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James Bannerman

Osuritanos
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CATLICA
LOCAL
A IGREJA

A Igreja em Sua Dupla Caracterstca: Catlica e Local


2012, Editora os Puritanos/Clire
Extrato da grande e clssica obra do Dr. James Bannerman: A Igreja de Cristo, que
ser publicado em 2013 pela Editora Os Puritanos/CLIRE
1 Edio em Portugus dezembro 2012 - Edio Digital
permitdo baixar e compartlhar esta publicao digitalmente, seno vedada a repro-
duo total ou parcial desta publicao por meio impresso, sem autorizao por escrito
dos editores, exceto citaes em resenhas.
EDITADO POR Manoel Canuto
PROJETO GRFICO E EDITORAO CAPA E MIOLO Heraldo F. de Almeida
Bannerman, James, 2012
A Igreja em Sua Dupla Caracterstca: Catlica e Local
Recife: Editora Os Puritanos/Clire, 2012
24 p.: 14 x 21 cm
1. Igreja 2. Eclesiologia 3. Igreja Catlica e Local
James Bannerman
A Igreja em Sua Dupla
Caracterstica: Catlica e Local
Um extrato da grande e clssica obra do Dr. James Bannerman: A Igreja
de Cristo, que ser publicado em 2013 pela Editora Os Puritanos/CLIRE
A Igreja em Sua Dupla
Caracterstica: Catlica e Local
Se todos os cristos professos do mundo inteiro pudessem reu-
nir-se num s lugar, e participar da observao das ordenanas em
uma s comunidade, formariam uma associao visvel no senti-
do mais exato da palavra unidade unidos entre si, e separados
do restante da humanidade pela profsso de uma f comum, e
pela participao nas mesmas solenidades exteriores. Tal estado
de coisas, contudo, nunca jamais se concretizou na terra desde
o dia em que cento e vinte discpulos se reuniram no cenculo
em Jerusalm, ou melhor, desde o dia em que, em torno de uma
mesa, e na participao de um s po e um s clice, os discpu-
los de Cristo sentaram-se junto com o seu Senhor e participaram
da primeira Ceia do Senhor antes que ele fosse imolado. No era
a inteno de nosso Senhor que essa unidade local e visvel dos
seus seguidores continuasse, porque a sua continuao se tornaria
inconsistente com o avano do seu Evangelho no mundo. Num
perodo bem curto a palavra do Evangelho moveu-se de Jerusalm
para as mais distantes regies da terra, sendo plantada em cidades
e pases muito afastados uns dos outros, e reuniu em diferentes e
separados grupos cristos, onde quer que fosse recebido, homens
que nunca viram, e nunca foram destinados a ver uns aos outros
na carne. A unidade de um nico grupo cristo, reunido sob um
nico teto em Jerusalm, logo foi trocada pela diversidade de v-
rios grupos distintos de cristos reunindo-se para adorar em lu-
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gares separados, e espalhados mais ou menos por todo o mundo
civilizado. A pregao das boas novas da salvao que comeou
em Jerusalm no se destinava a fcar confnada dentro dos seus
muros: o Evangelho devia ser proclamado a toda criatura debaixo
do cu. A distncia dos lugares, a diferena de pas, de raa e lin-
guagem logo interviriam necessariamente para dissolver a unida-
de visvel dos discpulos de Cristo.
Ora, se considerarmos o verdadeiro fato histrico da separao
dessa forma efetuada entre os seguidores de Cristo, to logo o cris-
tianismo foi difundido no mundo, ocorre-nos a pergunta: Qual
a relao que essas duas associaes mantm uma com a outra e
com todos os crentes da terra? Existe alguma coisa em comum nos
princpios que professam, ou nos objetivos que tentam alcanar,
que seja sufciente para superar a distncia de lugar e a distino
de linguagem, e conceder a todas essas associaes de adoradores
uma unidade real, apesar da separao local e visvel? A resposta a
essa questo traz luz a considerao do duplo aspecto sob o qual
a igreja crist pode ser considerada como local e catlica local,
como limitada a um lugar, e separada pela distncia de lugar e
por outros obstculos da comunho visvel e ordinria com outros
grupos; e apesar disso catlica, como possuidora de uma elevada
unidade na f ou na profsso de um s Senhor e Salvador.
