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F rat e rnidad e R e formada M undial D ec lara o d e F Prefcio: Dr.

r. Samuel Logan Diretor Internacional da Fraternidade Reformada Mundial Quando um projeto to importante quanto o desta Declarao de F chega finalmente a estar pronto, a reao natural (e plenamente crist) a de regozijo. Portanto, alegramo-nos que o Senhor o tenha conduzido at ser finalizado. E, com certeza, Ele quem fez isto. Com a mesma certeza, Ele usou muitos de Seus servos neste processo. A maioria mencionada a baixo. Mas quem no mencionadooautordestaIntroduo. Andrew McGowan investiu horas incontveis neste projeto durante todo o processo, desde a sugesto original no ano 2000 para que se preparasse a Declarao at o documento final. Ele tomou a iniciativa de cuidar para que o trabalho necessrio fosse realizado em todas as fases do projeto e, devido ao que fez, o projeto foi agora concludo. Mas a liderana de Andrew no foi eficaz s por ele ter tomado a iniciativa. Ele administrou o processo com pacincia e sabedoria, muitas vezes fazendo valer na discusso sua prpria expertise teolgica extraordinria (Reformada e evanglica). Andrew nem sempre prevaleceuemmuitosdosdebatesquecaracterizaramotrabalhodaComissoTeolgicada FRM. Mas sempre assegurou que as questes de importncia crtica fossem plenamente consideradas e demonstrou a espcie de graa que o documento celebra ao levar as discusses, s vezes calorosas, a uma concluso criteriosa, bblica e absolutamente Reformada. Em nome do Conselho Diretor da Fraternidade Reformada Mundial e em nome de todos os seusmembrosdigoaAndrewMcGowan:Muitoobrigado.Obrigadopelotrabalho extremamentebemfeito!. Dr. Samuel Logan Diretor Internacional Fraternidade Reformada Mundial

Introdu o Na Assemblia Geral que inaugurou a Fraternidade Reformada Mundial, no ano 2000 em Orlando, Flrida (EUA), propus que a recm-formada FRM servisse Igreja escrevendo uma nova Confisso de F para o sculo 21. Havia trs razes por que eu acreditava que esse seria um projeto proveitoso. A primeira razo era que os membros da FRM procediam de muitas naes e de muitas denominaes e usavam toda uma variedade de declaraes confessionais. O que inclua a Confisso Escocesa, a Confisso Belga, o Catecismo de Heidelberg, os Trinta e Nove Artigos, os Cnones de Dort, a Confisso de F de Westminster, a Declarao de Savoy, alm de outros documentos. Ao mesmo tempo, havia a concordncia geral de que todos ramos Reformadosnateologia.E uma vez que todos ramos Reformados, seria possvel produzir certamente uma declarao confessional coletiva? A segunda razo era a necessidade de uma declarao confessional que tratasse das questes que a igreja enfrenta hoje. Todas as nossas confisses foram escritas nos sculos 16 e 17 sendo em grande medida elaboradas para defenderem a f reformada contra o catolicismo romano medieval e, no caso das ltimas, contra o arminianismo. Nenhuma das confisses trata das questes principais que tm confrontado a igreja ao longo dos sculos 19 e 20, tais como o Liberalismo, o Pluralismo e o Ps-modernismo. A terceira razo era que todas as nossas confisses foram escritas na Europa Ocidental, ao passo que a liderana na igreja global se deslocou agora para o hemisfrio sul. Pensei que seria interessante ver o que aconteceria quando os eruditos da frica, sia, Austrlia e Amrica do Sul se juntassem aos telogos da Europa e da Amrica do Norte ao se envolverem em tal tarefa. Os telogos europeus e estadunidenses exerceram papel dominante na igreja mundial nos sculos recentes, pareceu correto que deveramos agora trabalhar conjuntamente com os telogos do sul global. A primeira Assemblia Geral autorizou que o projeto fosse adiante. Infelizmente, no havia recursos disponveis para reunir eruditos do mundo inteiro para realizarem a tarefa. Finalmente, na Assemblia Geral na frica do Sul, em 2006, a FRM constituiu uma Comisso Teolgica e instruiu a equipe dos especialistas designados para empreenderem a tarefa de escrever uma nova Declarao de F. Os membros da Comisso Teolgica que levaram a cabo esse trabalho foram os seguintes (em ordem alfabtica por sobrenome): Dr. Pierre Berthoud (Frana); Dr. Gerald Bray (Inglaterra); Dr. Flip Buys (frica do Sul); Dr. Leonardo de Chirico (Itlia); Dr. Wilson Chow (Hong Kong); Dr. Victor Cole (Kenya); Dr. Allan Harman (Austrlia); Dr. Peter Jones (Estados Unidos) USA; Dr. In Whan Kim (Coria do Sul); Dr. Julius Kim (Estados Unidos); Dr. Samuel Logan (Estados Unidos); Dr. Augustus Nicodemus (Brasil); Dr. Andrew McGowan (Esccia); Dr. David McKay (Irlanda do Norte) e Dr. Steven Tong (Indonsia). Dois desses homens merecem comentrio especial. Allan Harman foi o secretrio da Comisso Teolgica durante todo o projeto e fez grande parte do trabalho. Geral Bray serviu como editor, para garantir um estilo uniforme. 2

Aqui, devemos tambm expressar a gratido da Fraternidade Reformada Mundial ao Dr. Robert den Dulk. Foi Bob quem tornou esse projeto possvel com o seu apoio generoso. Foi tambm um vigoroso encorajamento para ns nos dias iniciais do trabalho. um grande dissabor que ele no esteja mais conosco para ver o trabalho terminado. Nosso mtodo de trabalho foi primeiro, identificar os tpicos a serem tratados; segundo, alocar esses tpicos a dois ou trs membros da Comisso; terceiro, discutir as sees propostas escritas pelos pequenos grupos e depois envi-los para serem editados adequadamente; quarto, revisar as sees na prxima reunio da Comisso. A maioria das sees passou pelo menos por trs interaes antes que se chegasse ao texto final. Quando estava pronta, a Declarao de F foi apresentada Assemblia Geral da FRM na Esccia, em abril de 2006. Na ocasio, emitiu-se o convite a todos os membros da FRM para que sugerissem quaisquer mudanas ou acrscimos ao texto, sob a condio de serem enviados at outubro de 2010. Recebeu-se um considervel nmero de propostas, que foram cotejas e passadas Comisso Teolgica em janeiro de 2011. Em maro de 2011, a Comisso Teolgica reuniu-se na Quarta Igreja Presbiteriana, em Betesda, Maryland (EUA). Durante a reunio, examinamos sistematicamente cada proposta recebida e a Declarao foi devidamente emendada. Naturalmente, no acatamos toda mudana proposta, mas cada uma delas foi cuidadosamente considerada. A verso alterada foi apresentada ao Conselho Diretor da FRM no dia seguinte. Depois de mais algumas modificaes triviais, a Declarao foi aprovada pelo Conselho. essa Declarao, do modo como foi aprovada em 31 de maro de 2011, que apresentada aqui. Escrita a pedido da Assemblia Geral da FRM e agora aprovada pelo Conselho Diretor da FRM, a Declarao de F ser apresentada nesta forma final prxima Assemblia Geral da FRM. H dois pontos importantes a destacar ao apresentarmos a Declarao de F igreja. Primeiro, a Declarao de F no visa a substituir as declaraes confessionais das denominaes que integram a membresia da FRM. uma Declarao adicional que pode ser usada por indivduos e igrejas ao refletirem acerca da natureza da Teologia Reformada e de suas implicaes nas questes teolgicas e morais que confrontam a igreja no sculo 21. Segundo ponto, a afirmao da Declarao no pretende ser um requisito para ser membro da FRM. A prxima Assemblia Geral da FRM poder decidir por acrescent-la lista atual de declaraes confessionais, uma das quais os candidatos a membro devem afirmar, mas isso assunto para a Assemblia Geral. Todos ns que servimos na Comisso Teolgica fomos beneficiados pela experincia e aprendemos muito. Os debates sobre pontos doutrinrios foram estimulantes e aguaram nossa mente. A fraternidade de que partilhamos foi grandemente valorizada, mesmo quando discordvamos, e formaram-se amizades que duraro o resto da vida. Acima de tudo, havia o senso de compromisso com um propsito comum. Pessoalmente falando, percebi mais do que nunca o quanto o Iluminismo condicionou a teologia das igrejas na Europa e na Amrica do Norte e senti-me desafiado e humilhado pelos meus colegas do sul global, a quem devo muito. Creio que o trabalho que fizemos ser valioso e til Igreja, no apenas como ferramenta para promover o estudo de questes doutrinrias e para educar as pessoas na f Reformada. Por favor, usem-na e estimulem os outros a us-la. Rev. Professor A. T. B. McGowan 3

