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ORTEGA Y GASSET, Jos. Meditao da tcnica. Rio de Janeiro: Livro Ibero-Americano, 1963.

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MEDITAO DA TCNICA
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PREFCIO
Com o nome de Meditao da tcnica, ofereo ao pblico um curso desenvolvido no ano de 1933 na Universidade de Vero de Santander, que ento foi inaugurada. Este curso, como observar em seguida o leitor, no foi, propriamente, escrito, pois consiste em anotaes feitas s pressas para o uso da ctedra. No se busque nelas nem mesmo, talvez, asseada correo gramatical. Tal e qual foram pronunciadas estas lies apareceram em La Nacin, de Buenos Aires, segmentadas mecanicamente em artigos dominicais. No devia public-las em volume, pois nem sua forma nem seu contedo so trabalho concluso. Mas em La Nacin jaz trabalho meu deste gnero, e igualmente imaturo, para encher muitos volumes. Nesse trabalho eu acredito que existem, toscas ainda ou balbuciantes, idias que podem ser de importncia. Eu esperava, para public-las, a hora de dar-lhes figura mais nobre e mais depurada entranha. Mas vejo que os edi------------------------------------------------------------------4 tores fraudulentos do Chile recortavam de La Nacin estas informais prosas minhas e formavam com elas volumes. Em vista do que decidi fazer concorrncia a esses piratas do Pacfico e cometer a fraude de publicar eu estes livros seus, que so meus. JOS ORTEGA Y GASSET Buenos Aires, 27 de Outubro de 1939. ---------------------------------------------------------------------5 I PRIMEIRA ESCARAMUA COM O TEMA Um dos temas que nos prximos anos ser debatido com maior brio o do sentido, vantagens, danos e limites da tcnica. Sempre considerei que a misso do escritor prever com ampla antecipao o que ser problema, anos mais tarde, para seus leitores e proporcionar-lhes a tempo, isto , antes de que o debate surja, idias claras sobre a questo, de modo que entrem no fragor da contenda com o nimo sereno de quem, em princpio, j a tem resolvida. On ne doit crite que pour faire conatre la vrit dizia Malebranche, voltando as costas literatura. H muito tempo, dando-se ou no conta disso, o homem ocidental no espera nada da literatura e volta a sentir fome e sede de idias claras e distintas sobre as coisas importantes. Assim sendo, agora me atrevo a remeter a La Nacin as notas, nada literrias, de um curso universitrio dado h dois anos, em que se procurava responder a esta pergunta: Que a tcnica?

Intentemos um primeiro ataque, ainda tosco e de longe, a essa interrogao. Acontece que, quando chega o inverno, o homem sente frio. Este sentir frio o homem -------------------------------------------------------------------6 um fenmeno em que aparecem unidas duas coisas bem distintas. Uma, o fato de que o homem encontra em torno de si essa realidade chamada frio. Outra, que essa realidade lhe agride, que se apresenta diante dele com um carter negativo. Que quer dizer aqui negativo? Alguma coisa bem clara. Tomemos o caso extremo. O frio tal que o homem se sente que morre, isto , sente que o frio o mata, o aniquila, o nega. Pois bem, o homem no quer morrer, ao contrrio, normalmente anela sobreviver. Estamos to habituados a experimentar nos demais e em ns este desejo de viver, de afirmar-nos diante de toda circunstncia negativa, que nos custa um pouco tomar conscincia do estranho que , e nos parece absurda ou talvez ingnua a pergunta: Por que o homem prefere viver a deixar de ser? E, contudo, trata-se de uma das perguntas mais justificadas e discretas que possamos fazer-nos. Nestes casos costuma-se falar em instinto de conservao. Mas acontece: 1., que a idia de instinto em si mesma bastante obscura e nada esclarecedora; 2., que ainda que fosse clara a idia, coisa notria que no homem os instintos esto quase apagados, pois o homem no vive, em definitivo, de seus instintos, j que se governa mediante outras faculdades como a reflexo e a vontade, que reatuam sobre os instintos. A prova disso que alguns homens preferem morrer a viver, e, seja l por que motivo, anulam em si esse suposto instinto de conservao. , portanto, falha a explicao pelo instinto. Com ele ou sem ele conclumos sempre que -------------------------------------------------------------------7 o homem sobrevive porque quer e isto o que despertava em ns uma curiosidade talvez impertinente. Por que normalmente quer o homem viver? Por que no lhe indiferente desaparecer? Que empenho tem em estar no mundo? Vamos agora entrever a resposta. Basta-nos, ao menos por hoje, com partir do fato bruto: que o homem quer viver e, porque quer viver, quando o frio ameaa com destru-lo, o homem sente a necessidade de evitar o frio e proporcionar-se calor. O relmpago da tempestade invernal acende um ponto do bosque: o homem ento se aproxima ao fogo benfico que o acaso lhe proporcionou para esquentar-se. Esquentar-se um ato pelo qual o homem atende a sua necessidade de evitar o frio, aproveitando sem mais o fogo que encontra pela frente. Digo isto com o sobressalto com que se diz sempre um trusmo. Contudo, nos convm logo os senhores iro ver esta humildade inicial que nos identifica com Calino. O importante que no resulte que alm de dizer trusmos os dizemos sem entend-los. Isso seria o cmulo, um cmulo que com grande freqncia praticamos. Anote-se, pois, que esquentar-se a operao com a qual procuramos receber sobre ns um calor que j est a, que encontramos e que essa operao se reduz a exercer uma atividade com que o homem se encontra dotado evidentemente: a de poder caminhar e assim aproximar-se ao fogo que aquece. Outras vezes o calor no provm de um incndio, porquanto o ho-------------------------------------------------------------------8 mem, transido de frio, se refugia numa caverna que encontra em sua paisagem. Outra necessidade do homem alimentar-se, e alimentar-se colher o fruto da rvore e com-lo, ou ento a raiz mastigvel ou ainda o animal que cai sob sua mo. Outra necessidade beber, etc. Ora, a satisfao destas necessidades costuma impor outra necessidade: a de deslocar-se, caminhar, isto , suprimir as distncias, e como s vezes importa que esta supresso se faa em bem pouco tempo, necessita o homem suprimir tempo, encurt-lo, ganh-lo. O inverso acontece quando um inimigo a fera ou outro homem pe em perigo sua vida. Necessita fugir, isto , lograr no

menor tempo a maior distncia. Seguindo por este modo chegaramos, com um pouco de pacincia, a definir um sistema de necessidades com o qual o homem se encontra. Esquentar-se, alimentar-se, caminhar, etc., so um repertrio de atividades que o homem possui, evidentemente, com o qual se encontra da mesma forma como se encontra com as necessidades delas decorrentes. Com ser tudo isto to bvio que repito encabula um pouco enunci-lo, convm reparar na significao que aqui tem o termo necessidade. Que quer dizer que o esquentar-se, alimentar-se, caminhar so necessidades do homem? Sem dvida que so elas condies naturalmente necessrias para viver. O homem reconhece esta necessidade material ou objetiva e porque a reconhece a sente subjetivamente como -------------------------------------------------------------------9 necessidade. Mas note-se que esta sua necessidade puramente condicional. A pedra solta no ar cai necessariamente, com necessidade categrica ou incondicional. Mas o homem pode perfeitamente no alimentar-se, como agora mahtma Gandhi. No , pois, o alimentar-se necessrio por si, necessrio para viver. Ter, pois, tanto de necessidade quanto seja necessrio viver se se h-de viver. Este viver , pois, a necessidade originria de que todas as demais so meras conseqncias. Ora, j indicamos que o homem vive porque quer. A necessidade de viver no lhe imposta fora, como lhe imposto matria no poder aniquilar-se. A vida necessidade das necessidades necessria apenas num sentido subjetivo; simplesmente porque o homem decide autocraticamente viver. a necessidade criada por um ato de vontade, ato cujo sentido e origem prosseguiremos olhando de vis e de que partimos como de um fato bruto. Seja l por que razo, acontece que o homem costuma ter um grande empenho em sobreviver, em estar no mundo, apesar de ser o nico ente conhecido que tem a faculdade ontolgica ou metafisicamente to estranha, to paradoxal, to conturbada de poder aniquilar-se e deixar de estar a, no mundo. E, pelo visto, esse empenho to grande que quando o homem no pode satisfazer as necessidades inerentes a sua vida, porque a natureza ao derredor no lhe propicia os meios inescusveis, o homem no se resigna. Se, por falta de incndio ou de caverna, no pode exercer a atividade ou fazer de esquentar-se, ou por falta -------------------------------------------------------------------10 de frutos, razes, animais, a de alimentar-se, o homem pe em movimento uma segunda linha de atividades: faz fogo, faz um edifcio, faz agricultura ou caada. o caso que aquele repertrio de necessidades e o de atividades que as satisfazem diretamente, aproveitando os meios que esto j a quando esto, so comuns ao homem e ao animal. A nica coisa da qual no podemos estar certos de se o animal tem o mesmo empenho que o homem em viver. Dir-se- que imprudente e at injusta esta dvida. Por que o animal h-de ter menos apego vida que o homem? O que ocorre que no tem os dotes intelectuais do homem para defender sua vida. Tudo isto provavelmente bastante discreto, mas uma considerao um pouco cautelosa, que se atm aos fatos, encontra-se irrefragavelmente com que o animal, quando no pode exercer a atividade de seu repertrio elemental para satisfazer uma necessidade por exemplo, quando no h fogo nem caverna no faz nada mais e se deixa morrer. O homem, ao contrrio, dispara um novo tipo de fazer que consiste em produzir o que no estava a na natureza, seja porque em absoluto no esteja, seja porque no est quando faz falta. Natureza no significa aqui seno o que rodeia ao homem, a circunstncia. Assim faz fogo quando no h fogo, faz uma caverna, isto , um edifcio, quando no existe na paisagem, monta um cavalo ou fabrica um automvel para suprimir espao e tempo. Ora, note-se que fazer fogo um fazer bem diverso de esquentar-se, que cultivar um campo um fazer bem diverso de alimentar-se, e que fazer --------------------------------------------------------------------

11 um automvel no correr. Agora comea a ver-se por que tivemos que insistir na trustico definio de esquentar-se, alimentar-se e deslocar-se. Aquecimento, agricultura e fabricao de carros ou automveis no so, pois, atos em que satisfazemos nossas necessidades, j que, ao contrrio, implicam uma supresso daquele repertrio primitivo de fazeres em que diretamente procuramos satisfaz-las. Em suma, a esta satisfao e no a outra coisa se encaminha este segundo repertrio, mas ei-lo! supe ele uma capacidade que precisamente o que falta ao animal. No tanto inteligncia o que lhe falta sobre isto falaremos um pouco, se houver tempo como o ser capaz de desprender-se transitoriamente dessas urgncias vitais, desgrudar-se delas e ficar disponvel para ocupar-se em atividades que, por si, no so satisfao de necessidades. O animal, pelo contrrio, est sempre e indefectivelmente preso a elas. Sua existncia no mais que o sistema dessas necessidades elementares que chamamos orgnicas ou biolgicas e o sistema de atos que as satisfazem. O ser do animal coincide com esse duplo sistema ou, dito em outras palavras, o animal no mais que isso. Vida, no sentido biolgico ou orgnico da palavra, isso. E eu pergunto: tem sentido, referindo-se a um tal ser, falar de necessidades? Porque, lembro aos senhores, que, referido este conceito de necessidade ao homem, consistia nas condies sine quibus non com que o homem se encontra para viver, pois, no so sua vida ou, dito ao contrrio, sua vida no -------------------------------------------------------------------12 coincide, pelo menos totalmente, com o perfil de suas necessidades orgnicas. Se coincidisse, como acontece no animal, se seu ser consistisse estritamente e s em comer, beber, esquentar-se, etc., no as sentiria como necessidades, isto , como imposies que, de fora, chegam a seu autntico ser, com que este no tem outro remdio seno contar, mas que no o constituem. Carece, pois, de bomsenso supor que o animal tem necessidades no sentido subjetivo que a este termo corresponde referido ao homem. O animal sente fome, mas como no tem outra coisa que fazer seno sentir fome e tratar de comer, no pode sentir tudo isto como uma necessidade, como alguma coisa com que preciso contar, que no h outro remdio seno fazer e que lhe imposto. Ao contrrio, se o homem conseguisse no ter essas necessidades e, conseqentemente, no ter que ocupar-se em satisfaz-las, ainda lhe restaria muito que fazer, muito mbito de vida, precisamente as tarefas [quehaceres] e a vida que ele considera como o mais seu. Precisamente porque no sente o esquentar-se e o comer como o seu, como aquilo em que sua verdadeira vida consiste e de outro lado no tem outro remdio seno aceit-lo, pelo que se lhe apresenta com o carter especfico de necessidade, de inevitabilidade. E isso, inesperadamente, nos descobre a constituio estranhssima do homem: enquanto todos os demais seres coincidem com suas condies objetivas com a natureza ou circunstncia o homem no coincide com esta, j que alguma coisa alheia e distinta de sua circunstncia; mas -------------------------------------------------------------------13 no tendo outro remdio, se quer ser e estar nela, tem que aceitar as condies que esta lhe impe. Da que se lhe apresentem com um aspecto negativo, forado e penoso. Por outro lado, isto esclarece um pouco que o homem possa desentender-se provisoriamente dessas necessidades, as suspenda ou contenha e, distanciado delas, possa transladar-se para outras ocupaes que no so sua imediata satisfao. O animal no pode retirar-se de seu repertrio de atos naturais, da natureza, porque no seno ela e no teria, ao distanciar-se dela, onde meter-se. Mas o homem, pelo visto, no sua circunstncia, j que est somente submerso nela e pode em alguns momentos sair dela e pr-se em

si, recolher-se, ensimesmar-se, e s consegue ocupar-se em coisas que no so direta e imediatamente atender aos imperativos ou necessidades de sua circunstncia. Nestes momentos extra ou sobrenaturais de ensimesmamento e retrao em si inventa e executa esse segundo repertrio de atos: faz fogo, faz uma casa, cultiva o campo e monta o automvel. Notemos que todos estes atos tm uma estrutura comum. Todos eles pressupem e levam em si a inveno de um procedimento que nos permite, dentro de certos limites, obter com segurana, a nosso ver e convenincias, o que no existe na natureza, mas que necessitamos. No importa, pois, que na circunstncia, aqui e agora, no haja fogo. Fazemo-lo, isto , executamos aqui e agora um certo esquema de atos que pre-------------------------------------------------------------------14 viamente havamos inventado de uma vez para sempre. Este procedimento consiste amide na criao de um objeto cujo simples funcionamento nos proporciona isso que carecemos, o instrumento ou aparelho. Tais so os dois palitos e a isca com que o homem primitivo faz fogo ou a casa que levanta e o separa do extremo frio ambiente. De onde resulta que estes atos modificam ou reformam a circunstncia ou natureza, conseguindo que nela haja o que no h seja que no existe aqui e agora quando se necessita, seja que em absoluto no existe. Pois bem, estes so os atos tcnicos, especficos do homem. O conjunto deles a tcnica, que podemos, desde logo, definir como a reforma que o homem impe natureza em vista da satisfao de suas necessidades. Estas, vimos, eram imposies da natureza ao homem. O homem responde impondo por sua vez uma mudana natureza. , pois, a tcnica, a reao enrgica contra a natureza ou circunstncia que leva a criar entre esta e o homem uma nova natureza posta sobre aquela, uma sobrenatureza. Anote-se, portanto: a tcnica no o que o homem faz para satisfazer suas necessidades. Esta expresso equvoca e valeria tambm para o repertrio biolgico dos atos animais. A tcnica a reforma da natureza, dessa natureza que nos faz necessitados e indigentes, reforma em sentido tal que as necessidades ficam, a ser possvel, anuladas por deixar de ser problema sua satisfao. Se sempre que sentimos frio a natureza automaticamente pusesse nossa disposio fogo, evidente que -------------------------------------------------------------------15 no sentiramos a necessidade de esquentar-nos, como normalmente no sentimos a necessidade de respirar, j que simplesmente respiramos sem ser-nos isso problema algum. Pois isso faz a tcnica, precisamente isso: pr-nos o calor junto sensao de frio e anular praticamente esta enquanto necessidade, indigncia, negao, problema e angstia. Fica aqui esta primeira e tosca aproximao pergunta: Que a tcnica? Mas, agora, uma vez obtida essa aproximao, quando comeam a complicar-se as coisas e a comportar-se um tanto divertidas, como veremos nas prximas lies. -------------------------------------------------------------------16 -------------------------------------------------------------------17 II O ESTAR E O BEM-ESTAR. A "NECESSIDADE" DA EMBRIAGUEZ. O SUPRFLUO COMO NECESSRIO. RELATIVIDADE DA TCNICA. Reatemo-nos com a lio anterior.

