direito cannico (ATHILA, 1998, p. 67). Mais que isso: percebe-se uma configurao contenciosa entre os missionrios das Ordens que compunham a Junta das Misses. Se, por um lado, jesutas e carmelitas votam a favor da guerra contra os ndios, por outro, mercedrios e carmelitas so contrrios a tal determinao situao esclarecedora acerca da disputa entre eles: uns tentando ampliar sua j vasta rea de influncia, outros denunciando as prticas comerciais ilcitas e desumanas dos inacianos, em relao aos ndios da Amaznia. Em Muhuraida, apesar de no ocorrer uma disputa explcita entre os missionrios das ordens religiosas citadas no decorrer do poema diferentemente do que se apresenta nos Autos da devassa... , por meio do frei carmelita Jos de Santa Tereza Neves que se cumpre o ritual do batismo das vinte crianas muras, que encerra maravilhosamente o poema amaznico. Em nota, Henrique Joo Wilkens confirma a atuao do dito frei que, no dia 6 de junho de 1785, administrou o sagrado batismo (WILKENS, 1993, p. 169) das referidas crianas. Alm disso, no canto II do poema, o autor faz questo de mencionar as tentativas frustradas dos missionrios na tarefa de reduo dos Mura, dentre eles os da prpria Ordem dos carmelitas:
No s os jesutas, que no rio Madeira tinham misses at o ano de 1756; mas ainda os carmelitas e mercedrios intentaram, por algumas vezes, intimando aos Mura, por intrpretes, as verdades de nossa santa f, reduzi-los e agreg-los ao grmio da Igreja, buscando-os nos bosques, mas sempre foi frustrada esta diligncia (CEDEAM, 1986, p. 113).

Se verdade que no h disputa aberta entre os missionrios no poema de Wilkens, verdade tambm que vem a calhar o fato de no ter sido um frei jesuta o administrador do batismo dos pequenos muras. Essa situao vai ao encontro dos objetivos geo-estratgicos do autor de Muhuraida, como ativo participante das comisses de demarcao territorial na Amaznia, bem como do desejo pombalino de combate direto contra os muitos poderes da Companhia de Jesus, que ultrapassava a seara espiritual no Brasil. Sendo assim, os Autos da devassa contra os ndios Mura do rio Madeira e naes do rio Tocantins (1738-1739) e Muhuraida mesmo sendo obras distantes entre si por quase meio sculo afinam-se no questionamento ao poderio jesuta, alm de ajudarem e construir e fixar uma imagem demonaca do ndio Mura.

Referncias Bibliogrficas
[1] ATHILA, Adriana Romano. ndios de verdade: territorialidade, histria e diferena entre os Mura da Amaznia Meridional. Rio de Janeiro: Instituto de Filosofia e Cincias Sociais/UFRJ, 1988 (Dissertao de Mestrado). [2] BENCHIMOL, Samuel. Introduccin a los Autos da Devassa de los indios mura (1738). CAMACHO, Roberto Pineda, ANGEL, Beatriz Alzate (comps.). Los meandros de la historia en la Amazonia. Quito: Abya-Yala; Roma: MLAL, 1990, p. 215-66. [3] CEDEAM. Autos da devassa contra os indios Mura do rio Madeira e naoes do rio Tocantins (1738-1739). Manaus: Universidade do Amazonas; Braslia: INL, 1986. [4] ILUSTRAO necessria e interessante relative ao gentio da nao Mura em 1826 e Observaes adicionais Ilustrao necessria e interessante relative ao gentio da nao Mura. Rio de Janeiro: Biblioteca Nacional, s.d. (Manuscrito annimo). [5] NOTCIAS da voluntria reduo de paz e amizade da feroz nao do gentio Mura nos anos de 1784, 1785 e 1786. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo XXXVI, 1

XI Congresso Internacional da ABRALIC Tessituras, Interaes, Convergncias parte, 1848, p. 323-92.

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[6] AMOROSO, Marta Rosa, FARAGE, Ndia (orgs.). Relatos da fronteira amaznica: Alexandre Rodrigues Ferreira e Henrique Joo Wilckens. So Paulo: USP/NHII; FAPESP, 1994. [7] WILKENS, Henrique Joo. Muhuraida ou o triunfo da f Manaus: Biblioteca Nacional/UFAM/Governo do Estado do Amazonas, 1993.