Você está na página 1de 8

As 6 virtudes do dicono Estevo

Estevo bastante conhecido simplesmente porque foi o primeiro mrtir aps a ascenso do Senhor Jesus Cristo. Estevo , com quase certeza, um dos setenta escolhidos e enviados pelo Senhor em Lucas 10:1-10, e que O acompanhou sempre, a partir do batismo de Joo (Atos 1:21-22). Podemos concluir isso, devido ao fato de ele exercer dons atribudos exclusivamente aos apstolos e estes homens (At 6:8). Por causa da atividade crist de Estevo havia homens que se colocavam contra ele. No conseguiam derrot-lo em nenhum tipo de discusso, pois estava cheio do Esprito Santo e da sabedoria espiritual. Ento, contrataram homens perversos e desonestos para dizer mentiras sobre ele, levaram-no perante o conselho e o acusaram de blasfmia contra Deus e contra Moiss. Estevo poderia ter ficado muito preocupado em se defender e tentar provar sua inocncia, mas tinha outra responsabilidade. Aqui, perante ele, havia centenas de seus compatriotas que haviam pecado contra Deus e precisavam da mensagem da Bblia. Tal mensagem os enfureceria, mas, mais tarde, levaria muitos para o Senhor. Estevo optou por no se livrar da culpa mas ser fiel a Deus, falou ento sobre os pecados de Israel continuamente pela histria. Ele os fez lembrar de como haviam se rebelado contra Moiss, Elias, Jeremias, Isaas. e como tinham matado os profetas de Deus e se voltado para os dolos. Eles o odiaram por dizer-lhes a verdade sobre eles. No parece que as pessoas apreciariam isso? Elas dificilmente apreciariam, e os homens perversos, nunca. Arrastaram Estevo para fora da cidade e o apedrejaram at a morte e, enquanto estava morrendo, orou por seus assassinos. Testemunhou tambm que vira Jesus de p direita do Pai pronto para receber seu esprito. Eis l, um jovem consentindo o assassinato de Estevo. Recolheu as capas dos homens que apedrejaram Estevo. O nome desse jovem era Saulo. Mais tarde foi gloriosamente salvo e tornou-se o grande Apstolo Paulo.

Quem era Estevo?


Estvo foi um dos sete homens escolhidos pelos discpulos pouco depois da ressurreio de Cristo para cuidar da distribuio da assistncia s vivas da igreja, a fim de que os prprios apstolos pudessem ficar com o tempo mais livre para as sua tarefas espirituais. Estevo era um desses diconos e era algum que se destacava dos demais na f, na graa, no poder espiritual e na sabedoria. Ele era algum que realizava muito mais do que a obra especial que lhe fora designada, pois salientava-se entre os principais na operao de milagres e na pregao do Evangelho. Por causa de todo esse comprometimento com Cristo, logo se tornou alvo dos judeus, que o levaram perante o Sindrio sob a acusao de blasfmia (At. 6:9-14).

Ele responde as acusaes, fazendo uma rememorizao da histria de Israel e com muita intrepidez, faz um ataque aos judeus que se apegavam as tradies de seus pais e que haviam assassinado o Messias prometido (At. 6:15 - 7:53). Isso atraiu contra ele a fria dos membros do Sindrio, e, quando Estevo afirmou que Jesus estava de p mo direita de Deus, foi agarrado e apedrejado at morrer. Vejamos seis caractersticas que esse servo de Deus possua:

I. Ele era um servo cheio da Palavra de Deus:


Ele era um profundo conhecedor no s das Escrituras, como tambm da histria do povo de Israel. Na sua defesa ele passa em revista toda a histria de Israel. No captulo 07, do versculo 01 at o 53, ele faz uma retrospectiva sobre o povo de Israel. Em seu discurso, ele no responde diretamente s acusaes que encontramos em At. 6:11-14. A sua defesa apresenta o universalismo do Evangelho que marca o meio termo entre Pedro (que baseou sua pregao aos judeus) e Paulo (que pregou especificamente aos gentios). Alguns argumentos vo irritar profundamente os seus acusadores: Deus no limita seus encontros com os homens/mulheres ao templo de Jerusalm; Ele mostra tambm que as primeiras e grandes revelaes de Deus ocorreram em terras estranhas (Ur, Har, Egito, Sinai). Por isso Estevo limita a sua narrao da histria gloriosa de Israel entre Abrao e Salomo, que construiu o templo; Estevo vai mostrar tambm que o povo de Israel sempre foi rebelde, rejeitando os profetas e finalmente crucificando o Cristo. Em toda a sua argumentao, Estevo mostra ser um profundo conhecedor das Escrituras. Algum que conhecia os grandes feitos de Deus na vida do povo de Israel. Isso lhe trazia autoridade, mas trazia tambm a fria daqueles que no conseguiam enxergar o nascimento de um novo jeito de adorar a Deus; De um novo jeito de viver, no mais pela lei, mas pela graa, mediante a f em Jesus Cristo, unicamente! Eu gostaria de convidar voc a seguir o exemplo de Estevo, e ser cada vez mais um conhecedor da Palavra de Deus!

II. Ele era um servo cheio do poder do Esprito Santo:


E isso fica bem claro no versculo 55, quando o texto nos diz que ele cheio do Esprito Santo, fitou os olhos no cu e viu a glria de Deus, e Jesus, que estava a sua direita. Fica muito claro para todos ns nessa noite, que diante das perseguies, a Trindade Santa sustenta o crente fiel. nesse momento que o esprito Santo, o nosso consolador, nos auxilia; nesse momento que o Esprito Santo nos enche com sua paz; nesse momento que o Esprito Santo ministra sobre a nossa vida. Quando mantemos intimidade com a Trindade, temos a oportunidade de sentir o transbordar do Esprito sobre as nossas vidas, nos capacitando para enfrentar as

situaes mais adversas da nossa vida. nesse momento tambm que a glria de Deus se manifesta sobre a nossa vida, trazendo firmeza no testemunhar. Testemunhamos, declarando que a nossa f est no nome daquele que todo joelho se dobrar e toda lngua confessar que Jesus, o Cristo, o Senhor! O mesmo Jesus que de p, exaltado, abre os cus para receber aquele que fora fiel, se colocando como sua testemunha ou advogado em sua defesa diante do Pai; Para receber aquele que no se omitiu. Eu gostaria de convidar voc a seguir o exemplo de Estevo e ser algum cheio do poder do Esprito Santo, e realmente fazer diferena na vida das pessoas!

III. Ele era um servo cheio de esperana e amor:


Os versculos 56 e 60 nos do essa idia. Primeiramente Estevo era um servo cheio de esperana. Algum, que no momento mais crucial da sua vida, coloca todas as suas esperanas no seu Senhor. nesse momento que Estevo v os cus abertos e o Filho do Homem em p a destra de Deus. Interessante notarmos que esse ttulo dado a Jesus, como Filho do Homem, por Lucas, s usado pelo prprio Cristo. Esperana era a palavra de ordem para Estevo e tambm para ns nesta noite! Com esperana conseguimos ver os cus abrirem; Conseguimos ver a Jesus e sermos servos comprometidos com a mudana da vida daquelas pessoas que esto vivendo num mundo de trevas. Quando a esperana toma conta da nossa vida, conseguimos ser bno para outras pessoas; Quando a esperana toma conta de ns, podemos ser uma igreja para o mundo. Sem esperana no h condies de realizarmos a obra que o prprio Cristo nos confiou. Sem esperana perdemos o gosto pela vida! Porm, se a esperana tomar conta de ns, mudaremos o nosso mundo e assumiremos o papel de comunidade da esperana. Afinal de contas somos um povo que cr na esperana! O exemplo de Estevo para ns nesta noite diz respeito a isso. De sermos uma igreja com esperana! De sermos uma igreja que faa diferena nesse mundo to cheio de desesperana. Mas Estevo no era cheio somente de esperana, ele era cheio tambm do amor que havia transformado a sua vida. Ele demonstrou muito amor aos seus opositores, aquelas testemunhas que o levaram ao Sindrio, e que agora deveriam apedrej-lo at a morte. nesse momento de martrio e sofrimento que Estevo invoca ao seu Senhor e clama para que Jesus receba o seu esprito. Como Jesus, Estevo clama em alta voz: Senhor no lhes impute este pecado! Ele morreu como Cristo, o seu exemplo! Paulo nos d uma dica em relao a este tema: "Agora, pois, permanecem a f, a esperana e o amor, estes trs: porm o maior destes o amor" (I Co 13:13). E o prprio Senhor Jesus nos convida "a amarmos uns aos outros, como ele mesmo nos amou". Esperana e amor! Eu gostaria mais uma vez de convidar voc a seguir o exemplo de

Estevo e ser algum cheio de amor e esperana. E que esse amor e que essa esperana possa inundar o seu corao para que voc seja feliz; Para que voc seja canal de bno para aqueles que vivem em desesperana e desamor.

