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De Robert Nisbet en esta biblioteca


Historia del anlisis sociolgico Tom Bottomore y Robert Nisbet

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La formacin del pensamiento sociolgico 1


Robert Nisbet (430

Amorrortu editores Buenos Aires

Biblioteca de sociologa

The Sociological Tradition, Robert A. Nisbet


O Basic Books, Inc., 1966, Primera edicin en castellano, 1969; primera reimpresin, 1977; segunda reimpresin, 1990; tercera reimpresin, 1996 Traduccin, Enrique Molina de Vedia Revisin tcnica, Carlos Flood Unica edicin en castellano autorizada por Basic Books, Inc., Nueva York, y debidamente protegida en todos los pases. Queda hecho el depsito que previene la ley n 2 11.723. Todos los derechos de la edicin castellana reservados por Amorrortu editores S. A., Paraguay 1225, 7Q piso, Buenos Aires. La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada por cualquier medio mecnico o electrnico, incluyendo fotocopia, grabacin o cualquier sistema de almacenamiento y recuperacin de informacin, no autorizada por los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada. Industria argentina. Made in Argentina ISBN Obra completa 950-518-010-1 ISBN Volumen 1 950-518-995-8

Dedico esta obra a E. P. N.

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en abril de 1996. Tirada de esta edicin: 1.500 ejemplares

El redescubrimiento de la comunidad
De las ideas-elementos de la sociologa, la ms fundamental y de ms largo alcance es la de comunidad. El .1.145cubrimiento de la comunidad es sin disputa el desarrollo mas caracterstico del pensamiento social del siglo XIX, desarrollo que se hace extensivo mucho ms all de la teora sociolgica, a campos tales como la filosofa, la historia y la teologa, hasta ser, en realidad, uno de los temas principales de la literatura de imaginacin del siglo. Es difcil pensar en hallar otra idea que separe de manera tan clara el PeiisTniunto social del siglo XIX del de la poca precedente, la- Edad-de-1a Razn. idea -dr-cortittfildtf tiene en el siglo XIX la misma importancia que tuvo la idea del contrato en la Edad de la Razn: fue -el eje alrededor del cual giraba todo lo dems. En aquel entonces, los filsofos haban usado el principio racional del contrato para dar legitimidad a las relaciones sociales. El contrato proporcionaba el modelo de todo lo bueno y defendible de la sociedad; en el siglo XIX, en cambio, vemos que el contrato se desvanece ante el redescubrimiento del simbolismo de la comunidad. Los- lazos de la comunidad reales o imaginados, tradicionales o impu - estos llegaron a formar en muchas esferas del pensamiento la imagen de la buena sociedad. La comunidad se convierte en el medio de sealar la legitimidad en asociaciones tan diversas como el estado, la iglesia, los sindicatos, el movimiento revolucionario, la profesin y la cooperativa. Cuando digo comunidad quiero significar algo que excede la mera comunidad local. La palabra, tal como la encontramos en gran parte de los pensadores de las dos ltimas centurias, abarca todas las formas de relacin caracterizadas por un alto grado de intimidad personal, profundidad emocional, compromiso moral, cohesin social y continuidad en el tiempo. La comunidad se basa sobre el hombre concebid en su totalidad, ms que sobre uno u otro de los roles

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que puede tener en un orden social, tomados separadamen. te. Su fuerza psicolgica procede de niveles de motivacin ms profundos que los de la mera volicin o inters, yl -Clra su realizacin por un sometimiento de la voluntad indivi. dual que es imposible en asociaciones guiadas por la simple conveniencia o el consentimiento racional. La comunidad es una fusin de sentimiento y pensamiento, de tralcin aycompris,detncayvoli.Puedntrsl enlaocid,rgnalz,ocupin o en cualquier fervorosa causa colectiva, o bien tener expresin simblica en ellas. Su arquetipo, tanto desde el punto de vista histrico como simblico, es la familia; y en casi todos los tipos de comunidad genuina la nomenclatura de la familia ocupa un lugar prominente. Las anttesis, reales o imaginarias, formadas en el mismo medio social por las relaciones no comunales de competencia o conflicto, utilidad o consentimiento contractual, son fundamentales para robustecer los lazos comunitarios: su relativa impersonalidad y anonimato llevan a primer plano a estos ltimos, personales e ntimos. En la tradicin sociolgica, desde Comte hasta Weber, el contraste conceptual entre lo comunal y lo no comunal es vvido y bien articulado. Hacia fines del siglo, Tnnies le dio la terminologa que an subsiste (Gerneinschaft y Gesellschaft), pero no es menos real en las obras de los socilogos anteriores y posteriores, donde solo Marx disiente de manera significativa sobre sus consecuencias valorativas. No es suficiente decir, como muchos historiadores, que el rasgo ms distintivo del advenimiento de la sociologa en el siglo XIX es la idea de sociedad; tampoco es una afirmacin precisa, ya que dice a un tiempo demasiado y demasiado poco. Pues, en una u otra forma, el concepto de sociedad no dej nunca de ser objeto de consideracin filosfica, ni siquiera durante la Edad de la Razn y el Iluminismo, cuando abundaban las doctrinas individualistas. Como ha sealado de manera tan esclarecedora Sir Ernest Barker, desde 1500 hasta 1800 toda la teora secular de la ley natural empe prcticamente la totalidad de sus esfuerzos en elaborar una teora de la sociedad; pero tras la imagen racionalista de la sociedad en ese perodo, existi siempre la imagen de individuos libres por naturaleza, que se haban unido racionalmente en una forma especfica y limitada de asociacin. El hombre era lo principal; las relaciones ocu-

ye cciones de sentimientos innatos fijos y atomizados del hombre. Volicin, consentimiento y contrato: he aqu palabras claves en la visin de la sociedad en trminos de ley natural. Los grupos y asociaciones que no fueran defendibles en e stos trminos eran arrumbados en el cuarto de los trastos viejos de la historia. Pocas comunidades tradicionales sobrevivieron al examen de los filsofos de la ley natural de - los siglos XVII y XVIII. La familia era habitualmente aceptada, por supuesto, aunque Hobbes utiliza la idea de un contrato tcito para justificar la relacin padre-hijo, y un siglo ms tarde Rousseau juega con la del sometimiento de la familia a la Voluntad General. Deberamos asignar tambin un prrafo especial a la cuestin de la iglesia, pero esta cuestin haba perdido casi toda su intensidad hacia fines del siglo XVII. Cuando nos volvemos hacia otras asociaciones, vemos que tampoco con ellas hubo merced. Los gremios, la corporacin, el monasterio, la comuna, el parentesco, la comunidad aldeana: todas fueron consideradas carentes de fundamento en la ley natural. La sociedad racional deba ser, como el conocimiento racional, lo opuesto a la tradicional. Se deba fundar en el hombre, no como miembro del gremio, feligrs o campesino, sino como hombre natural, y ser concebida como un tejido de relaciones especficas deseadas por los hombres, que stos establecan de manera libre y racional entre s. Tal era el modelo de sociedad a que lleg el Iluminismo francs. Para los philosophes este modelo estaba hecho a la medida de sus objetivos polticos. Las relaciones comunales del feudalismo les repugnaban tanto eT terreno Moral como en elppltico,----ysi fera posible demostrar que - carecan de la sancin de la ley natural y la razn, pues, tanto mejor! En su opinin, Francia estaba saturada de relaciones de cark.ter corporativo y comunaT,La_que_Lacla falta era un-orden social fundado sobre la razn y el instinto, unido por_ los lazos ms flojos e impersona Tes. El - problema, tal como lo plante solemnemente Rousseau, consista en encontrar una forma de asociacin que defendiera y protegiera la persona y los bienes de cada asociado con toda la fuerza comn, y donde cada uno, aunque integrante del conjunto, pudiera seguir obedeciendo a sus propios dictados, y siguiera siendo tan libre como antes. 1 Semejante estado no
1 Social Contract, op. cit., pgs. 13 y sigs.

Daban un lugar secundario. Las instituciones solo eran pro-

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podra ver la luz, sin embargo, mientras se dejara inclum e laestruchdlaoie.Lsmcal haban aparecido, en primera instancia, como consecuencia de una interde )endencia artifi 1. Desde el momento en que un lom re comienza a necesitar de la ayuda de otro; desde el momento en que cualquiera encuentra ventajoso tener provisiones suficientes para dos, desaparece la igualdad, surge la propiedad, el trabajo se vuelve indispensable, y los extensos bosques se convierten en praderas propicias, que el hombre debe regar con el sudor de su frente, y donde pronto germinarn y crecern junto con las mieses la esclavitud y la miseria. 2 Solo la destruccin total de las instituciones del mal, permitira el renacimiento que el conglomerado social reclamaba. La falla de la reforma anterior haban sido los constantes remiendos, cuando para comenzar debi despejarse el terreno eliminando lo viejo, como hizo Licurgo en Esparta ... No todos los philosophes hubieran estado de acuerdo con Rousseau, por cierto, en las consecuencias que ste extrajo a partir de su propia combinacin radical de individualismo y absolutismo poltico; pero la irracionalidad de la mayor parte del antiguo orden era incuestionable. Esta es la razn de la implacable oposicin del Iluminismo a todas las formas de asociacin tradicional y comunal. No hubo perodo ms pobre que el siglo XVIII escribe W. H. Riehl en el desarrollo de un espritu de comunidad comn; la comunidad medieval haba sido disuelta, y la moderna an no estaba pronta. .. en la literatura satrica de la poca, cuando alguien quera representar a un tonto lo haca aparecer como burgomaestre, y si quera describir una reunin de necios, describa una reunin de concejales... El Iluminismo fue un perodo en que la gente anhelaba humanidad y no tena compasin por su propio pueblo; cuando se filosofaba acerca del estado y se olvidaba a la comunidad. 3 La hostilidad intelectual a la comunidad tradicional _ y a su ethos recibi fuerte impulso, como hemos visto, de las dsis_revoludortes; en cada una de ellas la unin de las fuerzas legislativas y econmicas que trabajaban por la destruccin de grupos y asociaciones nacidos en la Edad Media, pudo parecer la obra del progreso, cumpliendo lo prescripto o
2 Discourse on the Origin of Inequality, op. cit., pgs. 244, 254. 3 Citado por Lewis Mumford, The City in History, Nueva York: Harcourt, Brace & World, 1961, pg. 454.

presagiado por los ' ofos ra dualistas desde Hobbes_ La n ra la comuni ad tradicional en los penWdores del-sigloXIX se refl ja intensamente en los escrirabor prctica) de los filsofos radicales, conducidos por el notable Jere y Bentham. Este y sus mtreres rechazaron la fe del uminismo francs en los dereso ch os naturales y en la ley natural, pero como destacara 1:1alevy;Tconsecuencia de sus propias doctrinas de armona n atural y de inters personl racional fue la misma para las comunidades corporativ /intermedias entre el hombre y el estado soberano. Las de Bentham a la comunidad tradicional se hacan ex sivas a la ley comn, el sistema jurdico, el burgo, y aun las universidades antiguas. El racionalismo, que en su forma cartesiana haba eliminado la supersticin y la revelacin, deba eliminar tambin las reliquias del comunalismo. 4 Para alcanzar esta meta radical, el comercio, el industrialismo y la ley administrativa del estado deban servir de instrumentos, permitiendo, cada uno a su modo, alcanzar los fines sociales del racionalismo. Las legislaturas del siglo XIX, cada vez ms sensibles a los deseos de los nuevos hombres de negocios y de la administracin pblica, encontraron muchos motivos de fascinacin en las obras de los utilitaristas, desde Bentham hasta Herbert Spencer. No fue difcil pasar de lo abstracto filosfico a las necesidades polticas cuando el enemigo comn era la e tradiciones comunales que sobrevivan aun despues de habei ---77:17dido toda utilidad, y eran tan contra rias_al desarrollo econmico como a la reforma administrativa. No es simple coincidencia que, casi desde el comien;.rje la RVbIucin Industrial, los partidarios del comercio y la industria mostraran tanto inters por la ref. poltica y administrativa como por la expansin del nuevo sistema. econmico. As encontramos entre los discpulos de Bentham la doble pasin por el individualismo econmico y la reforma poltica; esta ltima suele tomar la forma de un proyecto de

a nimosi

4 La obra clsica sobre Bentham sigue siendo Crowth of Philosophical Radicalism de Halvy, donde este aspecto del pensamiento de Bentham y su potente influjo sobre sus continuadores aparece analizado con mucho detalle. Vase tambin el ensayo fascinante de Gertrude Himmelfarb, The Haunted House of Jeremy Bentham, en Ideas in History: Essays in Honor of Louis Gottscholk, Durham, N. C.: Duke University Press, 1965.

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centralizacin administrativa excesiva para la poca. L

relacintdusmoylacentrizdms.

la segu ns guridad del nuevo orden es tema recurrente en sus

ridad patriarcal que proporcionaban estos organismos

trativa fue muy estrecha en el curso de todo el siglo. L a laissez-faire a men udoreticadMnhserl ocultnmadebslifunca eg s-latursobecinpltas,erodhinfuc existi. Tanto el economismo como la politizacin calculada fueron requisitos indispensables para la gigantesca tarea de barrer los escombros comunales de la Edad Media.

La imagen de la comunidad
Todo eso es verdad, pero en el siglo XIX vemos tambin una aguda reaccin intelectual, iniciada por los conservadores, quienes en su rechazo del modernismo, se empearon en descubrir los elementos del antiguo rgimen sobre los que aqul se apoyaba ms firmemente. En la cima de estos elementos estaba la comunidad tradicionl. Burke ofreci sus hostiles respetos a los reformadores que procuraban dijo desbaratar los lazos de la comunidad subordinada y desintegrarla en un caos de principios elementales, antisocial, incivil e inconexo. Sus mayores contribuciones al pensamiento poltico se fundan realmente en lo que l juzgaba la prioridad tica de la comunidad histrica (en las colonias, la India o Francia), ya fuera sobre la afirmacin de los derechos de individuos inexistentes, o sobre la distribucin geomtrica y los ordenamientos aritmticos de los centralizadores polticos. Los organismos corporativos son inmortales, para bien de sus miembros, no para su castigo, escribi como amarga respuesta a las leyes individualistas de los lderes revolucionarios franceses . En las obras de los conservadores, el redescubrimiento de la comunidad tradicional y sus virtudes ocupa un lugar central, como tambin el contraste entre la comunidad y el individualismo impersonal que vean florecer a su alrededor. Bonald declaraba en Francia que la exigencia de la hora era restablecer las garantas comunales que ofrecan la iglesia, la familia y otras solidaridades prerrevolucionarias, incluidos los gremios y las comunas. El contraste entre
5 Works, I, pg. 498. 6 Works, I, pg. 518.

y a.' jialler hace girar toda su ciencia de las sociedades delor de la comunidad local y su autonoma natural. a le r Las a cusaciones de mecanismo formuladas por Carlyle e fu ndaban, al menos en parte, sobre el desplazamiento de se de pensar y de sentir de su contexto comunal histrico. Nadie expuso esta opinin conservadora con ms Sybil escribe: No hay comuc elo uencia q u e Disraeli. En eliodcad en Inglaterra; hay agregacin, pero agregacin en n c ircunstancias tales que la tornan ms un principio disoc iante que unificador... La comunidad de propsitos es lo que. constituye la sociedad ... Sin ella los hombres pueden ser llevados a constituir una contigidad, pero seguirn estando aislados en la prctica. Esta situacin es ms extrema y daina en las ciudades. En las" graridegcludades los hombres se agrupan porerdeseo de lucro. No estn en un estado de cooperacin sino de aislamiento, en lo que a hacer fortuna se refiere; y para todo lo dems no les importa el prjimo. El cristianismo nos ensea a amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos; la sociedad moderna no reconoce prjimo alguno. 7 La sociedad moderna no reconoce prjimo alguno. Estas palabras de Disraeli podran servir coma.-~ de gran parte del pensamiento del siglo XIX tanto del radical como del conservador, del imaginativo como del emprico. Atendamos a William Morris, ya alabanza de las virtudes medievales era la base princ u cipal del ataque al individualismo moderno: La camaradera es el paraso, y la falta de camaradera el infierno; camaradera es vida, falta de camaradera es muerte; lo que hacis sobre la tierra lo hacis por camaradera, y la vida que ponis en ello perdurar por siempre, y cada uno de vosotros participar de ella. 8 La camaradera, la proximidad con otros seres, la comuni z da,cunsmo tiyelnuvsqmad la utopa. Lo que fuera el sueo de las primeras mentali-dades utopistas cobra ahora para muchos realidad realidad efmera, a veces desilusionante, pero realidad al fin. El libro de Robert Owen New Lanark, no afect, por supuesto, la vida prctlea de muchos, pero fue precursor
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7 Williams, op. cit., pg. 106. 8 Citado por May Morris, William Morris: Artist, Writer, Socialist, Oxford : Basil Blackwell, 1936, I, pg. 145.

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( omunidades religiosas utpicas del siglo por el tema. Las c incluan ms personas; sus motivaciones pueden hallarse tanto en el repudio del egosmo econmico y poltico como en los esfuerzos por recuperar para la cristiandad su pureza apostlica y proftica. En tanto tica, el comunalismo es una s fuerza poderosa de la religin del siglo XIX, como lo e enmchostr :Dendlsociam,rxistas se apartaron resueltamente de todo modelo basado, sobre el localismo y la tradicin, encontrando en la vasta-asocinde ylafbric,estu cientes para la redencin tica de la humanidad; pero haba quienes pensaban de otro modo: ,Proudhon, cuya defensa de la familia patriarcal, el localismo y el regionalismo, constituye el elemento peculiar de su pensamiento socialista; losanrquit,mchdelosavncmuidades aldeanas existentes y en las cooperativas rurales las clulas del nuevo orden (una vez que la propiedad hubiera sido liberada del terrateniente y la monarqua y la clase, por supuesto). Gran parte del mpetu de los movimientos cooperativos y de ayuda mutua del siglo pasado provinieron de la tentativa de devolver a la sociedad algo de lo que haba perdido al abandonar la comunidad aldeana y los gremios. En muchos de los pasquines y panfletos de la poca, se oponen las desaparecidas solidaridades de la comunidad aldeana y los gremios al egosmo y la avaricia reinantes. A veces sus motivaciones eran de ndole_radical a13bliCii-1- de la prOpiedad privada y la vinculadas con. l clase social, otras veces de ndole conservadora, dando origen a la obra singular de hombres como William Morris por restablecer o preservar el pasado artesanal de la comuna. Con frecuencia el cmunalismo adquira una forma puramente anticuaria, promoviendo la creacin de clubes y peridicos, e investigaciones de aficionados. Estos esfuerzos no fueron en modo alguno estriles: el nuevo movimiento de planificacin urbana y restauracin cvica se bas, en parte, sobre los odiosos contrastes que ofrecan las ciudades contemporneas con respecto a los grabados y dibujos de las aldeas y pueblos medievales. Pero .1a comunidad es un modelo en otros aspectos, ms sutiles y ms estrictamente intelectuales. Gran parte de la nueva orientacin de la filosofa moral y social es consecuencia del redescubrimiento de la comunidad por parte del pensamiento histrico y sociolgico y el impacto que

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lo produjo. Supone un camb:o completo de perspectiva. o Vemos la influencia de la idea de comunidad en una corriente sustancial del pensamiento poltico del siglo. La idea de un estado abstracto, impersonal y estrictamente legal, es puesta a prueba por medio de teoras que se fundan sobre , supuesta prioridad de la comunicad, la tradicin y el 177 Qtto _von Gierke,' y status. Eruditos corno Sir Maitland han J7ES postrimeras del siglo, el gran F. demostrado que los fundamentos de la _ soberana moderna, la ley prescriptiva y la ciudadana no pi 7-571-enen -to61-untad individual y del consentimiern os-de4a -Vrriens- de un contrato mtico, sino que _son, mejor c omprendidos como consecuenciashisTricas de la disolu-- COMUniclacl y la crlriernCin medr Val:s-TI a prodr . ri-de -Ta pia imagen del estado resulta arectada: - Irifnqiien las obras nl-fin, el concepto bstacto e individualista del de jorriiA estado y la soberana fue objeto de una formulacin elocuente, se le opusieron, sin embargo, otras opiniones algunas nefastas del estado como comunidad, que presentan a la nacin poltica como sucesora legtima de la iglesia en su demanda de lealtad individual. Del mismo modo las radiaciones de la comunidad han de ser ~rteraS dentro del pensamiento religioso de la epoca: El individualismo religioso y teologa racionalista del Siglo XVIII --consecuencia directa del movimiento que iniciaran Lacro y Calvino, son desafiados ahora en muchos frentes: el cannico, el litrgico, el moral, el poltico. Lamennais, en su Ensayo sobre la indiferencia publicado en 1817, y que tuviera vasta influencia, no ve para el hombre, una vez separado del carcter comunal y corporativo de la religin, sino la desesperacin atea. Lo primero, nos dice, no fue el - verbo, sino la comunidad: la comunidad del hombre y Dios, y de los hombres entre s. Tal la esencia de-tiria corriente de pensamiento cada vez ms poderosa en el siglo, que haba de interesar a los telogos de todos los pases occidentales y constituir, quiz, la primera_ reaccin significativa frente al individualismo protestante que Europa haba visto despus de la Contrarreforma. Se produce un V erCaderO renacimiento de los temas litrgicos y cannicos, temas que seguramente tienen contenido intelectual y clOctrinario, pero son tambin aspectos vvidos del temperamento comunal que invade tantas esferas del pensamiento. La manifestacin poltica del corporativismo religioso mues-