A caracterstica da igreja crist, de ser catlica em contraposi-
o com ser local deve ser explicada em dois sentidos, conforme
se refere mais especialmente igreja invisvel ou igreja visvel de
Cristo. Em ambos os casos, a comunidade crist deve ser conside-
rada catlica, embora sob aspectos um tanto diferentes.
I. Em primeiro lugar, a igreja invisvel de Cristo, formada de
todos os verdadeiros crentes em todo o mundo, catlica, ou, em
outras palavras, no est confnada a nenhum lugar nem a povo
algum. A esse respeito, ela permanece em contraste com o sistema
limitado e local da igreja sob a dispensao judaica. A igreja judai-
ca, quando constitua a comunidade dos adoradores de Deus, era
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A Igreja em Sua Dupla Caracterstica: Catlica e Local
local, e no catlica. Ela tinha seu centro em Jerusalm, e a sua cir-
cunferncia chegava at os limites geogrfcos da Judeia. Com um
templo local para os adoradores, e um altar para as suas ofertas,
com o mandamento de dirigir-se trs vezes por ano at Jerusalm
para observar as festas solenes, com um sacerdcio nacional e ten-
do como membros os que pertenciam nao judaica a igreja,
sob a dispensao anterior, tinha como propsito e tinha sido pre-
parada para no ser nada mais do que uma igreja limitada e par-
cial. H um contraste evidente entre tudo isso e a igreja crist sob
o Evangelho. Agora no h um local central para o culto religioso
do povo de Cristo no h um lugar santo para o qual precisam
retornar pessoalmente para adorar, ou em direo do qual, quan-
do estiverem longe, precisem voltar o rosto em orao. Os homens
agora no adoram o Pai nem em Jerusalm, nem no templo. Onde
quer que seja, em toda a terra, onde houver um verdadeiro ado-
rador, ali est um verdadeiro templo de Jeov, e ali ele pode ser
adorado em esprito e em verdade. No existe mais um sacerdcio
nacional limitado a uma raa apenas, e encontrado apenas entre
os flhos de Aro. Existe, agora, um s Sacerdote para todos, o qual
assumiu forma humana, no apenas pelos judeus, mas pela raa
humana toda um Sacerdote sufciente para todos, e comum a
todos. No existe mais agora participao de uma nao apenas
na igreja de Cristo, limitada a uma famlia e seus descendentes ou
para uma nica raa favorecida; mas na comunho de uma f e
um s esprito, todos, de qualquer tribo ou lngua que seja, so um
com Cristo, e um com todos os outros que partilham da mesma
f. As barreiras limitadoras do sistema anterior foram derrubadas;
e na concesso do Esprito a todos os crentes, e na comunho do
Esprito de forma igual a todos, estabeleceu-se o fundamento da
igreja, no mais confnada a uma nao apenas como era sob a lei,
mas no mundo inteiro e de forma universal. Na universalidade
desse mesmo Esprito, recebido por todos, e concedido a todos os
que so verdadeiros discpulos de Cristo em todo o mundo, vemos
a proviso feita para uma igreja que no est mais limitada a um
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s pas, e j no peculiar a um povo s. Na universalidade de um
s Esprito, indiviso, apesar da separao geogrfca, da diferena
de parentesco e linguagem, vemos a proviso feita para ligar em
uma s igreja todos aqueles a quem tenha sido concedido esse
Esprito, sem importar o nome que tenham, ou a que classe per-
tenam. Causas de separao exteriores e terrenas so superadas e
controladas por esse princpio de unidade mais elevado. As dife-
renas de raa ou lngua no so diferenas para serem considera-
das entre os seguidores de Cristo, que esto ligados uns aos outros
por aquele mesmo Esprito. As distncias geogrfcas no so dis-
tncias para serem consideradas entre aqueles que so participan-
tes do mesmo Esprito Santo. As igrejas locais ou comunidades,
separadas fsicamente e pela forma de adorao exterior, unem-
-se na unidade de uma comunho mais elevada. Separadas pelas
formas exteriores de adorao, unem-se na comunho do mesmo
Esprito. Os grupos de cristos em todo lugar do globo terrestre,
que adoram a Deus em sinceridade e em verdade, formam uma
unidade apesar da distncia existente entre uns e outros; e todos
eles precisam ser considerados como ramos da universal igreja de
Cristo em todo o mundo a grande comunidade dos crentes,
separada pela distncia geogrfca, pelo parentesco, e pela lngua,
que no tem condies de juntar-se num s lugar, fsicamente,
mas que de fato se rene no Esprito. A igreja invisvel de Cristo
na terra local, mas tambm catlica, universal.
