Você está na página 1de 18

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Um Manifesto Atesta
Joseph Lewis

Com uma linguagem simples, mas audaz e vigorosa, o autor enuncia os princpios bsicos da filosofia do atesmo. Este novo livro um desafio ao pensamento universal, e lana no campo de batalha no apenas os religiosos, mas tambm nossos educadores e lderes polticos. Muitos perguntam que diferena faz se um homem acredita em um Deus ou no. Faz uma grande diferena. Faz toda a diferena do mundo. a diferena entre estar certo e estar errado; a diferena entre verdade e imaginao fatos ou iluso. a diferena entre a terra ser plana e a terra ser redonda. a diferena entre a Terra ser o centro do Universo ou uma minscula partcula em um vasto e inexplorado oceano com multides de sis e galxias. a diferena entre o conceito apropriado de vida ou concluses baseadas em iluses. a diferena entre o conhecimento comprovado e a f da religio. uma questo de Progresso ou de Idade das Trevas. A histria humana comprova que a religio perverte o conceito do homem a respeito da vida e do Universo; que o transforma em um covarde submisso ante as foras cegas da natureza. Se voc acredita que h um Deus; que o homem foi criado; que foi proibido de comer o fruto da rvore do conhecimento; que foi desobediente; que um anjo cado; que est pagando a punio por seus pecados ento voc devota seu tempo rezando para satisfazer um Deus iracundo e ciumento. Se, em contrapartida, voc acredita que o Universo um grande mistrio; que o homem produto da evoluo; que nasce sem qualquer conhecimento; que a inteligncia fruto da experincia ento voc devota seu tempo e energia para melhorar sua condio, na esperana de garantir uma pequena felicidade para si e para seus semelhantes. Essa a diferena. Se o homem foi criado, ento algum cometeu um grave engano. inconcebvel que qualquer forma de inteligncia desperdiaria tanto tempo e esforo para produzir um fragmento de vida to inferior com todas as enfermidades herdadas pela carne e com toda a misria e sofrimento que so parte to essencial da vida.
1

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Se o homem um anjo cado por ter cometido um pecado, ento a enfermidade e o arrependimento so parte do imperscrutvel plano de Deus como punio imposta ao homem por sua desobedincia, e toda a vida do homem devotada expiao desse pecado a fim de suavizar tal acusao ante o Trono de Deus. A expiao do homem consiste em fazer-se o mais miservel possvel atravs da orao, do jejum, do masoquismo, da flagelao e de outras formas de tortura. Esta iluso sdica faz com que ele insista sob medo de punio para que os outros tambm sejam to miserveis quanto a si prprio, pois teme que, se os outros falharem em ser como ele, isso provocar a ira do seu Deus tirano, que castigar com mais severidade. O resultado inevitvel que o homem no devota sua vida aos princpios essenciais do viver e do bem-estar, mas construo de templos e igrejas onde pode elevar sua voz a Deus em um frenesi de fanatismo, eventualmente tornando-se uma vitima da histeria. Seu tempo e sua energia so desperdiados para purificar sua alma a qual ele no possui e para salvar a si mesmo de uma punio futura no inferno que existe somente em sua imaginao. As alucinaes religiosas tomam variadas formas. Alguns no lavam a si prprios; alguns lavam apenas seus dedos; alguns pensam que, quanto mais sujos, mais sagrados so; alguns cortam seu cabelo, enquanto outros deixam-no crescer; alguns recusam-se a ficar em p, outros recusam-se a se sentar; alguns amputam seus genitais, outros, seus seios; alguns arrancam seus dentes, outros mortificam seus membros; alguns jejuam, outros se empanturram; alguns cobrem suas cabeas com areia, outros, com farrapos e cinzas; alguns falam continuamente, outros guardam silncio; alguns so celibatrios, outros so libidinosos; alguns ficam de ponta-cabea; alguns fazem marcas em si mesmos, enquanto outros perfuram o nariz, os olhos e as orelhas. Freiras cortam o cabelo para se tornarem to feias quanto possvel para se tornarem repulsivas ao sexo oposto; h monges que fizeram voto de nunca olhar face de uma mulher; franciscanos ainda vestem cordas ao redor de seus corpos como um smbolo da flagelao. Dificilmente se encontra uma forma insanidade ou iluso que no tenha sido induzida por alguma espcie de crena religiosa. Rir no Sab, por apenas uma vez, era considerado o pecado dos pecados. Quo certo estava Robert G. Ingersoll quando disse que O cristianismo produziu mais lunticos do que manicmios para intern-los. Por outro lado, no acreditamos que o homem um ser depravado. No acreditamos que h um Deus tirano e nem que h um inferno em que o homem ir sofrer as dores e punies do tormento eterno. No acreditamos que devemos tornar-nos to miserveis quanto possvel aqui na esperana de assegurar alguma felicidade no alm. No acreditamos que a enfermidade uma punio pelo pecado. Acreditamos que a enfermidade uma consequncia natural dos processos da vida, e que as enfermidades da