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tra con elocuencia las ideas de autonoma religiosa y pluralismo, en hombres tales como D8Ilinger en Alemania, Lacordaire en Francia y Acton en Inglaterra. Si en realidad la iglesia era ms una comunidad que una mera reunin de individuos, mereca gozar de su parte de autoridad dentro de la sociedad, y del derecho a ser contempornea del estado en las cuestiones propias de su naturaleza. Las verdaderas races del pluralismo poltico que aparecern despus en las obras de F. W. Maitland, J. N. Figgis y el joven Harold Laski hay que buscarlas en el comunalismo religioso. En la filosofa, la idea de comunidad se revela de muchas maneras: de ndole especialmente social y morl -es tambin epistemolgica y aun metafsica, pues el ataque que comienzan a preparar contra las perspectivas sensacionalistas y atomsticas de la realidad, primero Hegel y luego hombres como Bradley en Inglaterra y Bergson en Francia para culminar con la proposicin de Durkheim acerca de los orgenes comunales de la concepcin humana del universo y de las categoras del conocimiento forma parte de una misma perspectiva; solo que sta es ms notoria en la filosofa social y poltica. Tomemos, verbigracia, a Coleridge y Hegel. El primero, en su notable Constitution of Church and State, hace de la visin de la comunidad la base esencial del ataque contra el racionalismo utilitario, el individualismo religioso y el industrialismo del laissezfaire. As como la comunidad es para Coleridge el modelo de buena sociedad, tambin la tradicin es el ncleo de su ataque-c,ontra el modernismo intelectual y literario. En 'Hege) la influencia de la idea de comunidad aparece en su Filosofa del Derecho, obra_que, ms que cualquier lemana de comienzos del otra produccin de la filosofa siglo XIX, estaieci las bases apropiadas para el surgimiento de la sociologa alemana. Se trata-de un ensayo racionalista, pero de un tipo de racionalismo muy diferente al del Iluminismo (alemn o francs) . Hegel era culerV.Tador, y el carcter conservador de su pensamiento social fue plasmado en buena medida por el papel dominante que desempeaba en l la imagen de comunidad. Su crtica del individualismo de los derechos naturales, de la soberana directa e inmediata, su rechazo del igualitarismo de la Revolucin Francesa y su ataque al contrato como modelo de relacin humana se fundan todos en un concepto de sociedad que, al igual que la sociedad medieval, es concntrica: est compuesta por crculos de asociacin entrelazados - familiaarofesin, comunidad local, clase social, iglesia, cada uno de los cuales es autnomo dentro de los lmites de su significacin funcional, cada uno de los cuales debe ser la fuente necesaria y el respaldo de la individualidad, y todos en conjunto constituyen el verdadero estado. a Hegel, el verdadero estado es una .communitas_communilq17ffintrqe un agregado de individuos, como lo defina el I Ni Minairrib -. For TtliTij,T;,influencia del redescubrimiento de la comunidad se advierte sobre toda la historiografa del siglo XIX. Si hay un aspecto en que los escritos histricos decimonnicos se diferencian de los del siglo precedente aparte, quiz, de que sus objetivos eran cada vez ms cientficos es la verdadera erupcin de inters erudito por el pasado comunal y tradicional de Europa; esto se puso de manifiesto en incontables obras acerca del feudo, la comunidad aldeana, el gremio, el condado, el distrito, el centenar,* etc. De la misma manera que los historigrafos del siglo XIX rechazaban las historias naturales, conjeturales e hipotticas -del siglo anterior basadas, segn era pblicamale reconocido, ms en las luces de la razn que en los datos de los archivos se mostraban adversos tambin a la hostilidad contra la Edad ' Media que haba conducido a WItaire, Gibbon y Condorcet a despreciar todo aquel 1-521515 por su brbara interrupcin del progreso. Basta mriZt8har los nombres de Stubbs, Freeman, Maitland, Fustel de Coulanges, Savigny Y-Va Gierke para mostrar el grado en-- re historiadores de primera fila se entregaron al estudio de las comunidades e instituciones medievales. Las historias institucionales del siglo XIX siguen siendo hasta husr . ifisuperadas; ellas representan una parte del inters despertado por la comunidad medieval, inters que afecta asimismo al advenimiento de la sociologa. La relacin en buena medida adversa u hostil que los historiadores del siglo XVIII encontraron que exista entre las instituciones medievales y los electorados, asambleas y libertades modernas, se invierte en el siglo XIX, donde algunos estudiosos buscan los orgenes de la democracia en los contextos otrora
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* Hundred: Antigua divisin de los condados en Inglaterra que comprenda, segn se supone, un centenar de hides, medida equivalente a unos 100 acres; o sea que el hundred tena 10.000 acres (aproximadamente 4.050 ha). (N. del E.)

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menospreciados de la junta popular, el feudo, la asamblea condal y el estamento.


La comunidad moral: Comte

Lo que ms nos interesa a nosotros, no obstante, es la sociologa y la influencia ejercida sobre ella por la idea de comunidad. Esta influencia fue amplia. La comunidad no es un asunto que atraiga el mero inters emprico de los soparencilopuesto de manifiesto en estudios sobre el tesco, la localidad y el gremio sino una er ectiva, una etodolo la que esclarece el anlisis de la re igio , a ori , ley, el lenguaje y la personalidad, y da otros alcances al problema permanente de la organizacin y la desorganizacin. La sociologa, ms que toda otra disciplina de este siglo, ha dado primaca al concepto de lo social. El 'punto sobre el cual queremos insistir, in embar o, es que 'punto lel referente de lo social fue casi invaria cemente lo comunal. Communitas, no societas (con sus connotaciones ms impersonales) es la verdadera fuente etimolgica, de la palabra social, tal como la emplea el socilogo en sus estudios sobre la personalidad, el parentesco, la economa y el sistema poltico. En ninguna parte aparece ms deslumbrante la visin de la comunidad, al iniciarse el siglo XIX, que en el pensamiento y la obra de Auguste Comte. Este no solo dio nombre a la sociologa, sino que consigui ms que nadie establecer sus fundamentos en el mundo de la filosofa y la erudicin. Su nombre nos evoca la ley de los tres estados, la jerarqua de las ciencias, y vagamente el positivismo, al cual l consider al principio sinnimo de ciencia, y ms tarde, en sus ltimos aos, una nueva religin que a su juicio reemplazara al cristianismo. Pero el positivismo es solo un mtodo, y la ley de los tres estados y la jerarqua de las ciencias tienen poco que ver, en realidad, con el sistema de sociologa por l concebido; constituyen su prembulo, los argumentos por as decirlo en pro de la necesidad e inevitabilidad de una nueva ciencia de la sociedad. Si nos interesa conocer lo que el propio Comte juzgaba su sociologa sistemtica, no iremos a la Filosofa positiva (la mas influyerite de todas sus obras tanto desde el punto de vista filosfico como en trminos generales, segn se ad,

rnite), sino a La oltica positiva, cuyo subttulo reza: Tratado de socio oga; en ella, el ambiente de comunidad resida arrollador. Comunidad perdida es comunidad que hay que ganar: he aqu temas que orientan tanto su esttica social (la ciencia del orden) como su dinmica social (la ciencia del progreso) . Comte define el progres simplemente como el logro del orden, y no hay duda de que cuando su pensamiento alcanz plena madurez, la esttica social fue para l el ms fundamental de los dos aspectos. La dinmica -social- --nos dice se funda sobre una captacin profunda detevolucionismo que emana de los pensadores metafsicos iluministas; la esttica social, en cambio, se apoya en ideas extradas (lo admite con franqueza) de la escuela teo-av o retro rada, de la que Maistre, Bonald y Chalgic teaubriaii ueron, a su juicio, las figuras preeminentes. En teoria, su repudio de ambas escuelas es parejo, pero basta leer sus amargas palabras acerca de hombres como Voltaire y Rousseau (doctores de la guillotina los llama en una de las airadas imputaciones relativas a los orgenes ideolgicos del Terror) y las opiniones ms amables e incluso aprobadoras, que emite acerca de los conservadores, para comprender por qu la filosofa de Comte, no catlica, supuestamente republicana y orientada hacia el progreso, logr atraer durante todo el siglo XIX a los tradicionalistas y reaccionarios franceses anteriores a la Action Franqaise. El inters sociolgico de Comte por la comunidad haba nacido de las mismas circunstancias que originaron el conservadorismo : la rilptizao desorganizacin de las formas tradicionales de asociacin. Hay que insistir en llP; - pues suele decirse a menudo que el advenimiento de la sociologa fue una respuesta directa, o un reflejo, de la multiplicacin de nuevas formas de vida asociativa en Europa Peciden-tal, formas que trajeron consigo el industrialismo y la democracia social. Estas formas interesaron a Comte cia de los conservadores, l acoga de buen grado Ca ifre a la industria, la ciencia y el republicanismo, al menos de palabra), pero no es difcil demostrar que lo que origin sus primeras reflexiones sociolgicas no fue la percepcin I de lo nuevo, sino ms bien el desasosiego experimentado ante ! la quiebra de lo antiguo y su consecuencia, la anarqua que da a da envuelve a la sociedad. El fantasma de la comunidad tradicional revolotea sobre toda su sociologa,p
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I cual ocurre aunque en forma menos evidente--- en la obra de Tocqueville, Le Play y sus sucesores:-- - iPaiu Comte, la restauracin de la comunidad es una cuesI tin de urgencia moral. Juzgaba a la Revolucin poco- ms que la desorganizacin social presidida por una tirana--' poltica. Comparta la repugnancia de los conservadore s porelIuminsyaRvoc.Lderhsinvduales, la libertad y la igualdad eran segn l meros:f.dogmas inetafsicos, 9 sin solidez -stifiCiente para sostener un orden social- genuino. Solo en su filosofa de la historia difiere de los conservadores en grado significativo. Su veneracin por el pasado no alcanza al repudio C sTigrico drm -odernisrno, ni a una c6nce -Perripesimista del futuro, como sucede con aqullos. Adems, supo ver .--el Iluminismo y en la Revolucin, igual que Marx, pasos histricamente necesarios hacia un futuro positivista. As como Marx dispens al capitalismo el cumplido de considerarlo el agente histricamente necesario de disolucin del feudalismo y, lo que es ms importante, el medio para conformar los contextos tecnolgico y organizativo del socialismo, Comte present sus respetos al Iluminismo por haber enterrado de una vez y para siempre los preceptos caducos del sistema teolgico feudal. Slo con las doctrinas de los philosophes, por repugnantes que ha van sido escribe, pudo destruirse para siempre ese sistema social caduco que alcanz su culminacin durante la Edad Media, con lo cual qued despejado el camino para el nuevo sistema social a que dara lugar la diseminacin de la ciencia de la sociologa. Sin embargo, si reparamos en el contenido y los principios reales de la nueva ciencia, y en la minuciosa descripcin del nuevo orden, expuestos con detalle por Comte en La poltica positiva, encontramos una actitud mental muy diferente ste no ___ a la que existe en la obra, de Marx. Para _ es desacertado decir que el socialismo (en estructura) es
9 Vase Syste'm,e de politique positive, 1, pgs. 361 y sigs. Comte concibi los derechos individualistas y democrticos como metafsicos desde sus Ensayos iniciales hasta el fin de su vida. Fue Burke el primero en proclamar metafsicos a los derechos naturales alentados por la Revolucin. Los pretendidos derechos de estos teorizadores son todos extremos; y en la medida que son metafsicamente ciertos, son moral y polticamente falsos. Works, I, pg. 482.

sim plemente capitalismo sin propiedad privada, pues considera a aqutroiripatible con las categoras organizacionale s del capitalismo (la ciudad industrial, la fbrica, la mq uina, la clase trabajadora, etc.), y en cierto sentido como una consecuencia de ellas. Pero dentro de la perspectiva de la .futur-a-sc.iedad positivista que nos ofrece Comte, hallaoro s un orden que presenta una notable y minuciosa anana, no con el medio democrtico-industrial que lo rodea sino, por el contrario, con el sistema cristiano feudal que T o -eprecedi. Se aplica aqu lo que dijimos en el primer caPitlo acerca de la atraccin que ejerce lo mediev_al sobre los creadores de la trdiCin socTolgiCa; cuanto ms se introduce Conde eir los elementos analticos de su sociologa y en los detalles estructurales de la utopa sociolgica que previ, tanto ms indispensables encuentra las ideas y valores que extrajo de Bonald y Maistre, y originariamente, de sus padres, monrquicos y catlicos devotos. Se nos sirve vino positivista trasegado en botellas medievales. Si sociansmo es, paraMarx, capitalismo sin propiedad privada, Ssociedad positiva de Comte no es ms que medievalismo Sin cristianismo, Una y otra vez nos dice en La poltica positiva cmo los principios, dogmas, rituales y formas positivistas pueden apoyarse en los modelos proporcionados por .- t la Edad Media. En la sociedad positivista la clase mercantil reemplaza a la aristocracia terrateniente, la ciencia a la religin, las formas republicanas a las monrquicas; pero logrado esto, el aspecto que ofrece a nuestros ojos tiene mucho ms en comn don las categoras espirituales y sociales de la sociedad medieval que con cualquier otra cosa posterior a la Reforma protestante (a la que Comte condena junto con el indiviOnlismo; -el derecho natural y la secularizacin). Rara vez se ha bosquejado la utopa con ms devocin por la jerarqua, la pertenencia, el deber, el corporativismo, la liturgia y el ritual, la representacin funcional y la autonoma del poder espiritual. Llega incluso a prescribir o sugerir la indumentaria de los socilogos en ejercicio de su sacerdocio, la naturaleza del altar, un nuevo calendario de festividades, y diversas formas de culto. Lo mismo ocurre con las caractersticas que asigna a la familia, la iglesia, la ciudad, el gremio y la clase positivistas. En todas ellas aparece vvida su pasin por la comunidad moral, en todos los niveles de la pirmide social.

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Sin embargo, no haramos justicia a una de las mentes m s ilustrademgnvlsio,mtraens de Comte por la comunidad al nivel de la utopa. En La poltica positiva (y tambin en algunos captulos de la Ti. losofa positiva, anterior a aqulla, y en sus primeros ensa. yos) hay un concepto de comunida d y de sus propiedades esaquesocilg,ntdqueDrkhima.,galabra. Como Durkheim, Comte hace que todo lo humano quesObrepasa el nivel puramente fisiolgico derive de la sociedad, - y, tambin como l, considera a esta ltima una comun-idad in extenso. No es apropiada para su paladar la concepcin de la sociedad del Iluminismo, una coleccin de individuos cuyas instituciones son meras proyecciones de lo intraindividual; tampoco lo es la que popularizaran Bentham y sus proslitos: un amplio campo de batalla de intereses individuales encontrados. Para Comte la sociedad es sustantiva y primaria; precede al individuo en lo lgico y en lo psicolgico, y lo modela. Fuera de sus roles en la sociedad, el hombre tal y como lo tonocenib era -Llevado wrirsTebfriflhc de conebil. la sociedad el Ser Supremo del culto positivista. Pero bajo este velo de religiosidad hay una concepcin sagaz de las fuentes sociales de la personalidad, el lenguaje, la moralidad, la ley y la religlon. t. .En la base de la sociologa comtiana est_ el rechazo total de la perspectiva individualista. El individuo, escribe, en trminos tomados directamente de Bonald, es una abstraccin, un-ainera 'construccin del razonamiento metaftteo. La sociedad es im-posible de descomponerrialuriridividuos, tanto como es imposible descomponer una superficie geomtrica en rectas, o una recta en puntos. La sociedad es reductible solamente a elementos que compartan su esencia; es decir, a grupos y comunidades sociales. El ms fundamental de stos es, por supuesto, la familia." Podramos ilustrar el inters de Comte por la comunidad haciendo referencia a sus escritos acerca del lenguaje y del pensamiento, de la moralidad y la religin, de la economa y la clase, o del sistema poltico y la ley; pero es en su anlisis detallado de la, familia (que solo podemos resumir brevemente aqu) doncinos con ms claridad su fuerza especulativa en un aspecto de la sociedad muy soslayado
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por racionalistas y utilitaristas. La familia, afirma, debe


$ r rescatada de los contextos negativos donde la coloc el pe nsamiento moderno. El deber primordial de la nueva sociologa es la difusin de un concepto positivo o cientfico de amiba, que ocupe el lugar de los sofismas enunciados por los racionalistas desde el siglo XVI. . Qu nos reserva la teora de la familia de Comte? Sera cil olvidar la esencia de sus ideas y concentrarse en algunas de las observaciones manifiestamente sentimentales, nostlicas y romnticas que, con harta frecuencia, desfiguran sus g . . intuiciones ms serias y profundas. Incurriramos con ello, empero, en grave error, pues lo que nos da Comte (a veces deformado por sus conceptos utpicos y su jerga positivista) es la __primera definicin moderna, sistemtica y terica, de la familia como unidad de relaciones y status Comte nos dice que hay dos perspectivas a travs de las cuales debemos estudiar a la familia :_ la moral (con lo cual quiere significar, como ya veremos, la social) y la poltica. La primera nos da referencia del proceso total de socializacin del individuo, su preparacin para ingresar a una comunidad mayor. Dentro de la perspectiva moral Comte Jata -1 --'--Felaciones constitutivas internas de la familia: fi- \16, fraternal y c _onyugal. Somete a cada una de ellas a un anlisis ampli,insistiendo de manera constante sobre la formacin de la personalidad dentro del medio creado por las tres relaciones conjuntamente. De la relacin filial deduce el respeto a la autoridad superior, tan vital en los contextos- dTriTliclair; a -paitir de los sentimientos del nio con respecto a la autoridad de los padres se desarrollan los que habr de experimentar hacia otras autoridades de la sociedad. De la relacin fraternal proviene el sentido primigenio de solidar7a70127 de simpata, que los philosophes equivocadamente atribuyeron a la naturaleza del individuo, dentro del cual, afirmaban, resida en la forma de instinto. La tercera relacin es la conyugal, que para Comte (al menos en la poca que escribi La poltica positiva) es quiz la fundamental. La considera tan crucial como trama de la sociedad, qu acusa a todos aquellos que desde Lutero hasta los philosophes, dieron su aprobacin al divorcio. El divorcio leemos es una de las manifestaciones principales del espritu anrquico que inunda la sociedad

10 Systme, II, pg. 181.

11 Systme, II, esp. pgs. 185 y sigs.

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moderna. Con el positivismo desaparecer. Comte se ocup a odeotrslyacinedprylacinem asirvent,bgcodslaentrco. texto mayor de sus propiedades socializantes, y de la defensa que promueve contra las influencias atomizadoras y se _ cularizantes de su poca. En la segunda perspectiva la poltica analiza la estruc. tura interna de la familia: primero su naturaleza monog. mica, y segundo la autoridad que fluye naturalmente del ,padre (en esta prdica en favor de la restauracin de la autoridad patriarcal plena dentro de la familia, que la Revolucin haba abolido, se pone en evidencia su mentalidad medieval). Le interesa asimismo la jerarqua interna de la familia y la desigualdad necesaria entre sus mie111. bros; como era de esperar, fustiga con severidad a lori=eTdaadores igualitarios de la Revolucin y a los socialistas que quieren, dice, introducir en el seno de la familia sus anrquicas doctrinas niveladoras. En la misma perspectiva trata finalmente la relacin de la familia con la comunidad, la escuela y el gobierno.

La comunidad emprica: Le Play


No es Comte sino Frdric Le Play quien introduce en el siglo XIX el estudio sustantivo y emprico de la comunidad. De todas las grandes figuras, Le Play es la menos apreciada por el propsito y los alcances de su obra. Los amplios mantos de utopa, romanticismo y sentimentalismo con que Comte oculta tantos de sus conceptos sociolgicos, estn ausentes en Le Play. Comenz su carrera como ingeniero de minas, en cuyo carcter recorri gran parte del continente eurasitico. Dondequiera que fuera registraba sus observar ciones sobre los pueblos y las organizaciones sociales que encontraba a su paso. Gradualmente su inters por estos temas super al que senta por la minera, decidiendo por ltimo abandonar su carrera profesional y dedicar el resto de su vida al estudio cientfico de la sociedad. Le Play no se titul socilogo; en su poca esa palabra estaba impregnada del positivismo de Comte, que a l no le interesaba mayormente; pero Los trabajadores europeos 11 es una obra
12 Les ouvriers europens fue publicado en 1855, la 2 1 edicin, muy ampliada, es de 1877-79 (de esta ltima extraje mis citas).

