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Sobre alguns conceitos e caractersticas de velhice e terceira idade: uma abordagem sociolgica
Gilberto Pinheiro Junior

Resumo: Definir o que ser idoso nos dias atuais contribui para quebrar alguns preconceitos sociais. Este artigo procura redelinear os termos velhice e terceira idade como objeto de estudo das Cincias Sociais, definindo algumas abordagens que guiam as discusses sobre as relaes sociais envolvendo o idoso. Depois de delinear alguns aspectos relevantes da literatura sobre velhice e terceira idade, o trabalho destaca em especial a contribuio dos nove apontamentos de Debert (1998) sobre os estudos etnogrficos a respeito do tema, situando-os diante de outros referenciais de anlise para estes estudos, com nfase ao ltimo item sobre a cincia e a anlise cultural, no tocante aos indicadores nacionais de envelhecimento populacional. Palavras-chave: Velhice. Terceira idade. Sociologia. Antropologia. Estudos etnogrficos.

Concepts and characteristics of aging and old age: a sociological approach


Abstract: Clarification of what it is to be old helps to remove social prejudices. This article seeks to redefine the terms aging and old age as an object of the Social Sciences, analyzing some approaches that help form an understanding about the social relations that involve the elderly. After reviewing some important concepts about aging and old age, the study highlights the contribution of the nine factors discussed by Debert (1998) in relation to ethnographic studies about the issue and compares them to other analyses. Key words: Aging. Old Age. Sociology. Anthropology. Ethnographic studies.

1 Introduo As primeiras abordagens cientficas sobre a velhice comeam a surgir no sculo XVI e cientistas como Bacon e Descartes j se preocupavam em analisar aspectos referentes ao envelhecimento. Contudo, o mdico francs Jean Marie Charcot, em 1867, foi o primeiro a apresentar um trabalho cientfico sobre a terceira idade. Seu Estudo clnico sobre a senilidade e doenas crnicas procurava destacar a relevncia dos estudos sobre o envelhecimento, centrando-se

Professor da Rede Estadual de ensino. Bacharel e licenciado em Cincias Sociais pela Pontifcia Universidade Catlica de Campinas (PUC-CAMPINAS). E-mail: gpj@uol.com.br.

2 em suas causas e conseqncias para o organismo humano. Na dcada de 1970, as novas abordagens comeam a se preocupar com os reflexos deste fenmeno para a integrao de pessoas idosas sociedade, em estudos envolvendo no somente aspectos fsicos e mentais, como as transformaes sociais advindas desse processo. Embora no faa parte do escopo deste artigo, relevante ressaltar que o primeiro modelo de universidade da terceira idade, como conhecido, foi implantado em 1974, por Pierre Vellas, em Toullose (Frana). Originou-se a partir de vrias alternativas educacionais criadas para recm-aposentados, sendo a expresso terceira idade (troisime ge) elaborada a partir das iniciativas francesas (CACHIONI, 1999). Regressivamente, a segunda idade seria aquela fase do pleno desenvolvimento, em que o indivduo est integrado s atividades sociais, e a primeira seria a infncia. Contudo, vrias dvidas ainda pairam sobre o significado deste termo e suas implicaes sociais para a atualidade. Quem este indivduo a quem se dirige o termo terceira idade? A primeira idia que vem cabea quando perguntamos a algum sobre o que ser idoso uma tnue aluso a aspectos como doenas, fragilidade, invalidez e, principalmente, perda de memria. No raro perceber o afloramento do preconceito com a velhice mesmo quando algum diz que o outro est ficando velho pelo fato de no conseguir se lembrar, por exemplo, de onde deixou a chave do carro. Por outro ngulo, quando os primeiros fios de cabelo branco comearem a emergir em nossas cabeas, certamente, iremos ouvir a afirmativa: voc est ficando velho! De incio, podemos dizer que definir o que ser idoso nos dias atuais contribui ainda para quebrar alguns preconceitos sociais sobre a condio do idoso no Brasil, alm de ser uma tarefa difcil, dada as alteraes nos padres sociais e, principalmente, culturais que contribuem para que, a cada gerao, novas caractersticas venham se juntar ao rol de situaes que definem o que ser idoso (MASCARO, 1997). A aposentadoria seria uma delas, mas, este aspecto no faz parte do escopo desse trabalho. Que semelhanas guardam os termos idoso e terceira idade? Seria a mesma coisa para definir um indivduo que chegou a uma idade fronteiria, ou h distines que marcadamente modificam o modo como percebemos a realidade do envelhecimento humano e o nosso prprio envelhecimento? O ponto de partida talvez seja procurar delimitar a idade em que se comea a ser considerado idoso em nossa sociedade. Uma argumentao que, de imediato, j indica o grau de complicao com que nos deparamos nesta tarefa oferecida por Mascaro (1997, p. 35): Em nossos dias, uma pessoa de 60 anos, saudvel, interessada na vida, produtiva, pode ser considerada velha? [...] Mas, por outro lado, quantas pessoas aos 40 ou 50 anos j esto desgastadas, doentes, e parecem to velhas? O comentrio da autora demonstra uma tendncia em se criar uma confuso quando se procura definir