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

carne so consequncia inevitvel do fato de as formas de vida viverem umas s custas das outras No banquete da vida, todos os convidados comem os pratos e so os pratos. Apenas atravs da compreenso da natureza da enfermidade o homem tem sido capaz, mesmo que em pequeno grau, de proteger-se contra sua prpria destruio. O uso da orao para curar doenas foi responsvel por epidemias que, em muitas ocasies, quase exterminaram a raa humana. A orao no tem mais efeito sobre a doena do que tem sobre a sade. Ela simplesmente permite que a doena siga seu curso e aumente o sofrimento da vtima. Se os padres de todas as seitas fossem isentos de doenas e imunes morte, ento poderia haver algum fundamento para as alegaes dos religiosos. Mas esses homens de Deus so vtimas dos cursos naturais da vida, assim como voc e eu. No desfrutam de privilgios. Eles sofrem das mesmas doenas; sentem as mesmas sensaes; esto sujeitos s mesmas paixes do corpo, s mesmas fragilidades mentais; so vtimas das circunstncias e do infortnio; e se encontram com a inevitvel morte, assim como qualquer outra pessoa. Eles cometem os mesmos tipos de crime que os outros mortais, e, especialmente, devido sua vocao, muitos esto notoriamente envolvidos no desvio de fundos de igrejas. Sua vocao tambm no os protege das paixes da carne. A escandalosa conduta de muitos homens de batina, no campo da torpeza moral, no raro termina em assassinato. Por isso h tantos homens de Deus em nossas prises, e por isso tantos pagaram a penalidade suprema na cadeira eltrica. Eles no escapam a qualquer lei da vida; tudo que os outros precisam enfrentar, eles igualmente precisam. No podem proteger-se das foras da natureza e das leis da vida mais do que qualquer um. Tudo que eles podem fazer, todos podem, tambm. Suas alegaes de que so iluminados ou porta-vozes de Deus na Terra so falsas e hipcritas. Se eles no podem cumprir suas promessas enquanto voc est vivo, como podero cumpri-las quando voc estiver morto? Se aqui, onde poderiam demonstrar seus poderes, eles so impotentes, quo ridculas so suas afirmaes de que suas promessas sero cumpridas no alm a morada mitolgica que existe apenas nas imaginaes desonestas ou iludidas. As iluses da vida so muitas e variadas. As coisas nem sempre so o que parecem ser, e sabe-se muito bem que as aparncias enganam. Por isso to difcil, para algumas pessoas, compreender a natureza da enfermidade, e por isso levou tanto tempo para que o homem compreendesse as verdadeiras condies da vida. Este engano predomina em questes de grande importncia, e tambm em questes pouco relevantes. No h uma voz da natureza para dizer ao homem o que verdadeiro e o que falso, nem para alert-lo sobre os perigos da vida. O homem deve encontrar a verdade ele prprio, e isso apenas aps amargas experincias. Um dos primeiros equvocos do homem, aps seu assim chamado despertar intelectual, adveio da sua incapacidade de conceber qualquer esquema de vida seno o seu prprio conceito primitivo, de inteligncia limitada.
3

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Ele no conseguia conceber a Terra e o Universo seno como tendo sido criados e, com seu sentimento de vingana, no conseguia conceber o sofrimento da vida seno como punio por alguma desobedincia. Apesar de primitivo, ele no infligia sofrimento e punio sobre inocentes. Este esquema diablico poderia apenas vir de um Deus misericordioso. Como ilustrao deste conceito do homem primitivo neste sentido est a iluso que ele acalenta quando acredita que o Sol nasce e pe-se, quando, na realidade, o Sol estacionrio, pelo menos em relao ao nosso sistema planetrio, e a Terra que se move, como Galileu to corajosamente defendeu o que custou sua liberdade. H uma iluso de que o Sol brilha e a gua cai das nuvens para fazer as flores desabrocharem. Para o religioso isso uma indicao da beleza da natureza. No nada disso. Plantas venenosas e ervas daninhas so igualmente nutridas pelo calor do Sol e pela umidade da gua. Isso, ento, uma indicao da feira da natureza? Certamente no. Ambos so consequncias inevitveis do meio-ambiente em que vivem. No poderia ser de outro modo. Ser que o hipoptamo uma das obras-primas da natureza? Ser que sua face e sua forma exprimem a perfeio da beleza e da graa? Voc consideraria esse animal uma obra de arte viva se fosse o responsvel por ele? Ainda assim, se esse animal pudesse falar, provavelmente diria que este meio-ambiente foi feito em seu benefcio e que suas maravilhosas caractersticas, particularmente sua boca, foram especialmente projetadas para seu desfrute, e que seu corpo todo foi feito imagem e semelhana de Deus. O fato de que o hipoptamo sobreviveu todos esses milhes de anos do processo evolucionrio, e continua subsistindo hoje, uma prova de que ele to favorecido pela natureza quanto o homem. Para a natureza, as flores desabrochadas e as ervas daninhas so equivalentes, e a fragrncia de uma e o fedor da outra so igualmente importantes; se pudessem falar, ambas tentariam seduzir a preferncia da natureza para si. Mas, na verdade, ambas estariam erradas. O Sol no brilha pra dar-nos a luz e o calor necessrios sem, tambm, iluminar alguns novos problemas para que nossos tumultuados coraes tenham de suportar; tudo no Universo compartilha as mesmas inevitveis consequncias. Enquanto verdade que maus ventos nunca trazem o bem, tambm verdade que o alimento de um homem o veneno de outro. Para a natureza, questes de grande importncia e questes de pouca relevncia esto no mesmo nvel.
4