II. Em segundo lugar, a igreja visvel de Cristo, formada de
todos os que professam a verdadeira religio, no mundo todo,
tambm catlica ou universal. A catolicidade da igreja visvel
baseia-se em fundamentos um tanto diferentes daqueles em que a
catolicidade da igreja invisvel se fundamenta; mas nem por isso
menos real, nem menos claramente reconhecida nas Escrituras.
No caso anterior, falamos da igreja invisvel como catlica, porque
o elo de unio entre os seus membros a comunho de um s
Esprito, incluindo a todos, e distribudo igualmente a todos; no
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A Igreja em Sua Dupla Caracterstica: Catlica e Local
outro caso falamos da igreja visvel como catlica porque o elo de
ligao entre os seus membros uma profsso pblica comum a
todos, e um relacionamento federal exterior com Cristo. A igreja
catlica visvel no uma mera ideia abstrata uma expresso
conveniente para todos os cristos que professam exteriormente
a f em Cristo em todo o mundo. muito mais do que isso: ela
formada de todos os cristos que, professando de forma visvel a
f em Cristo, fazem parte, por meio dessa profsso, de um corpo
coletivo, e se encontram em um relacionamento pactual exterior
com Cristo. Isso, no que respeita igreja visvel, a aplicao fun-
damental e normal do termo nas Escrituras. A aplicao do termo
a igrejas locais ou a congregaes separadas apenas um senti-
do secundrio e auxiliar. Essa igreja catlica visvel reconheci-
da nas Escrituras como uma comunidade real, que possui certos
privilgios coletivos, e se encontra num certo pacto exterior com
Cristo. Os seus privilgios so os seguintes: uma proviso exterior
de governo, as ordenanas, e a adorao, designados por Cristo
para o benefcio de todos os que participam deles, e deles fazem
correto uso. O elo de ligao entre os seus membros uma co-
mum profsso de f, e uma comum submisso dos membros ao
governo eclesistico e a uma mesma comunho eclesistica. Na
unidade e, contudo, na universalidade dessa profsso externa e
desse relacionamento externo com Cristo, reconhecemos o fun-
damento estabelecido para a catolicidade da igreja visvel na terra.
H uma unidade na profsso exterior de todos os seus membros,
que, apesar das diversidades de menor importncia e meramente
acidentais quanto ao lugar, posio social e forma de administra-
o, permanece indivisvel, e os mantm unidos em um s corpo
unidos entre si mesmos, e separados do resto da humanidade.
H uma universalidade nessa profsso externa e nesse relacio-
namento com Cristo em uma expresso eclesistica, que envolve
todos aqueles que professam ser discpulos de Jesus em todo o
mundo, e que no se limita a classe nenhuma, e no especif-
camente de povo nenhum. A separao, ento, das congregaes
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dessa igreja visvel, umas das outras, seja por causa de distncia
geogrfca, seja por diferena de linguagem, seja por diferentes
modos de governo, por diferentes modos de adorao e diferen-
tes observncias exteriores, uma separao fortuita e no essen-
cial, e no pode infuenciar o fato da mais elevada unidade que
pertence aos membros que foram entrelaados em uma mesma
profsso de f em Cristo, e includos juntamente no elo de um
pacto exterior. As diferenas locais e fortuitas so absorvidas pela
unidade mais elevada e essencial que lhes pertence, pois so todos
igualmente membros de uma comunidade que Cristo selou com
o selo dos privilgios exteriores, e reconheceu como o seu reino
na terra. Essas diferenas que existem neste mundo entre os cren-
tes professos e as diferentes igrejas, tanto com respeito a opinies
quanto com respeito a prticas, podem de fato ser muito numero-
sas e grandes; e delas no se deve subestimar a importncia nem
negar que existam. Mas contanto que essas diferenas no sejam
tais que desfaam a sua comunho com Cristo, e que no os sepa-
rem de tal forma que no sejam mais igrejas dele, existe algo ainda
mais elevado e importante do que essas diversidades, por maiores
que sejam. Elas no devem ser comparadas com o privilgio co-
mum do relacionamento pactual em que todas as suas igrejas se
encontram com ele; e todas as diferenas inferiores e acidentais se
perdem na unidade de uma comunho exterior com ele. Entre as
muitas igrejas que havia no tempo do Novo Testamento, afastadas
umas das outras geografcamente, e por diferentes linguagens, e
pela variedade de opinio e de governo, ouvimos falar, porm, de
um s reino de Deus, e no mais do que um. A igreja visvel era
uma e universal, envolvendo todos e unindo todos; e as muitas
igrejas locais, separadas umas das outras por toda a parte, estavam
ligadas e associadas em uma s igreja catlica do Salvador.