3 essa faixa etria e estabelecer padres para o envelhecimento. Nosso desafio, aqui, procurar vencer algumas barreiras impostas pelo esteretipo projetado pela sociedade para lanar um olhar mais atento e desmitificante sobre o objeto em estudo e sobre a forma como este percebido pela sociedade e por si mesmo. Isto : como o idoso visto e como este se v, diante desse quadro social. 2 Parecer e ser idoso: algumas questes de interesse Ser considerado e parecer velho so duas facetas que apontam para mecanismos complexos no cerne de nossa sociedade e que procuraremos abordar neste artigo a partir das seguintes indagaes: Que linha divisria, se que existe uma, marca o momento em que comea o envelhecimento? Que situaes contribuem para dar o pontap inicial em direo velhice? Seriam aspectos psicolgicos muito bem definidos ou contextos sociais pr-estabelecidos por uma conveno da prpria sociedade, que procura colocar em patamares distintos os jovens e velhos? As orientaes de organismos internacionais que procuram balizar um momento especfico para se considerar a fase da velhice. Para a Organizao Mundial de Sade - OMS por exemplo, 65 anos o limite inicial dessa fase, enquanto a Organizao das Naes Unidas - ONU considera os 60 anos o marco dessa tnue fronteira. A classificao de uma pessoa como sendo velha, para Neri (1991, p. 79), comea de forma ambgua, com a questo cronolgica a partir do nascimento, visto que [...] idades funcionam como relgios sociais, estabelecendo agendas para o tempo e o ritmo esperados. A autora, citando pesquisa realizada por Neri e Wagner (1985), tambm aponta a velhice como um estado de esprito, condicionada a fatores diversos, como personalidade, por exemplo. Como em quase todos os textos que se iniciam com a tentativa de definir velhice ou terceira idade, chegando ao final quase sempre como uma volta ao ponto de partida, embora de forma mais bem sustentada, em Neri isso tambm parece ocorrer. Aps discutir os resultados da pesquisa, conclui que, [...] em suma, a questo polmica. Conhec-la melhor talvez permita adentrar os complexos caminhos da estrutura e da dinmica das relaes sociais, bem como seus intercmbios com a identidade das pessoas (NERI, 1991, p. 81). Mais adiante, aps a apresentao dos resultados da pesquisa sobre significados de velhice, realizada em 1997 a partir de categorias etrias, e cuja pretenso, segundo a autora, no nem antropolgica, nem sociolgica, a autora acrescenta: Essa pesquisa foi motivada pelo desejo de saber que tipo de definio etria os sujeitos utilizavam para avaliar velho, velhice e envelhecimento. Agora sabemos que eles o fazem segundo os critrios sociais predominantes (NERI, 1991, p. 88. Grifo meu). A crtica de Neri recai sobre a vasta tentativa, nas pesquisas j existentes, de se procurar estabelecer um conceito fechado para a velhice e restringir seu significado ao mbito do interesse

4 pessoal do pesquisador. Na sua opinio, este entendimento acaba por delinear um quadro predominantemente ideolgico que refora o carter mitificante, estereotipado e preconceituoso sobre a velhice. Sua crtica torna-se mais acirrada, sobretudo quando transportamos para o campo da pesquisa em Cincias Humanas as tentativas de se definir esse objeto.
Ento, o que h em relao ao que significa ser velho no Brasil so opinies. E muitas. De leigos e profissionais. Se quem responde questo tiver uma pitada de informao ou de sofisticao intelectual, poder repetir Simone de Beauvoir (1970), e dizer que o velho brasileiro vive uma situao de escndalo. Poder apoiar-se no discurso sociolgico para indicar a situao de marginalidade a que o sistema econmico lana seus membros no produtivos; [...] Apoiado num discurso antropolgico, nosso informante um pouco mais sofisticado poder referir-se aos efeitos da urbanizao e da industrializao sobre o status do velho, lembrando que em sociedades primitivas, ele merece mais considerao do que nas que viveram ou vivem o processo de modernizao. (NERI, 1991, p. 32. Grifos da autora)