.ociolgica___ cabal: la primera lenumameme cientfica \ del yi ITFourier, Saint-Simon, -enlute y otros haban usado la te rminologa de la ciencia, haban anunciado cambios en el tenia de la ciencia de la sociedad. Haba tambin quienes, como Quetelet, prosiguiendo la aritmtica poltica del siglo XVIII, compilaron (o compilaran) cmulos de estadsticas sociales para sealar correlaciones o pautas, acicalndose en la exactitud cuantitativa. Le Play fue, empero, mucho ms lejos, ya que plante un problema claro y alcanz conclusiones objetivas, con un mtodo rV'rWz;-Un---mo.---E1-1115-nr-dr--Ertirktretrriu sue e ser consi erado como la primera obra cientfica de la sociologa, pero no va en desmedro de aqul decir que e n los estudios de Le Play acerca del parentesco y los tipos de comunidad en Europa, encontramos un esfuerzo muy anterior por combinar observaciones empricas con la deduccin de inferencias cruciales, y por hacerlo respetando manifiestamente los criterios cientficos. Concedamos que Le Play dej traslucir en su resumen final sus suposiciones catlicas y polticamente conservadoras (Sainte-Beuve lo 11-a7r nun Bonald rajeuni); pero si limitamos nuestra atencin a su obra principal, Los trabajadores europeos, publicada en seis volmenes aproximadamente y basada sobre una abrumadora recopilacin de datos sobre el terreno e historias, seguiremos preguntndonos cmo, a pesar de sus defectos, puede dejrsela de lado de la manera que se lo ha hecho, en la historia de la sociologa. Los trabajadores europeos es, sin duda, el ejemplo supremo que ofrece el siglo XIX de un verdadero estudio de campo de la comunidad tradicional, su estructura, su relacin con edio, sus elementos componentes, y la desorganizacin medio, que sufre como causa de las fuerzas econmicas y polticas de la historia moderna. Muchos otros se preocuparon por
Poco despus de su publicacin la Academia de Ciencias de Francia le otorg un premio y recomend la fundacin de una sociedad para aplicar el mtodo de Le Play. Con este objeto se cre en 1856 la Socit d'Economie Sociale. Si el estudio comparativo de la familia llevado a cabo por Le Play tiene algn antecedente en que haya podido inspirarse, ste es el notable ensayo de Bonald De la famille agricole et de la famille industrielle, CEuvres complaes (Pars, t859-64, II, pgs. 238 y sigs.). En este ensayo, publicado por primera vez en 1818, la familia se toma como punto de partida para el estudio de los efectos antagnicos del tradicionalismo y el modernismo.

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la comunidad sustantiva: Tocqueville se sinti atrado por los municipios de Estados Unidos y la comunidad ald ea , na de la Europa medieval; von Maurer por la marc a * alemana; von Gierke por la estructura legal de la com u, nidad medieval y su atomizacin bajo los embates d el moderno individualismo de la ley natural; Maine por la comunidad aldeana de la India, Europa oriental y la I. glaterra primitiva; Laveleye por las comunidades rusas y suizas; Seebohm por la comunidad rural inglesa; y Weber p or laciudmev.Hbochsm;pernadi_u e comparseLPly,nioacesdumprni crdd imaginativa del mtodo empleado. ----Escribi Le Play: El punto de partida de mi trabajo y la gua constante de mis inducciones fue la serie de estudios comenzados por m hace medio siglo, y proseguidos desde entonces por amigos ms jvenes que lo hicieron extensivo a toda Europa, las regiones adyacentes de Asia y, ms recientemente, al resto del mundo. Cada estudio tiene por objeto la familia de la clase trabajadora, la localidad que habita y la constitucin social que la gobierna... Las poblaciones consisten, no en individuos sino en familias. La tarea de ol5servacin habra sido vaga, indefinida y nada convincente si hubiera debido abarcar, en cada localidad, a los individuos de diferente edad y sexo. Se hace precisa, bien definida y convincente cuando su tema es la familia. 13 Ninguna sntesis de Los trabajadores europeos puede hacer justicia a su contenido. La excelencia de esta obra reside en su combinacin de lo micro y lo macrosociolgico, lo intensivo y lo extensivo. Todos los estudios individuales que componen el trabajo mayor tienen por objeto central una familia real y concreta. Con este grupo como punto de partida, Le Play trata en forma sistemtica el funcionamiento interno_ la familia, sin descuidar su relaciricon la comunidad -que la rodea, a la que llama constitucin social. Es all donde aplica su ---rMosa laica -Presupuestal-ir u mtodo mejor y ms exacto de definir lo que es una
* Marca: Entre los pueblos germnicos antiguos, tierras ocupadas o trabajadas por los miembros de una comunidad. (N. del E.) 13 Dorothy Herbertson, The Life of Frderic Le Play, Victor Branford y Alexander Farquharson, comps. (publicado primero por separado en 1950 por Le Play House Press; reimpreso como seccin segunda del volumen 38 de The Sociological Review, 1946, pg. 112).

lo que ?hace pregunta que el examen de sus io a s yy gastos. Y lo que es ms importante, toman do fag. ffi r iels esquema el presupuesto familiar es posible dar una 1117riiompara y cuantitativa al estudio de la familia." c b as---r ----71ZI L comparacin es la esencia del mtodo de Le Play. La cin de hechos sociales es el trmino que emplea biTa--a para describirlo, pero el punto capital es que se trata de comparativa. Estudia por separado y en una Qbservacin forma intensiva unas cuarenta y cinco familias de todos los lugares de Europa, qu - van desde pastores seminmades de Bashkir, en Rusia oriental, a la familia de un tipgrafo de Bruselas. Los estudios se clasifican en dos grupos: en el primero se incluyen los tipos familiares caracterizados por alto grado de estabilidad, culto de la tradicin y seguridad d-a- individuo, para cuyo estudio toma como ejemplos a un campesino de Orenburg, un obrero siderrgico de los Urales, un cuchillero de Sheffield, un obrero de fundicin de Derbyshire, un labriego de la Baja Bretaa y un fabricante de jabn de la Baja Provenza. Como lo evidencia la variedad de estos ejemplos, Le Play no se circunscribe a zonas culturalmente rezagadas para encontrar estabilidad y seVididad. Erilos dos volmenes finales se ocupa de los sistemas familiares que experimentan desorganizacin. Utiliza casos extrados en gran parte de Francia, y principalmente de FE todo en ese pas, como Pars, pues sostiene que es sa consecuencia de la Revolucin, que se han desintegrado en buena medida las bases de la tradicin y de la seguridad comunal. En sus anlisis de un labrador de Morvan, un carpintero de Pars y un relojero de Ginebra vemos los resultados de la fragmentacin de la propiedad, la prdida de la autoridad legal del padre, y la ruptura de relaciones entre la familia y la tradicin, provocadas por el individualismo y la secularizacin modernos. Sus estudios del parentesco lo llevaron a la conclusin de que hay tres tipos fundamentales de familia, en el mundo. Su clasificacin se ha hecho famosa." El primer tipo es la 1 familia patriarcal, y se encuentra principalmente en las
14 Les ouvriers europens, 1, passim. 15 El mejor resumen del estudio de Le Play sobre la familia y otros grupos comunales es el que l mismo hiciera en La rforme sociale (Pars, 1864), que lleva el subttulo: Deduite de l'observation compare des peuples europens.

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estepas o llanuras donde las condiciones econmicas y polticas otorgan gran funcionalidad a la familia grande, con dominio patriarcal. En esas circunstancias casi no existe una autoridad poltica y social externa y la familia debe ejercerla por s misma. No obstante, concluye Le Play, aunque apropiada para condiciones pastoriles, ese tipo de f":= milia lo sera mucho menos para un orden poltico_y_ecoi-imico moderno. En segundo trmino tenemos la familia de tipo inestable (la famille instable), que apareceliarticularmente en la Francia posrevolucionaria, pero de la que hay ejemplos en otras pocas histricas: en la Atenas posterior a la desastrosa guerra con Esparta, en la Roma del ltimo Imperio, etc. Los rasgos caractersticos de la familia inestable son su individualismo extremo, su carcter contractual, su falta de arraigo en la propiedad, y su estructura, generalmente inestable de generacin en generacin. Le Play afirma que este tipo de familia es la responsable d gran parte de la inseguridad e incertidumbre espiritual endmicas de Francia. Al tercer tipo lo llama familia troncal (la famille souche), que alcanz mayor xito y vigor en Escandinavia, Hanover, el norte de Italia, y en alguna medida en Inglaterra. Se la puede ver tambin en la China moderna. La familia troncal no retiene a los hijos unidos durante toda la vida, como la patriarcal; son libres de marcharse cuando llegan a adultos, y con la excepcin de uno de ellos, por lo general lo hacen, fundando su propia familia. Pero el que queda en la casa se convierte en heredero universal de la propiedad familiar, que se preserva intacta y de la cual es nico representante legal. La familia troncal es siempre un refugio al que pueden volver quienes necesiten amparo, pero el sistema alienta la autonoma personal y el desarrollo de nuevos hogares, de nuevas empresas y formas de propiedad. Combina, en otras palabras, lo mejor del sistema patriarcal con el individualismo de tipo inestable. El inters de Le Play por la comunidad va ms all del mero anlisis de los tipos familiares. Cada uno de stos es un microcosmos, un elemento clave de la comunidad, pero el objetivo fundamental de Le Play es relacionar a la familia con otros tipos de instituciones comunitarias. Lo que ms le preocupa es el rol de la familia en el orden social. Su estudio persigue como fin ltimo los lazos que la unen con otros sectores de la comunidad la religin, el empleador,

el gobierno, la escuela, etc Analiza la ndole del ambiente fsico de cada familia, las costumbres religiosas y morales que la circundan, su rango en la jerarqua de la comunidad, su tipo de alimentacin, vivienda, actividades recreativas y, por supuesto, la ocupacin de sus miembros. Este ltimo punto es crucial en su obra. Niliquiera su contemporneo Marx super la preferencia ue l aInara a la base econmica de la vda-de-Ta7Tmi ia y a comunidad. Le Play no se cansa de -insistirr estudiamos la vida social, primero en trminos de lugar en los que incluye tanto los recursos naturales como la topografa y el clima y segundo en trminos de la ocupacin; nicamente a travs de sta el ambiente adquiere significacin para el hombre. Algunos investigadores han tratado a Le Play como un determinista geogrfico. No fue en modo alguno determinista (sus censuras al determinismo en el primer volumen de Los trabajadores europeos siempre resultan dignas de leer), pero si lo fuera, sera ms preciso llamarlo determinista econmico. Se interes por los niveles de status ocupacional entre las familias de la clase trabajadora, y su clasificacin al respecto es sutil y sagaz; en ella se basan evidentemente varios estudios posteriores, tanto europeos como americanos." Las familias pueden estar diferenciadas en la jerarqua de status de una comunidad, nos dice Le Play, de tres maneras: 1) por la ocupacin u oficio; 2) por el grado dentro de esta ocupacin; y 3) por la naturaleza del contrato que cada obrero concierta con su empleador. Divide las ocupaciones en unos nueve grupos, que abarcan desde las actividades de pueblos que dependen por completo del producto natural de la tierra el pastoreo, la pesca y las explotaciones extractivas hasta la agricultura, la industria, el comercio, y en la cspide, las artes y profesiones liberales. Expuesto de esta manera el panorama econmico de la clase trabajadora, Le Play retorna la cuestin de los grados sociales concomitantes de estos grupos ocupacionales. En casi todos ellos pueden encontrarse seis grados de status. En el ltimo estn los sirvientes que habitan la casa del amo, pagados en parte en especie, en parte en dinero. Le
16 Mi sntesis de este aspecto del trabajo de Le Play est tomada del excelente enfoque de Dorothy Herbertson, op. cit., pgs. 114 y sigs.

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sigue el jornalero que habita su propio domicilio, pagado a veces en dinero, a veces en especie, o de ambas maneras En tercer lugar vienen los trabajadores a destajo, que co: ran un precio fijo por una cantidad definida de trabajo y cuyo status suele ser considerado superior al del jornalero, remunerado sobre la base exclusiva del tiempo de labor. En cuarto lugar estn los arrendatarios que alquilan l a. proiedaltn;sauditerhomgneo, pues puede incluir tanto al sirviente domstico con derecho a criar unas pocas cabezas de ganado junto con las de su amo, como al prspero maestro u oficial calificado (master workman) que arrienda una cierta propiedad para trabajarla en su propio beneficio. En quinto lugar estn los propietarios, quienes no se ven obligados a deducir el alquiler de la propiedad de sus ganancias y por lo general desarrollan, como consecuencia de su misma condicin de propietarios, hbitos de frugalidad y ahorro. El sexto y ms alto status social es el de los oficiales calificados a que antes hicimos referencia, ya sean arrendatarios o propietarios; estos master workmen tienen sus propios clientes, establecen sus propias normas de trabajo y retribuciones, y a menudo emplean dependientes asalariados, lo cual los coloca, por supuesto, en la frontera que separa a la clase trabajadora de los empleadores. El tercer conjunto de circunstancias que diferencian a un grupo de obreros de otro es el status contractual que mantienen respecto de sus empleadores. Este, dice Le Play, depende menos del monto del salario que de la naturaleza del contrato que los compromete. Donde hay abundancia de tierra disponible para una poblacin, lo comn es que existan compromisos obligatorios permanentes, y el sistema funciona bien cuando los propietarios tienen un sentido de responsabilidad hacia los dependientes, y stos un sentido de lealtad hacia aqullos (como en el feudalismo) . Con frecuencia, advierte Le Play, la disolucin de este compromiso permanente sera ms provechosa, en trminos estrictamente econmicos, para los propietarios que para los dependientes, quienes se veran arrojados as a un mercado impersonal. En los casos en que la tierra disponible se vuelve ms escasa, los compromisos permanentes obligatorios tienden a ser reemplazados por los voluntarios, que adquieren con el tiempo mayor valor social en la poblacin. A medida que disminuye la tierra, estos ltimos son poco a poco
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superados en nmero por relaciones de naturaleza tempo.aria puramente salariales. Con este sistema la antigua solidaridad de amo y dependiente declina, y en el tipo de in dustrialismo que aparece de manera tan notable en Francia, se suceden las huelgas, lockouts y otros sntomas patolgicos de conflicto. paralelamente al parentesco y a la comunidad local, Le PIrse- interes en otras formas de asociacin comunal, en e sTZErlls que encontr el campesinado para alcanzar fines tcnicos o econmicos qu fin: "familia:o la comunidad local eran incapaces por s solas de lograr. Se ocup asimismo de formas sociales tan diversas como el gremio, la cooperativa y el monasterio. A estas y otras unidades semejantes ls dio el nombre de communauts, afirmando que poseen Valor econmico en las sociedades tradicionales (como sucedi en un tiempo en Europa) pero que ste disminuye en la Europa actual. Tambin estn los grupos a los que llama corporations, definindolos como asociaciones ajenas ala industria, que cumplen funciones de carcter social, moral e intelectual para los que trabajan en ella. Se refiere a las asociaciones de ayuda mutua entre los pobres, a las compaas de seguros -y a las asociaciones culturales para la preservacin o desarrollo de artes y oficios. Le Play no asigna tanto valor a estas asociaciones corporativas como haba de hacerlo Durkheim ya que desde su punto de vista no seran necesarias si se estableciera un sistema familiar estable, pero tampoco les niega importancia. Estaba muy interesado en las asociaciones intelectuales y profesionales, una de las glorias distintivas deca-- de Inglaterra, que explican en gran medida la superioridad intelectual inglesa, especialmente en las ciencias."

Nota acerca de Le Play y Marx


Comparar a Le Play con Marx resulta a la vez atractivo y novedoso. Ambos centraron su pensamiento y sus investigaciones en la clase trabajadora (Le Play con predileccin por la rural, Marx por la industrial) . Ambos vieron la riqueza y dignificacin de la sociedad que resultara, a la larga, de 17 Vase La rforme sociale, II, esp. caps. 42, 46 y 47; tambin Les auvriers, II, pgs. 217 y sigs.; III, pgs. 38 y sigs. y 355-72; y V, pgs. 33 y sigs.

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elevar la posicin de aqulla. Ambos detestaban la democracia burguesa surgida de la Revolucin, en la que vean,
no la liberacin y la prosperidad que casi todos los liberales proclamaban, sino diversas formas de corrupcin y tirana. Aspiraban por igual a un orden social exento en la mayor medida posible de la competencia y la rivalidad. Se ha llamado a Le Play el Karl Marx de la burguesa, pero este juego de palabras es engaoso, ya que apenas prest ms consideracin que Marx al tipo de sociedad que la burguesa construa en Francia. Ambos encontraron muy de su gusto la pintura implacable que trazara Balzac de esa 1 sociedad. El individualismo econmico, la lucha por el status y los electorados de masas repugnaban tanto a uno i como al otro. Pero las diferencias profundas de perspectiva histrica y de evaluacin tica entre ellos atenan mucho la importaircl de estas semejanzas. Para Marx la esencia del mtodo histrico es el descubrimiento de la ley de hierro de la evolucin, que clarifique la relacin del pasado con el presente y el futuro. Marx es un determinista histrico del siglo XIX en todo el sentido de la palabra; Le Play repudia cualquier tipo de determinismo histrico. Los datos histricos solo han de ser empleados con fines comparativos, para tratar problemas especficos; su objetivo es la formulacin de conclusiones empricas, como las que le haban sido sugeridas durante sus estudios de ingeniera. Critica todos los esfuerzos por reducir la historia a una nica direccin, ya sea progresiva o regresiva. Tanto Le Play como Marx fueron sensibles al componente institucional de la historia, pero ms all de esta semejanza genrica hay entre ellos un contraste total. Para Marx la institucin clave es la clase social; para Le Play, el parentesco; la estructura ...Pleela--sociedad_vara. con el tipo de familia subyacente. Marx detesta la propiedad privada; Le Play declara que es la base indispensable del orden social y de la libertad. Marx juzg a la religin superflua para comprender la conducta humana, y un narctico por sus efectos; para Le Play era un elemento esencial de la vida intelectual y moral del hombre, tal como la familia lo es para su organizacin social. Marx consideraba al esquema rural de las cosas, en su conjunto, equivalente a una imbecilidad en lo que atae a sus consecuencias sobre el pensamiento humano. Le Play, a pesar de su aceptacin cons-

c iente de la industria, prefiere a todas luces la sociedad rura l, porque ve en ella un abrigo protector que la vida
70na, por su propia naturaleza, debe destruir. Marx era

socialista; Le Play ubic al socialismo, junto con la defricrcracia de masas, la secularizacin y el igualitarismo, enurrlaPeores males de su tiempo, signos inconfundibles todos ellos de degeneracin social. Tenemos, por ltimo, la cuestin de la comunidad Es evi. dente ue a Marx le interesaba un cieaa-tiper d comun' ad, y ue este _tipo _era, ante todo y sobre todo, la solidan a e as clAses...trabajadoras del mundo, y en segundo trmino (como tcnica para promover el socialismo, una vez que la Revolucin destituyera del poder al capita). privado), el implcito en lo que ' llamaba la vasta asociacin de la nacin." Pero esto nojes comunidad en el sentido que tanto Le Play como cua quier otro socilogo o para el caso, algunos de los socialistas contemporneos de Marx destacaron. El repudio de Marx por el pasado, las recetas de- cocina y por sobre todo su insistencia en que los mayores problemas de organizacin deban ser resueltos por la historia y no por reformas en migajas, lo colocan totalmente fuera del universo de pensamiento de Le Play. Podemos comprender mejor los puntos de vista de Marx respecto de la comunidad tradicional si atendemos a lo que escribi en 1853 acerca de la comunidad aldeana de la India. Vio, con tanta claridad como Le Play o Maine, que la ocupacin inglesa haba logrado lo que todas las guerras civiles, invasiones, revoluciones, conquistas y hambrunas no haban conseguido: quebrar la estructura total de la sociedad de la India, sin sntoma alguno de reconstruccin a la vista. Marx dice, con palabras que constituyen un notable presagio: Esta prdida de su viejo mundo, sin la ventaja de ganar uno nuevo, imprime una forma particular de melancola a la miseria actual del pueblo hind, y separa al Indostn, gobernado por Inglaterra, de todas sus antiguas tradiciones y de todo su pasado histrico. 19 Pero cul sera, segn Marx, la ndole de la reconstruccin debida? De ningn modo, por cierto, apuntalar aquellas tradiciones antiguas. Veamos lo que dice, especficamente, acerca del tema de la comunidad aldeana:
18 Communist Manifesto, en Feuer, op. cit., pg. 29. 19 The British Rule in India, Feuer, pg. 476.