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Uma no favorecida em detrimento da outra. a sobrevivncia do mais apto, no do mais desejvel. Quando as condies so favorveis aos animais selvagens, eles prosperam matando outras formas de vida, com as quais sobrevivem, e, quando as condies so favorveis ao homem, ele mata e sobrevive graas s formas de vida que julga existirem somente para seu prazer e benefcio. Para a natureza, os germes patognicos, enquanto formas de vida, so to importantes quanto as outras formas de vida que respiram e tm esprito. Quando as condies esto favorveis para o vrus influenza ou da gripe, temos o que se denomina epidemia, e, quando temos condies favorveis para o crescimento da peste negra, temos o que poderamos chamar de Frias Romanas, com a destruio de um tero de nossa populao. Germes patognicos so apenas pequenos animais invisveis. So formas de vida que prosperam sobre o solo do corpo humano. Contra eles, a reza surte tanto efeito quanto rezar para um tigre faminto pronto para devor-lo. O projtil de uma arma de fogo seria muito mais eficiente contra o tigre, e o conhecimento da natureza dos germes patognicos e a descoberta dos mtodos para destru-los so comparveis inveno da arma de fogo em sua utilidade contra bestas ferozes. O conhecimento evita a nossa destruio protegendo-nos contra inimigos invisveis, enquanto a inveno das armas de fogo evita a nossa destruio protegendo-nos contra as bestas ferozes. Os germes patognicos e o tigre faminto tm o mesmo objetivo determinado sua destruio; um lhe comendo aos poucos e o outro lhe destroando aos bocados. Os resultados so idnticos. No necessrio tentar moralizar alguma diferena. Em nosso presente esquema de vida, como Ingersoll to eloquentemente afirma, sabemos que: As mos que auxiliam so muito melhores que os lbios que rezam. Nossos corpos so carne para os germes patognicos que nos devoram assim como, para ns, os animais so carne para saciar nosso apetite. Ou, como diria Shakespeare: no broto mais doce Mora o cancro famlico. Num conceito mais amplo e compreensvel de doena, Shakespeare diz que ela como: Um Deus onipotente Reunindo em suas nuvens Exrcitos de pestilncia; e iro atacar Seus filhos antes de nascerem
5

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Quem somos ns para dizer qual o favorito neste esquema da vida, qual dos dois o preferido pela natureza os germes patognicos ou o homem? Qual dos dois poderia ser o mais importante se os objetivos visados so os mesmos? O germe patognico veio existncia pelo mesmo processo que o homem. Ele parte da natureza tanto quanto um beb recm-nascido. No podemos viver sem luz do Sol e gua, e tampouco o podem os germes patognicos. E talvez no sejamos mais do que germes patognicos no meio-ambiente em que vivemos. Os germes patognicos, em sua constituio fundamental, compartilham conosco os mesmos padres bsicos que compem a vida. Para a natureza, a noite to importante quanto o dia, e a vida do germe que denominamos patognico to importante quanto a vida do corpo do qual ele se alimenta. Ambos seguem as mesmas leis da vida; nascem, reproduzem-se e morrem. H formas de vida que vivem noite, e que so to favorecidas pela natureza quanto aquelas que vivem de dia. Na natureza existe extravagncia em todos os graus desde o completamente ridculo at o monstruosamente assustador. Esta a prova da ausncia de design na natureza, pelo menos no que concerne o homem. Quando o homem perceber que no o favorito de Deus, que no foi especialmente criado, que o Universo no foi feito em seu benefcio e que ele est sujeito s mesmas leis naturais s quais esto todas as outras formas de vida, ento, e apenas ento, ele compreender que deve colocar em si mesmo, e apenas em si, toda a responsabilidade por quaisquer tipos de benefcios que pretende conquistar; e devotar seu tempo e sua energia para ajudar a si e aos seus semelhantes a satisfazer as exigncias da vida e esforar-se para resolver os difceis e intrincados problemas de estar vivo. O reconhecimento de um problema o primeiro passo para sua soluo. No somos anjos cados e tampouco fomos criados perfeitos. Pelo contrrio, somos o produto de milhes de anos de evoluo cega. Somos os descendentes e os herdeiros de todos os defeitos de nossos ancestrais primitivos a evoluo da mirade de formas de vida, do infinitesimal ao mamute, do verme ao dinossauro. O passo mais importante no desenvolvimento de um homem o reconhecimento do fato de que nascemos sem conhecimento, e que a aquisio deste um processo lento e doloroso. Se tudo que o homem precisa sobre a Terra fosse a sabedoria de Deus, ento por que seria necessrio o estabelecimento de instituies educacionais? A no ser que a criana seja ensinada a falar, ela nunca ser capaz a exprimir-se no idioma de sua terra natal. Sem ensinar criana os fundamentos da linguagem, ela seria incapaz de comunicar seus pensamentos aos outros. Sem treinamento apropriado, seus grunhidos de expresso no teriam qualquer significado, e o nico modo atravs do qual poderia expressar-se seria usando seus instintos primitivos de apontar e de fazer sinais.
6

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

O crebro necessita do mesmo tipo de treinamento que qualquer outra parte do corpo que requeira exerccio para desenvolver-se. A nutrio da mente to necessria quanto a nutrio do corpo. Assim como h algumas comidas que foram adulteradas e refinadas de tal modo que, quando ingeridas, no proporcionam qualquer nutrio ao corpo, tambm h verdades que foram adulteradas pela religio e pela superstio de tal modo que se tornaram completamente inteis no sentido de nutrir a mente com inteligncia. A educao tornou-se o objetivo primrio da civilizao. Como disse Thomas Paine: A sabedoria no se compra num s dia. A Igreja sabe que um homem educado um homem descrente. Por isso h um esforo contnuo da parte do clero no sentido de adulterar a educao com superstio. Para preservar sua insustentvel posio, devem manter o povo agrilhoado por uma forma de escravido mental. Medo e superstio ambos so formas de uma doena contagiosa. A ignorncia do homem produziu medos naturais dos elementos da natureza. O que no podia compreender, atribua a espritos malevolentes cujo objetivo primrio era puni-lo e prejudic-lo. Nesta tica, parece realmente incrvel que ele tenha sido capaz de avanar de seu estado de ignorncia primitiva. Seus medos produziram monstros to fantsticos que primeiro foi necessrio despir sua mente atormentada destes aterrorizantes mitos de fantasmas e deuses antes de ser capaz de adquirir mesmo os mais simples rudimentos do conhecimento. Os medos e a ignorncia do homem fizeram dele uma presa fcil para os padres. Sua credulidade era tamanha que acreditava em tudo que lhe fosse dito. E rapidamente tornou-se um escravo desses mentirosos e hipcritas. O que esses padres lhe disseram? Disseram-lhe que Deus havia feito uma revelao especial em um livro chamado Bblia, e que era necessrio acreditar em cada palavra deste livro a fim de que sua alma pudesse ser salva. Disseram-lhe que, se desobedecessem a seus comandos, iriam sofrer uma punio eterna no inferno, onde o fogo nunca apaga e o verme nunca morre. Disseram-lhe tambm que ler aquele livro era um pecado, e que o padre havia sido especialmente ordenado por Deus para interpretar o significado de cada palavra. E qual foi a interpretao que os padres fizeram do texto desse livro? Foi a de que o homem era um ser corrompido e pecaminoso, e que, para ser salvo da punio post-mortem, tinha de dar uma parte substancial dos frutos de seu trabalho para o padre rezar por ele e interceder em seu favor a Deus, de modo a mitigar a punio qual ele j estava destinado. Um diablico esquema fraudulento para se viver s custas do suor e do trabalho dos outros. Um esquema to lucrativo que os padres comearam usar a fora para manter seu poder.
7