De fato, algumas dessas carapuas terminam por servir em cada uma das tentativas de estudar esse grupo, mas, usualmente, preciso traar um caminho: esse o objetivo perseguido no resgate da literatura deste trabalho. Particularmente interessa em Neri (1991) a sua perspectiva sobre a eficcia desses estudos, quando aponta a dependncia do modo como so produzidos e a quem se destinam. A partir daqui, o significado de velhice tomaria mltiplas facetas em confronto com a diversidade de elementos a serem relevados neste tipo de pesquisa: fatores individuais, interindividuais, grupais e socioculturais Todavia, o envelhecimento tambm no pode ser considerado como um processo homogneo, pois [...] cada pessoa vivencia essa fase da vida de uma forma, considerando sua histria particular e todos os aspectos estruturais (classe, gnero e etnia) a ela relacionados, como sade, educao e condies econmicas. (MINAYO; COIMBRA JR., 2002, p. 14). Agregando-se ao rol daqueles que indicam as controvrsias dessa discusso, Salgado (1996) apresenta a possibilidade de se deparar com uma conceituao de cunho individual, ou seja, que comea a se formar a partir do senso comum e especifica-se diante das representaes pessoais sobre a velhice ao longo da existncia e do convvio social. Para o autor, o conceito individual [...] um critrio que, muito embora nada tenha de cientfico, deve ser levado em considerao, pois dele resulta a autoconfiana necessria auto-imagem, determinante que de comportamentos mais integrativos, ou menos integrativos. (SALGADO, 1996, p. 4). Nota-se, desde j, uma preocupao em se considerar aspectos mltiplos na busca de um conceito sobre o que a velhice, ao que o autor complementa:
Ao lado da indagao sobre o que velhice, podemos lanar outras questes como, por exemplo: o que vem a ser infncia, a juventude e, mesmo, a idade adulta? As cincias que por longo tempo j vm desenvolvendo amplos estudos sobre essas etapas da vida ainda no conseguiram compor definies que satisfaam integralmente a natureza especulativa dos homens, pois, para qualquer proposta apresentada, sempre sero descobertos aspectos

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no considerados, mais ou menos importantes segundo as diferentes ticas de anlise, convertendo as definies em simples aproximaes, de carter absolutamente temporal. (SALGADO, 1996, p. 5).

Resgatar aqui algumas consideraes sobre a velhice a partir de Beauvoir (1990) torna-se oportuno, seno imprescindvel. A compreenso do fenmeno do envelhecimento depende de um olhar sobre o todo desta questo que tanto vem preocupando os estudiosos, no somente como um fator biolgico, como tambm cultural. Do ponto de vista da etnologia, vale considerar que o problema da excluso do idoso encontra ressonncia nas heranas ancestrais do homem, passando por diversos tipos de sociedades humanas ao longo da histria. Entretanto, comparando as atitudes perante o idoso nos homens e em outras espcies de animais, Beauvoir (1990, p. 66) afirma que
[...] a maior parte das sociedades no deixa os velhos morrerem como bichos. Sua morte cercada de um cerimonial para o qual se reivindica, ou se finge reivindicar, seu consentimento. Por outro ngulo, muitas sociedades respeitam as pessoas idosas enquanto esto lcidas e robustas, mas livram-se delas quando se tornam decrpitas e senis.

Afirma-se, com isso, que o fenmeno da excluso do idoso, alm de um cuidado global durante a busca pelo seu entendimento, depende tambm de uma observao relativizada sobre as culturas que o engendram. Alm, claro, de um olhar mais atento sobre as diferenas de gneros. A velhice no tem o mesmo sentido nem as mesmas conseqncias para os homens e para as mulheres. (BEAUVOIR, 1990, p. 104). As representaes sociais sobre a velhice, ao longo da histria, indicam os nveis de relaes entre idosos e os interesses dessa coletividade no que se refere ao seu destino. Significa dizer, segundo Beauvoir, que
o sentido que os homens conferem sua existncia, seu sistema global de valores que define o sentido e o valor da velhice. Inversamente: atravs da maneira pela qual uma sociedade se comporta com seus velhos, ela desvela sem equvoco a verdade muitas vezes cuidadosamente mascarada de seus princpios e de seus fins. (BEAUVOIR, 1990, p. 108).

Beauvoir foi uma das primeiras estudiosas a perceber e tentar desembaralhar as dificuldades em se definir as representaes sobre a velhice na sociedade contempornea. Atravessando a confuso, a incerteza e as contradies que cercam esta tarefa, ela apresenta dois sentidos distintos para a palavra velhice:
uma certa categoria social, mais ou menos valorizada segundo as circunstncias. , para cada indivduo, um destino singular o seu prprio. O primeiro ponto de vista a dos legisladores, dos moralistas; o segundo, o dos poetas; quase sempre, eles se opem radicalmente um ao outro. [...] Os idelogos [referindo-se aos primeiros] forjam concepes da velhice de acordo com os interesses de sua classe. (BEAUVOIR, 1990, p. 109).

Emerge ento o idoso como o outro, j que, como categoria social, nunca interveio no percurso do mundo. A velhice, desta forma, desvendada somente a partir da perspectiva das