Presidente da Comisso Teolgica da FRM

Declarao de F da FRM I. A doutrina de Deus 1. A identidade do Criador Cremos em um nico Deus, o criador, sustentador e governante de tudo que existe. Pelos seus decretos eternos, ele estabeleceu o universo e governa-o conforme a sua vontade soberana. No existe nenhum ser maior e nenhum ser tem o poder de afetar, modificar ou diminuir sua soberania sobre a sua criao. 2. O Criador e suas criaturas Deus comunica sua presena e seu poder a todas as suas criaturas, mas em particular raa humana, que ele fez segundo a sua prpria imagem, tanto o macho como a fmea. Quanto ao ser, h igualdade bsica entre homens e mulheres, mas com diferenas, de sorte que as vocaes de homens e mulheres no so intercambiveis, mas complementares. Embora no haja em Deus nenhuma distino de gnero, ele se revela a ns essencialmente em termos masculinos e seu Filho encarnou como homem. 3. A autorrevelao do Criador a todos os seres humanos Deus um ser pessoal e se revela em termos pessoais. Nos tempos antigos, ele falou a muitos povos diferentes de maneiras muito diferentes. Suas palavras foram acompanhadas e suas promessas foram cumpridas por aes, que eram sinais do seu poder. Ao falar aos seres humanos, ele revelou-lhes tanto a si mesmo como seus propsitos na expectativa de que cumprissem pela obedincia tudo quanto lhes ordenou que fizessem. A ordem natural d testemunho da existncia, poder e majestade do seu criador divino, de maneira que ningum tem desculpa para no acreditar nele. Revelao geral a expresso empregada para descrever as maneiras como Deus revela a si mesmo a todos os seres humanos sem exceo, na natureza, na histria e na conscincia. A revelao geral suficiente para nos conscientizar da existncia e do poder de Deus, bem como de nossas responsabilidades diante dele, mas no suficiente para nos conduzir salvao. A revelao especial necessria porque, como criaturas cadas, somos espiritualmente cegos e espiritualmente mortos. O verdadeiro conhecimento de Deus se d quando somos capacitados por Deus a ver e a entender a verdade da sua autorrevelao. Em razo de os seres humanos serem criados imagem do Deus pessoal, tanto Deus como os seres humanos so pessoais. Eles pensam e se comunicam uns com os outros de maneiras que podem ser expressadas na linguagem humana. Por causa dessa relao, os seres humanos podem chegar ao conhecimento tanto da realidade visvel como da invisvel e so capazes de usar conceitos derivados desta para desenvolver e transformar aquela. Como parte da criao visvel, os seres humanos vivem em interdependncia com todas as outras criaturas materiais, mas por serem criados imagem de Deus, tm conscincia da sua condio e so capacitados a buscar sentido no restante da ordem criada e a exercer domnio sobre ela. O conhecimento humano pessoal e vai da competncia para adquirir e catalogar detalhes 5

factuais capacidade de analis-los para chegar ao entendimento de seu sentido e propsito mais profundos. Em virtude disso, os seres humanos so responsveis pela criao que lhes foi confiada e devem prestar contas a Deus pela maneira como se relacionam com ela. O conhecimento humano objetivamente limitado pela finitude da criatura e subjetivamente pela rejeio a Deus, o que levou a um estado de pecaminosidade radical. A capacidade objetiva para adquirir conhecimento e entendimento permanece nos seres humanos a despeito da sua queda no pecado, mas o efeito disso to grande que impossvel a qualquer ser humano ou sociedade cumprir o mandato da criao da maneira original pretendida por Deus. 4. A autorrevelao do Criador ao seu povo da aliana Deus deu-se a conhecer mais plena e completamente ao seu povo da aliana, com o qual estabeleceu um relacionamento especial. Deus se revela a essas pessoas pelo seu Esprito mediante a sua Palavra, a qual viva (em Jesus Cristo), escrita (na Escritura Sagrada) e falada (na pregao). A autorrevelao de Deus no Antigo e Novo Testamentos exata e suficiente para os seres humanos o conhecerem, amarem e servirem. No entanto, tal conhecimento de Deus no poder ser completo, porque h muito acerca de Deus que no pode ser conhecido por ns e h certas coisas que podem ser conhecidas pela experincia, mas no podem ser plenamente expressadas em linguagem humana. Em si mesmo, Deus sempre to diferente de qualquer criatura sua que s somos capazes de falar a respeito dele afirmando o que ele no : ele no visvel, no mortal, nem pode ser abrangido fsica nem mentalmente. Todavia, ele tem caractersticas que os seres humanos podem reconhecer e expressar, e as tem em grau absoluto, pois onisciente, totalmente sbio e onipotente. Essas caractersticas so identificveis, mas no podem ser plenamente definidas nos limites da razo e lgica humanas. Podem ser apenas verdadeiramente conhecidas e entendidas mediante o relacionamento pessoal com Deus estabelecido pela f no Senhor Jesus Cristo. Deus falou de modo especial a Abrao, a quem prometeu que seria o pai de uma grande nao. Que lhe seria dada um terra e que ele seria uma bno para o mundo inteiro. Essas promessas foram renovadas ao seu filho Isaque e ao seu neto Jac, ao qual foi dado o nome de Israel. Atravs dos descendentes de Jac, Israel, a nao, tornou-se um povo especial cujo destino histrico era receber e transmitir a Palavra de Deus ao mundo e preparar-se para a vinda do Salvador divino. Essa Palavra foi dada por intermdio de servos escolhidos sendo finalmente preservada em textos escritos, que agora denominamos de Bblia hebraica, ou Antigo Testamento. Aquilo que foi prometido e prenunciado nas Escrituras do Antigo Testamento foi cumprido posteriormente em Cristo. Embora muitas prescries do Antigo Testamento, inclusive a adorao no templo e o sacrifcio de animais, no sejam mais necessrias, seus princpios espirituais no foram abolidos. Esses princpios continuam vlidos para os cristos, que foram unidos ao povo de Israel com base na f que partilhamos com Abrao. Os crentes cristos formam uma famlia, o reino de Deus, que se estende at os confins da terra, e a pregao do evangelho cristo traz bnos a todo aquele que o ouve e nele cr. Aqueles que so etnicamente judeus, mas no aceitaram Cristo, no receberam a bno prometida a seus ancestrais, mas, apesar disso, detm um lugar especial no plano e nos propsitos de Deus, que sero plenamente revelados no final do tempo. A igreja, portanto, tem a obrigao de partilhar a mensagem de Jesus como Messias, Salvador e Senhor com o povo judeu. A incorporao deles na igreja crist ocorre na mesma base dos no judeus. 5. O Pai, o Filho e o Esprito Santo formam uma Trindade de pessoas iguais 6