Quer falemos, ento, da igreja invisvel ou da igreja visvel de
Cristo na terra, elas so, como comunidades, catlicas ou univer-
sais, e no meramente locais e limitadas a um lugar ou a um povo.
A ideia principal e fundamental da igreja invisvel a de uma
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comunidade que abrange todos os crentes verdadeiros de todo o
mundo, e, como comunidade, encontra-se num relacionamento
espiritual com Cristo. A ideia auxiliar e secundria da igreja invi-
svel a de uma comunidade limitada a um lugar, e que forma o
corpo local dos cristos verdadeiros naquele lugar. Dessa mesma
forma, a ideia principal da igreja visvel a de uma comunidade
que abrange todos os cristos professos de todo o mundo, e que
se encontra num relacionamento federal exterior com Cristo. A
ideia secundria a da defnio da igreja visvel por meio dos
limites de alguma localidade especfca, e que forma a igreja local
e distinta naquele lugar. Com isso reconhecemos no duas igrejas
de Cristo, mas uma igreja sob dois aspectos diferentes. Em suma,
temos, em ambos os casos, a comunidade crist em suas duas ca-
ractersticas: catlica e local.
Assim sendo, existem vrias concluses importantes que se en-
contram ligadas aos princpios que acabamos de expor. Eu gosta-
ria de me referir brevemente a alguns deles.
I. Em primeiro lugar, os princpios expostos a respeito da igreja
local e catlica servem para evidenciar a natureza do relaciona-
mento em que tanto os membros como os ministros de igrejas
diferentes se relacionam uns com os outros, apesar da separao
existente. A distncia geogrfca, que a disseminao do evange-
lho pelo mundo todo tornou inevitvel, contribuiu, juntamente
com outras causas, para produzir uma aparente ruptura na unida-
de da igreja catlica. Mais do que isso, e pior do que isso: as dife-
rentes interpretaes das Escrituras tm inserido entre os cristos
professos uma desigualdade de crena a respeito das doutrinas do
cristianismo. Opinies contrrias, tambm, quanto s formas de
governo e maneiras de adorao indicadas para a igreja crist tm
conduzido a rupturas aparentemente irreconciliveis entre eles. E
agora a vasta comunidade dos cristos professos em todo o mun-
do se v separada e dividida em setores que no a distncia ge-
ogrfca que mantm afastados, mas sim a diferena de opinio
e prtica; de forma que, ao mesmo tempo que professam adorar
um s Deus por meio de um s Mediador, eles no se reuniriam
para adorar em conjunto, mesmo que pudessem faz-lo. Assim
sendo, importante ressaltar o quanto essa separao entre o gru-
po de cristos professos se deve fraqueza ou perversidade do
homem, e quo pouco caracterstica essencial e natureza da
igreja de Cristo. No se deve esquecer que a igreja visvel de Cris-
to, embora decomposta em comunidades locais e separadas, pela
prpria natureza do caso, nem por isso deixa de ser catlica, e os
membros dela realmente so um, em sua qualidade de membros,
e isto no apenas em teoria. A qualidade que os cristos recebem
como membros da igreja diz respeito primeiramente e principal-
mente igreja catlica, e no a alguma igreja especfca e local.