Atos tcnicos dizamos no so aqueles em que o homem procura satisfazer diretamente as necessidades que a circunstncia ou natureza as faz sentir, mas precisamente aqueles que levam a reformar essas circunstncias eliminando no possvel dela essas necessidades, suprimindo ou minguando o acaso e o esforo que exige satisfaz-las. Enquanto o animal, por ser atcnico, tem que se ajustar ao que encontra dado a e fastidiar-se ou morrer quando no encontra o que necessita, o homem, graas a seu dom tcnico, faz que se encontre sempre em seu derredor o que preciso cria, pois, uma circunstncia nova mais favorvel, segrega, por assim dizer, uma sobrenatureza adaptando a natureza a suas necessidades. A tcnica o contrrio da adaptao do sujeito ao meio, posto que a adaptao do meio ao sujeito. Isto j bastaria para fazer-nos suspeitar que se trata de um movimento em direo inversa a todos os biolgicos. -------------------------------------------------------------------18 Esta reao contra seu contorno, este no resignar-se contentando-se com o que o mundo , o especfico do homem. Por isso, mesmo estudado zoologicamente, reconhece-se sua presena quando se encontra a natureza deformada; por exemplo, quando se encontram pedras lavradas, com polimento ou sem ele, isto , utenslios. Um homem sem tcnica, isto , sem reao contra o meio, no um homem. Mas, at agora, apresentava-se-nos a tcnica como uma reao s necessidades orgnicas ou biolgicas. Lembram os senhores que insisti em precisar o sentido do termo "necessidade". Alimentar-se era necessidade pois era condio sine qua non da vida, isto , do poder estar no mundo. E o homem tem, pelo visto, um grande empenho em estar no mundo. Viver, perdurar, era a necessidade das necessidades. Mas o caso que a tcnica no se reduz a facilitar a satisfao de necessidades deste gnero. To antigos como os inventos de utenslios e procedimentos para esquentar-se, alimentar-se, etc., so muitos outros cuja finalidade consiste em proporcionar ao homem coisas e situaes desnecessrias nesse sentido. Por exemplo, to velho e to difundido como o fazer fogo o embriagar-se quero dizer, o uso de procedimentos ou substncias que pem o homem em estado psicofisiolgico de exaltao deliciosa ou ento de delicioso estupor. A droga, o estupefaciente um invento to primitivo quanto o mais antigo. Tanto, que no coisa clara, por exemplo, se o fogo se inventou primeiro para evitar o frio necessidade orgnica e condio sine -------------------------------------------------------------------19 qua non ou antes para embriagar-se. Os povos mais primitivos usam as covas para acender nelas fogo e pr-se a suar em forma tal que entre o fumo e o excesso de temperatura caem em transe de quase embriaguez. o que se chamou as "casas de suar". Resulta inacabvel a lista de procedimentos hipnticos, fantsticos, isto , produtores de imagens deliciosas, de excitantes que do prazer ao praticar um esforo. Assim, entre estes ltimos, o "Kat" do Yemen e Etipia, que faz grato o andar quanto mais se anda pelos efeitos daquela substncia na prstata. Entre o "fantstico" recorda-se a coca do Peru, o meimendro, o estramnio ou daturina, etc. Parecidamente discutem os etnlogos se o arco de caa e guerra ou o arco musical a forma primignia do arco. A soluo do debate no coisa que agora nos importe. O simples fato de que pode ser discutido demonstra que, seja ou no o musical o arco originrio, aparece entre os instrumentos mais primitivos. E isto nos basta. Porque isso nos revela que o primitivo no sentia menos como necessidade o proporcionar-se certos estados prazerosos que o satisfazer suas necessidades mnimas para no morrer; portanto, que desde o princpio o conceito de "necessidade humana" inclui indiferentemente o objetivamente necessrio e o suprfluo. Se ns nos comprometssemos a distinguir quais dentre nossas necessidades so rigorosamente necessrias, inevitveis, e quais suprfluas, nos veramos na maior

dificuldade. Pois encontrar-nos-amos: 1) Com que diante das necessidades que pensando a priori parecem mais elementares e ine-------------------------------------------------------------------20 vitveis alimento, calor, por exemplo tem o homem uma elasticidade incrvel. No somente por fora, mas at por gosto reduz a limites incrveis a quantidade de alimento e se adestra para sofrer frios de uma intensidade superlativa. 2) Ao contrrio, custa-lhe muito ou, simplesmente, no consegue prescindir de certas coisas suprfluas e quando lhe faltam prefere morrer. 3.) De onde se deduz que o empenho do homem por viver, por estar no mundo, inseparvel de seu empenho de estar bem. Mais ainda: que vida significa para ele no simples estar, mas bem-estar, e que somente sente como necessidades as condies objetivas do estar, por que este, por sua vez, suposto do bem-estar. O homem que se convence a fundo e por completo de que no pode obter o que ele chama bem-estar, pelo menos uma aproximao a isso, e que teria que contentar-se com o simples e nu estar, suicida-se. O bem-estar e no o estar a necessidade fundamental para o homem, a necessidade das necessidades. Com o que chegamos a um conceito de necessidades humanas completamente distinto do que no artigo anterior topamos, e de resto oposto ao que, por insuficiente anlise e descuidada meditao, costuma-se adotar. Os livros sobre tcnica que li todos indignos por certo, de seu enorme tema (*) comeam por no levar em conta que o conceito de "necessidades humanas" o mais importante para esclarecer o que a tcnica. To___________
(*) O nico livro que, insuficiente tambm no que se refere ao problema geral da tcnica, pude aproveitar num ou dois pontos o de Gotl-Lilienfeld, Virtschalt und Technik.

-------------------------------------------------------------------21 dos esses livros, como no podia menos de ser, fazem uso da idia dessas necessidades, mas como no vem sua decisiva importncia, o tomam consoante est na tpica ambiente. Precisemos, antes de prosseguir, a situao a que chegamos: na lio anterior considervamos o esquentar-se e o alimentar-se como necessidades humanas, por ser condies objetivas do viver, no sentido de mero existir e simples estar no mundo. So, pois, necessrias na medida em que seja ao homem necessrio viver. E notvamos que, com efeito, o homem mostrava um raro e obstinado empenho em viver. Mas esta expresso, agora o percebemos, era equvoca. O homem no tem empenho algum por estar no mundo. No que tem empenho em estar bem. Somente isto lhe parece necessrio e todo o resto necessidade somente na medida em que faa possvel o bem-estar. Portanto, para o homem somente necessrio o objetivamente suprfluo. Isto se julgar paradoxal, mas a pura verdade. As necessidades biologicamente objetivas no so, por si, necessidades para ele. Quando se encontra preso a elas se nega a satisfaz-las e prefere sucumbir. Somente se convertem em necessidades quando aparecem como condies do "estar no mundo", que por sua vez somente necessrio em forma subjetiva; a saber, porque faz possvel o "bem-estar no mundo" e a superfluidade. De onde resulta que at o que objetivamente necessrio somente o para o homem quando referido superfluidade. No tem dvida: o homem um animal para o qual somen-------------------------------------------------------------------22 te o suprfluo necessrio. Aparentemente parecer aos senhores isto um pouco estranho e sem mais valor que o de uma frase, mas se os senhores reconsideram a questo vero como por si mesmos, inevitavelmente, chegam a ela. E isto essencial para entender a tcnica. A tcnica a produo do suprfluo: hoje e na poca paleoltica. , certamente, o meio para satisfazer as necessidades humanas. Agora podemos aceitar esta frmula que ontem repelamos, porque agora

sabemos que as necessidades humanas so objetivamente suprfluas e que somente se convertem em necessidades para quem necessita o bem-estar e para quem viver essencialmente viver bem. Eis aqui por que o animal atcnico: contenta-se com viver e com o objetivamente necessria para o simples existir. Do ponto de vista do simples existir o animal insupervel e no necessita a tcnica. Mas o homem homem porque para ele existir significa desde logo e sempre bem-estar; por isso a natividade tcnico criador do suprfluo. Homem, tcnica e bem-estar so, em ltima instncia, sinnimos. Outra coisa leva a desconhecer o tremendo sentido da tcnica: sua significao como fato absoluto no universo. Se a tcnica consistisse somente numa de suas partes em resolver mais comodamente as mesmas necessidades que integram a vida do animal e no mesmo sentido que possam s-lo para este teramos um entrefino estranho no universo: teramos dois sistemas de atos os instintivos do animal e os tcnicos do homem que sendo to heterogneos serviriam, no obs-------------------------------------------------------------------23 tante, mesma finalidade: sustentar no mundo ao ser orgnico. Porque o caso que o animal se arranja perfeitamente com seu sistema, isto , que no se trata de um sistema defeituoso, em princpio. No nem mais nem menos defeituoso que o do homem. Tudo se esclarece, ao contrrio, se se adverte que as finalidades so distintas: de um lado servir vida orgnica, que adaptao do sujeito ao meio, simples estar na natureza. De outro, servir boa vida, ao bem-estar, que implica adaptao do meio vontade do sujeito. Fiquemos, pois, em que as necessidades humanas o so somente em funo do bem-estar. Somente poderemos ento averiguar quais so aquelas se averiguamos que o que o homem entende por seu bem-estar. E isto complica formidavelmente as coisas. Porque... vo os senhores saber tudo o que o homem entendeu, entende ou entender por bem-estar, por necessidade das necessidades, pela nica coisa necessria de que falava Jesus a Marta e Maria ( Maria, a verdadeira tcnica para Jesus). Para Pompeu no era necessrio viver, mas era necessrio navegar, com o que renovava o lema da sociedade milsia dos aeinautai os eternos navegantes aos quais Tales pertenceu, criadores de um novo comrcio audaz, uma nova poltica audaz, um novo conhecimento audaz a cincia ocidental. Existe o faquir, o asceta, de um lado; o sensual, o gluto, de outro. -------------------------------------------------------------------24 Temos, pois, que enquanto o simples viver, o viver em sentido biolgico, uma grandeza fixa que para cada espcie est definida de uma vez para sempre, isso que o homem chama viver, o bom viver ou bem-estar um termo sempre mvel, ilimitadamente varivel. E como o repertrio de necessidades humanas funo dele, resultam estas no menos variveis, e como a tcnica o repertrio de atos provocados, suscitados pelo e inspirados no sistema dessas necessidades, ser tambm uma realidade proteiforme, em constante mutao. Da ser intil querer estudar a tcnica como uma entidade independente ou como se estivesse dirigida por um vector nico e de antemo conhecido. A idia do progresso, funesta em todas as ordens, quando se a empregou sem criticas, foi aqui tambm fatal. Supe ela que o homem quis, quer e querer sempre o mesmo, que os anelos vitais foram sempre idnticos e a nica variao atravs dos tempos consistiu no avano progressivo para a obteno daquele nico desideratum. Mas a verdade exatamente o contrrio: a idia da vida, o perfil do bem-estar se transformou inumerveis vezes, em ocasies to radicalmente, que os chamados progressos tcnicos eram abandonados e seu rastro perdido. Outras vezes registre-se e quase o mais freqente na histria, o inventor e a inveno eram

perseguidos como se se tratasse de um crime. O fato (e que hoje sintamos em forma extrema o prurido oposto, o af de invenes, no deve fazer-nos supor que sempre foi assim. Ao contrrio, a humanidade sempre sentiu um misterioso terror csmico para -------------------------------------------------------------------25 com os descobrimentos, como se nestes, ao lado de seus benefcios, ocultasse um terrvel perigo. E em meio de nosso entusiasmo pelos inventos tcnicos, no comeamos a sentir algo parecido? Seria de enorme e dramtico ensinamento fazer uma histria das tcnicas que, uma vez obtidas e parecendo "aquisies eternas" ktesis eis ai se volatizaram, se perderam por completo. -------------------------------------------------------------------26 -------------------------------------------------------------------27 III O ESFORO PARA POUPAR ESFORO ESFORO O PROBLEMA DO ESFORO POUPADO A VIDA INVENTADA Meu livro A rebelio das massas (*) est inspirado, entre outras coisas, pela espantosa suspeita que sinceramente sentia ento ali por 1927 e 1928; notem-no os senhores, as datas da prosperity de que a magnfica, a fabulosa tcnica atual corria perigo e perfeitamente podia ocorrer que se nos escorresse por entre os dedos e desaparecesse em muito menos tempo de quanto se pode imaginar. Hoje, cinco anos depois, minha suspeita no fez seno aumentar pavorosamente. Vejam, pois, os engenheiros como para ser engenheiro no basta com ser engenheiro. Enquanto se esto ocupando em sua faina particular, a histria lhes retira o solo debaixo dos ps. preciso estar alerta e sair do prprio ofcio: explorar bem a paisagem da vida, que sempre total. A faculdade suprema para viver no a d nenhum ofcio, nem nenhuma cincia: a sinopse de todos os ofcios e todas as cincias e, de resto, muitas outras coisas. a inte__________
(*) Traduzido em portugus por LIAL, Rio de Janeiro, 1959, 2 ed., 1962.

-------------------------------------------------------------------28 gral cautela. A vida humana e tudo nela um constante e absoluto risco. Todo o quociente se vai pelo ponto menos previsvel: uma cultura se esvazia inteira pelo mais imperceptvel ralo. Mas deixando de lado estas, que so, ainda que iminentes, meras possibilidades, recapacite o tcnico simplesmente comparando sua situao de ontem com a que faz presumir o amanh. Uma coisa , pelo menos, clarssima: que as condies de toda ordem, sociais, econmicas, polticas, em que trabalhar amanh so sumamente distintas daquelas em que trabalhou at hoje. No se fale, pois, da tcnica como da nica coisa positiva, da nica realidade incomovvel do homem. Isso uma estupidez, e quanto mais cegos estejam por ela os tcnicos, mais provvel que a tcnica atual acabe por ruir e periclitar. Basta com que mude um pouco substancialmente o perfil do bem-estar que se esboa diante do homem, que sofra uma mutao de algum vulto a idia da vida, da qual, a partir da qual e para a qual faz o homem tudo o que faz, para que a tcnica tradicional se abale, se desconjunte e tome outros rumos.