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Como resultado, vieram existncia as duas tiranias gmeas: a igreja e o estado. Parece inacreditvel que tamanha tolice tenha realmente sido imposta sobre a sofrida humanidade e tudo isso no passaria de tolice, se no fosse to trgico. O homem tornou-se to temente que pensou que no seria capaz de viver sem a proteo dos padres, e, como disse Ingersoll, enquanto as pessoas quiserem papas, sempre haver hipcritas que alegremente estaro dispostos a tomar seu lugar. Ingersoll tambm declarou: Os padres fingiam estar entre a ira dos deuses e a impotncia dos homens. O padre era o advogado do homem na corte do cu. Levava ao mundo invisvel uma bandeira de paz, um protesto e um pedido; retornava com um comando, com autoridade e com poder. O homem caiu aos seus joelhos, e o padre, tirando vantagem da reverncia inspirada pela sua suposta influncia com os deuses, transformou seus semelhantes em aduladores hipcritas e escravos. Enquanto houver alguma pessoa sofrendo uma injustia; enquanto houver alguma pessoa forada a suportar uma culpa desnecessria; enquanto houver alguma pessoa sujeita a uma dor imerecida a adorao de Deus ser uma humilhao desmoralizante. Enquanto houver um erro no Universo; enquanto for permitido que exista qualquer coisa errada; enquanto houver dio e antagonismo entre a humanidade a existncia de um Deus ser uma impossibilidade moral. Ingersoll disse: A injustia sobre a Terra torna a justia dos cus impossvel. A inumanidade do homem para com o homem continuar enquanto o homem amar a Deus mais do que ama a seus semelhantes. Amar a Deus significa desperdiar amor. Por Deus e pela nao significa uma sujeio dividida 50% patriota. Deus a palavra mais abusada na linguagem do homem. A razo para isso que ela capaz de perpetrar muito abuso. No h outra palavra na linguagem humana que seja to vazia de significado e to inexplicvel quanto a palavra Deus. o comeo e o fim do nada. o Alfa e o Omega da ignorncia. Para essa palavra, existem tantos significados quando existem mentes. E, como cada pessoa tem uma opinio prpria sobre o que a palavra Deus supostamente significa, ento v-se que uma palavra sem premissa, sem fundamento e sem substncia. Ela no tem validade. Ela todas as coisas para todas as pessoas; to inexpressiva quanto indefinvel. a mais perigosa das palavras nas mos dos inescrupulosos; um coringa que funcionas como s.
8

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

a palavra peonhenta que paralisou o crebro do homem. Ser temente ao Senhor no o incio da sabedoria; pelo contrrio, fez do homem um escravo rastejante; transformou em lunticos desvairados aqueles que tentaram interpretar o que Deus e o que supostamente seria nosso dever para com ele. Fez o homem prostituir as coisas mais preciosas da vida o fez sacrificar sua esposa, seus filhos e seu lar. Em nome de Deus significa em nome do nada isso fez o homem desperdiar o precioso elixir da vida, pois no existe Deus algum. Ingersoll no conseguia entender a mente daqueles que, tendo sido informados a respeito da verdade, preferiam permanecer na ignorncia e sob o encantamento da superstio. No conseguia entender por que as pessoas no aceitavam as novas verdades com alegria. Entretanto, ele tambm sabia que, uma vez a mente da pessoa tivesse sido envenenada pela superstio religiosa, tornava-se quase impossvel libert-la do paralisante medo que destrua sua capacidade de pensar. Atualmente j foi estabelecido por evidncias verificveis que a religio embrutece o crebro e que um grande obstculo no caminho do progresso intelectual. Quanto mais religiosa uma pessoa, mais est atolada na ignorncia e na superstio, e menor seu senso de responsabilidade moral. Quanto mais inteligente uma pessoa, menos religiosa. Eis um velho ditado: Onde h trs cientistas, h dois atestas. Os pases cujos governos so dominados pela religio e pelas instituies religiosas so os mais atrasados. Em contrapartida, os pases cujo povo mais esclarecido e cujos governos baseiam-se em princpios de secularismo separao da Igreja e do Estado so os mais progressivos. E permitam-me dizer: quando um homem intelectualmente livre, o progresso que ele far incalculvel. O que poderia ser mais ilustrativo que isto: houve mais progresso desde a Declarao de Independncia e a Revoluo Americana do que houve nos ltimos cinco mil anos! Sim, mais progresso intelectual e material foi feito pelo homem desde o estabelecimento da Repblica Americana do que durante todos os anos dos faras egpcios, e incluindo tambm todo o tempo da grandiosidade que foi a Grcia e da glria que foi Roma. E h razes boas e vlidas para isso. Foi porque em 1776 nossos patriarcas retiraram os deuses da poltica. O princpio bsico da Repblica Americana a liberdade do homem na sociedade. A Declarao de Independncia foi o produto da emancipao intelectual, e por isso que a data de nossa existncia no deveria ser contada a partir do mtico nascimento de Jesus Cristo, mas a partir do dia de nossa independncia! Este deveria ser o ano cento e setenta e oito em nosso calendrio! Apesar dos sinais de desencorajamento aqui e acol, as sementes da liberdade plantadas pela Revoluo
9