O fato de serem membros desta ou daquela comunidade local de
cristos professos uma circunstncia acidental, devida ao lugar
ou comunidade em que a Providncia possa ter ordenado como
a sua habitao; mas ao se tornarem membros dessa igreja local,
tornam-se membros da igreja catlica e universal. A sua admisso
por meio do batismo na comunidade ou congregao especfca
de qualquer lugar lhes garante acesso igreja como um todo; e a
sua justa excluso dessa comunidade por meio da excomunho
remove deles os privilgios da igreja universal. O crente no , em
absoluto, tanto um membro de qualquer igreja local quanto da
igreja catlica de Cristo, que no se encontra confnada a nenhum
lugar e a nenhum povo. De forma semelhante, os ministros da
igreja crist no so apenas ministros de determinada comunida-
de especfca, mas de toda a comunidade visvel de crentes. Talvez
seja necessrio, para a proveitosa execuo do seu ofcio, e para o
proveito da igreja, que sejam separados ministros especfcos para
trabalhar em cargos especfcos, como sendo exclusivamente de-
les. Mas o seu ministrio no se limita a isso. A sua comisso como
pregadores do Evangelho uma comisso ampla com a igreja vi-
svel de Cristo; e eles esto livres para exercer o seu ministrio
onde e quando quer que tenham alguma oportunidade regular de
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A Igreja em Sua Dupla Caracterstica: Catlica e Local
faz-lo. Tanto os membros quanto os ministros esto ligados, em
primeiro lugar, igreja catlica ou universal, e somente em segun-
do lugar uma igreja local ou especfca. Nessa relao que todos
os cristos professos, sejam ministros ou membros, mantm dessa
forma em comum com a igreja catlica, apesar da separao ge-
ogrfca ou devida a outras circunstncias, vemos a base para as
igrejas locais manterem comunho umas com as outras. As dife-
renas de doutrina ou de governo ou de formas de adorao po-
dem de fato atrapalhar a comunho delas e no sem pecado de
um lado ou de outro; mas no se deve esquecer jamais que tanto
membros quanto ministros, embora separados, se de fato perten-
cem inteiramente comunidade crist, no pertencem, propria-
mente, a vrias igrejas, mas a uma s; e que esto em comunho,
no tanto com vrias comunidades locais, mas sim com a nica
igreja catlica do Redentor.
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II. Em segundo lugar, os princpios apresentados demonstram
o mal dos cismas, ou da separao sem fundamento na igreja. Era
inteno de Cristo que sua igreja visvel fosse catlica e uma s; e
que, apesar da disseminao em todo lugar, por todo o mundo, de
comunidades separadas de cristos professos, ela fosse em realida-
de uma s, compreendendo todos e unindo todos, no fosse pelas
fraquezas pecaminosas dos seus membros. No pode ser ofensa
pequena aquela que faz o reino nico de Deus neste mundo pare-
cer um reino dividido contra si mesmo, e propenso a desabar. De
fato, seria impossvel negar que pode haver razes concretas e su-
fcientes para separar-se de algumas igrejas locais especfcas. No
pode haver dvida de que uma igreja especfca possa apostatar
1 por essas razes que se justifca a comunho ocasional ou comunho nas ordenanas e nas
obrigaes ministeriais entre igrejas que se mantm separadas, no momento, de uma unio mais
chegada e permanente por causa de diferenas de governo, doutrina, etc. Compare CFW, XXVI:
Da comunho dos santos. [Para posterior discusso e aplicao desses princpios, veja o panfeto
do autor: Te Union Question, being the substance of a Speech delivered in the Free Presbytery of
Edinburgh, 9 de janeiro de 1867, Edimburgo, 1867, p. 1017, 27, 28. Veja o Apndice A. Te Truth
of the Unity of the Catholick Visible Church is the main ground of all Church Union and Communion:
Durham, On Scandal, Parte iv, cap. I, p. 248; Hudson, Vindication of the Essence and Unity of the
Church Catholike Visible, cap. vi, 27, viii, 18, etc.]
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da f, ou ser culpada de impor sobre seus membros condies de
comunho com as quais seria pecado condescender; e num caso
assim a separao torna-se uma obrigao necessria, e no uma
ofensa que se deve evitar. Mas em circunstncias assim, o cisma
no se deve ao partido que est se apartando, mas igreja que
compele separao e a provoca. Dessa forma, ao sairmos dela,
em vez de infringirmos, na verdade mantemos a elevada unidade
da nica igreja de Cristo. Mas se as partes se separam da comu-
nho da igreja visvel de forma arbitrria, e sem fundamento suf-
ciente, cometem grave e sria ofensa contra a autoridade de Cristo
em sua casa. Separar-se da comunho da igreja visvel, e alargar as
suas brechas de modo intencional, e por razes triviais, colocar-
-se contra o desejo e o desgnio de Cristo de que o seu reino neste
mundo fosse catlico e uno. E quando o cisma se agrava pelo per-
manente abandono de uma profsso eclesistica e de uma forma
eclesistica quando a separao sem fundamento de qualquer
igreja de Cristo se segue do repdio de todos quando se refuga
a profsso exterior que torna algum membro da igreja visvel, e
se renega toda comunho crist, incorre-se em culpa devastadora.