IV . Bastante corajoso
Quando o trabalho de Estvo ficou conhecido, algumas pessoas se levantaram contra esse servo (leia Atos 6:8-14). Discutiam com ele, mas no conseguiam resistir seu ensinamento. Estvo pregava a verdade, mas esses homens no tinham a humildade bastante para admitir seus prprios erros. Ao invs de aceitar e apoiar o trabalho desse servo, os homens usaram tticas desonestas para op-lo. Subornaram falsas testemunhas para provocar uma reao popular contra Estvo. Como vamos ver ainda em nosso estudo, Estvo no desistiu quando enfrentou esses desafios e as tticas carnais de homens. Ele continuou pregando a mesma mensagem, independente do custo pessoal. Os homens podiam prender e at matar o servo, mas jamais venceriam o Senhor dele. Do exemplo dele, compreendemos melhor a importncia de ser corajosos em manter convices baseadas na palavra de Deus. No devemos defender nossas prprias opinies ou preferncias, mas nunca devemos abandonar a verdade para agradar a homens (Romanos 14:19; Glatas 1:10-12). Qualquer pessoa que se mostra fiel no reino de Deus sofrer perseguio (2 Timteo 3:12). No devemos nos estranhar quando homens carnais criticam ou procuram destruir o nosso trabalho. Ao mesmo tempo, no devemos imaginar que estejamos certos somente porque outros nos perseguem. A perseguio, por si s, no prova que algum esteja servindo ao Senhor. Falsos professores, tambm, podem ser rejeitados e maltratados. O nico padro que podemos usar para avaliar nosso prprio trabalho ou o trabalho de qualquer outro a palavra revelada por nosso Deus nas Escrituras. essa palavra que nos julgar (Joo 12:47-50).

V. Um jovem com convices fortes


Um jovem chamado Saulo participou quando Estvo foi morto. Ele mostrou, nos dois captulos seguintes, que tambm tinha convices fortes. Ele opunha tudo que Estvo defendia, achando que os cristos realmente mereciam a morte. No entraremos na histria da converso de Saulo, mas anotaremos um ponto importante. O fato de algum ser convencido e zeloso no prova de que esteja certo. Estvo e Saulo eram igualmente convictos de suas respectivas doutrinas, mas um dos dois estava totalmente errado. Pela graa de Deus, Saulo no morreu no mesmo dia. Pela longanimidade do Senhor, a ele foi concedido tempo suficiente para aprender a verdade e se arrepender.

VI. UM CRISTO PREPARADO


No fossem as condies espirituais de Estvo, ele jamais suportaria as afrontas de seus algozes. Devemos dar graas a Deus porque Ele conhece a fragilidade humana, SI 103: 14, e, por isso, d meios ao cristo para enfrentar as perseguies. No pense voc que ser crente consiste apenas em possuir uma carteira de membro de igreja. Ser cristo estar preparado para os momentos mais difceis desta vida.

Por que Estvo venceu a perseguio?


a) Era cheio Esprito Santo, 6: 3. Sua boa reputao perante a comunidade era resultado das qualidades que possua. O Esprito Santo capacitou e encorajou Estvo para enfrentar at mesmo a morte. Veja o que Deus pode fazer em nossas vidas, tomando como exemplo o apstolo Pedro. Compare o homem tmido que negou a Jesus, Mt 26: 69-75, com o ousado e corajoso Pedro, cheio do Esprito, que enfrentou autoridades, At 4: 20; b) Era cheio de sabedoria, 6: 3, 10. Estvo era um homem sbio na exposio da Palavra. No se trata de uma sabedoria humana, mas da sabedoria que vem de Deus para ensinar as verdades do Evangelho. Deus concede sabedoria, mas usa o conhecimento da Palavra que se adquire pelo estudo e pelo esforo pessoal. Na hora da pregao ou de precisar defender a f, essa sabedoria a arma de que o cristo dispe; c) Era cheio de graa e poder, 6: 8. Por ser um homem de f, sinais e maravilhas aconteciam atravs de sua vida. Quando todos se levantaram contra ele com pedras e ameaas, manteve-se firme. Mas por qu? Porque a vitria que vence a perseguio a f, I Jo 5: 4 e Ap 2: 10.