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Americana iro enraizar-se e, em todo o mundo, se o homem aprender a proteger zelosamente sua liberdade, a paz e o progresso viro para todos. Como poderia haver uma ilustrao mais significante do que esta: praticamente no perodo de nossas vidas e certamente desde a Declarao de Independncia o homem alcanou as mais magnficas realizaes no campo da cincia e do progresso jamais vistas em toda a histria humana. No em sua ordem nem de acordo com sua significncia, lembro-me das seguintes coisas: A anestesia foi descoberta. Algum compreende o que significa aliviar a dor e o sofrimento de um homem? A anestesia a mais humana de todas as conquistas, e quo compassiva foi esta conquista. Por essa grande descoberta devemos agradecer ao Dr. W. T. G. Morton. Os religiosos opuseram-se ao uso da anestesia dizendo que Deus enviava a dor como punio pelo pecado, e consideravam o maior dos sacrilgios utiliz-la tentem imaginar isso, transformar em pecado o alivio da misria humana! Que perverso monstruosa! Apenas este exemplo deveria ser suficiente para convencer qualquer um da diferena entre acreditar em Deus ou no. Nenhum crente em Deus teria gastado suas energia para descobrir a anestesia. Ele estaria com um medo mortal da ira de Deus por interferir em seu plano divino de fazer o homem sofrer por ter comido o fruto da rvore do conhecimento. O ponto crucial do assunto est contido neste exemplo. O homem busca aliviar seus semelhantes do sofrimento da enfermidade e dos tormentos da agonia mental. Os crentes em Deus esto satisfeitos com o fato de o sofrimento do homem ser ordenado, e assim aceitam a vida e suas adversidades e tribulaes como uma punio por estarem vivos. O medo da ira de Deus tem sido uma enorme travanca ao progresso. Quando o Dr. James Young Simpson tentou banestesiar uma parturiente, o clero de seu tempo, com a boca espumando, brigou com ele com vituperaes e abusos por tentar violar o mandamento direto de Deus de que entre dores deves trazer as crianas luz baseados no imbecil texto da Bblia. Mas Dr. Simpson persistiu apesar dos delrios dos religiosos lunticos de seu tempo. A importncia da aplicao da anestesia para aliviar as dores do parto por Dr. Simpson e seu aberto desafio aos religiosos esto alm da medida das palavras. Os raios X foram descobertos em nosso tempo. O professor Wilhelm Roentgen merece nosso eterno dbito de gratido por sua contribuio. Sua aplicao, somente no campo da medicina, faz dela uma das maiores contribuies ao bem-estar da humanidade. A descoberta da composio do sangue tambm feita em nosso tempo pelo Dr. Karl Lansteiner foi responsvel pelo salvamento de incontveis milhares de vidas. O sangue era temido pelos religiosos, e era colocado um tabu sobre todos aqueles que o tocassem, como tendo
10

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

sido contaminados. At disseco do corpo humano foi proibida pela religio. O estudo da anatomia humana algo de nosso tempo, e os frutferos resultados desta explorao cientfica da estrutura fsica do homem so incalculveis. desnecessrio eu imagino explicar por que o estudo do corpo humano algo to recente. At a emancipao da mente do homem da escravido e das algemas da religio, ensinava-se e cria-se como verdade religiosa defendida sob pena de punio eterna que, se o corpo humano fosse dissecado, Deus no seria capaz de reconhec-lo no dia de sua ressurreio! Tal foi a paralisante ameaa da religio que prevaleceu sobre a mente do homem. A descoberta da constituio qumica dos alimentos e sua aplicao nutrio contribuiu mais sade da raa humana do que todos os Deuses, sacerdotes e padres desde a aurora da existncia. A medicina preventiva alcanou resultados maravilhosos na promoo da sade e no prolongamento da vida das pessoas. A higiene e sua aplicao salvaram milhes e milhes da enfermidade e da morte prematura. Ela conteve a mo de Deus em sua loucura disseminadora de mortes pelas doenas epidmicas. Charles Darwin publicou A Origem das Espcies, e o grande princpio da evoluo foi promulgado. A emancipada medicina moderna reduziu a taxa de mortalidade infantil em mais de 50 por cento e foi a responsvel por aumentar em mais de duas vezes a expectativa de vida do homem dentro do sculo passado. Apenas pensem nisso! Todas essas coisas aconteceram dentro do perodo de nossas prprias vidas! Tudo isso e muito mais desde o dia da independncia americana! E ouam as palavras do Dr. Paul D. White, fundador da American Heart Association [Associao Americana do Corao]. Ele disse: Aqueles mdicos dentre ns que se graduaram na escola mdica h trinta ou quarenta anos, ao olharem para trs, agora veem a inacreditvel ignorncia sobre as doenas cardacas que ento existia. Surgiu mais conhecimento desde ento do que em todos os sculos anteriores. (itlico meu) No passado, o homem aprendia que o corao, assim como a voz, era um dom divino, e que era demasiado sagrado para ser sondado pelo homem. E quais foram os resultados disso? Milhes, que poderiam ter sido salvos, morreram; milhes, que viveram como enfermos incapacitados, poderiam ter vivido uma vida normal se o homem, no passado, tivesse tido a coragem que tem hoje de buscar alvio dos terrores da doena. Tal o fascinante progresso que se manifesta quando o homem confia em seu prprio esforo para resolver seus problemas, sejam eles concernentes sade ou s questes sociais ou polticas. Foi apenas nos ltimos quarenta anos que o Dr. James B. Herrick diagnosticou apropriadamente a causa da trombose coronria, de onde se derivou o grandioso progresso que desde ento tem sido alcanado no combate a esta grande assassina.
11