Em Jesus Cristo, Deus se revela como uma Trindade de pessoas, tornando o cristianismo singular entre as religies monotestas do mundo. Deus no uma mnada solitria, mas uma Trindade de Pai, Filho e Esprito Santo, os quais vivem em comunho pessoal para sempre. Por essa razo que os seres humanos, que so criados imagem e semelhana de Deus, tm noo da prpria identidade pessoal e de relacionamento tanto com Deus como com os outros indivduos. A distino individual inerente identidade pessoal, seja humana ou divina, est fundamentada nas caractersticas distintivas das trs pessoas divinas, que subsistem eternamente no nico Deus. Pai, Filho e Esprito Santo so igualmente e plenamente Deus por si ss e no por derivao, transferncia ou herana do Pai nem de ningum mais. Eles partilham uma natureza divina comum e, por existir apenas um nico Deus, inadequado alegar-se conhecer uma das pessoas sem conhecer todas as trs. As pessoas divinas se relacionam entre si de maneiras distintas a cada uma delas, mas todas so caracterizadas pelo denominador comum do amor. Porque ama o Filho, o Pai lhe deu toda autoridade no cu e na terra. Porque ama o Pai, o Filho se sacrificou voluntariamente por ns, para que pudssemos viver com ele no cu, assim como o Pai deseja para ns. Porque ama o Pai e o Filho, o Esprito Santo veio ao mundo, no para falar principalmente de si mesmo, mas para testemunhar deles e nos trazer sua vida comum. Finalmente, porque somos pessoas criadas imagem de Deus, podemos receber seu amor, nos relacionar com ele nesse amor e manifestar esse amor em todas as nossas relaes pessoais. 6. No Antigo Testamento, Deus fala na pessoa do Pai No Antigo Testamento, Deus fala como uma pessoa, a quem o Novo Testamento equaciona comoPaideJesusCristo,emboraemIsraelotermoPainofosseusadonormalmentepara se referir a Deus. No entanto, evidente que o Deus do Antigo Testamento tanto soberano como invisvel de maneira que est plenamente de acordo com a pessoa do Pai, conforme revelada a ns por Jesus. O Pai aquele cuja vontade Jesus (como Filho) veio para obedecer e cumprir e a nica pessoa da Divindade que continua sempre invisvel e transcendente. O Filho e o Esprito Santo no so descritos com muitos detalhes no Antigo Testamento, mas so eternamente presentes em Deus e participam plenamente de todos os seus atos, de modo especial na grande obra da criao, e h muitas referncias pessoa e obra do Messias prometido, como tambm obra do Esprito de Deus no meio do povo de Deus e no mundo todo. 7. Deus se revelou de maneira plena e total em Jesus Cristo Deus falou plena e finalmente em Jesus Cristo, que cumpriu a antiga aliana feita com Israel e com todos os seus eleitos. Ele ao mesmo tempo o profeta e a Palavra, o sacerdote e o sacrifcio, o rei e o reino. No necessria nenhuma revelao adicional da parte de Deus, pois ele Deus em si mesmo em carne humana. Em Jesus Cristo, Deus revelou a si mesmo como o Filho, o qual identificou a primeira pessoa como seu Pai e prometeu que, aps a sua partida,enviariaaterceirapessoa,ooutroConsoladoraquemasEscriturasdenominamde Esprito Santo. , portanto, intrnseco ao ensino de Cristo que h trs pessoas no nico Deus. 8. Deus se revela a ns numa linguagem que podemos entender Em razo de Deus condescender em usar linguagem humana, e em razo de a pessoa do Filho tornar-se homem, possvel falar a respeito dele com termos humanos. Os primeiros 7

discpulos poderiam ter descrito a aparncia de Jesus, mas no o fizeram. O Novo Testamento no d nenhum encorajamento para que se faam imagens ou esculturas dele, nem para auxlio adorao nem para lembrana da sua presena na terra. Nenhuma imagem nem representao de Jesus tm em si mesmas alguma autoridade, e tais coisas no devem jamais se tornar objeto de venerao ou adorao, mas podem ser proveitosas de outras maneiras. II. O Mal e o pecado 1. A Origem do mal Deus fez todo o universo muito bom. Deus no o autor do mal, e a sua santidade no comprometida pela existncia dele. O mal originou-se com a rebelio de Satans e de alguns anjos. evidente que o orgulho estava na raiz da sua queda. Os anjos cados so denominados de demnios e so liderados por Satans. Eles se opem obra de Deus e tentam frustrar os propsitos divinos. Apesar disso, Deus continua soberano sobre os poderes do mal e usa suas aes para levarem adiante o seu plano de salvao. Os demnios no devem ser adorados nem servidos de nenhuma maneira. Suas atividades subjazem s falsas religies e Satans cega a mente humana para a verdade. 2. O mal e a humanidade O mal intrometeu-se na vida humana por meio do pecado dos primeiros seres humanos no Jardim do den. Ado o ancestral de toda raa humana e por isso todo ser humano deve sofrer as consequncias do pecado dele, que incluem o mundo desordenado e a morte fsica. Ado e Eva colocaram-se no lugar de Deus e prestaram obedincia a Satans. Sucumbir tentao de ser igual a Deus tem consequncias de profundo alcance. Roubar a Deus da glria que lhe devida leva eliminao da diferena estabelecida por ele e envolve a transgresso de invadir o domnio do divino, a ab-rogao das distines entre homem e mulher ordenadas por Deus e a confuso entre seres humanos e animais. Ao se usar aquilo que bom por razes erradas, o caos, a tenso e o sofrimento surgiram no meio da sociedade humana. 3. Os efeitos do pecado na vida humana Os seres humanos conjugam foras com agentes sobrenaturais que tm produzido males to terrveis como o genocdio, o abuso de poder, as guerras mundiais, vrios tipos de terrorismo, homicdio psicopata, trfico humano, abuso de drogas e violncia de toda espcie. Sem subestimar e arruinar a importncia dos seres humanos, essas formas ultrajantes do mal so difundidas e orquestradas por foras demonacas cujo resultado que os seres humanos podem ser divididos, destrudos e rebaixados ao nvel de animais em seus pensamentos e comportamentos. O mal no visa apenas destruio da criao e da imagem de Deus nos descendentes de Ado e Eva, mas tambm, supresso da igreja e da verdade de Deus. Embora os demnios no se multipliquem, nem possam ser destrudos por humanos, somos assim mesmo chamados a resistir ao mal, injustia, opresso e violncia que os demnios usam para seus propsitos, ao mesmo tempo em que aguardamos e oramos pelo retorno de Jesus Cristo, que por fim a todas essas coisas. 4. A universalidade do pecado e suas consequncias Em Ado todos morreram e a morte se espalhou a todos porque todos pecaram. A raa humana inteira est comprometida com a queda e suas consequncias: pecado, alienao, 8

violncia, guerra, doenas, sofrimento e morte. Espiritualmente falando, todos os seres humanos esto mortos porque esto em rebelio contra Deus e apartados de suas bnos. Embora os seres humanos sejam capazes de descobrir muitas verdades, falta-lhes a estrutura necessria para entend-las como aspectos da verdade de Deus. Como pecadores, recusam-se a aceitar as consequncias da verdade que de fato possuem e em vez disso suprimem-na pelas suas perversidades. A morte fsica tambm est atuando neles at que voltem ao p de onde foram tirados. A menos que Deus interfira graciosamente, a morte espiritual se converter em morte eterna. III. A pessoa e a obra de Cristo 1. A glria de Cristo No centro do cristianismo est a pessoa de Jesus Cristo. Sua glria e majestade so de tal ordem que ador-lo e exalt-lo o dever e o desejo de todo crente. 2. O Filho encarnado de Deus tem uma pessoa divina e duas naturezas A pessoa divina do Filho de Deus, a segunda pessoa da Trindade, assumiu natureza humana completa no ventre da virgem Maria e nasceu como o homem Jesus de Nazar. Ele agora tem duas naturezas, uma divina e outra humana, que permanecem ntegras e distintas em si mesmas, mas so ao mesmo tempo unidas na sua divina pessoa e por meio dela. Uma vez que a sua natureza divina, a qual compartilha com o Pai e o Esprito Santo, no pode sofrer nem morrer, o Filho adquiriu a natureza humana para poder pagar o preo do pecado humano e nos reconciliar com Deus. Na cruz, foi a pessoa do Filho, em suas duas naturezas, que sofreu e morreu. 3. O Filho encarnado de Deus um ser humano de verdade Como o encarnado Jesus de Nazar, o Filho de Deus tornou-se ser humano de verdade. Ele possua mente e vontade humanas e constituio psicolgica normal, conservando ao mesmo tempo sua natureza divina. Ele foi tentado da mesma maneira que qualquer outro ser humano, mas no caiu em pecado. 4. O Filho encarnado de Deus foi perfeitamente capaz de nos reconciliar com seu Pai O homem Jesus Cristo pde assumir nosso lugar na cruz e pagar o preo do nosso pecado, no por causa de qualquer superioridade a ns, natural ou objetiva, mas porque era perfeitamente obediente a seu Pai e, portanto, sem pecado nenhum. Fazendo-se pecado por ns, ele pde cancelar nossa dvida para com Deus sem incorrer em qualquer culpa que pudesse separ-lo de seu Pai. A obra redentora de Cristo assegurou a salvao de todos os que foram escolhidos nele antes da fundao do mundo. 5. A natureza da ressurreio do corpo de Cristo Depois de dois dias na sepultura, Jesus de Nazar ressurgiu dos mortos com a natureza humana transformada, mas ainda reconhecvel. Seu corpo ressurreto era capaz de transcender as leis naturais da fsica, mas conservava ainda suas propriedades fsicas. Na sua ascenso, esse corpo foi ainda transformado no estado celestial que ainda possui e foi elevado at Deus. Os seres humanos sero ressuscitados, no como o foi Jesus na primeira manh de Pscoa, 9