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Ahora bien, por desagradable que sea para el sentimiento humano presenciar esa multitud de organizaciones sociales laboriosas, patriarcales e inofensivas, desorganizadas y disueltas en sus unidades constituyentes, arrojadas a un mar de infortunios, mientras sus miembros individuales pierden a un tiempo sus formas antiguas de civilizacin y sus medios hereditarios de subsistencia, no debemos olvidar que estas comunidades aldeanas idlicas, aparentemente Mofenritent rio irN7i,11111 sido siempre el slido fundao T -Tert aT, que aprisionaron la mente humana dentro deT campo mas estrecho posible, tornndola herramienta dcil de la supersticin, esclavizndola con normas tradicionales, despojndola de toda grandeza y de toda energa histrica... ISQ,slebemos olvidar que estas pequeas comunidades estuvieron contaminadas por las distinciones de -ESTrirpor-la - Iavitud, que subyugaron al hombre a las circunstancias externa en lugar de elevarlo a la condicin de soberano de las circunstancias, que transformaron un estado social en autodesarrollo, en un destino natural inmutable. . . 2O Admitamos contina Marx que Inglaterra es movida nicamente por los intereses ms ruines en lo que hace con la India y con sus interdependencias sociales antiguas, y que los ha puesto en prctica de una manera estpida. Pero sa no es la cuestin concluye, en un atisbo revelador de su distincin entre el bien a corto plazo y el bien a largo plazo, o histrico. La cuestin es: puede la humanidad alcanzar su destino sin una revolucin fundamental del estado social de Asia? En caso negativo, cualesquiera hayan sido los crmenes de Inglaterra, sta ser el instrumento inconsciente que emplea la historia para producir esa revolucin. 21 Lo que escribe aqu acerca de la comunidad aldeana de la India concuerda perfectamente con una opinin anterior, relativa a la escena europea, enunciada con gran perspicacia analtica en su ensayo La cuestin juda. Se refera all a la revolucin poltica iniciada en el siglo XVI y que por primera vez dio origen a un claro sentido del inters general del pueblo. [La revolucin poltica] desintegr la sociedad civil en sus elementos fundamentales: por urv lado los individuos. y por el otro los elementos ma`

feriales y culturales que constituan la experiencia vital y la, situacin civil de esos individuos. Dej en libertad el espritu poltico, que haba sido, por as decirlo, disuelto, fragmentado y eliminado en los diversos callejones sin salida de la sociedad feudal ... 22 Como aclara ms adelante, esos callejones sin salida son la familia, los tipos de ocupacin, la casta y los gremios. Debemos recordar su rechazo de todo el comunalismo y el corporativismo legados por la nistoripara comprender que se refiriera en trminos aprobatorios a la escoba gigantesca de la Revolucin Francesa, que los haba barrido al cajn de los desechos histricos. Nada en sus escritos sugiere tampoco que modificara alguna vez esta concepcin suya de la comunidad. Hay una continuidad perfecta entre lo que escribi acerca de la comunidad aldeana en la India, y la posicin que habran de tomar los bolcheviques aunque sorodipues de un debate cons~r- en la cuestin de las instituciones comunales tra 'cionales de Rusia, tales como la mir y la cooperativa rural. n 1875 Engels prevea en verdad la posibilidad de una revolucin socialista que actuara basndose en la existencia de estos grupos ms que en su destruccin. Es evidente que la propiedad comunal en Rusia ha pasado hace mucho tiempo su perodo de florecimiento, y segn todas las apariencias, se encamina hacia su__.clisoluculn. Sin embar o, existe la posibilidad innegable de transformar esta founauswa,....ewtra superior, si subsiste hasta que maduren las circunstancias para ello, y si se muestra capaz de un desarrollo tal que los campesinos ya no cultiven la tierra separadamente sino en forma colectiva; y de transformarla en esa forma superior sin que los campesinos rusos se vean obligados a pasar por la etapa intermedia de la pequea propiedad burguesa. No obstante, esto solo puede ocurrir si antes de la disolucin completa de la propiedad comunal, sobreviene una revolucin proletaria en Europa occidental que cree para los campesinos rusos las precondiciones necesarias para esa transformacin... Si algo puede salvar todava la propiedad comunal rusa y darle la posibilidad de evolucionar hacia una nueva forma realmente capaz de subsistir, es la revolucin proletaria en Europa occidental... 23 Pero a pesar de estas palabras de Engels, fue la lnea dura,
22 Karl Marx: Early Writings, T. B. Bottomore, trad. y comp., Nueva York: McGraw-Hill, 1964, pgs. 28 y sigs. 23 On Social Conditions in Russia, Feuer, op. cit., pg. 472.

20 Ibid., pg. 480. 21 Ibid. pg. 480.


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la lnea histrica, la que habra de prevalecer en los debates acerca de las instituciones campesinas, y la que adoptaron los revolucionarios rusos despus de conquistar el poder. Pronto decidieron los bolcheviques que no haba lugar para ningn grupo comunidad aldeana, gremio o cooperativa constituido bajo el despotismo feudal, ni siquiera para alguna de sus formas modificadas. La etapa del capitalismo burgus poda salvarse, pero no sobre la base de muletas legadas por el pasado como la mir. No todo el radicalismo europeo comparti la opinin de Marx acerca de la caducidad de las instituciones locales y de parentesco. Lejos de ello. Si algo diferencia a Proudhn de Marx, y a las tradiciones que ellos iniciaran el aarquismo descentralizador y pluralista por una parte, y -l socialismo nacionalista y centralizado por la otra es su opuesta actitud frente al tema de estas instituciones. En Proudhon hay una veta evidente de tradicionalismo, a pesar de su rechazo de la propiedad privada, la iglesia, la clase social y el estado. Y por oposicin a Marx, no vacila en ser utpico, es decir, en adelantarnos detalles sobre la Europa anarquista que prev y desea: una Europa fundada en el localismo, donde la pequea comunidad rural e-industrial sea el elemento esencial. Entre Proudhon y Le Play hay una afinidad que ninguno de ellos tiene con Marx, afinidad Que se hace extensiva incluso a la estructura de la fanillia. En este punt-o-Proudhon parece, realmenter_ms tradicionalista que Le Play, pues aboga por la familia patriarcal.24 Sin embargo, la tradicin marxista se impuso al fin en el radicalismo europeo, especialmente despus de la derrota que sufriera Prusia a manos de Francia en 1870, y desde entonces la corriente principal del radicalismo fue tan hostil al localismo, la comunidad y la cooperacin como lo fue la lnea del liberalismo utilitario que va de James Mill a Herbert Spencer. La comunidad como tipologa: T5nnies y Weber De la comunidad como(sustanci pasamos a la comunidad como tiplga. En esto la lo de Teinnies tiene importan24 Vase Solution du problm social, Ide gnrale y La Pornacratie de Proudhon. He tratado s fuentes tradicionalistas de Proudhon en mi artculo sobre Bonald, op.

c ia mxima. En ningn terreno ha sido la contribucin sociUl(3Sie -al pensamiento social moderno ms fecunda, ni
ha n tomado en prstamo sus ideas con ms frecuencia otras cie ncias sociales (en especial en los estudios contemporneos s(5br-las- naciones subdesarrolladas), que en lo que atae , al empleo tipolgico de la nocin de comunidad. Mediante esta ti ofoga la grave translcin histrica de la soEre- dad e siglo XIX, a partir de su carcter predomirianternente comunal y medieval, hacia su forma moderna industrializada y politizada, fue extrada del contexto nico de la historia europea donde surgiera, y ubicada en un marco ms general de anlisis, aplicable a transiciones anlogas en otras po'cas y regiones de la tierra. Como ya he sealado, los lineamientos generales del uso ti ol ico de la comunidad aparecen por igual, al comienzo en_los,-eseritos de radicales y conservadores; ellos el constituyen una parte del amplio contraste entre el modernismo y el tradicionalismo que ocup un lugar tan prominente en el anlisis poltico y filosfico. La trama misma de las Reflections on the Revolution in France de BurI (y tambin de algunas de sus otras obras, incluyendo los discursos acerca de los colonos norteamericanos y acerca de la India) es el contraste permanente entre la sociedad legtima, compuesta de parentesco, clase, religin y localidary cimentada por la tradicin, y el nuevo tipo de sociedad que vea desarrollarse en Inglaterra y en eI continente, consecuencia (previsiblemente inestable), a su juicio, de la nivelacin democrtica, el comercialismo desenfrenado y el racionalismo sin raigambre. La oposicin de Pela entre la sociedad familiar y la sociedad cvica incorpora a todas Tildes la tipolgia; adems est presentada en un contexto fundamentalmente no polmico. Es oportuno volver a citar el ensayo de Bonald La familia agrcola e industrial, escrito en 1818, dnde se ocupa de los modos antitticos de pensamiento, sentimiento y relacin social dentro de la sociedad urbana y rural. Anlogamente, en los escritos de Coleridge, Southey, Carlyle y otros a todos los cuales hrii.rdido ya en relacin con - ei ethos de la comunidad ese mismo contraste resulta capital. Para estos autores la 1 esencia del contraste resida en aquello que haba alcanzado ) la cumbre comunal en la Edad Media, y lo que como resultado de la atomizacin y la secularizacin, se presentaba tan deplorable en el mundo moderno.
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cit., pg. 326.

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Aparte de los escritos ideolgicos, tres grandes ohr.as_gluditas de mediados del siglo XIX proporcionaron, a mi juicio, un antecedente efectivo del empleo tipolgico de la comunidad, que encontramos en Teinnies y en la tradicin sociolgica. La primera es la monumental Das Deutsche Genossenschaftsde Otto von Gierke, publicacin que comenz en \1868 y prosigui durante varias dcadas. Dada la situacin constitucional de Alemania en esa poca donde desempeaba un papel medular el conflicto entre las interpretaciones romanista y germanista de la ley era quizs inevitable que la obra de von Gierke, elaborada desde un punto de vista acentuadamente germanista, atrajera mucho la atencin, no solo en el terreno de la ley sino tambin en la esfera ms vasta del estudio de la sociedad; puesto que en su pensamiento resulta esencial el notable contraste que traza entre la ,estructura social medievr(basacr~Status adscriptos, pertenencia, unidad orgnica de todos los grupos comunales y corporativos ante la ley, descentralizacin legal y la distincin bsica entre el estado y la sociedad) y la nacin-estado moderna (que se apoya en primer trmino en la centralizacin del poder poltico y en segundo trmino en eriTiaividuo, pulverizando en consecuencia todtr-lo que alguna vez existi entre ambos) . La oposicin que establece entre Genossenschaft y Herrschaft es fundamental. Nadie explor en el siglo XIX con ms minuciosidad que von Gierke los cimientos comunales de la sociedad medieval, ni traz con ms agudeza el contraste entre esta ltima y la sociedad moderna. Su obra fue muy leda, no solo en Alemania sino tambin en otras partes del mundo. F. W. Maitland, y ms tarde Ernest Barker, la tradujeron en parte. La segunda obra es Ancient Law de Maine, publicada en 1861. Redactado en una prosa de finsimo estilo, este pequeo volumen fue considerado casi inmediatamente un clsico, tan importante para la poltica y la sociologa como para la esfera especial de la jurisprudencia a la que Maine perteneca. Maine define la tipologa de la comunidad en trminos de status versus contrato, referente en principio a las leyes de las personas; pero es evidente que sus inferencias van mucho ms lejos, alcanzando a la comparacin total de diversos tipos de sociedad. El contraste entre sociedades o pocas que se apoyan fundamentalmente sobre el status y la tradicin adscriptos, y las que se apoyan

,sobre el contrato y el status adquirido, esclarece no solo lo mueJltaine dio en llamar un principio de desarrollo (todas las -saeiedades tienden escribi-- a transferir el acento del Itatus ,al contrato), sino tambin la clasificacin de tipos, que suele resultar ms relevante. En manos de Maine demuestra ser una herramienta adecuada para la comprensin de las sociedades existentes: por ejemplo, las de Europa oriental, India y China, en comparacin con la de Europa occidental. Tambin es aplicable a perodos histricos anteriores; por ejemplo, en la evolucin de la patria potestas de la Roma antigua, desde la sociedad de status de la Repblica, a la sociedad de contrato del ltimo Imperio. El objetivo principal del libro de Maine era demostrar la imposibilidad de comprender los conceptos legales modernos como no fuera a la luz de la transicin de un sistema social basado sobre el status, hacia otro basado primordialmente sobre el contrato; pero ambos trminos fueron muy utilizados desde entonces incluso por el propio Maine para clasificar las sociedades del mundo (subdesarrolladas y modernas, las denominaramos hoy) . Tnnies estaba bien familiarizado con la obra de Maine. El tercer libro a que haremos mencin, cuyo estilo iguala en calidad al de Maine , es I a ciudad antigua de Fustel de Coulanges, aparecido en '1864. Me referir a esta obra con mas `detalle en un captulo posterior, pues es uno de los trabajos claves para la perspectiva de lo sacro-religioso. Por el momento ser suficiente observar que este perspicaz estudio de la ciudad-estado griega y romana es tambin una

descripcin de los procesos de formacin y desintegracin e la comunidad. El contraste entre la comunidad estable y a caracteriz la historia inicial de Atenas y Roma, c y la sociedad individualizada y abierta en que se transform en un perodo posterior, sirve de base para una interpretacin sociolgica de la cultura clsica y sus cambios que conserva la misma frescura y poder de sugestin que tena cuando Fustel escribi el libro. Como se habr advertido, los tres libros aparecieron durante la dcada de 1860, y su influencia sobre el pensamiento europeo fue inmediata. En la poca en que Tanies escribi su Gemeinschaft und Gesellschaft, las ideas expresadas en aqullos eran bien conocidas y no podan haberle pasado inadvertidas. Si examinamos la obra de Trmies encontramos que es, en realidad, una fusin (dentro de su propia

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tipologa distintiva de comunidades) de los temas bsicos de von Gierke, Maine y Fustel de Coulanges: la transicin de: 1) la poltica occidental, de lo corporativo y comunal, a lo individualista y racional; 2) la organizacin social occidental, del status adscripto al contrato; y 3) las ideas occidentales, de lo sacro-comunal a lo secular-asociacin-al; T6nnies dio articulacin terica a estos tres temas, y aunque haya extrado tambin su material de la transicin del medievalismo al modernismo de Europa occidental, su empleo tipolgico de esos datos permite una aplicacin versal. No siempre se toma debida cuenta de que el libro de Tnnies fue escrito cuando el autor solo tena treinta y dos aos, antes de la publicacin de cualquiera de las grandes obras de Weber, Durkheim y Simmel, ni que a este libro sigui una larga obra erudita que se hizo extensiva a muchos campos de la teora y de la historia. Se ha dicho con frecuencia que T6nnies procuraba con ' Gemeinschaft und Gesellschaft, exaltar nostlgicamente el pasado comunal, y que era enemigo de las tendencias liberales de la era moderna. En el prefacio de la ltima edicin, vemos que esos cargos influyeron sobre su pensamiento: A modo de gua dice all quisiera agregar que no tuve hace cincuenta aos la intencin, ni la tengo ahora, de presentar con este volumen un tratado tico o poltico. A este respecto ya previne con insistencia, en mi primer prefacio, contra las explicaciones descaminadas y las aplicaciones inteligentes pero capciosas de mis ideas. 25 Advertiremos el pathos de esta afirmacin si recordamos que fue escrita en momentos en que los nazis pregonaban por el mundo sus torpes doctrinas de la santidad de la comunidad basada sobre la raza y la nacin. Sin duda, es cierto que Gemeinschaft und Gesellschaft refleja un grado considerable de nostalgia por las formas comunales de sociedad en que T6nnies mismo se haba criado, aunque cabe dudar de que esa nostalgia sea mayor de la que podemos encontrar en Weber o Durkheim. Toda la sociologa del siglo XIX est imbuida de un tinte de nostalgia en su propia estructura. En todo
25 Ferdinand T6nnies, Gemeinschaft und Gesellschaft, 1887; 83 ed., Leipzig, 1935. Todas las referencias que siguen son de Community and Society, Charles Loomis, trad. y comp., Nueva York: Harper Torchbook, 1963.

caso, hay un universo de distancias entre ella y las doctrinas del nazismo. Volvamos a los conceptos Gemeinschaft y Gesellschaft. Es fcil traducir el primero como comunidad, si damos a la palabra el sentido cabal que le asignamos en este captulo. Con el segundo la cosa es ms difcil: su traduccin ms comn es sociedad, lo cual no dice casi nada, pues despus de todo, la comunidad es en s misma una parte de la sociedad. La Gesellschaft adquiere importancia tipolgica cuando la consideramos como un tipo especial de relacin h an ana, caracterizada por un alto grado de individualismo, impersonalidad, contractualismo, y procedente de la volicin o del puro inters ms que de los complejos estados afectivos, hbitos y tradiciones subyacentes en la Gemeinschaft. T6nnies nos dice que la sociedad europea evolucion desde las uniones de Gemeinschaft a asociaciones de Gemeinschaft, Vieelp a asociaciones de Gesellschaft, y finalmente a uniones de Gesellsch7f 2 E-Esta es, en esencia, la sntesis de la evolucin europea, que l convierte en una tipologa clasificatoria para el anlisis de toda sociedad, pretrita o actual, europea o no. Las primeras tres fases del desarrollo reflejan una individualizacin creciente de las relaciones humanas, donde predominan cada vez ms la impersonalidad, la competencia y el egosmo. La cuarta fase representa los esfuerzos de la sociedad moderna por recuperar algunas de las seguridades comunales que Cifrecla la sociedad anterior mediante las tcrilUaTre-Ts relaciones ghumanas la seguridad social y el seguro cle empleo deTdadeLgontexto de. una corporacin privada o pblica del tipo de la Gisc72 esel -rt: 'Podran:os compararia-cuartwfase cern urirswini:reTireznschaft en sus manifestaciones ms extremas. Presentado su perfil histrico, veamos ahora ms minuciosamente los propios trminos. Comenzaremos con la Gemeinschaft y_su.s dasfases: El prototipo de todas las uniones de Gemeinschaft es la familia. El hombre participa en esas relaciones por su nacimiento: la voluntad racional libre puede determinar que permanezca dentro de la familia, pero la existencia misma de esa relacin no depende de ella. Los tres pilares de la Gemeinschaft la sangre, el lugar (pas) y la mentalidad, o sea el parentesco, la vecindad y la amistad estn comprendidos dentro de la familia, pero el primero de ellos es su elemento constitutivo. Las asocia,

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dones de Gemeinschaft, en cambio, son perfectamente interpretables como amistad, Gemeinschaft de espritu y mentalidad basada sobre el trabajo comn o la vocacin, y por eso sobre creencias comunes. Entre las mltiples manifestaciones de asociaciones Gemeinschaft estn los gremios, las fraternidades de artes y oficios, las iglesias y las -rdenes religiosas. En todas ellas persiste la idea de la familia: El prototipo de la asociacin en Gemeinschaft sigue siendo la relacin entre amo y sirviente o, mejor dicho, entre maestro y discpulo... Evidentemente, la combinacin de uniones y asociaciones de Gemeinschaft que Tanies bosqueja no rii ms ni menos que un esquema social de la Europa mees aunque sus consecuencias trascienden a Europa. La Gesellschaft, en sus dos formas, asociacin y unin, refleja" recprocamente- Fa modernizacin de la sociedad europea: siempre es importante tener presente_que erreits-chaft designa el ceso tanto como la sustancia. Para Unnies e a sin iz s oria e a uropa erna. En la Gesellschaft pura, simbolizada segn l por la empresa econmica moderna y la trama de relaciones legales y morales en que se desenvuelve, vamos hacia una asociacin-que-ya--izo sigue el molde del parentesco ni de la amistad. La diferencia reside -e1-1" que para ser vlida, es decir, para satisfacer la voluntad de sus miembros todas sus actividades deben restringirse a un fin definido y a medios definidos de alcanzarlo. 26 La esencia -cre la Gesellschaft e-iTarrarinnnlidad clculo. El pasaje siguiente es una sntesis perfecta de yel la distincin que establece Tikinies entre ambos conceptos. La teora de la Gesellschaft atae a la construccin artificial de un agregado de seres humanos que se parece superficialmente a la Gemeinschaft, en la medida que las personas viven y habitan juntas y en paz. Sin embargo, en la Gemeinschaft permanecen esencialmente unidos, a pesar de todos los factores disociantes, en tanto que en la Gesellschaft estn esencialmente separados a pesar de todos los factores unificadores. En la Gesellschaft, a diferencia de la Gemeinschaft, no encontramos acciones derivables de una unidad necesaria y existente a priori, acciones que manifiesten, por ende, la voluntad y el espritu de la unidad, aun cuando sean desempeadas por el individuo; acciones que, en la medida en que son realizadas por el individuo, tienen
26 Community and Society, pg. 192.

c omo beneficiarios a los que estn unidos a l. En la Ges ellschaft, repetimos, esas acciones no existen. Por el contrario, todos estn aqu solos y aislados, y en situacin de tensin contra todos los dems. 27 Sera errneo suponer que Tanies considera el contraste s ustantivo y emprico de las relaciones humanas tan definido y abrupto como podran sugerirlo los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschaft. Aunque el influjo de cada uno de ellos guarde una correspondencia aproximada con las rtus- grandes fases de la historia europea tradicional y moderna, l los emplea como una especie de tipos ideales, : y as puede exhibir elementos de Gesellschaft en la familia 1 tradicional, y con la misma facilidad elementos de Gemein- ! schaft en la corporacin moderna. Este aspecto de su penn ti s-a-Miento suele ser soslayado. Weber habra de desarrollarlo y 1 f Hacerlo mas flexible, pero ya est presente en aqul. T5nnies advierte que siempre y en todas partes, la caractl'acin-perpular de los dos tipos de organizacin muestra un fuerle-elmento moral. La Gemeinschaft y sus diversos int s correlatr-tlenden a ser buenos: o sea, podemos decir -de alguien que ha cado en malas asociaciones o en una mala sociedad, pero nunca en una mala comunidad. Todos los estados de nimo elementales de la sociedad que gcrzarr de aprecio el amor, la lealtad, el honor, la amistad, etc. son emanaciones de Gemeinschaft. Simmel, como ya i true sin hacer - veremoi, da mucha-importancia a esto, -nl referencia a los dos trminos acuados por T6nnies. -La , la - "sede de la Geme~ es el asiento de la m6i-rardad virtud. Tambin es potente su influencia sobre el trabajo. La Gemeinschaft, en la medida en que es capaz de hacerlo, transforma toda tarea en una especie de arte, le da estilo, dignidad y encanto, y un rango dentro de su clase, sealado como vocacin y honor. Para Unnies hay Gemeinschaft cuando el trabajador ya sea artista, artesano o profesional se entrega sin reservas a su labor sin medir el tiempo ni la compensacin. Sin embargo, la remuneracin en dinero, tanto como la posesin del producto terminado para
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27 Ibid., pgs. 64 y sigs. Las bastardillas son mas. En el ensayo de Bonald acerca de la sociedad rural y urbana al que me refer antes encontramos expresiones notablemente parecidas: l'agriculture qui disperse les hommes dans les campagnes, les unit sans les rapprocher; mientras que le commerce qui les entasse dans les villes, les rapproche sans les unir, Bonald, au eres, II, pg. 239.

