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Conhecimento: O debate moderno nas cincias Desde o sculo IV d.C.

at o sculo XV, a histria do conhecimento seguiu duas grandes vertentes: de um lado o conhecimento dos mosteiros, dedicado a cultivar a teologia, a filosofia, a literatura e o estudo de fenmenos naturais sempre do ponto de vista da religio; e, de outro, o conhecimento dos estudiosos livre-pensadores da natureza, alquimistas, magos, bruxos, experimentadores, que, sozinhos ou em grupos, quase sempre em segredo, procuravam desvendar o que estava oculto por trs das aparncias. Estas duas correntes mantiveram relaes bastante conflitivas e em muitos casos marcadas por guerras e violncia. Esse perodo corresponde ao que os historiadores chamam de Idade Mdia. Durante este perodo o poder e influncia da Igreja Catlica permeou tanto a vida poltica e econmica, como a vida intelectual. A produo de conhecimento tinha seu centro e elite no seio das hierarquias estabelecidas pelo Vaticano. Sendo assim, a Igreja manteve severos controles sobre os produtores de saber e obrigou a dar um determinado sentido a seus trabalhos: o conhecimento humano deveria estar voltado para fundamentar, legitimar e difundir as verdades contidas nas Sagradas Escrituras e, portanto, para glorificar o Reino de Deus. O conhecimento que no tivesse exatamente essa finalidade era condenado herege. A preocupao dominante da Igreja foi a de discutir a vida espiritual do homem e seu destino. Nesse sentido, era necessrio elucidar a natureza do mundo, a natureza de Deus, os processos divinos sobre o mundo, enfim, tudo o que implicava o esclarecimento dos dogmas cristos. Isso significava que o conhecimento deveria partir da F, ou seja, de uma crena que no dependia dos nossos sentidos. Voc certamente conhece a histria de So Tom, aquele que dizia somente acreditar na ressurreio de Cristo se o visse pessoalmente ( da que se diz, hoje: sou como So Tom, s acredito vendo). Pois como termina a histria de So Tom? Cristo lhe aparece e diz que ele no deveria ter duvidado, pois a sua f no deveria depender da viso. essa a idia predominante no conhecimento medieval. O conhecimento no deveria partir de sentidos (o que eu vejo, o que eu escuto, o que eu sinto, etc.), mas sim partir da f, da crena que no depende dos nosso sentidos. Com isso, o exerccio do conhecimento se deu, na Idade Mdia, sobre a represso dos sentidos como meio de conhecimento, sobre o uso limitado e limitante da razo para entender os desgnios de Deus, e sobre a soberania da F para poder, finalmente estabelecer contato entre a fonte de todo saber, Deus, ilimitado, infinito, e eterno, e o homem, limitado, finito, temporal. Foi no final da Idade Mdia que algumas correntes de pensamento tentaram uma leitura menos ortodoxa da relao entre sentidos, razo e f. So Toms de Aquino, por exemplo, introduziu a idia de que F e razo no operam dicotomicamente. No so necessariamente plos opostos, mas fenmenos complementares que tm a mesma origem: Deus. Outros pensadores foram mais longe, e disseram que a razo e o conhecimento no deveriam necessariamente depender da f, mas tambm dos nossos sentidos. Poderamos saber aquilo que tivssemos experimentados. Esta idia de fazer experimentos para saber as