Os temas da defesa
A defesa de Estvo em Atos 7 uma das mais belas pregaes relatadas no livro de Atos. Sua beleza no est em palavras suaves. Estvo no lisonjeou seus ouvintes, nem contava piadas ou histrias pessoais para os divertir. A beleza dessa mensagem vem da sua fidelidade verdade em responder com a verdade s idias erradas dos ouvintes. Estvo no ganhou nenhum concurso de pregadores que mais agradam s pessoas, mas ele pregou a palavra habilmente. Mesmo quando sua vida estava em jogo, Estvo no perdeu tempo com defesas pessoais. O seu Senhor era muito maior do que o humilde servo, ento ele defendeu o evangelho de Jesus. As acusaes contra Estvo atingiram dois pontos doutrinrios: a importncia do santo lugar (o templo em Jerusalm) e a posio da lei do Antigo Testamento depois da morte de Jesus. Em ambos os casos, eles distorceram a mensagem que ele pregou, mas abriram a porta para o evangelista esclarecer a verdade sobre a salvao em Cristo. Alm dessas acusaes, houve mais uma questo implcita na controvrsia: eles estavam rejeitando

um servo escolhido por Deus. Estvo, guiado pelo Esprito Santo, tratou desses trs temas no desenvolvimento de sua mensagem. Ele mostrou que a comunho com Deus no dependia de lugar, assim respondendo s acusaes sobre o templo. Ao mesmo tempo, ele mostrou que Deus mantinha comunho com vrias pessoas que no guardavam a lei dada aos israelitas no monte Sinai. Nos exemplos que ele citou, Estvo mostrou que muitos homens rejeitados pelos homens foram escolhidos por Deus, assim reprovando o tratamento de Jesus e dele mesmo pelo povo de Jerusalm. Quando o servo de Deus responde s perseguies, ele deve sempre aproveitar a oportunidade para ensinar sobre a palavra de Deus. As perguntas e at as acusaes de homens abrem portas para ensinar sobre nosso Senhor e Salvador (1 Pedro 3:13-17).

Os exemplos citados
Na sua defesa, Estvo seguiu o mesmo princpio que percebemos no trabalho de Jesus, Pedro, Paulo e outros grandes pregadores. Ele comeou onde os ouvintes estavam, e procurou traz-los verdade. Jesus pregava assim. Com a samaritana, ele comeou com gua (Joo 4:1-30). Com os saduceus, ele trabalhou dentro dos livros que eles reconheciam, os primeiros cinco livros do Velho Testamento (veja, por exemplo, Mateus 22:23-33). Pedro comeou com profecias do Velho Testamento (Atos 2:16) e com Abrao, Isaque e Jac (Atos 3:13). Filipe comeou com Isaas, onde o eunuco estava lendo (Atos 8:35). Paulo comeou com as imagens dos atenienses (Atos 17:22-23). Semelhantemente, Estvo pregou aos judeus (pessoas que seguiam a lei dada no monte Sinai) usando diversos personagens do Antigo Testamento. Cada exemplo serviu para reforar seus temas principais. Uma vez que Estvo citou todos esses exemplos histricos, a concluso foi bvia. Da mesma forma que outros servos escolhidos por Deus foram rejeitados no passado, os judeus em Jerusalm haviam rejeitado Jesus. Na concluso da defesa, Estvo no procurou se justificar, nem tentou agradar aos ouvintes. Ele falou a verdade, custa o que custar: "Homens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim como fizeram vossos pais, tambm vs o fazeis. Qual dos profetas vossos pais no perseguiram? Eles mataram os que anteriormente anunciavam a vinda do Justo, do qual vs agora vos tornastes traidores e assassinos, vs que recebestes a lei por ministrio de anjos e no a guardastes" (Atos 7:51-53). Como o Senhor morreu, o servo tambm chegou ao fim da vida aqui. Estvo foi apedrejado. O exemplo de Estvo nos desafia ainda hoje. Numa poca que at muitos cristos fogem de qualquer crtica, a coragem de Estvo serve para nos encorajar. Quando temos convico da verdade, devemos falar e defender o nome do nosso Senhor.