6 classes privilegiadas, tornando-a tambm uma questo de poder (BEAUVOIR, 1990). O aspecto da reciprocidade social tambm precisa ser observado. Sendo a sociedade uma totalidade destotalizada, verifica-se uma separao entre seus membros, embora estes estejam unidos por uma relao recproca, por conta da diversidade de sua prxis. Aqui comea a gnese do processo de excluso, j que [...] o velho aparece aos indivduos ativos como uma 'espcie estranha', na qual eles no se reconhecem. (BEAUVOIR, 1990, p. 266). Apropriando-se do conceito de antinomia de Russell para tratar do problema da excluso do outro, Souza e Gallo (2002) expem a questo do estranhamento social, partindo de um paradoxo que diz [...] que um elemento estranho deveria, pois, pertencer ao conjunto, ser parte constitutiva dele, ser um elemento logicamente necessrio ao todo embora, vale enfatizar, paradoxalmente extraneus a ele. (SOUZA; GALLO, 2002, p. 42. Grifos dos autores). A categoria idoso concebida pela sociedade como sinnimo de gastos e complicaes principalmente nos setores da previdncia e sade pblica. Se, em muitos casos, a violncia dessa excluso no se manifesta de forma concreta, em tantos outros ela se faz simblica, ou seja, revestida de um carter assistencialista que, em muitas situaes, obriga o idoso a se retirar para morrer na montanha, como em algumas sociedades histricas. Entender o processo de Alteridade parece ser um dos caminhos para a compreenso do mecanismo de excluso social a que o idoso est sujeito, para assim se extrair do fenmeno do envelhecimento algumas respostas sobre a sua insero, por exemplo, nas universidades da terceira idade e sua relao com a (re) incluso desse grupo (PINHEIRO JUNIOR, 2003). Como este OUTRO visto pelo outro, ou seja, por aquele que ainda no ultrapassou a tnue fronteira do envelhecimento e que, por isso tambm, no o reconhece mais como parte do sistema de trocas sociais? Segundo Souza (2002), boa parte das representaes sociais sobre o idoso fruto de uma atuao da imprensa, que trata de fomentar a formao de uma opinio pblica sobre esta realidade. o OUTRO visto a partir da exposio pblica de sua identidade visando, muitas vezes, a institucionalizao da excluso:
Responsveis, em grande parcela, pela formao de uma 'opinio pblica' e de um imaginrio social, a imprensa poderia afirmar a necessria postura de positividade em relao ao idoso para que este fosse reconhecido como produtivo, capaz, experiente, mas tambm como portador de necessidades especficas e, sobretudo, digno de respeito como pessoa e como cidado. (SOUZA, 2002, p. 208).

Retomando as discusses sobre a complexidade desse tema, Minayo e Coimbra Jr. (2002) acenam para um panorama ideal em que as aes sociais contribussem para a formao de atitudes outras sobre a velhice, que no as estereotipadas pelos aspectos biolgicos e funcionais (este ltimo

7 no sentido de produtividade). A velhice poderia ento encontrar outros referenciais para a sua definio, que se distanciassem de pechas como invlido, oneroso, incmodo ou mesmo inconveniente. Se, por um lado, vimos a questo do no-reconhecimento por parte daqueles que no aceitam a velhice inserida na reciprocidade da prxis, apresentada anteriormente por Beauvoir, por outro, temos um processo de autonegao de sua prpria identidade, como forma de escapar excluso, [...] pois esta discriminao internalizada que freqentemente leva os idosos a uma atitude de negao, buscando parecerem mais jovens para serem aceitos e acolhidos, obscurecendo suas caractersticas, seus atributos e sua identidade. (MINAYO; COIMBRA JR., 2002, p. 14). 3 Estudos antropolgicos relativos velhice segundo Debert A respeito das dificuldades de se delinear este objeto de estudo, situao com que vrios pesquisadores se deparam, retomam-se, aqui, algumas consideraes de Debert (1998, p. 7) sobre a pesquisa etnogrfica, apontando o que a autora chama de armadilhas que seu estudo traz para os antroplogos que pesquisam as representaes e as prticas ligadas ao envelhecimento. Aps uma breve descrio dessas etapas poder-se- entender melhor a postura que se deveria tomar ao estudar um grupo social com caractersticas que sugerem uma relao bem mais estreita entre o pesquisador e seu objeto. Sem percorrer este caminho, perder-se-ia a chance de melhor delimitar o rol de significados sobre a terceira idade. Os nove tpicos elencados por Debert para se pensar este tipo de pesquisa e as principais dificuldades que ela apresenta podem ser resumidos em algumas afirmaes que indicam, primeiro, que a velhice no uma categoria natural. Vejamos:
[...] as representaes sobre a velhice, a idade a partir da qual os indivduos so considerados velhos, a posio social dos velhos e o tratamento que lhes dado pelos mais jovens ganham significados particulares em contextos histricos, sociais e culturais distintos. A mesma perspectiva orienta a anlise das outras etapas da vida, como a infncia, a adolescncia e a juventude. [...] A pesquisa antropolgica demonstra, assim, que a idade no um dado da natureza, no um princpio naturalmente constitutivo de grupos sociais, nem um fator explicativo dos comportamentos humanos. (DEBERT, 1998, p. 8-9. Grifos meus)

Como se percebe, no possvel partir dos estudos voltados s Cincias Mdicas, por exemplo, para delinear o que se chama velhice. Para Debert, h outros fatores que contribuem para algum sucesso nos resultados das pesquisas etnogrficas e que esto longe de se vincular a aspectos meramente biolgicos para se lanar a uma busca muito mais profunda por respostas nos meandros da sociologia. Mais adiante, ela demonstra que [...] um processo biolgico elaborado simbolicamente com rituais que definem fronteiras entre idades pelas quais os indivduos passam e que no so necessariamente as mesmas em todas as sociedades. (DEBERT, 1998, p. 9).