coisas a virada que o conhecimento deu em direo ao empirismo. Os pensadores de que falamos eram Roger Bacon, de Duns Scotus e de Guilherme de Ockham (sculos XIII e XIV d.C.). Eles introduziram a idia de que o mundo de Deus e o mundo csmico (dos homens) so diferentes, portanto, os meios de conhecimento de cada um deles tem que ser tambm diferentes. Da a necessidade de separar a f, caminho para conhecer o mundo de Deus, e a razo, meio de conhecer o mundo csmico. Ou seja, a f poderia continuar sendo a base para explicar o mundo de Deus, mas o nosso mundo terreno deveria ser explicado pela experincia dos sentidos. Com isso introduziram a necessidade de recorrer a experimentos para poder conhecer o mundo csmico. As discusses de Bacon, Scotus e Ockham foram as sementes de toda a cincia moderna. neles que emergem as duas grandes linhas mestras de todas as discusses sobre filosofia da cincia e epistemologia que enriqueceram a produo cientfica dos sculos seguintes. De um lado, a necessidade de partir da experincia sensvel, de outro, a necessidade de lidar com conceitos racionais. A primeira corrente, foi se transformar no Positivismo, a segunda no Construtivismo. O que foi derrubado a partir da foi a concepo medieval de mundo. De uma ordem csmica dominada pelo sagrado, passou-se a uma ordem csmica secular, isto , desvinculada de qualquer carter divino ou sagrado. De um universo geocntrico, no qual a Terra estaria no centro, um universo ordenado por Deus para ver nele a realizao da obra divina, passou-se a um universo heliocntrico, onde o sol ocuparia o lugar central e a Terra um lugar discreto e desvinculado de toda divindade. Coprnico, e seu heliocentrismo, seguido por Kepler e suas leis sobre as rbitas dos planetas e Galileu e suas leis sobre a queda dos corpos. Todos eles deram os insumos para que se acumulasse o conhecimento fsico, matemtico e filosfico suficiente para que depois Isaac Newton sintetizasse sua ordem csmica a partir de fenmenos observveis sem interpor hipteses a no ser as que podem ser derivadas diretamente dos dados. O que iniciou com Coprnico no sculo XVI encontrou seu ponto mximo em Newton no sculo XVIII. Tinha-se, ento, consolidado uma viso moderna do mundo. Da mesma maneira que aconteceu com o advento da filosofia, quando os pensadores gregos derrotaram o conhecimento mtico, iniciando uma nova leitura da ordem natural, a modernidade se instaura a partir de uma leitura do universo sustentada em critrios da fsica, da matemtica e da geometria. Galileu dizia que o mundo era um livro escrito em linguagem matemtica e em caracteres geomtricos. Francis Bacon e Ren Descartes so os primeiros a elaborar reflexes filosficas que faziam eco aos resultados do conhecimento dos fsicos e matemticos da poca. Bacon, diferentemente dos pensadores medievais que direcionavam a produo de conhecimento para contemplar a obra de Deus, defendeu a idia, muito moderna, de que o produto da cincia deveria ser aplicado diretamente industria e, portanto, a servio do progresso. O conhecimento perde seu carter contemplativo e ganha uma outra funcionalidade: transformar e dominar a natureza em benefcio do homem. Para tanto, o homem deveria conhecer as leis naturais, decifrar a linguagem matemtica e os caracteres geomtricos do mundo. No Novo Organum, Bacon expressa a necessidade humana de investigar a possibilidade de realmente estender os limites do poder ou da grandeza do homem e tornar