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la venta, tiende a provocar una inversin de este proceso, que hace que el individuo se identifique en una sola personalidad con esta construccin mental. En la Gesellschaft... esa personalidad es, por naturaleza y conciencia, el hombre de negocios o comerciante. 28 Tanies nos dice que la tipologa permite incluso una diferenciacin til de ambos sexos. La mujer, por naturaleza, se entrega ms fcilmente a los propsitos y valores de la Qedneinschaft. Por ello comprendemos lo reido que debe estar el comercio con la mentalidad y naturaleza femeninas. La historia europea muestra con bastante claridad que la mujer puede ser y ha sido, convertida a los roles de la Gesellschaft; esto se vincula estrechamente con su emancipacin. Pero a medida que se incorpora a la lucha por la vida es evidente que el comercio y la libertad e independencia de que goza la obrera fabril como parte contratante y poseedora de dinero, desarrollar su voluntad racional y le permitir pensar de manera calculadora (aunque, en el caso del trabajo de fbrica, la tarea en s no apunte en esa direccin) . La mujer adquiere lucidez y conciencia y se torna insensible: nada ms terrible y extrao a su naturaleza innata, a pesar de todas las modificaciones posteriores. Nada tampoco, quiz, ms caracterstico e importante en el proceso de formacin de la Gesellschaft y destruccin de la Gemeinschaft. 29 El elemento Gemeinschaft en la mujer tambin en el nio es lo que explica la facilidad con que ambos fueron explotados en las primeras fbricas, nos dice Tanies, pues son por naturaleza ms vulnerables que el varn adulto. Acaso significa esto que carezca la Gesellschaft de elementos morales positivos-?--De ninguna manera. Sin la Gesellschaft y su constelacin especial de elementos sociales e intelectuales, el liberalismo y muchos de los atributos de la cultura moderna no podran haber surgido. La ciudad es la sede de la Gesellschaft. La ciudad es tambin el centro de la ciencia y la cultura, que van de la mano con el comercio y la industria. Aqu las artes deben ganarse la vida : son explotadas a la manera capitalista. Las ideas se difunden y cambian con asombrosa rapidez. Los discursos y libros, mediante la distribucin masiva, se convierten en
28 Tnnies, op. cit., pg. 165. 29 Ibd., pg. 166.

estmulos de importancia trascendental. ero con el avance de la Gesellschaft y su brillo cultural deiie producirse lla desintegracin "- de la Gemeinschaft. En ese punto Teinmes es cTaro y cate lrico. No conozco ningn pasaje que elernptifique esto tan bien ni condense los argumentos morales, sociolgicos e histricos de su libro, como lo hace el siguiente; aparece en la parte en que aplica su tipologa a la historia romana y al nacimiento del Imperio, pero lo mismo podra figurar en cualquier otro lugar de su obra. En este sentido nuevo, revolucionario, desintegrador y nivelador, la ley general y natural es en su totalidad un orden c aracterstico de Gesellschaft, manifiesto en su forma ms pura en la ley comercial. En sus comienzos parece muy inocente: solo significa progreso, refinamiento, perfeccionamiento y mayores facilidades; sirve a la bondad, a la razn y a la ilustracin. Esta forma persisti aun durante la decadencia moral del Imperio. Ambas tendencias han sido descriptas con frecuencia: la elaboracin, universalizacin y por ltimo sistematizacin y codificacin de la ley por una parte, y por la otra la decadencia de la vida y las mores acompaada de brillantes triunfos polticos, una administracin idnea y una jurisprudencia eficiente y liberal. Pero muy pocos parecen haberse dado cuenta de la relacin forzosa que existe entre estas dos tendencias, su unidad e interdependencia. Ni siquiera los autores ms eruditos logran a veces librarse de prejuicios y alcanzar una concepcin estrictamente objetiva, no deformada, de la fisiologa y la patologa de la vida social. Admiran el Imperio y la ley romanos; condenan la decadencia de la familia y de las mores; pero se muestran incapaces de analizar la relacin causal entre ambos fenmenos. so Los conceptos de Gemeinschaft y Gesellschaft abarcan y representan muchas cosas: aspectos legales, econmicos, culturales e intelectuales; incluso la divisin entre los sexos como hemos visto; pero lo_capital es la imagen de un tipo de_ je ' lasin-social y de los elementos mentales afectivos y volitivos que cada uno de ellos lleva implcita. Lo que la aristocracia y la democracia eran, desde una perspectiva tipolgica, para Tocqueville; los tipos familiares patriarcal e inestable para Le Play, y las formas de produccin econmica feudal y capitalista para Marx, son la Gemeinschaft
30 lbd., pg. 202.

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y la Gesellschaft para Tnnies. En cada caso se abstrae, se a, ililifitacin dinmica, y se convierte por as decirlo, en dcausa rfficiens de la evolucin de la sociedad, a un solo aspecto del orden social ms amplio. Lolinportante en la obra de Tnnies no es el mero anlisis clasificatorio; ni tampoco la filosofa de la historia, sino que mediante esta diferenciacin de Gemeinschaft - 57 GeTettskYdft como tipos de organizacin social, y mediairte el empleo histrico y comparativo de estos tipos, contamos con una explicacin sociolgica del advenimiento del caffitalismo, el estado moderno y toda la actitud mental modernista. \ \ Lo mgic qo ue o otros descubrieron n n los campos T a8nnie econmico, contriste ec nno e1 causalidad, c campoestrin l:acomuidyseplzamiento sociolgico por modos no comunales de organizacin, legislacin y sistema poltico. Para Tnnies el advenimiento del capitalismo y la nacin-estado moderna son aspectos de un cambio social ms fundamental, que identifica en los trminos de Gemeinschaft y Gesellschaft. Tal el mayor mrito de su libro. Mientras Marx considera, por ejemplo, que la prdida de la comunidad es consecuencia del capitalismo, Tnnies juzga que el capitalismo es consecuencia de la prdida. de comunidad : del pasar c - .-de-1a Gemeinschaft a 11 -0sIlschaft. Extrae as a la comunidad del status de variable dependiente que tena en las obras de los economistas e individualistas clsicos en geiferaI, y le da status independiente y aun causal. Esta es la esencia de su empleo tipolgico de la comunidad, esencia que se transmite a las obras de Durkheim, cuya crtica de Tnnies e inversin de la terminologa- empleada por l no pueden ocultar la afinidad que existe entre sus tipos de solidaridad mecnica y orgnica, y los conceptos de su predecesor. Tambin la encontramos en Simmel (quien utiliz metropoli como trmino sintetizadoTdel modernismo) y en la base de la distincin sociolgica norteamericana entre los tipos de asociacin primaria y secundaria, que debemos sobre todo a Charles 1-Lens:ley. / I En nadie, empero, influy la tipologa de Tnnies con ms I 1 profundidad y produjo resultados ms originales que en Max I Weber. Dejaremos para el captulo siguiente el anlisis de los fecundos tipos tradicional y racional de autoridad y sociedad de Weber.-ia, f ar aqu que guardan una correspondencia casi perfecta con los trminos acuados ...,
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71Zao, por parte de Weber, de la tipologa de comn inidad. Sus orgenes empricos bien pueden remontarse al l'iteres que mos ro r la transicin del trabajo agrcola de una condicin de status a una condicin de contrato (inters despertado en 1890 por la indagacin de las condiciones de la a ricultura en Alemania oriental que llevara a cabo la erezn ur la forma con que de esta temprana preocupacin suya pasa al tratamiento comparativo en gran escala de la sociedad es seguramente consecuencia, en buena medida, del efecto que tuvieron sobre l las elaboraciones tericas de Tnnies. La tica comunal ocupa un lugar central en la obra de Weber. Como Tnnies, Weber consider a la historia europea com o ----una especie de declinacin gradual del patriarclismo y la hermandad que haban caracterizado la 17;ciedad medieval. Para Tnnies esta declinacin est expresada, como hemos visto, por la Gesellschaft tomada como o ceso (as la consider l explcitamente). Para Weber es la consecuencia del proceso de racionalizacin. Ambos procesos son, sin embargo, notablerrareililbs. Ms en consonancia con el presente anlisis, tenemos el efecto de la tipologa de Tnnies sobre la manera en que examina Weber la ndole de la accin social y de las relaciones sociales. El enfoque de Weber es ms sutil y, en su conjunto, ms coinpleto, pero sus races en la distincin que estab-Wielqul entre los dos tipos de asociacin estn a la vista. Vemos esto con claridad en la notable caracterizacin weberiana de los cuatro tipos de accin social, orientados respectivamente: 1) hacia fines interpersonales, 2) hacia fines valorativos absolutos, 3) hacia estados emocionales o afectivos, y 4) hacia lo tradicional y lo convencional. Concedamos que la clasificacin de Weber es superior; de todos modos, su vnculo con la distincin de Tnnies entre los dos tipos de volicin, y entre normas sociales y valores sociales, resulta incontestable. Otro tanto podemos afirmar del anlisis weberiano de los tipos de relacin social. La prioridad (en trminos de lgica) que les asigna Weber en las estructuras institucionales ms amplias donde encontramos estos tipos de relacin social poltica, econmica, religiosa, etc. es, por s sola, testimonio del poder ejercido por el enfoque de Tnnies, que asignaba prioridad a los tipos de
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po r Tnnies. Por el momento, me interesa ms destacar el

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volicin y relacin. En todo el examen weberiano de la accin social, las formas de orientacin de la accin social y la legitimidad del orden social, est subyacente el contraste entre Gemeinschaft y Gesellschaft. 'Volvamos, sin embargo, al empleo especfico por parte de Weber del concepto de comunidad y su anttesis. Lo encontramos cuando habla de los tipos de relacin social de solidaridad, donde establece la distincin fundamental entre lo comunal y lo asociativo. Estos son los tipos que Weber encuentra por doquier en la historia humana, y representan para l exactamente lo que Gemeinschaft y Gesellschaft para Tbnnies: tios ideales. Weber nos dice que una relacin es comunal cuan o est basadlare el sentimiento subjetivo de pertenencia mutua de las prta, tie que cada una de ellas est implicada en la existencia total de cada una de las otras. Ejemplo de ello sorr-el---grgsb 4itar estrechamente unido, el sindicato, la cofracra_relk giosa, los lazos que vinculan entre si a los amantes, y la escuela o universidad; adems, por supuesto, de otros ejemi plos obvios tales como la.milia, la parroquia y la veciLs Para Weber una relacin es asociativa cuando s apoya sobre un ajuste de intereses motivdb racionalmente, u otro acuerdo que responda a motivos similares. Poco-anporta que est guiada por la utilidad prctica o por un valor moral, ser asociativa si responde a un clculo racional del inters o la voluntad, antes que a una identificacin emocional. Los ejemplos ms puros de relaciones asociativas los encontraremos en el mercado libre, o sociedad abierta; aparecen all asociaciones que implican la avenencia de intereses opuestos pero complementarios, asociaciones voluntarias que se apoyan exclusivamente sobre el inters personal o la creencia y el consentimiento contractual; no solo la ) hallaremos en la conducta econmica sino tambin en la conducta religiosa, educacional y poltica. Estos son los dos tipos fundamentales de relacin que Weber descubre en la sociedad humana. Son para l perspectivas, tipos ideales, y gran parte de su enfoque destaca el hecho de que ambos pueden aparecer participando en la misma estructura social. Toda relacin social que va ms 'a-1TMla prosecucin de fines comunes inmediatos; que perdura, por ello, durante lapsos prolongados, abarca relaciones sociales relativamente permanentes entre las mismas personas, y stas no pueden limitarse en forma exclusiva a las activi-

dades tcnicamente necesarias. 31 De ah la tendencia, aun e n las relaciones econmicas basadas sobre un contrato, a que comience a desarrollarse una atmsfera ms comunal cuando se prolongan durante cierto tiempo. A la inversa, una relacin social que se juzga normal y primariamente c omunal puede contener accin de algunos o incluso todos los participantes orientada en importante medida por c onsideraciones prcticas. Existe, por ejemplo, una amplia variacin en la magnitud con que los miembros del grupo familiar sienten una genuina comunidad de intereses o, en cambio, aprovechan la relacin para sus fines propios. 32 Webrvamslditncmperlouna y lo asaria tivo, para describir las que llama relaciones abiertas y cerradas : Diremos que una relacin social, ya tenga carcter comunal o asociativo, es "abierta" a los extraos si (y en la medida que) no se niega participacin en la accin social mutuamente orientada, relevante respecto a su significado subjetivo, a quienes deseen participar y puedan hacerlo, de acuerdo con su sistema de orden. En cambio, llamaremos "cerrada" para los extraos a la relacin que, de acuerdo con su significado subjetivo y las leyes coercitivas de su orden, excluye, limita o sujeta a condiciones la participacin de ciertas personas. 33 El hecho de que una relacin sea abierta o cerrada no determina intrnsecamente, que sea comunal o asociativa. Hay - relaciones asociativas sociedades comerciales, clubes selectos, por ejemplo que son tan cerradas como las comunidades de parentesco ms aisladas y aferradas a la tradicin. La cerrazn (closure), en sntesis, puede obedecer a razones tradicionales, emotivas o de mero clculo. La relacin de tipo comunal es, empero, la que tiende a manirestar Ton ms -frecuencia Tos atributos sociales y morales del orden cerrado; pues cuando una relacin se vuelve asoenr, fruto del inters o la volicin, ms que de --eVdv --.5Ciallicin o el parentesco resulta difcil imponer los latr --:Z criterios de hermetismo. La demostracin ms notable de esto, en Weber, se refiere
A. M. Henderscn y Talcott Parsons; comp. Talcott Parsons, Nueva

31 The Theory of Social and Economic Organization, trad. de

York: Oxford University Press, 1947, pg. 137. 32 Ibd., pgs. 137 y sigs. 33 lbd., pg. 139.

actuales, su estudio corntivo de la estructura y la conducta urbanas sigue siendo im acierto notable, crucial en su estudio del capitalismo, como lo es su obra sobre la tica protestante (hecho olvidado muy a menudo por sus crticos). Weber nos dice que la mayor diferencia entre las ciudades del Jumado antiguo y las de la Edad Media europea reside en que aqulTas eran por lo general asociaciones de comunidades es decir, compuestas por grupos tnicos d parentesco estrechamente vinculados entre s y legalmente indisolubles, en tanto que las ciudades medievales fueron desde el comienzo asociaciones de . individuos (individuos cristianos, por supuesto, dado que a los judos se les negaban los derechos de la ciudadana con motivo de estar incapacitados para participar en la misa), y estos individuos juraban lealtad a la ciudad como tales, no COMO miembros de castas u otros grupos. Todas las ciudades medievales fueron en su origen, asociaciones confesionales de creyentes individuales, no asociaciones rituales de grupos de parentesco. Weber ha sealado con perspicacia que este hecho tiene dos notables y divergentes consecuencias: por una parte, el inaividualismo de, sus miembros es decir, la falta de compromiso legal de cada uno de sus miembros respecto de otros grupos sociales contribua al comunalismo y la_autonoma crecientes de la propia ciudad medieval, que al principio era una comunidad en todo el sentido de la ..palabra, tal como el monasterio o el gremio. Pero al mismo tiempo ese individualismo determin que desde el princilo existiera una tendencia estructural a adoptar carcter de asociacin, donde los derechos de los individuos adquiriran cada vez mayor prominencia y donde sera cada vez ms fcil a los extraos ser aceptados como ciudadariosT planteando un reto a los gremios y otros grupos cerrados de la ciudad y contribuyendo de ese modo al desarrollo general del capitalismo y la racionalidad secular moderna."
la ciudad. , Aun con los cnones

La comunidad como metodologa (

J R V v.)

- \ r\)

En Durkheiin encontramos la idea de comunidad empleada


no e-ii-forrrra-meramente sustantiva, como en Le Play, no meramente tipolgica, corno en Tiinnies, sino tambin en forma metodolgica. En sus manos se transforma en una e structura de anlisis dentro de la cual adquieren nuevas dimensiones cuestiones tales como la moralidad, la ley, el contrato, la religin y aun la naturaleza de la mente humana. Independientemente de la influencia directa de Durkheim sobre la sociologa, su empleo de la idea de comunidad servira de inspiracin a un nmero considerable de eruditos, pertenecientes a disciplinas tan distantes de la sociologa como la historia clsica, la jurisprudencia y el estudio de la cultura china. En los trabajos de Gustave Glotz sobre la antigua Atenas, vemos aplicar como perspectiva de anlisis de la filosofa y el arte, de la cultura y la poltica, la integracin y desintegracin de la comunidad ateniense. Lo misino cabe afirmar de la obra filosfica de Len Duguit en jurisprudencia, de la interpretacin de la historia del derecho romano de J. Declareuil, y de los complejos y sutiles estudios de la cultura china de Marcel Granet. En todas estas obras, y tambin en muchas otras, el concepto de comunidad deja de referirse a la mera colectividad, a un tipo sustancial de relacin humana, para transformarse en un _instrumento de anlisis de la conducta reflexiva del ser humano. Durkheim comparte con Freud gran parte de la responsabilidad por haber encaminado el pensamiento social contemporneo, desde las categoras racionalistas clsicas de volicin, deseo y conciencia individual, hacia aspectos que son, en un sentido estricto, no volitivos y no racionales. Si bien la influencia del segundoa- los nombrados es ms vastamente reconocida, no faltan razones para considerar que la reaccin de Durkheim contra el racionalismo individualista fue ms amplia y fundamental que la de aqul. Despus de todo, Freud no dud jams de la primaca de las fuerzas individuales e intraindividuales al analizar la conducta humana. Segn su doctrina, las influencias no racionales provienen de una mente inconsciente interna al individuo, aunque est genticamente relacionada con el pasado de la raza. En sntesis, el individuo sigue siendo en su pensamiento una realidad tangible. Para Durkheim, sin

34 Vase The City, trad. y comp. de Don Martindale y Gertrude Neuwirth, Glencoe: The Free Press, 1958. No hace mella en la grandeza de Weber observar que este libro se apoya en la tipologa de Tdnnies.