H quem acredite que a tcnica atual est mais firme na histria que outras porque ela mesma, como tal tcnica, possui ingredientes que a diferenciam de todas as outras, por exemplo, seu embasamento nas cincias. Esta presumida segurana ilusria. A indiscutvel superioridade da tcnica presente, como tal tcnica, , por outro lado, seu fator de maior fraqueza. Se -------------------------------------------------------------------29 se baseia na exatido da cincia, quer dizer-se que se apia em mais supostos e condies que as outras, ao fim e ao cabo mais independentes e espontneas. Todas estas seguranas so as que precisamente esto fazendo perigar a cultura europia. O progressismo, ao acreditar que j se havia chegado a um nvel histrico em que no cabia substantivo retrocesso, seno que mecanicamente se avanaria at ao infinito, afrouxou as cavilhas da cautela humana e deu lugar a que irrompa de novo a barbrie no mundo. Mas deixemos isto, j que no matria em que possamos entrar agora seriamente. Resumamos, ao contrrio, quanto eu disse at agora: l.) No h homem sem tcnica. 2.) Essa tcnica varia em mximo grau e sobremaneira inestvel, dependendo qual e quanta seja em cada momento da idia de bem-estar que o homem tenha ento. Ao tempo de Plato, a tcnica dos chineses, em no poucos setores, era incomparavelmente superior dos gregos. Existem certas obras da tcnica egpcia que so superiores a quanto hoje faz o europeu; por exemplo, o lago Meris, de que fala Herdoto, que um tempo se acreditou fabuloso e cujo resduo foi depois descoberto. Nesta gigantesca obra hidrulica se armazenavam 3 430 000 000 de metros cbicos, e graas a isso a re.gro do Delta, que hoje um deserto, era superlativamente frtil. O mesmo acontece com os foggara do deserto sarico. -------------------------------------------------------------------30 3.) Outra questo se no h em todas as tcnicas passadas um torso comum em que foi acumulando seus descobrimentos, mesmo atravs de no poucos desaparecimentos, retrocessos e perdas. Em tal caso, poder-se-ia falar de um absoluto progresso da tcnica. Mas sempre se correr o risco de definir este absoluto progresso do ponto de vista tcnico peculiar quele que fala, e esse ponto de vista no o absoluto, evidentemente. Enquanto ele o est afirmando com f louca, a humanidade comea a abandon-lo. Logo mais falaremos um pouco dos diversos tipos de tcnica, de suas vicissitudes, de suas vantagens e suas limitaes; mas agora nos convm no perder de vista a idia fundamental do que a tcnica, porque ela encerra os maiores segredos. Atos tcnicos dizamos no so aqueles em que fazemos esforos para satisfazer diretamente nossas necessidades, sejam estas elementares ou francamente suprfluas, mas aqueles em que dedicamos o esforo, primeiro, para inventar e, depois, para executar um plano de atividade que nos permita: 1. Assegurar a satisfao das necessidades, evidentemente, elementares. 2. Conseguir essa satisfao com o mnimo esforo. 3. Criar-nos possibilidades completamente novas produzindo objetos que no existem na natureza do homem. Assim, o navegar, o voar, o falar com o antpoda mediante o telgrafo ou a radiocomunicao. --------------------------------------------------------------------

31 Deixando por ora o terceiro ponto, notemos os dois traos salientes de toda tcnica: que diminui, s vezes quase elimina, o esforo imposto pela circunstncia e que o consegue reformando esta, reagindo contra ela e obrigando-a a adotar formas novas que favorecem ao homem. Na poupana de esforo que a tcnica proporciona podemos incluir, como um de seus componentes, a segurana. A precauo, a angstia, o terror que a insegurana provoca so formas do esforo, da imposio por parte da natureza sobre o homem. Temos, pois, que a tcnica , assim, o esforo para poupar esforo ou, em outras palavras, o que fazemos para evitar por completo, ou em parte, as canseiras que a circunstncia primariamente nos impe. Nisto se acha toda gente de acordo; mas curioso que somente se entende por uma de suas faces, a menos interessante, o anverso, e no se percebe o enigma que seu reverso representa. No se cai na conta do surpreendente que que o homem se esforce precisamente em pouparse esforo? Dir-se- que a tcnica um esforo menor com que evitamos um esforo muito maior e, portanto, uma coisa perfeitamente clara e razovel. Certo; mas isso no o enigmtico, se no este outro: Onde parar esse esforo poupado e que fica disponvel? A coisa ressalta mais se empregamos outros vocbulos e dizemos: se com o fazer tcnico o homem fica isento das canseiras impostas pela natureza, que o que far, que canseiras ocuparo sua vida? Porque no fa-------------------------------------------------------------------32 zer nada esvaziar a vida, no viver; incompatvel com o homem. A questo, longe de ser fantstica, tem hoje j um comeo de realidade. At uma pessoa aguda, certamente, mas que somente economista Keynes se formulava esta questo: dentro de pouco se no houver retrocesso, entende-se a tcnica permitir que o homem no tenha que trabalhar mais que uma ou duas horas por dia. Pois bem: que far o resto das vinte e quatro? De fato, em no escassa medida, essa situao j a de hoje: o operrio trabalha hoje oito horas, e, em alguns pases, somente cinco dias e, ao que parece, este ser o porvir imediato geral: trabalhar somente quatro dias semanais; que faz esse operrio do resto enorme de seu tempo, do mbito oco que fica em sua vida? Mas o fato de a tcnica atual apresentar to s claras esta questo no quer dizer que no preexista desde -sempre em toda tcnica, posto que toda ela leva a uma poupana de canseira e no acidentalmente ou como resultado que sobrevm ao ato tcnico, seno que esse af de poupar esforo o que inspira a tcnica. A questo, pois, no adjacente, seno que pertence prpria essncia da tcnica, e esta no se entende se nos contentamos com confirmar que poupa esforo e no nos perguntamos em que se emprega o esforo disponvel. E eis aqui como a meditao sobre a tcnica nos faz topar dentro dela, como com o caroo num fruto, com o raro mistrio do ser do homem. Porque este um ente forado, se quer existir, a existir na natureza, submerso nela; um ani-------------------------------------------------------------------33 mal. Zoologicamente, vida significa tudo o que preciso fazer para sustentar-se na natureza. Mas o homem ordena-as para reduzir ao mnimo essa vida, para no ter que fazer o que tem que fazer o animal. No vo que a superao de sua vida animal deixa, dedica-se o homem a uma srie de tarefas no biolgicas, que no lhe so impostas pela natureza, que ele se inventa para si mesmo. E precisamente a essa vida inventada, inventada como se inventa um romance ou uma pea de teatro, ao que o homem chama vida humana, bem-estar. A vida humana, pois, transcende da realidade natural, no lhe dada como lhe dado pedra cair e ao animal o repertrio rgido de seus atos orgnicos comer, fugir, nidificar, etc. Seno que o homem a faz, e este fazer a prpria vida

comea por ser a inveno dela. Como? A vida humana seria ento em sua dimenso especfica... uma obra de imaginao? Seria o homem uma espcie de romancista de si mesmo que forja a figura fantstica de um personagem com seu tipo irreal de ocupaes e que para conseguir realiz-lo faz tudo o que faz, ou seja, tcnico? -------------------------------------------------------------------34 -------------------------------------------------------------------35 IV EXCURSES AO SUBSOLO DA TCNICA As respostas que se deram pergunta que a tcnica? so de uma pavorosa superficialidade. E o pior do caso que no se pode atribuir ao acaso. Essa superficialidade compartida por quase todas as questes que se referem verdadeiramente ao humano no homem. E no ser possvel pr alguma clareza nelas se no nos resolvemos a torn-las no estrato profundo. onde surge todo o propriamente humano. Enquanto prosseguirmos, ao falar de assuntos que nos dizem respeito, dando por suposto que sabemos bem o que o humano, somente conseguiremos deixar sempre de lado a verdadeira questo. E isto acontece com a tcnica. Convm levar em conta todo o radicalismo que deve inspirar nossa interrogao. Como que no universo existe essa coisa to estranha, esse fato absoluto que a tcnica, o fazer tcnica o homem? Se intentamos, com seriedade, aproximar-nos a uma resposta, temos que resolver-nos a submergir-nos em certas inevitveis funduras. E ento nos encontramos com que no universo acontece o seguinte fato: um ente, o homem, se v obrigado, se quer existir, a estar em outro ente, o mundo ou a natureza. Ora, esse -------------------------------------------------------------------36 estar um no outro o homem no mundo podia adotar um destes trs aspectos: 1.) Que a natureza oferecesse ao homem para sua permanncia nela puras facilidades. Isto queda dizer que o ser do homem e do mundo coincidiam plenamente ou, o que igual, que o homem era um ser natural. Assim acontece com a pedra, com a planta, provavelmente com o animal. Se assim fosse, o homem careceria de necessidades, no notaria falta de nada, no seria indigente. Seus desejos no se diferenciariam da satisfao desses mesmos desejos. No desejaria seno o que existe no mundo tal e como existe, ou vice-versa, o que ele desejasse t-lo-ia, como na estria da varinha mgica. Um ente assim no poderia sentir o mundo como alguma coisa diferente dele, posto que no lhe ofereceria resistncia. Andar pelo mundo seria o mesmo que andar por dentro de si mesmo. 2.) Mas poderia ocorrer o inverso. Que o mundo no oferecesse ao homem seno puras dificuldades ou, o que igual, que o ser do homem e do mundo fossem totalmente antagnicos. Neste caso, o homem no poderia alojar-se no mundo, no poderia estar nele nem uma frao de segundo. Isso que chamamos vida humana no existiria e, portanto, tampouco a tcnica. 3.) A terceira possibilidade a que efetivamente ocorre: que o homem, ao ter que estar no mundo, se encontra com que este em torno de si mesmo uma intrincada rede, tanto de facilidades como de dificuldades. Quase no h coisas nele que no sejam em potncia um ou ou-------------------------------------------------------------------37 tro. A terra algo que o sustenta com sua solidez e lhe permite estirar-se para descansar ou correr quando tem que fugir. Aquele que naufraga ou cai de um telhado se d perfeitamente conta do

favorvel que essa coisa to humilde pelo habitual que a solidez da terra. Mas a terra tambm distncia; infelizmente muita terra o separa da fonte quando est sedento, e s vezes a terra se empina; uma ravina penosa que preciso subir. Este fenmeno fundamental, talvez o mais fundamental de todos isto , que nosso existir consiste em estar rodeado tanto de facilidades como de dificuldades d seu especial carter ontolgico realidade que chamamos vida humana, ao ser do homem. Porque se no encontrasse facilidade alguma, estar no mundo lhe seria impossvel, isto , que o homem no existiria e no faria questo. Como encontra facilidades em que apoiar-se, resulta que lhe possvel existir. Mas como acha tambm dificuldades, essa possibilidade constantemente embaraada, negada, posta em perigo. Da a existncia do homem, seu estar no mundo, no ser um passivo estar, pois tem, fora e constantemente, que lutar contra as dificuldades que se opem a que seu ser se aloje nele. Note-se bem: pedra lhe dada feita sua existncia, no tem que lutar para ser o que : pedra na paisagem. Mas para o homem existir ter que combater incessantemente com as dificuldades que o contorno lhe oferece; portanto, ter que fazer-se em cada momento sua prpria existncia. Diramos, pois, que ao homem lhe dada a abstrata possibilidade de existir, mas no -------------------------------------------------------------------38 lhe dada a realidade. Esta tem que conquist-la ele, minuto aps minuto: o homem no apenas economicamente, mas metafisicamente, tem que ganhar a vida por si mesmo. E tudo isto por qu? Evidentemente no seno dizer o mesmo com outras palavras porque o ser do homem e o ser da natureza no coincidem plenamente. Pelo visto, o ser do homem tem a estranha condio de que em parte resulta afim com a natureza, mas em outra parte no, que ao mesmo tempo natural e extranatural, uma espcie de centauro ontolgico, que meia poro dele est imersa, evidentemente, na natureza, mas a outra parte transcende dela. Dante diria que est nela como as barcas arrimadas beira-mar, com meia quilha na praia e a outra meia na costa. O que tem de natural se realiza por si mesmo: no lhe problema. Mas, por isso, no o sente como seu autntico ser. Ao contrrio, sua poro extranatural no , evidentemente, e sem mais, realizada, j que consiste, como se sabe, numa mera pretenso de ser, num projeto de vida. isto o que sentimos como nosso verdadeiro ser, o que chamamos nossa personalidade, nosso eu. No hde interpretar-se essa poro extranatural e antinatural de nosso ser no sentido do velho espiritualismo. No me interessam agora os anjinhos, nem sequer isso que se chamou esprito, idia confusa trgida de mgicos reflexos. Se os senhores refletirem um pouco acharo que isso que chamam sua vida no seno o af de realizar um determinado projeto ou programa de existncia. E seu "eu", o de cada qual, -------------------------------------------------------------------39 no seno esse programa imaginrio. Tudo o que fazem os senhores o fazem a servio desse programa. E se esto os senhores agora ouvindo- me porque acreditam, de um ou de outro modo, que fazer isso lhes serve para chegar a ser, ntima e socialmente, esse eu que cada um dos senhores sente que deve ser, que quer ser. O homem , pois, antes de mais nada, alguma coisa que no tem realidade nem corporal nem espiritual; um programa como tal: portanto, o que ainda no , mas que aspira a ser. Dir-se- que no pode haver programa se algum no o pensa, se no h, portanto, idia, mente, alma ou como se lhe queira chamar. Eu no posso discutir isto a fundo pois teria que embarcar-me num curso de filosofia. Somente posso fazer esta observao: ainda que o programa ou projeto de ser um grande financista tem que ser pensado numa idia, "ser" esse projeto no ser essa "idia". Eu penso sem dificuldade essa idia e, contudo, estou bem longe de ser esse projeto.