mais slidos os seus fundamentos... O Imprio do homem sobre as coisas se apia, unicamente nas artes e nas cincias. Com estes princpios Bacon transformou o conhecimento em algo til, coisa estranha tanto para os gregos da antigidade como para os telogos da Idade Mdia. Mas, para que a cincia produzisse este conhecimento til, Bacon dizia que era preciso evitar 4 armadilhas. Era preciso escapar de quatro grandes riscos que poderiam levar o pesquisador a equvocos. Estes quatro fatores de risco Bacon chamou de dolos da tribo, dolos da caverna, dolos do foro e dolos do teatro. O primeiro risco a evitar eram as falhas inerentes natureza humana, falhas dos sentidos e do intelecto. Os sentidos apresentam erros de percepo que s podem ser corrigidos pela experimentao, enquanto o intelecto tem a tendncia a generalizar eventos positivos sem ter em conta os negativos. Quem j no passou por uma iluso de tica? Voc pensa que v algo, mas na verdade est vendo outra coisa. Esta uma armadilha dos sentidos, eles podem nos enganar, e a experincia, para Bacon, era a forma de fugir deste risco. Este risco o que Bacon chamou de dolos da tribo. Os dolos da caverna dizem respeito a um outro risco, o de o pesquisador deixar se influenciar pela suas idia pessoais. Para Bacon, o conhecimento deve ser isento de subjetividade, e, por isso, o pesquisador deve estar sempre atento s distores introduzidas pela sua personalidade. As suas percepes e idias estaro sempre permeadas pela sua histria pessoal, seu ambiente social, sua formao, seus hbitos, sua subjetividade, que o levaram a abordar o objeto de estudo a partir de um prisma determinado. Os dolos do foro introduzem as falhas prprias do uso da linguagem e da comunicao entre os homens. Esse o risco de confundir as palavras e seus significados com as coisas e sua natureza. Bacon prope o rigor no uso de conceitos, sempre que possvel sustentados matematicamente para evitar a multiplicidade confusa de significados. Por fim, os dolos do teatro alertam para as distores fruto do uso acrtico de falsas teorias, de falsos sistemas filosficos aceitos por tradio. Bacon tambm reconhecido pelo fato de ter introduzido um percurso de carter indutivo para a produo do conhecimento, em contraposio via dedutiva que reinou desde Aristteles at o final da Idade Mdia. A deduo parte de um princpio geral, um axioma fundamental que aceito sem crtica e que possivelmente est fundamentado na f ou na necessidade. Tal princpio pode ser Deus ou qualquer fenmeno ordenador da realidade que, dada sua universalidade termina por determinar todos os fenmenos que lhe so intrnsecos, portanto, a funo do pesquisador seria a de realizar uma descida gradativa desde os cumes daquele princpio universal at os fenmenos mais singulares, encontrando as razes que estabeleceriam a concordncia entre o singular e o universal. Ao contrrio desta postura, Bacon prope, para o pensamento cientfico, seguir o caminho oposto: partindo das sensaes e das coisas particulares, de observaes especficas, encontrar leis intermedirias, que, combinadas, podem gerais leis cada vez mais gerais, axiomas gerais, ascendendo continua e gradativamente, at alcanar os princpios de mxima generalidade. Tal axioma geral deve, uma vez verificado mediante prova ou exame, corresponder aos fatos particulares dos quais foi extrado.

Este o germe do mtodo cientfico que ser desenvolvido por Descartes um sculo depois. Bacon estabeleceu um roteiro de ao que disciplinou as prticas e o sentido dos cientistas dos sculos XVII, XVII e XIX. Ren Descartes, em seguida, retomou este roteiro e botou no papel os passos necessrios para a produo do conhecimento cientfico: o mtodo experimental-dedutivo, ou mtodo Cartesiano (que vem de Descartes). Descartes resgata o conhecimento humanista que, no final do sculo XVI, estava vivendo um perodo de crise e de abandono dos axiomas cristos. Perdida a f como princpio bsico, os homens da poca viveram um perodo de ceticismo. Descartes acredita na possibilidade de conhecer e de se chegar a verdades. Para tanto, Descartes propunha que deveramos agir metodicamente, seguindo um caminho de esclarecimento que partia da dvida como princpio de trabalho cientfico. Seu sistema vai da dvida certeza. A dvida imperfeita, confusa, enquanto que o conhecimento claro, distinto. Mas, comeando pela dvida, Descartes, tem que duvidar de tudo, das coisas, do mundo, at do prprio corpo com o qual percebe o mundo. A nica coisa da qual no consegue duvidar o pensamento, fenmeno que o leva a pronunciar sua mxima mais conhecida: cogito ergo sum (penso, logo existo). Tal sentena capital para o entendimento da filosofia moderna, pois ela permitiu a instalao da razo como portadora da capacidade de conhecimento do homem, e mais, pela certeza da existncia do homem. Ao conhecimento verdadeiro se chega atravs da razo da qual se tem certeza, no atravs do sentido, dos quais s podemos duvidar. O racionalismo moderno est fundamentado nestas consideraes cartesianas. Mas Descartes junta este racionalismo a uma viso antropolgica da produo de conhecimentos. Conhecer deve dar ao homem, como j dizia Bacon, o poder sobre a natureza, conforme o escrito por Descartes no seu Discurso sobre o Mtodo. Ali, se ope a filosofia especulativa a uma procura de conhecimentos prticos, a contemplao da natureza, pela instrumentalizao da natureza para as finalidades que os homens querem. De outra parte, Descartes, entende a implementao do racionalismo no sentido de fundamentar matematicamente os resultados da pesquisa, isto , a procura da verdade deve conduzir a evidenciar a ordem do mundo, e esta ordem deve corresponder a equaes matemticas: o mundo , ento, em ltima instncia, uma expresso matemtica do pensamento de Deus. O mtodo cartesiano , nesse sentido, um caminho rigoroso que separa o mental do natural e d a este ltimo o carter de mecanismo: surge assim o mecanicismo, segundo o qual, o mundo opera como uma mquina nosso trabalho como seres capazes de conhecer, apreender as leis gerais de funcionamento do mundo-mquina, para assim, obter o controle, o domnio sobre o artefato divino que a natureza. Para tanto necessrio dividir o todo em suas partes, classific-las e estabelecer suas relaes. Ao contrrio de Francis Bacon, que subordina a razo experincia, seguindo um caminho de caracter indutivo, Descartes, submete a experincia razo, obrigando um percurso dedutivo. As experincias serviro para confirmar os resultados deduzidos dos principias gerais, aos quais s se chega atravs da razo. Enfim, Bacon e Descartes so os pilares do consenso moderno em torno de um modo