8 Para Bosi (2001), por exemplo, a velhice pode e deve ser considerada uma categoria social, alm de ser um destino do indivduo. O fato de o declnio do ser humano ter significados distintos, em sociedades distintas, torna o conceito de velhice um tanto difcil de precisar, se no resgatarmos alguns procedimentos importantes na pesquisa antropolgica, que a inteno de Debert demonstrar. Bosi (2001) j aponta para as relaes de produo na sociedade industrial como um dos fatores que orientam as posturas sociais com relao ao velho:
A sociedade industrial malfica para a velhice. [...]. A sociedade rejeita o velho, no oferece nenhuma sobrevivncia sua obra. Perdendo a fora do trabalho ele j no produtor nem reprodutor. Se a posse e a propriedade constituem, segundo Sartre, uma defesa contra o outro, o velho de uma classe favorecida defende-se pela acumulao de bens. Suas propriedades o defendem da desvalorizao de sua pessoa. (BOSI, 2001, p. 77).

O segundo tpico apresentado por Debert aponta para as categorizaes sobre a idade, que, segundo ela, so construes histricas e sociais. Elias (1990, apud DEBERT, 1998, p. 10) indica que a modernidade [...] teria alargado a distncia entre adultos e crianas, no apenas pela construo da infncia como uma fase de dependncia, situao que pode ser observada somente a partir do sculo XIII. Esse fenmeno tambm comea a categorizar o adulto como um ser independente, sujeito s presses sociais resultantes principalmente das relaes de trabalho (DEBERT, 1998). A segunda armadilha para a qual a autora chama a ateno demonstra que:
As formas como a vida periodizada e a definio das prticas relacionada a cada perodo apresenta tambm variaes, de acordo com os grupos sociais no interior de uma mesma sociedade. [...] Os recortes de idades e a definio de prticas legtimas associadas a cada etapa da vida no so, portanto, conseqncias de uma evoluo cientfica marcadas por formas cada vez mais precisas de estabelecer parmetros no desenvolvimento biolgico humano. (DEBERT, 1998, p. 10-11).

A busca por referenciais categricos universais a preocupao da terceira assertiva de Debert, que procura, nos estudos das diversas culturas, o que poderia haver de comum nas diversas sociedades, independente das variaes culturais, e que serviria de modelo para o entendimento acerca das representaes sobre a velhice em nossa sociedade. O que a autora chama de busca de universais um instrumento que permite lanar algumas generalizaes a partir de caractersticas comuns detectadas nas observaes. Debert, entretanto, alerta para as complicaes que podem surgir a partir da aplicao dessa tcnica, principalmente no que se refere relao entre pesquisador e pesquisado:
Na pesquisa antropolgica, muitas vezes a impresso que o pesquisador tem sobre a aparncia do pesquisado que o leva a caracterizar os indivduos como velhos. Outras vezes, a autodefinio do informante, e na maioria das vezes, uma determinao aproximada de sua idade cronolgica. (DEBERT, 1998, p. 14)

Trs conceitos, essenciais para o entendimento dos estudos antropolgicos sobre a velhice, passam pela idade cronolgica, idade geracional e nveis de maturidade. Trata-se de princpios

9 organizadores do curso da vida inerentes aos referencias culturais de cada sociedade. Debert (1998) defende, com base nos estudos de Meyer Fortes, o estabelecimento de distines entre os conceitos apresentados acima. O cuidado com a observao das diferenas fonte de preocupao da autora. Sobre os estgios de maturidade, ele sugere que
O ritual de passagem de um estgio para outro no se orienta pela idade cronolgica dos indivduos, mas pela transmisso de status sociais, tais como poder e autoridade jurdica, atravs de rituais especficos cujo momento de realizao depende, na maioria das vezes, da deciso dos mais velhos. (DEBERT, 1998, p. 15).

Para cada sociedade, como se pode entender, h alteraes de padres culturais que provocam um distanciamento entre as idades cronolgicas, de gerao e maturidade. Em uma dada cultura, a primeira pode no definir o status da maturidade no indivduo, por exemplo. A autora cita o caso das sociedades primitivas, como a dos Tallensi, onde [...] o estgio de maturidade e a ordem do nascimento nada tm a ver com a gerao. (DEBERT, 1998). As diferenas de categorizao entre essas sociedades e as sociedades ocidentais so marcadas por padres que, no mnimo, oferecem oportunidade de se relativizar o grau de dificuldade em se relacionar as universais de que tratou Debert. O questionamento de Mascaro (1997), no incio deste artigo, exemplifica bem as distines que se deve procurar fazer entre esses conceitos de idade nas diversas culturas: [...] quantas pessoas aos 40 ou 50 anos j esto desgastadas, doentes, e parecem to velhas? (MASCARO, 1997, p. 43) Agora partimos para o quinto elemento, mais um alerta para as armadilhas no desenvolvimento dos estudos etnogrficos sobre a velhice, no que se refere cronologizao da vida e modernidade. Aqui se discute a interveno estatal na redefinio dos espaos domstico e familiar e a vida como instituio social, ou seja, no apenas nas transformaes na forma como a vida periodicizada. O termo cronologizao da vida, segundo Deber (1998, p. 18), indica que
[...] o processo de individualizao, prprio da modernidade, teve na institucionalizao do curso da vida uma de suas dimenses fundamentais. Uma forma de vida, em que a idade cronolgica era praticamente irrelevante, foi suplantada por outra, em que a idade uma dimenso fundamental na organizao social.