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Desejo colocar sobre o Dr. Herrick minha coroa de agradecimentos pelas suas grandes conquistas na medicina. Que maravilhas tm sido alcanadas desde a inveno da mquina a vapor, do automvel, do rdio, da televiso, dos dispositivos eletrnicos e dos milhares de outras descobertas e invenes que so demasiado numerosas para serem mencionadas. O benefcio educacional da cinematografia ultrapassa de longe apenas seu valor recreativo, e sua utilizao em praticamente todos departamentos educacionais faz dela uma das mais valiosas invenes do homem. Pensemos sobre a descoberta de Benjamin Franklin da relao entre a eletricidade e o raio e sobre a condenao arremessada contra ele por desafiar o Prncipe do Poder do Ar. E os irmos Wright e a medonha penalidade que iriam sofrer por Voar at a face de Deus. O relmpago, outrora temido como a colrica manifestao de um Deus enfurecido, foi reproduzido em laboratrio por Charles P. Steinmetz, o mpio mago da eletricidade. O telefone, a telegrafia sem fio, o motor a vapor, a refrigerao, as mquinas de lavar e de costurar, o tear mecnico e a mirade de aplicaes para as foras eltrica e atmica faro do homem o dono de seu destino, uma vez tenha se livrado do mito de um Deus tirano. Ingersoll expressou melhor as invenes do homem e suas utilidades quando disse que: A cincia pegou o relmpago dos deuses e, com o corisco e liberdade e pensamento e inteligncia e amor agora vasculha sob todas as ondas do mar; a cincia, o livre-pensamento, pegou uma lgrima no-remunerada que escorria em um rosto e converteu-a em vapor, e ento criou o gigante que gira, com braos incansveis, as incontveis engrenagens do trabalho. Retire-se do homem as descobertas e invenes do sculo passado e ele ir pensar que retornou ao barbarismo. Vejam o que a inveno da luz eltrica por Thomas A. Edison fez pelo homem prolongou sua vida, deu mais horas ao dia, aumentou seu conforto mais que qualquer outra coisa anteriormente conhecida ou imaginada; foi algo que contribuiu imensuravelmente para sua alegria de viver. Mesmo a fictcia performance de Josu de parar o Sol e a lua reduz-se a nada quando comparada a esta sublime descoberta. Tambm no devemos esquecer a inveno de Edison para reproduzir a voz humana e permitam-me dedicar um momento de homenagem para dizer que tive a grande honra de conhecer Thomas A. Edison, o qual me honrou chamando-me de seu amigo. Se a impresso foi aclamada com uma das grandes invenes da humanidade, que podemos dizer do fongrafo? Enquanto a impresso preserva os pensamentos do homem no papel, o fongrafo preserva no apenas seus pensamentos, mas tambm sua voz! A msica no mais desperdiada no ar deserto. Thomas A. Edison o maior dos benfeitores entre os homens arrancou da natureza o seu segredo mais bem guardado o mistrio da voz humana.

12

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Ele refutou a ideia de que, como antes de acreditava, a voz humana, assim como o corao, era um dom divino. Demonstrou que a voz humana era apenas um mecanismo sonoro natural, o qual funcionava com o ar dos pulmes quando passava pelas cordas da garganta e da laringe, da mesma forma que os sons so produzidos pelas cordas de um instrumento musical. Como resultado da inveno de Edison, o prprio homem j produziu artificialmente todas as manifestaes da voz humana! Se a voz era parte do plano divino, como poderamos justificar sua ausncia na girafa? Este animal no tem laringe e, deste modo, no tem cordas vocais; consequentemente, no pode falar ou fazer sons com sua garganta! A girafa uma prova da ausncia de design na natureza e da cegueira das foras evolucionrias da vida. Para listar todas as grandes descobertas no campo da cincia e da medicina durante o ltimo sculo como a aspirina, a insulina, a penicilina e a estreptomicina seria necessria a ateno integral de um historiador mdico e uma verdadeira enciclopdia para registrar isso tudo. Todavia, ainda h muitas doenas que afligem o homem a respeito das quais ele no tem nenhum conhecimento. Elas devoram e devastam seu corpo e sua mente com dor e tortura excruciantes, e ele est completamente indefenso contra elas. Ele no apenas ignora sua origem, mas tambm no sabe qual a sua natureza nem como se proteger de seus ataques. Ele tem de sentar-se como um criminoso condenado e, em agonizante tortura, esperar pela sua morte abenoada. Se o homem e todas as outras formas de vida sobre este planeta so apenas um subproduto de um grande plano de uma inteligncia suprema, ento eu denuncio tal esquema como tirnico e selvagem. Por que deveramos ser feitos para sofrer dores e punies lancinantes na vida sem qualquer benefcio e, por fim, ter todos os nossos esforos negados pela morte, fazendo do objetivo de nossas vidas, de nossas esperanas, de nossos desejos, de nossas ambies e de nossas aspiraes nada mais que uma sinistra piada? reza, teu nome malogro! Deus, tua arte um mito de crueldade! No se encontrar uma nica meno dessas grandes conquistas humanitrias nesses assim chamados Livros dos Livros; nem uma nica referncia sobre a natureza e a cura da enfermidade; nem uma palavra acerca daquelas invenes que tiraram um grande fardo das costas do homem. A h uma boa razo para isso. Os escritores da Bblia no s desconheciam tais coisas, mas tambm tinham um conceito pervertido da vida e do Universo. Seu conceito era o de que o homem era uma vtima da poluio do sangue e que sua nica possvel salvao era atravs expiao sangue. Lembro-me de uma vez ter visto um pequeno panfleto intitulado O que a Bblia Ensina sobre a Moral. Ao abri-lo, descobri que no tinha nada seno pginas em branco! Seria bom se outro panfleto fosse publicado e intitulado O que a Bblia Revela sobre as Doenas, a Medicina e a Sade, e devem ser usadas apenas pginas