Eis aqui a tremenda e mpar condio do ser humano, o que faz dele alguma coisa nica no universo. Advirta-se o aspecto estranho e triste do caso. Um ente cujo ser consiste, no no que j , mas no que ainda no , um ser que consiste em ainda no ser. Todo o resto do universo consiste no que j . O astro o que j , nem mais nem menos. Todo aquele cujo modo de ser consiste em ser o que j e no qual, portanto, coincide, evidentemente, sua potencialidade com sua realidade, o que pode ser com o que, com efeito, j , chamamos coisa. A coisa tem seu ser j dado e obtido. -------------------------------------------------------------------40 Neste sentido, o homem no uma coisa mas uma pretenso, a pretenso de ser isto ou aquilo. Cada poca, cada povo, cada indivduo modula de diverso modo a pretenso geral humana. Agora, penso, compreendem-se bem todos os termos do fenmeno fundamental que nossa vida. Existir para ns achar-nos de pronto tendo que realizar a pretenso que somos numa determinada circunstncia. No se nos permite eleger de antemo o mundo ou circunstncia em que temos que viver, j que nos encontramos, sem nossa anuncia prvia, submersos num contorno, num mundo que o de aqui e agora. Esse mundo ou circunstncia em que me encontro submerso no somente a paisagem que me rodeia, mas tambm meu corpo e tambm minha alma. Eu no sou meu corpo; encontro-me com ele e com ele tenho que viver, seja so seja doente, mas tambm no sou minha alma: encontro-me com ela e tenho que usar dela para viver, ainda que s vezes me sirva mal porque tem pouca vontade ou nenhuma memria. Corpo e alma so coisas, e eu no sou uma coisa, mas um drama, uma luta para chegar a ser o que tenho que ser. A pretenso ou programa que somos oprime com seu peculiar perfil esse mundo em tomo, e este responde a essa presso aceitando-a ou resistindo-a, isto , facilitando nossa pretenso em alguns pontos e dificultando em outros. Agora posso dizer o que antes no se teria entendido bem. Isso que chamamos natureza, circunstncia ou mundo no originariamente -------------------------------------------------------------------41 seno o puro sistema de facilidades e dificuldades com que o homem-programtico se encontra. Aqueles trs nomes natureza, mundo, circunstncia so j interpretaes que o homem d ao que primariamente encontra, que somente um conjunto de facilidades e dificuldades. Sobretudo, "natureza" e "mundo" to dois conceitos que qualificam aquilo a que se referem como alguma coisa que est a, que existe por si, independentemente do homem. O mesmo acontece com o conceito "coisa", o qual significa algo que tem um ser determinado e fixo e que o tem separado do homem e por si. Mas, repito, tudo isto j reao intelectual interpretativa ao que primitivamente achamos em torno do nosso eu. E isso que primitivamente achamos no tem um ser parte e independente de ns, porquanto esgota sua consistncia em ser facilidade ou dificuldade, portanto, no que com referncia nossa pretenso. Somente em funo desta alguma coisa facilidade ou dificuldade. E consoante seja a pretenso que nos informa, assim sero estas ou as outras, maiores ou menores, as facilidades e dificuldades que integram o puro e radical contorno. Assim se explica que o mundo seja para cada poca, e mesmo para cada homem, alguma coisa diversa. Ao perfil de nosso pessoal programa, perfil dinmico que oprime a circunstncia, responde esta com outro perfil determinado composto de facilidades e dificuldades peculiares. Evidentemente, no o mesmo o mundo para um comerciante que para um poeta: onde este tropea aquele nada com satisfao; o que a este repugna quele lhe regozija. Est -------------------------------------------------------------------42 claro que o mundo de ambos ter muitos elementos comuns: os que respondem pretenso genrica que o homem enquanto espcie. Mas precisamente porque o ser do homem no lhe

dado, j que , como vimos, pura possibilidade imaginria, a espcie humana de uma inestabilidade e variabilidade incomparveis com as espcies animais. Em suma, que os homens so enormemente desiguais, contra o que afirmam os igualitrios dos dois ltimos sculos e continuam afirmando os arcaicos do presente. -------------------------------------------------------------------43 V A VIDA COMO FABRICAO DE SI MESMA. TCNICA E DESEJOS Sob esta perspectiva, a vida humana, a existncia do homem aparece consistindo formalmente, essencialmente num problema. Para os demais entes do universo existir no problema porque existncia quer dizer efetividade, realizao de uma essncia; por exemplo, que "o ser touro" se verifique, acontea. Ora, o touro, se existe, existe j sendo touro. Ao contrrio, para o homem existir no j, sem mais nem menos, existir como o homem que , seno meramente possibilidade disso e esforo para consegui-lo. Quem dos senhores , efetivamente, o que sente que teria que ser, que deveria ser, que anela ser? Diferentemente, pois, de todo o resto, o homem, ao existir, tem que fazer-se sua existncia, tem que resolver o problema prtico de realizar o programa em que, verdadeiramente, consiste. Da nossa vida ser pura tarefa e inexorvel ocupao. A vida de cada um de ns alguma coisa que no nos dada feita, presenteada, mas alguma coisa que preciso fazer. A vida d muito que fazer; mas, de resto, no seno essa tarefa que d a cada um, e uma tarefa, repito, no uma coisa, seno algo ativo, num sen-------------------------------------------------------------------44 tido que transcende todos os demais. Porque no caso dos demais seres se supe que algum ou alguma coisa que j , atua; mas aqui se trata de que precisamente para ser preciso atuar, que no se seno essa atuao. O homem, queira ou no, tem que fazer-se a si mesmo, autofabricar-se. Esta ltima expresso no de todo inoportuna. Ela sublinha que o homem, na prpria raiz de sua essncia, encontra-se, antes que em qualquer outra, na situao do tcnico. Para o homem viver , evidentemente e antes de qualquer coisa, esforar-se em que tenha o que ainda no tem; isto , ele, ele mesmo, aproveitando para isso o que tem; em suma, produo. Com isto quero dizer que a vida no fundamentalmente como tantos sculos acreditaram: contemplao, pensamento, teoria. No; produo, fabricao, e somente porque estas o exigem, portanto, depois, e no antes, pensamento, teoria, cincia. Viver..., isto , achar os meios para realizar o programa que se . O mundo, a circunstncia, se apresenta evidentemente como primeira matria e como possvel mquina. J que para existir tem que estar no mundo, e este no realiza por si e sem mais o ser do homem, j que lhe pe dificuldades, o homem se resolve a buscar nele a mquina oculta que encerra para servir ao homem. A histria do pensamento humano se reduz srie de observaes que o homem fez para expor luz, para descobrir essa possibilidade de mquina que o mundo leva latente em sua matria. Da o invento tcnico ser chamado tambm descobrimento. E no , como veremos, uma causalidade que a tcnica por antonomsia, -------------------------------------------------------------------45 a plena maturidade da tcnica, se iniciasse na altura de 1500; justamente quando em seu pensamento terico do mundo chegou o homem a entend-lo como u'a mquina. A tcnica moderna enlaa-se com Galilei, Descartes, Huygens; em suma, com os criadores da interpretao mecnica do universo. Antes se acreditava que o mundo corporal era um ente amecnico cujo ser ltimo estava constitudo por poderes espirituais mais ou menos voluntrios e incoercveis. O mundo, como puro mecanismo, , ao contrrio, a mquina das mquinas.

, pois, um erro fundamental acreditar que o homem no seno um animal causalmente dotado com talento tcnico ou, em outras palavras, que se a um animal lhe agregssemos magicamente o dom tcnico, teramos sem mais o homem. A verdade o contrrio, porque o homem tem uma tarefa bem diversa que a do animal, uma tarefa extranatural, no pode dedicar suas energias como aquele para satisfazer suas necessidades elementares, j que, evidentemente, tem que apag-las nessa ordem para poder prover-se com elas na improvvel faina de realizar seu ser no mundo. Eis aqui por que o homem comea quando comea a tcnica. A largura, menor ou maior, que esta lhe abre na natureza o alvolo onde pode alojar seu excntrico ser. Por isso insistia ontem em que o sentido e a causa da tcnica esto fora dela; isto : no emprego que d o homem a suas energias disponveis, libertadas por aquela. A misso inicial da tcnica essa; dar -------------------------------------------------------------------46 franquia ao homem para poder dedicar-se a ser ele mesmo. Os antigos dividiam a vida em duas zonas: uma, que chamavam otium, o cio, que no a negao do fazer, mas ocupar-se em ser o humano do homem, que eles interpretavam como mando, organizao, trato social, cincias, artes. A outra zona, cheia de esforo para satisfazer as necessidades elementares, tudo o que fazia possvel aquele otium, chamavam-no nec-otium, assinalando perfeitamente o carter negativo que tem para o homem. Ao invs de viver ao acaso e dissipar seu esforo, necessita este atuar de acordo com plano para obter segurana em seu choque com as exigncias naturais e domin-las com um mximo de rendimento. isto seu fazer tcnico diante do fazer como Deus queira do animal, do pssaro do bom Deus, por exemplo. Todas as atividades humanas que especialmente receberam ou merecem o nome de tcnicas no so seno especificaes, concrees desse carter geral de autofabricao prprio de nosso viver. Se nossa existncia no fosse j desde um princpio a forosidade de construir com o material da natureza a pretenso extranatural que o homem, nenhuma dessas tcnicas existiria. O fato absoluto, o puro fenmeno do universo que a tcnica, somente pode dar-se nessa estranha, pattica, dramtica combinao metafsica de que dois entes heterogneos o homem e o mundo se vejam obrigados a unificar-se, -------------------------------------------------------------------47 de modo que um deles, o homem, consiga inserir seu ser extramundano no outro, que precisamente o mundo. Esse problema, quase de engenheiro, a existncia humana. E, contudo, ou por isso mesmo, a tcnica no em rigor o primeiro. Ela se engenha e executa a tarefa, que a vida; consegue, claro est, numa ou noutra limitada medida, fazer que o programa humano se realize. Ela, porm, por si no define o programa; quero dizer que tcnica lhe prefixada a finalidade que ela deve conseguir. O programa vital pr-tcnico. O tcnico ou a capacidade tcnica do homem tem como misso inventar os procedimentos mais simples e seguros para conseguir as necessidades do homem. Mas estas, como vimos, so tambm uma inveno; so o que em cada poca, povo ou pessoa o homem pretende ser; h, pois, uma primeira inveno prtcnica, a inveno por excelncia, que o desejo original. No se creia que desejar faina to fcil. Observem os senhores a especfica angstia que experimenta o nova rico. Tem nas mos a possibilidade de obter a efetivao de seus desejos. Em seu ntimo sente que no deseja nada, que por si mesmo incapaz de orientar seu apetite e decidi-lo

entre as inumerveis coisas que o contorno lhe oferece. Por isso busca um intermedirio para que lhe oriente, e o encontra nos desejos predominantes dos demais. Eis aqui a razo pela qual o primeiro que o novo rico compra para si um automvel, uma pianola e um fongrafo. Encarregou aos outros que desejem por ele. Como h o tpico do pensamento, o -------------------------------------------------------------------48 qual consiste na idia que no pensada originariamente pelo que a pensa, mas to-somente por ele repetida, cegamente, maquinalmente reiterada, h tambm um desejo tpico, que antes a fico e o mero gesto de desejar. Isto acontece, pois, mesmo na rbita do desejar que se refere ao que j h a, s coisas que j temos em nosso horizonte antes de desej-las. Imagine-se at que ponto ser difcil o desejo propriamente criador, o que postula a inexistente, o que antecipa o que ainda irreal. Em suma, os desejos referentes a coisas se movem sempre dentro do perfil do homem que desejamos ser. este, portanto, o desejo fundamental, fonte de todos os demais. E quando algum incapaz de desejar-se a si mesmo, porque no tem claro um "si mesmo" que realizar, evidente que no tem seno pseudo-desejos, espectros de apetites sem sinceridade nem vigor. Talvez a doena bsica de nosso tempo seja uma crise dos desejos e por isso toda a fabulosa potencialidade de nossa tcnica parece como se no nos servisse de nada. Hoje a coisa comea a fazer-se grave fato: "A Europa padece de uma extenuao em sua faculdade de desejar" (Espanha invertebrada). E essa obnubilao do programa vital trar consigo uma deteno ou retrocesso da tcnica que no saber bem a quem, a que servir. Porque esta a incrvel situao a que chegamos e que confirma a interpretao aqui sustentada: a herdade, isto , o repertrio com que hoje conta o homem para viver, no somente incomparavelmente superior ao que nunca gozou (as foras criadas na tcnica equi-------------------------------------------------------------------49 valem a 2 500 milhes de escravos, isto , dois servidores para cada civilizado), j que temos a clara conscincia de que so superabundantes, e, contudo, a mgoa enorme, e que o homem atual no sabe o que ser, falta-lhe imaginao para inventar o argumento de sua prpria vida. Por qu? Ah!, isso no pertence a este ensaio. Somente nos perguntaremos: Que o homem, ou que espcie de homens so os especialistas do programa vital? O poeta, o filsofo, o fundador de religio, o poltico, o descobridor de valores? No o decidamos; baste com advertir que o tcnico os supe e que isto explica uma diferena de posio que sempre houve e contra a qual intil protestar. Talvez tenha que ver com isto o estranhssimo fato de que a tcnica quase sempre annima, ou pelo menos os criadores dela no gozem da fama nominativa que acompanhou sempre queles outros homens. Um dos inventos mais formidveis dos ltimos sessenta anos foi o motor de exploso. Pois bem, quantos dos senhores, que no sejam por seu ofcio tcnicos, lembram neste momento a lista de nomes egrgios que levaram seus inventores? Da tambm a enorme improbabilidade de que se constitua uma "tecnocracia". Por definio, o tcnico no pode mandar, dirigir em ltima instncia. Seu papel magnfico, venervel, mas irremediavelmente de segundo plano. Resumamos: A reforma da natureza ou tcnica, como toda mudana ou mutao, um movimento com -------------------------------------------------------------------50

seus dois termos, a quo e ad quem. O termo a quo a natureza conforme est a. Para modific-la preciso fixar o outro termo, no qual se conformar. Este termo ad quem o programa vital do homem. Como chamaramos a obteno plena deste? Evidentemente, bem-estar do homem, felicidade. Eis aqui que com isso fechamos o circuito de todas as consideraes feitas nas anteriores lies. -------------------------------------------------------------------51 VI O DESTINO EXTRANATURAL DO HOMEM. PROGRAMAS DE SER QUE DIRIGIRAM AO HOMEM. A ORIGEM DO ESTADO TIBETANO Nas lies anteriores procurei sugerir quais so os supostos que tm que dar-se no universo para que nele aparea isso que chamamos tcnica. Dito em outra forma, a tcnica implica tudo isso que enunciamos: que h um ente cujo ser consiste, antes de tudo, no que ainda no , num mero projeto, pretenso ou programa de ser; que, portanto, esse ente tem que desgastar-se na realizao de si mesmo. No pode obt-la seno com elementos reais, como o artista no pode realizar a esttua imaginada se no tem uma slida matria em que plasm-la. A matria, o elemento real onde e com o qual o homem "pode" chegar a ser de fato o que em projeto, o mundo. Este lhe oferece a possibilidade de existir e, ao mesmo tempo, grandes dificuldades para isso. Em tal disposio dos termos a vida aparece constituda como um problema quase de engenharia: aproveitar as facilidades que o mundo oferece para vencer as dificuldades que se opem realidade de nosso programa. Nesta condio -------------------------------------------------------------------52 fundamental de nossa vida onde se insere o fato da tcnica. Dito assim, em frmula abstrata, resulta talvez difcil de compreender. Porque esse programa extranatural que afirmamos ser o homem, e para servir ao qual se desdobra a tcnica, soa a alguma coisa mstica e inconcretvel. Alguma clareza, todavia, trouxe ao assunto a rpida enumerao que fiz de alguns entre os muitos programas vitais em que o homem historicamente concretou seu ser: o bodhisatva hindu, o homem agonal da Grcia aristocrtica do sculo VI, o bom republicano de Roma e o estico da poca do Imprio, o asceta medieval, o hidalgo do sculo.XVI, o homme de bonne compagnie de Frana do sculo XVII, a schne Seele dos fins do sculo XVIII na Alemanha ou o Dichter und Denker dos princpios do sculo XIX, o gentleman de 1850 na Inglaterra, etc. No lcito deixar-me levar ao sugestivo trabalho de ir descrevendo o perfil pressionador do mundo que cada um destes modos de ser do homem. Unicamente farei notar alguma coisa que me parece de toda evidncia. O povo no qual predomina a idia de que o verdadeiro ser do homem ser bodhisatva no pode criar uma tcnica igual quele outro no qual se aspira a ser gentleman. Ser bodhisatva , evidentemente, crer que existir neste mundo de meras aparncias precisamente no existir de verdade. A verdadeira existncia consiste para ele em no ser indivduo, pedao particular do universo, mas -------------------------------------------------------------------53 fundir-se no Todo e desaparecer nele. O bodhisatva, pois, aspira a no viver ou a viver o menos possvel. Reduzir sua alimentao ao mnimo; pior para a tcnica da alimentao! Procurar a imobilidade mxima, para recolher-se na meditao, nico veculo que permite ao homem chegar ao xtase, isto , a pr-se em vida fora deste mundo. No verossmil que invente o automvel este homem que no quer mover-se. Ao contrrio, suscitar todas essas tcnicas to alheias a ns