mas como ele agora, em seu estado de ascenso. IV. A pessoa e a obra do Esprito Santo 1. O Esprito Santo como uma pessoa da Trindade O Esprito Santo est envolvido na obra da criao e da redeno juntamente com o Pai e o Filho. De modo particular, o encarnado Filho de Deus foi concebido pelo Esprito Santo, ungido com o Esprito Santo e investido de poder pelo Esprito Santo para cumprir seu ministrio pblico na terra. 2. A obra do Esprito Santo na redeno O Esprito Santo aplica a obra de redeno do Filho aos crentes individuais e os une a Cristo, sua cabea, e uns aos outros. o agente da adoo dos crentes na famlia de Deus e lhes outorga a segurana ntima de que foram escolhidos pelo poder soberano de Deus. Ele socorre, ensina, guia e conduz os crentes em conformidade com a vontade revelada e o carter de Deus. Ele santifica os crentes produzindo neles os seus frutos e intercede constantemente por eles em orao ao Pai. 3. O envio do Esprito Santo em Pentecostes A vinda do Esprito Santo em Pentecostes foi o incio de uma nova obra de Deus na vida dos crentes, que levou fundao da igreja crist. Os dons revelacionais extraordinrios concedidos naquela poca eram sinais singulares do incio de uma era messinica e no podem ser automaticamente reivindicados nem exigidos como prova decisiva do poder de Deus em ao hoje. A continuao e os diferentes dons do Esprito Santo devem ser buscados com humildade, em conformidade com a sua vontade e para glorificar a Deus no servio pelo bem comum da igreja. 4. O Esprito Santo e o reavivamento espiritual O poder do Esprito Santo continua a se manifestar de formas especiais em tempos de reavivamento espiritual, que ocorrem periodicamente na vida da igreja. Esses perodos de despertamento e renovao espiritual promovem a expanso do reino de Deus tornando as pessoas mais conscientes da sua pecaminosidade, fazendo-as se voltar para Deus de maneira nova e mais profunda. Nessas pocas, os crentes so lembrados da presena do Esprito Santo medida que se tornam mais conscientes da sua operao na vida deles e dos dons que lhes concede. O reavivamento espiritual especialmente eficaz para trazer o povo de Deus de volta para ele, mediante a reforma da igreja, que est constantemente em perigo de se desviar. Apesar disso, a obra do Esprito Santo que se faz evidente em perodos de reavivamentos espirituais est sempre presente na igreja e os crentes devem orar fervorosamente pelos seus frutos e seus dons em todas as pocas. 5. O Esprito Santo e a batalha espiritual O Esprito Santo combate ativamente Satans e seus demnios e protege os crentes de seus ataques. O Esprito Santo livra homens e mulheres da opresso e possesso demonacas e equipa-os com as armas espirituais que necessitam para resistir ao poder do mal. A Bblia probe os crentes de se envolverem com os poderes das trevas e suas obras. 10

V. A obra de salvao realizada por Deus 1. Graa comum Deus manifesta graa comum a toda humanidade como tambm graa especial, pela qual as pessoas entram na salvao. Por essa graa comum, o pecado refreado, seres humanos pecadores recebem bnos de Deus e so capacitados a praticar boas coisas. Essa graa comum proporciona o fundamento para a sociedade humana e possibilita o trabalho nas artes e nas cincias. o Esprito Santo que torna possvel essa obra nas artes e nas cincias, de sorte que o progresso cultural e a civilizao humana so boas ddivas de Deus, tornadas possveis a despeito da queda da humanidade no pecado. 2. A chamada e a eleio da parte de Deus A chamada de Deus aos seres humanos para que se arrependam e creiam. Ningum capaz de atender a essa chamada sem a ao do Esprito Santo. Embora muitos possam receber a mensagem pelo ouvir ou l-la diretamente da Bblia, ou indiretamente na literatura crist, nem todos so escolhidos. Em vez de abandonar a raa humana na sua condio cada, Deus elegeu soberana e graciosamente alguns para a vida eterna. Somente aqueles cujos corao e mente so iluminados pelo Esprito Santo so capacitados a aceitar os dons prometidos de perdo de pecados e de aceitao por Deus. 3. A natureza da regenerao Pela obra do Esprito Santo, o pecador morto recebe vida da parte de Deus, e a implantao dessa vida resulta numa nova orientao voltada para Deus e sua justia. Somente o Esprito Santo que pode realizar a mudana que produz santidade, sem a qual ningum ver Deus. Embora essa obra de regenerao produza mudanas de carter, os cristos so pessoas singulares, pois, ainda que todos eles possuam o Esprito Santo, todos so diferentes. O que eles partilham em comum a implantao de uma nova vida, significando que agora esto numa unio espiritual indissolvel com Cristo. O Novo Testamento expressa essa unio ao afirmar queoscristosestoemCristo,ouseja,tornam-se herdeirosdeDeusecoerdeiros comCristo.Por estarem assim unidos em Cristo, em quem esto ocultos todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento, eles esto completos nele. Todos os crentes cristos tm o Esprito de Cristo e estar em unio com Cristo tambm significa que mantm um relacionamento vital uns com os outros. Eles partilham de uma salvao comum e tm objetivos e aspiraes comuns. 4. Os efeitos da regenerao A obra de Deus na regenerao no precisa de repetio. Tendo sido justificados por Deus, os cristos manifestam essa mudana de estado pela mudana da sua condio espiritual. A converso marca o incio consciente de uma nova vida, de sorte que os crentes procuram viver em conformidade com a sua nova natureza, pondo suas afeies nas questes espirituais e eternas. No mago da nova vida esto o arrependimento e a f, unidos como expresso da converso. 5. A f A graa de crer dom de Deus. A f, portanto, o ato de receber as bnos da salvao pela 11