13

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

em branco para representar o que ela diz sobre estes assuntos vitais. Pelo contrrio, esses benefcios foram denunciados pelos defensores da Bblia e pelos representantes da divindade da Bblia como sendo contrrios aos Desgnios Divinos. A Bblia no afirma claramente que o homem deve trabalhar pelo po que come apenas com o suor do seu rosto? Aqui est a citao bblica exata: Do suor do teu rosto comers o teu po, e por qu? Apenas porque buscou conhecimento. E o Deus da Bblia no coloca sobre o homem uma maldio pelo conhecimento que lhe foi um grande conforto e benefcio? Aqui est outra citao bblica: maldita a terra por tua causa; em fadiga comers dela todos os dias da tua vida. A Bblia uma mentira. uma farsa e uma fraude. Eu denuncio este livro e seu Deus. Detesto-o profundamente. Todo homem e mulher que contriburam para o alvio da dor e do sofrimento da humanidade foram infiis ao Deus Bblico! Toda nova inveno, toda nova descoberta em benefcio do homem viola esses editos bblicos! Busquem o conhecimento, desafiem esse Deus tirano essa a nica salvao. a condenao bblica da busca pelo conhecimento que paralisou a mente humana durante as pocas passadas e atravancou o progresso que faz da Bblia o mais pervertido, o mais detestvel, o mais pernicioso e o mais nefasto livro jamais publicado. Ele tem sido uma maldio para a humanidade. um dever de todos os indivduos bravos e honestos fazer tudo que esteja a seu alcance para destruir a influncia desde livro profundamente estpido e vicioso, com seus conceitos infantis a respeito da vida e seus absurdos sobre o Universo. seu dever fazer tudo que esteja a seu alcance para cessar sua desmoralizante e paralisante influncia sobre a vida do homem. Nunca alaremos a liberdade intelectual at que a perversidade desse livro tenha sido descartada juntamente com a crena na planicidade da Terra. Se no quisermos parar as rodas do progresso; se no quisermos voltar Idade das Trevas; se no quisermos voltar a viver sob uma tirania ento devemos proteger nossa liberdade e no permitir que a Igreja tome o controle do nosso governo. Se o permitirmos, perderemos o maior legado jamais deixado raa humana a liberdade intelectual.

14

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Deixem-me, agora, dizer outra coisa. Se toda a energia e sade desperdiadas com a religio em todas as suas variadas formas tivessem sido gastas para compreender a vida e seus problemas, hoje estaramos vivendo em condies que pareceriam mais uma utopia. A maioria de nossos problemas sociais e domsticos j teria sido resolvida e, de modo to importante, nossa compreenso e nossas relaes com os outros povos do mundo teriam, atualmente, alcanado a paz universal. O homem teria uma melhor compreenso dos seus motivos e das suas aes, e teria aprendido a refrear seus instintos primitivos de vingana e retaliao. Hoje ele j saberia que guerras de dio, agresso e ambio apenas produzem mais dio e mais sofrimento humano. O homem esclarecido e completamente emancipado dos medos de um Deus e do dogma do dio e da vingana faria de si prprio um irmo para seus semelhantes. Ele dedicaria suas energias s descobertas e s invenes, as quais a teologia anteriormente condenava como um desafio a Deus, mas que provaram ser benficas a ele. Ele no seria mais um escravo de Deus, vivendo a adul-lo por medo! Construir uma igreja quando uma escola necessria perpetrar um roubo educao. Construir uma igreja quando um hospital necessrio retirar dos lbios ressecados dos enfermos o copo de alvio e do sofredor a compassiva mo que ajuda. Quando o objetivo da conduta do homem for melhorar as condies dos seus semelhantes e no o apaziguamento de um Deus mitolgico, ele ser mais compreensivo e indulgente com as fragilidades, os erros e as aes dos outros e, pelo mesmo motivo, nutrir mais gratido pelos seus esforos. Desenvolver uma maior conscincia preventiva para erros e injria. A vida e o viver tomaro uma grandiosa significncia, e nossos esforos e energias sero devotados criao de tanta alegria e felicidade quanto for possvel para todos os seres vivos. A no ser que se faa da morte uma lio para a vida, ento a vida desperdiada. Por que deveramos vir existncia apenas para sermos destrudos? Um morre, outro nasce para qu? Umas poucas horas miserveis ento esquecimento! Com o reconhecimento de que tudo acaba com a morte, ningum deveria conscientemente impedir atos que trariam benefcios, alegria ou felicidade aos outros. Na morte, o ato hesitante j no pode mais ser realizado a palavra de louvor to impossvel quanto o retorno do ontem. Que perversidade justificou a inflio de dor, sofrimento e morte contra aqueles que nada fizeram de errado? Se a morte pe fim a tudo, por que lutar enquanto estamos vivos? Por que encurtar a vida com dor e sofrimento desnecessrios? Quo fteis so os pequenos problemas individuais, com seus dios e cimes, quando tudo cessa com a morte!