europeus como so as dos faquires e iogas, tcnicas do xtase, tcnicas que no produzem reformas na natureza material, mas no corpo e na psique do homem. Por exemplo, a tcnica da insensibilidade e a catalepsia, da concentrao, etc. Isto me chama a ateno de que a tcnica funo do varivel programa humano. Por outro lado, esclarece-nos tambm de tudo aquilo que o homem, numa de suas dimenses, tem um ser extranatural e que antes no conseguamos intuir. evidente que existir como meditador e como exttico, viver precisamente como no vivente, em constante intuito de anular o mundo e a prpria potncia, no um modo natural de existir. Ser bodhisatva , em princpio, no comer, no mover-se, no sexualizar, no sentir prazer nem dor; ser, em conseqncia, a negao vivente da natureza. Por isso um exemplo drstico da extranaturalidade do ser humano e do difcil que sua realizao na natureza. Isso requer uma pradaptao desta que deixe espao para uma qualidade de ser que to radicalmente a contradiz. Mas a explicao naturalista do humano saltar aqui sustentando que a relao en-------------------------------------------------------------------54 tre o projeto de ser e a tcnica inversa da que eu proponho, a saber: que o projeto quem suscita a tcnica, a qual, por sua vez, reforma a natureza. Exatamente o contrrio, dir-se-: na ndia o clima e o solo facilitam to enormemente a vida que o homem quase no necessita mover-se nem alimentar-se. , pois, o clima e o solo os fatores que pr-formam esse tipo de vida bdica. Com isto, pela primeira vez, quem sabe, lhes soar agradavelmente, neste ensaio, aos homens de cincia que me ouvem. Mas agora no posso deixar de confundir ao naturalista imaginrio que me objeta ainda aquela pequenssima satisfao. No: existe, sem dvida, uma relao entre clima e solo de um lado e programa de humanidade de outro, mas bem distinta da que a anterior explicao supe. No irei expor agora qual , a meu ver; pela primeira vez irei escusar-me de raciocinar e, em seu lugar, irei opor ao pretendido fato que o presumvel objetante apresentou, simplesmente, outro fato positivo que atira aos trastes aquela explicao. Se so o clima e a terra da ndia os fatores que explicam o budismo da ndia, no se compreende porque hoje a regio budista por excelncia o Tibet. Porque seu clima e sua terra so a anttese da regio do Ganges ou do Ceilo. Os altiplanos atrs do Himalaia so um dos lugares mais speros e crus do planeta. Ferozes vendavais dominam aquelas plancies imensas, aqueles amplssimos vales. Tormentas de gelos os castigam durante grande parte do ano. Por isso no havia ali seno hordas trasumantes, inquie-------------------------------------------------------------------55 tas e revoltadas, em contnua agresso umas com as outras. Guarneciam-se em suas tendas, feitas com a pele dos grandes ovinos altaicos. Nunca se pde ali constituir um Estado. Eis aqui que um belo dia transpuseram os sublimes portos do Himalaia alguns missionrios budistas e converteram sua religio algumas daquelas hordas. Mas o budismo , mais essencialmente que nenhuma outra religio, faina de meditao. No budismo no h um deus que se encarregue de salvar ao homem. o homem que tem que salvar-se a si mesmo por meio da meditao, da orao. Como meditar na crudelssima temprie tibetana? Foi preciso construir conventos de pedra e cal, os primeiros edifcios que surgiram por ali. No, pois, para simplesmente viver surge no Tibet a casa, mas para orar. Mas ocorreu que nas contendas tradicionais daquele pas as hordas budistas se refugiaram nos conventos, que adquiriram assim um papel guerreiro, proporcionando a seus possuidores superioridade sobre os no budistas. Em suma, que o convento, fazendo de castelo, criou o Estado tibetano. Aqui no o clima e a terra os fatores que engendram o budismo, mas, ao contrrio, o budismo como necessidade humana, isto , desnecessria, quem modifica o clima e terra mediante a tcnica da construo.

Sirva o caso narrado como um bom exemplo da solidariedade que existe entre as tcnicas; quero dizer da facilidade com que um artefato ideado para servir uma determinada finalidade se desloca para outras utilizaes. Mais acima vimos como o arco primitivo, provavelmente mu-------------------------------------------------------------------56 sical, se converte em arma de caa e luta. Parecido o caso de Tirteu, aquele ridculo general que os atenienses emprestaram aos espartanos. Velho e coxo, era, ainda, pelo estilo antiquado de suas elegias, o boboca da juventude vanguardista na tica. Mas chega a Esparta e a partir de ento os desmoralizados lacedemnios comeam a ganhar todas as batalhas. Por qu? Pois por uma simples razo tcnica de ttica. As elegias de Tirteu estavam compostas num ritmo arcaico, que, por ser bastante claro e pronunciado, facilitava a unidade de marcha e movimento na falange. Eis aqui uma tcnica potica que se transforma em ingrediente criador dentro da tcnica militar. Mas no nos transviemos. Procurvamos brevemente confrontar a situao do homem quando , como projeto, bodhisatva, com a do homem quando se prope ser gentleman. A oposio radical. Basta para perceb-lo que insinuemos alguns traos constituintes do gentleman. Convm antes notar que o gentleman no o aristocrata. Sem dvida foram os aristocratas ingleses os que principalmente idearam este modo de ser homem, mas inspirados pelo que diferencia o aristocrata ingls de todas as demais classes de nobres. Enquanto as demais so fechadas como classes, e inclusive fechadas quanto ao tipo de ocupaes a que se dignavam dedicar-se guerra, poltica, diplomacia, desporto e alta direo da economia agrcola o aristocrata ingls, desde o sculo XVI, aceita a luta no terreno econmico do comrcio, da indstria e das carreiras liberais. Como a histria consistiria desde ento -------------------------------------------------------------------57 principalmente nestas fainas, foi a nica que se salvou, mantendo-se no jogo com plena eficincia. Da que ao chegar o sculo XIX cria-se um prottipo de existncia o gentleman que vale para todo o mundo. O burgus e o operrio podem, em certa medida, ser gentleman; e mais, acontea o que acontecer no futuro, talvez imediato, restar como uma das maravilhas da histria o fato de que hoje at o operrio mais modesto da Inglaterra , em sua rbita, um gentleman. Esse modo de ser homem no implica, pois, aristocratismo. O aristocrata continental dos ltimos quatro sculos , antes de tudo, herdeiro: a homem que herdou grandes meios de vida, mas no teve que lutar nesta para conquist-los. O gentleman como tal no o herdeiro; ao contrrio, supe que o homem tem que lutar na vida, que exercer todas as profisses e ofcios, sobretudo os prticos (o gentleman no intelectual ), e precisamente nessa luta tem que ser gentleman. O plo oposto ao gentleman o gentilhomme de Versailles ou o Junker alemo. -------------------------------------------------------------------58 -------------------------------------------------------------------59 VII O TIPO "GENTLEMAN". SUAS EXIGNCIAS TCNICAS. O "GENTLEMAN" E O "HIDALGO" Mas, que ser gentleman? O caminho mais rpido para compreend-lo j que necessitamos poupar ao extremo o nmero de palavras se nos oferece se, exagerando as coisas, dizemos: o comportamento que o homem costuma adotar durante os breves momentos em que as trabalheiras e apertos da vida deixam de afligi-lo e se dedica, para distrair-se, a um jogo aplicado ao resto da vida, isto , ao srio, ao penoso da vida; isso o gentleman. Aqui se v tambm em forma

cortante, pelo paradoxal, em que sentido o programa vital extranatural. Porque os jogos e os modos de comportamento que neles regem so pura inveno diante do tipo de vida que a natureza d por si. Aqui, ainda dentro da prpria vida humana, invertem-se os termos e se prope que o homem seja em sua existncia forada, de luta com o meio, conforme se encontra no recanto irreal e puramente inventado de seus jogos e desportos. Ora, quando o homem se dedica a brincar costuma ser porque se sente seguro no que concerne s urgncias elementares do viver. O jogo -------------------------------------------------------------------60 um luxo vital e supe prvio domnio sobre as zonas inferiores da existncia, que estas no oprimem, que o nimo, sentindo-se suprfluo de meios, se mova em to ampla margem de serenidade, de calma, sem o atordoamento e feio atropelar-se a que leva uma vida escassa, em que tudo terrvel problema. Um nimo assim se compraz em sua prpria elasticidade e se d o luxo de jogar limpo, o fair play de ser justo, de defender seus direitos, mas respeitando os do prximo, de no mentir. Mentir no jogo falsificar o jogo, e, portanto, no jogar. Mesmo assim, o jogo um esforo, mas que no sendo provocado pelo premente utilitarismo que inspira o esforo imposto por uma circunstncia do trabalho, vai repousando em si mesmo sem esse desassossego que infiltra no trabalho a necessidade de conseguir a todo custo seu fim. Da as maneiras de gentleman: seu esprito de justia, sua veracidade, o pleno domnio de si fundado no prvio domnio do que lhe rodeia, a clara conscincia do que seu direito pessoal diante dos demais e dos demais diante dele; isto , de seus deveres. Para ele no tem sentido a trapaa. O que se faz preciso faz-lo bem e no preocupar-se demais. O produto industrial ingls se caracteriza por estas qualidades: tudo nele bom, slido, acabado, a matria-prima e a mo-deobra. No est feito para vend-lo de qualquer jeito, o contrrio da pacotilha. sabido que o fabricante ingls no se amoldava, como depois o alemo, aos gostos e caprichosas exigncias dos clientes, mas, ao contrrio, esperava com grande pachorra a que o cliente se aco-------------------------------------------------------------------61 modasse a seu produto. No fazia quase propaganda, que sempre falsidade, jogo sujo e retrica. O bom pano na arca se vende. E o mesmo em poltica: nada de frases, farsas, provocao vil de contgios demaggicos nada de intolerncia poucas leis, porque a lei uma vez escrita se converte no imprio de puras palavras, que, como no se podem literalmente cumprir, obriga indecncia governamental que falseia sua prpria lei. Um povo de gentleman no necessita constituio; por isso, em rigor, a Inglaterra vem se comportando perfeitamente bem sem ela, etc. Como se v, o gentleman, em oposio ao bodhisatva, quer viver com intensidade neste mundo e ser o mais indivduo que possa, centrar-se em si mesmo e nutrir-se de uma sensao de independncia diante de tudo e de todos. No cu no tem sentido ser gentleman, porque ali a prpria existncia seria efetivamente a delcia de um jogo, e o gentleman ao que aspira ser um bom jogador na aspereza mundanal, no mais rude da rude realidade. Da que o elemento principal e, por assim dizer, a atmosfera do ser gentleman reside numa sensao bsica de vital folgana, de domnio superabundante sobre a circunstncia. Se esta afoga, no possvel educar-se para a gentlemanerie. Por isto, este homem que aspira a fazer da existncia um jogo e um desporto o contrrio de um iluso; precisamente porque quer isso sabe que a vida coisa dura, sria e difcil. Por isso se ocupar a fundo em assegurar-se esse domnio sobre a circunstncia domnio sobre a matria e so-------------------------------------------------------------------62

bre os homens. Da ter sido o grande tcnico e o grande poltico. Seu af de ser indivduo e de dar a seu destino mundanal a graa de um jogo lhe fez sentir a necessidade de separar-se at fisicamente dos demais e das coisas e atender ao cuidado de seu corpo enobrecendo suas funes mais humildes. O asseio, a mudana de camisa, o banho desde os romanos, no Ocidente, ningum se lavava sero coisas que o gentleman pratica com grande formalidade. Seja-me perdoado lembrar que o water-closet nos vem da Inglaterra. Um homem de mdulo bastante intelectual jamais teria ideado o water-closet, pois desprezava seu corpo. O gentleman, repito, no intelectual. Busca o decorum em toda sua vida: alma limpa e corpo limpo. Mas, est claro, tudo isto supe riqueza; o ideal do gentleman levou, com efeito, a criar uma enorme riqueza e, ao mesmo tempo, a sups. Suas virtudes somente pedem respirar e abrir suas asas numa ampla margem de poderio econmico. E, efetivamente, no se conseguiu de fato o tipo de gentleman at meados do sculo ltimo, quando o ingls gozava de uma riqueza formidvel. O operrio ingls pode, em alguma medida, ser gentleman porque ganha mais que o burgus mdio de outros pases. Seria de grande interesse que algum bem dotado e que de antigo possua intimidade com as coisas inglesas se ocupasse de estudar qual o estado em que hoje se encontra o sistema de normas vitais que chamamos gentleman. Nos ltimos vinte anos a situao econmica do ho-------------------------------------------------------------------63 mem ingls mudou: hoje muito menos rico que no comeo do sculo. Cabe ser pobre e, "no obstante", ser ingls? Podem subsistir suas virtudes caractersticas num mbito de escassez? Ouvi que precisamente nas classes superiores inglesas se nota a decadncia do tipo gentleman, coincidindo com o descenso das tcnicas especficas do homem britnico e com a atroz mngua das fortunas aristocrticas. Mas no garanto ao leitor a exatido destas notcias. A incapacidade para perceber com preciso os fenmenos sociais que padecem ainda as pessoas na aparncia mais inteligentes incalculvel. Seja como for, preciso ir pensando num tipo exemplar de vida que conserve o melhor do gentleman e seja, ao mesmo tempo, compatvel com a pobreza que inexoravelmente ameaa a nosso planeta. Nos ensaios mentais que para construir essa nova figura execute o leitor surgir inevitavelmente, como termo de comparao, outro perfil histrico, em alguns traos o mais prximo ao gentleman e que, no obstante, leva em si a condio de florescer em terra de pobreza. Refiro-me ao "hidalgo". Sua diferena mais grave do gentleman consiste em que o hidalgo no trabalha, reduz ao extremo suas necessidades materiais e, em conseqncia, no cria tcnicas. Vive alojado na misria como essas plantas do deserto que sabem vegetar sem umidade. Mas no menos indiscutvel que soube dar a essas terrveis condies de existncia uma soluo digna. Pela dimenso de dignidade se enlaa com o gentleman, seu irmo mais afortunado. -------------------------------------------------------------------64 -------------------------------------------------------------------65 VIII AS COISAS E SEU "SER". A PR-COISA. O HOMEM, O ANIMAL E OS INSTRUMENTOS. A EVOLUO DA TCNICA Gastei este pouco de tempo em desenvolver, ainda que brevissimamente, os anteriores exemplos, movido pelo desejo de que no ficasse abstrato e confuso na mente dos senhores o que