f pessoal em Cristo o Salvador e pelo compromisso com ele. Essa f o instrumento pelo qual a revelao divina e todas as bnos prometidas so apoderadas, recebidas e desfrutadas. a convico de que a mensagem da Bblia verdadeira e que a apropriao pessoal dos mritos e da obra de Cristo essencial. A f verdadeira repousa sobre seu objeto, Cristo Jesus, abraando-o como Salvador, e por um ato de comprometimento a alma descansa somente nele para a salvao. 6. A Justificao A justificao o ato de Deus que se segue chamada eficaz realizada pelo Esprito Santo e a consequente resposta do pecador com arrependimento e f:aos que chamou, a esses tambm justificou.Na justificao, Deus declara os pecadores justos sua vista, considerando seus pecados como perdoados e contando a justia de Cristo como pertencente a eles. A justificao no uma simulao da parte de Deus de que os pecadores so justos quando na verdade so culpados. Para que a justificao seja verdadeira e consistente com a santidade de Deus, indispensvel que tenha um fundamento meritrio. absolutamente preciso que exista retido para que Deus seja justo na sua declarao de justificao. Os pecadores so justificados como base na retido suprida por outro, a retido do Senhor Jesus Cristo, a qual considerada como pertencente a eles. Essa imputao da justia de Cristo fundamental para a f crist. 7. A justia de Cristo a base da nossa justificao A justia de Cristo abrange sua vida de perfeita obedincia a todo mandamento da lei de Deus e sua morte na cruz, pela qual suportou o castigo da ira santa de Deus por causa dos pecados de todo seu povo; uma obra selada pela sua ressurreio triunfal. Os crentes agora partilham do mesmo estado de retido de Cristo, que satisfez todas as exigncias da lei de Deus em lugar e em favor deles. O fundamento da justificao do pecador exclusivamente a perfeita justia de Cristo. 8. A harmonia entre Paulo e Tiago em seus ensinamentos sobre a justificao No h conflito entre o ensinamento de Paulo e o de Tiago quanto justificao. Paulo referese justificao como perdo e aceitao diante de Deus; Tiago insiste que, se essa justificao for real, ela se manifestar numa vida de obedincia. 9. A adoo dos crentes em Cristo A posio do Senhor Jesus Cristo como eterno Filho incriado de Deus de natureza nica. Apesar disso, ele no se envergonha de chamar aqueles a quem salvou de irmos e irms. Esses filhos adotivos de Deus so herdeiros da herana que Cristo lhes assegurou, a plena medida das bnos de redeno, e por isso so descritoscomoherdeirosdeDeuse coerdeiroscomCristo. Como filhos de Deus, os crentes partilham de todas as bnos supridas por Deus para sua famlia e, pelo testemunho interno do Esprito Santo, reconhecem e se dirigem a Deus como Pai. Eles so alvo do amor de Deus, da sua compaixo e do seu zelo por suas necessidades. Os filhos de Deus tm tambm o privilgio de partilhar dos sofrimentos de Cristo e da sua subsequente glorificao. Um privilgio adicional dos filhos de Deus, o que confirma a adoo deles, provaremdocastigopaternaldeDeus.AelesseasseguraqueDeus vos trata 12

como filhos; pois que filho h que o pai no corrige?.AunidadedosfilhosdeDeusemum corpo tambm um privilgio a ser desfrutado e uma responsabilidade que requer amor e ministrio mtuos. As plenas bnos da adoo s sero desfrutadas no retorno glorioso do Senhor Jesus Cristo. A adoo tem uma dimenso atual, mas tambm uma dimenso escatolgica, que um elemento de esperana crist. Assim,ns, que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo.A adoo s estar completa quando Cristo der novos corpos ao seu povo na ressurreio e os crentes desfrutaroa liberdade da glria dos filhos de Deuscomacriaorenovada. 10. A obra de santificao do Esprito Santo O Esprito Santo trabalha na vida dos que foram justificados e adotados para faz-los santos e transform-los semelhana de Cristo. A obra de Deus nos crentes inclui a vontade de fazer e de cumprir aquilo que ele requer. A obedincia ativa aos mandamentos de Deus essencial. A santificao exige a mortificao de tudo quanto pecaminoso na vida humana e o desenvolvimento de novos hbitos piedosos e padres de pensamento e de vida. 11. O atingimento da perfeio crist Durante a vida presente nenhum crente est inteiramente livre do pecado, alm disso a santificao progride em ritmos variveis. A disciplina de Deus sobre seus filhos amados tambm serve para os santificar. A obra de santificao ser completada pelo poder e graa de Deus. O esprito plenamente santificado na morte, reunindo-seaos espritos dos justos aperfeioados.Na ressurreio, o corpo do crente partilhar dessa perfeio, sendo feito semelhante ao corpo glorioso de Cristo. Por fim, todo crente trarplenamentea imagem do [homem] celestial. VI. A vida crist 1. Espiritualidade autntica A espiritualidade crist um processo que dura uma vida inteira de reverncia e amor profundos a Deus e se traduz no correto relacionamento com o prximo. Espiritualidade crist piedade prtica, que leva transformao semelhana de Cristo. No direcionada para a prpria pessoa, nem para a busca de uma fora impessoal, nem para o atingimento de estados alterados de conscincia. o crescimento na unio da aliana com o Deus Trino e na comunho sempre crescente com o povo de Deus no mundo. o resultado de uma regenerao sustentada e governada pelo Esprito Santo. 2. Os meios de piedade O Esprito Santo produz piedade em ns pela aplicao da Palavra de Deus ao nosso corao e mente, ensinando-nos obedincia, unindo-nos na comunho corporativa de todos os crentes, na verdadeira adorao a Deus, no nosso testemunho ao mundo, em provaes e sofrimentos, e na confrontao com o mal. 3. Os resultados da piedade 13

Os resultados da piedade incluem mente, corao, palavras e aes transformados, consagrao e uma vida que progride continuamente semelhana da imagem de Cristo. A piedadeproduzaolongodavidaumcrescimentoemautonegao,umdiriotomaranossa cruzeseguiraCristo mediante a prtica do amor, do perdo, da mansido, da compaixo e da bondade para com todos, especialmente os da famlia crist. Envolve a rendio continuada de ns mesmos em devoo total a Deus, experimentando alegria indizvel, temor filial, reverncia abnegada, amor ardente, compaixo e ousadia com autocontrole, equilibrados com humildade, respeito, temor, contentamento, confiana semelhante de crianas, obedincia, esperana imorredoura e a paz de Deus em face de provaes, aflio e dor. 4. Experincias espirituais Uma vida espiritual centrada em Deus recebe essas experincias espirituais como um dom do Esprito Santo. Na medida em que buscamos nos aproximar do Deus Trino, somos lembrados de que vivemos sempre na sua presena seja onde for. Assim, pois, somos motivados a cumprir o nosso chamado para sermos instrumentos da sua graa transformadora em qualquer lugar que a sua providncia nos tenha colocado. O deleite na nossa unio pactual com Deus nesta vida apenas o antegosto da glria da comunho com Deus na era por vir. VII. As Escrituras Sagradas As Escrituras so inspiradas por Deus, sendo escritas quando os homens falavam da parte de Deus, quando eram conduzidos pelo Esprito Santo. As Escrituras so a Palavra de Deus e so absolutamente confiveis. Do modo como foram dadas originalmente no tm erro nenhum em tudo quanto afirmam, isso uma doutrinadenominadadeinerrnciabblicapormuitos telogos Reformados. Deus superintendeu a escrita delas de sorte que so precisamente o que ele pretendia que fossem. Ao escolher usar seres humanos, Deus no neutralizou a humanidade deles nem lhes ditou as Escrituras. Elas, portanto, exprimem a histria pessoal e o estilo literrio de cada autor e as caractersticas do perodo em que foram escritas, ao mesmo tempo que continuam a ser em todos os aspectos a Palavra do prprio Deus. 2. As Escrituras so reconhecidas mediante a obra de Deus, o Esprito Santo As Escrituras apresentam-se a ns com muitas qualidades excelentes e louvveis, mas, em definitivo, nossa persuaso e segurana plenas da sua verdade infalvel e autoridade divina procedem do Esprito Santo que, pela Palavra e com a Palavra, testemunha em nosso corao. ao crente habitado pelo Esprito Santo que as Escrituras manifestam a sua autenticidade como Palavra de Deus. A igreja crist recebeu a Bblia hebraica e o Novo Testamento grego dessa maneira e foi capacitada para reconhec-los como seu cnon autoritativo. A autoridade das Escrituras no depende da igreja nem de nenhuma outra fonte, seno o prprio Deus. 3. As Escrituras so compreendidas mediante a operao de Deus, o Esprito Santo As Escrituras tm uma clareza fundamental, mas somente o crente cristo pode receber e entender seu sentido e significado espirituais, por ter acesso mente de Cristo. A queda da humanidade em pecado afetou tanto a mente como a vontade e as emoes. A cegueira espiritual na qual os seres humanos incorreram impossibilitou-os de entenderem as coisas de Deus sem a obra do Esprito Santo. Quando os seres humanos so eficazmente chamados e regenerados, o Esprito Santo passa a abrir as Escrituras ao seu entendimento. Em sua sabedoria, o Esprito Santo revela-nos o verdadeiro significado da revelao de Deus. 14