A igreja visvel, diz a Confsso de F, a casa e famlia de Deus,
fora da qual no h possibilidade ordinria de salvao.
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III. Em terceiro lugar, os princpios que acabamos de enunciar
lanam considervel luz nos princpios de unidade que se apre-
sentam na igreja crist. Tivemos ocasio de chamar a ateno para
o fato de que a igreja invisvel e a visvel so tanto catlicas como
universais, mas que elas o so em sentidos um tanto diferentes;
a catolicidade da igreja invisvel de tipo mais elevado e mais
perfeito do que o da igreja visvel. A mesma coisa verdade com
respeito unidade da igreja. A igreja crist uma, quer se fale
dela considerando sua caracterstica invisvel, quer se considere
sua caracterstica visvel. Mas quanto sua caracterstica invis-
vel, pertence-lhe uma unidade muito mais elevada, como tambm
2 CFW, XXV.2. [Calvino, Institutas IV.1.2-4, 12ss; Durham, On Scandal, Parte iv; MCrie, Unity of
the Church, p. 7688; Owen, On Schism, Works, vol. xiii, edio de Goold, p. 112114.]
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A Igreja em Sua Dupla Caracterstica: Catlica e Local
mais completa, do que quanto sua caracterstica visvel. Como
igreja invisvel de Cristo, a sua unidade caracterstica uma uni-
dade espiritual, suscetvel a caractersticas muito mais elevadas,
como tambm de uma realizao mais completa, do que no caso
de uma igreja visvel. Os membros da igreja invisvel, ou os cren-
tes verdadeiros, so cada um e todos eles unidos a Cristo, e uni-
dos uns aos outros na comunho do Esprito Santo. Eles so um
com o seu Cabea no cu, e com os seus membros aqui na terra,
em consequncia da comum participao no mesmo Esprito; e a
unidade que dessa forma resulta na igreja invisvel do tipo mais
elevado, e tambm mais ntimo e completo, do que possvel a
qualquer relacionamento do tipo exterior. O nico e indivisvel
Esprito de Deus o elo e aquele que propicia a unidade da igreja
invisvel. muito diferente com respeito unidade que se pode
atribuir apenas igreja visvel de Deus neste mundo. Os membros
da igreja visvel esto unidos numa comunho exterior de privil-
gios e ordenanas numa expresso eclesistica, por meio de uma
profsso exterior; e a sua unio com Cristo, como membros da
igreja visvel , semelhana de sua unio uns com os outros, do
tipo meramente exterior. Essa unidade da igreja visvel no pode
ser to exaltada em suas caractersticas, nem em seu grau, como a
unidade da igreja invisvel. Ela inferior em suas caractersticas;
pois uma unio exterior e no uma unio espiritual. E tambm
menos completa em extenso; pois uma unio formal, permi-
tindo em si mltiplas diversidades interiores. A profsso exterior
da f e o relacionamento exterior com Cristo implcito na unio
dos membros da igreja visvel pode consistir em muitas diferenas
e divises quanto a outros assuntos, por meio dos quais essa unio
se torna menos completa e ntima. A histria da igreja crist, de
fato, uma melanclica evidncia de quo grandes e diversas po-
dem ser as diferenas quanto doutrina e prtica que existem
numa unio exterior entre os homens, permanecendo todas elas
num relacionamento exterior com Cristo, como membros da sua
igreja. Sob a unio formal e exterior da igreja visvel podem-se ver
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James Bannerman
os sinais da profunda e triste diviso. A esse respeito, ento, a uni-
dade da igreja invisvel uma unidade de tipo muito mais elevado,
e mais ntima em extenso, do que a da igreja visvel; e uma das
maiores difculdades na aplicao e interpretao da linguagem
das Escrituras com referncia igreja discriminar as ocasies em
que se refere unidade mais elevada da igreja invisvel e quando se
fala da unidade da igreja visvel, inferior e menos perfeita. A Igreja
de Roma no deixou de tirar vantagem dessa difculdade, e costu-
ma confundir, como se fossem intercambiveis, as declaraes das
Escrituras com respeito unidade da igreja invisvel, com as de-
claraes das Escrituras com respeito unidade da igreja visvel. E
por essa razo a unidade exterior e formal da Igreja Catlica Ro-
mana apresentada por seus adeptos como se concretizasse tudo
o que dito no Novo Testamento a respeito da unidade da igreja
de Cristo.