O CRISTO E SUA COROA


Afirmar que a perseguio e o sofrimento por causa do evangelho so motivo de alegria e de glria para o cristo (veja I Pedro 4: 13-16) parece ser uma mensagem que no encoraja a ningum. Mas isso que vemos na vida de Estvo e de todos os homens que entregaram suas vidas por amor a Jesus. Fizeram isso com alegria, apesar da dor. H uma coroa de glria para aquele que perseverar at o fim, Mt 24: 13. Estvo recebeu o seu prmio, At 7: 56. a) Estvo confessa a Jesus, At 7: 54. Mesmo diante de uma atitude de revolta e agresso, Estvo teve foras para dizer: "Senhor, lhes imputes este pecado", v. 60. Ele estava confessando Jesus diante dos homens, Mt 10: 32 e Mc 8: 38; b) Jesus recebe-o diante do Pai, At 7: 56. Ao partir para a eternidade, Estvo exclama: "Eis que vejo os cus abertos e o Filho do homem, em p destra de Deus". Jesus d as boas-vindas ao primeiro mrtir da histria do Cristianismo, que morria por amor a Ele.

CHAMADO PERSEGUIO
Depois da morte de Estvo, desencadeou-se uma grande perseguio contra a igreja. Quem seria o prximo a morrer por amor a Jesus? Naqueles dias, homens e mulheres eram presos e aoitados, e muitos foram mortos, At 8: 2; 22: 19, 20; 26: 10, 11. Era o incio de uma perseguio que atravessaria os sculos e chegaria at nossos dias. Deus usou a perseguio daqueles dias para dar impulso obra missionria, 8: 4. A igreja precisa conhecer, pelo menos, trs grandes verdades a respeito da perseguio: a) Designados para a perseguio, I Ts 3: 3. tribulao, perseguio e aflio so fatos que fazem parte da vida crist. Deus no nos chamou para uma vida de mar de rosas, mas para sofrermos o restante das aflies de Cristo, Cl 1: 24. b) Os bem-aventurados. Em Mateus 5: 1-12 encontramos a lista dos bem-aventurados. No verso 10, Jesus promete o Reino dos cus queles que forem perseguidos por causa da justia, Mt 6: 33. Nessa palavra est implcita a glria do cristo que a sua coroa, Tg 1: 12, Ap 2: 10, 3: 11 eIITm4: 8; c) O preo de uma vida piedosa, II Tm 3: 12. Quanto mais o cristo procura santificar-se, pregar a Palavra, orar, jejuar, contribuir com a obra Senhor, parece que as lutas mais aumentam. Uma vida piedosa e consagrada a Deus tem como preo as perseguies, problemas e dissabores. Temos poucas informaes sobre a vida de Estvo. Um homem bom e dedicado perdeu a sua vida por causa do evangelho. Mas desse pequeno relato, podemos aprender muito. Considere estas lies da vida e da morte de Estvo: Deus sempre o mesmo. Deus sempre quer a f obediente. Homens maus rejeitam Deus e seus servos. Devemos pregar Jesus crucificado (1 Corntios 2:2). Devemos pregar o que os ouvintes precisam, no o que eles querem ouvir (2 Timteo 4:1-5).

Estvo nos mostra que a palavra de Cristo mais importante do que a nossa prpria vida, ilustrando bem o princpio que Jesus ensinou: "Quem acha a sua vida perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa ach-la-" (Mt 10:39). A Bblia nos aconselha fidelidade at a morte quando ento receberemos a coroa da glria. E que o Senhor nos abenoe e nos guarde no seu grandioso amor em nome de Jesus, amm! | Autor: Jnio Santos de Oliveira | Divulgao: estudosgospel.com.br |