4. As Escrituras so aplicadas por Deus, o Esprito Santo Deus traz para si homens e mulheres pela pregao da sua Palavra. O Esprito Santo usa a pregao, o ensino e o estudo das Escrituras para nos tornar sbios para a salvao mediante a f em Cristo Jesus e para nos dar a mente dele. Seja pregada ou lida, as Escrituras so proveitosas para o ensino, para a repreenso, para a correo e para a educao na justia, para que sejamos habilitados para toda boa obra e manifestemos um estilo de vida que honre a Deus. Assim, pois, as Escrituras fornecem o fundamento, a confirmao e a norma da nossa f. 5. As pressuposies que regem a interpretao da Escritura A Escritura Sagrada a Palavra de Deus e, portanto, no pode contradizer a si mesma. Nossa leitura, interpretao, entendimento e aplicao dela so influenciados em vrios graus e nveis pelas nossas convices prvias ou pressuposies acerca de Deus e da Bblia. A fim de entend-la corretamente, necessrio estar conscientes de nossas pressuposies e examin-las luz do texto bblico, para que possamos reform-las e lev-las concordncia mais ntima com o sentido do texto em si. Uma vez que as Escrituras reivindicam origem e inspirao divinas, somente os mtodos de interpretao que levam a srio tal reivindicao podem chegar ao seu sentido verdadeiro. 6. A clareza da Escritura A necessidade do estudo erudito da Bblia em suas lnguas originais no solapa a clareza da autoridade divina nem a fidedignidade da Escritura. As verdades necessrias salvao so expressas com tanta clareza que os leitores, tanto cultos quanto incultos, podem e devem entend-la. A mensagem da Escritura deve ser exposta luz das filosofias e opinies que desafiam e se opem s suas pressuposies. Ao se defender a cosmoviso bblica de tais oponentes, a clareza da Escrituras alcanada, no s pela comparao cuidadosa de um texto bblico com outro, mas tambm pela investigao do significado de seu oposto. 7. Os mtodos apropriados de interpretao A Bblia a Palavra de Deus e por isso deve ser lida em humilde submisso e orao pela iluminao do Esprito Santo. Visto que foi escrita em linguagens humanas dentro de contextos culturais, sociais e temporais, seu significado deve ser buscado pelo uso de regras gerais de interpretao e pelo auxlio dos campos relacionados, tais como a arqueologia, a histria, a crtica textual e o estudo das lnguas originais. Todos esses mtodos devem levar em considerao sua origem divina, infalibilidade e carter humano. 8. O significado do texto bblico O texto bblico pode ter muitas aplicaes prticas e significaes diferentes, mas o seu significado primrio normalmente determinado pelo uso criterioso de princpios histricos, gramaticais e histricos redentores j esboados no pargrafo precedente. Interpretaes alegricas, espirituais e figurativas no tm autoridade, a menos que sejam especificamente aprovadas pelo prprio texto. 9. A universalidade da verdade e suas aplicaes 15

A verdade de Deus revelada na Escritura universal, eterna e relevante para todas as culturas, pocas e povos. Nada obstante, pode haver vrias e diferentes aplicaes dessa verdade. Ao contextualizar a Palavra de Deus, a igreja deve distinguir entre os princpios bblicos, que so as manifestaes eternas e universais da verdade de Deus, e as implicaes prticas desses princpios, que podem variar em contextos diferentes. A igreja deve sempre se certificar que suas aplicaes sejam extenses legtimas e apropriadas dos princpios fundamentais e imutveis. 10. O padro normativo da autorrevelao de Deus em tempos ps-bblicos Uma vez que o cnon do Novo Testamento est finalizado, o padro normativo tem sido Deus falar conosco nas, e pelas, Sagradas Escrituras com a iluminao do Esprito Santo, o qual habita em nosso corao e nos revela tanto o Pai como o Filho. Os que ouvem a voz do Esprito recebem a herana que nos foi prometida no Filho, e com o seu auxlio cumprem a vontade do Pai em suas vidas. para nos ensinar o que isso significa, e para nos guiar na medida em que buscamos pr em prtica a vontade de Deus, que o Esprito Santo nos deu textos escritos, para nos informar, desafiar e animar ao longo do caminho. Em acrscimo ao Antigo Testamento, esses textos so a revelao dada aos seguidores de Cristo, pela ou com a aprovao dos doze discpulos, que o viram depois que ressuscitou dos mortos e que foram designados por ele para liderar e instruir a igreja. Os textos foram colecionados pelos primeiros cristos, que os reconheciam como portadores da plena autoridade do prprio Deus, e foram agrupados como o Novo Testamento. Nenhum mestre ou igreja crist tem o direito de insistir em crenas que no estejam contidas na Escritura, nem podem interpretar nenhuma delas de maneira que contradiga aquilo que Deus revelou de si mesmo em outra parte da Escritura. VIII. A Igreja 1. Sua natureza A igreja tanto a companhia invisvel de todos os cristos (conhecida somente por Deus) como a igreja visvel sobre a terra e suas muitas comunidades. A igreja o Corpo espiritual e sobrenatural de Cristo, o Cabea da igreja. Cada cristo est unido a Cristo e ligado a todos os outros cristos por meio de Deus, constituindo assim a igreja. Na vida da nica igreja santa, catlica e apostlica, a adorao a Deus, a comunho, as Sagradas Escrituras, os sacramentos e a misso, so centrais. 2. Os ministrios da igreja A Escritura faz referncia a alguns ministrios que Deus concedeu igreja em diferentes pocas: apstolos, profetas, presbteros, diconos e evangelistas. Hoje, em cada igreja local deve haver presbteros e diconos. Os presbteros devem ser pastores, supervisores e exemplos, alguns deles devem se consagrar pregao e ao ensino. Os diconos devem cuidar dos pobres e necessitados e providenciar o suprimento das necessidades prticas, financeiras e estruturais da igreja. Assim como o presbiterato, esse um ofcio espiritual que exige qualidades espirituais. 3. A adorao a Deus A responsabilidade primria da igreja a adorao a Deus. A natureza e o contedo dessa 16

adorao so determinados pelo prprio Deus, conforme nos so revelados na Escritura. A adorao deve incluir o cntico de louvor a Deus, a leitura e a pregao da Escritura e a orao. 4. A autonomia da congregao local Cada congregao de crentes tem certo grau de autonomia sob a regncia dos presbteros, mas h tambm uma unidade mais ampla com todas as outras congregaes. Essa conexo foi expressa de diferentes modos, em diferentes pocas e em diferentes partes da igreja. 5. Os sacramentos O sacramento um sinal externo e visvel de uma graa interna e espiritual. Foi institudo por Cristo e representante da sua obra. As igrejas Protestantes reconhecem apenas dois: o batismo e a Ceia do Senhor (ou Eucaristia ou Santa Comunho). Eles so quase sempre identificados com os dois sacramentos da igreja do Antigo Testamento: circunciso e Pscoa. O batismo um rito de iniciao na igreja crist. Deve ser administrado pelo uso de gua. A Ceia do Senhor aponta para a morte de Cristo na cruz, usando po e vinho como smbolos do corpo e do sangue de Cristo. A Ceia do Senhor tambm proporciona aos crentes uma oportunidade para o fortalecimento da f, a comunho em Cristo e a nutrio espiritual, ao mesmo tempo que anuncia a morte do Senhor at que ele venha. IX. A Tradio 1. A existncia e validade das tradies apostlicas Toda igreja crist vive de acordo com a regra de f herdada da era apostlica. As Sagradas Escrituras so a nica forma autntica e normativa dessa regra, pela qual todas as demais crenas e prticas devem ser medidas. indubitvel que as igrejas apostlicas tinham costumes que no esto registrados na Escritura nem so ordenados por ela, todavia essas tradies no so obrigatrias s geraes posteriores de cristos. De modo semelhante, embora seja possvel que algum dia se redescubram escritos apostlicos perdidos, eles no sero considerados como Sagradas Escrituras, porque no foram transmitidos desde os tempos apostlicos como parte da regra normativa. 2. A autoridade dos credos e das confisses No curso da sua histria, a igreja tem adotado credos e confisses de f com a finalidade de esclarecer o ensinamento da Escritura. Esses documentos, e outras decises semelhantes de vrios organismos eclesisticos, desfrutam da autoridade possuda por aqueles que os adotaram e devem ser assim considerados e respeitados pelas geraes posteriores. No entanto, eles no so infalveis e onde for possvel provar que esto em desacordo com o ensinamento da Escritura ou que seu ensinamento pode ser mais claramente expresso de maneira diferente, a igreja tem a liberdade de alter-los de modo adequado. 3. A reao dos reformadores s tradies herdadas Os reformadores do sculo 16 empreenderam uma avaliao completa das tradies da igreja e abandonaram aquelas crenas e prticas claramente contrrias ao ensino espiritual. Alguns foram mais longe e descartaram tradies que no tinham o amparo da Escritura, embora no 17