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embargo, la comunidad tiene realidad previa, y de ella derivanlosmtcedlarzn. Es instructivo sealar que en Durkheim aparece invertid o elcuadroinvsm.Aldoeaprctivndividualista haba reducido todo lo que era tradicional y corporativo en la sociedad a los tomos rgidos e inmutable s de la mente y el sentimiento individuales, Durkheim, e/-1-, forma diametralmente opuesta, hace que estos ltimos sean manifestaciones de aquello. Tenemos as una especie de reduccionismo a la inversa, que toma algunos de los estado s msprofundelaiv porejml,af religiosa, las categoras de la mente, la volicin, el impulso y eln osla ex cp olicu a ne id n af dun yci e nn de lo que estfu oral udel fuera individuo: la tradicin heim reduce a estados prerracionales y preindIfiktriales del consenso comunal y moral aun esas formas tan indudablemente racionales de la relacin como son el contrato y la decisin poltica. A _partir de una metodologa basada sobre la prioridad de la comunidad, examina el delito, la insania, la religin, la moralidad, la competencia econMira rel derecho. Lo que sealamos antes acerca del referente de lo social en la sociologa europea y su modificacin, es aplicable con particular propiedad a Durkheim. El rigor con que critica al individualismo utilitario deriva en parte de lo que Durkheim consideraba su concepcin inapropiada de la naturaleza de la sociedad, como una constelacin impersonal de intereses y acuerdos. Segn l, esto no servira nunca de nada: las races reales de la palabra sociedad estaban, en su opinin, en la communitas, up- enl. societas. La sociedad no puede hacer sentir su influencia a menos que est en accin, y no est en accin si los individuos que la componen no se asocian y actan en comn. Solo mediante la accin comn toma conciencia de s misma y comprende cul es su posicin; es, por sobre todas las cosas, una cooperacin activa. 35 De este enfoque comunal de la naturaleza de la sociedad procede el fundamental concepto de la conciencia colectiva, que Durkheim define acertadamente en-TunEiri de las creencias y sentimientos comunes. Esta manera de encarar la organizacin social no es muy semejante, evidente35 The Elementary Forms of Religious Life, trad. de Joseph Ward Swain, Londres: George Allen & Unwin, 1915, pg. 418.

los phi/osophes haban hecho antes, tomaron como referente inco nsciente la societas en sus escritos acerca de la sociedad; la imagen de Durheim les habra parecido en exceso corporativa. El pensamiento de Durkheim estuvo profundamente influido por ese renacimiento total de los valores y atri-buTos -de la comunidad: comunidad en el sentido de grupos formados a partir de la intimidad, la cohesin emocional, la profundidad y. la continuidad. Para l la sociedad no es sin w-comunidad, en su sentido ms amplio. Es importante advertir que el inters inicial de Durkheim por los atributos metafsicos de la sociedad tuvo su origen e n su tentativa de demostrar que las limitaciones y reglas propial- Ce los -tos tradicionales de organizacin social eran .aplicables a la vida moderna. De la divisin del trabajo social persegua como objetivo textual probar que la divisin del trabajo en la sociedad moderna cumpla la funcin de integrar a los individuos mediante su bsqueda de especializaciones complementarias y simblicas, haciendo posible por primera vez en la historia acabar con los mecanismos tradicionales de coercin social. La funcin de la divisin del trabajo es social: es decir, la integracin; con ella deben aparecer nuevas relaciones y trs. Los tipos tradicionales de relacin y de derecho basados sobre la represin, las costumbres y las sanciones comunales son gradualmente descartados. Tales fueron los motivos que lo impulsaron a escribir ese libro; sin embargo, extrajo otras conclusiones. Durkheim distingue en l entre dos tipos de solidaridad social: la mecnica y la orgnica. La primera es la que ha existido a lo largo de casi toda la historia de la sociedad humana: basada sobre la homogeneidad moral y social, es reforzada por la disciplina de la pequea comunidad. DenGo de este marco domina la tradicin, hay una completa ausencia de individualismo, y la justicia se dirige de manera arrolladora hacia la subordinacin del individuo a la conciencia colectiva. La propiedad es comunal, la religin no se distingue del culto y el ritual, y todas las cuestiones relativas al pensainiento y conducta individuales son determinadas por la voluntad de la comunidad. Los lazos de parentesco y localismo, y lo sacro, dan sustancia al_ conjunto.. L segunda forma de solidaridad la que llama orgnica se basa sobre la primaca de la divisin del trabajo. Con el

//le nte, a la de los utilitarios del siglo XIX, quienes tal como

advenimiento de la tecnologa y la liberacin general de la individualidad de las restricciones del pasado, fue posible por primera vez en la historia, tambin en este caso q ue e- elordnsciapy,obrelunifmda ntea ni la represin colectiva sino sobre la articulaci n rnicadevuoslbmpadenfuciosferentes, pero unidos por sus roles complementarios. Dentrd del marco de la solidaridad orgnica el hombre puede estar en general desvinculado de las restricciones tradicionales del parentesco, la clase, el localismo y la conciencia social generalizada. La justicia ser restitutiva ms que penal; la ley perder su carcter represivo, y habr cada vez menor necesidad de castigo. La heterogeneidad y el individualismo reem lazarn a la homogeneidad y el comunalisme176Specivamente, y a divisin del trabajo brindar todo lonecesario para mantener la unidad y el orden. Tal la concepcin inicial de De la divisin del trabajo, fcilMente inferibIe de sus captulos iniciales, en especial a la luz de lo que Durkheim haba escrito durante los tres o cuatro aos anteriores a su publicacin. No hay duda de que el tema del racionalismo progresivo e individualista tena mucho mayor vigencia en su pensamiento al comienzo de la obra que al final. Dada la naturaleza progresiva del marco de cambio donde Durkheim procur al principio ubicar los dos tipos de sociedad, sus conclusiones habran tenido curiosa similitud con las de_lierherL., pues reducido el argumento de este ltimo a sus elementos esenciales, subrayaba el ascendiente progresivo de los lazos basados sobre sanciones restitutivas y divisin del trabajo, con respecto a los que tenan sus races en la tradicin y en la comunidad. Pero Durkheim fue ms lejos: la contribucin distintiva de la obra antes citatia--restd-n que, en el mismo proceso de defender lo que l conceba como tesis inicial de su trabajo, vio su debilidad intrnseca cuando se la llevaba a sus conclusiones lgicas, y al advertirlo la modific, sutil pero decididamente. Como Weber, Durkheim comprendi que aunque la distincin conceptual entre los dos "TirroTZe solidaridad o asociacin era real, la estabilidad institucional del segundo deba afianzarse en la continuacin (en una u otra forma) del primero. Los racionalistas progresivos de la poca afirmaban ms bien que uno deba reemplazar al otro. Durkheim demostr, ms an que Weber, que ese

reemplazo llevara, en realidad, a una monstruosidad sociolgica. No es fcil desentraar la enredada maraa de argumentos q ue componen la demostracin de Durkheim (y esto es lo que hace que. De la divisin del trabajo sea, para el estudioso, la nis fas,inatite de sus obras). En cierto sentido el .libro es una especie de palimpsesto y se requiere no poco ingenio para descubrir en qu punto la segunda tesis comienza a imponerse a la inicial. El anlisis minucioso nos revela que ese segundo argumento empieza a desarrollarse a partir de la mitad del libro a proximadamente, y encuentra su mejor expresin en el pasaje siguiente: La divisin del trabajo solo puede tener lugar en el seno de una sociedad preexistente. Alrededor de tortalw-clivisin del trabajo hay una vida social, pero pre~ por aqulla. Esto es lo que hemos establecido 'eetainente en realidad, al demostrar que hay sociedades dir cuya cohesin responde en esencia a una comunidad de creencias y sentimientos; de estas sociedades surgen aquellas cuya unidad es asegurada por la divisin del trabajo. 3 El pasaje reviste crucial importancia, pero Durkheim no es del todo sincero. Aunque se mostr interesado por el tipo de cohesin que calificara como mecnica de la que analiz sus formas de derecho, costumbres y creencias no es totalmente cierto que haya destacado la necesidad permanente, en la sociedad orgnica moderna, de elementos estabilizadores de carcter mecnico. Puede decirse que su breve arinirsTiel contrato y las races indispensables de este ltimo en formas no contractuales de autoridad y relaciones, es la divisoria de aguas de su argumentacin. Sealar este aspecto en De la divisin del trabajo la inversin del argumento empleado por su autor resulta capital para comprender toda su obra, y la nica forma de encontrar congruencia entre este libro y los que lo sucedieron. Hay constancia, por supuesto, de que Durkheim jams v lvi a distinguir de modo alguno entre los dos tipeis-zie solidan ad eri -Sus estudios posteriores, ni emple la divisin del trabajo como forma de cohesin, ni mucho menos acudi a una racionalizacin de los conflictos y la anomia en la sociedad como meras formas patolgicas de divisin del
36 The Division of Labor in Society, trad. de George Simpson,
Nueva York: The Macmillan Company, 1933, pg. 277. (De la divisin del trabajo social, Buenos Aires: Schapire, 1966.)

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trabaj. Los tipos de sociedad, coercin y solidaridad de rcii que se ocup en sus obras posteriores ya sea en trminos tericos o prcticos nada tienen que ver con los atributos que asign a una sociedad moderna, orgnica y (presumiblemente) irreversible en De la divisin del trabajo. Por el contrario, la sociedad segn todas sus apariencias, funciones y roles histricos se convierte para Durkheim en un complejo de elementos sociales y psicolgicos, que haba relegado en un comienzo a la raza o sociedad primitiva. Como habra de declararlo siempre a partir de entonces, no solo se funda la sociedad normal en rasgos tales como la conciencia colectiva, la autoridad moral, la comunidad - y lo sacro, sino que la nica respuesta apropiada a las condiciones modernas es el fortalecimiento de estos rasgos. Solo por ese medio ser posible moderar el suicidio, el conflictoear.. n-Prirb y las corrosivas frustraciones de la vida anmica. 37 En Las reglas del mtodo sociolgico, ubicada cronolgicamente entre De la divisin del trabajo y El suicidio, Durkheim transmuta los atributos de solidaridad mecnica en caractersticas eternas de los hechos sociales en general. Esto no es ms que una ampliacin temeraria de su conclusin anterior, segn la cual los hechos de la exterioridad social, la coercin y la tradicin elementos primordiales todos ellos de la solidaridad mecnica son los nicos que pueden interesar a los socilogos en su condicin de tales, por mucho que avancemos en el estudio de la conducta humana. La tesis fundamental de este pequeo volumen es la imposibilidad de descomponer o reducir los hechos sociales a datos individuales, psicolgicos o biolgicos, y mucho menos a meros reflejos de fenmenos geogrficos o climticos." En la poca en que se public Las reglas del mtodo sociolgico ese perodo ultraindividualista de las ciencias sociales debe haber parecido poco ms que una visin de la mente social absoluta, un ejercicio erudito de reificacin.
37 Vase Suicide: A Study in Sociology, trad. de John A. Spaulding y George Simpson, Nueva York: The Free Press of Glencoe, 1951, pgs. 373 y sigs. Este trabajo fue publicado en 1897, cuatro aos despus de De la divisin del trabajo. Durkheim agreg en su 2 1 edicin de esta ltima obra un nuevo prefacio donde desarrolla dichas observaciones. 38 The Rules of Sociological Method, trad. de Sarah A. Solovay y John H. Mueller; George E. G. Catlin, comp., Chicago: University of Chicago Press, 1938; Nueva York: The Free Press of Glencoe, 1950, esp. cap. 2.

Al evocar dicho perodo comprendemos que haba entonces tan pocos socilogos capaces de asimilar los argumentos capitales de Durkheim en sus categoras mentales individualistas, como seran pocos una o dos dcadas ms tarde los fsicos capaces de asimilar la teora de la relatividad de Einstein dentro de las categoras clsicas de sus lecciones de mecnica. Hoy, Las reglas de Durkheim, reledas con cuidado y con alguna indulgencia hacia sus acentos polmicos y caprichos de expresin, parecen contener pocas cosas que escapen a lo que los socilogos suelen admitir acerca de la naturaleza de la realidad social en sus estudios empricos de la conducta institucionalizada. Pero es tal la fuerza de los estereotipos descriptivos en la historia del pensamiento social, que las crticas que constituyeron la primera respuesta a Las reglas han sobrevivido en gran medida, a pesar de que el clima de individualismo analtico dentro del cual las formulara fue reemplazado hace rato por otro ms afn con los valores metodolgicos de Durkheim. Lo que haba nacido, por as decir, en De la divisin del trabajo y fuera bautizado en Las reglas del mtodo sociolgico, recibi confirmacin sucesiva en El suicidio y Las formas elementales de la vida religiosa. Durante mucho tiempo los estudiosos han persistido en clasificar estos volmenes en categoras intelectuales separadas, como si correspondieran a fases discontinuas de su obra. La verdad es exactamente opuesta: la metodologa sobre la cual hace hincapi en Las reglas tiene races profundas en De la divisin del trabajo. Otro tanto cabe decir del contenido emprico concreto de El suicidio y la sustancia erudita, de amplias proyecciones, de Las formas elementales: ambos fluyen con claridad y rigor de los conceptos y proposiciones formulados en abstracto en Las reglas. pgnda vale, en sntesis, dividir el pensamiento de Durkheim en fases mutables e inconexas rotuldas evorfaiva, metafsica, emprica y funcional-institucional, y afirmar que corresponden, en ese orden, a sus cuatro o fas rincipales. Lo ue as cuatro obras tienen en comn y esto es aplicable asimismo a os Trbros de publicacin pstuma y a los artculos aparecidos en L'Anne y en otros lugares es una metafsica social y una metodolo derivada de la conyiccica:upe-tomo a en el pensamiento e urkheim cuando escribi De la divisin del trabajo: ...rla ts al:theta humana, por encima del nivel de lo estrictamente psicolgi__

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, co. ha de ser considerada va como un producto emanad de a or ella: a . sociedad,. va corno- fi:indlartorittitt es decir, por la tota i a de los grupos, norm e institucione s

Centrodlscua env,osCij~temente, todo ser humano desde el momenld'e su nacimiento. Los instintos sociales, los complejrdrdrie t'en. rdad, los sentimientos naturales, pueden existir en realidad en el hombre (Durkheim jams neg su existencia), pero si los comparamos con los efectos determinantes de la sociedad en cuestiones tales como la conducta moral, religiosa y social, su influencia resulta despreciable, y no proporcionan ms que la base orgnica. En todo caso, es imposible llegar a ta despus de haber ellos en trminos sociolgicos has agotado todas las consecuencias posibles de lo social. Este ltimo punto es la gran verdad soslayada tan a menudo por el pensamiento individualista y utilitario del siglo XIX, del mismo modo que muchos la siguen soslayando an hoy. Sin duda es bastante fcil demoler algunas de las construcrkheim, y muchos crticos se han ciones meta empeado en -lro.-roi-ni7"--las en abstracto cunto tiempo soportarn ideas tales como la conciencia tulebtiva, las repre-

sentaciones colectivas y la autonoma absoluta de la sociedad

los embates del empirismo crtico, el anlisis lingstico y oirs rinifestaciones de la persecucin implacable de-la filosofa contempornea a todo lo que no es conceptualmente atmico? Admitmoslo al punto: No mucho. Pero es imposible tratar a Durkheim limitndose a la definicin de trminos tales como representaciones colectivas, representaciones individuales y anomia, tanto como lo sera deducir la complejidad y sutileza de su obra de los conceptos / de estructura o funcin. Es imprescindible tomar en cuenta k., losroblemas empricos y reales que interesaron a Durkheim y que proc r explicar. Esta es la mejor manera de coms" conclusiones sustantivas que se alcanzan sobre prende-r-rala base de premisas que bien podran ser atacadas, en abstracto, como carentes de sentido metafsico. Veamos, ante todo, su anlisis sobre la naturaleza y esencia de la moralidad. Durkheim no se cans nunca de insistir sobre el carcter central de lo moral. Todos los hechos sociales son, en s mis s hechos morales. En las pginas finales-de e la divisin del trabajo escribi: La sociedad no es ... un forastero en el mundo moral, ni algo que solo tenga repercusiones secundarias sobre l... Si desapareciera la vida

social, toda la vida moral desaparecera tambin, pues carecera ya de objeto. 39 Plante la cuestin de manera ms c ategrica an en La educacin moral: Si hay un hecho qu e la historia haya demostrado irrefutablemente, es que la moralidad est relacionada en forma directa con la estructura social del pueblo que la practica. La relacin es tan ntima que, dado el carcter general de la moralidad observada en una cierta sociedad... podemos deducir la naturaleza de esa sociedad, los elementos de su estructura y la forma en que est organizada. Dadme las pautas matrimoniales, las normas morales que dominan la vida familiar, y os dir las caractersticas principales de su organizacin. 40 ,Insitequlamorcnesbtai:lo, en cambio, la Moral indiVidual, pues dnde sino dentro ae ra comunidad podemos effe-ontrar vida moral? No hallar= mos vida moraT, en ninguna de sus fOrm -as, sino dentro de la sociedad; la vida moral solo cambia en relacin con las condiciones sociales... Los deberes del individuo para consigo mismo son, en realidad, deberes para con la sociedad. 41 La educacin moral nos permite comprender en detalle cmo utiliz Durkheim la perspectiva de la comunidad en laelucidacin de la moralidad. (La mitad, si no ms, de este notable libro pstumo est dedicado a la forma en que los cdigos morales se internalizan en la mente infantil. Nuestro anlisis versar apenas sobre la proposicin capital de su obra.) La moralidad presenta tres elementos esenciales: 1. El espritu -de diSciplina. Toda la conducta moral1-ferstablecidas. Comportarse moralmente adptregls implica ajustarse a una norma... Este reino de la moralidad es el reino del deber; el deber es la conducta prescripta. Cul es la fuente de este elemento prescriptivo? No el prasma germinal, con seguridad. Quienes responci'en Dios tienen al menos el mrito de buscar fuera del individuo a una autoridad capaz de mandar; pero para Durkheim Dios es solo una-forma mtica de la sociedad; por eso su respuesta es a socieda1. Solo la sociedad mediante sus cdigos de parentesco, religri y economa, mediante sus tradiciones_coercitivas y grupos posee la autoridad necesaria para
39 The Division of Labor, pg. 399. 40 Moral Education: A Study in the Theory and Application of the Sociology of Education, trad. de Everett K. Wilson y Herman Schnurer, Nueva York: The Free Press of Glencoe, 1961, pg. 87. 41 The Division of Labor, pgs. 399 y sigs.

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establecer el sentido del deber ser (que jams puede ser reducido a mero inters o conveniencia, como reiteradamente sostiene Durkheim), a una de las fuerzas rectoras y ms tenaces de la vida humana. Esta relacin inalterable de la moralidad con el deber ser, con una disciplina imposible de reducir a meros impulsos internos del hombre, es lo que conduce a Durkheim a la afirmacin lgica, aunque algo ifislita, de que los errticos, los indisciplinados, son moralmente incompletos. 42 2. Los fines de la moralidad. Pero la disciplina no basta; , para que su funcin se ponga de parque resulte efectiva manifiesto y se vuelva determinante, deben existir tambin los fines de la morali ad. Estos son invariablemente impersona es, pues a accin orientada en forma exclusiva hacia metas personales cualesquiera sean los beneficios que produzca es lo contrario de la accin moral. De dnde procede, entonces, la impersonalidad que se comunica al individuo mediante la disciplina? De la sociedad, del vnculo del individuo con la sociedad: [La moralidad] consiste en el lazo que une al individuo con los grupos sociales que integra. Por eso comienza cuando nos incorporamos a un grupo humano, cualquiera sea ste. Puesto que el hombre, en realidad, solo es completo en la medida en que pertenece a diversas sociedades, la moralidad misma solo es completa en la medida que nos sentimos identificados con esos diferentes grupos a los que pertenecemos: la familia, el sindicato, la empresa comercial, el club, el partido poltico, el pas, la humanidad. 43 Es, pues,11zertenencia al grupo social lo que brinda el contexto indispensable de mediacin fines en fines impersonales dotados de que transorma autoridaa, umca que hace de la disciplina una realidaT 3. La autonoma o autodeterminaciif: Este tercer elemento nada tiene que ver con la autonoma kantiana; Durkheim dedica buena parte de su argumentacin a demostrar las imperfecciones del imperativo categrico orientado hacia el individuo de Kant. La autonoma personal es decir, la responsabilidad propia es sin duda un instrumento crucial de la conducta moral, pero Durkheim sostiene que es tan parte integrante de la sociedad como la disciplina y la pertenencia a un grupo. La autonoma es simplemente la con42 Moral Education, pg. 53. 43 lbd., pg. 80.

ciencia que adquiere el ser humano, gracias a su razn, de los-motivos de cuanto hace bajo el impulso de la disciplina de sus adhesiones: Para actuar en forma moral no es uficiente ya no lo es respetar la disciplina ni estar s comprometido con un grupo. Ms all de esto, bien por acatamiento a una regla o por devocin a una idea colectiva, debemos tener conciencia, de manera tan clara y completa como sea posible, sobre las razones de nuestra conducta. Esta conciencia confiere a nuestra conducta la autonoma que la conciencia pblica exige de ahora en adelante de todo ser cabal y genuinamente moral. Por ello cabe decir que el tercer elemento de la moralidad es la comprensin que tengamos de ella. 44 Con la evolucin de la sociedad humana aparece una fuerte tendencia a que la conciencia del hombre se haga cada vez ms aguda y sensible. La necesidad de disciplina y adhesin sigue siendo tan grande como siempre. (Esto va en respuesta a los individualistas contemporneos que proclamaban una nueva moralidad, donde el hombre, liberado para siempre de disciplinas y compromisos sociale s, fuera libre de gobernarse a s mismo.) Gracias a su razn, no obstante, el hombre puede saber lo que hace y lograr as una forma de autonoma intelectual (pero no social) que ignor el hombre primitivo. Un segundo empleo de la perspectiva de la comunidad, de influencia no menor que el anterior, es el anlisis del contrato, la divisin del trabajo, y que es objeto de un desarrollo exhaustivo en su posterior Etica profesional y moral cvica. En muchos aspectos este examen del contrato debe figurar entre los tours de force ms brillantes del anlisis social moderno. Su punto de partida es la refutacin a Spencer, quien concibe el contrato como un acto simple y atmico de dos o ms individuos que se asocian guiados por el inters propio y la razn, esta ltima a modo de complemento. Pero sera un error afirmar que Durkheim redujo a esto su tratamiento del tema. En su justa dimensin, su examen es un ataque profundo a la corriente de pensamiento gin comenz en el siglo XVII con Hobbes y sus contemporneos y continu con el Iluminismo, para llegar a ser en el siglo XIX la esencia del movimiento utilitarista. 45 Para
44 Ibid., pg, 120. 45 Vase Otto von Gierke, Natural Law and the Theory of SacietY, 1500-1800, trad. de Ernest Barker, Cambridge: The Cambridge University Press, 1934; Elie Halvy, The Growth of Philosophical

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a qu lisa y llanamente emprico no es exagerar la nota. Ha-

esta corriente, el contrato es el modelo residual de todas las relaciones sociales. .Hobbes se propuso racionalizarlo todo, incluso el lazo familiar, como un contrato implcito entre los hijos y los padres. En la tradicin racionalista utilitaria de los siglos XVIII y XIX, todo lo que no poda ser racionalizado legitimado-- por un contrato real o imaginario, era sospechoso. La nica realidad, y, en consecuencia, el objeto digno de la atencin cientfica, es la que emana del hombre mismo, su instinto y su razn. La unin social, de cualquier modo que se manifieste para la percepcin simple, es en verdad el producto de alguna forma de contrato. Dicho brevemente: segn esta concepcin el contrato es el microcosmos de la sociedad, la imagen de las relaciones humanas. Esta es la imagen que Durkheim rechaza, arguyendo que el contrato, considerado primordial ya sea desde el punto de
vista histrico o lgico, es insostenible y engaoso. riiiiflheim

ber arrojado el guante al dolo racionalista del contrato era ya bastante osado; pero tomar el suicidio, el ms ntimo y
m anifiestamente individual de todos los actos, y someterlo

se pregirita:- ChiG- se espera que - los hombres honren un acuerdo contractual que se apoya solo sobre los intereses o caprichos individuales que, presumiblemente, le habran dado origen? All donde el inters es la nica fuerza rectora, cada individuo se encuentra en estado de guerra con todos los dems, pues nada contribuye a moderar los egos y ninguna tregua puede durar mucho. El inters es la cosa menos constante que existe. Lo que hoy - me une a ti, maana me har tu enemigo. Una causa de esa ndole solo puede promover relaciones y asociaciones pasajeras.'''' Afirma Durkheim que ningn contrato, sea cual fuere su tipo, podra sostenerse un solo instante si 112 .estuviera basado sobre c-neioneS, tradiciones o cdigos donde est presente claramente la idea de una autoridad superior a aqul. La nocin de contrata, su posibilidad misma como relacin entre los hombres, aparece tardamente la evlitcin de la sociedad humana, y florece solo dentro de contextos donde ya rigen, soberanas, mores que ni siquiera esforzando la imaginacin son reductibles al inters personal.Efas - mores tienen su origen y realidad permanente en la comunidad, no estados de conciencia, individual. ' /Extraeremos /Extraeremos nuestro tercer ejemplo del famoso estudio de Decir que su enfoque se vuelve Durkheim sobre el suicittK
Radicalism, antes citado. Estas dos obras son todava los mejores

tambin a la metodologa de la sociedad, debe haber sido, con seguridad ms de cuanto podan soportar los utilitaristas de entonces. La sugerencia acerca del suicidio que apareca e n De la divisin del trabajo es decir, su relacin con los perodos de desintegracin social se vuelve ahora el tema central de la investigacin, precisamente en trminos de la metodologa expuesta en Las reglas del mtodo sociolgico. Varias son, por supuesto, las motivaciones de la obra; ante todo, la ndole cientfica. El suicidio era un problema que preocupaba a muchos, ya haba sido estudiado y exista mucho material de naturaleza demogrfica. Durkheim lo admite: Hemos elegido el suicidio entre los mltiples temas que tuvimos ocasin de estudiar en nuestra carrera docente, porque pocos hay que exijan una definicin ms precisa, y porque nos pareci particularmente oportuno acometerlo; sus lmites ya haban requerido que le dedicramos un trabajo preliminar. 47 Pero hay otros dos motivos que han pasado ms inadvertidos. En primer lugar, dice Durkheim, la posibilidad de la sociologa como campo especfico de estudio quedar mejor evidenciada con este descubrimiento de leyes que afectan el suicidio y provienen directamente del objeto distintivo de la sociologa: es decir, la sociedad y los hechos sociales. En resumen, hay en la obra un objetivo prctico y profesional, y es evidente que Durkheim nunca lo perdi de vista, como lo demuestran sus reiteradas referencias a este punto en El suicidio. El mtodo sociolgico, tal como lo practicamos, se apoya por entero sobre el principio bsico de que los hechos sociales deben ser estudiados como cosas: es decir, como realidades externas al individuo. No hay principio que nos haya sido ms criticado; pero no hay ninguno ms fundamental. Para que la sociologa sea posible debe tener un objeto propio que la caracterice, tomar conocimiento de una realidad que no pertenece ya al dominio de otras ciencias. Si no existe realidad alguna fuera de la conciencia individual, la sociologa carece de objeto propio, pues entonces los nicos
47 Suicide, pgs. 36 y sigs.

trabajos sobre dicha corriente de pensamiento. 46 The Division of Labor, pgs. 203 y sigs.