Aqui comea a insero das discusses sobre o mundo do trabalho interferindo nas representaes sociais sobre a idade e, em conseqncia, na definio do que a velhice. A interveno do Estado comea a se manifestar, inclusive, quando se fala em polticas pblicas para a terceira idade, como bem aponta a autora. As esferas pblica e privada (no tocante ao aumento do nmero de idosos e aposentados no Brasil, por exemplo) comeam a se aproximar sob a gide estatal quando se fala em aumento populacional e elevao da expectativa de vida. Uma resposta a

10 estas mudanas na esfera familiar, privada, provocadas pela interveno estatal referente categorizao etria, pode estar no fato de que
A padronizao da infncia, adolescncia, idade adulta e velhice pode ser entendida como respostas s mudanas estruturais na economia, devidas sobretudo transio de uma economia que tinha como base a unidade domstica para uma economia baseada em mercado de trabalho. Inversamente, pode ser dada nfase ao papel do Estado moderno (...). A regulamentao estatal do curso da vida est presente do nascimento at a morte, passando pelo sistema complexo que engloba as fases de escolarizao, entrada no mercado de trabalho e aposentadoria. (DEBERT, 1998, p. 18-20).

O elemento seguinte, o sexto, discute o papel das geraes nas mudanas sociais e, principalmente, na forma como passam a ser caracterizadas durante o curso da vida, sobreposto por diferentes geraes, mas com aspectos semelhantes que, no fundo, so fruto dos mecanismos engendrados, tambm, pelo mundo do trabalho. As mudanas sociais na modernidade colocam o significado do termo gerao a partir de contextos histricos que redefinem uma ordem de agrupamento social em torno de caractersticas comuns, que contribuem para a [...] produo de uma memria coletiva e na construo de uma tradio. (DEBERT, 1998, p. 19). Um fato interessante a se destacar sobre a memria apresentado por Bosi (2001) quando esta indica o percurso social que a engendra:
Quando um grupo trabalha intensamente em conjunto, h uma tendncia de criar esquemas coerentes de narrao e de interpretao dos fatos, verdadeiros universos de discurso, universos de significado, que do ao material de base uma forma histrica prpria, uma verso consagrada dos acontecimentos. O ponto de vista do grupo constri e procura fixar a sua imagem para a histria. Este , como se pode supor, o momento ureo da ideologia com todos os seus esteretipos e mitos. (BOSI, 2001, p. 67. Grifos da autora).

preciso entender as relaes sociais no tocante aos aspectos geracionais muito mais pelo vis da construo coletiva da memria do que pelas caractersticas meramente etrias, como observam as autoras. Fazer parte de uma gerao, desta forma, significa compartilhar representaes sociais comuns relativas s fases histricas por que cada pessoa passa, a partir de uma coletividade que rene as idias e valores resultantes dos conflitos gerados nesse contexto. Para Debert, no meramente um agrupamento por ordem etria, como a gerao dos 50 anos, dos 60 anos, mas uma vinculao a mecanismos comuns de interao social, como a gerao ps-1964 e a gerao Internet, por exemplo. Esta atitude de grupo um dos fatores que contribuem para o desenvolvimento das propostas das universidades da terceira idade, por exemplo, entendendo-se que a interao social, por meio da educao, um dos seus principais objetivos. A investigao antropolgica e o problema social so apontados por Debert como o stimo item dessa relao que resgatamos aqui. A velhice como um problema social seria o prximo grande problema que enfrenta o pesquisador dessa rea. Contudo, como podemos caracterizar um

11 problema social e sua relao com a anlise antropolgica? Para a autora, O objetivo do estudo antropolgico no a resoluo dos conflitos envolvidos na luta pelos direitos dos idosos. (DEBERT, 1998, p. 20). A questo da idade ideal para se aposentar, para se afastar do mercado de trabalho ou de posies sociais de liderana, os programas e atividades ideais para a adaptao do indivduo ao envelhecimento (como as propostas de cursos para a terceira idade), nada disso, segundo Debert, faz parte do trabalho do antroplogo.
O interesse do antroplogo por esses problemas deveria comear, por exemplo, pela anlise das seguintes questes: quem so os agentes envolvidos nessa luta em torno de definies?, qual o tipo de arma que utilizam?, que estratgias pem em ao e como definem as relaes de fora que estabelecem?, quais so as representaes dominantes na organizao das prticas legtimas associadas definio das idades e como a partir delas definem-se os comportamentos corretos ou adequados?, como os indivduos de mais idade, vivendo em condies distintas, reelaboram essas representaes e redefinem novas prticas? (DEBERT, 1998, p. 21).