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Mas no se deve esquecer nunca que a unio espiritual
dos crentes na igreja invisvel de Cristo muito mais elevada e de
tipo mais ntimo do que qualquer outra que possa concretizar-se
de forma visvel na forma ou caracterstica de qualquer associao
exterior. A unidade da igreja invisvel o ideal a que, em meio
a todas as suas rupturas e divises, a igreja visvel s consegue
chegar de forma imperfeita. A distncia entre a unidade da igreja
invisvel e a da visvel ampla e notvel, no presente estado de coi-
sas. A glria da era do milnio pode talvez fazer com que a atual
ltima se aproxime indefnidamente da que ideal; mas at que
chegue o dia da consumao de todas as coisas, elas jamais sero
idnticas.
4
IV. Em quarto lugar, os princpios apresentados com respeito
igreja catlica e local so apropriados para explicar a promessa da
perpetuidade concedida igreja crist. H declaraes nas Escri-
turas que parecem sugerir claramente que a igreja crist deve sem-
3 [Bellarmino, Op. tomo I, Parte ii, liv. I, cap. ix; ii, liv. iv, cap. x. Mhler, Einheit in der Kirche, 2 ed.,
p. 175252. Perrone, Prlect. Teolog. Tomo I, p. 181ss.]
4 [Turrettini, Opera, tomo iii, loc. xviii, qu. 5, 6, De Unitate Ecclesi; Jurieu, LUnit de lEglise, Parte
3me5me; Litton, Church of Christ, p. 383394.]
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A Igreja em Sua Dupla Caracterstica: Catlica e Local
pre continuar existindo neste mundo, ainda que tudo a seu redor
seja mundano e hostil. Deus nunca fcar sem o testemunho que a
igreja d do seu nome e da sua causa nesta terra. Ele a estabeleceu
sobre uma rocha; e as portas do inferno no prevalecero contra
ela. Mas ao mesmo tempo em que existe essa promessa dada
igreja de forma geral, no existe uma segurana que tenha sido
concedida s igrejas especfcas. A promessa da perpetuidade, e
o cumprimento dessa promessa na presena contnua de Cristo
com a igreja, por meio do seu Esprito, diz respeito a seu car-
ter enquanto igreja catlica, no como igreja local. No h como
duvidar de que Cristo estar com a sua igreja todos os dias at
consumao do sculo
5
, ministrando o apoio necessrio e a graa
para a sua constante sobrevivncia na terra. Mas com respeito a
nenhuma igreja especfca na terra temos a garantia de alimentar
tal segurana. Nas Escrituras encontramos no poucas ameaas
de juzo e abandono, feitas contra igrejas especfcas, ao ponto do
completo extermnio por causa da infdelidade e apostasia; e a his-
tria nos conta como, no caso das sete igrejas da sia, se cumpri-
ram essas ameaas. A Epstola aos Efsios permanece ainda no
cnon das Escrituras, e lida em todo o mundo; mas a Igreja de
feso est em runas, e no h ningum mais ali, agora, para ler tal
epstola. Igrejas locais podem extinguir-se sob o peso de sua pr-
pria infdelidade e pecados; mas a igreja universal no pode extin-
guir-se jamais, porque sustentada pela promessa e pela proteo
do seu Cabea. A igreja catlica pode, na verdade, ser mais ou
menos visvel no mundo. Multides podem a ela ser adicionadas
diariamente, medida que so salvas; ou pode ela ser reduzida aos
sete mil escondidos em Israel que no tinham dobrado os joelhos
a Baal. Mas a promessa permanece com essa igreja catlica; e
sufciente para a sua preservao na terra. Transferir para a Igreja
de Roma a promessa da perpetuidade dada igreja catlica e uni-
versal de Cristo na terra apenas mais uma das muitas perverses
5 ; : todos os dias at a
consumao, a concluso fnal da presente dispensao Mt 28.20.
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das Escrituras de que o papismo culpado.