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temas susceptibles de observacin son los estados mentales del individuo sin embargo, stos pertenecen al campo d e lapsicog.Deduntvisapcolg,en del matrimonio, por ejemplo, o de la familia, o de la religin, consiste en las necesidades individuales a las que estas instituciones presumiblemente responden: el amor paterno, el amor filial, el deseo sexual, el sedicente instinto religioso, Con el pretexto de dar a la ciencia una base ms slida fundndola sobre la constitucin psicolgica del individuo, se la despoja del nico objeto que le es propio: es preciso comprender que no puede haber sociologa a menos que stan sociedades; y que las sociedades no pueden existir exi si no hay otra cosa que individuos. 48 He aqu, enunciado con toda claridad, el pasaje de la metafsica a la metodologa prctica. Pocas veces ha sido esta traduccin llevada a cabo con ms eficacia. justificado que hubo el estudio del suicidio sobre bases demogrficas y metodolgicas destacando en cada caso, conviene advertirlo, la autonoma de lo social, nico objeto que admite consideracin sociolgica Durkheim agrega la razn final de su obra, que es de ndole moral. El suicidio, dice, pertenece a una categora de hechos que incluye el conflicto econmico, eI crirrren y el clivorettr;y marca el estado patocontempornea. Tray que 1.9-CO de la sociedad europe. encontrar algn remedio que sirva para mitigar sus alcances, as como los de otras formas de desintegracin social. A---la-luz de estas conilaraciarterTVCticas y moraTeT Durkheim se refiere a algunas sugestiones relativas a las causas del desajuste general que padecen en la actualidad las sociedades europeas, y a los factores que puedan remediarlas. El suicidio insiste como se presenta hoy, es precisamente una de las formas en que se transmite la afeccin colectiva que padecemos; de ah que pueda ayudarnos a comprender esta ltima Las conclusiones a que arriba en este libro notable pueden ser contempladas an en nuestros das como una demostracin triunfal de los resultados que haba previsto en abstracto en Las reglas del mtodo sociolgico. Su insistencia en la sociedad ms que en el individuo prevalece en toda la obra, plenamente apoyada por medio de datos y verifi. 49

cacin de hiptesis. Resultan muy grficas las palabras con que resume el trabajo: Los resultados que obtenemos cuando, dejando de lado al individuo, buscamos las causas de la aptitud suicida de cada sociedad en la naturaleza de la sociedad misma, son por completo diferentes, La relacin que e xiste entre el suicidio y ciertos estados del medio social es tan directa y constante como parece incierta y ambigua su vinculacin con hechos de carcter biolgico y fsico. 50 -Cmo llega la sociedad a ser la causa determinante y principal de un acto tan individual como el suicidio? Ello ocurre en particular de los tres modos siguientes: Suicidio egosta. Se produce cuando la cohesin de los grupa-aTi-que pertenecen los hombres declina al punto de -no ofiec el apoyo normal al yo. Durkheim declara en una e sus proposiciones ms celebradas: El suicidio vara inversamente al grado de integracin de los grupos sociales de los cuales el individuo forma parte. Cuando la sociedad est fuertemente integrada, impone limitaciones a los individuos, los considera a su servicio, y as les prohibe disponer a su antojo de s mismos. Dentro de las poblaciones modernas, entre aquellos cuyos lazos asociativos son relativamente dbiles los protestantes, los habitantes urbanos, los trabajadores industriales, los profesionales las tasas de suicidio son ms altas que las que registran los agregados de carcter opuesto. 51 Suicidio anmico. Paralelamente al suicidio egosta est el suicidio anmico, originado por la dislocacin repentina de silmas-rreernativos, el derrumbe de los valores que tal vez lt ron al individuo durante toda su vida, o el conflicto entre las metas deseadas y la capacidad para alcanzarlas. No es-la pobreza lo que lleva al suicidio. Durkheim se refiere a la notable inmunidad de los pases pobres: [La pobreza] protege contra el suicidio porque es en s misma una limitacin. La riqueza, en cambio, por el poder que otorga, nos engaa hacindonos creer que dependemos solo de nosotros mismos. Al reducir la resistencia que encontramos en los objetos, nos sugiere la posibilidad de triunfar sobre ellos ilimitadamente. Cuanto menos restringido se siente uno, tanto ms intolerable parece toda restriccin. 52 La anomia yen resumen, un derrumbe de la comunidad moral, del
50 Ibd., pg. 299. 51 Ibd., libro 2, cap. 2. 52 Ibd., pg. 254.

48 Ibd., pg. 35. 49 Ibd., pg. 37

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mismo modo que el egosmo es un derrumbe de comu-

social, -n sii contexto rector, que los otros dos tipos, pero se manifiesta cuando la participacin en la relacin social es tan grande-que el individuo se quita la vida porque piensa -frr. algn acto suyo ha mancillado dicha relacin. La esencia de este suicidio, como seala Durkheim, no es el escape sino el autocastigo. Aunque es ms probable que lo encontremos en las sociedades primitivas, donde el consenso tribal puede tener una influencia arrolladora (pero aun all es raro), es posible hallarlo tambin, circunstancialmente, en esos sectores de la sociedad moderna como los cuadros de oficiales de las organizaciones militares establecidas de tradicin dominante y profunda. 53 Segn Durkheim: ... Toda sociedad humana tiene una aptitud mayor o menor para el suicidio; su expresin se basa sobre la naturaleza de las cosas. Cada grupo social posee en realidad una inclinacin colectiva por el acto que es suya propia, y fuente de todas las inclinaciones individuales, antes que su resultado. El egosmo, el altruismo o la anomia que fluyen por la sociedad en consideracin constituyen esas inclinaciones, de las que derivan tendencias de melancola lnguida, renunciacin activa o cansancio exasperado. Estas tendencias del organismo social, en su totalidad, al afectar a los individuos, determinan que lleguen al suicidio. Las experiencias privadas que suelen sealarse como causas inmediatas del suicidio, adquieren influencia segn la predisp_gsicin moral . de la vctima, eco del estado moral de la sociedad. 54 Este pasaje, extrado del contexto y considerado en trminos estrictamente analticos, podra ser expuesto al mismo tipo de ataques que sufrieron otros pasajes y conceptos durkheimianos. Cabe suponer la existencia, en una sociedad humana, de una aptitud una inclinacin colectiva o de grupo para el suicidio? Puede un organismo social tener tendencias de melancola lnguida?, etc. Los presupuestos acumulados en varios siglos de individualismo occidental llevaran a responder enfticamente no, y as sucedi, con suma elocuencia, en los tiempos de Durkheim. Pero
53 Ib{d., libro 2, cap. 4. 54 Ibid., pg. 300..

Suicidio altruista. La tercera forma de suicidio no es menos

socza

no nos detengamos a inquirir una vez ms por los efectos agobiadores sobre el pensamiento occidental de un individualismo analtico que, paradjicamente, impidi conocer al hombre al hombre real, en lugar de permitir conocerlo; no tratemos tampoco de salvar a Durkheim de las conocidas acusaciones de reificacin. Las discusiones de esta especie son casi siempre ftiles e interminables. Insistamos mejor en este nico hecho: sobre la base del concepto de sociedad brillantemente sintetizado en el pasaje que acabamos de citar, Durkheim desarroll una metodologa y alcanz, por medio de verificaciones capitales, conclusiones (por cierto muy precisas) acerca de la incidencia del suicidio en la sociedad, que apenas han sido puestas en tela de juicio erilos setenta aos transcurridos desde la publicacin de su trabajo. El suicidio sigue formando parte de la media docena de grandes estudios cientficos de sociologa; no es necesario siquiera apoyarse en la palabra clsico para formular este juicio. Nuestro ctrai-to ejemplo y en definitiva el ms funda- a---mental del empleo metodolgico de la comunidad por parte de Durkheim, es su enfoque de la naturaleza del hombre. Despus de dos generaciones dePsiCoroola social, es muy posible que en el examen de Durkheim de las fuentes sociales del yo haya pocas cosas que detengan nuestra atencin, pero en su poca fue lo bastante original como para suscitar incomprensin y eptetos agraviantes. La perspectiva individualista del yo, la mente y la personalidad tenan races tan profundas que los crticos de Durkheim (especialmente Tarde, cuya insistencia en la imitacin como proceso fundamental se apoya sobre la nocin de individuos preconcebidos, por as decirlo, con fines sociales) lo hicieron objeto de severos ataques, enrostrndole sobre todo su mentalidad grupal y su realismo social. Una de las acusaciones ms difundidas (cuyos ecos persisten en nuestros das) es que en su sociolgia el"-i ~o desaparece por completo. Perogrlendemos a lo que escribi realmente Durkheim acerca de la individualidad y de los procesos plasmadores de la personalidad, es poco lo que hoy puede parecernos excepcional. Durkheim tuvo buen cuidado de afirmar que de laello sociedad existe y vive solo en los individuos y por medio Si desapareciera la idea de sociedad de las mentes individuales, y los individuos dejaran de sentir y compartir las

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55 enlacoihum. Pero de esta verdad no se desprende que el hombre sea la entidad primaria y - autosuficiente del pensamiento utilitario ; - biol-porelcntai,hmbsuentdaol'` gica y social. Hay dos seres en l: un ser individual con sus bases en el organismo, y cuya esfera de actividades est por ende m uy limtad,yesrocqupntalreidms en el orden intelectual y moral que podemos conocer m e -diantelobsrvc:di,aoe.Estuld de nuestra naturaleza tiene por consecuencia, en el orden prctico, la irreductibilidad de un ideal moral a una motivacin utilitaria, y en el orden del pensamiento, la irreductibilidad de la razn a la experiencia individual. En la medida que pertenece a la sociedad el individuo se trasciende a s mismo, tanto cuando piensa como cuando acta. En otro lugar escribe: El hombre social se superpone al hombre fsico; presupone necesariamente una sociedad a la que expresa y sirve. Si sta se disuelve, si ya no sentimos que existe y que acta alrededor y por encima de nosotros, cuanto tenemos de social pierde toda base objetiva. Solo resta una combinacin artificial de imgenes ilusorias: una fantasmagora que se desvanece con la mnima reflexin; o sea, nada que pueda constituir la meta de nuestras acciones. No obstante, este hombre social es la esencia del hombre civilizado; es la obra maestra de la existencia. 56 La concepcin durkheimiana del individuo es, pues, tan ra-di almetesocl-r como - su 'concepto de la moralidad. El - hombree al menos para el cientfico social, szcepto como manifestacin como ndulo de la C6111Unidad. La disciplina de la mente y el carcter es slola personalizacin de la disciplina del grupo en formacin. La personalidad normal es un reflejo de la integracin normal con la comunidad; la personalidad anormal, un reflejo del fracaso de esta integracin al grupo. Durkheim lleva su perspectiva de la comunidad hasta los meandros de la mente individual. Existe la autoridad de la

creencias, tradiciones y aspiraciones del grupo, la sociedad morira. Podemos decir de ella lo que... decimos de la divinidad: es real solo en la medida en que ocupa un lug ar

toridad misma de la sociedad, que se transfiere a cierto modo de pensamiento que es condicin indispensable de toda accin comn. La necesidad con que se nos imponen las categoras, no es efecto de simples hbitos, de cuyo yugo podramos desembarazarnos sin mucho esfuerzo; tampoco es una necesidad fsica o metafsica, pues dichas categoras cambian en diferentes lugares y momentos; es un tipo especial de necesidad moral, que representa para la vida intelectual lo que la obligacin moral para la voluntad. 57 No solo la disciplina de la razn es reflejo de la disciplina comunal, tambin lo son las categoras de la razn, como tiempo, espacio, causalidad y fuerza. Por supuesto, en esto Durkheim pisa un terreno epistemolgico muy discutible, y sera insensato suponer que sus opiniones en esta materia hayan conquistado la aceptacin que lograron otros aspectos de su pensamiento; son, sin embargo, dignas de mencin. Los *ristas han procurado explicar estas categoras, con Hume, en uncin de la experiencia individual; los prioristas han sostenido, con Kant, que hay que considerar a las categoras innatas, una parte de la estructura de la mente. Durkheim pone en tela de juicio ambos conceptos, xsptiecatelora no es ms que un reflejo clel comuneve-eada nidad. Afirni-,asiiqUe la idea del tiempo surge de la conmemoracin social de las fiestas religiosas, de los calendarios, cuyo significado primigenio fue sealar los ritos. Solo el poder de la comunidad religiosa y sus ritos pudo haber impreso la idea general del tiempo sobre la conciencia del hombre. Lo mismo se aplica a las otras categoras de la mente. Nos dice, por ejemplo, que las concepciones del espacio entre los pueblos primitivos correspondieron siempre a la manera en que se yuxtaponan sus unidades sociales (v. gr. en forma concntrica o rectangular). La idea de fuerza es concebida en trminos de ampliacin del poder de la unidad tribal o alguna otra unidad colectiva. Y as sucesivamente; es notorio que Durkheim no fue solo el socilogo de la comunidad, sino tambin sa epistemlogo y su metafsico. "al-esfuerzos de Durkheim por explicar las categoras de la mente tuvieron poco efecto sobre la epistemologa donde nunca fueron considerados muy en serio; pero mayor
,

razn, pero de dnde proviene esta autoridad? Es la au-

56 Suicide, pg. 213.

55 The Elementary Forms of Religious Life, pg. 347.

57 The Elementary Forms of Religious Life, pgs. 17 y sigs.

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importancia reviste el hecho de que han servido admira. blemente corno perspectivas de la sociologa del conocimien. to y la cultura.
La comunidad molecular: Simmel

Corno ltima manifestacin de la perspectiva de la comunidad en la tradicin sociolgica, acudiremos a la esfera de la 1;inieroSocifogU.: la esfera de las pequeas e nfima s pautsderlcinby osgrpacine visibles de la sociedad. Como es natural, aqu nos -volvererrs hacia `Simmel: Simmel es el estudioso que pone a la sociedad bajo el microscopio, constantemente fascinado por lo pequeo y lo ntimo. Su sociologa, que recibiera tantas veces el apelativo de formal es algo ms que un esfuerzo por clasificar formas de conducta. Sus exmenes de grupos como la dada y la trada, y de ciertos vnculos sociales como la amistad, la obed-rjiTeia y la lealtad, debieron ser entendidos como una bsqueda de los elementos moleculares de la sociedad; las unidades ms pequeas a las cuales es posible reducir analticamente las instituciones y asociaciones. Le interesaban tanto el proceso minsculo como la estructura. La interaccin de dadas y tradas en forma de cooperacin, de confianza, de secreto, lo atraan tanto como la relacin misma; algo anlogo cabe decir de los elementos negativos de conflicto y competencia, elementos tan vitales como los positivos de amor y de cooperacin para la fusin de individuos y grupos, como no tuvo dificultades en demostrar. El ojo microscpico de Simmel, al atravesar las capas de ralristoria y de las convenciones, otorga una cualidad intemporal y universal a sus observaciones. Simmel conoca la continuidad de los elementos fundamentales de la asociacin a travs de los tiempos, y saba que por grandes que sean las diferencias de instituciones y pautas culturales de las eras histricas, estructuras como las dadas y tradas mantienen su identidad y su influencia indestructible sobre las formas ms amplias y manifiestas de la sociedad. Everett Hughes llam a Simmel el Freud de la sociedad; esta ,analoga es til. As cmo Freud se dedic a estudiar los estados -yr procesos del inconsciente del individuo, que est detrs de la mente consciente y la orienta, Simmel se con1

la direccin del cambio y la estructura de las asociaciones mayores de la sociedad. La reaccin de Simmel contra el individualismo analtico o uTiTilarista es tan vasta y violenta call la de Durkheim, JrnTrue menos evidente, y aparece de tal manera disimulada cpr-prfrifilb el equvoco circunstancial de asignar a su obra u n carcter individualista. Es indiscutible que tuvo un concepto claro y firme de la individualidad. La colisin amplia y trascendente entre la sociedad y el individuo, como l la denominara, obsesion su sensibilidad tica tanto como ocup sus indagaciones sociolgicas. Simmel asign a la individualidad una realidad conceptual que falta, por lo general, en cualquiera de los socilogos hasta aqu considerados. Sin embargo, entre su imagen de lo individual y la que encontramos en las obras de los utilitaristas hay una gran diferencia, ya que proviene de una concepcin de la sociedad que muestra un notable parecido con la de Durkheim, como lo sugiere el pasaje siguiente: La sociedad vive > una vida propia en una combinacin particular de abstracciones y concreciones, y cada individuo aporta a ella algunas de sus caractersticas y su potencia; la sociedad crece con las contribuciones de los individuos, que plasman o procuran plasmar, ms all de ella, su existencia como individualidades. 58 Simmel no fue insensible a las grandes fuerzas de la sociedad ni a las tendencias histricas que determinaron su nacimiento. Lejos de ello. Acaso haya utilizado el microscopio, pero no dej de ser por eso el anatomlogo y el eclogo. Su obra, como las de Weber o Tnnies, tiene por escenario el gran cambio en la naturaleza de la sociedad provocado por las dos revoluciones. Tuvo conciencia vvida de las fuerzas histricas, y muchos de sus ejemplos y alusiones son extrados de otros perodos. Su ensayo sobre las afiliaciones o grupos est, verbigracia, salpitad-cideTs mismos contrastes histricos entre la sociedad medieval y moderna que hemos visto fi otros socilogos. El contraste es, en verdad, la base
58 Sociology of Religion, trad. del alemn de Curt Rosenthal, Nueva York: The Philosophical Library, 1959, pg. 50.

sa ar de modo anlogo a las relaciones inconscientes del o rden social: las dadas, tradas y otros elementos intempora l es, constitutivos de los lazos sociales. Al igual de lo que o curre en la mente, stos tienen un efecto profundo sobre