seja esse programa, esse ser extranatural do homem, em realizar o que consiste nossa vida e, por outro lado, mostrar, ainda que seja bastante vagamente, certa funcionalidade entre o volume ou direo da tcnica e o modo de ser homem que se escolheu. Claro est que todo este problema da vida, do ser do homem, tem uma ltima dimenso estritamente filosfica, que eu procurei evitar neste ensaio. Urgia-me nele sublinhar aqueles supostos ou implicaes que o fato da tcnica contm e que costumam passar desapercebidos, no obstante constituir o mais essencial na essncia da tcnica. Porque uma coisa , antes de tudo, a srie de condies que a fazem possvel Kant dizia "condies de sua possibilidade" e, mais sbria e claramente, Leibniz seus "ingredientes", seus "requisitos". E curioso observar que de ordinrio esses mais -------------------------------------------------------------------66 autnticos ingredientes ou requisitos de uma coisa so os que nos passam inadvertidos, os que deixamos de lado, como se no fossem o que so: o ser mais profundo da coisa. Com quase toda segurana alguns dos senhores, que pertencem a um tipo de ouvintes cuja psicologia no quero fazer agora, para os quais ouvir ir buscar o que eles j sabem; seja pormenorizadamente, seja em vaga aproximao, ao invs de, ao contrrio, j que decidiram ouvir, abrir-se sem mais ao que venha, quanto mais imprevisto, melhor; esses, digo, tero pensado: Bem, mas isso no a tcnica, eu no vejo a a tcnica em sua realidade, que funcionando. No se adverte que, com efeito, para responder pergunta: Que tal coisa?, o que fazemos desfaz-la, precisamente recorrer de sua forma, tal e como est a funcionando, a seus ingredientes, que procuramos isolar e definir. E est claro que, solto, cada um dos ingredientes no a coisa: esta o resultado de seus ingredientes, e para que esteja a funcionando preciso que os ingredientes desapaream de nossa vista como tais e soltos. Para que vejamos gua preciso que desapaream diante de ns o hidrognio e o oxignio. A definio de uma coisa, ao enumerar seus ingredientes, seus supostos, o que ela implica se h-de ser, se converte, portanto, em alguma coisa assim como a pr-coisa. Pois essa pr-coisa o ser da coisa, e o que preciso buscar, porque esta j est a: no preciso busc-la. Ao contrrio, o ser e a definio, a pr-coisa, nos mostra a coisa em statu nascendi, e somente se conhece bem o que, num e noutro sentido, se v nascer. -------------------------------------------------------------------67 Os supostos por mim sublinhados at aqui no so, certamente, os nicos, mas so os mais fundamentais; e por isso mesmo os mais ocultos e, em conseqncia, os que costumam passar mais desapercebidos. Ao contrrio, a toda gente lhe ocorre perceber que se o homem no tivesse inteligncia capaz de descobrir novas relaes entre as coisas que o rodeiam, no inventaria instrumentos nem mtodos vantajosos para satisfazer suas necessidades. Pelo fato disto ser bvio, no urgia diz-lo. to bvio que se passa por ele e se chega a um erro: em acreditar que quando um ente possui uma certa espcie de atividade basta o fato de que a possui para explicar que a exercite. Apesar de que com bastante freqncia observamos homens que tm olhos para ver e que, no obstante, no vem o que lhes passa pela frente, graas, simplesmente, a que esto absortos meditando alguma coisa. Ainda que possam ver, no vem; no exercem esta atividade, pois no lhes interessa o que acontece diante deles e, ao contrrio, interessa-lhes o que ocorre em seu ntimo. Existem aqueles que tm talento para matemticas, mas no o exercem porque no lhes interessa. No basta, pois, poder fazer alguma coisa para que o faamos, nem basta que o homem possua inteligncia tcnica para que a tcnica exista. A inteligncia tcnica uma capacidade, mas a tcnica o exerccio efetivo dessa capacidade, que perfeitamente podia ficar em disponibilidade. E a questo importante no apontar se o homem tem tal ou qual atitude para --------------------------------------------------------------------

68 a tcnica, seno por que se d o fato desta, e isso somente se faz inteligvel quando se descobre que o homem, queira ou no, tem que ser tcnico, sejam melhores ou piores seus dotes para isso. E isso o que procurei fazer nas lies anteriores. bastante bvio, repito, falar da inteligncia enquanto se fala da tcnica, e com excessiva celeridade atribuir quela a distncia entre o homem e o animal. No se pode hoje com a mesma tranqila convico que h um sculo definir ao homem como faz Franklin, chamando-o animal instrumentificum, animal tools making. No somente nos famosos estudos de Khler sobre os chimpanzs, mas em outras muitas provncias da psicologia animal aparece mais ou menos problematicamente a capacidade do animal para produzir instrumentos elementares. O importante em todas estas observaes notar que a inteligncia estritamente requerida para a inveno do instrumento parece existir nele. A insuficincia, o que com efeito, faz impossvel ao animal chegar com eficaz plenitude posse do instrumento no est, pois, na inteligncia sensu stricto, mas em outro lado de sua condio. Assim Khler mostra que o essencialmente defeituoso do chimpanz a memria, sua incapacidade de conservar o que pouco antes lhe ocorrera e, conseqentemente, a escassssima matria que oferece sua inteligncia para a combinao criadora. Contudo, a diferena decisiva entre o animal e o homem no est tanto na primria que se encontra comparando seus mecanismos psquicos, mas nos resultados que esta diferena pri-------------------------------------------------------------------69 mria traz consigo e que do existncia animal uma estrutura completamente distinta da humana. Se o animal tem pouca imaginao ser incapaz de formar-se um projeto de vida distinto da mera reiterao do que fez at o momento. Basta isto para diferenciar radicalmente a realidade vital de um e de outro ente. Mas se a vida no realizao de um projeto, a inteligncia se converte numa funo puramente mecnica, sem disciplina nem orientao. Olvida-se demasiado que a inteligncia, por mais vigorosa que seja, no pode tirar de si mesma sua prpria direo; no pode, portanto, chegar a verdadeiros descobrimentos tcnicos. Ela, por si, no sabe quais, entre as infinitas coisas que se podem "inventar", convm preferir, e se perde em suas infinitas possibilidades. Somente numa entidade onde a inteligncia funciona a servio de uma imaginao, no tcnica, mas criadora de projetos vitais, pode constituir-se a capacidade tcnica. O dito at aqui, entre suas mltiplas intenes, levava uma: a de reagir contra uma tendncia, to espontnea como excessiva, reinante em nosso tempo, em crer que, afinal de contas, no h verdadeiramente seno uma tcnica, a atual euro-norte-americana, e que todo o resto foi somente torpe rudimento e balbuciao para ela. Eu necessitava contra-restar esta tendncia e submergir a tcnica atual como uma de tantas no panorama vastssimo e multiforme das humanas tcnicas, relativizando assim seu sentido e mostrando como a cada projeto e mdulo de humanidade corresponde a sua. Mas, uma vez fei-------------------------------------------------------------------70 to isto, est claro que necessito destacar o que a tcnica atual tem de peculiar, o que nela d lugar precisamente a essa miragem que, com algum viso de verdade, no-la apresenta como a tcnica por antonomsia. Por muitas razes, com efeito, a tcnica chegou hoje a uma colocao no sistema de fatores integrantes da vida humana que jamais tivera. A importncia que sempre lhe correspondeu, mesmo parte dos raciocnios em que procurei demonstr-la, transpareceria sem mais no simples fato de que, quando o historiador toma ante seus olhos vastos mbitos de tempo, encontra-se com que no pode domin-los se no aludindo peculiaridade de sua tcnica, A idade mais primitiva da humanidade, que incertamente, como entre duas luzes, consegue entrever-se, se chama a idade

auroral da pedra ou eoltica depois a idade da pedra velha e impoluta, paleoltica, a idade do bronze, etc. Pois bem, no seria fora de propsito situar nessa lista nosso tempo, qualificando-o como a idade, no desta ou de outra tcnica, mas simplesmente da "tcnica" como tal. Que aconteceu na evoluo da capacidade tcnica do homem para que chegue a uma poca em que, apesar de ter sido ele sempre tcnico, merea com alguma congruncia ser fichada formalmente pela tcnica? Evidentemente, isto no pde acontecer seno porque a relao entre o homem e a tcnica se elevou a uma potncia peculiarssima que convm precisar, e essa elevao, por sua vez, somente pde produzir-se porque a prpria funo tcnica se tenha modificado em algum sentido bastante substancial. -------------------------------------------------------------------71 Para aquilatarmos, pois, o que nossa tcnica, convm de plano destacar sua peculiar silhueta sobre o fundo de todo o passado tcnico do homem; em suma, convm desenhar, ainda que seja sumarissimamente, as grandes mudanas que a prpria funo tcnica sofreu ou, dito ainda com outras palavras, seria oportuno definir os grandes estdios na evoluo da tcnica. Deste modo, fazendo alguns cortes no passado ou pulando alguns elos, esse pretrito confuso adquirir perspectiva e movimento; deixar-nos- ver de onde, de que formas veio vindo e para onde, a que formas foi chegando a tcnica. -------------------------------------------------------------------72 -------------------------------------------------------------------73 IX OS ESTDIOS DA TCNICA O assunto difcil e eu vacilei no pouco antes de decidir-me por um ou outro princpio seguindo ao qual pudssemos distinguir esses estdios. Evidentemente preciso rejeitar o que fora mais bvio: segmentar a evoluo fundando-se no aparecimento de tal ou qual invento que se considera muito importante e caracterstico. Tudo o que venho dizendo neste ensaio conspira correo do erro tpico que acredita que o importante na tcnica este ou aquele invento. Qual o de maior calibre que se possa citar em comparao com a mole enorme da tcnica toda numa poca? O que esta seja em seu modo geral o verdadeiramente importante, o que pode significar uma mudana ou avano substantivos. No existe nenhum invento que seja, em ltima instncia, medido com as dimenses gigantes da evoluo integral. Ademais j vimos como tcnicas magnficas se perdem depois de obtidas ou desaparecem definitivamente entende-se, at agora ou tiveram que ser redescobertas. De resto, no basta que se invente alguma coisa em certa data e lugar para que o invento represente sua verdadeira significao tcnica. A plvora e a imprensa, dois dos deco-------------------------------------------------------------------74 brimentos que parecem mais importantes, existiam na China sculos antes sem que servissem para nada aprecivel. Somente no sculo XV e na Europa, provavelmente na Lombardia, se faz da plvora uma potncia histrica, e na Alemanha, pela mesma poca, a imprensa. Em vista disso, quando diremos que se inventaram ambas as tcnicas? Evidentemente, somente integradas no corpo geral da tcnica fim-medieval e inspiradas pelo programa vital do tempo transpem o limiar da eficincia histrica. A plvora como arma de fogo e a imprensa so autenticamente contemporneas da bssola e do compasso: os quatro, como logo se percebe, de um mesmo estilo, bem caracterstico desta hora entre gtica e renascentista que culminar em Coprnico. Notem os senhores que esses quatro inventos obtm a unio do homem com o distante so a tcnica da

actio in distants, que o subsolo da tcnica atual. O canho pe em contato imediato aos inimigos longnquos; a bssola e o compasso, ao homem com o astro e os pontos cardiais; a imprensa ao indivduo solitrio, ensimesmado, com essa periferia infinita em espao e tempo infinita no sentido de no finito que a humanidade de possveis leitores. A meu entender, um princpio fundamental para periodizar a evoluo da tcnica atender a prpria relao entre o homem e sua tcnica ou, em outras palavras, idia que o homem foi tendo de sua tcnica, no desta ou doutra determinadas, mas da funo tcnica em geral. Veremos como este princpio no somente esclarece o passado, seno que de um golpe ilumina as -------------------------------------------------------------------75 duas questes enunciadas por mim: a mudana substantiva que engendrou nossa tcnica atual e por que ocupa esta na vida humana um papel mpar ao representado em nenhum outro tempo. Partindo deste princpio podemos distinguir trs enormes estdios na evoluo da tcnica: 1. A tcnica do acaso. 2. A tcnica do arteso. 3. A tcnica do tcnico. A tcnica que chamo do acaso, porque o acaso nela o tcnico, o que proporciona o invento, a tcnica primitiva do homem pr e proto-histrico e do atual selvagem entende-se, dos grupos menos avanados como os Vedas do Ceilo, os Semang de Borneo, os pigmeus de Nova Guin e do centro africano, os australianos, etc. Como se apresenta a tcnica mente deste homem primitivo? A resposta pode ser aqui sobremaneira taxativa: o homem primitivo ignora sua prpria tcnica como tal tcnica; no se apercebe que entre suas capacidades existe uma especialssima que lhe permite reformar a natureza no sentido de seus desejos. Com efeito: 1. O repertrio de atos tcnicos que usa e desfruta o primitivo sumamente escasso e no chega a formar um corpo suficientemente volumoso para que possa destacar e diferenciar-se do repertrio de atos naturais que em sua vida incomparavelmente maior que aquele. Isto equi-------------------------------------------------------------------76 vale a dizer que o primitivo minimamente homem e quase todo ele puro animal. Os atos tcnicos, pois, se dispersam e submergem no conjunto de seus atos naturais e se apresentam sua mente como pertencendo sua vida no tcnica. O primitivo acha que pode fazer fogo da mesma forma que acha que pode andar, nadar, esmurrar, etc. E como os atos naturais so um repertrio fixo e dado de uma vez para sempre, assim tambm seus atos tcnicos. Desconhece por completo o carter essencial da tcnica, que consiste em ser ela uma capacidade de mudana e progresso, em princpio, ilimitados. 2. A singeleza e escassez dessa tcnica primignia trazem consigo que sejam exercidos seus atos por todos os membros da coletividade. Todos fazem fogo, elaboram arcos e flechas, etc. Isto , que a tcnica no parece destacada nem sequer pelo fato que constituir a segunda etapa na evoluo, ou seja, que somente certos homens os artesos sabem fazer determinadas coisas. A nica diferenciao que se produz bem cedo estriba em que as mulheres se ocupam em certas fainas tcnicas e os vares em outras. Mas isto no basta para isolar o fato tcnico como alguma coisa peculiar aos olhos do primitivo, porque tambm o repertrio de atos naturais um pouco