de produzir conhecimento (um mtodo) que parte dos seguintes pressupostos: 1. o processo de conhecimento o resultado da captura de verdades que um sujeito realiza sobre um objeto; 2. tal sujeito apreende o mundo a partir de exerccios sensitivos e racionais que organizados metodologicamente lhe permitem obter conhecimentos verdadeiros, universais e objetivos;

3. o objeto que conhecido objetivo, separado do observador, estruturado por leis naturais que se expressam matematicamente e completamente destitudo de sentido; 4. conhecer o objeto significa domin-lo; 5. para conhec-lo suficiente conhecer suas partes; 6. 7. o mtodo cientfico impe, nesse sentido, uma reduo da complexidade, deve encontrar a lei mais geral que d conta de um grande nmero de fenmenos; isso significa a necessidade de quantificar, medir, matematizar; encontrar as frmulas gerais que decifrem aquele mundo que Galileu dizia estar escrito em linguagem matemtica;

8. este mtodo deve ser capaz de construir um conjunto cada vez maior de leis da natureza que desvendem as regularidades que compem o mundo e permitam sua utilizao e transformao. Esta a sntese do mtodo cientfico formulado nos sculos XVI e XVII por pesquisadores como Bacon, Galileu e Descartes, conhecido como Determinismo Mecanicista e que se tornou, at o sculo XIX, um modelo dominante de fazer cincia. Tal modelo nasceu nas cincias da natureza e foi acolhido no sculo XIX pelas nascentes Cincias Humanas e Sociais. Foi Auguste Comte quem realizou a sntese positivista das cincias no seu livro Curso de filosofia positiva. O positivismo ope o real ao quimrico, o til ao ocioso, a certeza indeciso, o preciso ao vago, o positivo ao negativo, e especialmente, o absoluto ao relativo. Com isto, Comte, considera que o processo de evoluo do conhecimento humano tinha atingido o que ele chamava de estado positivo no qual estas oposies ficariam evidentes. Esse processo de desenvolvimento, ele o expressa na sua famosa Lei dos trs estados, segundo a qual, o conhecimento humano teria comeado num estado teolgico, no qual o conhecimento se dirigia procura da explicao dos fenmenos naturais a partir de fenmenos sobrenaturais. Depois viria um Estado Metafsico, onde agentes sobrenaturais so substitudos por agentes abstratos capazes de engendrar por si mesmos os fenmenos naturais. E, finalmente, o Estado Positivo, onde se renuncia a procurar causas ltimas, sobrenaturais ou abstratas dos fenmenos, e se comea a buscar as leis efetivas da natureza. A natureza composta por classes de fenmenos ordenados de forma imutvel e