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de s spectiva de la individualidad, fundamentada. sobre a liberacin histrica del hombre_ cle la comunidad medievil. En la Edad Media la afiliacin a un grupo absorba la totalidad deI hombre. No serva solo a un p-r~o momentneo, definido objetivamente; era ms bien una asociacin de todos los que se combinaban en aras de ese propsito, en tanto que la asociacin absorba la vida entera de cada uno de ellos. 59 Esto no significa que rEaribre meclieW estuviera -entorpecido por su condicin de participante. El enriquecimiento del individuo como ser social segn el tipo medieval era considerable, pues lo que obtena con su afiliacin a un grupo ms amplio faltaba por completo en su afiliacin a los grupos inmediatos... El esquema concntrico es un estadio sistemtico y muchas veces tambin una etapa histrica, anterior a la situacin en la cual los grupos a los que se afilian las personas se yuxtaponen e "intersecan" en una y la misma persona. 6 La sociedad moderna se diferencia profundamente del esqueTria -concntrico rnedieva I de afiliaciones de grupo, y en esta - diferencia de organizacin reside la peculiaridad del individuo moderno: una peculiaridad emergente que es el fundainento histrico de las filosofas modernas del individualisni: En la sociedad moderna a diferencia de la medieval, el individuo , ifdacurn Tit ,p,fs iliacione.s de grupo casi sin lmite. El mero Fecho de que lo haga, aparte de la naturaleza de los grupos en cuestin, es suficiente para darle una conciencia ms fuerte de individualidad en general y al menos para contrarrestar la tendencia de dar por supuestas sus .1.filiaciones grupales iniciales. 61 Esta es para Simmel casi tanto como para Durkheim la perspectiva temporal donde debe ubicarse el individualismo. Del mismo modo, su notable ensayo Metropolis and Mental Life, est dedicado en lo fundamental al trnsito histrico de Europa desde las formas cohesivas y tradicionales de comunidad, a los complejos annimos urbano-industriales. En este ensayo Simmel pone el acento en las luces de la ciudad, pero tambin nos hace ver las sombras que dejan la comunidad y la tradicin en su retroceso. La elaborada
59 Conflict and the Web of Group Affiliation, trad. de Kurt H. Wolff y Reinhard Bendix, prlogo de Everett C. Hughes, Nueva York: The Free Press of Glencoe, 1955, pg. 149. 60 lbd., pg. 149. 61 lbd., pgs. 150 y sigs.

complejidad, el anonimato y la reserva de la vida metropolitana tienen su contraparte en la simplicidad, la llaneza y la calidez de la comunidad tradicional. La misma contraparte es formulada de manera ms sistemtica en su estudio del dinero. 62 El dinero es el smbolo, no solo de la conversin de valores cualitativos en valores cuantitativos, sino tambin de la liberacin por parte de los individuos, de los contextos comunales de la Europa preindustrial. Unicamente La decadencia de Occidente de Spengler nos presenta un cuadro tan detallado e imaginativo del dinero y el crdito, como el alambique dentro del cual la mente occidental pas, de su preocupacin por las esencias metafsicas y sociales, a su preocupacin por la cantidad y las variaciones cuantitativas. Simmel nos demuestra de qu manera el auge del dinero como instrumento y medida de intercambio en la economa de la ciudad-estado italiana, y luego en toda Europa, fue paralelo al auge de una concepcin del mundo donde lo orgnico es reemplaza- V6 .1.. do por lo simplemente cuantitativo y mecnico, tanto en la sociedad como en la filosofa y la moralidad. La historia social, moral e intelectual de Europa se convierte en sus manos en una sucesin de desprendimientos individuales de la comunidad y la tradicin medievales, observables en el ascenso de los monarcas, hombres de negocios, banqueros, artistas e intelectuales. El debilitamiento de la comunidad medieval y el avance de los Individuos no poda prdu faexistir medios impersonales de evahiacin conordes con un ambiente de ley impersonal que permitieran a los individuos relacionarse entre s de manera directa.

Vero Simmel no se content con formular la transformaEn social de Europa en estos trminos amplios de transicin de la comunidad tradicional a la sociedad impersonal. Busc las manifestaciones minsculas y los elementos subyacenteren -el cambio. Su hincapi sobre las formas primarias de asociacin fue en parte la bsqueda de un tema distintivo clara la sociologa, que evitara repetir lo que estaban realizando otras ciencias sociales y la librara del cargo de ser una simple y confusa miscelnea. Pero en mayor
62 Philosophie des Geldes, Leipzig, 1900. Niciolas J. Spykman, The O Slo vc id iaa lda. Theory of George Simmel (Chicago: University of Chicago Press, 1925), contiene una excelente sinopsis de esta obra tan

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medida an refleja el deseo de exponer las fuerzas comprometidas en la gran transformacin de la sociedad europea en trminos de los elementos sociales especficos implicados. Un pasaje esplndido de su ensayo sobre la religin ilustra este punto: La vida social supone la correlacin mutua de sus elementos, la que tiene lugar en parte en acciones y relaciones instantneas, que se manifiestan parcialmente en formas tangibles: en funciones y leyes pblicas, rdenes y as estas posesiones, lenguajes y medios de comunicacin. Tod correlaciones sociales mutuas, sin embargo, responden a diversos intereses, fines e impulsos. Forman, por as decirlo, el elemento que se realiza socialmente en lo "junto a cada uno" y lo "con cada uno", lo "para cada uno" y lo "contra cada uno" de los individuos. 63 Lo que pone de relieve el genio distintivo de Simmel es la insistencia en que todo lo que posea cierta magnitud en las relaciones y cambios sociales debe ser traducido a lo junto a cada uno, lo para cada uno, etc. Sea cual fuere el tema que tratara poder poltico, capitalismo, religin, no se satisfaca hasta haber llevado el anlisis al nivel primario de los elementos que caracterizan las relaciones y procesos dentro de los cuales viven los hombres. El carcter peculiar del inters de Simmel por los elementos de la comunidad se aprecia mejor, no en su tratamiento de las formas geomtricas como las dadas y tradas, ni tampoco en su examen de los procesos de cooperacin y conflicto aun reconociendo la importancia de esos estudios para averiguar la naturaleza de la comunidad, sino ms bien en sus incomparables anlisis de la amistad, la lealtad, el amor, 11os nie17la dependencia, la gratitud, la confianza y otros -eel primarios de la relacin humana. Su sensibilidad al Tpecto y su aguda capacidad para vincular dichos elementos con las fuerzas mayores de la sociedad no tienen parangn en el pensamiento moderno salvo en las obras de ciertos novelistas, dramaturgos y otros artistas. La amistad, la dependencia, la confidencia, la lealtad : he aqu algunos de los tomos sociales, por as llamarlos ; de la comunidad tradicional. El inters por ellos es grande en toda sociedad o poca que experimenta cambios semegFites a los que ocurrieron en Europa a fines del siglo XIX. Tal como el derrumbe de las estructuras tradicionales Te' clase
63
Sociology of Religion, pg. 10.

revel a los hombres por primera vez la complejidad y los los hizo meditar sobre la incide - de la amistadtS admisibles de la intimidad, los cnones de la discrecin, las fronteras de la lealtad. Para los tradicionalistas, en estas pocas de cambio, las amistades, confidencias y lealtades reales pueden aparecer, en el mejor de los casos, como despojos de una comunidad muerta que alguna vez existiera, como resaca que flota sobre los mares del egosmo econmico y poltico. Hubo muchos en la poca de Simmel que asignaron significado a estas figuras retricas. Sitnrnel estaba lejos de ser un tradicionalista en estos trminos,- pero- es- evidente que el contraste entre la comunidad tradicional y la sociedad moderna constituye el trasfondo esencial sobre el que su anlisis microscpico de los lazos prirnanils adauiere ese brillo extraordinario que lo caracte,yiza. Lo que l llama la sociologa de las relaciones ntimas no tiene races en una geometra abstracta sino en las corrientes de cambio generadas por las revoluciones Industrial y poltica. Ningn trabajo de Simmel ofrece una oportunidad mejor para apreciar, en todos sus matices, su peculiar anlisis de la corno iTrad; que su famoso estudio del secreto." Lo qe DUrkheirn hace con el suicidio, lo hace Simmr de una manera distinta, pero vinculada a aqulla con el secreto: es decir, lo extrae del reducto del individuo que lo guarda, como acostumbramos decir, y lo coloca directamente entre las relaciones y procesos de la sociedad. El suicidio y el secreto, cada cual a su modo, son la esencia de todo aquello que corresponde a lo ms recndito de la motivacin individual y, sin embargo, solo resultan comprensibles en su relacin con la sociedad. Tenemos, ante todo, la relacin del secreto con el proceso de la comunicacin humana; relacin indestructible, pues todo lo que comunicamos a otra persona por ntima y digna de confianza que la juzguemos, y cualquiera sea el grado de veracidad de lo que decimos, debe escoger siempre dentro de ese todo psicolgico-real cuya versin absolutamente exacta (en trminos de contenido y secuencia) llevara a todo el inundo a un hospital para enfermos mentales." Escoge64 The
Sociology of George Simmel, trad. y comp. de Kurt H. Wolff, Nueva York : The Free Press of Glencoe, 1964, parte IV. 65 lbfel., pgs. 311 y sigs.

matices del status, as tambin la ruptura de la comunidad

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mos y modificamos el tono, dejando fuera zonas ntegras de realidad. Consciente o inconscientemente, mentimos. Toda mentira, por objetivo que sea su tema, engendra por su misma naturaleza un error relativo al sujeto que miente. 66 La mentira consiste en que quien la comete esconde a los otros su idea verdadera. Una mentira es tanto ms soportable Cuanto ms lejos de nosotros, en tiempo y en espacio social, est el que miente. Cuanto ms lejos estn los individuos de nuestra personalidad ms ntima, tanto ms fcilmente aceptamos su falsedad, sea en un sentido prctico o en un sentido psicolgico ntimo; mientras que la vida se nos hace insoportable si nos mienten las pocas personas cercanas a nosotros. 67 Pero no hay sociedad, ni forma alguna de relacin, donde la mentira no sea permisible en algn grado, e incluso necesaria: en la medida en que la sociedad exterior est escalonada en trminos del grado en el cual otros tienen acceso a toda la verdad, habr mentira. A pesar de que muchas veces una mentira puede destruir una relacin, mientras esa relacin existi la mentira era un elemento integral de ella. El valor negativo de la mentira desde el punto de vista tico no debe cegarnos frente a su significacin sociolgica positiva para la formacin de ciertas relaciones concretas. La mentira es la tcnica positiva y por as decirlo agresiva, cuyos propsitos se logran con mayor frecuencia mediante el secreto y el disimulo." Simmel pasa ahora de lo socioepistemolgico a lo decididamente social. Antes de abordar el secreto en el sentido de un deseo consciente de ocultacin, es preciso observar los grados en que diversas relaciones dejan fuera de su jurisdiccin el conocimiento recproco de sus personalidades totales por parte de los individuos que en ellas participan. Hay grupos de intereses que nada reclaman del individuo total, y son los que predominan en la sociedad moderna. La objetivacin creciente de nuestra cultura, cuyos fenmenos constan cada vez ms de elementos impersonales, y absorben cada vez menos la totalidad subjetiva del individuo (corno lo muestra palmariamente el contraste entre la artesana y el trabajo fabril) , tambin llega a las estructuras sociolgicas. 69
66 67 68 69 Ibd., Ibd., Ibd., Ibid.,

pg. 312.
pg. 313. pg. 316. pgs. 317 y sigs.

Esta objetivacin de la cultura ha alterado por completo el campo social y moral de la confidencia, por cuanto aquello que uno necesita confiar a otro ser humano, ha sido fragmentado y confinado (el empleador y el empleado, el banquero y el prestatario, por ejemplo) Tambin han cambiado radicalmente los conceptos de familiaridad y discrecin. La discrecin es una forma especial del contraste tpico entre los imperativos, "lo que no est prohibido est permitido" y "lo que no est permitido est prohibido". Las relaciones entre los hombres se distinguen as segn el conocimiento mutuo: o bien "lo que no est escondido puede ser conocido" o "lo que no es revelado no debe ser conocido". Tenemos asimismo los roles de amistad e intimidad, ambos afectados profundamente por lcambio social moderno. La intimidad se hace presente, tpicamente, en dos contextos principales: la amistad y el matrimonio. En la medida que el ideal de amistad fue heredado de la antigedad y (hecho bastante curioso) se desarroll dentro de un espritu romntico, su meta es la absoluta intimidad psicolgica... Este ingreso del yo total e indiviso en la relacin es ms plausible en la amistad que en el amor, por cuanto aqulla carece de la concentracin especfica sobre un nico elemento que el amor extrae de su sensualidad. 70 La sociedad moderna, en especial, admite que es el amor sexual el que abre, ms que ninguna otra cosa, las puertas de la personalidad total. En realidad, para no pocos individuos, el amor es la nica forma en que pueden entregar su yo total, del mismo modo que la forma de su arte ofrece al artista la nica posibilidad de revelar ntegramente su vida interior. Sin embargo, como seala Simmel, la preponderancia del lazo ertico puede suprimir los otros contactos (el de la moral prctica, el intelectual), e impedir que asomen las cualidades aj ,mas a la esfera ertica que la personalidad tiene en reserva. La amistad carece de la hermosa intensidad del amor, pero tambin de su frecuente irregularidad, y por eso puede ser un medio ms apto que el amor para conectar a una persona total con otra persona en su totalidad; puede ablandar el recato ms fcilmente que aqul, tal vez de modo menos tormentoso, pero en mayor escala y con una secuencia ms perdurable.
70 Ibd., pg. 325.

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No obstante, es probable que esta intimidad completa s e hagcdvezmsifldaquemntlsiferencias entre los hombres. El hombre moderno tiene tal vez demasiadas cosas que esconder como para conseKiar una amistad en el sentido antiguo. " Pero- volvamos al matrimonio y la intimidad: La medida de la autorrevelacin y autodominio, con sus complementos de abuso y discrecin, es ms difcil de determinar. El problema en lo que Simmel llama especficamente la sociologa de las relaciones ntimas consiste en saber si es la renuncia recproca y conjunta a la autonoma de las personalidades, o de lo contrario la reserva, la condicin para alcanzar el mximo de valores comunes. El problema fue menos intenso en pocas anteriores, pues el matrimonio no es, en principio, una institucin ertica, sino solo social y econmica. La satisfaccin del deseo amoroso solo est accidentalmente conectada con l. Cabe suponer que en esas culturas no exista ni la necesidad ni la posibilidad de una autorrevelacin ntima y recproca. Por otra parte, faltara cierto grado de delicadeza y castidad, cualidades que, a pesar de su carcter negativo en apariencia, siguen siendo la flor de una relacin personal ntima profundamente internalizada. 72 Simmel advierte que en nuestra sociedad, donde la relacin matrimonial es cada vez ms la nica relacin ntima vigente (la amistad en su sentido autntico disminuye bajo as presiones del modernismo), hay una fuerte tentacin de cargar sobre sus hombros ms peso de lo que su estruc1 tura le permite. Durante las primeras etapas de la relacin, tanto en el matrimonio como en el amor libre de tipo marital, se observa un gran impulso a dejarse absorber completamente por el otro, a entregar las ltimas reservas del alma, despus de las del cuerpo, a perderse cada uno en el otro sin recelos. Sin embargo, en casi todos los casos, este abandono suele amenazar gravemente el futuro de la relacin. 73 Pues Simmel insiste en que solo puedmentregarse Por completo quienes no pueden entregar todo de s. riapsiEstos raros individuos tienen una reserva de posesio colgicas latentes que nunca se agota: vuelve a colmarse
71 Ibid., pgs. 325 y sigs. 72 Ibid., pgs. 326 y sigs. 73 lbd., pg. 328.

a medida que se dan. Pero otras personas son distintas: con cada expansin de sentimientos, con cada abandono in condicional, con cada revelacin de su vida interior, incursionan (por as decirlo) en su capital, pues les falta el manantial de una opulencia psquica continuamente renovada, imposible de revelar del todo ni de separar del yo. 74 As, establecida ya la clara relacin del secreto con el disila confianza, la discrecin y la intimidad, llegamos al como tal. Simmel afirma que es una de las grandes realizaciones del hombre. Comparado con la etapa infantil caracterizada por un despliegue carente de inhibiciones, el secreto ampla inmensamente la vida; ofrece la posibilidad de un segundo mundo junto al visible, donde existe tanta verdad, tanto bien y tanta justicia como en el mundo manifiesto, pero donde puede morar tambin el mal. Cada uno de esos mundos influye sobre el otro. El secreto es un mecanismo neutro en lo moral, que se eleva por encima de sus contenidos. Capaz de absorber los valores ms nobles y soportar el rigor de los castigos o las torturas, puede encerrar asimismo el conocimiento o la motivacin de ndole ms malfica. Su intrnseca fascinacin deriva del hecho de que nos confiere una posicin excepcional. Es un medio de exaltar la identidad, as como de lograr intimidad; pero tambin (seala Simmel) fascina la posibilidad de traicionarlo, pues el secreto contiene una tensin que se disipa en el momento de revelarlo. Este momento constituye el pinculo de su desarrollo; todos sus encantos se unen una vez ms y llegan a un clmax: tal como el momento de disipacin permite disfrutar con intensidad extrema el valor del objeto... El secreto tambin est lleno de la conciencia de que puede ser traicionado; de que uno posee el poder de sorprender, de dar un vuelco al destino, de la alegra, de la destruccin... acaso de la autodestruccin. 75 El secreto est ntimamente relacionado con la individuali;tar.trta7s-it-tiadoiles sociales de profunda diferenciacin personal permiten y requieren el secreto; a la inversa, el secreto encarna e intensifica esa diferenciacin. En un crculo pequeo, la formacin y preservacin de secretos se hace difcil, aun en el campo tcnico: todos estn muy cerca de
74 lbd., pg. 328. 75 Ibd., pg. 333 y sigs.

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todos y de sus circunstancias, y la frecuencia e intimidad - clios alicientes a la revelacin; pero ttrahtacto ofrece mu por otra parte ya no es necesario conservarlo, ni siquiera en casos particulares, ya que este tipo de formacin social suele nivelar a sus miembros... 76 En cambio, cuando se agranda la comunidad todo cambia de manera rdical. Simmel seala que hay cierta paradoja la sociedad moderna. Parece como si las cuestiones geen nerales se hicieran cada vez ms pblicas, y las cuestiones individuales cada vez ms secretas, a medida que aumentan las oportunidades culturales. La poltica, la administracin pblica y aun los negocios pierden as su secreto e inaccesibilidad, en la misma medida que el individuo ha ganado la posibilidad de un retiro cada vez ms completo, y en la misma medida que la vida moderna, en medio del agolpamiento metropolitano, crea una tcnica para hacer que las cosas privadas sean mantenidas en secreto, lo cual antes solo era posible mediante un aislamiento espacial. 77 Simmel observa que el secreto tiene otro atributo social: el adorno. La naturaleza y funcin del adorno consisten en dirigir las miradas de los dems hacia el adornado. Aunque, en este sentido, es lo contrario del secreto, debe recordarse, que ni aun en el caso del secreto la funcin de nfasis personal permanece ausente. Luego aborda directamente la sociedad secreta y su funcin. La esencia de la sociedad secreta es dar autonoma. 78 Estoignfcaumretlinvasdopr, frente al reconocimiento circunstancial y desagradable, frente a la impersonalidad y la heterogeneidad. La sociedad secreta est guiada por un motivo aristocrtico: aislarse de las cualidades que identifican a todos, y en consecuencia a ninguno. La sociedad secreta es una forma de inclusividad y de exclusividad, de aclarar y especificar la confianza y la confidencia, de empear la devocin y la amistad. Por ltimo, el aislamiento de la sociedad secreta de las sntesis sociales que la rodean, evita muchas ocasiones de conflicto. Los choques de intereses, las luchas por el poder y prestigio que encontramos en todas las sociedades y en todos los tiempos y especialmente en los nuestros, son mitigados por su mismo aislamiento social.
76 lbd., pgs. 334 y sigs. 77 lbd., pg. 336. 78 Ibid., pgs. 361; 345-76.

Qu diremos de sus problemas internos? En la sociedad secreta hay cierta susceptibilidad a una extrema centralizacin de la autoridad pues su propia estructura el secreto tiende a fomentar medidas especiales para guardarlo. Cuanto ms secreta es la organizacin (cual en una c onspiracin criminal) tanto ms extrema la centralizacin. La presin por la solidaridad se hace casi avasalladora. Cuanto ms aislada o amenazada llega a sentirse la sociedad secreta dentro de un orden social, tanto ms autoritaria ser la forma que toma su cohesin. No obstante, por el mismo motivo, tanto mejor aceptada ser esta autoridad comunal por el individuo. En este proceso, el individuo experimenta una situacin paradjica. Todo lo que le brinda sentimientos identificadores d reconocimiento e individualidad en la sociedad secreta, tiende a separarlo de la sociedad que lo rodea: hay una proporcin directa entre ambos factores. As, aunque se personaliza dentro de la sociedad secreta, dice Simmel, se despersonaliza en el orden social general. La igualdad es la esencia de la comunidad, y la sociedad secreta no es una excepcin a esta regla. A cada cual segn siis necesidades, y de cada cual segn su capacidad. Pero cuando se hace ms intenso, el secreto puede convertir la igualdad en nivelacin, lo que a su vez fortalece el poder central dentro del grupo. De la funcin a la disfuncin podra haber sido el subttulo que diera Simmel a su estudio del secreto. Su genio reside precisamente en haber demostrado que las mismas cualidades que sostienen a la sociedad secreta, la amenazan. Concebida como un medio de salvar la brecha entre el individuo alienado y una sociedad impersonal, de brindar status, igualdad, sentido de participacin y otros valores de comunidad, la sociedad secreta, en virtud de la presin de las fuerzas que condujeron a su creacin, puede convertirse, no en medio de socializacin sino de desocializacin, no en una parte del orden social sino bajo la mirada hostil de las masas y del gobierno central en uno de sus enemigos.

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