diferente na mulher e no varo. Que a mulher cultive o campo foi a mulher a inventora da tcnica agrcola lhe parece to natural como que de quando em quando se ocupe em parir. 3. Mas tambm no adquire conscincia da tcnica em seu momento mais caracterstico -------------------------------------------------------------------77 e delator na inveno. O primitivo no sabe que pode inventar, e porque no o sabe, seu inventar no um prvio e deliberado buscar solues. Como antes sugeri, antes a soluo que o busca, e no o contrrio. No manejo constante e indeliberado das coisas circundantes se produz de imediato, por puro acaso, uma situao que d um resultado novo e til. Por exemplo, atritando por diverso ou prurido um pau com outro nasce o fogo. Ento o primitivo tem uma sbita viso de um novo nexo entre as coisas. O pau, que era alguma coisa para brigar, para apoiar-se, aparece como alguma coisa nova, como o que produz fogo. O primitivo, assim temos que imagin-lo, fica aniquilado, porque sente como se a natureza de improviso houvesse feito penetrar nele um de seus mistrios. Porque o fogo era para ele um poder divinide do mundo e lhe suscitava emoes religiosas. O novo fato, o pau que faz fogo, se intumesce por uma e outra razo de sentido mgico. Todas as tcnicas primitivas tm originariamente um halo mgico e somente so tcnicas para aquele homem pelo que tm de magia. Mais adiante veremos como a magia , com efeito, uma tcnica, ainda que falhada e ilusria. Este homem, pois, no se sabe a si mesmo como inventor de seus inventos. A inveno lhe aparece como uma dimenso mais da natureza o poder que esta tem de proporcionar-lhe, ela a ele, e no ao contrrio, certos poderes. A produo de utenslios no lhe parece provir dele, como no provem dele suas mos e suas pernas. No se sente homo faber. Encontra-se, portanto, numa situao bastante parecida que Khler -------------------------------------------------------------------78 descreve quando o chimpanz cai subitamente em si de que um pau que tem na mo pode servir para um certo fim antes insuspeitado. Khler chama-a "impresso do isso!", j que esta a expresso do homem quando de pronto se lhe faz patente uma nova relao possvel entre as coisas. Tratar-se-ia, pois, da lei biolgica chamada trial and error, tentativa e erro, aplicada ordem consciente. O infusrio "tenta" inumerveis posturas e encontra uma delas que lhe produz efeitos favorveis. Ento a fixa como hbito. Mas voltemos tcnica primitiva. D-se, pois, no homem ainda como natureza. A expresso mais prpria dela seria dizer que verossimilmente as invenes do homem auroral, produto do puro acaso, obedecem ao clculo de probabilidades; isto , que dado o nmero de combinaes espontneas que so possveis entre as coisas corresponde a elas uma cifra de probabilidade para que se lhe apresentem um dia em forma tal que ele veja nelas pr-formado um instrumento. -------------------------------------------------------------------79 X A TCNICA COMO ARTESANATO. A TCNICA DO TCNICO Passemos ao segundo estdio: a tcnica do arteso. a tcnica da velha Grcia, a tcnica da Roma pr-imperial e da Idade Mdia. Eis aqui em rapidssima enumerao, alguns de seus caracteres: 1. O repertrio de atos tcnicos cresceu enormemente. No tanto, contudo, importante not-lo para que o sbito desaparecimento, crise ou obstculo das tcnicas principais fizesse materialmente impossvel a vida das coletividades. Mais claro ainda: a diferena entre a vida que

leva o homem neste estdio com todas suas tcnicas e a que levaria sem elas, no to radical que impedisse, falhadas ou suspensas aquelas, retrotrair-se a uma vida primitiva ou quase primitiva. Mesmo a proporo entre o no tcnico e o tcnico no tal que o tcnico se tenha feito a base absoluta de sustentao. No: mesmo a base sobre que o homem se apia o natural pelo menos, e isto o importante, assim o sente ele e por isso, quando comeam as crises tcnicas, no se apercebe que estas impossibilitaro a vida que leva; por isso no reage a tempo e energicamente ante aquelas crises. -------------------------------------------------------------------80 Mas feita esta ressalva e comparando a nova situao tcnica que este segundo estdio representa com a primitiva, convm sublinhar o contrrio: o enorme crescimento dos atos tcnicos. No poucos destes se fizeram to complicados que no pode exerc-lo toda e qualquer pessoa. preciso que certos homens se encarreguem a fundo deles, dediquem a eles sua vida: so os artesos. Mas isto acarreta que o homem adquira ento uma conscincia da tcnica como algo especial e parte. V a atuao do arteso sapateiro, ferreiro, pedreiro, seleiro, etc. e entende a tcnica sob a espcie ou figura dos tcnicos que so os artesos; quero dizer: ainda no sabe que existe tcnica, mas j sabe que existem tcnicos-homens que possuem um repertrio peculiar de atividades que no so, sem mais nem menos, as gerais e naturais em todo homem. A luta to moderna de Scrates com as pessoas de seu tempo comea por querer convenc-las de que a tcnica no o tcnico, mas uma capacidade sui generis, abstrata, peculiarssima, que no se confunde com este homem determinado ou com aquele outro. Para eles, ao contrrio, a sapataria no seno uma destreza que possuem certos homens chamados sapateiros. Essa destreza poderia ser maior ou menor e sofrer algumas pequenas variaes, exatamente como acontece com as destrezas naturais, o correr e o nadar, por exemplo; melhor ainda, como o voar do pssaro e o correr do touro. Bem entendido, eles sabem que a sapataria no natural quero dizer, no animal mas alguma coisa exclusiva do homem, mas que o pos-------------------------------------------------------------------81 sui como um dote fixo e dado de uma vez para sempre. O que tem de somente humano o que tem de extranatural, mas o que tem de fixo e limitado lhe d um carter de natureza pertence, pois, a tcnica natureza do homem um tesouro definido e sem ampliaes substantivas possveis. Assim como o homem se encontra ao viver instalado no sistema rgido dos movimentos de seu corpo, tambm se encontra instalado, ademais, no sistema fixo das artes, que como se chamam em povos e pocas deste estdio as tcnicas. O sentido prprio de techne, em grego, esse. 2. Tampouco o modo de aquisio das tcnicas favorece a clara conscincia desta como funo genrica e ilimitada. Neste estdio se d ainda menos que no primitivo ainda que de pronto se pensaria o contrrio ocasio para que o fato de inventar faa surgir na memria a idia clara, isolada, isenta, do que a tcnica em verdade. Ao fim e ao cabo, os loucos inventos primitivos, to fundamentais, precisaram destacar-se melodramaticamente sobre a cotidianidade dos hbitos animais. Mas no artesanato no se concebe a conscincia do invento. O arteso tem que aprender em longo aprendizado a poca dos mestres e aprendizes tcnicas que j esto elaboradas e vm de uma insondvel tradio. O arteso inspirado pela norma de encaixar-se nessa tradio como tal: est voltado ao passado e no aberto a possveis novidades. Segue o uso constitudo. Produzem-se, contudo, modificaes, melhoras, em virtude de um deslocamento contnuo e por isso mesmo im-------------------------------------------------------------------82

perceptvel; modificaes, melhoras, que se apresentam com o carter no de inovaes substantivas, mas, antes, como variaes de estilo nas destrezas. Estes estilos de tal ou qual mestre se transmitem em forma de escolas; portanto, com o carter formal de tradio. 3. Outra razo existe, e decisiva, para que a idia da tcnica no se desprenda e se isole da idia do homem que a exerce, e que contudo o inventor somente chegou a produzir instrumentos e no mquinas. Esta distino essencial. A primeira mquina propriamente tal, e com isso antecipo o terceiro estdio, o tear de Robert criado em 1825. a primeira mquina, porque o primeiro instrumento que atua por si mesmo e por si mesmo produz o objeto. Por isso se chamou self-actor, e da selfatinas [fiao, fiadura]. A tcnica deixa de ser o que at ento havia sido, manipulao, manobra, e se converte sensu stricto em fabricao. No artesanato o utenslio ou ferramenta somente suplemento do homem. Este, portanto o homem com seus atos "naturais", continua sendo o ator principal. Na mquina, ao contrrio, passa o instrumento para o primeiro plano e no ele quem ajuda ao homem, mas ao contrrio: o homem quem simplesmente ajuda e suplementa a mquina. Por isso ela, ao trabalhar por si e desprender-se do homem, fez a este cair intuitivamente em si de que a tcnica uma funo parte do homem natural, muito independente deste e no presa aos limites deste. O que um homem com suas atividades fixas de animal pode fazer, sabemolo de antemo: seu horizonte limitado. Mas o que -------------------------------------------------------------------83 podem fazer as mquinas que o homem capaz de inventar , em princpio, ilimitado. 4. Mas ainda resta um trao do artesanato que contribui profundamente para impedir a conscincia adequada da tcnica e, como os traos anteriores, oculta o fato tcnico em sua pureza. E que toda tcnica consiste em duas coisas: uma, inveno de um plano de atividade, de um mtodo, procedimento mechan, diziam os gregos e outra, execuo desse plano. Aquela em estrito sentido a tcnica; esta somente a operao e o agir. Em suma: existe o tcnico e existe o operrio que exercem na unidade da faina tcnica duas funes bem distintas. Pois bem, o arteso , ao mesmo tempo e indivisamente, o tcnico e o operrio. E o que mais se v dele sua manobra e o que menos se v sua "tcnica" propriamente tal. A dissociao do arteso em seus dois ingredientes, a separao bsica entre o operrio e o tcnico, um dos sintomas principais do terceiro estdio. Antecipamos alguns de seus caracteres. Denominamos-lhes "a tcnica do tcnico". O homem adquire a conscincia suficientemente clara de que possui uma certa capacidade por completo distinta das rgidas, imutveis, que integram sua poro natural ou animal. V que a tcnica no um acaso, como no estdio primitivo, nem um certo tipo dado e limitado de homem o arteso; que a tcnica no esta tcnica nem aquela determinada e, portanto fixas, mas precisamente um manancial de atividades humanas, em princpio, ilimitadas. Esta nova conscincia da tcnica como tal coloca ao homem, pela pri-------------------------------------------------------------------84 meira vez, numa situao radicalmente distinta da que jamais experimentou; de certo modo, antittica. Porque at ela havia predominado na idia que o homem tinha de sua vida a conscincia de tudo o que no podia fazer, do que era incapaz de fazer; em suma, de sua debilidade e de sua limitao. Mas a idia que hoje temos da tcnica reavive agora cada um dos senhores essa idia que tem nos coloca na situao trgico-cmica isto , cmica, mas tambm trgica de que quando somos brindados com a coisa mais extravagante nos surpreendemos atordoados porque em nossa ltima sinceridade no nos atrevemos a assegurar que essa extravagncia a viagem aos astros, por exemplo impossvel de realizar. Temos que, assim, no momento de dizer isso chegasse um jornal e nos comunicasse que, tendo-se conseguido proporcionar a um projtil uma

velocidade de sada superior fora de gravidade, se havia colocado um objeto terrestre nas imediaes da Lua. Isto , que o homem est hoje, em seu mago, atordoado precisamente pela conscincia de sua principal ilimitao.* E talvez isso contribui para que j no se saiba quem porque ao achar-se, em princpio, capaz de ser tudo o que imaginvel, j no sabe que o que efetivamente . E para que no me esquea ou no venha a ter tempo de diz-lo, mesmo quando pertence a outro captulo, aproveito o conexo para fazer observar aos senhores que a tcnica, ao
___________ (*) [Com os foguetes teleguiados da moderna astronutica parece que o atordoamento" orteguiano se transformou em autntica euforia. NT].

-------------------------------------------------------------------85 aparecer por um lado como capacidade, em princpio ilimitada, faz que ao homem, posto a viver de f na tcnica e somente nela, fique com sua vida vazia. Porque ser tcnico e somente tcnico poder ser tudo e, conseqentemente, no ser nada determinado. Com ser plenitude de possibilidades, a tcnica mera forma oca como a lgica mais formalista; incapaz de determinar o contedo da vida. Por isso estes anos em que vivemos, os mais intensamente tcnicos que houve na histria humana, so dos mais vazios. -------------------------------------------------------------------86 -------------------------------------------------------------------87 XI RELAO EM QUE O HOMEM E SUA TCNICA SE ENCONTRAM HOJE. O TCNICO ANTIGO Vimos como o estdio de evoluo tcnica em que hoje nos achamos se caracteriza: 1. Pelo fabuloso crescimento de atos e resultados tcnicos que integram a vida atual. Enquanto na Idade Mdia, na poca do arteso, a tcnica e a naturalidade do homem pareciam compensar-se e a equao de condies em que a existncia se apoiava lhe permitia beneficiar-se do dom humano para adaptar o mundo ao homem, mas sem que isso levasse a desnaturalizar-lhe, hoje os supostos tcnicos da vida superam gravemente os naturais, de sorte tal que materialmente o homem no pode viver sem a tcnica a que chegou. Isto no um modo de dizer, mas significa uma verdade literal. Num de meus livros destaquei, como um dos dados que o homem contemporneo deve manter mais vivazes em sua mente, o fato seguinte: a Europa, desde o sculo V at 1800 portanto, em treze sculos no consegue chegar a mais de 180 milhes de habitantes. Pois bem, de 1800 hora presente [1933] portanto em pouco mais de um sculo, atingiu a cifra de uns 500 milhes -------------------------------------------------------------------88 de homens, sem contar os milhes que centrifugou a emigrao. Em um s sculo cresceu, pois, trs vezes e meia. E evidente que quaisquer que sejam as causas adjacentes de to prodigioso fenmeno o fato de que hoje possam viver bem trs vezes e meia mais de homens no mesmo espao em que antes mal viviam trs vezes e meia menos a causa imediata e o suposto menos eludvel a perfeio da tcnica. Se esta retrocedesse subitamente, centenas de milhes de homens deixariam de existir. A proliferao sem par da planta humana acontecida nesse sculo provavelmente a origem de no poucos conflitos atuais. Fato tal somente podia acontecer quando o homem havia chegado a interpor entre a natureza e ele uma zona de pura criao tcnica to espessa e profunda que acabou por constituir uma sobrenatureza. O homem de hoje no me refiro ao indivduo, mas totalidade

dos homens no pode escolher entre viver na natureza ou beneficiar essa sobrenatureza. Est j irremediavelmente preso a esta e colocado nela como o homem primitivo em seu contorno natural. E isto tem um risco dentre outros: como ao abrir os olhos existncia se encontra o homem rodeado de uma quantidade fabulosa de objetos e procedimentos criados pela tcnica que formam uma primeira paisagem artificial to espessa que oculta a natureza primria atrs dele, tender a acreditar que, como esta, tudo aquilo est a por si mesmo: que o automvel e a aspirina no so coisas que preciso fabricar, mas coisas, como a pedra e a planta, que so dadas ao homem sem -------------------------------------------------------------------89 prvio esforo deste. Isto , que pode chegar a perder a conscincia da tcnica e das condies, por exemplo, morais em que esta se produz, voltando, como o primitivo, a no ver nelas seno dons naturais que se tm desde logo e no reclamam esforada manuteno. De modo que a expanso prodigiosa da tcnica a fez primeiro destacar-se sobre o sbrio repertrio de nossas atividades naturais e nos permitiu adquirir plena conscincia dela, mas depois, ao prosseguir nesta fantstica progresso, seu crescimento ameaa com obnubilar essa conscincia. 2. O outro trao que leva ao homem a descobrir o carter genuno de sua prpria tcnica foi, dissemos, o trnsito do mero instrumento mquina, isto , ao mecanismo que atua por si mesmo. A mquina abandona em ltima instncia o homem, o arteso. No j o utenslio que auxilia ao homem, mas ao contrrio: o homem fica reduzido a auxiliar da mquina. Uma fbrica hoje um artefato independente ao qual ajudam em alguns momentos uns poucos homens, cujo papel resulta modestssimo. 3. Conseqncia disso foi que o tcnico e o operrio, unidos no arteso, se separassem, e ao ficar isolados se convertesse o tcnico como tal na expresso pura, vivente, da tcnica como tal: em suma, o engenheiro. Hoje est a tcnica diante de nossos olhos, tal como , eximida, parte e sem confundir-se e ocultar-se no que no ela. Por isso se dedicam concretamente a ela certos homens, os tc-------------------------------------------------------------------90 nicos. Na Idade paleoltica ou na Idade Mdia o inventar no podia constituir um ofcio porque o homem ignorava seu prprio poder de inveno. Hoje, pelo contrrio, o tcnico se dedica, como atividade mais normal e preestabelecida, faina de inventar. Ao contrrio do primitivo, antes de inventar sabe que pode inventar; isto equivale a que antes de ter uma tcnica tem a tcnica. At este ponto e mesmo no sentido quase material certo o que venho sustentando: que as tcnicas so somente concrees a posteriori da funo geral tcnica do homem. O tcnico no tem que esperar os acasos e submeter-se a cifras evanescentes de probabilidade, j que, em princpio, est certo de chegar a descobrimentos. Por qu? Isto nos obriga a falar um pouco do tecnicismo da tcnica. Para alguns isso e somente isso a tcnica. E, sem dvida, no existe tcnica sem tecnicismo, mas no somente isso. O tecnicismo somente o mtodo intelectual que opera na criao tcnica. Sem ele no existe tcnica, mas apenas com ele tambm no existe. J vimos que no basta possuir uma faculdade para que, sem mais, a exeramos. Eu desejaria falar demorada e amplamente sobre o tecnicismo da tcnica, tanto da atual como da pretrita. talvez o tema que pessoalmente me interessa mais. Mas teria sido um erro, a meu ver, fazer gravitar para ele todo este ensaio. Agora, em sua agonia, tenho de reduzir-me a dedicarlhe uma brevssima considerao: --------------------------------------------------------------------