inexorvel, e, portanto, a cincia deve descrever tal ordem. Por isso as leis dos fenmenos so para Comte, um correlato exato do que acontece na natureza, e, portanto, so invariveis e universais. A obteno de tais leis demarcou o sentido da produo do conhecimento cientfico: a previdncia e a ao. Para explicar todas as ordens da natureza Comte, organiza o conhecimento em cinco tipos de cincias: a astronomia, a fsica, a qumica, a filosofia e, enfim, a fsica social. O critrio de organizao desta hierarquia a distancia entre o objeto de estudo e o ser humano. O grau de complexidade aumenta na medida em que o estudo versa sobre a natureza humana. Mas, a estas cinco cincias, Comte aumenta outra que considerada a superior pelo seu grau de abstrao e necessidade, a matemtica, cincia da qual dependem todas as demais. Desta maneira, Comte leva o determinismo mecanicista das cincias naturais at as cincias humanas e sociais completando o modelo moderno de fazer cincia. Comte , em ltima anlise, a mais apurada expresso do monismo cientfico ao acreditar que h uma ordem universal que refletida pelo pensamento positivo. Este modelo de produo cientfica entrou em crise no final do sculo XIX e no comeo do sculo XX quando aconteceram as principais descobertas da fsica da Relatividade feitas por Albert Einstein e a Mecnica quntica de Niels Bohr. Uma vez mais, a histria enfrentou uma revoluo nas representaes que os homens se fazem do mundo, propiciada pelas descobertas de estudiosos dos fenmenos fsicos. A fsica da relatividade teve que se confrontar com uma pergunta cuja resposta mudou radicalmente alguns dos pressupostos da cincia moderna tradicional : como que um observador estabelece uma ordem temporal de acontecimentos no espao ? A resposta demonstrou a arbitrariedade de alguns dos fatores introduzidos pelo observador no sistema de medio. Este fato derrubou vrios axiomas da cincia moderna: a objetividade das observaes feitas por um sujeito, a neutralidade dos resultados, a realidade dos resultados. Bohr, por sua vez, demonstrou que no possvel observar ou medir um objeto sem interferir nele, sem o alterar, a tal ponto que o objeto submetido a um processo de medies no o mesmo no inicio e no final do processo. Com isto, o princpio da neutralidade entre sujeito e objeto desmontado, pois fica claro que no podemos conhecer do real, mas nossa interveno nele, com o qual a antiga certeza matemtica nos deixa frente inevitvel incerteza como fruto da interferncia estrutural do sujeito no objeto. A separao e oposio clssica entre sujeito e objeto perdem o carter dicotmico e assumem um tipo de relao bem mais complementar. Ganha complexidade e se torna menos redutvel. Estas descobertas abalaram tambm a infindvel procura de leis exatas e absolutas. A nova fsica demonstra que sendo nosso conhecimento estruturalmente limitado, resulta impossvel extrair resultados definitivos, com isso se tornou impossvel propor leis gerais e s restaram leis probabilsticas. A hiptese do determinismo mecanicista inviabilizada uma vez que a totalidade do real no se reduz soma das partes em que a dividimos para observar e medir. (Souza Santos: 1999:26) Um outro aspecto da crise do modelo moderno consistiu na descoberta feita por outro matemtico, Gdel. Ele demonstrou que ainda que o observador seguisse rigorosamente as regras da lgica matemtica, possvel chegar a formulaes que no se podem demonstrar nem refutar, o que introduz o carter contraditrio da matemtica. Assim, se a cincia