fossem tambm necessariamente contrrias a ela. Um exemplo disso foi a comemorao do Natal em 25 de dezembro, que no tem nenhum fundamento bblico mas testifica claramente da doutrina do Novo Testamento acerca da encarnao de Cristo. Tradies desse tipo podem ser preservadas, modificadas ou descartadas a critrio da igreja local, desde que por isso no fique comprometida nenhuma doutrina bblica. 4. Modelos de culto e de governo eclesistico Cada igreja desenvolveu padres de culto e de governo que ao longo do tempo se converteram em tradies por si mesmos. At onde essas prticas no forem contrrias ao ensinamento da Escritura e continuarem a cumprir a tarefa para a qual foram inicialmente imaginadas no h razo para no serem preservadas. Nada obstante, cada igreja local tem a liberdade de modificar essas tradies conforme as considerar apropriadas. De modo particular, as igrejas que surgiram da atividade missionria estrangeira podem ter herdado dos missionrios prticas no facilmente adotadas pelos nativos. Igrejas assim tm a responsabilidade de examinar o fundamento bblico dos costumes transplantados e devem ser motivadas a modific-los, se essa mudana puder tornar o testemunho do evangelho mais eficaz nas circunstncias delas. Apesar disso, nenhuma igreja deveria abolir, modificar ou adotar nenhuma tradio ou prtica sem considerar o efeito que tal mudana pode ter no testemunho da comunidade crist como um todo. 5. A preservao apropriada de certas tradies Algumas tradies tornaram-se to profundamente arraigadas e universais no mundo cristo que alter-las poderia no alcanar nada e levar a divises desnecessrias no seio da igreja. Um exemplo disso o costume de adorar a Deus no domingo que, embora claramente praticado na igreja primitiva, no especificamente ordenando no Novo Testamento. H circunstncia em que sociedades crists particulares, por exemplo em certos pases muulmanos, acham mais conveniente cultuar em outro dia da semana, mas nenhuma igreja deve assumir para si a responsabilidade de abandonar o culto aos domingos s porque no requerido especificamente pela Escritura. Nesses casos, a unidade visvel do mundo cristo deve ser mantida, se com isso no se comprometer nenhum princpio teolgico. X. Misso e evangelismo 1. Nosso chamado para sermos testemunhas de Deus com palavras e obras Nossa misso no mundo decorre da nossa paixo pela glria de Deus e de nossa certeza da vinda do seu reino. A igreja, como comunidade de Cristo, o instrumento de Deus para o evangelismo, que a pregao e o partilhar do evangelho de Jesus Cristo, por meio de palavras e obras, segundo o qual Cristo morreu pelos nossos pecados e foi ressuscitado dos mortos conforme as Escrituras e que ele, como o Senhor que reina, nos oferece agora perdo de pecados, vida eterna e os dons do Esprito para todo aquele que se arrepende e cr. Em obedincia comisso do nosso Deus, temos de oferecer duas mos a todas as pessoas: (1) a mo que as chama ao arrependimento, f e reconciliao eterna com Deus por meio de Cristo, e (2) a mo que manifesta aes de misericrdia e compaixo, estendendo a bondade do reino de Deus sobre a terra no nome de Cristo. Esse o exemplo que o prprio Cristo nos deu e que anuncia que nos conformamos imagem de Cristo e recebemos o Esprito Santo como primcias e penhor da nova criao de Deus. 18

2. A ampliao do chamado misso Nossa proclamao do evangelho tem consequncias sociais, uma vez que chamamos pessoas ao amor e ao arrependimento em todas as reas da vida. De modo semelhante, nosso envolvimento social tem consequncias evangelistas medida que testemunhamos da graa transformadora de Jesus Cristo. Se ignorarmos o mundo, tramos a grande comisso pela qual Deus nos envia para servir ao mundo. Se ignorarmos essa comisso, no temos nada para levar ao mundo. Nossa obedincia a Deus aviva o nosso zelo por misses, fazendo-nos confiar totalmente nele. Isso torna nosso testemunho igualmente ousado e amvel, e atrai a ateno dos incrdulos. 3. A compaixo dos cristos pelo mundo Reiteramos a grande necessidade de os cristos se revestirem de compaixo em nome de Cristo, em meio de pobreza, enfermidades, injustias e todas as formas da misria humana. Preocupamo-nos por haver milhes de pessoas neste mundo vivendo em pobreza desesperada. No chamado para nos revestirmos de compaixo, somos chamados para caminhar com o pobre e transmitir a graa de Deus com uma qualidade de vida espiritual que nos permita penetrar na comunidade que sofre, no como salvadores, mas como servos de Cristo, o Salvador. 4. A transformao da comunidade humana Entendemos que a transformao da comunidade humana seja a reverso completa, na totalidade da vida e da Terra, dos efeitos do pecado, que alienaram homens e mulheres de Deus, de si mesmos, dos outros, do ambiente e da restaurao da ordem de Deus na criao. A inteno de Deus que todos os seres humanos sejam plenos portadores da sua imagem. Tal tarefa comea nesta vida, mas s ser completada quando Cristo retornar em glria no fim dos tempos. Ela visa a transformar a cultura do pecado e a sociedade na qual vivemos e a construir uma nova cultura e uma nova sociedade em conformidade com a natureza do Reino de Deus, que foi inaugurado por Cristo. XI. Lei e tica 1. A lei natural A lei de Deus a expresso do seu amor e revela as suas exigncias de justia para a raa humana. Foi escrita no corao dos seres humanos na criao e, apesar da queda no pecado, os seres humanos, mediante a prpria conscincia, ainda tm certo conhecimento de suas exigncias. No den, Deus tambm revelou sua vontade aos seres humanos de modo verbal na ordem para que no comessem da rvore do conhecimento do bem e do mal. 2. A lei de Moiss A lei mosaica continha elementos cerimoniais que prefiguravam a pessoa e a obra de Cristo e a vida de sua igreja, os quais esto agora plenamente cumpridos. A lei tambm continha elementos jurdicos que moldavam a vida civil de Israel e fornecia princpios de justia que devem ser refletidos na vida e nas leis das naes. Os elementos morais da lei continuam a fornecer o modelo de uma vida piedosa. A lei de Deus mostra aos pecadores o seu pecado e aponta-lhes Cristo como nico Salvador. A lei, alm disso, prov uma medida de restrio da 19