Apontar caminhos para o entendimento do fenmeno estudado, detectar, analisar e entender a maneira pela qual se manifesta, direcionando o olhar para a definio de uma atitude mais reflexiva que paternalista sobre a velhice: estes so alguns dos pressupostos que devem orientar a busca por respostas, no respostas que resultam em soluo dos problemas, at porque seria um tanto arrogante afirm-las, mas que apontam para a tentativa de se compreender o outro, a partir das condies que determinam suas caractersticas. Enfim, como afirma Debert (1998, p. 21), no cabe ao antroplogo a resoluo de um problema social. Continuando as consideraes sobre a velhice como problema social, a autora apresenta-nos o oitavo aspecto determinante para esta busca pelo entendimento sobre a definio desse fenmeno humano. Ela critica o uso das estatsticas, geralmente apontadas como parmetros para a definio dos problemas relativos aos idosos em nossa sociedade, equivocadamente usadas como justificativas para o interesse pela pesquisa desse grupo: Para Remi Lnoir (1989), um problema social uma construo social e no o puro resultado do mau funcionamento da sociedade. (DEBERT, 1998, p. 22). Continuando as consideraes sob a perspectiva de Lnoir, a autora elenca quatro dimenses que contribuem para a definio de um problema social, quais sejam:
O reconhecimento implica tornar visvel uma situao particular. a conquista de uma ateno pblica, e supe a ao de grupos socialmente interessados em produzir uma nova categoria de percepo do mundo social, a fim de agir sobre ele. A legitimao no conseqncia automtica do reconhecimento pblico do problema. Ao contrrio, supe o esforo para promov-lo e inseri-lo no campo das preocupaes sociais do momento. [...] As formas de presso envolvem o estudo dos atores sociais que podem tanto representar certos grupos de interesses quanto um interesse geral, que deve ser explicitado enquanto tal. So porta-vozes empenhados em denunciar determinadas questes e que ocupam uma posio privilegiada para torn-las pblicas. [...] As formas de presso se traduzem em formas de expresso. Na transformao do envelhecimento em problema social esto envolvidas novas definies de velhice e do envelhecimento, que ganham dimenso com a expresso Terceira Idade [...]. O discurso sobre a Terceira Idade, assim, no acompanha

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simplesmente processos de mudanas objetivas. Pelo contrrio, ele deve ser entendido

como parte constitutiva dessas mudanas. (DEBERT, 1998, p. 23. Grifos meus)

Com relao terceira dimenso, a presso, vale resgatar aqui uma passagem de Chau (2001) na Apresentao da obra Memria e sociedade: lembranas de velhos, de Bosi (2001), que descreve a transformao da velhice em problema social, indicando o fato de que os idosos no possuem as armas necessrias para lutar por seus direitos:
O velho no tem armas. Ns que temos de lutar por eles. Esta, acredito, sua tese, Ecla.[...] Por que temos de lutar pelos velhos? Porque so a fonte de onde jorra a essncia da cultura, ponto onde o passado se conserva e o presente se prepara [...]. Mas, se os velhos so os guardies do passado, porque ns que temos de lutar por eles? Porque foram desarmados. [...] Que ser velho?, pergunta voc. E responde: em nossa sociedade, ser velho lutar para continuar sendo homem. (CHAU apud BOSI, 2001, p. 18)

Finalmente, a autora nos apresenta o nono item. A velhice, que at a pouco foi discutida como problema social, agora se torna objeto do discurso cientfico, por intermdio da Gerontologia: o carter de especialidade envolve-a como objeto desse discurso. Para a autora, com essa transposio, colocam-se em questo mltiplas dimenses que, de um certo modo, oferecem alguma relevncia para as pesquisas antropolgicas sobre o envelhecimento: do desgaste fisiolgico e o prolongamento da vida ao desequilbrio demogrfico e o custo financeiro das polticas sociais. (DEBERT, 1998, p. 25). Com base no discurso cientfico e na anlise cultural acerca do envelhecimento, pode-se entender o papel da Gerontologia nesta procura por respostas, e no de soluo para os problemas, como se discutiu no stimo item. Entretanto, essa disciplina termina por abarcar os problemas demogrficos advindos do aumento de idosos, a partir dos ndices apresentados pelas pesquisas, deixando de lados outros aspectos que poderiam ser melhor explorados:
J no se trata apenas de melhorar as condies de vida do velho pobre, ou de propor formas de bem-estar que deveriam acompanhar o avano das idades [...]. Trata-se agora de apontar os problemas que o crescimento da populao idosa traz para a perpetuao da vida social, contrapondo-o diminuio das taxas de natalidade. Ou seja, o envelhecimento se transforma em um perigo, em uma ameaa vida social. (DEBERT, 1998, p. 25).