moderna colocou na matemtica o modelo mximo de racionalidade, a nova fsica veio demonstrar que a matemtica contm tanta irracionalidade como possvel encontrar em alguns mitos da pr-histria. A estes descobrimentos se foram somando outros ao longo do sculo XX que aprofundaram a crise do modelo dominante at ento. Crise que colocou em cheque o sistema Newtoniano de universo que era definido como um universo ordenado, determinado, mecnico e eterno. A nova fsica chegou a defini-lo como catico, indeterminado ou imprevisvel, em vez da ordem, a desordem, em vez da necessidade a criatividade, em vez do mecanismo, a espontaneidade. Assim, a noo de Lei tem sido aos poucos substituda pelas noes de sistema, estrutura, modelo, processo. Toda esta revoluo na forma de entender o fazer cincia e na forma de avaliar os resultados da cincia est sendo elaborada por diversas correntes filosficas que se alimentam de tradies de pensamento que vem de muito longe na histria e que possivelmente transitaram durante sculos na escurido dos subterrneos para evitar as punies das ordens estabelecidas. Trata-se de uma tradio que liga as discusses dos sofistas aos afazeres de muitos, Cabalistas, alquimistas da Idade Mdia e posteriormente aos nominalistas e subjetivistas da renascena, segundo os quais, as relaes entre observador e observado operam numa dimenso extremamente complexa que no definvel nos termos do mecanicismo e do positivismo que imperaram durante desde o sculo XVII at o final do sculo XIX. Tal tradio no v nem a separao dicotmica entre sujeito e objeto, nem a possibilidade de um monismo entre as leis do universo e a mente matemtica do observador, no reconhece a simples dicotomia entre razo e sensao, nem a oposio entre mundo sensvel e mundo mental. A viso de mundo, a epistemologia e a prpria ontologia da maioria dos cientistas modernos, abre passo a novas maneiras de entender o mundo e seus observadores. Um dos pensadores que serve de fundamento filosfico a esta ruptura o alemo Immanuel Kant quem no final do sculo XVIII e no comeo do sculo XIX, transferia a tradicional preocupao com o mundo como objeto da cincia, para o homem enquanto ser capaz de fazer a cincia do mundo. Em outras palavras, ele percebeu que o sujeito que observa um elemento ativo no processo de conhecimento, o que impede que o sujeito se anule frente ao objeto. O sujeito ativo pensa, conecta o que captado pelos sentidos capacidade de raciocinar, de matematizar, de interpretar, com o qual o homem se torna o princpio da explicao. Se para a cincia tradicional a experincia subordina a razo, para Kant, a razo subordina a experincia, pois, ela determina o que deve ser observado e por tanto, o que deve ser conhecido. Na sua Critica da Razo pura, Kant analisou o mtodo de produo do conhecimento das cincias naturais, frisando em particular as relaes entre entendimento e sensibilidade, conceitos e intuies como sendo elementos necessrios para produzir conhecimento. Em particular, revisou criticamente a relao sujeito-objeto, chegando concluso de que no conhecemos as coisas em si mas somente como elas nos aparecem. Nossa intuio no outra coisa que a maneira como nos representamos os fenmenos. Se suprimssemos o nosso sujeito, desapareceriam toda a constituio e as relaes dos objetos

no espao e no tempo e mesmo o espao e o tempo. Todas essas coisas no podem existir em

si mesmas, mas somente em ns.. O que h com os objetos em si e separados de nossas representaes, permanece-nos inteiramente desconhecido. No conhecemos seno o nosso modo de perceb-lo enquanto homens. Em Kant, o objeto submetido ao sujeito. No sculo XX a Hermenutica e o Construtivismo parecem fazer eco, ao menos em parte de Kant. A primeira porque coloca a necessidade de um sujeito, em singular, capaz de fazer sua prpria interpretao do mundo em cada momento e lugar. A segunda porque admite que o conhecimento fruto de um ato exercido por um algum que quer conhecer. Uns e outros aceitam a idia de que a procurada objetividade da cincia moderna no passa de uma iluso que admite que as observaes podem ser feitas sem ter em conta o observador. Em outras palavras, o tempo se vira para o passado grego e retoma a mxima do pensador sofista Protgoras quando dizia que O homem a medida de todas as coisas. Os sofistas foram desacreditados pelos filsofos clssicos Scrates, Plato e Aristteles, e em geral foram tidos como charlates durante sculos. A diferena entre os sofistas da antigidade e os cientistas contemporneos se fundamenta em que aqueles intuam o mesmo partindo de uma lgica no formalizada, enquanto os cientistas partem das experincias de laboratrio e do acmulo de sculos de conhecimento emprico. A interdependncia entre o observador e o universo observado, tanto quanto a interdependncia entre o observador e a sociedade a que pertence, so os fundamentos do chamado construtivismo radical ou construtivismo social. Esta nova viso do fazer cientfico excede a teoria da relatividade de Einstein (segundo a qual as observaes so relativas ao ponto de vista do observador) e o postulado da relao da desfocagem (segundo a qual a observao exerce influncia sobre o observado) (Watzlawick:1995:9) Em ltima instancia temos que reconhecer que toda concepo de mundo sempre foi e continua sendo para todos uma construo intelectual; sua existncia no pode ser comprovada de outra maneira (Watzlawick:1995:9) Estas so as discusses dos atuais cientistas. Discusses que como vimos no so em absoluto fruto da novidade, mas que apresentam razes profundas na histria do pensamento. Esta, como a serpente que se engole a si mesma, vive um continuo e particular processo de re-inveno.