expresso do pecado na sociedade. Serve tambm de guia para a vida dos cristos, ao serem renovados imagem de Cristo, revelando tanto o pecado que se deve odiar como a retido que se deve buscar com fervor. 3. Cristo como o cumprimento da lei Cristo cumpriu as exigncias da lei, fazendo-se maldio em favor do seu povo escolhido. Aqueles que foram trazidos f em Cristo expressam seu amor pelo Senhor na obedincia aos seus mandamentos segundo a capacitao do Esprito Santo. 4. tica matrimonial e sexual O casamento como monogamia heterossexual foi institudo por Deus, com o marido e a mulher deixando suas prprias famlias e unindo-se um ao outro num relacionamento para toda a vida. Os desejos sexuais devem ser satisfeitos dentro dessa unio, e os filhos nascidos nela devem ser cuidados e nutridos no conhecimento e na prtica crists. Em razo da pecaminosidade humana, ocorrem desvios desse padro. A Bblia desautoriza os relacionamentos sexuais fora dos laos do casamento, bem como as unies de mesmo sexo. A dissoluo do casamento pelo divrcio permita em caso de adultrio ou se os incrdulos abandonarem irreversivelmente seus cnjuges cristos. O homem descrito na Escritura comoocabeadamulher,assimcomoCristoocabeadohomemeDeusocabeade Cristo. A autoridade na famlia e na igreja demonstrada amando-as como Cristo amou a igreja. 5. Planejamento familiar O planejamento familiar aceitvel, embora a contracepo por meios como a ingesto de plula aps a concepo ou pelo aborto do feto realmente a destruio de uma nova vida. Quanto aos casais casados que enfrentam dificuldade para conceberem, a fertilizao in vi t ro (FIV) uma opo possvel, embora o uso de doadores de smen ou de mes de aluguel no o seja, pois essas prticas, embora medicamente viveis, intrometem-se na relao conjugal. Experincias com embries humanos destruio de vida humana, bem como experincias como humanos adultos que possam resultar em doena, incapacitao ou mesmo em morte. Emboraaclonagemdehumanos(transferncia de ncleos de clulas somticas)seja tecnologicamentepossvel,nemaclonagemreprodutivanema clonagemteraputicase ajustam ao modelo bblico no qual o sexo e a procriao fazem parte da relao pactual do casamento. As descobertas cientficas humanas, embora intrinsecamente boas, podem ser usadas em desafio ordem moral de Deus para o seu mundo. A vida e a capacidade de gerar filhos tm de ser vistas como dons de Deus, os quais so soberanamente concedidos. 6. A prolongao da vida O corpo humano est sujeito a vrias doenas e a medicina moderna tem a capacidade de socorr-lo com os tratamentos, as operaes e as drogas medicinais apropriadas. Os transplantes de rgos so extenses legtimas dessas intervenes mdicas para curar doenas ou prolongar a vida. 7. A terminao da vida Da mesma maneira que a criao de uma nova pessoa ato de Deus, assim tambm ele 20

quem determina o fim da vida de uma pessoa. Tanto a origem como o trmino da vida esto sob seu controle soberano. Conquanto as drogas possam ser usadas para aliviar a dor, no devem contudo ser usadas para pr termo vida humana, nem devem ter o propsito de ser usadas para causar prazer individual nem para induzir a estados extrassensoriais. Embora a tecnologia moderna permita que algum seja mantido vivo artificialmente, mesmo quando no h evidncia de atividade cerebral, nesse caso, desligar tais equipamentos no errado. XII. Escatologia 1. O plano eterno de Deus Desde o exato princpio do tempo havia uma promessa de completude no final do perodo probatrio de Ado, o descanso do Sbado de Deus, e a promessa de vida eterna procedente da rvore da vida. Tudo isso antecipava a inteno de Deus de aperfeioar aquilo que ele tinha feito muito bom. Paulo via a ressurreio (ou recriao) do ltimo Ado como o cumprimento da criao do primeiro Ado antes da Queda. A histria da redeno consequncia dos propsitos salvadores de Deus e culminou na vida e morte do Salvador, na conquista da salvao para as naes e na recriao escatolgica do cu e da terra. No tempo presente, aqueles que esto unidos a Cristo j sentiram o poder do mundo porvir pelo Esprito que vive neles. Mesmo que provem a morte, j tm uma ideia da ressurreio futura. 2. O estado de morte Imediatamente aps a morte, as almas dos seres humanos voltam para Deus, ao passo que seus corpos so destrudos. Eles no caem num estado de sono. As almas dos salvos entram num estado de perfeita santidade e alegria na presena de Deus e reinam com Cristo, enquanto esperam a ressurreio. Essa felicidade no impedida pelas suas lembranas da vida na terra, uma vez que agora consideram todas as coisas luz da perfeita vontade e do plano de Deus. Elas no tm nenhum poder para interceder pelos vivos nem se tornam mediadoras entre eles e Deus. As almas dos perdidos no so destrudas aps a morte, mas entram num estado de sofrimentos e de trevas, lanadas fora da presena de Deus, enquanto aguardam o dia do juzo. Aps a morte, nem as almas dos salvos nem as dos perdidos podem retornar terra dos vivos. Todas as experincias atribudas ao de almas desencarnadas tm de ser imputadas ou imaginao humana ou ao de demnios. 3. A segunda vinda de Cristo A ressurreio de Cristo, seguida do envio do Esprito Santo, inaugurou uma nova era, que a Escritura denomina de ltimos dias. O cristo neste tempo presente vive na realidade semiescatolgicadoj,daobraconsumada por Cristo, edoaindano, da consumao futura. Um dia Cristo voltar a este mundo de maneira visvel, no corpo glorioso da sua ressurreio, de maneira que todo o mundo o ver. Ele vir em poder, com os santos e seus anjos, para julgar todos os seres humanos e concluir o estabelecimento do reino de Deus. As Escrituras nos exortam vigorosamente a estar prontos para a vinda de Cristo; no entanto, no nos do um calendrio nem sinais de quando poder ser. A igreja encorajada a orar pela volta de Cristo e a apress-la pela pregao do evangelho a todo o mundo. 4. A ressurreio dos mortos Os mortos que pertencem a Cristo sero ressurretos pelo seu poder, com corpo semelhante ao 21

dele e apropriado para o estado eterno de comunho com Deus e gozo perptuo. Quanto aos perdidos, eles tambm sero ressuscitados, mas para o juzo e o castigo eterno. Esse destino deveria nos fazer tremer e temer e nos impulsionar a pregar o evangelho da graa salvadora de Deus a todas as naes. A identidade pessoal tanto dos salvos como dos perdidos ser a mesma que tinham na terra, mas seus corpos sero transformados em suas substncias e propriedades. 5. O juzo final Cristo retornar a este mundo como seu juiz, pois o Filho do Homem e o Rei que reina sobre ele eternamente. Ele julgar os vivos e os mortos e no mostrar nenhum favoritismo nem parcialidade. Os eleitos sero declarados justificados por conta da morte e ressurreio de Cristo em favor deles, e sero convidados a entrar no reino eternal. Os mpios e rprobos sero condenados justamente por causa de seus pecados e iniquidades e lanados fora da sua presena, juntamente com Satans e os demnios. Enquanto isso no ocorre, os cristos devem apoiar todos os esforos legtimos para trazer justia a este mundo, sabendo que a justia plena e perfeita ser cumprida no fim dos tempos. Quanto s recompensas que Cristo prometeu ao seu povo, as Escrituras dizem pouco, mas o suficiente para nos dar motivao adicional para a obedincia e fidelidade. 6. O milnio O intervalo entre a exaltao de Cristo e a sua segunda vinda, ou seja, o tempo presente em que as boas novas do evangelho e suas bnos so dadas a conhecer s naes, tem sido reconhecido pela maioria das igrejas como o milnio referido nas Escrituras. Alguns, entretanto, apegam-se ao perodo literal de mil anos de governo de Cristo sobre a terra, aps a vinda de Cristo. O tempo presente sofre ainda os efeitos do pecado e rebelio humanos e o poder de Satans. Manifestaes do mal ocorrero no mundo, juntamente com expresses do reino de Cristo, at que ele volte em glria. 7. A nova criao Aps a volta de Cristo, Deus recriar o universo fsico, e seu povo ressurreto, investido de imortalidade e perfeio, viver sob o governo de Cristo neste novo cu e nova terra para sempre. 8. Interpretaes diferentes de questes escatolgicas Os cristos concordam acerca dos eventos principais que constituem as ltimas coisas, mas nem sempre a respeito de sua consequncia e natureza. As ltimas coisas devem ser discutidas com humildade, lembrando-nos que foi somente quase sempre depois que as profecias se cumpriram que o povo de Deus as entendeu.

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