Inserem-se, aqui, as anlises culturais sobre o envelhecimento, com base no vis antropolgico que, segundo a autora, so uma nova frente que se abre para essas investigaes, a partir da organizao das representaes sobre a velhice nos discursos cientficos. (DEBERT, 1998). 4 Consideraes finais Depois de delinear alguns aspectos relevantes da literatura sobre velhice e terceira idade, destacaria em especial a contribuio dos nove apontamentos de Debert para estes estudos, com nfase ao ltimo item sobre a cincia e a anlise cultural, no tocante aos indicadores nacionais de

13 envelhecimento populacional. Como a velhice apresentada pelos nmeros estatsticos e de que forma isto recebido pelos especialistas e pelo Estado? At que ponto dados do IBGE, por exemplo, poderiam oferecer subsdios para a investigao antropolgica, a efeito do que acontece na Gerontologia, e de que maneira a Antropologia se orienta a partir desses ndices para oferecer propostas de entendimento sobre este fenmeno? Mais ainda, quais as relaes entre as alteraes demogrficas e os princpios legais que devem resguardar os direitos individuais no tocante ao envelhecimento digno e saudvel? De que forma o mundo se prepara para cuidar de seus velhos? So questionamentos que precisam ser perseguidos e discutidos exausto, seja em forma de debate sobre as polticas pblicas para a terceira idade no Brasil e no mundo, seja em forma de estudos cientficos que forneam pistas para um mundo com qualidade de vida, que acompanhe o indivduo nas suas diversas fases sociais. Como forma de fomentar este debate, seu objetivo primeiro, esse artigo finaliza retomando as palavras de Simone de Beauvoir sobre o que toca a conscincia universal da condio humana diante do envelhecimento:
A sociedade s se preocupa com o indivduo na medida em que este rende. Os jovens sabem disso. Sua ansiedade no momento em que abordam a vida social simtrica angstia dos velhos no momento em que so excludos dela. Neste meio tempo, a rotina mascara os problemas. O jovem teme essa mquina que vai trag-lo e tenta, por vezes, defender-se com pedradas; o velho, rejeitado por ela, esgotado, nu, no tem mais que os olhos para chorar. Entre os dois, a maquina gira, esmagando homens que se deixam esmagar porque nem sequer imaginam que podem escapar. Quando compreendemos o que a condio dos velhos, no podemos contentar-nos em reivindicar uma poltica da velhice mais generosa, uma elevao das penses, habitaes sadias, lazeres organizados. todo o sistema que est em jogo e a reivindicao s pode ser radical: mudar a vida. (BEAUVOIR, 1990, p. 665).

Referncias bibliogrficas BEAUVOIR, S. A velhice. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1990. BOSI, E. Memria e sociedade: lembranas de velhos. So Paulo: Companhia das Letras, 2001. DEBERT, G.G. Pressupostos da reflexo antropolgica sobre a velhice. In: DEBERT, G.G. (Org.). Antropologia e velhice. Campinas: IFCH/UNICAMP, 1998, p. 7-27. (Textos Didticos). CACHIONI, M. Universidade da terceira idade: das origens experincia brasileira. In: NERI, A.L.; DEBERT, G.G. (Org.). Velhice e sociedade. Campinas: Papirus, 1999, p. 141-178. CHAU, M.S. Apresentao: os trabalhos da memria. In: BOSI, E. Memria e sociedade: lembranas de velhos. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 17-33. MASCARO, S.A. O que velhice. So Paulo: Brasiliense, 1997. (Coleo Primeiros Passos).

14 MINAYO, M.C.S; COIMBRA Jr., C.E.A. (Org.). Antropologia, sade e envelhecimento. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2002. NERI, A.L.; WAGNER, E.C.A.M. Opinies de pessoas de diferentes faixas etrias sobre velhice: um estudo exploratrio. Estudos de Psicologia, Natal, v.2, n. 2-3, p. 81-104,1985. NERI, A.L. Envelhecer num pas de jovens. Significados de velho e velhice segundo brasileiros no idosos. Campinas: Editora da UNICAMP, 1991. PINHEIRO JUNIOR, G. O Brasil de cabelos brancos: dos conceitos e nmeros sobre a velhice a universidade da terceira idade. 2003. 100 f. (Monografia de Concluso de Curso em Cincias Sociais). Pontifcia Universidade Catlica de Campinas - Instituto de Cincias Humanas. Campinas, 2003. SALGADO, M.A. Conceituao de velhice. Terceira Idade, So Paulo, ano VI, n. 11, mar. 1996. , SESC. SOUZA, E.R. et al. O idoso sob o olhar do outro. In: MINAYO, M.C.S; COIMBRA Jr., C.E.A. (Org.). Antropologia, sade e envelhecimento. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2002, p. 191-209. SOUZA, R.M.; GALLO, S. Porque matamos o barbeiro? Reflexes preliminares sobre a paradoxal excluso do outro. Educao & Sociedade, Campinas, ano 23, n. 79, p. 39-63, ago. 2002.

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