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V. Em quinto lugar, os princpios que acabamos de apresentar
so teis, da mesma forma, para expor as declaraes feitas nas
Escrituras, que asseguram que a igreja de Cristo jamais se desvia-
r da verdade. No h razo nenhuma para duvidar de que haja
promessas com respeito a esse assunto. Aos crentes em geral foi
concedida a promessa do Esprito, no apenas para dirigi-los a
toda a verdade, mas tambm para mant-los em toda a verdade;
e essa promessa continuar a cumprir-se at que a igreja na terra
no mais precise dela, e quando os seus membros tiverem sido
conduzidos para alm do alcance da tentao de se desviarem da
verdade. Mas essa promessa, semelhana da promessa da per-
petuidade, no foi concedida a nenhum grupo especial de crentes
professos. Ela concedida igreja catlica de Cristo, e no a uma
igreja local; e tal promessa no outorga a nenhuma igreja espec-
fca a segurana de jamais apartar-se da verdade, caindo no erro.
A histria da igreja na terra apresenta registros de forma clara
e inequvoca de como os mais puros se corromperam, e de que
forma eles primeiro deixaram de combater como antes pela f, e
ento avidamente adotaram o erro que antes combatiam. A igreja
de Cristo, como catlica e universal, indefectvel, ou, em outras
palavras, ser guardada de desviar-se completamente da verdade,
mas isso no assim com igrejas especfcas, locais, das quais ela
composta; e uma das trapaas mentirosas praticadas pela Igreja
do Anticristo a mudana da promessa de indefectibilidade para
infalibilidade, e depois apropriar-se desta qualidade alegando re-
ferir-se a si mesma
7
. Diz a Confsso de F: As igrejas mais puras
6 Belarmino diz assim: fcil provar que a igreja verdadeira e visvel no tem como deixar de
existir. preciso reparar, contudo, que muitos de nossos amigos desperdiam o tempo tentando
provar que a igreja, considerada de forma absoluta, precisa existir sempre. Pois Calvino e tambm
outros herticos admitem isso; apenas que eles dizem que precisamos aplicar isso igreja invisvel.
Por essa razo, queremos provar que a igreja visvel no pode deixar de existir. Tomo ii, Parte I, liv.
iii, cap. xiii. Turrettini, Op. tomo iii, loc. xviii. qu. 810. Hodge, Art. Perpetuity of the Church, Brit.
and For. Ev. Rev., vol. vi, p. 6990.
7 Belarmino diz assim: Nossa doutrina que a Igreja no pode errar de forma alguma, nem
em assuntos totalmente essenciais, nem em outros assuntos que ela apresenta para crermos ou
fazermos, quer estejam expressamente expostos nas Escrituras, quer no. Tomo ii, Parte I, liv. iii,
cap. xiv. Perrone, Prlect. Teolog. Tomo I, p. 170181.
19
A Igreja em Sua Dupla Caracterstica: Catlica e Local
debaixo do cu esto sujeitas mistura e ao erro; algumas tm se
degenerado ao ponto de no serem igrejas de Cristo, e, sim, sina-
gogas de Satans; no obstante, haver sempre sobre a terra uma
igreja para adorar a Deus segundo a vontade dele mesmo.
8
8 CFW, XXV.5. Turrettini, Op. Tomo iii, loc. xviii, qu. 11.
Cs uritauos
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James Bannerman
CATLICA
LOCAL
A IGREJA

James Bannerman, D.D. (1807-1868), foi um renomado


telogo escocs. Nasceu em Cargill em 9 de Abril de
1807. Em 1833, depois de uma longa e destacada carreira
na Universidade de Edimburgo, tornou-se ministro de
Ormiston, em Midlothian. Em 1843 deixou a Igreja Estatal
e foi para a Free Church (Esccia). Em 1849 foi nomeado
professor de apologtica e teologia pastoral no New
College (Free Church) em Edimburgo, cargo que ocupou
at sua morte em 27 de Maro de 1868.
Em 1850 recebeu o grau de D.D. na Universidade de
Princeton, New Jersey. Assumiu a liderana em vrios
movimentos pblicos, especialmente aquele que levou,
em 1843, separao da Free Church do Estado e,
posteriormente, das negociaes para unio entre as
igrejas Presbiterianas no-conformistas da Inglaterra e
da Esccia.
Extrato da grande e clssica obra do Dr. James
Bannerman: "A Igreja de Cristo", que ser publicado em
2013 pela Editora Os Puritanos/CLIRE