15

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Todas as oraes do mundo no podem eliminar uma injustia. Todo erro irreparvel. Os mortos no podem perdoar. Todas as lgrimas e suspiros so inteis. O perdo no pode ser concedido por lbios imveis; o elogio no pode ser escutado por ouvidos que j no podem mais ouvir; a alegria no pode mais ser sentida quando o corao deixou de bater; a felicidade de um abrao carinhoso no pode mais ser sentida quando os braos esto cruzados e os olhos esto eternamente fechados. Voc deve decidir se quer Deus ou se quer o homem. Se quer ser livre ou se quer ser escravo. Se quer o progresso ou se quer a estagnao. Enquanto o homem amar um fantasma no cu mais do que ama seu prximo, nunca haver paz sobre a Terra; enquanto o homem adorar um tirano como sua Paternidade Divina, nunca haver a Irmandade dos Homens. Voc deve fazer a escolha, deve tomar sua deciso. Deus ou o homem? Igrejas ou lares? Preparao para a morte ou felicidade por viver? Se o homem precisar de um exemplo para poder pesar o benefcio de um e do outro, precisa apenas ler as pginas da histria para ver a prova de como a religio retardou o progresso e provocou dio entre os homens. Quando a teologia governava o mundo, o homem era escravo. As pessoas viviam em cabanas e casebres. Vestiam-se com trapos e peles; devoravam cascas e roam ossos; os padres tinham vestimentas de seda e cetim; carregavam mitras de ouro e pedras preciosas roubadas dos pobres e viviam da fartura da Terra! Aqui e acol aparecia um homem bravo para questionar sua autoridade. Lenta e dolorosamente, esses mrtires da emancipao intelectual destruram o encantamento da superstio, prenunciando a Era da Razo e a Aurora da Cincia. O homem tornou-se o nico deus que o homem pode conhecer. No mais se ajoelha de medo. Comeou a gozar dos frutos de seu prprio trabalho. Descobriu modos de aliviar a dureza do trabalho contnuo; comeou a desfrutar de alguns confortos na vida e, pela primeira vez, encontrou sobre esta Terra alguns momentos para a felicidade. muito mais importante aprender como viver do que aprender como rezar. Um novo dia e uma nova era amanheceram para ele.
16

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Seus trabalhos produziram enormes dividendos. Olhou para o cu pela primeira vez, e viu que era azul! Vasculhou os cus e no encontrou qualquer Deus. J no temia mais as manifestaes da natureza. As estrelas, entretanto, no so o alfabeto no qual devemos ler o destino do homem. No apenas rejeitamos a ideia de que o homem punido por seus pecados, mas enfaticamente afirmamos que o pecado uma coisa que no existe. H erros e injustias, mas no pecados. O pecado assim como o purgatrio e o inferno foi inventado pelos padres, primeiramente para assustar, e depois para roubar seu sustento. No tememos esses mitos e maldies, e por isso que devotamos nosso tempo e energia para ajudar nossos semelhantes. por isso que construmos instituies educacionais e buscamos, atravs de um lento e doloroso processo, ensinar ao homem a verdadeira natureza do Universo e a noo correta acerca de seu lugar como membro na sociedade. Ao mesmo tempo, tentamos fortificar sua mente com coragem para resistir s adversidades, aos desafios e s tribulaes da vida. Ningum pode negar que se trata de uma tarefa difcil e rdua, pois no podemos corrigir todos os erros de Deus na simples durao de uma vida. Como Ingersoll sucintamente afirma: A natureza no pode perdoar. Lembremo-nos disto: no somos seres humanos depravados. No temos nenhum pecado para ser pago. No necessrio ter medo. No h fantasmas nada de sagrado ou afim. Pare de fazer-se um miservel por amor a Deus. Expulse esse monstro desptico de sua mente e usufrua a inestimvel liberdade de ser um humano emancipado. O nico dever que temos aquele para conosco e para com nossa famlia. O que voc deve a si mesmo fazer o seu melhor; o que voc deve sua famlia empenhar-se para faz-la feliz. Emancipe-se dessas crenas estupidificantes e proteja suas crianas da contaminao pela religio. No fique de joelhos, levante-se e olhe o mundo inteiro cara a cara. Extraia da vida toda a alegria e toda a felicidade que puder. Goze dos frutos de seu trabalho sem desperdi-los no mito do cu; no d apoio aos parasitas de Deus. No faa qualquer mal a outro ser humano conscientemente; no prejudique deliberadamente o seu prximo. Todas formas de vida tm sentimentos, no as faa sofrer.
17

Um Manifesto Atesta

Joseph Lewis

Como disse Shakespeare: O pobre escaravelho, sobre o qual pisamos, Em sofrimento corporal, encontra uma dor to grande Quanto a de um gigante. A bondade um solvente mgico. Apesar de sabermos que s vezes a ingratido mais forte que os braos do traidor, tambm sabemos que a compaixo bno em dobro; ela abenoa aquele que d e aquele que recebe, e tambm deve-se lembrar que, enquanto a lealdade a mais importante das virtudes, a pacincia a mais valiosa. Torne-se um ser humano corajoso e, neste mundo imperfeito e problemtico, faa o seu melhor sob toda e qualquer circunstncia. Seja corajoso o suficiente para viver e corajoso o suficiente para morrer, sabendo que, quando a hora derradeira chegar, voc fez o melhor que pde e que o mundo um lugar melhor porque voc viveu. Um Deus no faria melhor. Estarei entre voc e as guardis do cu. No tenho medo. Irei defend-lo enquanto estiver vivo. Assumirei toda a responsabilidade. Meus servios so gratuitos. Se errar, ponham a culpa em mim. Quebre correntes da superstio, da escravido mental da religio. Irrompa como um ser humano livre e independente. Dignifique-se como um homem, e justifique sua vida sendo um irmo de toda a humanidade e um cidado do Universo.

autor: Joseph Lewis traduo: Andr Cancian

18