91 brevssima, mas, segundo espero, suficientemente clara. indiscutvel que nem a tcnica teria conseguido to fabulosa expanso nestes ltimos sculos, nem ao instrumento houvera sucedido a mquina, nem, conseqentemente, o tcnico terse-ia separado do operrio se o tecnicismo no houvesse previamente sofrido uma fundamental transformao. Com efeito, o tecnicismo moderno completamente distinto daquele que atuou em todas as tcnicas pretritas. Conto exprimir em poucas palavras a fundamental diferena? Talvez fazendonos esta outra pergunta: o tcnico do passado, quando o era propriamente, isto , quando o invento no surgia por puro acaso, porquanto era deliberadamente buscado, que o que fazia? Ponhamos um exemplo esquemtico, portanto, exagerado, ainda que se trata de um fato histrico e no imaginrio. O arquiteto nilota necessitava elevar os silhares de pedra s partes mais altas da pirmide de Cheops. O tcnico egpcio parte, evidentemente, do resultado que se prope: elevar o silhar. Para isso busca meios. Para isso, eu disse; ou seja, busca meios para o resultado que a pedra fique no alto tomando em bloco esse resultado. Sua mente est prisioneira da finalidade proposta tal e como proposta em sua integridade ltima e perfeita. Tender, pois, a no buscar como meios seno aqueles atos ou procedimentos que, em ser possvel, produzam de um s golpe, com uma s operao breve ou prolongada, mas de tipo nico, o resultado total. A unidade indiferenciada do -------------------------------------------------------------------92 fim incita a buscar um mtodo tambm nico e indiferenciado. Isto leva nos incios da tcnica a que meio pelo qual se faz a coisa se parea muito prpria coisa que se faz. Assim na pirmide: para subir a pedra ao alto se adova pirmide terra em forma de pirmide; com base mais larga e menor declive sobre o qual se arrastam para a cspide os silhares. Como este princpio de similitude similia similibus no aplicvel em muitos casos, o tcnico fica sem regra alguma, sem mtodo para passar mentalmente do fim proposto ao meio adequado, e se dedica empiricamente a provar isto e aquilo e o acol que vagamente se oferea como congruente ao propsito. Dentro, pois, do crculo que se refere a este propsito, recai na mesma atitude do "inventor primitivo". -------------------------------------------------------------------93 XII O TECNICISMO MODERNO. OS RELGIOS DE CARLOS V.CINCIA E OFICINA. O PRODGIO DO PRESENTE O tecnicismo da tcnica moderna se diferencia fundamentalmente daquele que inspirou todas as anteriores. Surge nas mesmas datas que a cincia fsica e filho da mesma matriz histrica. Vimos como at aqui o tcnico, obcecado pelo resultado final que o apetecido, no se sente livre diante dele e busca meios que de um golpe e em totalidade consiga produzi-lo. O meio, eu disse, imita a sua finalidade. No sculo XVI chega maturidade um novo modo de funcionar as cabeas que se manifesta ao mesmo tempo na tcnica e na mais pura teoria. Mais ainda, caracterstico desta nova maneira de pensar que no possa dizer-se onde comea, se na soluo de problemas prticos ou na construo de meras idias. Vinci foi em ambas as ordens o precursor. homem de oficina, no somente e nem sequer principalmente de oficina de pintura, mas de oficina mecnica. Passa a vida inventando "artifcios". Na carta onde solicita emprego de Ludovico Moro adianta uma longa lista de invenes b-

-------------------------------------------------------------------94 licas e hidrulicas. O mesmo que na poca helenstica os grandes poliorcetas deram ensejo aos grandes avanos da mecnica que terminam prodigiosamente no prodigioso Arquimedes, nestas guerras de fins do sculo XV e comeos do XVI se prepara o crescimento decisivo do novo tecnicismo. Nota bene: umas e outras guerras eram guerras falsas, quero dizer, no eram guerras de povos, guerras frvidas, pelejas de sentimentos inimigos, mas guerras de militares contra militares, guerras frgidas, guerras de cabea e punho, no de vscera cordial. Por isso, guerras... tcnicas. Isso que ocorria em 1540 era a moda no mundo das "mecnicas". Esta palavra, registre-se, no significa ento a cincia que hoje absorveu esse termo que ainda no existia; significa as mquinas e a arte delas. Tal o sentido que tem ainda em 1500 para Galilei, pai da cincia mecnica. Toda gente quer ter aparelhos, grandes e pequenos, teis ou simplesmente divertidos. Nosso enorme Carlos, o V, o de Mhlberg, quando se retira para Yuste, na mais ilustre mar-baixa que registra a histria, leva consigo em sua formidvel ressaca para o nada somente estes dois elementos do mundo que abandona: relgios e Juanelo Turriano. Este era um flamengo, verdadeiro mago dos inventos mecnicos, aquele que constri tanto o artifcio para subir guas a Toledo do qual ainda restam traos quanto um pssaro semovente que voa com suas asas de metal pelo vasto espao da estncia onde Carlos, ausente da vida, repousa. -------------------------------------------------------------------95 Importa muito sublinhar este fato de primeira ordem: que a maravilha mxima da mente humana, a cincia fsica, nasce na tcnica. Galilei jovem no est na Universidade, mas nos arsenais de Veneza, entre gruas e cabrestantes. Ali se forma sua mente. O novo tecnicismo com efeito, procede exatamente como proceder a nuova scienza. No vai, sem mais, da imagem do resultado que se quer obter busca de meios que o consigam. No. Detm-se diante do propsito e age sobre ele. Analisa-o. Isto , decompe o resultado total que o nico primeiramente desejado nos resultados parciais de que surge, no processo de sua gnese. Portanto, em suas "causas" ou fenmenos ingredientes. Exatamente isto o que far em sua cincia Galilei, que foi ao mesmo tempo, como se sabe, um gigantesco "inventor". O aristotlico no decompunha o fenmeno natural, j que para seu conjunto buscava-lhe uma causa tambm conjunta, modorra que produz a infuso de amapolas uma virtus dormitiva. Galilei, quando v mover-se um corpo, faz exatamente o contrrio: perguntase de que movimentos elementares e, portanto, gerais, se compe aquele movimento concreto. isto o novo modo de operar com o intelecto: "anlise da natureza". Tal a unio inicial e de raiz entre o novo tecnicismo e a cincia. Unio como se v nada externa, mas de idntico mtodo intelectual. Isto d tcnica moderna independncia e plena segurana em si mesma. No uma inspirao como mgica nem puro acaso, mas "m-------------------------------------------------------------------96 todo", caminho preestabelecido, firme, consciente de seus fundamentos. Grande lio! Convm que o intelectual maneje as coisas, que esteja prximo delas; das coisas materiais se fsico, das coisas humanas se historiador. Se os historiadores alemes do sculo XIX houvessem sido mais homens polticos, ou mesmo mais "homens de mundo", talvez a histria fosse hoje j uma cincia e junto a ela existisse uma tcnica realmente eficaz para atuar sobre os grandes fenmenos coletivos, diante dos quais, seja dito com vergonha, o atual homem se encontra como o paleoltico diante do raio.

O chamado "esprito" uma potncia demasiado etrea que se perde no labirinto de si mesma, de suas prprias infinitas possibilidades. demasiado fcil pensar! A mente em seu vo quase no encontra resistncia. Por isso to importante para o intelectual palpar objetos materiais e aprender em seu trato com eles uma disciplina de conteno. Os corpos foram os mestres do esprito, como o centauro Quiro foi o mestre dos gregos. Sem as coisas que se vem e se tocam, o presunoso "esprito" no seria mais que demncia. O corpo o agente policial e o pedagogo do esprito. Da a exemplaridade do pensamento fsico diante de todos os demais usos intelectuais. A fsica, como notou Nicolai Hartmann, deve sua mpar virtude em ser, at agora, a nica cincia onde a verdade se estabelece mediante o acordo de duas instncias independentes que no se deixam subornar uma pela outra. O puro pensar a -------------------------------------------------------------------97 priori da mecnica racional e o puro olhar as coisas com os olhos do rosto: anlise e experimento. Todos os criadores da nova cincia se deram conta de sua consubstancialidade com a tcnica. Tanto Bacon como Galilei, Gilbert quanto Descartes, Huygens quanto Hook ou Newton. Desde ento para c o desenvolvimento em somente trs sculos foi fabuloso: tanto o da teoria quanto o da tcnica. Veja o leitor, no livrinho de Allen Raymond, Qu es la tecnocracia?, traduzido nas edies da "Revista de Occidente", alguns dados sobre o que hoje pode fazer aquele tcnico. Por exemplo: "O motor humano, numa jornada de oito horas, capaz de render trabalho, aproximadamente, na proporo de um dcimo de cavalo. Hoje em dia possumos mquinas que trabalham com 300.000 cavalos de potncia, capazes de funcionar durante vinte e quatro horas do dia por muito tempo. "A primeira mquina de converso de energia distinta do mecanismo humano foi a tosca mquina de vapor atmosfrico de Newcomen, em 1712. A primeira mquina dessa marca desenvolve 5,5 cavalos de fora, calculada pela quantidade de gua que eleva num tempo determinado. Esta mquina atingiu seu mximo tamanho em 1780, com gigantescos cilindros e 16 a 20 percurso de mbolo por minuto. Tinha uma potncia de 50 cavalos, ou seja, 500 vezes a do motor humano. Mas a eficincia da mquina Newcomen era um dcimo da mquina humana e requeria 15,8 libras de carvo por cavalo. Tinha -------------------------------------------------------------------98 outros defeitos, tanto em energia como na parte mecnica, que impediram sua adoo geral. "A introduo da turbina trouxe um novo tipo de converso de energia. Enquanto as primeiras turbinas construdas possuam menos de 700 cavalos e a primeira turbina que se instalou numa estao central era de 5.000 cavalos, as turbinas modernas chegam a atingir 300.000 cavalos, ou seja, 3.000.000 de vezes o rendimento de um ser humano em jornada de oito horas. Calculada sobre a base de vinte e quatro horas de funcionamento, a turbina tem nove milhes de vezes o rendimento do corpo humano. "A primeira turbina montada numa estao central consumia 6,88 libras de carvo por quilowatt-hora em 1903. "Houve uma queda no consumo de carvo de 6,88 libras para 0,84 libras num perodo de 30 anos, o que indica a variao do rendimento ao efetuar o trabalho humano por meio das mquinas.

"O rendimento mximo de civilizao no antigo Egito nunca excedeu de 150.000 cavalos em jornada de oito horas, supondo-lhe 3.000.000 de habitantes. Grcia, Roma, os pequenos Estados e Imprios da Idade Mdia e as naes modernas tiveram o mesmo ndice de rendimento at a poca de James Watt. Mudanas cada vez mais rpidas ocorreram desde ento. O progresso social, desconhecido at agora, avanou lentamente no princpio, depois deu uma corrida, tomou vo e avanou com a rapidez de um foguete. Srie aps srie de desenvolvimentos tcnicos varreram -------------------------------------------------------------------99 os processos industriais de cada dcada, desde 1800, para deix-los reduzidos a mtodos antiquados do passado. "A primeira mquina, a de Newcomen, no sobreviveu a seu sculo. A segunda mudana na converso de energia, a mquina de Watt, no sobreviveu um sculo para ser deslocada por uma nova mquina de maior rendimento. Dos 9.000.000 de vezes pelas quais multiplicamos a energia do corpo humano para obter as unidades modernas de energia mecnica atingidas, um aumento de 8.766.000 vezes ocorreu nos ltimos vinte e cinco anos. "Sobre diminuio de horas de trabalho humano desde 1840, notemos que, em ao, o grau de diminuio foi o inverso da quarta potncia do tempo; em automveis, ainda maior; em produo de lingotes de ferro, uma hora de trabalho humano consegue hoje em dia o que seiscentas horas do mesmo trabalho h cem anos. Em agricultura, somente 1/3 000 de horas de trabalho humano por unidade de produto se necessitam comparadas com 1840. Na fabricao de lmpadas incandescentes, uma hora de trabalho humano realiza tanto como nove mil horas do mesmo trabalho em 1914. "O grau de diminuio em horas de trabalho humano por unidade de produo, tomadas em conjunto, , pois, aproximadamente 1/3 000. "Os fabricantes de tijolos, durante mais de cinco mil anos, jamais conseguiram, em mdia, mais de 450 tijolos por dia e por indivduo, em jornada de mais de dez horas. -------------------------------------------------------------------100 "Uma fbrica moderna de fabricao contnua de tijolos produzir 400 000 por dia e por homem. " No respondo pela exatido destas cifras. Os "tecnocratas" dos quais procedem so demagogos e, portanto, gente sem exatido, pouco escrupulosa e apressada. Mas, aquele que tenha esse quadro numrico de caricatura e exagero, no faz seno pr de manifesto um fundo verdadeiro e inquestionvel a quase ilimitao de possibilidades na tcnica material contempornea. Mas a vida humana no somente luta com a matria, tambm luta do homem com sua alma. Que quadro pode a Euramrica opor a esse como repertrio de tcnicos da alma? No foi, nesta ordem, bem superior a sia profunda? Desde h anos sonho com um possvel curso em que se mostrem frente a frente as tcnicas do Ocidente e as tcnicas da sia.